home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 8


Я с трудом справилась с навязчивой потребностью успокоить мать с помощью магии. В уме играло множество разных сценариев пропажи отца, и они становились все красочнее и красочнее, причем преобладающим в них цветом был темно-красный, цвет венозной крови, пока мама не успокоилась достаточно для того, чтобы наконец-то поведать мне о случившемся. Исайя должен был еще вчера вернуться из экспедиции, но так и не появился.

- Была встреча клана, - проговорила между всхлипами Перл. - Несколько бойцов заблудились, и он пошел их искать.

- Потерянные бойцы?

Она послала мне бледную улыбку.

- Некоторые новенькие бойцы часто теряются. Исайя всегда их находит. Никто не знает джунгли так, как он.

- Возможно, один из заблудившихся ранен, - предположила я, надеясь и успокоить ее и помешать себе вообразить Исайю жертвой куракава. - Почему вчера не послали никого на поиски?

- Встреча с другим кланом. Жители джунглей были беспокойны и встревожены, и мы не могли точно определить почему. Потом два бойца не вернулись, клан выдвинул приказ никому не покидать своих древесных домов. Каждую ночь мы собирались в комнате для совещаний, чтобы удостоверится, что все в безопасности. Исайя ушел несколько часов назад.

По ее щекам катились слезы.  Наее лице явственно отражались часы беспокойства и страха. Ее длинные волосы стали скорее седыми, чем черными. Я не могла оставить ее в таком состоянии одной, но все же мне нужно разузнать больше информации.

- Мне надо поговорить со старейшинами клана, - виновато пробормотала я. - Ты можешь прийти со мной, но только если пообещаешь держать себя в руках.

Она согласилась, но ее глаза полнились неуверенностью, а рука потянулась к горлу. Возможно, взять ее с собой было плохой идеей. Может, Орешка может посидеть с нею?Перл напряглась, как если бы внезапно прочитала мои мысли. "Подожди" кинула она мне прежде, чем убежать к лифту.

Когда я наблюдала за натягиванием веревок, и поднятием лифта на второй этаж наших апартаментов, мое сердце заполнилось страхом. Исайя изобрел этот лифт, используя виноградные лозы из джунглей и системы шкива. Я бы не простила себя, если бы что-нибудь произошло с ним.Чтобы паника вконец не разорвала меня, и я поспешила за Перл к двигающемуся лифту. Мама прыснула на лицо воду и подвязала волосы. Еще она надела мой огненный амулет на шею. Я улыбнулась.

- Для силы, - уверенно сказала она, встретив мой пристальный взгляд. На сей раз от нее исходила только упрямая решимость. - Пойдем.

Я думала об огненном амулете, пока мы шли в конференц-зал дома на дереве. Я выиграла соревнование по акробатике во время иксийского фестиваля - это был мой момент, момент чистого счастья посреди ада. Рейяд — один из моих похитителей и первый человек, которого я убила — попытался препятствовать моему участию, и я была строго наказана за свое неповиновение, но знала, что сделала бы это снова. Теперь я поняла, что упрямость досталась мне по наследству от родителей, именно и только с ее помощью я продолжала бороться, несмотря на усилия Могкана и Рейяда управлять мной.

Наша семья официально не носила имя Залтана, нашей фамилией была Лиана - на древнем илиайском языке это значит виноградная лоза. Виноградные лозы росли повсюду в джунглях, они обхватывали деревья, ища лучи солнца. Стоит сорвать и высушишь их, как лозы превращались в твердую породу.

Смотря на сгорбленные плечи матери, я поняла, что она достигла предельной точки и больше не может контролировать свои эмоции, но сейчас это просто необходимо для того, чтобы найти ее мужа.

Зал для совещаний занимал самую большую комнату во всем поселении. Достаточно большая, чтобы вместить в себе весь клан, в центре круглой комнаты находилось округлое, крупное углубление, а в нем - огненный камень. Черный пепел переливался на солнечном свете, поступающем из отверстия в деревянном потолке. Скамьи, сделанные из веток, скрепленных виноградными лозами, окружали углубление в полу. Ароматы многих разных духов переплелись в воздухе, и я вспомнила тот первый раз, когда оказалась здесь.Тогда весь клан заполонил комнату. Желающие увидеть потерянного ребенка, который вернулся (по их точке зрения) из мира мертвых, они всматривались в меня со смесью надежды, радости и подозрения. Мои собственные надежды на счастливое воссоединение распались, как только мой брат объявил всем, что я сильно провоняла запахом крови.

