home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 14

С направленным на нас оружием отказники и Кейхил раздувались от гордости перед дверью. У двоих отказников были ятаганы, у других двоих - мечи; один прямо у рта держал духовую трубку.

— Всем сохранять спокойствие, — приказал Кейхил. Его длинный палаш выглядел устрашающе. Люди в общей комнате итак не двигались с мест. По большей части торговцы и продавцы, среди них не было ни одного воина.

Маррок остался лежать на полу. Отказники встали над ним, направив наконечники своих ятаганов на его горло.

Я взглянула на Тано

— Ты сказал они ушли.

Его лицо побледнело, и хоть он не поднимал своего оружия, тетиву натягивал. Лунный Человек смотрел на отказников, как бы оценивая расстояние между их шеями и его ятаганом. Тесак Листа вспыхнул в блике солнечного света из открытого дверного проема.

— Планы изменились, — вызывающе ответил Кейхил.

Кейхил опустил свои белокурые волосы, они уже выросли ниже плеч и были распущены. Кроме этого, он остался ничуть не изменился. Такая же серая походная одежда, такие же черные верховые ботинки, такие же безжизненные голубые глаза и такая же ненависть, заполнившая его бородатое лицо.

— Мои друзья хотели бы поменять Маррока на Элену, — Кейхил слегка склонил голову в сторону Копьеглава.

Я не могла не отметить, что он обратился к ним, как к друзьям. Как можно назвать это существо другом?

Простая домотканая туника и штаны Похитителя Душ скрывали многочисленные красные татуировки, покрывавшие все его тело. С ятаганом в одной руке и духовой трубкой в другой, он взглянул на меня с холодным яростью. Несмотря на его худое, но крепкое тело, я почувствовала, что магия его так по-прежнему и не восстановилась. Но всё же, страх сжал мой живот к кулак.

— Надеюсь, что у вас есть еще несколько Искателей Огня, - сказала я Кейхилу. — Похититель Душ сегодня не в форме чтобы бороться с тремя магами.

— Я, возможно, и не добился власти, — прорычал Копьеглав. – Однако, теперь служу другим, тем, кто знает магию крови.

Звук рева пламени достиг меня даже раньше жара. Беглый взгляд через плечо подтвердил, что пламя в очаге возросло. Ужас вскипел в моем горле, побуждая действовать прежде, чем появится Искатель Огня.

Потянув нить силы, я послала ее Лунному Человеку.

"Возьми человека с паяльной лампой. Я возьму Копьеглава"

 Он согласился.

"Лист, — сказала я, — напади на человека, который держит Маррока, а затем займи Кейхила"

"Когда?" — спросил Лист.

— Сейчас! — закричала я и спроектировала свое сознание в ум Копьеглава, обходя его умственную защиту и захватывая контроль над его телом. Это был вид самообороны, который я выучила, когда Гоэль схватил меня. Прикованная цепью и оставленная без средств для спасения, кроме использования своей магии, я послала свою душу в тело Гоэля.

Как только Копьеглав понял, куда я позарилась, он сконцентрировал всю свою энергию на изгнание меня из себя. Но я его с легкостью отпихнула. Он угрожал убить меня тем же самым способом, которым убил других своих жертв.

На меня посыпались воспоминания: звуки их криков, запах прогорклой крови и искаженные видения нападений. Его темная жажда власти и господства посредством пытки и насилия вызвали у меня отвращение.

Чтобы остановить его, я собрала его душу и скрутила ее, выставив потаенные страхи и события, приведшие его к нынешнему состоянию. Любимый дядя, который частенько связывал и насиловал его. Старшая сестра, которая мучила его. Отец, постоянно унижавший его. Он доверял только своей матери и как-то раз признался ей во всем, что с ним делают другие его родственники. И мать, подумав, что он лжет и наговаривает, в наказание отправила его жить к дяде.

