home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 7

Я сорвала маскировочную ткань, встряхнула ее, так что отрез развернулся длинной простыней.

— Вон она! — закричал один из преследователей.

Разжав пальцы, я выпустила ткань. На мгновение она закрыла меня от солдат, и во внезапном приливе сил я кинулась прочь, стремительно перебираясь с ветки на ветку, желая уйти как можно выше и дальше от Гоэля и остальных.

— Эй! — заорал кто-то внизу. — Остановите ее!

Я буквально летела поверху, надеясь, что в древесных кронах Гоэлю меня не сыскать. И как это я позабыла, что Кейхил изучил содержимое моего мешка? А он помнил про кошку с веревкой. Гоэль с легкостью взял след и к тому же знал, где меня искать, когда этот след оборвется. Вот и нашел.

Снизу неслись проклятия и крики — преследователи не отставали. Поначалу я думала лишь о том, как уйти от погони. Затем, немного успокоившись, сообразила, что сама себя выдаю. Гоэль с остальными слышат шуршание листьев, хруст веток — им только, и остается, что выжидать, когда я свалюсь с высоты либо просто-напросто устану.

Замедлив свой отчаянный бег, стараясь больше не шуметь, я прислушалась к голосам внизу. Мои преследователи указывали друг дружке, где я, и приближались.

— А ну стой! — велел кто-то прямо под тем местом, где я находилась.

Я дернулась, как от удара.

— Она остановилась, — сообщил голос.

Преследователь ошибся: я продолжала потихоньку двигаться дальше. Медленно, едва-едва, выматывая собственные нервы, но так, что ни единый лист не шелохнулся.

— Ты поймана, — объявил Гоэль. — Лезь быстро вниз — и я тебе сделаю не слишком больно.

С языка так и рвался, ответ на его «благородное» предложение, однако я промолчала, тихо уползая прочь. Мои преследователи тоже затихли, и вскоре я уже не представляла, где они. Один раз огляделась с высокой ветки, но ничего не увидела, кроме моря зеленой листвы.

И тут вдруг разыгралось воображение. Я ощутила себя в ловушке. От внезапной уверенности, что Гоэль меня видит, стало жарко. Перепугавшись, я чуть было не потеряла голову; к счастью, вспомнила уроки Айрис: искать мыслью, а не взглядом. Поздновато сообразила; еще не научилась прибегать к магии естественно и просто.

Глубоко вздохнув, я вынула из чехла посох, сосредоточилась на ощущении гладкого дерева и мысленно ощупала пространство внизу, под деревьями.

Мои преследователи рассыпались и прочесывали лес справа от меня. Гоэля среди них я не нашла. По коже поползли мурашки, когда я принялась искать в кронах деревьев. Правильно: Гоэль двигался поверху. Уверенно шел по ясно видному следу, который я оставила второпях. Его мысли были полны предвкушением того, что он со мной сделает, когда настигнет.

Вот он добрался до места, откуда я поползла с большей осмотрительностью. На миг задержался, присматриваясь, но быстро обнаружил очередную подсказку — не хватило мне ловкости его провести! — и безошибочно двинулся дальше.

Рано или поздно он меня отыщет. Попытаться сбить его со следа, используя магию? Смогу ли я его усыпить? Вероятно, сумею, но ведь потом Гоэль проснется и снова двинется за мной по пятам. Еще можно заставить его позабыть, на кого он охотится. Однако для этого нужно глубоко погрузиться в его сознание, а такое усилие лишит меня остатка сил.

Думай, Элена. Гоэля надо убрать любой ценой. Если у Кейхила нет второго опытного следопыта, без Гоэля мои шансы на спасение гораздо выше. В голове мелькнула мысль, которая быстро превратилась в неплохой план. Я сунула посох в чехол и устремилась вперед.

По-прежнему не отпуская сознание Гоэля, я пробиралась по ветвям, намеренно ломая мелкие сучки, срывая листья. Отыскала небольшую прогалину и спрыгнула вниз, оставив на земле две приметные вмятины. Затем пересекла прогалину и вломилась в подлесок на другой ее стороне.

Дальше предстояло дело посложнее. Аккуратно ступая, по собственным следам я вернулась к дереву, с которого спрыгнула. Перекинула кошку через ветку, стараясь не чиркнуть по коре крючьями, и хорошенько подергала туда-сюда веревку, чтобы оставить потертость. Увидев такой след, Гоэль не усомнится в том, что я спустилась, а не взобралась наверх. Затем я быстро сделала петлю и зацепила ею себя под мышки, обставив свободными руки.

Гоэль уже был достаточно близко, чтобы меня услышать. Я охнула, словно сильно ударилась о землю, а затем с превеликой осторожностью забралась обратно на дерево — выше того уровня, где лезла в первый раз. Гоэль показался среди листвы. Я замерла.

Он осмотрел ветку, с которой я спрыгнула на прогалину. Затем свесил голову и всмотрелся в следы на земле.

— Ага, дичь внизу, — пробормотал он себе под нос.