Каштан прервал мои воспоминания, представив меня старейшинам клана.

- Оран Чинчхона Залтана и Виолет Рэмбутэн Залтана.

Они поклонились в традиционном ситийском приветствии. Их темные лица вытянулись в беспокойстве. Эти двое разбирались с ежедневными проблемами клана, пока лидер нашего клана был в Крепости. А потерянные бойцы плюс неожиданные гости равнялись большим проблемам.

- Ваши друзья подошли к пальмовой лестнице, - изъяснил Виолет. – Как только они взберутся вверх, их приведут сюда. – Небольшая улыбка промелькнула на его лице.

Обрадованная тем, что они благополучно добрались, я дотронулась до сознания Листа, попросив его поспешить. Когда он открыл для меня свой ум, в меня вылилось все его раздражение.

"Тебе следовало взять меня с собой, чтобы выследить отказников" пожаловался он.

Мышцы Листа болели после целого дня пешего хода по джунглям. Тропинки, как правило, быстро зарастают и Листу приходилось с помощью мачете прорубать для них путь.

"Мы можем разобраться с этим позже", ответила я. "Сейчас ты мне нужен здесь."

"Я не могу оставить Тано."

Лист и Маррок достигли навеса дерева, но через глаза Листа я видела, как Тано замер на полпути по канатной лестнице, вцепившись в нее смертельной хваткой.

Я переместила свой разум к Тано. Хотя он не мог услышать мои слова в его голове, я послала ему успокаивающие эмоции, напоминая, как он спустился вниз со скалы в полной темноте пещеры. Я вывела его воспоминание о том спуске и поняла, почему он тогда не напугался.

"Закрой глаза" - подсказала я.

Он так и сделал. Тано расслабился и залез на лестницу.

Я протянулась дальше и снова открылась Листу. "Быстрее". Мне хотелось действовать, я подавляла это желание, пытаясь не взорваться. Когда Лист и другие, наконец-то, присоединились к нам, я рассказала им, что узнала от старейшин клана, но единственной нужной нам информацией, добавленной Ораном и Виолет, так это направление, куда ушли бойцы. Юг и восток, Исайя, разыскивая их, сначала направился на восток.

— Скорее всего, это дело рук Давиинцев, — объявила я. — Мы должны спасти их прежде, чем они смогут приняться за куракава.

— Пошли. — Лист крепко вцепился в мачете, на его квадратном лице отражалось жесткое самообладание.

— Вы точно не знаете, у Отказников ли ваш отец, — сказал Лунный Человек.— Или даже где они сейчас. Или сколько там искателей. Или насколько хорошо они защищены. — Брови Лунного Человека сошлись вместе, отражая его очевидный дискомфорт из-за того, что его снова окружили стены.

— Хорошо, мистер Логика. И как ты предполагаешь нам получить эту информацию? — спросила я.

— Маррок и Тано пойдут по следам и все доложат.

— Куда? — спросила я.

— На восток.

— И эта задержка приведет их в ту же самую засаду, как и моего отца? Их поймают и убьют,— возразила я. — Посылать туда людей слишком опасно. Джунгли – прекрасное место для засады. Если…

В голове зажглась неожиданная идея. Я обдумала ее, в поисках любых других идей. Если бы Давиинцы скрывались за пустым щитом, то никакое волшебство не могло бы проникнуть сквозь него, но обычные, физические вещи, такие как звук и свет могут.

— Если? — подсказал Лист.

— Если бы мы могли получить обзор с высоты птичьего полета, — продолжила я.

— У них, скорее всего, есть шпионы на деревьях, — вставил Маррок. — Разве не так поймали разведчиков?

— Физически меня там не будет. Я свяжусь с одной из птиц в джунглях и буду видеть через ее глаза.

— Ты немного увидишь в дневное время, — раздумывал Лунный Человек. — Отказники будут

хорошо скрыты. А ночью им будет нужен небольшой огонь и еще лунный свет, для выполнения первой стадии ритуала Куракава.

На меня нахлынула леденящая волна страха.

— Вчера вечером была полная луна.

— Слишком быстро. Им нужно время, чтобы должным образом подготовиться.

— Для кого-то, кто утверждает что древние ритуалы были потеряны, ты знаешь о них как-то слишком много, — обвинил Маррок.

