home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 28

Гоэль убит? Валекса схватили? Спросонья толком не разобрав, я не успела расспросить Айрис подробней, потому как она прервала мысленную связь. Я кинулась одеваться, а затем со всех ног пустились к зданию Совета.

Гоэля убил Валекс? Коли так, у ситийцев появился еще один повод его казнить. А как мне себя держать: притворяться удивленной или откровенно сознаться, что о присутствии Валекса мне уже давно известно? Посчитают ли меня сообщницей в убийстве? Возможно, меня подозревают. Ведь я только сообщила Айрис, где искать Гоэля, и ни словом не упомянула остальных, кто был в заброшенном сарае.

В голове вихрем кружились вопросы, ответов на которые не было. У здания Совета я остановилась, поправила косу, привела в порядок новую, присланную Орешкой одежду. На нижней ступени я оглянулась, проверяя, не следует ли за мной кто-нибудь. Айрис полагается на мою осмотрительность; никак нельзя ее подвести.

В главном зале собрались члены Совета, четыре Магистра Магии, Кейхил и несколько стражей из Цитадели. Кроме стражей все оглушительно спорили. Кейхил размахивал руками, что-то втолковывая советнику от рода Песчаного Семени. Советник ему кратко ответил, и красное лицо претендента на трон исказилось от гнева.

Розза Пуховой Камень, Первый Маг, громко постучала председательским молотком. Гомон стих, члены Совета заняли свои места. Шелковые знамена, вывешенные к прибытию иксийского посольства, были убраны, и в зале стоял длинный стол, похожий на огромную вилку без черенка. Четыре Магистра Магии сидели на той стороне, где закругление, а старейшины одиннадцати родов разместились вдоль прямых «зубьев»: шесть с одной стороны, пять — с другой, и с этими пятью сидел Кейхил. По центру между «зубьев» находилось деревянное возвышение. Я примостилась у боковой стены возле начальника стражи, отчаянно желая слиться с белым мрамором, чтобы меня никто не заметил.

— Обратимся к делу лейтенанта Гоэля Иксия, — объявила Розза.

Я удивленно глянула на Айрис.

«Все беженцы из Иксии получают родовое имя по названию страны, — мысленно объяснила наставница. — Кейхил считается главой рода. Это почетный род и титул — у Кейхила нет земель и нет права голоса в Совете».

Вот почему претендент на королевский трон так недоволен и Советом, и тем, что его отказываются поддержать в борьбе против командора.

— Лейтенант Иксия был найден мертвым в поле к востоку от Крепости на землях, принадлежащих роду Пухового Камня, — бесстрастно объявила Розза. — Целители установили, что он был убит ударом меча в сердце.

Старейшины разом заговорили, но Первый Маг холодным взглядом заставила их умолкнуть.

— Орудие убийства на месте преступления не найдено, однако поиски продолжаются. Как утверждает Четвертый Маг, последней, кто видел лейтенанта в живых, была Элена Лиана Залтана. Я вызываю ее на свидетельское место.

Шестнадцать пар глаз обратились ко мне: враждебные, озабоченные, встревоженные — разные.

«Не волнуйся, — мысленно сказала Айрис. — Просто расскажи, как было дело».

Я прошла на возвышение, полагая, что это и есть свидетельское место.

— Расскажи, что знаешь, — велела Розза.

Я поведала, как Гоэль меня похитил и как я затем спаслась. Услышав, что я подчинила себе чужое тело, советники дружно охнули, зашептались об Этическом Кодексе.

Айрис встала:

— Нет ничего незаконного в том, чтобы пользоваться магией в целях самозащиты. В сущности, наоборот: то, что Элена освободилась, не причинив Гоэлю никакого вреда, достойно похвалы.

Члены Совета засыпали меня бесчисленными вопросами — почему да отчего Гоэль с таким упорством меня преследовал. Вопросы иссякли, лишь когда не уберегшие меня стражи подтвердили, что их вывели из строя с помощью сонного зелья.

— Ты оставила Гоэля в сарае, закованного в цепи, и больше его не видела? — спросила напоследок Розза.

— Да, именно так.

— Она говорит правду. — Судя по кислому выражению лица, эти слова дались Первому Магу нелегко. — Расследование убийства Гоэля будет продолжено. Элена, можешь сесть, — Розза указала на скамью, находящуюся за спиной у Магистров Магии. — Переходим к следующему вопросу. Я вызываю на свидетельское место Кейхила Иксия.

На полпути мы с ним встретились. Выражение лица у Кейхила было жесткое и решительное, и он прошел мимо, не взглянув на меня. Я присела на краешек деревянной скамьи. Хоть я и готовилась к обвинениям, слова, сказанные претендентом на трон, заставили сердце сжаться от страха.

