home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 22

Он шагнул прочь. Сегодня вечером я планировала уже быть на полпути к Ситии. Посещение Портера задержит меня, но, кажется, у него есть для меня что-то важное, поэтому игнорировать его приглашение я не буду.  

После прогулки к конному двору я столкнулась в дверях гостевых покоев с посыльным. Командор хотел, чтобы мы встретились в кабинете сегодня днём. Внутри Тано вышагивал по ковру, в точности загнанный зверь по клетке, всматриваясь в окна.  

- Почему ты не выйдешь на улицу? - предложила я ему. - Солдаты бегают вокруг замка: так они тренируются. Ты мог бы присоединиться к ним. 

Он замер от удивления. 

- Я не могу покидать комнату без сопровождения советника. 

- Советники - это любезность со стороны Командора, помогающая вам найти дорогу по замку. Если ты выйдешь на улицу – это твоё право, ты, конечно, поймаешь на себе несколько подозрительных взглядов, но пока ты придерживаешься общепринятых правил, никто тебя не побеспокоит. Только будь уверен, что вернёшься назад к встрече. 

Я рассказала им о сообщении. 

Лунный Человек сидел рядом с Марроком на кушетке. Маррок уставился на нас с таким видом, как будто пытался расшифровать наш разговор. 

- Интересно, что ты определяешь советников, как любезность, а Тано как стражей, - сказал Лунный Человек. 

Я проигнорировала комментарий рассказчика и объяснила Тано, как выйти наружу. Но даже с моими гарантиями, он так потянул дверь, как будто ожидал, что к нему кто-то тут же пристанет. 

- Маррок сказал что-нибудь еще? — спросила я. 

- Нет, но он понимает все больше и больше. В отличие от тебя. 

Я нахмурилась. 

- Что это должно означать? 

Лунный Человек отказался отвечать. Мой план оставить товарищей, чтобы двигаться быстрее через Ситию, становился все более привлекательным по прошествии времени. Командор будет наблюдать за ними, и мне самой не придется беспокоиться о предательстве. 

Я осмотрела комнату. 

- Где Лист? 

- В своей комнате, — сказал Лунный Человек. 




Группа тихо последовала за мной в совещательную комнату Командора. Тано вернулся, и казался более уравновешенным после прогулки на воздухе. И спокойное поведение Лунного Человека тоже вполне вернулось. Так что остался хмурым один Лист, злящийся на мир в целом и на меня в частности. Мой брат умел дуться. 

У Командора нас поджидал сюрприз. Валекс, Ари и Янко сидели вокруг круглого стола. В моем теле поднялась неимоверная радость, когда я их увидела. 

- Валекс только что докладывал мне о состоянии дел в Ситии. - сказал Командор. - Продолжай.

- Я нахожу ситуацию довольно… хммм ... уникальной. - Валекс откинулся на спинку стула. Он посмотрел на моих спутников, вдумчиво сжав губы. Резкие черты его угловатого лица смягчались только тогда, когда он улыбался. 

- «Уникальная» - это еще мягко, - сказал Янко. Он протер шрам, где раньше находилась нижняя половина его правого уха. Верный признак того, что он беспокоится. 

- Попробуй «тревожная», - добавил Ари. 

Паника вскипела у меня под сердцем. Ари склонен отвечать на преувеличения Янко холодной логикой. Его уравновешенное общество помогало держать под контролем Янко. С другой стороны, во внешности Янко отражалась его находчивость, ловкость и молниеносный стиль борьбы, тогда как сила Ари видна была по его развитым мускулам. 

- Да, «тревожная» подходит, - согласился Валекс. - Избавление от Совета не приведет ни к чему хорошему. На самом деле, это только воспламенило бы граждан к всеобщей войне. И у них есть несколько новых игроков, которые могли бы склонить сражение в их пользу. 

- Игроки? Попробуй доводящих до обморока бойцов. Жутких магов. Злых демонов. - Янко вздрогнул. 

Валекс стрельнул в Янко предупреждающим взглядом. 

- Мне нужно больше информации прежде, чем оценивать истинный характер угрозы и определять наилучший способ противостоять ей. 

- Поэтому ты вернулся? — спросил Командор.

Еще один взгляд от Валекса, но на сей раз он нацелил его на меня. 

