home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



11

— Как вы съездили в Сан-Диего? Прошла почти неделя, а ты ничего не рассказываешь о поездке. — Таня на секунду отвлеклась от дороги и посмотрела на Эйлин. — Все в порядке?

Эйлин наконец-то начала расслабляться, но вопрос Тани вернул напряжение, которое она ощущала с самого возвращения домой.

— Сан-Диего — отличное место, — небрежно ответила она.

Дело было в пятницу, в десятом часу вечера, на улице стемнело, и Эйлин почти ничего не видела через стекло, но все равно отвернулась и стала смотреть в окно.

— А вы как сходили в клуб?

— Как обычно. Громкая музыка, полно народу. Танцевали до упаду. Жаль, что тебя с нами не было, но я тебя понимаю. Надеюсь, у вас с Джошем все хорошо?

Эйлин кивнула.

— Да, все отлично.

Джинни, сидевшая на переднем сиденье, оглянулась.

— Отлично, говоришь? Сплюнь, а то сглазишь.

— Между прочим, куда мы едем? — осведомилась Эйлин. — Я умираю с голоду.

— Мы и едем в ресторан, — ответила Таня. — Помнишь старую закусочную возле автострады? Когда город разросся, кто-то ее купил и перестроил в ресторанчик в стиле ретро. Говорят, получилось очень здорово и кормят хорошо. Интересно, надолго ли их хватит.

— Эй, ты там не спишь? — спросила Джинни, поворачиваясь к Эйлин. — Может, тебе стоит поделиться с нами тем, что тебя гложет? Иногда это помогает.

— Кажется, я влюбилась в Джоша, и это меня пугает.

В машине стало тихо. Эйлин готова была откусить себе язык. Господи, что я наделала?! — ужаснулась она. Что подумают обо мне девочки?

Она еще гадала, как исправить положение, когда Джинни сочувственно кивнула.

— Я догадывалась. Поверь мне, если ты об этом расскажешь, тебе станет легче.

— Скажи, тебя пугает любовь как таковая или то, что ты полюбила именно Джоша? — спросила Таня.

Эйлин ответила не сразу.

— Я как-то об этом не задумывалась. — Она никогда еще не откровенничала о себе ни с кем, кроме Бетани, и сейчас ей было нелегко говорить. — Когда у нас все начиналось, я думала, это будет ни к чему не обязывающая связь. У меня ведь нет опыта серьезных отношений.

— Значит, дело не в Джоше, а в любви вообще?

Эйлин вздохнула.

— Да, пожалуй. А Джош… он только все осложняет.

— Тебя беспокоит его репутация донжуана? — спросила Джинни.

— Нет, не совсем. — Эйлин задумалась. С тех пор как они с Джошем заключили пресловутое соглашение, она даже не вспоминала о том, что у него были другие женщины. — Скорее причина в наших с ним отношениях. У меня такое чувство, что всем управляет он, а я даже не успеваю осмыслить, что происходит. Только я подумаю, что не хочу чего-то делать, как он уже убедил словами, или своим обаянием, или еще как-то — и я делаю то самое, чего делать не собиралась.

Как ни странно, подруги, казалось, ее поняли:

— Сколько времени вы встречаетесь? Месяцев восемь? — спросила Джинни.

Эйлин задумалась.

— Меньше, четыре или пять.

Неужели прошло так много времени? Дело плохо, она уже начинает забывать, какой была ее жизнь до встречи с Джошем.

— Неужели? А мне казалось, что больше.

— По-моему, вы подходите друг другу, — вставила Таня. — Он очень хорошо к тебе относится. Может, он и пытается когда-то тебя обольстить или уговорить на что-то, но это, наверное, просто особенность его характера. Он ведь тобой не командует, не заставляет силой сделать так, как ему хочется?

— Нет, конечно! — возмутилась Эйлин. Такое обращение она бы не потерпела.

— А когда ты в конце концов поступаешь так, как он хочет, ты делаешь что-то, что тебе в глубине души кажется неправильным? Или, может, аморальным? Ты чувствуешь, что тебе не следовало этого делать?

Эйлин задумалась, анализируя свои чувства.

— Пожалуй, нет.

— Я так и думала, — Таня снова закивала, — тебя пугает не любовь к Джошу, а любовь вообще. Тебе кажется, что Джош подталкивает тебя к любви, а ты считаешь, что еще к ней не готова.

Эйлин закрыла глаза, вспоминая субботу. Как же она запаниковала, когда Джош стал заводить разговор о любви! Только позже она начала задумываться над тем, чем ей может грозить признание Джоша.

— Да, наверное… Нет, не так. Дело в том, что Джош не дает мне времени самой принимать решения, пусть даже такие же, какие он за меня принимает. Может быть, я его и люблю… — от одного того, что она произнесла эти слова вслух, у Эйлин вспотели ладони, — но я хочу делать все в свое время. А Джош меня постоянно торопит. Как я могу принять правильное решение, когда меня торопят?