— ...и как венец обмана, возлюбленной и непревзойденным шпионом Валекса является Элена Залтана.

Зал буквально взорвался — все заговорили разом. Первый Маг постучала председательским молотком, однако никто не обратил внимания. Меня захлестнула мощная волна ее магии — Розза по-своему заставила всех умолкнуть. Продержала безголосыми всего лишь мгновение, но и этого хватило с лихвой. В зале воцарилась полная тишина.

— Кейхил, ты можешь представить доказательства своих слов?

Претендент на трон сделал знак одному из стражей. Страж открыл дверь в дальнем конце зала, и вошли капитан Маррок и еще четверо солдат Кейхила. Они вели советника Илома. Руки его были скованы за спиной, четыре солдатских меча готовы были его пронзить при малейшем сопротивлении. За этой мрачной процессией шли посол Синь и несколько иксийских гвардейцев.

Я попыталась поймать взгляд Валекса, но он смотрел только на членов Совета. И раздраженно хмурился.

Первой заговорила посол Синь:

— Я требую объяснений. Ваши действия можно расценивать как военное нападение.

— Кейхил, я тебе велела освободить советника, пока вопрос еще не решен, — произнесла Розза, в янтарных глазах кипела ярость.

— Чтобы он сбежал! Нет. Я посчитал нужным привести его сюда и разоблачить у всех на глазах. — Кейхил широким шагом подошел к Илому и с силой дернул за волосы, желая сорвать парик.

 Я невольно сжалась — но голова советника дернулась вслед за рукой Кейхила, Илом вскрикнул от боли. Кейхила это не смутило: он вцепился Илому в нос, скребнул ногтями под подбородком, думая сдернуть наклеенную маску. Илом закричал, отпрянул; на шее налились кровавые следы. Сбитый с толку, Кейхил отступил. Затем снова потянулся было к лицу советника, но тут уже капитан Маррок схватил претендента на трон и оттащил прочь. Кейхил не сопротивлялся — так и стоял, от изумления позабыв закрыть рот.

— Освободите советника, — приказала Розза.

С Илома сняли цепи; Кейхила и его солдат выпроводили вон из зала. Заседание Совета на этом закончилось, и Розза поспешила принести извинения послу Синь и Илому.

Я осталась на месте, наблюдая за тем, как Первый Маг старается загладить неловкость, а гнев посла и обида советника постепенно утихают. Съежившись на скамье, я очень надеялась, что никто не обратит на меня внимания и не вспомнит слова Кейхила насчет шпионов и любовниц Валекса.

В сущности, сцена с советником потрясла меня не меньше, чем претендента на трон. Валекс не переставал меня удивлять, хоть я уже и насмотрелась на его хитрости и уловки. Внимательно приглядевшись к иксийским гвардейцам, я приметила одного, который казался чрезвычайно собой довольным. Ну, конечно: Валекс собственной персоной, хоть и в ином обличье. Вероятно, Илом переодевался гвардейцем, когда Валекс выдавал себя за советника, а когда Валекс покидал посла и отправлялся куда-нибудь по своим делам, Илом превращался в советника.

Наконец все начали расходиться. Айрис подсела рядом со мной на скамью.

«Скажи Валексу: пусть уезжает, — проговорила она мысленно. — Опасность слишком велика».

«Ты знаешь?!» — поразилась я.

 «Конечно. Я так и думала, что он явится с посольством».

«И тебя не тревожит, что он здесь? Что он, может быть, собирает сведения о Ситии?»

«Он тут ради тебя. И я рада, что вы побыли вместе».

«Но что, если он убил Гоэля?»

«Гоэль тебя преследовал. И хотя лично я предпочла бы его арестовать, гибель этого мерзавца меня не огорчает».

— Пойди поешь, — сказала Айрис вслух. — Ты бледна.

— Вот повезло! То у меня вовсе матери не было, а теперь сразу две — да еще такие заботливые.

Наставница засмеялась.

— Некоторым людям помощь просто необходима. — Похлопав меня по колену, она отправилась искать Бейна.

Я тоже собралась уходить, но тут подошел Бавол Залтана:

— Элена, посол Синь просит тебя о встрече.

— Когда?

— Прямо сейчас.

Бавол вперед меня двинулся к выходу из зала.

— Послу предоставили несколько кабинетов, чтобы она могла вести дела, — объяснил он на ходу.

Правительство Ситии размещалось в обширном здании. Повсюду в кабинетах и комнатах для совещаний работали люди. Важнейшие государственные документы находились в специальном подземном хранилище, хотя каждый отдельный род вел собственные записи событий и хранил их у себя.

