home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 7


- Как вы распознаете пустой щит? - Спросила я Лунного Человека, даже не стараясь сдержать панику, так и норовившую пропитать каждое слово. Джунгли вокруг нас внезапно потемнели, мне под каждым кустом мерещились плотоядные твари. Свет исходил только от небольшого костра, вокруг которого мы все столпились.

- Магия через сам щит проникнуть не может, но, если его обойти, они будут у нас как на ладони.

- Какие размеры у щита?

- В зависимости от силы создателя. Тот, что мы использовали на плато, был высотой с человека верхом на лошади и величиной с тридцать человек. Но, чтобы его построить, объединились четыре наших рассказчика. А один-единственный искатель создаст щит намного меньше.

Я посмотрела на деревья. Тогда засада пришла сверху. Будут ли они использовать эту же тактику и для второй засады? Нет. Если первая попытка не сработала, то они придумают что-нибудь еще. Передвигаться над головой своей мишени – есть существенное преимущество, и если я сейчас взберусь на древесный навес, то могла бы обойти края пустого щита и выяснить, где затаилась засада.

Мысль о своем следующем шага помогла немного ослабить страх за свою семью. Я связалась с Кики, спроектировав свое сознание вверх, к плато.

«Проблемы?» спросила я.

«Нет. Скучно» Ответила она. «Идти? »

«Да. Я буду ждать вас на Илианском рынке »

Я рассказала о моем плане остальным.

- Без меня ты никуда не пойдешь, - заявил Лист. - Я вырос в джунглях. И знаю каждое деревце и каждый листочек в джунглях. - Он замер с явственной решимостью.

- Вот почему тебе нужно остаться с ними. Проводи их доУсадьбы. И не позволь им натолкнуться на хищников .

Лист скрестил руки на своей широкой груди, хоть и знал, что мои слова имели смысл. И именно поэтому не мог со мной поспорить.

- Мне нужно поговорить с нашим пленником, прежде чем я уйду. Может, есть шанс, что другие отказники не преследуют мою семью.

Мужчина застонал и заморгал, когда я вывела его из глубокого сна. Лунный Человек был прав, связав ему руки. На моем ноже было не достаточно Кураре, чтобы парализовать его. Туника и брюки Отказника порвались, и я увидела часть черно-красной татуировки на его загорелой коже. Лунный Человек протянул руку и оторвал его правый рукав. Рассказчик указал на символы на руке мужчины.

- Он собрал кровь жертвы для подготовки к ритуалу Куракава. Тушь на его коже была смешана с кровью. Песочное Семя поступили мудро, отказавшись от старых обрядов. - Плечи Лунного Человека упали, словно от горя.

- Вас обманули и одурачили на учениях Гаяна, - усмехнулся пленник. - Не мудро, а слабо и ничтожно, отказаться от своей силы, чтобы быть покорным жалким рассказчиком вместо...

Лунный Человек схватил мужчину за горло и оторвал от земли. "Ничтожный" и "слабый" - не те слова, которые я бы использовала для описания своего рассказчика.

- Откуда у вас инструкции? - заревел Лунный Человек, параллельно встряхивая его.

Мужчина улыбнулся.

- С чего бы мне отвечать на ваши вопросы?

- Инструкции? - вмешалась я.

- Многие компоненты для старинных обрядов были утеряны. В определенный момент нашей истории, мы умели выполнять множество различных ритуалов для увеличения нашей силы. Наш клан передавал знания детям, через обучение их истории. После того как Гаян стал нашим лидером, злодеи которые знали необходимые действия были убиты. Знания должны были умереть вместе с ними. - Он уронил Давиинца на землю.

Я вспомнила, как Декс читал кучу древних томов, пытаясь интерпретировать татуировки Копьеглава, чтобы узнать, почему он насиловал и убивал тех девушек.

- В Цитадели Магистров было несколько книг. Песчаное Семя могло перед смертью написать инструкции и символы. Вероятно, есть копии и ими пользовались отказники. - Я обратилась к мужчине. - Я полагаю, что вы не расскажите нам о планах ваших соратников?

Он встретил мой взгляд и усмехнулся. Именно это было мне и нужно. Семья в опасности. Я вытянула нить силы и протянула ее к его сознанию, таким образом "своровав" его мысли и воспоминания.

Когда Розза пыталась пролезть в мою голову, она действовала точно также… я отбросила эту мысль. Я – не она. И тогда Розза считала меня иксийским шпионом, а Этический кодекс не распространялся на шпионов и преступников. Ее действия вполне оправданны. И я могу сослаться на то же самое в свое оправдание. Может, у меня с Роззой есть что-то общее? Возможно. От этой мысли стало только хуже.

