home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 18

У нас не было выбора. Мы повели лошадей к границе, надеясь, что иксийские стражи выслушают нашу историю прежде, чем попытаются нас убить. Непрошенные всадники пошли подле нас, когда мы вошли в иксийский Змеиный Лес. Но вскоре они стали отставать по мере проникания в глубину леса, пока полностью не исчезли из виду.

Как и ожидалось, солдаты Ситии не преследовали нас в Иксии.

— Стой на месте, — приказал голос из деревьев. — Вы окружены.

Я знала, что иксийцы быстро нас обнаружат. Но не настолько быстро. Я специально выбирала лучшее время, чтобы перебраться в Иксию во избежание смены охраны. В данный момент только одна команда солдат исполняла свой долг.

— Бросай оружие и слезай, — сказал невидимый страж.

"Топаз и Гранат", — сказала Кики. Она заржала в приветствии.

Лошадь Кейхила? Я вытащила посох и наставила его на наездников, игнорируя приказы стражей. Двое мужчин сидели на Топазе и Лунный Человек на Гранате.

— Что? Как?

Дрожащими руками один из наездников на Топазе откинул свой капюшон, показывая бледное лицо с увечьями. Тано крепко его держал.

— Маррок! Что... — Стрела попала в дерево за мной.

— Бросай свое оружие и слезай. Или следующая стрела войдет в ее сердце! — Прокричал солдат.

Я бросила посох на землю и жестом указала остальным поступить также. Тано соскользнул с Топаза, опуская Маррока, потом положил свой лук и стрелы. Лунный Человек нахмурился, но опустил ятаган, прежде чем слезть с Граната. Лист бросил свой тесак вслед за моим посохом.

— Отойдите от оружия и поднимите руки.

Мы сделали все так, как нам приказали. Я убедилась, что встала поближе к Марроку. Стрела летела в его сторону.

Кольцо солдат Иксии смыкалось. Я насчитала четырех мужчин и двух женщин. Вооруженные арбалетами и мечами, они приближались к нам.

— Назовите мне хоть одну серьезную причину, почему я не должен отослать вас назад к южанам, — спросил иксийский капитан.

Его униформа в основном состояла из черных цветов за исключением ряда желтых алмазов, прилепленных вниз по швам его рукавов и штанин. Мы в седьмом военном округе Иксии.

— Потому что было бы не дипломатично отклонять делегацию из Ситии, — сказала я.

Капитан рассмеялся.

— Делегации приходят с почетными караулами, а не убегают от стражей. Или ты хочешь убедить меня в обратном?

— Я - Посредник Элена Залтана. Я здесь, чтобы поговорить с Командором, хотя мой визит не санкционирован Ситийским Советом.

— Элена? Экс-дегустатор, спасшая Командора? — спросил капитан.

— Да.

— Но ты владеешь магией. Зачем тебе возвращаться обратно в Иксию? Ты знаешь, я мог бы убить тебя и за это меня считали бы героем.

— Надо же, твоя слава летит впереди тебя, — усмехнувшись, сказал Лист. Надеюсь, что его хорошее настроение появилось в связи с облегчением увидеть живого и здорового Лунного Человека, а не из-за угрозы моей смерти.

Я сердито на него глянула. Лист не понимал, насколько сомнительной была моя репутация. У хвастовства капитана были свои причины. Я совершенно уверена, что слухи об указе на мою казнь пролетели через всю Иксию, а факт, что Командор разорвал этот приказ, когда я согласилась стать посредником, скорее всего, нет.

Тем более все в Ситии и Иксии думали, что Командор остался в Иксии, когда иксийская делегация посетила Ситию пару месяцев назад. Командор замаскировался и представился Послом Синь, а у нее не было никаких прав на отмену приказа.

Согласно указу, магам разрешалось посещать Иксию только по дозволению, а всем иксийцам с магическим даром обеспечена казнь. Значит, у меня в руках был только один неуловимый шанс. Убить нас - задача для него легкая, ведь у него был регламент, позволяющий это сделать. И если он в этом преуспеет, то, тем не менее, столкнется с Валексом.

