home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 32

Кейхил и его солдаты нас окружили. Запертая внутри ящика, я ничего не могла сделать – только ждать неизвестности. Надеюсь, что Валекс, Гейл и Лист успеют выскользнуть из фургона и незаметно скрыться.

- Как я понимаю, Элена прячется внутри фургона, да? – спросил Кейхил.

- О ком вы? – ответил Ари, изображая из себя невинность. – Я везу только товары для рынка.

- Рынка? Вы проехали рынок, даже не остановившись. Не смотря на всю эту маскировку и нелепые попытки объяснить, откуда вы взялись, я знаю, кто вы и почему вы здесь, вообще-то Джал прислал меня именно для того, чтобы проводить вас до Цитадели.

Прозвучал скрип половиц, похоже, это Ари переступил с ноги на ногу. Подо мной что-то слегка зашелестело, наверное, это Валекс воспользовался своим «черным ходом».

- Расслабься, - отмахнулся Кейхил. – Я здесь не для того, чтобы вас ловить. Я пришел присоединиться к вам. И молитесь за спасение своей жизни, если у вас не будет приличного плана.

Я сморгнула, не понимая значение слов Кейхила. Или он правда только что сказал, что хочет к нам присоединиться?

- План, сер? – Ари был в точно таком же оцепенении.

Кейхил раздраженно фыркнул.

- Элена, Лист! Появитесь и разъясните своему большому северному дружку, что я говорю правду. Рассудите: мои солдаты не напали на…

Глухой стук и последовавший за ним удивленный визг вывели меня из растерянности. Ари скинул ковры с моего ящика. Крышка поднялась. В руке я уже держала свой нож с выкидным лезвием, когда, приветливо улыбаясь, Ари помогал мне встать. Валекс прижал свой нож к шее Кейхила. Они оба валялись на земле. Солдаты Кейхила так и остались на стременах. Они были напряжены и внимательно следили за происходящим, но не доставали оружия. Лист и Янко подошли к Ари и тоже обнажили клинки. Маррок остался на Гранате.

- Назови мне хотя бы одну причину, почему твоей голове лучше остаться на плечах. – Прошипел Валекс Кейхиллу.

- Без меня вы не сможете войти в Цитадель. – Твердо ответил ему Кейхил. Он лежал, не шевелясь, и, похоже, даже не думал брать в руки свой меч.

- С чего это ты так внезапно изменил свое решение? – спросила я.

Его глаза встретились с моими. В них все еще полыхала ненависть, но также отражалась и боль от предательства. – Ты была права. – Он с таким трудом выговаривал каждое слово, словно они причиняли ему боль. – Они используют меня и…

- И что? – подсказала я.

- Ритуалы и убийства вышли из-под контроля. Я больше не могу быть частью этого. – Он перевел взгляд на Маррока. – Меня воспитывали не как убийцу, а как лидера. И я заполучу свой трон старомодным путем.

Хоть выражение лица Маррока не изменилось, но сам он заметно расслабился.

- И как мы узнаем, что ты говоришь правду? – встрял Ари.

- Элена. Элена подтвердит с помощью своей магии.

Я покачала головой.

- Я не могу. Это сразу же почувствует Джал.

- Она итак уже знает, что ты здесь. Тебе неоднократно удавалось ей помешать, но теперь, когда она увеличила свои силы с помощью ритуала Куракава, у тебя вряд ли это получится.

- Она? - в унисон спросили я и Валекс. - Мы думали, что это Джалом был Геде, - продолжила я.

Кейхил на мгновение закрыл глаза.

- Ты не знаешь? Что еще ты не знаешь? Ведь это ты составила план по нападению на Цитадель, да? Мне казалось, что ты должна была сначала все это выяснить.

- Тебе все неправильно показалось, - рассердилась я. - Нам оставалось только догадываться о том, что сейчас происходит в Цитадели.

- Тогда вот способ доказать тебе свою верность. Я расскажу обо всем, что произошло во время твоего отсутствия и помогу приникнуть внутрь. Договорились?