Узрев несколько ужасных воспоминаний о начальном этапе ритуала Куракава, я пошла глубже в сознание изменника, больше он ничего почти не знал. Ему было приказано оставаться позади и напасть на вышедших из пещеры, его небольшое подразделение запланировало встречу с большей группой в джунглях на более позднее время. Где и когда произойдет встреча, он понятия не имел. И, что более важно, он не знал, что другие планировали сделать. Но несколько лакомых кусочков информации у него были. Теперь я знала, что оба, и Кейхил и Копьеглав, пришли к давиинцам, а потом отправились в путь вместе с группой из двенадцати отказников.

- Четырнадцати людей не достаточно, чтобы победить Залтана, - с гордостью сказал Лист.

Я согласилась.

- Но победа - еще не все.

Тревога увеличилась в сотни раз. Группа отказников прячется где-то в джунглях, мой клан находиться пол угрозой нападения. Картины моего отца и матери, захваченных и посаженных на кол на земле так и крутятся в моей голове. Мысль о двоюродной сестре, Орешке, лазающей по деревьям без присмотра и попадающей в ловушку, торопила меня.

Я забросила за плечи сумку и повесила лук через другое.

- Что будет с нашим пленником? – спросила я Лунного Человека.

- Я позабочусь о нем.

- Как?

- Ты не захочешь знать.

- Нет хочу! Я хочу, чтобы ты мне все рассказал!

Лунный Человек вздохнул.

- Отказники когда-то были частью рода Песчаного Племени. Они наши своенравные родственники, они наводняют остальную часть Ситии. То, как мы поступаем с ними, соответствует нашим законам, и это - наш способ заботиться об отказниках.

- И как вы о них «заботитесь»?

- Истребляем их.

Протест так и лез мне на губы. А если есть те, кого, возможно, дезинформировали или вынудили присоединиться к ним? Но вслух мое возмущение так и прозвучало. Сейчас не лучшее время для обсуждения преступлений и наказаний. Вместо этого я подняла взгляд на верхушки деревьев, выискивая наиболее удобный путь на навес,  и жалея, что оставила свой крюк и веревки в пещере. Я нашла длинную виноградную лозу, и с ее помощью поднялась вверх на ветки. Когда я сориентировалась: дом Залтана был на западе, и перескочила на следующее дерево, сохраняя магические поисковики настроенными на поиск жизни вокруг меня, отыскивая давиинцев и иных хищников, я постепенно пробиралась к дому. Паутина ветвей кишащих насекомыми деревьев значительно меня тормозила. После нескольких часов моя пропитанная потом одежда была вся разорвана, а сожженная ярким солнцем кожа зудела от неисчислимых царапин и укусов москитов.

Опираясь на ветку боярышника, я еще раз осмотрела пространство между мной и тем примерным местом, где должен находиться Лунный Человек и остальные. Никаких признаков интеллектуальной жизни, так что я связалась с умом Лунного Человека и Листа.

«Там вы будете в безопасности» сказала я, посылая им изображение одного небольшого участка джунглей. - Оставайтесь там, пока я не свяжусь с вами снова .

Они согласились.

После небольшой передышки, я двинулась по пути через навес джунглей, вздрагивая при каждом шорохе. Ритм перепрыгивания с дерева на дерево слился с устойчивым пульсом безмятежной жизненной силы джунглей. По крайней мере, пока чья-то энергия не ущипнула мои ментальные поисковики. Я сосредоточила энергию на этой отдаленной ряби. Заинтересовавшись, я сконцентрировалась на обнаружении источника. Человек на навесе деревьев. Прежде, чем я смогла определить, друг он или враг, моя левая рука ухватилась за что-то гладкое и гибкое. От неожиданности потеряла связь с источником энергии и потеряла охотника, скрывающегося в деревьях.

От движения листва затрепетала. Пугающее шелестение от движения змеи окружило меня. Ветка под ногой прогнулась. Я схватилась за прочную ветку и пыталась выровнять равновесие, но змея беспристрастно свёртывалась кольцом вокруг меня. Окраска змеиного тела, настолько хорошо смешивалась с растительностью джунглей, что я не могла определить, где находится ее хвост.Я закрыла глаза и вошла в сознание змеи. Часть моего тела застряла между двумя ветками, создавая плоский настил, закрывающийся вокруг меня. Достав свой нож с пружинным лезвием из кармана, я вытащила лезвие.Когда тяжелые кольца змеи упали на мои плечи, я поняла, что у меня есть лишь несколько секунд перед тем, как хищник свернется вокруг моей шеи, словно ожерелье. Я чувствовала удовлетворение змеи по мере того, как она двигалась, ужесточая хватку.

