home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 14


На следующее утро, как только солнце встало над горами Духа, я направилась к южным воротам. И уже через несколько минут солнечные лучи затопили всю долину, давая знак к началу испытаний командора. Сердце у меня бешено колотилось от страха и возбуждения, И это странное сочетание

ощущений подгоняло вперед. Я даже не чувствовала веса своей сумки.

Больше всего меня удивляло то, что мне разрешили взять с собой все, что я посчитала нужным. Однако после некоторых раздумий я решила, что узник, намеревающийся совершить побег, наверняка сбережет несколько паек хлеба, похитит оружие из комнаты стражников и украдет у кузнецов необходимые вещи. И даже если я несколько расширила этот ассортимент, это ничего не меняло. Никто не говорил мне, что я должна бежать с пустыми руками.

Желание «сбежать» росло с той минуты, как мне сделали это предложение. Деньги были не более чем дополнительным вознаграждением. Я хотела доказать всем, что командор ошибается. Тот самый командор, который был убежден, что мне не удастся далеко уйти и что моя гибель испортит все испытание.

Выйдя за стены замка, я оглянулась, чтобы увидеть главное здание при дневном свете. Сначала мне показалось, что он похож на сооружение из детских кубиков. Замок покоился на прямоугольном фундаменте, над которым в хаотичном беспорядке высились квадратные, треугольные и цилиндрические строения. Единственным намеком на симметрию являлись величественные башни с разноцветными витражами, которые тянулись к небу с четырех сторон.

Необычный внешний вид замка вызвал у меня интерес, и я бы с радостью оглядела его с разных точек, но Валекс велел мне отправиться в путь на рассвете, так что у меня был всего лишь час в запасе. А затем стражники с собаками выяснят, через какие ворота я вышла, и бросятся по моим следам. Валекс забрал одну из моих рубашек, чтобы дать ее понюхать ищейкам. Я поинтересовалась, кто будет дегустировать пищу командора во время моего отсутствия, и Валекс туманно намекнул, что у него есть и другие специалисты по ядам, разве что ими нельзя пользоваться регулярно, так как они обладают особой ценностью. В отличие от меня.

Выбор южного направления был самоочевиден, но я не собиралась долго двигаться в ту сторону. Я надеялась, что солдаты сочтут, будто я прямиком направилась к границе. Замковый комплекс находился на территории Шестого военного округа вблизи от южных земель между Седьмым военным округом, находившимся к западу, и Пятым на востоке. Король, выстроивший замок, предпочитал умеренный климат.

Чередуя бег с ходьбой, я обогнула Замкоград и углубилась в Змеиный лес. Рассматривая накануне карты Валекса, я заметила, что лес окружает Замкоград с трех сторон.

Вдоль официальной границы солдаты командора Амброза расчистили широкую просеку, которая тянулась от гор Духа на востоке до самого Западного океана. И после переворота пересекать ее было запрещено обитателям как Иксии, так и Ситии.

Я бежала через лес, специально оставляя за собой бросающиеся в глаза следы. Обламывала ветки и оставляла глубокие отпечатки ног в мягкой почве, продолжая двигаться к югу, пока не достигла ручья. Предоставленный мне час уже подходил к концу. Я опустилась на колени и, зачерпнув рукой воду вместе с илом, позволила ей просочиться сквозь пальцы, после чего намазала оставшимся в ладони осадком лицо и шею. Волосы у меня были стянуты на затылке, поэтому я втерла ил даже себе в уши. Я надеялась, что мои преследователи догадаются, что я останавливалась здесь для того, чтобы напиться. Топая ногами, я оставила несколько заметных следов, которые должны были убедить стражников в том, что здесь шли по воде, а затем двинулась обратно и не останавливалась до тех пор, пока не нашла подходящее дерево.

Его гладкий ствол вздымался вверх всего в двух метрах от тропинки, а первый крепкий сук находился метрах в пяти надо мной. Стараясь не оставить лишних следов, я сняла сумку и достала один из предметов, позаимствованных мною у кузнецов. Это был металлический крюк-кошка, и я привязала его к тонкой веревке, которая тоже лежала в моей сумке.