Я отбросила эти мысли и сказала:

— Командор назначил меня Посредником с Советом. Я - нейтральное третье лицо, поэтому и не путешествую с почетными караулами, а со своими друзьями. Те стражи преследовали его. — Я указала на Маррока. — Мне срочно нужно поговорить с Командором.

Арбалет капитана дрогнул. Он, кажется, обдумывал мой ответ. Я вытянула нить магии и просмотрела его ум, затрагивая только поверхностные эмоции и мысли. Его амбиции воевали с его интеллектом. Уже уставший охранять границы, капитан хотел поощрения и переназначения. Убийство этих юных магов даст ему шанс стать майором. Но что если Элена говорит правду? Командор не будет рад, если его Посредника убьют. Тем не менее, ставить мага рядом с Командором опасно. Что если Элена лжет и планирует его убить?

Я подтолкнула его мысли к доверию к нам и решению, что если он приведет нас к своему командиру, то заработает похвалу.

— Вы будете сопровождаться мной и моей командой, — сказал капитан. — Мы конфискуем ваше оружие и лошадей, и вы будете подчиняться всем нашим приказам. Лишь одна проблема или признак неповиновения и вы будете выведены из строя. — Он сделал знак нескольким солдатам подойти к нам.

— Обыщите их. Что насчет него?

Я посмотрела на Маррока.

— Позвольте мне взглянуть на его раны, Капитан...

— Найтик. — Капитан снова просигнализировал одному из солдат. — Лейтенант, найди его оружие.

Только после того, как лейтенант вытащил меч Маррока, мне дали разрешение обследовать его. Стрела проникла в правую грудину, достав ребра. Было не очень уж много крови, и стрела вошла не глубоко. Так почему же Маррок без сознания?

Потянувшись к магии, я просмотрела остальную часть тела. Он весь избит. Два ребра и ключица сломаны. Синяки покрывали все тело и сломанную челюсть.

— Лист, мне будет нужна помощь. — Исцеление ужасных травм в теле Маррока исчерпает меня и мне нужно зарезервировать энергию на тот случай, если Капитан изменит свое решение.

— Припарка? — Лист встал на колени рядом со мной.

— Нет. Его нити жизни изношены. — Лунный Человек положил свою большую руку на лоб Марокка.

Я посмотрела на Лунного Человека.

— Держитесь подальше от него. Лист, давай в первую очередь разбираться с телесными повреждениями.

Лунный Человек отступил. Лист и я потянули силу из источника. С помощью брата, я приняла на себя повреждения и восстановила их. Когда Маррок проснулся, Лист дал ему воды и тонизирующий напиток, чтобы привести его в чувство.

Я спросила его о том, что случилось, и почему он был здесь, но Маррок просто посмотрел на меня дикими, ошалелыми глазами. Обеспокоенная его психическим состоянием, я проигнорировала голос совести и проникла в его сознание.

Какофония образов затопляла его ум. Воспоминания, эмоции и тайные мысли были выставлены, разблокированы и оставлены буйствовать, как если бы кто-то взял полку с книгами и порвал, и рассеял их по всей комнате. Маррока переполнял хаос. Он больше не мог связать две мысли воедино, чтобы сформировать конкретное предложение.

И там, среди беспорядка - единственного, что осталось от ума Маррока, находилась Розза Пуховый камень, первый Маг.

Она повернулась ко мне.

"Вот ты где. Я знала, что нашла бы тебя здесь, если бы приложила больше усилий. Теперь я могу раскрыть место, где ты прячешься"

Она приблизилась, но я сама не отступала.

"Я - не память, Розза. Ты не сможешь со мной ничего сделать"

"Я бы не была настолько уверена. Излишняя самоуверенность может быть слабостью"

"До этого ты уже дважды пробовала и потерпела неудачу. — Я чувствовала себя довольно уверенно из-за моего предсказания. — Почему ты уничтожила сознание Маррока?"

