home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



ГЛАВА 8

Пайпер расположилась на переднем сиденье и разглядывала карту города.

– Нашла? – с нетерпением спросила Селеста.

– Похоже, что да. – Голос Пайпер звучал угрюмо. – Место, каким бы оно ни было, находится не в самом шикарном районе.

Колвуд-стрит располагалась на Вестерн Эддишен. В центре города находился не самый спокойный район. На днях в вечерних новостях Пайпер видела репортаж из одного микрорайона о перестрелке из проезжающих машин и о заброшенных домах.

«Откуда у Дарии такой адрес?» – недоумевала Пайпер. Может быть, она связана с наркотиками или спуталась с какой-нибудь бандой. Пайпер вздрогнула. И то, и другое не менее опасно, чем баловство с черной магией.

– Почему ты так уверена, что Дарию следует искать по написанному на листке адресу? – спросила Селеста, когда они направились к Филмор-стрит.

– Я не уверена, – призналась Пайпер. – Но что-то не так с Дарией. И если мы хотим выяснить, в чем дело, то сейчас адрес для нас – единственная зацепка.

«Терпение», – уговаривала себя Пайпер, продвигаясь вперед по Филмор-стрит. Она бы не против схлопотать штраф за превышение скорости, но движение такое интенсивное, что не удавалось выжать больше двадцати пяти миль. Машин стало меньше, когда они доехали до Колвуд-стрит. Пайпер заметила, что вдоль улицы не было микрорайонов, лишь скопление выгоревших заколоченных досками зданий и пустовавшие участки земли, заваленные мусором. «Неужели Дария прячется где-то здесь?» Пайпер повела машину еще медленнее. Она заметила испачканный матрац, два развороченных туалета, разбитую посуду, сломанный трехколесный велосипед, – ничто не говорило о том, что здесь могла найти прибежище убежавшая девочка-подросток.

Улица – помимо бросающейся в глаза грязи и разрухи – действовала на Пайпер угнетающе, отчего ей стало не по себе. Она надеялась, что им удастся быстро найти Дарию и оставить позади ужасное место.

– Ты видишь номера домов? – обратилась она к Селесте.

– Их не так просто рассмотреть на выгоревших зданиях, – заметила Селеста.

– Я знаю, но все же посматривай, может, увидишь номер 4829.

Селеста вздрогнула:

– Пайпер, здесь мне что-то не по душе.

– Мне тоже, – призналась Пайпер.

На Колвуд-стрит не попалось ни единой души. В других неспокойных районах города можно по крайней мере увидеть случайного прохожего или бездомного кота. Однако Колвуд окутала гнетущая тишина, которая наводила ужас. Здесь совсем не чувствовалось никаких признаков жизни. Пот струился по спине Пайпер, а тело пронизывал холод. Во рту появился препротивный вкус, и с животом творилось что-то неладное. Уф. Что тут происходит? Неужели на нее наваливается какая-то болезнь?

– Может быть, нам следует позвать Дарию? – с дрожью в голосе спросила Селеста.

Пайпер пожала плечами, не решаясь подать голос. Она не хотела пугать Селесту и не говорила, как ей самой плохо или какой страх пронизывает ее здесь.

– Вон там! – закричала Селеста. Она указала на другую сторону улицы, где земля наклонно поднималась в сторону осыпавшегося дома в викторианском стиле. И действительно, номер 4829 хорошо просматривался на фасаде дома.

Пайпер остановила машину у тротуара и рассматривала темное угрюмое строение. Потолок провалился и рухнул на третий этаж. Фасад дома когда-то коллективно разрисовали граффити при помощи распылителя, но даже их надписи выцвели. Окна заколочены досками. Пайпер затаила дыхание. Входная дверь оказалась приоткрытой. Неужели Дария там внутри?

– Вот и приехали, – сказала Селеста, вылезая из машины.

Волна холода еще раз сотрясла Пайпер. Ей стало тошно. Она почувствовала, как горькая желчь подступает к горлу. Неужели у нее пищевое отравление? Она никогда не испытывала такого резкого ухудшения.

– Селеста, подожди! – позвала она.

Но Селеста уже шла кдому.

Пайпер опустила голову на руль. У нее не было сил отправиться в погоню за Селестой. Но у нее не осталось и выбора. Она выскользнула из машины и ухватилась за дверцу. Опускались сумерки, воздух наполнился туманом и вонью от гниющего мусора. У Пайпер начался приступ головокружения. Живот надулся, но она. заставила себя идти в сторону дома, где Селеста осторожно пробиралась вверх по сломанной деревянной лестнице.

– Подожди! – крикнула она. Ее голос звучал едва слышно.

Селеста крикнула:

– Эй, дверь открыта! – Она скрылась внутри дома.

– Нет! – закричала Пайпер. – Селеста, возвращайся сюда!

Пайпер качнулась, сделала шаг вперед, и к ее горлу подступила новая волна тошноты. Казалось, чем ближе она подходила к дому, тем хуже ей становилось. Нет, она не больна, – поняла Пайпер, и ей стало еще страшнее, – все исходило от дома. А Селеста только что вошла в него.

– Помоги! – охваченный ужасом голос Селесты прорезал воздух. – Пайпер, помоги мне!

Пайпер забыла о том, что ее мутило. Она с трудом поднялась по лестнице и толкнула прогнившую входную дверь. Внутри дома стояла кромешная тьма. Пайпер отчаянно заморгала, пытаясь привыкнуть к темноте.

– Селеста! – крикнула она. – Где ты?

– Здесь наверху... – Крик девушки оборвался. Но Пайпер выяснила, где она.

Пайпер напрягла глаза, чтобы освоиться с темнотой, и, протянув руку, обнаружила деревянные перила. «Держись, Селеста, – она тихо молилась. – Я уже рядом».