Рассказчик, возможно, помог бы Копьеглаву распутать запутанные нити его жизни, а я отрывала их друг от друга, разрывала. И он снова стал беспомощной жертвой. Я исследовала каждую частичку его памяти, отыскивая информацию о Давиинских отказниках. И когда закончила, заглянула в его глаза.

Мое тело лежало на земле, в коматозном состоянии. Лунный Человек боролся с отказниками. Они маневрировали вокруг обезглавленного тела. Кейхил против Листа, мачете которого плохо помогало в борьбе с длинным мечем. Листу вскоре придется сдаться. Тано стоял на том же самом месте, будто прирос к полу. Марок поднялся на ноги и сражался с одним из отказников около другого тела. Люди в гостинице организовали пожарную бригаду, чтобы затушить водой огонь.

Даже притом, что время, проведенное в Копьеглаве, было подобно целой жизни, хотя прошло всего лишь пара секунд. Я руками Похитителя Душ взяла духовую трубку и прицелилась. Сначала Кейхил. Перезарядила, выстрелила во всех отказников дротиком с кураре. Сражение окончилось.

Вода не остановила Искателя Огня, но, увидев поверженных соратников, он отступил.

“В другой раз, моя маленькая летучая мышка”

Огонь умер с шипением и клубами масляного дыма. Я вернулась в свое тело. Конечности как будто весили по тысячу фунтов каждая.

Лист помог мне подняться на слабых ногах.

Подошла миссис Флоранна. Она от волнения скомкала свой передник.

— Что нам сделать?

— Пошлите кого-нибудь привести городских охранников. Нам будет нужна помощь для транспортировки заключенных в Крепость, — сказала я.

Она ушла выполнять поручение.

— Они все обездвижены кураре? - Лист указал на лежащие тела.

Я посмотрела на Копьеглава. Он упал в обморок в общую кучу на полу.

— Все кроме одного. Я исследовала его душу, и он больше не доставит нам беспокойства.

— Как долго?

— Вечно.

— И ты думаешь, что это было мудро? - нахмурился Лунный Человек. С его сабли капала кровь и на груди были открытые раны. — Ты могла добиться такого же результата, не повреждая его ум.

— Я...

Лист встал на мою защиту.

— Погодите-ка, Мистер Давайте Уничтожим Всех Отказников. При первом же удобном случае вы бы обезглавили его. Кроме того он заслужил это. И, так или иначе, это не имеет значения; Розза сделала бы то же самое, как только он прибыл бы в Крепость. Элена просто сэкономила время.

Маленькие стрелки страха укололи мое сердце. Слова Листа повторились в моем уме. Розза сделала бы то же самое. Он был прав. Онемение распространялось по всему телу. Я даже не остановилась, чтобы подумать о последствиях, прежде чем действовать.

Не стойте на моем пути; я - всесильный Ловец Душ. Отвращение пробежало сквозь меня. Книги по истории не очень добро относились к Ловцам Душ. Видение огня сжигающего меня на костре всплыло в памяти. Возможно, Совет и Розза были правы, боясь меня. После того, что я только что сделала с Копьеглавом, боюсь, что могу превратиться в властолюбивого деспота.

— Нам нужно уходить так скоро, как только возможно, — сменил тему Лунный Человек.



Мы снова собрались в комнате отдыха таверны. Городские охранники вчера забрали Кейхила и других заключенных. Мы провели весь день в объяснениях городским властям о группе Кейхила и их ценности, чтобы убедить их послать заключенных в Совет. Лист и Маррок будут сопровождать городских охранников в Крепость. Я намеревалась пойти с Лунным Человеком и Тано на родину Ловцов Душ на Авибийской равнине.

— Вы волнуетесь по поводу своего клана, — сказала я.

— Да. Также я думаю, что мы должны узнать больше о Куракава, Искателе Огня и твоих способностях прежде, чем у нас будет следующая стычка с отказниками.

— Но ваш клан уже многое забыл. Как вы собираетесь узнать больше? — спросил Лист.