— Вот что я тебе скажу, — мягко сказала Таня. — Я обратила внимание, каким взглядом он на тебя смотрит, даже когда ты его не видишь, я слышала, как он с тобой разговаривает, видела, как он себя ведет. Джош явно тебя любит. Может, он нетерпелив и слишком властен, а обаяния у него столько, что хватит на целую толпу женщин, не спорю. Однако не только он имеет над тобой власть, но и ты над ним тоже. Разве не это главное? Тебе пришлось ради него от чего-то отказаться?

— Не знаю, — призналась Эйлин. — Мне так не кажется. Думаю, я борюсь за то, чтобы остаться самой собой.

— Сегодня пятница, а ты едешь в ресторан с нами, вместо того чтобы быть с Джошем, — сказала Джинни. — Как он к этому отнесся? Он не пытался тебя отговорить, Пустив в ход свое обаяние?

— Нет, — ответила Эйлин, немного подумав. — Но он, конечно, не обрадовался. Как назло, я всю неделю не могла с ним встретиться. — Эйлин улыбнулась. — Думаю, он перегруппировывает силы для новой атаки.

— Он тебя любит, это ясно как божий день. И ты его тоже, что бы ты ни говорила. Может быть, тебе нужно время обо всем подумать, но притворяться, что ты ничего к нему не чувствуешь, и ждать, пока твой страх пройдет… по-моему, это нечестно. И не только по отношению к нему, но и к тебе самой. Ты заслуживаешь счастья.

Эйлин боялась потерять независимость, отказаться от своих планов ради Джоша. Но он всегда был к ней добр, проявлял понимание… и любил ее. Правда, один раз они поссорились, он даже накричал на нее за то, что она не поделилась с ним своими планами. Но такое случается. Мечтать о любви, не омраченной никакими проблемами вообще, об идеальных отношениях без всяких ссор — это просто глупо и нереально. В жизни так не бывает.

Ей нравилось — нет, не так, — она любила проводить с ним время, любила просыпаться рядом с ним, любила слушать, как он рассказывает о работе, о родителях, да о чем угодно. Ей нравилось, как он к ней относится.

Я люблю его.

Эйлин ждала привычного приступа страха и дождалась, но страх был куда слабее, чем когда-то. Она улыбнулась и на мгновение даже пожалела, что пообещала подругам составить им компанию в эту пятницу. Пожалуй, решила она, стоит позже позвонить Джошу или заглянуть к нему домой.

Наконец они подъехали к ресторану. Эйлин шла к дверям и чуть не подпрыгивала от нетерпения.

Я люблю Джоша, я люблю Джоша! — рефреном звучало у нее в голове, бурлило в ее крови. Конечно, она любит Джоша, как она раньше этого не понимала?

Девушки оказались в фойе, где собралось довольно много народу, и услышали от официантки, что им придется ждать не меньше получаса.

Эйлин застонала.

— Что, проголодалась? — засмеялась Джинни.

— Ужасно. — Эйлин не стала уточнять, что ей хочется побыстрее покончить с ужином, чтобы ехать к Джошу.

Таня пристально посмотрела на нее и с улыбкой посоветовала:

— Пока мы ждем, иди позвони ему. На обратном пути я подброшу тебя до его дома.

Эйлин сначала удивилась, но потом благодарно обняла подругу.

Джинни проводила Эйлин взглядом и с оттенком зависти сказала Тане:

— Надеюсь, я когда-нибудь тоже испытаю такие чувства.

Эйлин чувствовала себя счастливой, хотя это казалось ей немного нелепым. Почти не глядя по сторонам, она направлялась в коридор, который вел к туалетам, там было тихо и можно было спокойно поговорить.

— Ах, Джош, ты совсем не изменился!

Эйлин замерла как вкопанная.

Прямо перед ней стоял Джош. Он улыбался Шелли, той самой разговорчивой сотруднице туристического агентства, с которой Эйлин свела знакомство. В первые несколько секунд Эйлин ничего не почувствовала. То, что она видела, казалось ей бессмысленным. Это Джош. Ее Джош, мужчина, которого она полюбила. И то обстоятельство, что он пришел в ресторан с другой женщиной, просто не укладывалось у нее в голове.

Эйлин никогда раньше не испытывала ревности, и сейчас болезненная острота этого чувства поразила ее. Джош оживленно беседовал с Шелли и улыбался той самой улыбкой, какая раньше предназначалась ей, Эйлин!

