home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 21

«Как вам удалось справиться с двумя Магистрами Магии, Розза?» - спросила я, как только прошли шок и возмущение.

«Они отказались подписать письмо к Командору и стойко защищали тебя и твоего брата» - Слово «брат» она произнесла с явным презрением. – «Они сомневались в словах Кейхила. Кейхила, который в одиночку увеличил силу нашей армии с помощью Давиинских воинов»

«Эти войны там не для того, чтобы помочь вам. Они там, чтобы использовать вас»

«Я не собираюсь советоваться с тобой» - Розза усилила давление на мое сознание. «С дурехой, которая вот-вот лишится своего ума»

Она пробивала слои моего сознания ножом изо льда. Холод глубоко ударил в центр моих мыслей, пытаясь разоблачить то, что в них скрыто.

«Размышления насчет должности советника Командора, это просто смешно! После того, что я сделаю с тобой, ты не будешь способна даже объяснить ребенку о том, как сосать большой палец»

У меня не было возможности вырваться, и я запаниковала. Энергия Листа вливалась в меня, но я все еще не могла освободиться. Истерзанная ледяной магией, я оставалась беспомощной.

«Валекс был в Ситии, чтобы убить Совет. Хмм... это - самое интересное» - Проворковала она.

Отчаявшись и понимая, что я не смогу уйти от нее, я, наоборот, приблизилась к ней, ища ту часть нее, которой смогла бы управлять. Ее душу. Я втянула подобную призраку силу, вдыхая запах ее гнилого зловония, чувствуя ее изношенность, словно ее душа разложилась на бесчисленные части личности.

Розза затряслась в ужасе и вытолкнула меня из своего контроля. Когда я улетучивалась, меня достигли ее слова:

« Попробуй спасти Айрис и Бэйна. Приезжай в Крепость. Мы будем тебе рады» - Розза нарушила защитную стену между нами, разрывая связь.

Я вернулась в свое тело, чувствуя себя истощенной и слабой. Лист неясно вырисовывался надо мной.

— Что произошло? Я потерял тебя.

— Меня перехватила Розза... — Мои мысли вернулись к тому, что она сказала об Айрис и Бэйне.

— И?

— И я вырвалась, прежде чем она смогла прочесть все мои мысли.

— Что она выяснила?

Я рассказала, что она узнала о предложении Командора и нахождении в Ситии Валекса. Он нахмурил свои густые брови, будто занимаясь сложными подсчетами.

- Хорошо, что они знают о Валексе. Совет сможет принять меры, чтобы защитить себя в случае, если Валекс вернется.

- Только если Розза предупредит их. Быть может, гибель Совета - это именно то, чего она хочет.

- Нет. Розза хочет лучшего для Ситии. Она - волевой человек, и на многих Советников повлияли ее аргументы, но я не верю, что она будет убивать или использовать магию, лишь чтобы достичь своей цели.

Я покачала головой. После этой атаки я уверовала, что она не побрезгует ни тем, ни другим для того, чтобы заполучить желаемое.

- Ты был ее студентом. Конечно, ты до сих пор относишься к ней доброжелательно.

- Я знаю ее лучше, чем ты! - Голос Листа раздраженно повысился. - Я работал для нее и с ней в течение девяти лет. Ее методы могут быть резкими, но она беспокоится о Ситии. Она всегда поддерживала желание Кейхила стать королем Иксии. По ее мнению, твои способности Ловца Душ представляют угрозу для страны. И я начинаю соглашаться с ней. - Лист стремительно вылетел из комнаты.

Я удивилась, что Лист так расстроился. На мой взгляд, Розза была убийцей. Она не убивала тело, но уничтожала разум без каких-либо угрызений совести. Посмотрите на Маррока. Но в то же время, и я сделала похожее с Копьеглавом. По крайней мере, я доказала, что он убийца. Но была ли при этом лучше неё? Нет.

Мой мозг обрабатывал информацию, полученную от Роззы. Теперь спасение Айрис и Бэйна стало моей главной целью. Мне нужны были глаза и уши в стенах Крепости, и способ получать сообщения. При этом было нужно оставаться незамеченной и не рисковать кем-либо другим. Магия уже не вариант. Если я спроецирую свое сознание вблизи крепости, Розза снова поймает меня. Из мирских методов осталось только мое обращение за помощью.


Я топталась у входа в мастерскую Диланы. Швея Командора ранним утром сидела в сиянии солнечных лучей, напевая про себя, пока ловкие пальцы ремонтировали брюки. Ее мягкие кудри светились, как свежий мед. Я мялась перед дверью, не желая причинять беспокойство, н о мне все же нужно было ее расспросить о кое-чем . Дилана удивленно на меня глянула. Мое сердце остановилось. Я проследила за ее реакцией, догадываясь, что ненависть и злость стоял на самом верху ее списка.