Она взглянула на хаос вокруг.

"Он - преступник. И ты не должна быть настолько шокированной. Это не отличается от того, что ты сделала с сознанием Похитителя Душ"

Я проигнорировала подколку.

"Маррок не преступник и ты знаешь это. Ты вынудила его дать ложные показания?"

"Он был честным, в отличие от тебя. Ты врала нам и самой себе, думая, что можешь быть полезной для Ситии. Сейчас Совет знает об опасности и у меня есть разрешение на устранение угрозы в твоем лице"

И снова, она не впечатлила меня своим хвастовством.

"Что сделал Маррок и как другие нас нашли?"

Розза улыбнулась.

"Это тебе придется выяснить самостоятельно"

"Ты пытаешься сказать мне, что подле меня есть шпион?"

"Бесчестные люди склонны находить друг друга, Элена. Это - цена, которую тебе приходиться платить за присоединение к преступной группировке. Откровенно говоря, я была удивлена, когда Совет не дал мне разрешение нейтрализовать его раньше. В конце концов, как можно доверять помощнику человека, которого в Ситии все бояться? Подумай об этом. Как можно быть Посредником, когда все твои привязанности очевидно ложные? Первый признак беды и ты бежишь домой. Скажу тебе кое-что. Ты никогда не будешь в безопасности в Ситии"

Я не ответила, но она рассмеялась.

"Я нашла то, что хотела. Желаю удачи в попытках соединить остатки сознания Маррока"

Она исчезла из его сознания. Оставила все в полном разрушении, и я знала, что восстановление невозможно. И вернулась к телу. Уже ничего нельзя сделать.

У Роззы против меня была поддержка Совета. Если я не придумаю ничего лучше, то паутина лжи Кейхила обретет смысл. Если она была так же сильно предана Ситии, как утверждала, то ее усилия дискредитировать меня были правомерными. Доверять мне? Я - Ловец Душ, один из самых редкий видов магов в злосчастной истории. Теперь, чтобы противостоять Кейхилу, потребуется еще больше усилий и вещественных доказательств.

— Лунный Человек, как ты нас нашел? — спросила я.

— Логика. Я знал, что ты поедешь в Иксию и знал, что не станешь пересекать Авибийскую равнину и пойдешь вокруг земель Пухового Камня. Так что остается запад. Тано нашел твой след на землях Кристалла.

Это слишком большое совпадение.

— Но Лист видел, как ты исчез в огне. И что насчет Маррока и лошадей? Откуда они у тебя? — Ему помогли и должно быть послали с ним Кейхила или Роззу. Теперь Лунный Человек работал на них.

— Геде вытащил меня из огня. Маррока неосторожно оставили в больнице. Лошади сами пришли, когда мы в них нуждались.

Все слишком просто.

— Почему Геде настаивал, чтобы я вошла в огонь?

— Тебе надо бы спросить об этом его. Теперь он - твой Рассказчик. Я уже не могу вести тебя. — В его голосе слышалась печаль.

— Лунный Человек, почему ты вошел в огонь? — спросил Лист.

— Геде - единственный из выживших лидеров нашего клана. Я следую его приказам.

— Даже когда твоя жизнь ставится под угрозу?

— Да. Преданность клану ставится выше личной безопасности.

— Даже когда тебя просят стать приманкой для ожереловой змеи? — Лист пристально посмотрел на меня.

— Точно, — сказал Лунный Человек.

— Твой человек может идти? — спросил капитан Найтик. Он стоял рядом и с отвращением наблюдал за нами. — Нам нужно двигаться.

Маррок идти не мог, но он мог ехать. Головы Кики и Топаза соединились вместе. Я вошла в сознание Топаза и спросила:

"Домой? К Мятному Человеку?"

"Нет. Остаться"

"Почему?" Топаз долго находился с Кейхилом.