Интересно, а как поступает род Песчаного Семени? Что же — их старейшины возят записи с собой, кочуя по равнине? Впрочем, припомнив рассказ наставницы, я сообразила, что их история не записывается на бумаге, а передается из уст в уста: для этого есть Рассказчики. Вообразив раскрашенного синей краской Лунного Человека в подземном хранилище, я невольно улыбнулась.

Заметив это, Бавол глянул вопросительно.

— Я подумала о хранилище документов. И попыталась представить, как род Песчаного Семени передает свои сведения Совету.

Бавол тоже усмехнулся.

— С ними всегда нелегко. Мы сквозь пальцы смотрим на их... э-э... не совсем обычные способы. Дважды в год сюда является Рассказчик, и писец записывает его рассказ о событиях рода. В результате все довольны. Ну вот, мы пришли. — Бавол указал на открытую дверь. — Мы еще побеседуем позже. — Он слегка поклонился мне на прощание и ушел.

Значит, Бавола к послу не приглашали. Я прошла в приемную. Здесь за простым столом сидел советник Илом; царапины у него на шее уже не кровоточили, кровь запеклась. Двое гвардейцев охраняли закрытую дверь в кабинет.

Поднявшись на ноги, Илом постучал в эту самую дверь. Изнутри донесся невнятный ответ; советник приоткрыл щелку, сказал:

— Она здесь, — затем распахнул дверь шире и жестом пригласил меня войти.

Я прошла в кабинет посла Синь. Обстановка здесь была скромная, никаких излишеств и украшений. У посла за спиной стояли гвардейцы, однако Синь отпустила их; ни один из них не был Валексом. Хотелось бы знать, куда он отправился. Ари с Янко тоже не было; вероятно, они сменились с дежурства.

— Прошлой ночью из-за вас тут поднялась изрядная суматоха, — сказала Синь, когда мы остались наедине.

Разглядывая посла вблизи, я снова изумилась ее внешности. У Синь были те же тонкие черты, что у командора, однако длинные волосы и подведенные глаза поразительным образом меняли лицо, придавая ему не подвластную возрасту красоту.

— Надеюсь, вам не помешали спать, — произнесла я очень вежливо, придерживаясь норм дипломатии.

 Синь отмахнулась:

— Мы одни. Можете говорить свободно.

Я отрицательно качнула головой:

— У Магистров Магии отменный слух.

Особенно у Роззы которая вполне может считать подслушивание разговоров посла своим долгом истинной ситийки.

Синь понимающе кивнула.

— Похоже, что Желающий Стать Королем получил неверные сведения. Как такое могло случиться?

— Сведения передавались от человека к человеку, имело место недопонимание, — ответила я.

— В дальнейшем, мы будем избавлены от ложных обвинений? — Взгляд Синь пронзил меня, словно кинжал. Она желала знать, буду ли я хранить ее тайну.

— Разумеется. — Я повернула ладонь и показала шрам, оставшийся с того дня, когда я обещала не раскрывать тайну командора. Ни единой душе — даже Валексу.

Сказав так, я вспомнила, что Айрис советовала Валексу покинуть страну. Я вытащила из-под одежды подвеску в виде бабочки.

— Теплятся разные слухи. Желательно предотвратить новый пожар.

— Я приму это к сведению. И есть еще одно дело, которое я должна с вами обсудить, — Синь вынула из черного кожаного портфеля лист плотной бумаги, свернула его. — Командор передал вам послание. Он тщательно обдумал ваш с ним последний разговор. И пришел к выводу, что вы дали правильный совет; командор желал бы вас поблагодарить. — Синь вручила мне свиток. — Это приглашение посетить нас, когда завершится ваше обучение в школе магов. Мы намерены вернуться в Иксию через неделю. Будьте любезны дать ответ до нашего отбытия.

Разговор был окончен. Я поклонилась послу и вышла из кабинета.

По дороге к себе я ломала голову над словами Синь. Командор подписал приказ о моей казни; явиться в Иксию — самоубийство.

Поборов любопытство, я сначала зажгла в камине огонь и лишь затем развернула врученный свиток. Уставилась в танцующие языки пламени, размышляя над приглашением командора. В руках у меня был приказ о моей казни. Однако бросить его в огонь было не так-то просто: приказ содержал короткую приписку.

Если я докажу свою преданность Иксии, приказ о моей казни будет отменен. Если я сумею убедить иксийских генералов в полезности служащего Иксии мага, займу должность советника. Сделаю это — и смогу возвратиться в Иксию. К друзьям. К Валексу.

Сам того не ведая, Кейхил недавно предсказал мое возможное будущее — когда назвал меня непревзойденным шпионом.


Глава 27 | Испытание магией | Глава 29