- Мне требуется больше помощи. События становятся слишком горячими даже для меня. 

И чересчур горячими для моих планов вернуться в Ситию в одиночестве. 

На комнату опустилась тишина, пока Командор Амброуз рассматривал его просьбу. 

- Что тебе нужно? 

- Немного больше людей, Элена и ее брат. 

Я подозревала, что Валекс запросит меня, но просьба о Листе привел меня в шок, и что-то внутри меня подсказало мне, что брат сам немало удивлен.

- Она пока не согласилась быть советником, так что я не могу приказать ей помогать тебе, — сказал Командор. 

- Тогда я должен попросить. — Валекс посмотрел на нас. 

- Да. - Сказала я одновременно с братом, сказавшим «нет». 

- Я - ситиец, помнишь? Я не могу помогать Иксии в свержении Ситии, — взорвался Лист.

- Я не хочу брать под контроль Ситию, — сообщил Командор. — И точно также не желаю, чтобы они напали на нас, и поэтому предприму предупредительные меры, чтобы остановить их. 

- Но помогая нам, ты также помогаешь своей стране, — сказал Валекс. 

- Мы можем сделать это сами. Мы не нуждаемся в вас или Элене. - Лист повернулся ко мне. - Ты никогда не была истинным Посредником, сестренка. С тех пор, как мы в Иксии, ты достаточно достоверно выказала свои настоящие привязанности. 

Возмутившись, я спросила: 

- И ты в это веришь? 

- Доказательства очевидны. При первом же признаке проблемы ты бежишь за помощью в Иксию. Мы могли бы возвратиться в Цитадель, и объяснить все Совету. 

Его обвинения резанули меня, как будто он держал нож. 

- Совет не поверит нам. Я же передавала тебе, что сказала Айрис. 

- Но что если ты врешь? Ты знаешь, что у меня нет способностей на ментальном уровне. Ты не доверяешь нам, так почему же мы должны доверять тебе? 

Сначала Совет отвернулся от меня - сейчас мой брат. 

- Тогда верь во все что хочешь. Валекс, мы можем обойтись без него? 

- Можем. 

Командор уставился на Валекса. 

- Ты мне расскажешь что задумал, прежде чем снова исчезнешь. 

- Да, сир. 

- Хорошо. Вы все свободны. - Командор поднялся. 

- Что насчет нас? — Лист показал на Лунного Человека и Тано. — Мы можем вернуться в Ситию? 

- Вы рассматриваетесь, как гости Иксии, пока этот инцидент не будет решен, — ответил Валекс. 

- А что если мы больше не желаем оставаться гостями? — спросил Лунный Человек. 

- Тогда вы будете нашими первыми заключенными в войне, и ваши покои уже не будут так роскошны. Это ваш выбор. — Отпарировал Командор и ушел. 

Лист впился в меня взглядом, и мне захотелось рассмеяться. Его текущая реакция отражала первую стычку, которую у нас с ним имелась после четырнадцатилетней разлуки. Еще один полный круг. Голова закружилась. Возможно, это был знак, что я должна остаться в этой точке, чтобы сэкономить время и не пройти этот круг снова. 

Валекс повернулся к Ари, и сделал легкое движение рукой. 

Ари кивнул и встал, его белокурые локоны подпрыгивали вместе с движениями. 

- Мы были бы счастливы проводить вас в ваши покои. 

Гамма эмоций протекла по лицам моих бывших компаньонов, когда они последовали за Ари из комнаты. Лист сдерживал свою ярость, Тано выглядел взволнованным, а Лунный Человек казался вдумчивым. 

Янко шел в конце процессии. Он осветил меня привлекательной ухмылочкой. 

- Учебная площадка, четыре часа. 

- Тебе нужно больше занятий? 

- Как пожелаешь. 

Моя улыбка поблекла, когда дверь закрылась. Валекс остался на другом конце стола, его лицо было серьезное. Я чувствовала себя неуклюже и неуверенно. 

- Все так плохо?— спросила я. 

- С такой ситуацией я не сталкивался ранее. Я волнуюсь. 

- Об Иксии? 

- О тебе, любимая. 

- Обо мне? 