"Плохой запах. Кровь".

Я повернулась к капитану.

— Он сядет на свою лошадь.

Во главе с лейтенантом Лунный Человек, Лист, Тано и я отправились в путь. Капитан и его оставшиеся солдаты сформировали заднюю стенку охраны. Мы путешествовали по северу Змеиного Леса. На карте лес напоминал тонкий зеленый канат, колыхающийся вдоль всей восточной границы - от запада Нефритового моря и до Изумрудных гор. После путешествия длиной в полдня мы достигли базы охраны и бараков.

Новую партию объяснений пришлось высказать еще до того, как мы могли позаботиться об лошадях и съесть обед. Нас усадили посреди столовой базы охраны, окруженные пятьюдесятью подозрительными солдатами, которые расстреливали нас глазами между глотанием кусков пищи. Лунный Человек с нежным терпением вел Маррока. Простейшие умения, как держание в руке ложки и забота о самом себе ему придется изучить заново.

Пока мы поедали уже остывшее мясо оленины и хлеб, я объясняла своим спутникам единую систему Иксии.

— Все, кто живет в Иксии должен носить униформу. Стандартные цвета для рубашек, штанов и юбок - черные и белые, но каждому Военному Округу причислен свой собственный цвет. Мы в ВО - 7, которым заправляет Генерал Расмуссен, он - ответственен перед Командором. Цвет Расмуссена - желтый и вы можете увидеть линию из желтых бриллиантов на всех униформах, — я указала на стражей вокруг нас. Их униформы соответствовали униформе капитана, не принимая во внимание знаки отличия на воротниках. — Форма повара вся белая с бриллиантами, пришитыми по швам рубашки. Цвет бриллиантов говорит, в каком округе работает повар. Красный - цвет Командора.

— Кто это? — Лист указал на женщину, возглавляющую нас. Она была одета во все черное кроме двух красных бриллиантов на воротничке. Ее светлые волосы были стянуты в тугой пучок. В руках она держала две палки.

— Она - советница Командора. — Я встала и усмехнулась.

Она кинула мне свою палку. Я поймала ее. Шум в комнате оборвался в тот момент, когда палка коснулась моей руки.

— Ладно, Блевотница, давай-ка посмотрим практиковалась ли ты, — сказала она с ликующей усмешкой в глазах.

— Советница Марин, разве тебе мама не говорила, что нехорошо называть людей кличками? — Я подняла свою палку. — Особенно невооруженных людей.

Она отмахнулась от моего комментария.

— С тонкостями будем иметь дело позже. Засунули меня сюда в затворники, я долгое время не дралась на палках. Пошли! — Она позвала меня следовать за ней через столовую.

— Нам надо волноваться? — спросил Лист.

— Она сама преподавала мне, а я с нашей последней битвы научилась нескольким новым трюкам. Это будет... интересно.

— Прекрасно, — сказал Лист.

Я шла по комнате в полной тишине. Она наполнилась шумом, как только я ушла. Масса солдат последовали за мной наружу. Марин разминала мышцы перед тем как взять палку. Высокая и худая, она была сильным противником. Она размахивала своей шестифутовой палкой ловкими руками. Небольшим недостатком было то, что моя палка была всего пять футов в длину. Я сняла свой плащ и провела руками вдоль гладкой древесины оружия, входя в зону концентрации, которую использовала во время боя. Не совсем магического происхождения, это психическое состояние, которое держало мой разум открытым к намерениям моего противника.

Как только я была готова, она напала с двумя быстрыми ударами в сторону ребер. Я заблокировала оба, отвечая ударом руки. Борьба началась не шуточная.

Ритмичные удары нашего оружия заполнили воздух. Я уклонилась от удара в висок и метнула конец палки к ее животу. Она шагнула назад и попыталась опрокинуть меня палкой. Я подскочила и нанесла передний удар в воздух, поражая ее плечо. Марин отступила на несколько шагов прежде, чем напасть на меня с серией ударов.

