home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 4


Когда иллюзия рассеялась, перед нами раскрылась реальность: один лишь человек стоял у костра, да и то рухнул об земь еще до того, как воины Песчаного Семени успели к нему приблизиться.

Доказательством того, что многочисленная армия когда-то была здесь, были отпечатки на земле. Хотя, к тому времени, когда лидеры Песчаного Семени смогли усмирить взволнованных воинов, много следов давиинцев уже стерлись.

И единственным свидетелем остался яд.

— Один из их Искателей, — разъяснил Лунный Человек, пнув труп босой ногой. — Он поддерживал иллюзию и убил себя, как только она сломалась.

— Если ты очистишь местность, то я смогу сказать тебе, куда они пошли, — предложил Маррок.

Воины Песчаного Семени вернулись к роще деревьев на хребте. Лунный Человек и я остались у огня, когда Маррок и Лист обходили лагерь. Маррок искал физические следы, а Лист использовал свою магию для распознавания запаха намерений давиинцев. Я распустила свои ментальные поисковики так далеко, как могла.

Если бы я искала определенного человека, тогда смогла бы достичь его издалека, но с общим поиском мое волшебство могло простираться приблизительно лишь на десять миль. На плато я никого не обнаружила, а бурлящие жизнью джунгли постоянно рассеивали мое внимание.

Закончив круг, Маррок и Лист вернулись. Мрачные выражения на их лицах говорили сами за себя.

— Они уже давно покинули это место. Большинство следов указывают на восток и запад, — сообщил Маррок. — Но я нашел несколько металлических крюков с веревками, выпирающих из земли рядом с концом плато. Пару отказников могли спуститься вниз, в джунгли.

Я дотронулась до руки Листа.

— Залтана?

— Даже если отказники смогут найти наш дом среди деревьев, он очень хорошо защищен, — ответил он.

— Даже от Искателей? — спросила я.

Лист побледнел.

— Веревки все еще там? — спросила я Маррока.

— Нет. Другие, должно быть, подождали и отрезали веревки или взяли с собой, — проговорил Маррок.

— Ты сможешь определить сколько их них спустилось вниз? — спросил Лунный Человек.

— Нет, — ответил Лист. — Здесь смешалось много запахов и эмоций, — продолжил он. — Потребность в ловушке и быстроте преобладала. Они двигались целенаправленно и чувствовали себя уверенно. У восточной группы, тем не менее, большинство были мужчинами и они … — Лист закрыл глаза и вдохнул бриз. — Я не знаю. Мне нужно идти по их следам некоторое время.

Маррок повел Листа к восточным следам. Я подозвала Кики и других лошадей. И стала наблюдать за тем, как Лунный Человек и другие рассказчики делят воинов на две группы и выбирают из них двух бойцов: одного посылают на запад, а другого на восток.

Но те, что спустились по веревке к джунглям? А Кейхил и Копьеглав? Они вместе с давиинцами? И если так, то по какому пути они пошли?

Подошли лошади. Я сняла свою сумку с седла Кики. Открыла ее, достала веревку и пошла к концу плато. Я нашла один металлический крюк, о котором упоминал Маррок, привязала к нему конец моей веревки. Подползла на животе к краю и взглянула на распростершиеся подо мной джунгли. Стены утеса, казалось, были гладкими, ухватиться было не за что. Я бросила веревку, но знала, что она не достанет до низа. Концу веревки не хватало еще четверти ее длины.

Даже с более длинной веревкой подъем выглядел опасным. Вода, распыляемая из трещин на обрыве скалы, струилась вниз. Камни ниже блестели от воды.

Я рассматривала спуск. Отчаянный человек мог бы попытаться, но Лист не оценивал отказников, как в конец отчаявшихся.

Лунный Человек ждал меня рядом с лошадьми.

— Мы отправимся, как только вернутся бойцы, — сказал он.

До меня наконец-то дошло то, из-за чего я беспокоилась.

— Твои люди окружили плато и наблюдали за лагерем. Как отказники смогли сбежать так, что ты об этом не знал?

— Несколько их искателей раньше были рассказчиками. Они, должно быть, создали пустой щит.

— Это только скрыло бы их присутствие от волшебного поиска. Но как они прошли мимо твоих солдат?

Прежде чем он смог ответить, прозвучал крик. Лист, Маррок и бойцы мчались к нам.

— Траншея, — Маррок задыхался.

— С востока на север, — прожестикулировал боец.

— Плохие намерения, — закончил Лист. — На север к Авибийской равнине. К незащищенным землям Песчаного Семени. Все их воины были здесь, на плато. Все воины.

Лунный Человек закрыл лицо руками, как если бы ему нужно было отгородиться от всего и подумать.

Второй воин пришел с запада. Порывы песка от его ходьбы достигли нас, прежде чем он сам.

— Еще одна траншея? — спросил Маррок.

— Следы кончились. Они загнули назад, — сообщил боец.

Лунный Человек опустил руки и начал выкрикивать приказы, чтобы рассказчики связались с людьми, которые еще остались на равнине, и послал воинов на северо-восток.

— Идемте, — сказал он, поворачиваясь и присоединяясь к остальным.