— Мы можем проконсультироваться с Геде. Он - другой рассказчик и также потомок Гаяна, у него может быть больше информации. — Лунный Человек украл мою имбирную булочку и съел ее.

Хотя мне было любопытно узнать больше о том, как Гаян воссоединился с Песчаным Семенем после их гражданской войны с воинами Эфе, слова Лунного Человека напомнили, что я должна была попытаться связаться с Айрис и сообщить ей, что произошло.

Мы закончили завтрак и собрались отъезжать. Лунный Человек и Тано готовили лошадей, в то время как Лист и я попытались пообщаться с Айрис.

Мы вернулись в нашу комнату. Я прилегла на свою кровать.

— Думаешь, что сможешь связаться с ней на таком расстоянии? — спросил Лист.

— Надеюсь, но мне, возможно, понадобится больше энергии.

Лист сел на край кровати. Закрыв глаза, я потянула силу и спроектировала сознание к магу в Цитадели. Обойдя хаотический беспорядок умов в городе, я достигла широко открытой области, отмечавшую восточную границу земель клана Зеленого Лезвия. Я столкнулась с немногочисленным стадом, сгорбившимся от влажного ветра.

Проталкиваясь мимо бесплодных сельхозугодий, я стремилась к белым мраморным стенам Цитадели. Но мое сознание было на пределе, как будто я уже обратилась к Айрис. Теплая рука Листа взялась за мою и толчок силы подвинул мое сознание дальше, но стен я все равно достичь не смогла. Усилия оставили меня истощенной.

Лист сжал мою руку прежде чем встал. Он перерыл свой рюкзак и, не дав мне подняться, вручил мне желтый лист, похожий на свиток.

— Поешь это, — сказал он. — Это придаст тебе энергии.

Я фыркнула. Желтая штуковина пахла мятой и розмарином. Причудливое сочетание. Когда я жевала лист, горький вкус мяты доминировал и рассыпался как бумага во рту.

— Фу. Что это?

— Лист бака. Одно из открытий отца.

Через некоторое время я почувствовала себя лучше. Мы упаковали сумки и присоединились к Лунному Человеку и Тано в конюшнях. Мы вчетвером уселись на лошадях. Лист и Марок поехали вместе на Русалке и направились к городскому гарнизону. Маррок возьмет одну из лошадей охраны для поездки в Цитадель.

Остальные пошли на восток по переполненным улицам Бооруби. Тано разделил седло Кики со мной, а Лунный Человек поехал на Гранате.

Когда мы достигли Авибийнской равнины, лошади помчались обгоняющим ветер аллюром. Мы были в пути до заката, затем остановились, чтобы отдохнуть. Место, где мы встали, было холоднейшей частью равнины. Лишь несколько стеблей травы цеплялись за песок, на деревьев, ни дров не было в поле зрения. Тано отправился разведывать область, как только слез с лошади.

Лунный Человек и я ухаживали за лошадями. Как только они поели, мы напоили и вымоли их. Лунный Человек использовал орехи масличного дерева, которые Лист дал ему. Одна из находок моего отца, орехи масличного дерева горели достаточно долго, чтобы нагреть воду для тушеного мяса. Ночной воздух был влажным, намекая на дождь.

После установки камней, размером с кулак в круг, он сжег орехи в огне, ударяя камень об камень, чтобы получить искру. Я предположила, что способности рассказчика не включали себя разжигание огня. Интересно.

Тано вернулся с парой кроликов, которых подстрелил из своего лука. Он очистил животных и добавил его мясо к уже тушившемуся.

После обеда я спросила Лунного Человека о Гаяне.

— Что произошло между правителями Эфе?

— Просто более чем две тысячи лет назад племя Эфе было мирным кочевым народом, занимающимся рогатым скотом и погодой. — Лунный Человек откинулся назад на седло Граната, начиная свой рассказ. — Прежде чем стать официальным членами племени молодые люди совершали годовое паломничество и возвращались с новым рассказом для племени. Сказано, что Херш бродил много лет и, когда он вернулся, то принес знание магии крови.