- Я всегда поражался тому, как ты можешь привлекать нежелательное внимание и гнев со стороны влиятельных людей. Хотя, на этот раз, ты смогла добиться развала страны в целом. Если бы я был Командором, я бы переждал политическую борьбу в Ситии, а затем в сделке предложил бы тебя победителям, чтобы они на время оставили Иксию в покое. 

- Хорошо, что ты не Командор. 

- Да. И мы должны покинуть Иксию до того как Командор выяснит это. Что ты запланировала? 

Я попыталась выглядеть невинной. 

- Я? Это только ты с планом. 

- А униформу советника Дилана подгоняла для тебя? Ты же не думала о том, чтобы пробраться в Ситию тайком от меня, не так ли? 

Еще одно предательство. 

- Она тебе сказала? 

- Я порвал мои любимые штаны. Когда я снял их, она попросила передать тебе униформу и одарила меня хитрым взглядом. Я подозреваю, слуги уже делают ставки, как скоро один из них застукает нас вместе. - Он вздохнул. – Если бы только разведывательная информация работала через мой корпус так же эффективно, как сплетни текут через служащих, то мои проблемы были бы минимальны. 

Одним текучим движением Валекс встал. Он подошел ко мне плавной походкой, изящный, как пантера. Мощная энергия присутствовала в его теле. Он облокотился на ручки моего стула, в результате чего его лицо оказалось в дюймах от моего. Черные волосы свисали до плеч, выражение лица было смертельным.

- Я спрошу тебя еще раз. Твои планы включали меня, верно? 

Я села глубже в свое кресло. 

- Элена? — его голос был встревоженным. 

- Ты сказал что никогда не сталкивался с подобной ситуацией. Это неизвестно. Я не хочу рисковать... 

- Чем? 

- Рисковать потерять тебя. С твоим иммунитетом я не смогу вылечить тебя! 

- Я готов рискнуть. 

- Но я не готова позволить тебе. 

- Прости любимая, но это не твое решение. Мое. 

Я заворчала. События вышли из-под контроля. Опять. Я просто ходила по кругу и никогда не получала какого-либо объяснения. 

- Хорошо, я обещаю не идти в Ситию без тебя. - Что не включало мою сегодняшнюю встречу с Портером. 

- Спасибо. - Валекс прикоснулся губами к моей щеке. Ток пробежал по моему позвоночнику. 

- А что насчет твоего плана? - Я пыталась сосредоточиться на теме, но потеряла мотивацию, когда мускусный запах Валекса окутал меня. 

— Это мой план. 

Он подвинулся ближе и поцеловал меня. Теплота распространилась по всему моему телу. Паника, сжимающая горло, ослабла. Я откинула все заботы и сосредоточилась на Валексе, обматывая вокруг него руки. Но чувствовать его мускулы только через рубашку мне было не достаточно. Я дернула за рубашку, желая коснуться его кожи, желая ощущать его кожу. 

Он отодвинулся, выпрямляясь. 

- В комнате для совещаний, любимая? Что, если кто-то войдет? 

Я встала и избавилась от его рубашки.

- Тогда у них будет хорошая история для сплетен. 

- Хорошая? - Он воспользовался отговоркой, чтобы принять оскорбленный вид. 

- Докажи, что я неправа. 



Валекс и я оказались под круглым столом в совещательной комнате. Лежа вместе, впервые за неделю я чувствовала себя в безопасности. Мы обсуждали события в Ситии. 

– Я едва мог перемещаться внутри Цитадели, - пожаловался Валекс. - Воздух был таким густым от магии, что, клянусь, иногда мне казалось, будто я плавал в сиропе. 

– Но тебя не обнаружили. 

Иммунитет Валекса к магии был мощным оружием. Без него я не смогла бы победить Копьеглава. 

– Нет. Хотя это был только вопрос времени. С таким количеством… как ты их называешь? Искателей, они бы, в конечном итоге, нашли бы мертвую зону.

Я раздумывала над тем, как быстро все изменилось в Цитадели. Двадцать два дня назад Лунный Человек предполагал, что среди давиинцев было лишь восемь искателей, но как только он узнал, что они совершали ритуал Киракава, мы поняли - фактическое число искателей может быть намного выше, в зависимости от того, скольких жертв они уже успели заполучить. И как давно. К тому же, стать искателем можно было только с помощью жертвы, обладающей магической силой. 