Валекс и я переглянулись.

- Мне таки разрешат его убить? - спросил Валекс.

- При первом же признаке предательства - да, - обдумывала я.

- А когда все это закончится?

- Он весь твой.

У Кейхила округлились глаза.

- Эй, я вообще-то рискую ради вас своей жизнью, и хотел бы иметь гарантии...

- В данный момент мы находимся в такой ситуации, где ни у кого из нас нет никаких гарантий. - Прервала его я.

- Звучит не очень-то обнадеживающе, - отметил Кейхил.

- Так и должно быть. Тебе надо было бы уже понять, что происходит, когда начинаешь игру с огнем, Кейхил. Ты в любой момент рискуешь быть сожженным заживо. Надеюсь, что теперь ты это понял, - сухо ответила ему я.

Валекс убрал нож от горла Кейхила и поднялся. Кейхил огляделся. Эта небольшая сценка привлекла внимание толпы, но, к моему огромному облегчению, отказников среди них не было. Но в тоже время это насторожило. Я спросила Кейхила.

Он язвительно скривил губы.

- Все они в Цитадели. Розза планирует масштабный ритуал Куракава, где она использует всех магов, которых схватила, чтобы одним махом увеличить силы всех ее самых верных искателей. Самое время хоть как-то попытаться ее остановить.

У меня кровь затвердела в жилах.

- Розза?

Теперь лицо нашего бывшего врага и нового союзника стало надменным.

- Да, Розза Пуховый Камень, Первый Магистр, еще известна какДжалила Давииан, Первая искательница и основатель Давиинского клана.

Лист побледнел.

- Но как? Почему?

- Я сам ничего не знал, пока не поймал Копьеглава. Она попросила меня его спасти взамен на поддержку Совета в вопросе о нападении на Иксию. - Кейхил пожал плечами. - Я решил, что это была тайная проверка, кто еще был в сговоре с ним. Но потом я натолкнулся на всю правду о ней и ее искателях, но, буду честным, даже тогда это меня не сильно беспокоило. Она обещала напасть на Иксию и сделать меня королем.

- Сколько внутри искателей и жертв к ритуалу? - спросила я.

- Шесть очень могущественных искателей, включая Роззу и Геде. Они всегда были очень осторожны и позволяли узнать секреты проведения ритуала лишь избранным. Еще есть с десяток солдат отказников и около пятидесяти средненьких искателей. Двух из них, как планируется, одарят более сильными талантами во время ритуала. Жертвами будут три остальных Магистра, которые сейчас сидят под замком в камерах Цитадели, Лунный Человек и советники.

- А студенты?

- Старших запрятали в клетки. А младшие из страха делают все, что только им не прикажут.

- Как Розза собирается управиться с Магистрами Магии?

- У нее на это достаточно сил, но я думаю, что она просто уколет их кураре и свяжет. Доза теомбромы ослабит их силовые щиты.

- У них, похоже, неограниченные запасы кураре, - размышляла я вслух.

- Геде Давиинский готовит этот препарат для них. Еще с его помощью переманили недовольных членов клана Песочного Семени в Давиинский. И плюс связь с их любимым Искателем Огня сделала его одним из ценнейших членов Давиинских отказников.

Я обдумала полученную информацию.

- Как ты сможешь провести нас внутрь?

- Как заключенных. Она знает, что я пошел тебя схватить. И я приведу тебя ей, а так как мое отношение к тебе не изменилось, то при ней я буду очень правдоподобно тебя ненавидеть. Она не почувствует подвоха и, скорее всего, прикажет остальных... - Кейхил указал на Ари и Янко. - ...посадить в тюрьму.

- Почему нам надо тебе довериться?

- Потому что со мной останется Лист и я на время стану его телохранителем.

Мысли метались в поисках других вариантов и возможностей. Впервые у меня в душе появился огонек надежды на выживание своих друзей.

- Кейхил, когда ты поведешь их к клеткам, ты сможешь освободить остальных?

- Пока Розза будет занята.

Валекс улыбнулся.