Сначала он обучил несколько магов Эфе, названных Воинами, чтобы увеличить их силу. Небольшие обряды, требующие капли их собственной крови. И к тому же сила быстро рассеивалась. Тогда Херш показал им, как смешать их кровь с чернилами и вводить в кожу. Теперь сила не пропадала, они становились более сильными Воинами. Скоро они обнаружили, что использование чужой крови делало их еще сильнее. А артериальная кровь, взятая из камер сердца, просто невероятно увеличивала способности.

Лунный Человек перевалился и посмотрел в черное небо.

— Главная проблема с использованием магии крови в том, что появляется привыкание. Даже притом, что Воины Эфе были итак сильны, они жаждали большего. Они не убивали своих собственных соплеменников, но разыскивали жертв в соседних кланах. Больше не было смысла ухаживать за рогатым скотом и выращивать корм для еды, они воровали то, в чем нуждались у других.

Это злоупотребление продолжалось в течение долгого времени. И продолжалось бы, если бы Эфе по имени Гаян не остановил Воинов. Он сохранял свою магию чистой. Из-за отвращения к ужасам, которые он видел, Гаян организовал сопротивление. Детали сражения потеряны во времени, но количество магии, вытянутой из покрова силы, было достаточно, чтобы снести Давиинские Горы и раскромсать силовой покров. Гаян преобразовал остатки клана и ввел в использование термин «рассказчики», дабы дать всем понять, что от образа жизни их предков больше ничего не осталось. — Лунный Человек зевнул.

Я сравнила его историю с тем, что знала об истории Ситии.

— Ты действительно можешь исправить источник силы? Я читала историю, где маг связал такую власть вокруг себя, что потребовалось двести лет для восстановления.

— Гаян был первым рассказчиком, — сказал Тано. Ни один его мускул не дрогнул во время рассказа Лунного Человека. — Невероятные силы Гаяна могли исправить источник энергии, но с тех пор подобные умения не появлялись ни у кого.

Лунный Человек согласился.

— Покров не совершенен. Есть отверстия, разрывы и тонкие участки. Там, где он будет стерт, со временем может наступить момент, когда магия останется в прошлом.

Громкий хлопок раздался из костра. Я подскочила. Последний орех масличного дерева Листа распался и погас, оставляя нас троих в темноте. Тано предложил взять на себя дежурство первым, пока Лунный Человек и я готовились ко сну.

Я лежала с открытыми глазами, дрожа в плаще и думая об источнике силы. Узнать о тех дырах, что назвали пустошью, было неприятным сюрпризом. Алея Давиинская затащила меня в область без силы, чтобы замучить и убить. Будучи не в состоянии получить доступ к своей магии, я чувствовала себя беспомощной. И тот факт, что я была привязана к телеге, укрепил мое полное отсутствие контроля. Алея допустила ошибку, не обыскав меня, и я смогла использовать нож с выкидным лезвием, чтобы убежать.

Алея хотела собрать мою кровь, и я задавалась вопросом: планировала ли она выполнить ритуал Куракава на мне. Я уже никогда не узнаю этого. Ведь нельзя же спросить об этом мертвую женщину. Или можно? Изображение невидимых духов, нависающих надо мной, захватило мое внимание, мне пказалось, что мою кожу покрыл слой льда.

Следующим утром мы съели холодный завтрак из вяленой говядины и сыра. Лунный Человек прикинул, что мы доберемся до главного лагеря Песчаного Семени к концу дня.

— Я попытался связаться со старейшинами, — сказал Лунный Человек. — Но есть сильный барьер, защитная магия вокруг лагерной стоянки. Либо мой народ сумел отбить нападение отказников и этот новый щит или отказники взяли их под свой контроль и защищают себя.