Если они готовились к наступлению в течение некоторого времени, то кто были те жертвы? Они бы не использовали членов клана, да и род Песчаного Семени заметил бы, если б парочка их рассказчиков пропала без следа. То же и с другими кланами. Не найдя ответа, я обратилась Валексу. 

- Наверное, они ориентировались на бездомных. Кто бы заметил пропажу нескольких нищих в большом городе? Никто. 

- Но им нужны маги. 

- Первого год, после того как маг достигает подросткового возраста самый трудный и опасный. Половина людей даже не понимает, что они могут получить доступ к источнику энергии, а другая половина не имеет ни малейшего понятия, как его использовать. Искатели могли просто охотиться на улицах, ища кого-то в этом уязвимом положении. 

Мое решение прекратить использование магии становилось все важнее, по мере того, как я больше узнавала о ней и о том, как другие применяли ее. 

Мы с Валексом составляли план возвращения в Ситию, и решали, как нам связаться с Баволом Залтана. 

- Я оставлю Ари и Янко здесь. Они не будут в восторге, но защита вокруг Цитадели слишком плотная, и мы лучше справимся сами. Двоих из моего корпуса уже поймали. - Валекс с неохотой сел. - У меня есть несколько дел, которыми нужно заняться. Я буду ждать тебя вечером в моей комнате, тогда мы еще раз обсудим план. Твои вещи будут доставлены туда. 

Мне надо было забрать свою сумку, но не хотела видеть брата и остальных. И тут я вспомнила кое-что. 

– Почему ты хотел, чтобы Лист пошел с нами? 

Он покачал головой.

– Ты все равно не согласилась бы на это. 

– На что? 

– Позволить, чтоб Листа поймали, и использовать мысленную связь с ним, для того, чтобы знать о происходящем в Цитадели. Но теперь ты злишься на него... 

- Нет. Его бы тут же убили. И я не то что бы злюсь на него. - Кроме того, если б я использовала магию рядом с Цитаделью, никакая подготовка в мире не смогла бы мне помочь. 





- Такая быстрая-быстрая, а для удара слишком слаба, - пел Янко, блокируя мои выпады. 

- Тебе надо бы подработать над рифмой. Даже я бы придумала бы лучше. - Я сделала ложный удар и сбила его на землю. Но не успела воспользоваться преимуществом, как он откатился и прыжком встал на ноги. 

- Ты замялся, - сбоку прозвучал голос Ари. - Тебя слишком занял разговор. 

Я возобновила атаку, а Янко непринужденно мне отвечал. Мы боролись в учебном центре для солдат, заполненном звуками боя с Янко, это состязание начала я. Мы собрали целую толпу. 

- Не могу болтать и сражаться. А всё для того, чтобы быть вежливым. - Янко покрутил в руках свою палку. Его оружие было испачканным. 

Я отступала, блокируя шквал ударов, но успевала за его атакой, пока он не изменил ритм. За этой резкой переменой уследить я не смогла. Воздух вырвался в моих легких, когда Янко нанес жесткий удар по солнечному сплетению. Я наклонилась, кашляя и задыхаясь. 

- Забавно, - произнес Янко, приглаживая рукой свою бородку. - Обычно тебя не так легко победить. Неужели мне удалось скрыть свои мысли? 

Как только я возвратила себе свое самообладание и выпрямилась, он сладко мне улыбнулся. В прошлый раз, когда мы боролись в Ситии, он узнал о моем волшебстве, позволяющем узнавать намерения противника, пока я борюсь с ним. На сей раз, я пыталась бороться, не используя магию. 

- Нет, ты все такой же эгоцентричный и самоуверенный, - сказала я. 

- Они боролись словесно. 

- Может тебе нужно больше времени на отдых? Ты же теперь в руководителях, и, вероятно, нуждаешься в затрате дополнительной энергии, чтобы растрясти свой живот. 

В ответ он махнул палкой в сторону моих ног – так начался следующий раунд. Я опять проиграла, но продолжала вызывать его снова и снова на бой до тех пор, пока мы оба не взмокли от пота и не исчерпали остатки сил. 

- Твои навыки ведения боя улучшались в течение сражений, - подметил Ари. - Но это не самые лучшие твои результаты. - Он посмотрел на меня, как будто ждал объяснений. 

Я пожала плечами. 