- Поведай нам о своем плане, любовь моя.



...



Мы медленно подходили к Цитадели. Я сидела перед Кейхилом на его лошади. Ари и Маррок сидели связанными в фургоне. Валекс и Янко прятались в ящиках, а Лист ехал на Кики рядом с одним из солдат Кейхила.

Мы без остановок прошли через ворота Цитадели. Ари оповестил продавцов о том, чтобы подняли бунт минут на десять позже. Кейхил считает, что десяти минут для освобождения заложников ему вполне хватит, а мне, чтобы прыгнуть в огонь, времени тоже будет достаточно.

Фургон обошел административное здание Цитадели и направился к корпусам учеников. Они образуют что-то наподобие кольца вокруг палисадника. Несколько студентов прошмыгнули мимо, уперев глаза в землю, спеша выполнять свои поручения.

Внутри Цитадели многое переменилось. Я в шоке уставилась на пустошь. Местность расчистили для огромного кострища. Лужайку покрыли слоем песка. Коричнево-красные языки пламени обжигали еще оставшуюся землю.

Смертельная основа для ритуала куракава. И даже жертва была уже подготовлена.

Кровавые раны раскрашивали его живот, ноги и руки. Но находясь в окружении тумана боли, Лунному Человеку все же удалось улыбнуться.

- Пора бы уже, - донеслось до меня.

Розза, нахмурившись, смотрела на него, пока он корчился в муках. Она возвышалась над Лунным Человеком. Геде стоял рядом с ней. Другие искатели хищно пялились на разгорающийся костер.

- Наконец-то, ты сделал хоть что-то полезное, Кейхил, - отметила она. - Принеси ее сюда.

Кейхил спрыгнул с седла и обвил ладонями мою талию. Он понимал, что помогать мне спускаться с лошади не нужно, но ему нужно было прикрытие. Поэтому я позволила ему опустить меня на землю.

- Куда? - Горластым шепотом спросил он.

- Как близко к огню, насколько можно.

- Ты серьезно?

- Да. - Но мое сердце отбивало другой ответ. Стук. Нет. Стук. Нет. Стук. Не хочу.

Еще держа руку на моей талии, он подвел меня к Роззе. Мы остановились в нескольких шагах от костра. Волны жара окутывали мое тело. На моей спине выступил пот.

Розза обратилась к искателям.

- Там, в коробках, еще двое. Приведите и их.

Искатели и пара солдат направилась к фургону. Раздались стуки и проклятия, а потом они вывели Янко и Гейл.

- Там еще один, но он пустой, - доложил искатель.

Розза обратила на меня глаза с безмолвным вопросом.

- Он для меня. Так я хотела проникнуть в цитадель.

Правда. Я концентрировала мысли на происходящем, стараясь не думать о Валексе.

- Элена, ты ведь понимаешь, что на таком близком расстоянии твой щит для меня не толще скорлупки раковины? Я пойму, что лжешь, еще до того, как ты солжешь. Помни это.

Я кивнула и укрепила свой щит.

Она рассмеялась и приказала солдатам упрятать их в клетку.

- Я разберусь с ними позже.

Сразу же, как только телега пропала из нашего поля зрения, она уперла взор в нас с Кейхилом.

- Тебе все удалось чересчур легко, - промурлыкала она. - Принимаешь меня за идиотку, и даже не подумал о том, что мне ничего не стоит узнать о твоих планах.

Мощь ее обретенной силы вклинилась в мою голову. Я сосредотачивала мысли вокруг спасения Лунного Человека, Листа и остальных, но это не помогло. Чтобы отвлечь ее, я спросила:

- Почему?

- Неплохая попытка. - Ее сила пробила всю мою оборону и распространилась по всему телу. - Все. Теперь ты в моей власти. Сития спасена.

- Спасена от кого? Неужели от меня? - Ну что же, я хотя бы могла говорить. Вообще, даже с ее нечеловеческой силой, она могла контролировать либо мое тело - либо мозг. Но не обоих одновременно.

- От тебя. Командора. Валекса. От всех них.