Почти ползком Пайпер поднялась по лестнице. Она ахнула и остановилась, заметив жуткий зеленый блеск на площадке над ней. Волосы на затылке покалывали от страха.

Она заставила себя подняться еще на несколько ступенек, стараясь побороть тошноту. «Ты почти у цели», – подбодряла она себя. Уцепившись за перила, она подняла голову, чтобы взглянуть на площадку. Селеста лежала на полу, охваченная жутким зеленым светом. Руки раскинуты, ноги сжаты вместе. Насколько Пайпер могла видеть, ничто не связывало девушку.

– Пайпер, – простонала Селеста.

Не успела Селеста пошевелиться, как фигура человека, облаченного в черный балахон, вышла из тени. Он вошел в пределы зеленого света. Пайпер не видела его лица, но взор неизвестного был прикован к athame, ритуальному кинжалу, который он сжимал в руках. Он вознес кинжал высоко над Селестой и резким движением направил его вниз.

– Нет! – пронзительно закричала Пайпер, изо всех сил стараясь поднять руки и заморозить время. Кинжал застыл в воздухе на расстоянии одного фута от живота девушки. Селеста тоже застыла, от страха она крепко зажмурила глаза.

Надо выбираться отсюда! Спотыкаясь, Пайпер подошла к Селесте и потянула ее за руку, но, как она и подозревала, чары колдуна все еще связывали ее. Пайпер не могла сдвинуть ее с места. Пайпер перебрала в памяти заклинания, которые она находила в «Книге теней». Она остановилась на одном, которое, она надеялась, могло подействовать:

Ослабь узлы, рассей темные чары,

Освободи ту, сердце которой связано с моим.

Она снова ухватилась за руку Селесты. Получилось! Теперь рука шевелилась свободно. «У меня получилось! – радостно подумала Пайпер. – Я разрушила оковы колдуна». Теперь надо решить следующую задачу: Селеста замерзла вместе с колдуном, а Пайпер так слаба, что не могла ее своими силами вынести отсюда. Надо разбудить Селесту, чтобы та могла собственными ногами покинуть дом. Если ждать, то заморозка отойдет и колдун тоже оживет. «Нужно еще одно заклинание, – отчаянно соображала Пайпер. – Но какое?»

Тогда ее осенила мысль, что заклинание нужно не Селесте, а колдуну. Чтобы застраховать себя от неожиданностей, она высвободила кинжал из застывших пальцев. Скрестив на счастье указательный и средний пальцы, она направила кинжал на колдуна и пропела:

Зеленый как трава, зеленый как гребень волны,

Пусть полегчает паутина и свяжет того,

Кто хотел причинить зло девушке.

Зелен свет, зеленый он согнет,

Свяжи этого колдуна и не отпускай его до конца времени.

Пайпер затаила дыхание, когда зеленый свет стал ярче, затем вытянулся в длинные тонкие нити. В считанные секунды они обвили колдуна, кружили вокруг него, натягивались до тех пор, пока он не оказался окутан сверкающей зеленой сетью.

Пайпер почувствовала, что у нее ноги подкашиваются. Заклинания забрали у нее почти всю энергию. Она чувствовала знакомое движение, означающее, что заморозка отходит.

– Ну давай же, Селеста, – пробормотала она. – Я не могу нести тебя.

Глаза Селесты открылись. Она уставилась на колдуна, который тоже разморозился и отчаянно пытался выбраться из сети.

– Что-о случилось? – спросила она Пайпер.

– Ничего. Нам надо немедленно уходить отсюда!

Пайпер повернулась и споткнулась, ступив на темную лестницу. Она почувствовала, как Селеста схватила ее за руку.

– Пошли. Опирайся на меня, – сказала Селеста.

Мучительно, шаг за шагом с помощью Селесы Пайпер спустилась вниз по лестнице и вышла на улицу. Там она почувствовала, что по мере удаления от дома силы понемногу возвращаются к ней. Пайпер скользнула на водительское сиденье и вставила ключ зажигания. Когда машина проехала один квартал, силы вернулись к ней. Пайпер покосилась на Селесту. Все ее тело сильно дрожало. Пайпер взяла ее за руку и продолжала ехать, пока они не отъехали на значительное расстояние от Вестерн Эддишен. Наконец она остановилась у ресторана быстрой еды.

– Хочешь выпить молочный коктейль? – предложила она.

Селеста кивнула, но вместо того, чтобы выйти из машины, она обвила руками шею Пайпер.

– Я так испугалась, – заплакала она.

Сердце Пайпер растаяло. Она так похожа на ребенка, на потерявшуюся маленькую девочку.

– Знаю. – Пайпер обняла ее и погладила по голове. – Теперь все позади. Тебе больше не надо бояться. Потому что я тебя буду оберегать. Я обещаю.

Селеста вытерла руки:

– Как ты думаешь, Дария находится в том доме?

– Надеюсь, что нет, – ответила Пайпер.

Несмотря на сказанные Селесте слова, Пайпер испытывала страх. Она понимала, что у сегодняшнего эпизода будет продолжение. Она остановила одного колдуна, но зло в доме обладало огромной силой. Она не сомневалась, что там присутствовали и другие колдуны. Им нужна была она, им нужна была Селеста. А Пайпер по опыту знала, что колдуны легко не сдаются. Направляясь к ресторану, Пайпер положила ключи в карман... и нащупала полоску бумаги с номером дома на Колвуд-стрит. С адресом, который записала Дария. Она и Селеста чуть не лишились своих жизней из-за Дарии.

Пайпер вздрогнула. С какой магией связалась девочка?


ГЛАВА 7 | Алое колдовство | ГЛАВА 9