- Пробовала что-то новое. 

- Это не действует. Лучше вернись к старому стилю. 

- А мне нравится твой новый стиль. - Посвистывал Янко. – Самый раз для моего эго. 

Ари нахмурился и скрестил свои мускулистые руки на груди. 

- Жизнь или смерть, Ари, и я буду использовать все свои трюки. Не беспокойся. 

Он, казалось, успокоился, да я и не лгала. Здесь была лишь тренировка, но в настоящем бою, я знала, что тут же возьмусь за магию. Еще одна проблема. Магия сделала меня ленивой, и, попади я в неприятную ситуацию, то без магии уже не справлюсь. Надо бы улучшить и другие навыки, потому что волшебство не поможет мне против искателя огня. 

Я сменила тему и спросила друзей о их новых рабочих местах. Янко угостил меня историей о его сражении с Валексом. Каждый раз, когда Ари качал головой, я понимала, что Янко преувеличивал детали. 

- И на что похожа работа заместителя главы безопасности Иксии? - спросила я. 

- Мне не нравятся все эти подлости вокруг, - сказал Ари. - В Иксии происходит намного больше событий, чем я думал. Еще так много всего предстоит сделать. Валекс - король поручений. 

- А я теперь нашел применение своему мастерству открывания замков. - Янко усмехнулся. В его глазах танцевала чистейшая вредность. - Ну и информацию мы обнаруживаем. Знаешь, Генерал Динно... 

- Янко, - предупредил Ари. - Нам нравится работа. Просто это не то, что мы ожидали. 

- Абсолютно не то, - поняла я. 

Мои кости болели от усталости. Я помахала на прощание Ари и Янко и направилась в ванну. Прежде, чем присоединиться к друзьям в учебном центре, я вернула себе свою сумку и спрятала ее в примерочной. После долгого отдыха в ванне, я высохла и оделась в униформу советника, готовясь к встрече с Портером. Я решила, что привлеку меньше внимания в униформе, чем в ситийской одежде. 

Я прорезала дырку в кармане брюк и привязала нож с выпрыгивающим лезвием к правому бедру. Не желая засветиться со своею палкой, мне показалось благоразумнее на всякий случай иметь с собой нож. Заплетя волосы в один длинный хвостик, я позволила ему висеть между лопатками. 

Живот ворчал от голода, Портер проинструктировал меня приехать во время обеда. Его выбор времени имел смысл: большинство жителей замка будут заняты или подачей обеда или самой трапезой. И поселение рядом с замком должно быть относительно тихим. 

Я остановилась около пастбища, проверяя не следовал ли за мной кто-нибудь. Несколько слуг прошмыгивали между зданиями, но никто не обращал на меня внимания. Холод висел в воздухе, как будто ожидая ветра. Я накормила Кики и других лошадей яблоками. 

"Запахи?" спросила я Кики. 

"Много снега". 

"Когда?" 

"Полнолуние". 

Три дня. Нам с Валексом нужно отправляться ранее, чем планировалось. 

"Кики идет?" 

"Конечно и Гранат тоже"

Она удовлетворенно вздохнула, когда я стала чесать ей за ухом. Почувствовав себя уведенной, что за мной никто не следил, я направилась к южным воротам, смешавшись с толпой горожан, возвращавшихся домой с ужина. В иксийском шерстяном плаще, скрывающем униформу советника, это было легко. Толпа спешила по траве, окружающей стены. Как только Командор захватил власть, он приказал разрушить все здания на расстоянии четверти мили от замка. Еще он переименовал «Джевел Таун», названный в честь прежней королевы Джевел, в банальное «Поселение». 

Как только я подошла к краю города, толпа рассеялась, люди направлялись к своим домам. Симметричность города с аккуратными рядами деревянных зданий противоречила ассиметричному стилю замкового комплекса. Логический массив предприятий чередовался с жилыми домами, сделав навигацию города легче. Каждый район имел имя соответствующего товара, продающегося там. К примеру, Персиковая аллея располагалась в Садовом районе. 

Несколько горожан торопились с какими-то поручениями. Я шла, как будто и у меня была своя цель, чтобы не привлечь нежелательное внимание со стороны охранников города, которые наблюдали за улицей. 