Скользнув наземь, он присел на корточки, разглядывая мои заботливо оставленные следы, предвкушая, с каким наслаждением будет меня пытать. «Спи, — мысленно приказала я. — Спи». Однако спать ему вовсе не хотелось, а магический приказ вселил тревогу. Гоэль встал на ноги и подозрительно огляделся. Проклятие! Фокус не, удался.

Спускаясь чуть ниже, я велела: «Не смотри вверх». От моего движения листья затряслись, но Гоэль этого не заметил. Ножом я отрезала кусок веревки длиной около трех футов. Гоэль снова принялся рассматривать следы на земле, а я обмотала концы веревки вокруг ладоней.

Затем я прыгнула, приземлившись у него за спиной. Он и дернуться не успел — а я уже перекинула веревку ему через голову и круто повернулась. Мой вещевой мешок уперся Гоэлю в спину, веревка, натянулась у меня над плечом. Упав на одно колено, я заставила Гоэля выгнуться назад. В таком положении он мог бы до меня дотянуться лишь кончиками пальцев. Впрочем, Гоэль не пытался меня достать — его пальцы скребли затянувшуюся на горле удавку.

Уже считая, что противник без сознания, я вдруг ощутила удар чужой головы по затылку, а на спину пришелся немалый вес. Гоэль ловко перекатился — перед глазами мелькнули его башмаки, припечатали землю — и он оказался передо мной.

Чтоб ему провалиться! Не только следопыт, но и умелый боец к тому же. Он выпрямился и вырвал у меня из рук удавку.

— Есть еще что-нибудь? — Голос прозвучал хрипло, на горле краснел след от веревки.

Я вытянула из чехла посох. Он вытащил из ножен меч. Нехорошо улыбнулся:

— Маленькая девчонка. Слабое оружие. — Гоэль указал на себя: — Большой человек. Отличный меч.

Я встала в боевую стойку. «Большого человека» я не боялась. Коли мне удавалось обезоружить Ари, который вдвое сильней и крупней Гоэля, и его напарника Янко, быстрого и верткого, как белка, я справлюсь и с этим противником.

Скользнув ладонями по гладкой древесине посоха, я восстановила нашу мысленную связь, позволявшую предугадывать чужие движения, Гоэль сделал неожиданный выпад — однако я знала об этом прежде, чем он шевельнулся. Шагнув вбок, я повернулась, и меч не воткнулся мне в живот, прошел мимо. Еще шаг — и, концом посоха я ударила Гоэля в висок. Он без чувств рухнул наземь.

Радуясь, что Гоэль двинулся за мной в одиночку, я быстро изучила содержимое его вещевого мешка. Там обнаружились кастет, маленький хлыст, дубинка, несколько разных ножей, кляп, наручники, ключи и мой отрез маскировочной ткани.

Если убить Гоэля, южным землям это явно пойдет на пользу. Жаль, что его смерть не очень-то вписывается в мою линию «Я не шпион». Поэтому я подтащила тяжелое бесчувственное тело к дереву и усадила спиной к стволу. Завела, руки назад и замкнула наручники; длины цепи едва хватило. Затем я затолкала Гоэлю в рот его собственный клял и для верности обвязала вокруг головы полоску ткани. Забрав свою маскировочную ткань и ключи от наручников, я спрятала мешок и меч Гоэля в кустах. Замерла на минуту, сосредоточилась, мысленно отыскивая прочих солдат. Убедившись, что они далеко, я так же мысленно прочесала лес, выискивая лагерь Кейхила. Поняв, в какой он стороне, я двинулась туда.

Оставить Гоэля умирать, увы, нельзя. Однако если его освободить, он снова пойдет по следу — и в конце концов опять меня настигнет. Можно найти кого-нибудь, кто покажет мне дорогу в Крепость, и надеяться, что Кейхил отыщет Гоэля не сразу, а несколько часов заминки позволят мне надежно оторваться от погони. На это я и рассчитывала, когда убегала из лагеря. Но теперь этот план не годился. Теперь мои поступки сочтут действиями преступницы либо шпионки, а я ни в чем не виновна. Так что удирать я не стану.

Быть может, я сумею с помощью магии заставить Гоэля потерять след? Тогда можно будет двигаться следом за Кейхилом. Но направится ли он в Крепость без своей ценной пленницы? Неизвестно.

Меня вдруг пронзило страстное желание оказаться рядом с Валексом, посоветоваться с ним. Как бы он поступил на моем месте? Прикинув так и сяк, я кое-что придумала.


— Вы ее потеряли, — снова повторил Кейхил. Он нахмурился, глядя на четверых солдат, что стояли перед ним; вид у них был несчастный. — Где Гоэль?

Один из них что-то пробормотал.

— Вы и его потеряли?! — Кейхила перекосило от ярости.

Солдаты съежились.

Я чуть не расхохоталась. Из своего укрытия на краю прогалины я отлично видела лагерь, Кейхила и его солдат, меня же скрывала маскировочная ткань. Я рискнула подобраться совсем близко, потому что день был на исходе и сгущались сумерки, а вернувшиеся ни с чем преследователи создавали достаточно шума, чтобы меня никто не услышал.