— О специфических особенностях ритуала уже забыли, но небольшая информация о них включена в наше обучение, — безмятежно ответил Лунный Человек, встречая пристальный взгляд Маррока. — Это не дает нам снова и снова повторять те же самые ошибки.

Я не могла сказать, предупреждение ли это или тайный совет. Маррок потер излеченную щеку. Он поглаживал ее каждый раз, когда был расстроен или напуган. Раны от побоев Кейхила были глубже, чем частички раздробленной кости. А сломанное доверие восстановить куда труднее, чем кости. Интересно, изменит ли Маррок свое мнение о Лунном Человеке, если узнает, что Песчаное Семя помогли излечить его раны.

— Птицы видят в темноте? — спросил Лист, возвращая наше внимание к главной проблеме.

— Там будет свет от огня, — сказал Маррок.

— А охранники на деревьях, да и вообще все места, не освещенные костром? — спросил Тано. — Нам нужно точно знать, сколько там отказников.

Я обдумала эту проблему, и решение само пришло ко мне в голову.

— Летучие мыши.

Тано обернулся.

— Что?

— Я свяжусь с летучими мышами, и найду отказников. Их огонь должен привлечь насекомых, а летучие мышилюбят их есть, — объяснила я.

— Мы можем позволить себе ждать до темноты? — вспылил Лист. — Что, если Элена не сможет определить их местонахождение с помощью летучих мышей? Тогда мы напрасно потратим время, которое, возможно, было бы потрачено на поиски отца.

— Элена найдет их, — в первый раз подала голос мама. Она сдержала свое обещание и не показывала буревавших внутри нее эмоции. Ее уверенность в меня исходила от сердца, но я все равно волновалась. Под угрозой находилось сразу три жизни.

— А что будет, когда мы найдем отказников? — спросил Маррок.

— Армия Залтаны их захватит, — сказал Лист.

— Либо это сработает, либо не сработает, — подвел итог Лунный Человек. — Зависит от того сколько у них искателей.

— Нет. Это слишком опасно.— Оран Залтана поломал молчание, которое держал вовремя всего разговора. — Я не стану посылать воинов клана, пока мы точно не будем знать с кем имеем дело.

Я поглядела вниз на пол, из отверстия шел дым. Солнечный свет двигался. Через пару часов начнет смеркаться.

— Давайте найдем сначала отказников и определим их силу. Все остальные должны поесть и отдохнуть. Это будет долгая ночь.

Когда мы вошли в незаурядную комнату, Каштан коснулся моей руки. Он отделялся от нашей группы, так как мы все вели жесткую дискуссию, а он молчал. Его темные карие глаза выражали беспокойство.

— Исайя - мой любимый дядя. Сообщите мне, если могу вам чем-нибудь помочь.

— Обязательно. — Я последовала за Листом и Перл назад в наши комнаты. Она заставила нас сесть на кушетку, которую Исайя сотворил из виноградных лоз. Листья в подушках потрескивали под моим весом. Перл пошла в кухню и принесла поднос еды и чая. Наша мать заставила нас съесть полностью все. Я клала фрукты и холодное мясо в свои оцепенелые губы и жевала без дегустации, даже не чувствуя вкуса. В конечном счете, усталость от блуждания по джунглям одолела меня, я задремала на кушетке.



Кошмары об обмотанных вокруг моего тела змей, не давали нормально насладиться отдыхом, особенно когда те шипели мне в ухо.

— Просыпайся. Темнеет, — прошептал Лист.

Я проморгала от серого света. Перл, свернувшись в клубок, дремала в одном из кресел. Лунный Человек стоял около двери в дом. Я разбудила свою мать.

— Ты можешь привести старейшин клана? Мы должны будем разработать план, как только я найду Исайю.

Она поспешила, выполнять мою просьбу.

— Куда ты хочешь пойти? — спросил Лист.

— Наверх, в мою старую комнату, — ответила я и направилась к лифту.

Лист и Лунный Человек присоединились ко мне в маленьком лифте. Задвигались две толстые веревки, которые проходили через отверстия в потолке и в полу. Лунному Человеку пришлось наклониться из-за своего большого роста. Его дыхание стало неровным, гневным, он стал бормотать что-то о племени, равнинах и удушении.