Цвета зданий поблекли и стали серыми, когда солнце начало садиться. Мое восприятие изменилось, и я чувствовала себя вступившей в бесцветный мир теней. Строения превратились в дождливый образ города, населенного призраками. Я споткнулась о какую-то невидимую преграду и выругалась в реальном мире. Проигнорировав странные чары, я обвинила во всем сам голод. И прибавила шаг, намереваясь найти нужный адрес перед тем, как выйдут фонарщики. На Персиковой улице, как оказалась, вообще не было ни души, и только войдя в переулок, я увидела хоть какие-то признаки жизни. 

Из окон дома сокор три лился свет от камина. Держась в тени, я подошла к задней двери, и, вытянув магическую нить, просканировала область. В доме я ощутила поджидавшего меня Портера и двух молодых девушек. Они заметно нервничали, но я не почувствовала какого-либо подвоха. 

Я остановилась, вдруг осознав, насколько зависела от магии. Не только в поиске опасностей, но и с Кики тоже. Смогу ли я полностью перестать ею пользоваться? Похоже, это будет гораздо труднее, чем я думала. 

Дверь открылась сразу после моего звонка, как будто Портер топтался прямо под ней. Он потянул меня в комнату и закрыл ее. 

- Кто-нибудь тебя видел? — спросил он. 

- Нет. - Я осмотрела комнату. Маленькая и опрятная, в гостиной стояла кушетка, стул и три собаки, привлекающие возбужденное внимание девушек. Девушки с до глупости прямыми осанками громоздились на краю кушетки. На них были одеты униформы студенток – то есть простые джемпера, сделанных из красной ткани. Их вопрошающие взгляды метались между мной и Портером. 

- Ты сказал, что я могу тебе помочь? — спросила я. 

- Мы сильно рискуем, доверяя тебе. - Портер поднял с пола наполовину сжеванный каток сыромятной плетки. Он сжал угощение для собак в руке и уставился на меня.

- Ты должна пообещать, что не скажешь Валексу или кому-либо еще обо всем этом. 

- Я не могу обещать, пока не узнаю, что имеет под собой "все это"

Сыромятная плетка трещала и скрежетала в руках Портера. Он взглянул на девочек и вздохнул. Его широкие плечи поникли от напряжения, он указал мне на свободный стул. 

- Присаживайся. Это займет много времени. 

Как только я села, одна из собак положила голову мне на колени. Всматриваясь в меня из-под своей седой косматой шерсти, он молил о внимании. Я погладила его гладкую голову и почесала за ушами. По полу забился его хвост. Запах мокрой собаки и курева слились в душном воздухе. 

Портер постукивал плеткой по ноге, пока говорил: 

- Я настроил целую сеть людей по всей Иксии, чтобы помочь мне в переправке детей за границу. 

Я в тревоге наклонилась вперед, подумав о кольце Могкана, и как он перевозил детей из Ситии до Иксии, чтобы пытать их в его собственных целях. 

- Детей? 

- Они приводят ко мне детей. - Портер улыбнулся этим двум девочкам улыбкой дедушки. - Подростков, которые только что обнаружили свои магические навыки. - Он указал на кушетку. – Молодых, как Лив и Кийран. Я помогал им убежать в Ситию прежде, чем об их силах станет известно. Но мне кажется, что что-то пошло не так, как надо. 

- Что? - Подсказала я, когда Портер, казалось, затерялся в собственных мыслях. 

- Я был в ВО-7 в прошлом месяце. У генерала Расмуссена есть хороший волкодав, которого я хотел повязать с моей сукой. Как раз тогда-то один из моих людей, который работает в конюшнях генерала, сообщил мне, что последнего ребенка, которого я послал по сети, так и не достиг места назначения. И двое других, которых он переслал, не добирались до человека у границы. Они все исчезли. 

Мой живот обернулся вокруг сердца. 

- Ты думаешь, что убил их Валекс? 

- Я не знаю, и не могу рисковать расспрашивать об этом тут и там. Если моя сеть подставилась под угрозу, то тогда я не смогу послать Лив и Киеряну. В конечном счете, о них сообщат. 

Я не считала это возможным, но лица девочек стали еще бледнее. Обдумав историю Портера, я сказала: 

- Расскажи мне, как работает твоя сеть. 