— Ты устала постоянно проигрывать Янко и запросила перевод? — спросила я, отбивая ее палку в сторону и нанося серию ударов. Марин была капитаном в спецгруппе Командора, вместе с моими друзьями Ари и Янко.

— Меня перевели, — сказала она. Встретила мою атаку и сделала обманный маневр вправо.

Ощущая ее намерения, я проигнорировала маневр и остановила удар в голову как раз вовремя.

— Назначена советником? Звучит таинственно. Подкупила кого-то, кого я знаю?

— Как только я победила Валекса, я могла выбрать любую работу в Иксии.

Я замерла на мгновение в удивлении, и она ударила меня в плечо, сбив на землю. Я покатилась, избегая ее ударов, но она использовала свое преимущество. Через два шага, она сидела на моей груди и прижимала палку к моей шее. Толпа солдат ликовала.

— Сдаешься?

— Да.

Она улыбнулась и подняла меня.

— Реванш?

— Дай мне минутку. — Я отчистила от грязи свою одежду.

— Это юбка?

— Это не юбка. Видишь? — Растянув ткань в стороны, я показала штаны.

Она фыркнула со смеху.

— Мы должны вернуть тебе форму, Элена.

То, что она использовала мое собственное имя, означало, что я, по крайней мере, произвела на нее впечатление своими навыками борьбы. Что напомнило мне о ее словах, которыми она застала меня врасплох.

— Победила Валекса? Ты сносно владеешь палкой, но это же Валекс!

Валекс бросил вызов всем в Иксии. Победите его в бою с оружием на ваш выбор и выиграйте право стать его заместителем. Многие солдаты пробовали, но никто еще не побеждал.

— "Сносно"? — рассмеялась она. — Да я побью тебя снова, и ты поднимешь мой уровень до "приличного".

— Если ты меня побьешь, и ты не ответила на мой вопрос.

— У меня была помощь. Теперь довольна? Валекс никогда не говорил, что мы должны победить его в одиночку. Мы собрались втроем и выиграли право выбрать любое положение в Иксии. Я хотела стать советником Командора. И нахожусь в ВО-7 на временном назначении, чтобы разобраться с некоторыми… — она посмотрела на солдат, — …проблемами.

Трое против одного. У Валекса все еще были не плохие шансы. Я задавалась вопросом, кем были другие двое и ответ не заставил себя ждать.

— Пожалуйста, не говори мне, что Ари и Янко были твоими партнерами.

Ее огорченное выражение подтвердило мое предположение.

— Янко был невыносимо самодоволен и раньше. Теперь он нам жизни не даст, — сказала я.

— Вызов Валекса был изменен. Янко и Ари стали его заместителями, так что если другие солдаты захотят встать на их место, они должны побить Ари и Янко, но напасть могут не больше, чем шесть человек. Заместители Валекса должны быть в состоянии победить по трое каждый. Если солдат захочет бороться один на один с Валексом, он должен побить одного из нас, чтобы получить такой шанс.

— Янко во главе, когда Валекса нет - страшнее не бывает.

— Не так страшно как тогда когда ты просила о пощаде. — Марин сделала выпад палкой.

Я заблокировала и ответила. Скоро мы были заняты новым оживленным поединком. Но на сей раз, я оставалась сосредоточенной. И выбила землю у нее из под ног, а потом наступила на посох прежде, чем она смогла откатиться. Я выиграла состязание и получила пару ура от брата, который присоединился к аудитории. Лунный Человек и другие выделялись из толпы. Он наблюдал за мной с бесстрастным выражением на лице.

— Еще раз? — Марин не стала ждать ответа. Начался третий раунд.

Мы еще долго боролись. Голос Листа прервал нас прежде, чем мы начали еще один матч.

— Как бы сильно мне не нравилось наблюдать за такой приятной дракой, но нам правда необходимо поговорить с Командором. Ты напрасно тратишь время.