— Нет, — сказала я.

Он остановился и посмотрел на меня.

— Что?

— Слишком очевидно. Я не думаю, что Кейхил согласился бы с этим.

— Тогда куда он ушел? — потребовал Лунный Человек.

— Большая часть давиинцев ушла на восток, но я думаю, что меньшая группа пошла на север или на юг.

— Мой народ в беде, — прорычал Лунный Человек.

— Как и мой, — ответила я. — Ты пойдешь со своими воинами. Если я ошиблась, то мы вас догоним.

— А если ты права, тогда что?

Действительно, что тогда? Нас было только трое.

— Я пойду с вами, — сказал Лунный Человек.

Он позвал одного из рассказчиков; от прикосновения его магии закололо кожу, когда они начали ментально обмениваться мнениями.

Не желая вмешиваться в их мысленную беседу, я сосредоточилась на поиске Кейхила. Я рассматривала край плато. Ветви одного из высоких деревьев достигали отвесной скалы. Я могла бы прицепить крюк, к нему веревку и багор…

"Нет, — отрезал Лист в моем уме. — Это самоубийство".

Я нахмурилась.

"Но я могу размахнуться …"

"Нет".

"Орешка может сделать это".

Наша двоюродная сестра взбиралась по деревьям так, как будто кровь вальмуров текла по ее венам.

"Ты не Орешка".

Я нехотя отказалась от этого плана. Даже если можно было бы мне пробраться по деревьям, то я сомневаюсь, что кто-нибудь еще следовал бы за мной. И я осталась бы одна.

Я ругала себя за то, что беспокоилась о своей жизни - проживание в Ситии сделало меня слабее.

"Это сделало тебя умнее, — сказал Лист. Потом добавил: — Ненамного умнее, но мы еще можем надеяться на лучшее".

— Куда? — спросил присоединившийся к нашей группе Тано.

Я посмотрела на Лунного Человека. Он пожал плечами.

— Он лучший разведчик в бою. Он нам пригодится, — с уверенностью ответил тот.

Я вздохнула в раздумьях.

— На запад.

Вероятно, можно было бы найти более удобный путь вниз, в джунгли, или за его неимением, мы могли просто последовать на западный край плато, на земли Клана Кован. Потом, на землях Кована повернуть на юг к лесу, и, сделав петлю, отправиться на восток к Иллиайским Джунглям. И при этом надеяться, что не опоздаем.

Мы оседлали лошадей. Тано и Маррок, как и в тот раз, снова нас повели.

Место, где давиинцы развернулись, было очевидно даже для меня. На сильно уплотненном песке остались шаркающие следы там, где они остановились, и только плоский незапятнанный песок растекся на западе.

Тано остановил лошадей и ждал дальнейших инструкций.

— Это уловка. Я чувствую запах обмана и самодовольства, — сказал Лист.

— Почему самодовольство? — спросила я.

— Укладка ложного следа является основной стратегией.

— Это может быть Кейхил, — сказал Маррок. — Он, как правило, считает себя умнее всех.

Возможно он думал, что это одурачит род Песчаного Семени и заставит послать половину своих воинов в неправильном направлении.

Я спроектировала свои магические поисковики на гладком песке. Несколько мышей пронеслось по земле, ища пищу. Змея свернулась на теплом камне, купаясь в дневном солнце. Я столкнулась с незнакомым, темным умом. Я поспешно забрала поисковики и отсканировала плато. И была достаточно уверенна в том, что на маленьком, ровном участке земли (на расстоянии в несколько футов от нас), где песок выглядел рыхлым, было что-то вскопано или закопано.

Я соскользнула с Кики и подошла к пятну земли. Песок под моими ботинками стал мягче.

— Отказники там что-то закапывали, — заключил Маррок.

Тано фыркнул с отвращением.

— Ты наверное нашла одну из их ям с отходами.

Кики подошла ближе, вместе с Лунным Человеком, сидящим на ее спине.

"Запах слабый", — сказала она.

"Слабый плохой или хороший?" — спросила я.

"Просто слабый".

Достав "кошку" из рюкзака я начала копать. Остальные смотрели на меня с различными выражениями забавы, неприязни и любопытства. Когда я вскопала землю примерно на фут в глубину, "кошка" натолкнулась на что-то твердое.

— Помогите мне убрать песок.

Зрители неохотно присоединились ко мне. В результате мы обнаружили плоский кусок дерева. Маррок постучал костяшками пальцев по нему и провозгласил его крышкой сундука. Руки заметно ускорились с интересом разгребая песчаник. Вскоре мы почти полностью отрыли свою находку. Круглую крышку с диаметром примерно в два фута.

Тано и Лунный Человек тут же принялись обсуждать, почему Отказники зарыли круглый сундук, а я нашла край крышки и распахнула ее. Большой глоток воздуха почти высосал крышку, опуская ее.

Затем последовала всеобщая ошеломленная тишина.

Крышка прикрывала отверстие в земле. И судя по вырвавшемуся из него потоку воздуха, очень глубокое отверстие.


Глава 3 | Испытание огнем | Глава 5