Время уже истекло, и я вдруг живо представила себе стражников с собаками, выбегающих из замка. Я поспешно бросила кошку вверх и промахнулась. Пытаясь справиться с сердцебиением, я сконцентрировалась изо всех сил. Кошка наконец зацепилась за сук, и я, надеясь, что она держится крепко, обмотала себе талию другой веревкой и надела на плечо сумку. Схватившись за веревку обеими руками, я оторвалась от земли и подтянулась.

Давненько уже я не лазила таким образом. Поэтому рука, плечо и мышцы спины тут же напомнили мне о годе заключения, проведенном в неподвижности. Добравшись до сука, я уселась на него верхом и вновь убрала веревку и крюк в сумку.

Дул довольно сильный западный ветер. И мне надо было оставаться с подветренной стороны так, чтобы собаки не почуяли моего запаха. Поэтому в течение следующего получаса я карабкалась по деревьям на восток, и, в конце концов, оказалась на значительном расстоянии от первоначальной тропы. Наконец-то маленький рост и акробатические способности оказались моим преимуществом.

Добравшись до дерева чекето, я решила, что это и есть безопасное укрытие, и сняла с себя сумку. Круглые с коричневыми пятнышками листья были очень крупными и идеально подходили для моих надобностей. С минуту я сидела не шевелясь, стараясь уловить звуки погони. Вокруг пели птицы, жужжали насекомые, а потом до меня донесся шелест кустов, потревоженных оленем. Вдали раздались звуки собачьего лая, но вполне возможно, что это была лишь игра моего воображения. Валекса видно не было. Но, зная его, я не сомневалась в том, что он где-то поблизости.

Я вытащила из сумки клей Ранда, оборвала несколько листьев с дерева, а затем сняла рубашку и наклеила их на нее. Стыдясь оставаться в одной сорочке, я работала быстро и проворно.

Я заклеила листьями рубашку, штаны, ботинки и сумку. В самом конце работы я приклеила большой лист к своей голове и два поменьше к запястьям, оставив свободными лишь пальцы. Я вспомнила предостережение Ранда о том, что клей держится в течение недели, и внутренне улыбнулась, представив себе его реакцию, когда он увидит меня в замке с листьями на руках и голове.

У меня не было зеркала, но я надеялась, что полностью закамуфлировала себя в зеленые и коричневые тона. Меня не волновали маленькие черные проплешины, которые могли виднеться из-под этой листвы, главное было — скрыть ярко-красную рубаху униформы, которая сразу могла меня выдать.

Я была слишком взволнована, чтобы долго оставаться на одном месте, поэтому незаметно и быстро продолжала пробираться на восток. Впрочем, мне то и дело приходилось отклоняться от выбранного направления: я не хотела спускаться на землю, поэтому все время сворачивала то к северу, то к югу, Время от времени мне приходилось пользоваться кошкой и веревкой. Мышцы возмущенно ныли, но я не обращала на них внимания. Я улыбалась всякий раз, когда мне удавалось преодолеть особенно сложное препятствие, и наслаждалась свободой, которую дарило путешествие над землей. И все же я знала, что рано или поздно мне все равно придется свернуть на юг, ибо лишь там беглец мог обрести безопасное убежище.

Сития всегда принимала беженцев из Иксии. В свое время правительство Ситии поддерживало добрососедские отношения с королем, обменивая экзотические специи, ткани и деликатесы на металл, уголь и драгоценные камни. Поэтому, когда командор наложил запрет на торговлю, Иксия лишилась предметов роскоши, а Сития — необходимых ресурсов. Тревожные опасения, что Сития может попытаться вторгнуться на север, чтобы получить доступ к необходимым ей ископаемым, рассеялась, когда геологи Ситии обнаружили, что Изумрудные горы, являвшиеся продолжением гор Духа, изобилуют рудой и минералами. И теперь Сития лишь с опаской поглядывала на север.

Вскоре я увидела лесную дорогу с глубокими колеями. Скорее всего, она когда-то была частью торгового пути с востока на запад, который лишь здесь сворачивал на север в обход озера Кейра, которое находилось как раз на границе Пятого военного округа.