Марин изучила Листа с сомнительным выражением.

— Не вижу фамильного сходства.

Я представила своего брата Марин.

— Хотя я бы никогда этого не признала, но Лист прав. Нам надо идти.

Марин покачала головой.

— Генерал Расмуссен хочет сначала с вами поговорить. У этих солдат есть указ держать вас здесь, пока он не дает вам разрешение уехать.

— Но я объяснила…

— Всё, кроме того, что именно вам нужно обсудить с Командором.

— Это секретно.

— Это - то, чего я боялась. — Марин облокотилась на свою палку. — Генерал стал… осторожен в преклонном возрасте. Он не позволит вам уехать, если вы не скажете ему причину, по которой приехали в Иксию.

Из ее слов я могла понять, что здесь было что-то большее. Она работала на Командора, но помогала генералу и вероятно сообщала о любой информации Валексу.

— Тогда мы поговорим с генералом, — согласилась я.

— Замечательно. Я назначу с ним встречу завтра.

— Завтра? У нас неотложные дела.

— Мне жаль. Генерал рано ложится. Сегодня вечером он уже никого не примет.

Лист открыл рот, чтобы высказаться. Я коснулась его руки, останавливая. Марин и я дрались на дуэли целый день, и, подозреваю, что у нее были серьезные основания для этого.

— Хорошо. Мы подождем до завтра. Сколько времени понадобится, чтобы добраться до поместья? Возможно, было бы лучше уехать сегодня вечером?

— Нет. Было бы лучше уехать утром. Поездка займет полдня. — Марин привела нас в кирпичный дом по соседству с конюшней. — Вы можете остаться в наших гостевых чертогах. Это популярное среди туристов из ВО-6 место.

Замок был расположен в южном конце ВО-6. В двух с половиной днях езды непосредственно к северу от Цитадели Ситии. Я сочла интересным, что два центра политической власти оставались физически близко, в то время как их стили управления были из разных миров.

Мы вошли в дом. Хотя обстановка в гостиной комнате была немного пустоватой, комната выглядела достаточно комфортной. Охранники разместились снаружи, но один лейтенант последовал за нами.

— Кровати! У них есть кровати с перьевыми матрацами, — прокричал Лист из спальни.

— В задней комнате есть дрова, и вы можете поесть с солдатами ужин. Я сообщу генералу, когда вы прибудете. — Марин ушла с лейтенантом, следующим за ней по пятам, но двое охранников остались за парадной дверью.

Быстрый взгляд в боковые и задние окна показал присутствие большего количества охранников. Мы были окружены. Я думала о словах Марин. Кое-что из того, что она сказала, не складывалось. Я задавалась вопросом, что она планирует сделать. Все, что я знала, было моими личными планами, и ни один из них не включал посещение генерала.

Я присоединилась к своим попутчикам в спальне. Лунный Человек сидел рядом с Марроком, лежащим на спине, уставившись на потолок. Тано взгромоздился на краю стула.

Лист растянулся на одной из кроватей. Вздох удовлетворенности слетел с его губ.

— Я не спал в кровати с тех пор … с тех пор … я не могу даже вспомнить!

— Не слишком там устраивайся, — отрезала я.

Он застонал.

— Теперь то что?

Я приложила палец к губам, затем указал на свой лоб.

"Слишком много ушей вокруг" — сказала я в его уме.

"Что происходит?" — спросил он.

"Мы не собираемся тратить время на генерала" — сказал Лунный Человек.

Я нахмурилась на него в удивлении, забыв, что он мог связать свой ум с нашими.

"Так как ты выбрала Геде в качестве своего Рассказчика, мне пришлось связаться через Листа"

Я проигнорировала непонимание Листа.

"Не смей больше входить в его сознание. Это - частная беседа"

Лунный Человек помолчал немного.

"Я уйду".

"Уж пожалуйста потрать время на то, чтобы объяснить, что это было?" — потребовал Лист.