- У меня есть четыре человека отсюда до границы. Немного людей знают о моих подпольных действиях, и они направляют своих сыновей или дочерей ко мне, как учеников. Командор предоставил мне полное управление псарней, и никто не обращает слишком много внимания на моих студентов. Они приходят и уходят, как часть их обучения животноводству. Это рискованно, быть так близко к Валексу, но я обычно знаю, где он, и могу отправлять своих подопечных, когда он уезжает по делам. - Портер вышагивал по комнате. 

Слишком опасно отправлять с ними сопровождающего, поэтому мне приходиться просто объяснять подопечным, как найти первого контактера, а потом он сам рассказывает им, как добраться до границы и как найти следующего человека, который возьмет их в Ситию. С собой у них есть документы на перемещение, на случай, если их останавливают охранники. И если бы они были пойманы, меня бы уже арестовали. - Его беспорядочные движения выражали разочарование. 

- Как я могу помочь? 

Он остановился.

- Я хотел, чтобы ты пошла вместе с Лив, и, возможно, выяснила бы, что происходит с моими подопечными. В этой униформе Советника ты можешь проходить повсюду в Иксии без разрешения. 

- Нет. Это слишком опасно для Лив. Для меня лучше всего было бы замаскироваться под студента и пройти через твою сеть в одиночку. 

Брови Портера взлетели от удивления.

- Ты хочешь сделать это для нас? 

- Да. Но, к сожалению, это должно подождать. 

Способность связываться с источником магии проявлялась с наступлением половой зрелости. У человека обычно был год до того, пока кто-нибудь его заметит и доложит о нем, и еще три-четыре года, чтобы научиться использовать свои способности. Сила молодых магов, когда она не контролируется, может взорваться и вызвать деформацию энергетического одеяла, покрывавшего весь мир, создавая проблемы для всех магов. И чем сильнее маг, тем больше этот взрыв. Однократное проявление силы, похожей на способность Опал заключать магию в расплавленное стекло, как правило, бывает неосознанным и не требует официального обучения. 

- Сколько времени есть у девочек? - Спросила я. 

- У Лив – не более года. Кайран моложе, так что у нее есть еще около двух лет, но я предпочел бы, чтобы они обе ушли, как только это станет возможно. Я мог бы скрывать их здесь, если б не было другого выхода. У меня были беженцы, у которых не было времени для работы в питомнике, - сказал Портер. 

- Дайте мне пару месяцев. Сития - не лучшее место отправки людей прямо сейчас. Когда разберусь с другим делом, я вернусь, и помогу вам. А пока я могу учить девочек сдерживать их силу, чтобы они не выдали себя. 

Облегчение озарило молодые лица Лив и Кийран. Весь следующий час я работала с ними. Айрис гордилась бы тем, как много я вспомнила из ее уроков. Страх скрутил мой живот при мысли об Айрис. Я надеялась, что она была еще жива. 

После моего занятия девочки вместе покинули Портера, и я ждала, чтобы они ушли достаточно далеко, прежде чем выйду я. Необходимость начать свое путешествие обратно в Ситию давила на меня, я беспокоилась об Айрис и Бэйне, запертых в тюрьме крепости. 

Я провела быструю разведку пространства за дверью с помощью своей магии. Активность вокруг дома казалась приглушенной, люди заканчивали свои повседневные дела. Никто не скрывался в переулке. 

Махнув на прощание, я вышла от Портера. Постояв снаружи, я позволила глазам адаптироваться к темноте. А когда тени стали менее черными, зашагала в сторону улицы. 

Примерно на полпути я почувствовала чье-то присутствие позади меня. Я развернулась, схватив свое выкидное лезвие. Что-то кольнуло меня в шею, я увидела Стар, опускающую тонкую трубку. И выдернула дротик из горла.

- Как? 

- Некоторым великим магам, таким как ты, - произнесла Стар, - недостает моего маленького таланта. 

Мой мир пошатнулся и я споткнулась. Стар меня поймала, у меня не было энергии для борьбы с ней.

- Что это? 

Она подхватила меня на руки.

- Вязкий-вязкий сок Валекса. Расслабься, Элена. Стар собирается позаботиться о тебе. 

Моя последняя связная мысль была сосредоточена на том, что ее зловещее выражение лица не соответствовало этим успокаивающим словам.


Глава 21 | Испытание огнем | Глава 23