— Свора ленивых дураков! Первейшее требование — обыскать пленника и забрать все, что может являться оружием или поможет бежать. — Кейхил обвел провинившихся пылающим взглядом. — Тщательнейшее обыскать! А не найти что-то одно и на том успокоиться. — Он испепелял их взглядом до тех пор, пока они не начали неловко переминаться. — Капитан Маррок!

— Да, мой господин! — Маррок вытянулся в струнку.

— Если с рассветом Гоэль не вернется, вы поведете отряд на поиски. Без него нам не удастся отыскать шпионку.

— Слушаюсь, мой господин.

Кейхил ушел в свой шатер. Остальные с мрачным видом собрались вокруг костра. В воздухе плыл дразнящий запах жареного мяса; в животе забурчало от голода. У меня целый день во рту маковой росинки не было; однако ничего не попишешь, придется терпеть. Вздохнув, я устроилась поудобнее, приготовившись долго ждать.

В лагере завалились спать, лишь двое часовых, которых назначил капитан Маррок, ходили вокруг. Меня тоже неодолимо клонило в сон. Использование магии отняло все силы, отяжелевшие веки так и закрывались. Устав бороться, я позволила себе вздремнуть. Во сне Гоэль вдруг стиснул мне горло, я так и подпрыгнула.

Было темным-темно. Часовых я с трудом разглядела на противоположной стороне лагеря. Снова прибегнув к магии, всех спящих я погрузила в еще более глубокий сон, но караульные бешено сопротивлялись. Они отлично помнили, как были наказаны их заснувшие на посту товарищи, и мне так и не удалось нагнать на них сон. Поэтому я мысленно приказала: «Не смотреть!» — и беззвучно метнулась к шатру Кейхила.

Полоснув, ножом по задней стенке шатра, я сделала прорезь и скользнула внутрь.

Здесь мирно спали двое. Лист лежал на походной койке на боку, поджав ноги, одна рука свесилась вниз, глаза были закрыты, и он ровно дышал. Кейхил лежал на спине, вытянувшись во весь рост, скрестив руки, как будто он даже во сне старался принять величественную позу. Его длинный меч был рядом на полу — претенденту на королевский трон стоило лишь руку протянуть. Я тихонько отложила меч подальше и уселась Кейхилу на грудь.

Он очнулся от сна. В тот же миг я приставила нож ему к горлу.

— Тихо — не то убью, — шепнула я.

У него расширились глаза от ужаса. Он попытался шевельнуть руками, но они были надежно придавлены моим весом. Конечно, если бы Кейхил как следует рванулся, он бы меня сбросил, поэтому я воткнула острие ножа ему в кожу. Выступила капелька крови.

— Не двигаться. До меча не дотянешься — я не так глупа.

— Вижу, — прошептал он в ответ.

Я почувствовала, как расслабились его напряженные мышцы.

— Что тебе нужно? — спросил Кейхил.

— Перемирие.

— Какое именно?

— Ты больше не пытаешься волочь меня в Крепость в цепях, а я спокойно направляюсь туда вместе с тобой.

— И что я получаю от этой сделки?

— Гоэля и мои действия с тобой заодно.

— Гоэль у тебя?

Я предъявила ключи от наручников.

— Как я могу тебе доверять, когда твой брат тебе не верит?

— Я предлагаю перемирие. Вспомни: у меня уже были две возможности тебя прикончить. Ты представляешь угрозу Иксии. Будь я в самом деле шпионкой, твоя смерть принесла бы мне славу на севере.

— А если я это перемирие нарушу?

Я повела плечами.

— Тогда я снова убегу. Но на этот раз оставлю позади труп Гоэля.

— Он хороший следопыт, — с гордостью сказал Кейхил.

— К сожалению.

— Если я отвергну твое предложение?

— Тогда я уйду, а ты сам найдешь Гоэля.

— Мертвым?

— Да, — я приврала.

— Зачем ты вернулась? Гоэля ты с пути убрала, а он единственный был для тебя опасен.

— Я хочу доказать, что я никакая не шпионка. — Внезапно я почувствовала, себя совершенно несчастной. — Я — Залтана. И не стану убегать, как преступница, потому что я невиновна. Но я не желаю быть пленницей. И... — Я запнулась, не в силах больше объяснять, подавила горький вздох.

Кейхил прав. Уж если родной брат мне не верит, с какой стати будет доверять чужой человек? Я проиграла.

Значит, настало время привести в исполнение запасной план. Я убегу и затем отыщу Айрис — это самое верное. Я убрала нож от горла Кейхила. Внезапно навалилась сокрушительная усталость — ведь я целый день была в бегах, ничего не ела и почти не спала.

— Я не буду никого убивать. — С этими словами я отступила к прорези в стенке шатра, не спуская с Кейхила глаз.

Но стоило мне повернуться, чтобы выскользнуть вон, как стенки шатра вдруг стронулись с места и поплыли по кругу, ноги подогнулись от слабости. Не устояв, я осела наземь, стенки совершили еще один круг, и я на миг потеряла сознание. Очнулась и увидела, как претендент на королевский трон подбирает мой выпавший из пальцев нож.


Глава 6 | Испытание магией | Глава 8