— Давайте надеяться на первый вариант, — сказала я.

Мы взобрались на коней и ехали в течение большей части дня, останавливаясь только однажды, чтобы лошади смогли отдохнуть. Прежде чем мы достигли точки, где смогли увидеть лагерь Песчаного Семени, мы остановились. Тано разведает лагерь и доложит.

Сняв лук и стрелы, Тано окунулся сам и одежду в воду, а затем покатался в песке. Песчинки цеплялись за его кожу. Так он хорошо сгармонировал со средой и вскоре исчез из поля зрения.

Я ходила и нервничала, в то время как Лунный Человек казался безмятежным.

— Волнение ничего не может изменить, — ответил он на мой невысказанный вопрос. — Я предпочитаю сохранить энергию для того момента, когда мы сможем сделать что-то.

— Ты прав, конечно, но при случае логика не выигрывает у эмоций.

Он пожал плечами. Я сопротивлялась беспокойным мыслям и сосредоточилась вместо этого на том, что могу сделать.

"Запахи, Кики?"

"Сладкий запах. Дом. Зудящий".

Куски грязи прицепились к ее медной шерсти. Я порылась в рюкзаке и достала скребницу. Я все еще расчесывала Кики, когда Тано вернулся.

— Лагерь безопасен. Если мы выедем сейчас, мы можем добраться туда засветло, — сообщил он.

Когда мы приготовились идти, он сказал нам, что видел.

— Все выглядело нормальным. Янна стирала одежду, Джеен освежевал зайца. Я подполз ближе и видел как старейшины спорят у огня. Дети на уроках. Молодые люди, практикующие с деревянными мечами. Много голов, сохнущих на солнце.

— Головы? — спросила я.

— Наши враги. — Лунный Человек ответил сухим тоном, как будто украшение из обезглавленных голов было нормальным явлением.

— Это - хороший знак, — сказал Тано. — Значит, мы выиграли сражение.

Все же Тано не выглядел счастливым.

— Ты говорил с кем-либо? — спросила я.

— Да. Джейон помахал мне, все было прекрасно. Я не хотел тратить впустую дневной свет, узнавая детали. — Он всматривался в небо. — Горячая еда и теплый огонь будут только приветствоваться.

Я согласилась. Тано присоединился ко мне на спине Кики, а Лунный Человек оседлал Граната. В приподнятом настроении мы шутили и мчались в лагерь Песчаного Семени.

Серые сумерки ослабли, когда белые палатки лагеря стали видимыми. Многие из Песчаного Семени собрались около огня. Некоторые размешивали что-то в большом горшке, и по пьянящему аромату я предположила, что внутри пузырилось тушеная оленина. Вкуснотища. Какие-то люди помахали нам, пока мы приближались. Мы приостановили лошадей.

Воздух мерцал с возрастающей высокой температурой. Я просмотрела область магией, но чувствовала только надежную защиту, которую упомянул Лунный Человек. Магия не была подобно иллюзии, но мой опыт был ограничен.

Когда мы пересекли магический барьер, я приготовилась. Даже Тано схватился за мою талию сильнее. Но сцена не изменялась. Песчаное Семя осталось таким же. Трое мужчин и две женщины подошли к нам, когда мы остановили лошадей, а остальные возобновили их работу.

Женские лица, казалось, были напряженными и глядели то ли с беспокойством, то ли с горем.  Должно быть, в Песчаном Семени не обошлось без жертв. Мужчины перехватили уздечки лошадей. Я знала, что это они обучали лошадей и знали, что нужно делать. Кики встала на дыбы. Я схватила её гриву, когда она резко вырвалась из хватки человека Песчаного Семени.

"Плохой запах", — сказала она.

Свет от костра вспыхнул ярче. Я повернулась вовремя, чтобы увидеть массу хорошо вооруженных Давиинских Отказников, выбегающих из палаток.


Глава 13 | Испытание огнем | Глава 15