Удар пришелся в самое толстое место ее брюха. Если бы на лезвии остался кураре, он затронул бы ее мускулы? Умеренная боль от удара отразилась в сознании змеи, но рассмотрелась, как незначительная ранка.

Змея свернулась вокруг меня, сжимая в ловушку мои ноги и левую руку. Я осознала, что ожереловая змея тащила меня вверх. Если я вырвусь из ее кольца, то лишь для того, чтобы повалиться на землю с неясно какой высоты. Еще одна петля из чешуи проскользнула по моему лицу, змея окружала мою шею. Я оттолкнула ее свободной рукой. Кольцо теперь свалилось мне за спину. Чтобы выжить, оставалось лишь упасть – по крайней мере, это уж точно лучше, чем умереть от удушения. Я вонзила лезвие ножа в ближайшее ко мне кольцо, думая как-нибудь его разрубить. Тварь замерла, как только лезвие вошло в ее кожу. Может, это кураре парализовало змею. Но я вытащила лезвие, и змея опять начала движение. Кураре не работало. Когда я повторно вставила нож, существо остановилось. Странно. Я, должно быть, нашла ее слабое место. Тупик. Через мою связь со змеей, я ощущала ее голод, враждующий с желанием выжить. Я попыталась управлять желанием хищника, но наши умы были несовместимы. Даже при том, что ее ощущения я могла почувствовать, управлять ее движениями я была не в состоянии.

Мне не хотелось убивать змею, но другого выхода не было. Одна смерть, и я смогу продолжить свой путь по деревьям.

- Привет. Здесь кто-нибудь есть? - спросил мужской голос.

Моя борьба со змеей захватила все мое внимание. Проклиная себя из-за того, что не заметила человека, я направила своё сознание на древесный навес, и столкнулась с хорошо защищенными мыслями другого мага. Но определить искатель это или рассказчик я не могла.

- Это змея проглотила твой язык? - Он засмеялся над собственной шуткой. - Я знаю, ты там. Я почувствовал твою силу. Если ты не принадлежишь джунглям, то я с радостью позволю змеям отобедать тобой.

- Змеям? - Спросила я. Его речь была мне знакома. Он не Давиианец. Не член Песчаного Семя. Залтана.

- Твое "змеиное ожерелье" послало сигнал помощи. Ты могла бы убить его и высвободить себя, но, к тому времени, сородич змеи будет здесь, чтобы завершить дело.

Я просканировала пространство джунглей и достаточно уверенно почувствовала, что пять змей ползут ко мне.

- Что, если я принадлежу джунглям? - Спросила я.

- Тогда я помогу тебе. Но тебе нужно доказать мне. Происходят странные вещи.

Я думала быстро.

- Я Посредник Элена Залтана. Дочь Исайи и Перл и сестра Листа.

- Общие сведения. Напрягись получше.

Душа потянулась к Валексу, бичу Ситии - подумала я, но знала, что он не поможет мне . Некоторое время я выискивала в уме информацию, которую знали только Залтана. Но проблема в том, что я была воспитана в Иксии, и немного знала о своем потерянном клане.

- Я могла бы послать тебя в погоню за диком вальмуром, но не легче ли будет, если я просто дам тебе немного леденцов? — Я затаила дыхание, ожидая.

Как раз в то самое время, когда я была убеждена, что должна буду убить змею, прежде чем придут ее собратья, раздался низкий барабанный бой. Он усиливался. Колебания пульсировали через змею.

Змея расслабилась. Над моей головой появилась часть зеленого, разрисованного, улыбающегося мне лица. Он протянул руку, которая тоже была раскрашена цветами джунглей.

- Хватайся.

Я сжала его запястье. Он вытянул меня из колец змеи. По телу пронеслась волна облегчения. Мне необходимо было срочно присесть.

Одежда человека соответствовала цветам и образам джунглей. Он переложил барабан на ветку, заиграла новая мелодия. Запутанная змея исчезла в джунглях.

- Это должно удерживать их некоторое время, - сказал он.

По его одежде и волосам, покрашенным в оливковый цвет, я поняла, что мужчина просто обязан быть из рода Залтана. Я поблагодарила его за помощь.

Его ответный кивок напомнил мне кое-кого.

- Кто ты? - Спросила я.

- Твой кузен, Каштан. Я патрулировал окрестности, когда ты была тут последний раз, поэтому у меня не было случая с тобой познакомиться.

После проживания в Иксии в течение четырнадцати лет, я наконец-то вернулась домой, которого у меня никогда до этого не было. Это был такой эмоциональный вихрь, я встретила так много кузенов, тетей и дядей, маловероятно, что я запомнила бы его, даже если бы нас представляли друг другу.

Не видя понимания на моем лице, он добавил:

- Я один из братьев Орешки.