Я сосредоточила его внимание на последней беседе с Роззой.

"Лунный Человек шпион"

"Ни за что. Ты не можешь этому поверить"

"Говоришь, что Розза врет?"

"Нет. Я говорю, что возможно, ты слишком остро реагируешь. Лунный Человек признал, что Геде - его босс. Их клан был подкошен отказниками так, что Геде и Розза хотят одного и того же. Геде вероятно послал Лунного Человека следить за тобой"

"И чем это отличается от шпионажа?"

"Он, наверное, здесь чтобы защитить тебя. Чтобы охранять тебя, до тех пор, пока твое имя не будет очищено"

"Было бы хорошо просто спросить его, но я уверена, что у него уже готов неопределенный не ответ"

"Это резко, Элена. Он стал свидетелем гибели своего клана. Хотя я вправду хочу вернуть старого Лунного Человека. Я приму его мрачное поведение, поддразнивания, загадочные советы и таинственное появление и не буду его больше высмеивать. — Брат положил еще одну подушку себе под голову. — Похоже, что мы пробудем в Иксии некоторое время. «Лист Лиана Иксия» - звучит любопытно. Если они не казнят меня за то, что я маг, возможно, я могу найти работу в аптеке. У них есть формы для аптекарей?"

"Мы возвращаемся в Ситию"

"На верную смерть? Нет, спасибо. Возможно, Командору понадобится один из моих настоев?"

"Мы должны поговорить с Командором и встретится с Валексом"

"Мы окружены охранниками. Помнишь?"

"Правильно. Нас превосходят численностью. Это - позор, у нас нет магии, которая может помочь нам. Маг мог бы усыпить охранников. Или еще лучше мы могли бы использовать кураре. Жаль, что у меня нет духовой трубки с дротиками в рюкзаке".

"Сарказм - плохая черта, младшая сестренка. Тебе бы его остерегаться"

"А ты сдаешься слишком легко".

И ты слишком доверчив - этого я ему не сказала.

"Во всем виноват матрас. Он высосал все мои доводы. Если на втором этаже аптеки будет удобная кровать, я буду вполне доволен проживанием в Иксии"

"Лист" — предупредила я.

"Хорошо. Хорошо. Я сделаю для тебя несколько духовых трубок на всякий случай, но мы же не сможем всех их усыпить" — ворчал он про себя, когда вылезал из кровати и шел к рюкзаку.

Я обдумала то, что должна буду сказать Тано и Лунному Человеку. Пока у нас нет огня, я могу ввести их в курс своих планов. И, тем более, в любом случае надо бы держать их при себе: так за ними легче следить.

— Нам надо сегодня лечь спать пораньше, — сказала я им. — Чтобы отдохнуть перед завтрашним днем.

Они, казалось, поняли мой намек. Как только солдаты иксии лягут спать, мы осуществим наш побег.

Я планировала попасть в замок Командора прежде, чем охранники из ВО-7 поймут, что мы ушли. Приближение к главным воротам замка без сопровождения в Иксии вызовет мгновенное подозрение, но с этой проблемой я буду иметь дело уже тогда, когда она возникнет.

После ужина с солдатами я следила за нашей новой компанией охранников с осторожностью, пытаясь оценить их. Я знала: Тано и Лунный Человек не похожи на иксийцев, таким образом, либо Листу либо мне придется надеть униформу и изображать из себя солдата, пока мы не доберемся до Командора. В идеале я должна была замаскировать себя, но при пяти футах четырех дюймах ростом сомневалась, что найду форму по размеру.

Не потрудившись развести огонь, мы рано легли в кровати. Я спала нескольких часов. Роскошь пребывания в настоящей кровати мешала нормально встать. Но я пересилила себя и разбудила других, подавая знак, чтобы не шумели.