Она не знала, сколько времени так простояла и сколько простояла бы еще, если бы Джош, отведя взгляд от своей спутницы, неожиданно не посмотрел на нее. Встретившись с ошеломленным взглядом Эйлин, он снова перевел взгляд на Шелли и обратно на Эйлин. Эйлин круто развернулась и побежала к выходу.

— Эйлин!

Она наступала на ноги, расталкивала посетителей ресторана, не обращая внимания на возмущенные возгласы, несущиеся ей вслед. Эйлин знала только одно: ей нужно как можно быстрее убраться отсюда, выбраться на свежий воздух. Ей нужно было время подумать, и она не желала выслушивать объяснения Джоша, пока сама толком не разберется в своих чувствах.

Ночной воздух приятно холодил щеки, но Эйлин и не подумала остановиться. Она не желала видеть Джоша. Ей нужно вернуться домой и все обдумать. Неужели она хочет слишком много — оказаться подальше от мужчины, у которого всему найдется объяснение?

Свет фар ударил в лицо. На миг ослепленная, Эйлин замерла, с трудом переводя дух. Неожиданно для нее ослепивший ее автомобиль замедлил ход и остановился. Эйлин приготовилась бежать, но вдруг услышала голос Мэй:

— Эйлин, это ты?

Она бросилась к машине и проворно залезла на сиденье.

— Отвези меня домой, пожалуйста, — скороговоркой выпалила она, задыхаясь.

Мэй нажала на педаль газа, малолитражка с визгом сорвалась с места, и через считанные секунды ресторан остался позади. Эйлин вздохнула с облегчением, прижалась лбом к холодному оконному стеклу. Ее вдруг стала бить дрожь.

— Я ехала, чтобы присоединиться к вам, и вдруг увидела тебя на улице, — сказала Мэй. — Ты меня напугала. Что случилось?

Эйлин немного подумала и призналась с дрожью в голосе:

— Я поняла, что влюбилась в Джоша. А потом все полетело в тартарары.


Джош беспомощно смотрел, как какая-то консервная банка на колесах увозит от него Эйлин. Совсем не так представлял он сегодняшний вечер.

Он повернулся к вышедшей вслед за ним на улицу Шелли. Та безмятежно улыбалась.

— Извини, Шелли, мне придется отвезти тебя домой.

— Ладно, — она пожала плечами, — я все понимаю.

В машине Джош молчал, всецело сосредоточившись на дороге. Он хотел побыстрее освободиться от Шелли, чтобы потом ехать к Эйлин и все объяснить, пока инцидент не разросся до катастрофических размеров. Эйлин и так уже неделю отказывалась с ним встречаться. Зная ее, Джош боялся даже представить последствия сегодняшнего недоразумения.

— Не волнуйся, она все поймет и простит.

Джош забыл, что рядом с ним в машине сидит Шелли.

— Что ты сказала?

— Эйлин тебя простит, поверь мне. Когда женщина неравнодушна к мужчине, она предпочитает верить в самое лучшее в нем и не замечать худшего, даже если оно очевидно. — В голосе Шелли послышалась горечь. — Она притворяется, будто не слышит, как он шепотом разговаривает по телефону в ванной, не обращает внимания на то, что он возвращается с дружеской вечеринки с «мальчишками» под утро. Она оправдывает его перед самой собой, и эти оправдания нагромождаются одно на другое, пока в один прекрасный день он не объявляет, что уходит к другой женщине. — Шелли вздохнула. — И тогда она не верит своим ушам.

Джош заёрзал на сиденье.

— Я бы никогда не стал обманывать Эйлин.

— Тогда почему ты пригласил на ужин меня?

Он удивленно покосился на Шелли и покачал головой.

— Я всего лишь пытался вести себя как хороший друг. — Он снова посмотрел на нее и добавил чуть резче: — Но не более того.

Джош подъехал к дому Шелли и затормозил, но не стал заглушать двигатель.

— Я должен найти Эйлин, — быстро сказал он. — Она очень рассердилась и, наверное, расстроилась.

Несколько секунд Шелли смотрела на него.

— Кажется, можно не спрашивать, не хочешь ли ты зайти ко мне на чашечку кофе.

Джош покачал головой.

— Извини, Шелли, дело не в тебе, а во мне.

Она слабо улыбнулась.

— Что ж, попытаться все же стоило.

Джош дождался, пока за ней закроется дверь дома, и только после этого помчался к Эйлин, побивая все рекорды скорости. Свет в доме не горел. Джош позвонил в дверь, потом еще и еще раз — безрезультатно. Тогда он стал стучать в окно, рискуя разбудить соседей. Тоже тщетно.

Он прождал два часа, но Эйлин так и не появилась. Еще через час Джош понял, что ждать бессмысленно. Ему ничего не оставалось, как ехать домой и надеяться, что удастся поговорить с Эйлин завтра.


предыдущая глава | Аромат этих роз | cледующая глава