- Элена! - Дилана вскочила на ноги. - Я слышала, что ты вернулась. Она тепло обняла меня, а потом оглядела оценивающим взглядом. - Ты все еще слишком худенькая. А что это ты носишь? Ткань слишком тонкая для иксийской погоды. Позволь я дам тебе кое-что из моей одежды и что-нибудь поесть. У меня есть свежий хлеб с корицей. - Она отодвинулась.

- Дилана, подожди. - Я схватила ее за руку. - Я уже позавтракала и мне не холодно. Присядь. Я хочу поговорить с тобой.

Ее кукольная красота не потускнела со временем или от горя, но я видела оттенок печали в ее глазах, несмотря на улыбку.

- Я так рада видеть тебя снова. - Она дотронулась до моей руки.

- Посмотри, как загорела твоя кожа! Скажи мне, что ты делала в Ситии кроме того, что загорала?

Я рассмеялась, представив себя, валяющуюся на солнце, но вдруг очнулась. Ей хотелось избежать этой темы. Уклонение могло быть причиной того, что она ненавидит меня. И я не могла винить ее в этом.

- Дилана, я так сожалею о Ранде.

Она отмахнулась от моих слов.

- Не надо. Большой болван получил свое за то, что впутался в эту историю со Стар и ее гнусные дела. Это не твоя вина.

- Но не он был ее целью, а я...

- Он спас тебя. Глупый бык умер героем! - Она сморгнула слезы, угрожающие перекинуться на ее длинные ресницы.

- Хорошо, что мы не поженились, а то я осталась бы вдовой. Никто не хочет быть вдовой в двадцать пять лет. - Она сделала глубокий вдох. - Позволь предложить тебе хлеба.

Дилана вышла прежде, чем я успела ее остановить. Она вернулась с тарелкой, уже успев успокоиться. Тогда я спросила ее о последних сплетнях.

- Можешь поверить, что теперь Ари и Янко работают с Валексом? Они были здесь месяц назад в своей новой форме и перед зеркалом пытались ее начистить.

- Ты не знаешь где они? — спросила я.

- На каком-то задании с Валексом. Я должна была быстро сшить костюмы для каждого из них. Мне пришлось использовать все свои черные ткани, чтобы прикрыть всемышцы Ари. Ты можешь себе представить, как этот громила крадется на цыпочках?

И не могла. Ари не был убийцей. Скорее он был бойцом один-на-один. То же самое и с Янко. Он не считал правильным убить кого-то без честной борьбы. Так почему же они с Валексом?

Дилана продолжала болтать. Когда разговор вернулся к форме, я спросила ее, могу ли получить униформу советника.

- Командор попросил меня остаться, и я чувствую, что слишком выделяюсь в ситийской одежде. - Не прямая ложь, но чувство вины сжимало мою грудь.

- Хотя коралловый цвет тебе очень идет, в форме будет теплее. - Дилана суетились вокруг груды одежды. Она выбрала черную рубашку и брюки. И вручив их, прогнала меня за ширму. - Примерь.

Я коснулась пальцами двух красных алмазов, пришитых на воротнике рубашки. Последний раз я стояла здесь, когда меняла свою красную тюремную робу на форму дегустатора. Стащив рубашку, я увидела браслет в виде змейки. По кругу, он обвивал мою руку. Я подавила внезапный смех, поднимавшийся в горле. Я прошла полный круг, и на этот раз надеваю форму советника. Она сидит лучше, чем моя прежняя одежда дегустатора, и облегает все тело, как вторая кожа.

Командор хотел, чтобы я помогала ему, а Совет желал моей смерти. Около года назад, ситуация была абсолютно противоположной. И на этот раз я позволила себе невесело усмехнуться, но улыбка не задержалась на моих губах.

- Что-то не так? — спросила Дилана.

Я вышла из-за ширмы.

- Штаны немного велики.

Она взялась за пояс и защипнула материал, выделив его мелом.

- Подошью тебе их к обеду.

Я переоделась, поблагодарила ее и отправилась навестить Кики и других лошадей. Конюшни Командора располагались рядом с питомником. Животных обучали на специальной площадке возле стен замка, там же было и пастбище для лошадей.

Кики дремала в своем безукоризненно чистом стойле. Я проверила других лошадей. Их уздечки блестели на солнце. Все казались довольными, о них хорошо заботились. Я похвалила мальчиков и девочек, походивших на конюхов, они кивнули мне и принялись за работу. Их поведение напомнило мне взрослых, мне даже стало интересно: веселились ли они вообще?

На обратном пути к замку, я увидела Портера, главу питомников Командора. Его собак никогда не держали на привязи, а их послушание ему было поразительным. Я остановилась и стала смотреть на него работу со щенками. Он прятал угощение где-нибудь на учебном дворе и затем учил щенков, как его найти. Будучи щенками, они часто забывали, что должны были сделать, но как только Портер привлекал внимание собаки, он касался ее носа и приказывал: «Ищи». Возбужденный своей миссией, щенок втягивал носом воздух и устремлялся прямиком к угощению. Впечатляюще. Портер заметил, что я за ним наблюдаю и коротко кивнул мне. Он был хорошим другом Ранда, и я вспомнила разговор, который состоялся у нас с Рандом о Портере. Ранд не верил слухам о магической связи Портера с собаками. И так как не было никаких доказательств, Ранд остался верен своей дружбе, тогда как все остальные старались избегать контакта с главой питомника. Пока Портер продолжал быть полезным и не притягивал к себе внимания, его работа заслуживала доверия Командора.