Я устроилась на крепком суку, прислонилась к стволу спиной и принялась завтракать, размышляя, что делать дальше. Прошло совсем немного времени, и я почувствовала, как меня убаюкивают умиротворяющие шорохи леса.

— Что-нибудь видно? — раздался снизу мужской голос.

От неожиданности я вцепилась в сук, чтобы не свалиться, и застыла.

— Нет, ничего, — откликнулся издали другой мужчина.

Ответ прозвучал отрывисто и раздраженно.

Лая собак слышно не было, значит, это была другая команда. Меня настолько заботили собаки, что я совершенно забыла о другой, менее многочисленной группе. Я была слишком самоуверенна и вполне заслуживала, чтобы меня поймали.

Я уж была готова к тому, что сейчас они прикажут мне спуститься, но снова все стихло. Я уставилась вниз, но мне не удавалось их разглядеть. Может, они меня действительно не заметили? Потом откуда-то сбоку донеслось шуршание, и они появились из густых зарослей подлеска. На преследователях тоже был коричнево-зеленый камуфляж, однако их облегающие комбинезоны и краска на лицах выглядели куда более профессионально, чем мои самопальные листья.

— Напрасно мы пошли на восток. Она уже, наверное, у южной границы, — проворчал Грубый голос.

— Именно так и решили собачники, хотя гончие и потеряли ее след, — ответил ему напарник.

Я счастливо улыбнулась. Значит, мне удалось перехитрить собак. Это уже было кое-что.

— И все равно не понимаю, зачем мы пошли на восток, — продолжил Грубый голос.

— Ты не обязан все понимать, — вздохнул другой. — Капитан приказал нам идти на восток, и поэтому мы идем на восток. Похоже, он считает, что она будет пробираться в Пятый округ, так как лучше с ним знакома.

— А что, если она не вернется? Глупо было использовать дегустатора, — недовольно заметил Грубый голос. — Она же преступница.

— Это не наше дело. Пусть этим занимается Валекс. Не сомневаюсь, что, если она убежит, он о ней позаботится.

Интересно, слышал ли это Валекс? Мы оба знали, что ему не понадобится меня ловить, он просто дождется начала действия яда. Их беседа была для меня чрезвычайно полезной, в частности, мне стало ясно, что никто не знает о том, что я нуждаюсь в противоядии.

— Пошли. Мы должны встретиться с капитаном у озера. И постарайся не шуметь. Ты ведешь себя как перепуганный лось, — сказал тот, что был, кажется, поумнее.

— Можно подумать, что ты меня слышишь за грохотом собственных шагов! — огрызнулся Грубый голос. — Твоя «лесная» походка создает столько шума, сколько не устроят два оленя, сцепившихся рогами.

Оба рассмеялись и снова исчезли в подлеске. Я напрягла слух, пытаясь хоть что-нибудь расслышать, но мне это так и не удалось, так что было непонятно, ушли они или нет. Я выждала еще некоторое время, а потом терпение мое лопнуло, и я вновь пустилась в путь. Их беседа предопределила мое новое направление: озеро располагалось к востоку, поэтому я повернула на юг.

Но чем дальше я продвигалась, тем сильнее меня охватывала тревога. Я не могла избавиться от ощущения, что виденные мною стражники все-таки преследуют меня, поэтому неслась вперед с такой скоростью, словно меня подгоняла чья-то невидимая рука. А когда почувствовала, что больше не могу выносить этого напряжения, отбросив былые предосторожности, спустилась на землю и побежала.

Я остановилась лишь выскочив на небольшую прогалину. Всеобъемлющий азарт, подстегивавший меня, исчез. Но легкие просто разрывались. Я сбросила сумку и упала на землю, пытаясь восстановить дыхание и ругая себя за дурацкое поведение.

— Красивый костюмчик, — послышался знакомый голос. И меня охватил такой ужас, что я вскочила на ноги.

Вокруг никого не было видно. Пока. Одним движением я открыла сумку и вытащила нож. Сердце в моей груди совершало дикие скачки, напоминающие сальто. Я начала медленно поворачиваться, всматриваясь в заросли в поисках голоса смерти.



Глава 13 | Испытание ядом | Глава 15