- С помощью убийств самих же ситийцев? Магии крови?

- Это сравнительно небольшая плата за процветание Ситии. Я не могу позволить Командору перейти границу. И поэтому создала Давиинцев, как запасной план, тайное оружие на черный день. И они пригодились. В итоге Совет со мной согласился. - В ее глазах пылало самовлюбленное удовлетворение.

Через нашу умственную связь я чувствовала, что она не была уверена, правду ли я ей сказала, но решила это проигнорировать.

- Это Давиинцы вынудили Совет примкнуть к тебе. Они забрали их детей.

Непонимание отразилось на лице Роззы. Она пронзила Геде пропитанным ядом взглядом. Он благоразумно промолчал, но напрягся.

- Ты уверена, что контролируешь Давиинцев? - допытывалась я.

- Естественно. И как только мы созовем новый Совет, мы нападем на Иксию и освободим их. И они примут наш уклад жизни. - Она улыбнулась.

- И так ты спасешь Ситию? Тогда объясни мне, чем жертвенный ритуал отличается от убийств Валекса?

Розза свела брови, и по моему телу прошла волна боли. Доля секунды я уже извивалась от боли ничком на песке.

- Может, ты еще и выберешь столько же советников, сколько и генералов? - на одном дыхании вымолвила я. Еще одна волна боли прошла вдоль спины. Я изогнулась и закричала.

По лицу прокатилась капелька пота. Сердце так быстро качало кровь, как будто я снова бегу те пять злосчастных круга по плацу. Я задыхалась.

- Хочешь что-нибудь еще спросить? - ярость в глазах Роззы пылала почти так же сильно, как и пламя в костре.

- Да. Чем твои задумки отличаются от действий Командора? - Она замешкалась, чем я и воспользовалась. - Ты хочешь защитить Ситию от него, но сама же в него и превращаешься.

Она собиралась возразить, но я ее опередила:

- Ты беспокоишься о том, что Командор ворвется в Ситию и преобразует твои кланы в Военные Округа. И сама же планируешь захватить Иксию и превратить его ВО в кланы. Где отличия? Скажи мне!

Она начала заикаться от злости.

- Я... он... - она рассмеялась. - Почему я тебя слушаю? Ты - Ловец Душ. Это ты больше всех хочешь завладеть Ситией. Ясно, что ты будешь стараться перехитрить меня.

Геде расслабился и захихикал, обращаясь к Роззе:

- Она будет извращать все ваши слова, оборачивая их против вас. Покончите с ней.

Роззы шумно вздохнула.

- Нет, подождите до ритуала!  У меня есть кое-что, что тебя заинтересует, Розза. – Быстро пролепетала я.

- И что же есть у тебя такого, чего я не могу у тебя и так забрать?

- Насколько я знаю, добровольная жертва дает больше силы, чем сопротивляющаяся.

- И ты подчинишься мне в обмен на что?

- На жизни всех моих друзей.

- Нет. Только одного. На твой выбор.

- В таком случае, Лунный Человек. - Надеюсь, что остальным удалось бежать.

Она освободила меня, и я встала.

- Нет. Останься на песке, - приказала она.

- А можно мне будет еще кое-что спросить?

- Ну.

- Что будет с Искателем Огня после этого ритуала?

- Как только ты умрешь, он, по нашему соглашению, получит твою силу. У него будет достаточно силы, чтобы управлять огненным миром.

В воздухе взревел крик, я почувствовала вдалеке вспышку магии.

Розза неспешно махнула искателям.

- Разберитесь, - беззаботно молвила она, и обратилась ко мне: - Ты ведь понимаешь, что у них нет шансов, у моих искателей достаточно для этого сил.

- Да, знаю.

- Но не веришь этому. Посмотри, обычно что-то подобное истощало почти все мои силы, а теперь достаточно лишь подумать и все.

Она устремила взор своих злобных глаз на Лунного Человека. Его лицо побледнело, тело дернулось, веки закрылись, и его душа вспорхнула в воздух.


Глава 31 | Испытание огнем | Глава 33