home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 26

Мы с Валексом прикинули, как будем спасать Опал, затем он отправился к иксийскому послу, а я вновь ощутила, что у меня есть ясная цель. Следующий день я провела, упражняясь в магии и физической подготовке в преддверии встречи с Копьеглавом.

Айрис, Розза и Бейн буквально перевернули вверх дном здание, где, по словам Фиска, поселился чужак с красными полосками на руках. Комнаты на втором этаже были пусты, на полу раскиданы вещи; судя по всему, обитатели комнат поспешно отсюда бежали. То ли их предупредили, то ли Копьеглав ощутил приближение магистров. В любом случае — тупик. У меня оставалась надежда лишь на нашу с Валексом затею.

Между тем мы с Зиторой наконец-то приступили к урокам самообороны — обещанная плата за ворох одежды, что Зитора мне передала к Пиру Новых Начал. Занятие пошло на пользу нам обеим.

На отведенной для тренировок площадке после вчерашнего дождя остались лужи, и очень скоро мы оказались по уши заляпаны грязью. Отрабатывали основные приемы; Зитора, чрезвычайно способная ученица, мигом все схватывала.

— Значит, я освобождаю запястье из захвата через твой большой палец? — спросила Третий Маг.

— Да. Это самое слабое место. — Я охнула, когда она с легкостью вывернулась. — Великолепно. А теперь я покажу, как высвобождать запястье и заодно повернуть кисть — так, чтобы захватить руку противника и сломать ее.

У Зиторы заблестели глаза; мне стало смешно.

— Вас считают такой слабой, милой и нежной. Мне прямо-таки жаль того, кто вздумает воспользоваться вашей слабостью.

Мы отрабатывали движения, пока Зитора не освоила необходимые азы.

— Хорошее начало, — подвела я итог занятию. — Эти приемы помогут справиться с противником, который сильнее вас физически. Но при встрече с умелым бойцом этого будет мало.

Зитора взглянула мне через плечо, и ее золотисто-карие глаза округлились.

— Ты хочешь сказать, ясмогу одолеть такого, как он?

Я обернулась. На площадку явился Ари в сопровождении Янко. Ари был одет в безрукавку и короткие штаны для тренировок, на руках и ногах бугрились могучие мышцы. Янко, хоть с виду гораздо худосочнее, был способен двигаться быстрее атакующей змеи; как бойцы, они друг друга стоили. Приятели, радостно улыбаясь, тащили боевые посохи. Мои охранники смутились и явно не знали, что предпринять. Я махнула им, чтоб отошли, и обратилась к Зиторе:

— Правильно. При хорошей подготовке вы сумеете от него спастись. Вы не выстоите против такого противника в открытом бою, но самооборона вообще нужна для другого. Помните, что я говорила? Удар — и…

— Руки в ноги! — подхватил Янко. — Удираете, как заяц от лисицы. Я вижу, Элена, ты передаешь нашу мудрость нуждающимся. — Янко повернулся к Зиторе и заговорщицки прошептал: — Ее учили лучшие наставники Иксии.

На раскрасневшемся лице Зиторы отразилось уважение, и Ари глубокомысленно добавил:

— Еще одно правило самообороны: не верьте всему, что вам говорят.

— Как вы прошли мимо стражи на воротах? — поинтересовалась я.

Ари повел богатырскими плечами.

— Стражник спросил, кто мы такие и зачем идем. Мы честно все рассказали. Тогда он сходил в караулку и с кем-то посовещался. А когда вышел, подсказал, где тебя найти.

Очевидно, на воротах поставили мага, который может мысленно общаться с другими магами Цитадели. Приятно это услышать.

— Можно к вам присоединиться? — спросил Янко. — Я освоил несколько новых приемов. Ух, какие приемчики! Хороши!

— Да мы как раз уже заканчиваем, — отозвалась я.

Зитора вытерла лицо полотенцем.

— Мне надо умыться перед заседанием Совета. — И она упорхнула, на прощание махнув рукой.

— Ты не очень утомилась? — с озабоченным видом осведомился Янко. — Я хочу быть уверен, что ты в наилучшей форме, когда я тебя одолею. — Он сладко мне улыбнулся.

— Янко, весь день влипает, в неприятности, — сообщил Ари. — Слишком долго пришлось стоять столбом, охраняя посла с советником. А Синь с Иломом только и знали, что встречаться и чесать языками с разными типами. Целый день!

— Скукотища, — подтвердил Янко.

Я приободрилась: уж если Валекс одурачил Янко с Ари, выдавая себя за Илома, то ситийцы его и подавно не раскусят.

— Янко, я могу спать на ходу и все равно с тобой справиться, — поддержала я шутливое хвастовство приятеля.

Крутанув посох, он отступил и принял боевую стойку. Я подобрала с земли собственный посох, сосредоточилась, как надо, чтобы предугадывать действия противника. Атаковала первой.

— Молодец, форму не утратила. — Янко отступил на несколько шагов, но тут же стремительно кинулся в контратаку. — Сильна она и проворна, да вот взлетит ли вороной? — проговорил он нараспев.

Я улыбнулась. Как мне не хватало его боевых присказок и припевок! Янко вознамерился сделать ложный выпад высоко вверх, чтоб я открылась, а он достал меня по ребрам. Как бы не так: он двинуться не успел, а я-то уже знала, что будет. Поэтому не купилась на уловку, и ребра под удар не подставила. От изумления Янко смолк. Рассмеявшись, я сделала подсечку — и отскочила, чтобы взлетевшие брызги не попали на меня, когда Янко шлепнулся в лужу.