Лист и я потянули за веревки, и лифт начал перемещаться. Мы поднялись на второй этаж и вышли в прихожую. Моя комната была справа. Отодвинув хлопковый занавес, я позволила Листу и Лунному Человеку войти в мою не прибранную маленькую комнату. Спустя несколько лет после моего похищения, Исайя начал использовать комнату как свой кабинет. Он четырнадцать лет собирал образцы из джунглей и добавлял их к бесконечным рядам полок, заполненных разными по размерам и формам стеклянными контейнерами. Единственными свободными от всего этого безобразия местами были лишь маленькая кровать и деревянный комод.

Желая сосредоточить всю мою энергию на соединении с летучими мышами, я растянулась на кровати.

— Попытайтесь держать все отвлекающее подальше от меня и будьте готовыми помочь.

Лист и Лунный Человек жестикулировали, что поняли меня. У обоих было достаточно волшебной

энергии, и я могла бы потянуть ее если нужно. Я попыталась держать ужасные мысли о тяжелом положение Исайи вне своего сознания, когда проектировала свой ум к выходу из пещеры. Летучие мыши должны в скором времени оставить свой насест в поисках пропитания.

Мой разум встретил темное сознание летучих мышей. Они не чувствовали мир зрением, но ощущали объекты и движения вокруг них. Неспособная направить их туда, куда хотела бы пойти, я полетела вместе с ними, мое умственное восприятие перемещалось от одной летучей мыши к другой, пытаясь понять мое местоположение в джунглях. Порхание крыльев и гул насекомых прорубал тихий ночной воздух. Даже притом, что эта орда летучих мышей распространилась на многие мили, они оставались связанными друг с другом, и вскоре у меня было подробное мысленное изображение джунглей. Вид с расстояния птичьего полета, представленный без цветов — только формы, размер и движения. В моем уме летучие мыши, деревья и скалы не были визуальны, но полны звуков. Рядом с яркими стенами поселения Залтана летучие мыши чувствовали себя странно. Они избегали поселение, но я перепрыгнула к другим умам на востоке, уже пролетевших поселение. Расстроенная тем, что не могу затронуть их движения, я могла только ждать и наблюдать, через какое-то время одна летучая мышь нашла маленький лагерный костер. Я направила свое сознание к этой летучей мыши, когда та нырнула и пролетела через горячий, пыльный воздух, хватая насекомых, что танцевали у искр пламени.

Инстинктивно избегая существ ниже себя, летучая мышь старалась не приближаться к ним. Я использовала чувства летучей мыши, стараясь определить число отказников. Три вокруг огня, двое прятались в деревьях и четыре стояли на страже вне лагеря. Пара палаток расположилась близко к огню. Три не движущихся формы легли плашмя на землю рядом с ними. Встревоженная, я сосредоточила свое внимание на них, пока не почувствовала, как поднимаются и опускаются их грудные клетки.

Когда точное местоположение лагеря отказников отпечаталось в моей голове, я вышла из сознания летучей мыши.

— Их девять, — сказала я Листу и Лунному Человеку. — Сколько из них искателей – не знаю.

— У нас должно быть достаточно магов Залтана, чтобы пересилить их, — сказал Лист. — Если бы мы смогли застать их врасплох, то это даст нам преимущество. Ты сможешь сформировать пустой щит? — спросил Лист Лунного Человека.

— Не могу.

Я села. Волна головокружения прошла через меня, сжалась в клубок, пока это чувство не прошло. Соединение с летучими мышами израсходовало всю мою энергию. Лунный Человек положил руку мне на локоть, его сила пробежала через меня.

Я подумала о том, что сказал Лист. Если бы мы напали с многочисленной группой, отказники узнали бы заранее о нашем приближении, они или сбегут и скроются снова, или будут вступят в борьбу. Так или иначе, у них хватит времени убить пленных. Элемент внезапности был ключевым, но как же это проделать?

— Тано может расстрелять охранников из стрел, отравленных кураре, и остановить их? — спросил Лист. — Или лучше метать дротики из тростниковых трубок?

— Слишком много деревьев, — отрезал Лунный Человек.

— Да, и в темноте тяжело, — согласилась я. — Нам нужно быть рядом и проткнуть их.

— Но стражники на деревьях? Если подбираться близко, то они нас заметят, — рассуждал Лист.

Если бы у меня была способность управлять летучими мышами, я могла бы использовать их в качестве отвлекающего маневра. Нам нужно было что-то, способное их разволновать. Я состроила логическую цепочку и нашла ответ.

Лист, ощутив измену моего настроения, улыбнулся.

— Что ты придумала, младшая сестренка?


Глава 7 | Испытание огнем |   Глава 9