Я задалась вопросом о магии, хотя… если бы он имел магические способности и мог использовать их так, чтоб никто не узнал об этом, то в Иксии могли существовать и другие люди, делающие аналогичные вещи. Портер работал на короля за много лет до того, как Командор захватил власть, что давало ему достаточно времени, чтобы узнать, как использовать и скрыть свои способности. Возможно, общение с собаками было всем, что он мог делать.

Был лишь один способ узнать это. Я потянула нить энергии и мысленно связалась с одним из щенков. Его энергия и энтузиазм перескакивали с одного запаха на другой. Когда я попыталась пообщаться с ним, он либо игнорировал меня, либо просто не слышал. Его нос заполнял аромат мягкой ткани с некоторым оттенком запаха варенья, он рыл землю в поисках червяков. Когда голос тепла и заботы позвал его, он оставил свою «миссию» и побежал к Портеру.

Он дал всем щенкам сделанную из сыромятной кожи палку, чтоб они пожевали ее и наполнил водой ряд мисок. Я перенесла свое сознание к нему, и почувствовала его поверхностные мысли. Они были сосредоточены на задачах на день, но среди них была и какая-то тревога. Почему она здесь? Чего она хочет?

"Помочь Иксии" - сказала я в его голове.

Он дернулся, будто его укусили за ногу, и уставился на меня.

"Ты меня слышал, не так ли? Слухи правдивы"

Он шагнул ко мне. Я оглядела пустой двор. Хотя я знала, как защитить себя, его высокое мускулистое тело напомнило мне, что, несмотря на седые волосы, Портер оставался грозным противником. Он остановился в нескольких сантиметрах от меня.

- Ты здесь, чтобы помочь Иксии? - зарычал Портер. Если бы у него была шерсть, она встала бы дыбом. - Ты можешь помочь, только если оставишь нас в покое!

Он не имел в виду себя и своих собак. Я поймала краткое изображение других иксийцев.

- Но должно же быть что-то, в чем я могу помочь?

- Как ты помогла Ранду? Нет, спасибо. Все что бы ты не сделала - убьет нас. – Говоря последнюю фразу, он отвернулся, но его слова все равно долетели до меня.

Холодный всплеск страха затопил меня. Был ли кто-то в Иксии, использовавший магов против их воли? Почему я удивляюсь? Магия и порочность идут рука об руку. Может, она развратит и меня? Я постоянно использовала магию, даже не задумываясь о последствиях. Соединение с Портером могло убить его, а я сделала это только чтобы удовлетворить свое собственное любопытство. Если я была так эгоистична в использовании магии сейчас, что бы я стала думать обо всем этом в будущем? Буду ли жаждать ее, как одержимая? Я начинала думать, что было бы лучше не использовать магию вовсе.

Не успела я вернуться в замок, как услышала ржание Кики. И поспешила обратно в конюшню, но Кики уже открыла дверь и встретила меня в проходе.

«Болит нога» - пожаловалась она.

Она последовала за мной в тренировочный двор и согнула переднюю правую ногу так, чтобы я могла осмотреть ее снизу. В ее копыто попал острый камень.

«Когда это произошло?»

« Ночью. Тогда не было больно»

Как оказалось, за ней не ухаживали так хорошо, как поначалу я думала. Она фыркнула.

«Лавандовая Дама позаботится»

«Ты не хочешь оставаться с конюхом?»

«Слишком грубый. Ждала тебя»

«Ты совсем избаловалась»

Оставив Кики во дворе, я быстренько сбегала за щеткой. Она еще раз подняла ногу, я ощупала камень, потом достала лезвие своего пружинного ножа и отбросила камень на землю. Потом принялась ее вычесывать. Через какое-то время скинула с себя плащ. И когда закончила, массивные пучки конских волос облепляли мою потную одежду.

«Ты прекрасна, а я нуждаюсь в ванне» - сказал я ей. – «Пастбище или стойло?»

«Стойло. Время дневного сна»

«А чем ты занималась до того, как я привела тебя в порядок?»

«Утренним сном»

Ах, жизнь лошади. Я проверила, что ее ведро наполнено пресной водой.

Но выходе врезалась в Портера.

- Ты хорошо обращаешься с этой лошадью, - произнес он.

Я ждала, понимая, что он скажет больше.

- Возможно, ты можешь помочь нам. - Он огляделся. Парочка конюхов работали в близи от нас. Он понизил голос. - Сегодня вечером состоится встреча в селении рядом с замком. Задняя дверь дома сорок три на Пич-Лейн. Приезжай во время обеда. Не говори никому, куда собираешься.


Глава 20 | Испытание огнем | Глава 22