Отирая с лица грязную воду, Янко радостно проговорил:

— Ну вот, Ари, а ты еще за нее переживал!

— Явившись в Ситию, Элена освоила новый фокус, — раздался вдруг голос Кейхила. Оказывается, он стоял по ту сторону забора, наблюдая за ходом поединка.

Ари насторожился, подобрался. Кейхил прошел в открытую калитку и присоединился к нам. На нем были свободная блуза песочного цвета и коричневые штаны, а в ножнах — неизменный спутник, королевский меч.

Даже после того, как я представила Кейхила, Ари настороженно за ним следил. Я надеялась, что моим друзьям имя Кейхил не напомнило о семье покойного короля. В исторических книгах, посвященных приходу к власти командора, имена членов королевской семьи не упоминались, а если их помнили иксийцы старшего поколения, то вслух не произносили.

— Какой такой фокус? — заинтересовался Янко.

— Магический. Она предвидела все твои движения, поскольку читала мысли. Хитра, верно?

— Я не читала мысли. Я просто держала свое сознание открытым и улавливала намерения.

— По мне, это одно и то же, — огрызнулся претендент на трон. — Лист был прав, когда сказал, что ты воспользовалась магией во время нашего поединка в лесу. Ты не только хитра, но и лгунья в придачу.

Ари двинулся к Кейхилу, готовый придушить болтуна, но я его остановила.

— Кейхил, мне не было нужды читать твои мысли. Дело в том, что в бою ты уступаешь Ари или Янко. Именно они научили меня сосредоточиваться нужным образом — а иначе мне в жизни их не одолеть. Я знаю только одного человека, который мог бы с ними справиться сам, безо всякой помощи.

— Одного? — Янко в задумчивости поскреб оставшуюся половинку правого уха.

— Это Валекс, — уверенно сказал Ари.

— Ну конечно. Гнусно прославленный Валекс Естественно, что его любовница настолько высоко его оценивает. Или мне лучше назвать тебя его шпионкой? — Кейхил с вызовом на меня уставился.

— Шагай отсюда. Быстро, — зарычал Ари.

— Это мой дом. Благодаря Валексу. Так что убирайся сам, — ответил ему Кейхил, не спуская, однако, взгляд с меня.

Между нами вклинился Янко.

— Давай-ка рассудим, — заговорил он примирительно. — Элена тебя победила, поэтому ты жаждешь схватиться с ней вновь и отыграться за прошлое. Но ты думаешь, что она воспользуется магией, а не боевыми умениями. Вот же какая незадача. — Янко подергал себя за бородку. — Ну, поскольку я сам ее всему учил, а магией, слава судьбе, не обладаю, то как насчет поединка со мной? Твой длинный меч против моего посоха.

— Что-что? Ты еевсему научил? — переспросил возмущенный Ари.

Янко отмахнулся:

— Это мелочи. Я толкую о положении дел в целом.

Кейхил согласился на поединок. Он уверенно встал в боевую стойку, затем яростно атаковал. Посох Янко мелькнул в воздухе — и Кейхил в два счета был обезоружен. Настроение претендента на трон ничуть не улучшилось, когда Янко посоветовал ему выбрать себе меч полегче. Точь-в-точь как я уже ему говорила.

— Элена тебе помогла, — заявил в ответ Кейхил. — Впредь мне наука: нечего доверять шайке северян. — И он ушел; в пылающем взоре читалось: «Мы еще встретимся!»

Ну и пусть. Я лишь плечами передернула. Кейхилу не удается испортить мне радость от встречи с друзьями. Вызвав Янко на новый поединок, я сделала ловкий стремительный выпад, но Янко его с легкостью блокировал и ответил выпадом, еще более стремительным, чем мой.

Мы втроем неплохо потешили душу. Несмотря на то, что я пользовалась магией для предвидения, Ари дважды меня победил.

— Я стараюсь не проявлять своих намерений, — усмехнулся он, опрокинув меня в грязь.

Быстро сгустились сумерки. Усталая, грязная, потная, я мечтала поскорее добраться до бань.

Перед тем как уйти, Ари положил мне на плечо свою тяжелую ладонь:

— Будь крайне осторожна. Мне очень не нравится, как Кейхил на тебя смотрел.

— Я всегда осмотрительна. — Я помахала друзьям на прощание и потащилась к баням. Все тело ныло.

Прохладный сезон заканчивался; в ночном небе сверкало созвездие Ледяной Королевы. Широкий, набравший силу месяц ярко сиял. До полнолуния осталось всего шесть дней. Было зябко; к утру лужи подернутся льдом.

Вспомнился Кейхил. Надо же, как быстро наши отношения вернулись к тому, с чего начались: претендент на трон вновь считает меня шпионкой. Полный круг. Я нащупала дареный Валексом браслет, повернула его на руке.

А тиха-то как кругом... удивительно тихо, никакого движения. И стражей моих не слыхать. Я оглянулась. Нет их!

Выхватив из чехла посох, я крутанулась, всматриваясь в темноту. Куда они делись? Кто-то напал? Где злоумышленник? Никого не вижу. Я потянула нить магической энергии, чтобы мысленно ощупать пространство. И тут в шею вдруг ужалил не убитый холодом москит; я машинально прихлопнула скверное насекомое. Однако пальцы нащупали впившуюся в кожу иглу.

Солгала я Ари, солгала! Не была я осторожна и осмотрительна — понадеялась на своих стражей. Им положено меня охранять, а мне самой есть чем заняться... Можно придумать массу оправданий... Да только все равно винить некого, кроме себя самой. Мир вокруг закружился, затем подступила тьма — и поглотила меня целиком.


Глава 25 | Испытание магией | Глава 27