Рассказы Орешки о ее братьях были забавными, и я вспомнила, как играла вместе с ней против ее братьев перед моим похищением.

- Как ты смог управлять змеями? - Заинтересовалась я.

- Я - повелитель змей, — сказал он, словно одно это название объяснило все. Но, не дав мне ответить, он продолжил: — Это - часть моей магии. Ожереловых змей очень тяжело найти. Мало того, что они великолепно гармонируют с природой, но к тому же и маскируют свою жизненную энергию. Даже если ты в состоянии ощутить других животных в джунглях, ты, вероятно, не почувствовала бы этих змей. Только когда будет слишком поздно.— Он потирал руки в оценке. — Они обычно охотятся одни, но если ты попадаешь в беду, она может, используя низкие частоты, призвать других, мы не можем их услышать. Мое волшебство позволяет мне определять местонахождение змей и слышать их переговоры. Мой барабан - способ говорить с ними. Это работает и с другими животными. — Он пожал плечами. — Но я держу змей подальше от нашего поселения.

— Ты был на патруле, когда услышал змею?— Забавно, как я стала такой притягательной для существа, которое попыталось удушить и съесть меня.

— Да. Хотя, выходя сегодняшним утром, я надеялся найти что-нибудь больше чем просто змеи.— Он послал мне долгий взгляд. — Кажется, что только это сделал. Зачем ты здесь, Элена?

— Я следую за группой людей, которые жили на плато, — объяснила я. — Они проходили здесь. Кто-нибудь их видел? — Честно говоря, на самом деле я хотела спросить напали ли они на клан? С моими родителями все в порядке?

— Видели? Нет. Незнакомцы находятся в джунглях, но мы не можем найти их и …, — Он сделал паузу, вероятно, обдумывая какую-то информацию, что может быть связана с этим. — Возможно, будет лучше тебе поговорить со старейшинами клана. Ты одна?

- Нет. Мой брат и двое членов Песчаного Семени пришли со мной.

- По деревьям?

- По земле.

Я рассказала Каштану о нападении и о том, как взяла на себя роль разведчицы.

Каштан проводил меня к поселению Залтана. Оно представляло собой крупную сеть для проживания сотен членов нашего клана, которые, кстати, жили, спали, ели и ходили друг к другу в гости прямо на деревьях, которые соединялись друг с другом веревочными мостиками. Скрытое густой растительностью всемогущих джунглей, найти это поселение было почти невозможно, и я так и не могу перестать удивляться тому, как какие-то простые ветки могли скрыть такую галерею комнат.Материалы, состоящие только лишь из одной древесины, состроили целые многоэтажные здания на широких и крепких деревьях. Плющ  покрылстены, тем самым спрятав их настоящую форму. Почти вся мебель Залтана была сделана из дерева, а веревочные гамаки обеспечивали достаточно удобные спальные места. Разные статуэтки, включая и скульптуры животных, разукрашенных цветной галькой, и прочая отделка, тоже вырезанная из растений и украшенная семенами и листьями, делали комнаты уютнее.

Но главная особенность поселения – это общность. Внутри него все жили вместе, справляли одни и те же праздники, переживали воедино все проблемы, имели общие радости и несчастья, помогали друг другу. Эта древесная крыша каким-то неясным для меня образом смогла сплотить в одно большое семейство много совсем разных семей.

И, помимо всего этого, поселение к тому же было и хорошо защищенным. Маги и стражники Залтана были бдительные любых других, ведь они, все-таки, охраняли не просто кого-то там, а своих родных.

Как только мы вошли под деревянный кров моего дома, Каштан тут же поторопился к старейшинам клана, а я вновь связалась с Лунным Человеком.

«Отправляйтесь. Путь чист» объявила ему я. «Только не задерживайтесь»

«Уже идем» ответил он.

Я помчалась к квартире родителей. Мне вслед послали пару удивленных взглядов и шуток, но я их проигнорировала.

Моя мать, Перл, вышагивала по гостиной. В воздухе пахло имбирем и корицей, но ее установка для изготовления духов стояла на длинном столе напротив задней стенки, казавшаяся совсем пустой.

- Элена!

Она тут же уткнулась в меня носом, крепко-крепно, по-матерински меня обняв. Лишь на несколько дюймов ниже меня, стройная женщина так меня сжала, словно без меня не могла устоять на ногах.

- Мама, что случилось? - удивилась я.

- Исайя, - выдавила из себя она и заплакала.

Пришлось подавить желание потрясти ее, пока она рыдала на моих руках. Вместо этого я подождала, пока не прекратится поток слез, потом заглянула в ее зеленые глаза. — Что с отцом?

- Он пропал.


Глава 6 | Испытание огнем | Глава 8