У Листа не было способностей для того, чтобы усыпить наших охранников, но он мог дополнить мою энергию. Я держала его за руку и спроектировала свое сознание к кругу солдат. Трое мужчин и одна женщина стояли уже как несколько часов. Продвигаясь дальше, я соединилась с лошадями в конюшне.

"Готова?" — спросила я Кики.

"Да"

Два крепких парня спали на тюках сена. Для них мускусный запах лошадей, навоза и соломы был периной.

Я просканировала бараки, ища проблемы. В два часа ночи гарнизон был спокоен. Так как я не могла поместить весь гарнизон в глубокий сон, то надеялась, что мы были достаточно далеко, чтобы не разбудить их. Я вернулась к спящим парням и погрузила их в еще более крепкий сон.

Охрана, которая окружала наши апартаменты, оказалась стойкой к моему мысленному внушению. Их иксийская подготовка боролась с магией, и я боялась, что мне придётся прибегнуть к использованию кураре. Прежде чем разрушить связь, один из охранников вздрогнул от удивления, так как острый наконечник вонзился в его шею. Взгляд его глаз кочевал по разным сторонам, но наркотик уже впитывался в кровь. Я успела оттащить его, прежде чем его кто-либо мог заметить.

Лист освободил мои руки.

— Пора идти, — сказала я, переходя на бег. Кто-то нам помог, мое сердце трепетало. Только один человек знал, когда я нуждалась в нём. Я бросилась открывать дверь, ожидая Валекса, но обнаружила вместо него Марин. Она втащила одного из охранников в гостевую часть и вскоре за ним последовали трое других на руках солдат. Они свалили их всех на пол. Ее спутники носили униформу ВО-7 .

— Предположим у нас есть некий план. Мои люди могли бы изображать охранников, пока мы едем к замку… — объясняла она.

— Как долго они будут без сознания? — Я ткнула одного из мужчин на полу носком ботинка.

— Добрых 6 часов. Я использовала сонное зелье Валекса. — Она улыбнулась с озорным блеском в серых глазах.

— Советница Марин, ведь вы не работаете по совместительству с корпусом Валекса, не так ли? — Цыкнула на нее я с ложным беспокойством. — Как ты узнала, когда ударить?

Марин одарила меня чудным взглядом.

— Когда лошади ушли из конюшни, я решила, что вы уже готовы удирать.

— Вы пойдете с нами? У вас есть лошади?

— Да. Мне надо вернуться в замок генерала прежде, чем обнаружится наше отсутствие. Я отведу вас к границе ВО-6 и представлю вас солдатам по пути. Они же отведут вас в замок Командора. Ваше оружие снаружи. Идем.

Лист, Лунный Человек, Тано и я понесли седла, пока мы не были достаточно далеко, чтобы уже не бояться шума. Лунный Человек и Маррок поехали на Топазе. Маррок еще не мог говорить, но он понял, о чем просил его Лунный Человек.

Марин оказалась искусным наездником, и мы преодолели расстояние к ВО-6 в рекордное время. Прежде чем она привела охранников дорожной станции, я спросила ее:

— Что произойдет, когда генерал Расмуссен узнает, что мы сбежали?

— Как только ты будешь с Командором, он не сможет признаться, что пытался задержать тебя, потому что тогда он должен будет ответить почему. Он, вероятно, сделает все, чтобы его люди умолчали об этом инциденте. Валекс скорее всего позволит ему думать, что он вышел сухим из воды. Пока Валексу не будет чего-нибудь от него нужно. — Еще одна хищная усмешка расплылась у нее на лице.

Наша передача в ВО-6 в руки солдат генерала Хейзела произошла быстро. Новый гид носил униформу капитана с синими алмазами, а не желтыми, как Капитан Найтик.

Фактически вся поездка в замок Командора прошла без трудностей. Нас без проблем допустили в его комплекс; мне оставалось смаковать лишь несколько тихих часов сна. Потому что после встречи с Командором Амброзом уже вряд ли у меня когда-нибудь жизнь будет легкой.


Глава 17 | Испытание огнем | Глава 19