home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



ГЛАВА 16

Пайпер с трудом открыла глаза. Она находилась в каком-то темном пространстве, где ничего нельзя было разглядеть. В голове все спуталось, тело казалось тяжелым и онемевшим. Она пошевелила пальцами. Те оказались на месте. Заморозка времени явно отошла. Она хотела поднять руки, но не смогла. Их связали у нее за спиной.

Пайпер старалась сохранять спокойствие. Где она? Сколько времени прошло с тех пор, как колдуны унесли ее из дома? И что случилось с Селестой? Неужели они и до нее добрались? Она молила Бога, чтобы той удалось спастись. «О, Селеста, прости меня», – мысленно твердила Пайпер.

Что касается Прю и Фиби... Пайпер отчаянно надеялась, что сестры совсем рядом и готовятся освободить ее. Пайпер напряглась, пытаясь увидеть хоть что-то в окружавшем ее мраке. Она не могла определить, где находится, – в здании или пещере. Где бы она ни находилась, здесь царили пронизывающий холод и сырость. Пайпер вздрогнула. Ее охватила волна тошноты и слабости.

Вдруг Пайпер безошибочно угадала, где она находится, – в брошенном доме на Колвуд-стрит. От ужаса ей стало трудно дышать. Что-то внутри подсказывало, что ей дважды не посчастливится убежать отсюда. Пайпер услышала громкий потрескивающий звук. Рядом с ней вспыхнули два факела. Она прищурила глаза от неожиданно вспыхнувшего ослепительного света. Факелы осветили два конца алтаря, задрапированного черной тканью. В центре алтаря стояла огромная бронзовая урна, от которой исходил тошнотворный слащавый дым. Пайпер вытянула шею, вглядываясь в темноту. Целая армия колдунов, все закутанные в одинаковые черные балахоны с капюшонами, окружала ее. На поясах у них висели кинжалы, а на груди – перевернутые пентаграммы. Большой белый хрустальный шар виднелся наверху в центре помещения. Пайпер охватил страх. Не было никакого сомнения, что она находится в самом логове Семейства Нового Солнца. Высокий колдун встал за алтарем. Он хлопнул в ладоши, и свечи в канделябрах, прикрепленных к стенам, вспыхнули, заполняя мерцанием похожее на пещеру помещение. Она посмотрела налево и вскрикнула от отчаяния. Сестры стояли рядом с ней, их руки были связаны волшебными прядями сверкающего зеленого света.

– Пайпер! – выдавила Прю.

– Нет! Не могу поверить, что они схватили всех нас, – простонала Фиби.

Слабость и ужас, охватившие Пайпер, сменились злостью. Она повернулась к главе семейства.

– Кто ты? – требовательным голосом спросила она. – Почему ты так поступаешь с нами?

– Можете называть меня Хозяином, – посоветовал глава семейства.

– Хозяин чего? – Пайпер сплюнула. – Хоккейных костюмов на празднике хеллоунин?

Один из колдунов шагнул вперед и ударил Пайпер по лицу. Боль лишь усилила ее гнев.

– Может быть, пощечина научит тебя быть полюбезнее. В конце концов я воссоединил тебя с твоими драгоценными сестрами, – прорычал Хозяин.

– Где Селеста? – настаивала Пайпер.

– Все в свое время. Ты получишь ответы на все свои вопросы в должное время. – Голос Хозяина показался Пайпер знакомым, но она никак не могла определить, кому он принадлежит. Кто он?

– Начнем, – обратился Хозяин к своим последователям. Несколько колдунов стали сновать кругом, зажигая фимиам. Тихое, жужжащее пение заполнило помещение. Внесли женщину. Кто она? Пайпер заметила ее длинные светлые волосы. Адриенна, женщина из магазина черной магии!

– Опустите ее, – приказал высокий колдун.

Адриенну снова опустили на пол. Ее связывали веревки из красного света. Она не сопротивлялась; она, казалось, была без сознания. Колдуны продолжали тихо, ритмично петь. Голоса становились громче.

– Что они делают? – шепнула Фиби Прю.

– Не знаю, – ответила та.

Пение стало громче. Пайпер почувствовала, как в помещении сгущается, усиливается энергия. Адриенна начала корчится и стонать. Ее крики перешли в истошный вопль, когда ее тело задергалось в конвульсиях. Когда кожа Адриенны стала покрываться пузырями, тошнотворный запах горелой плоти и волос заполнил помещение. Она таяла и отделялась от костей. Пайпер отвела глаза от ужасного зрелища. Она посмотрела на Фиби – та крепко зажмурила глаза. Прю смотрела суровым взглядом, но Пайпер видела, как слезы текут по ее щекам. Пайпер стало жаль Прю. Та считала Адриенну своим другом. Пайпер заставила себя посмотреть на Адриенну в последний раз. Ее волосы выгорели. Плоть пузырилась и сползала с костей. От прежней красивой женщины не осталось и следа. Хозяин повернулся к ним:

– Зачарованные, считайте увиденное наглядным примером. Такую цену приходится платить тем, кто сопротивляется Семейству Нового Солнца.

Фиби свирепо посмотрела на него:

– Ты и с нами так поступишь?

Колдун лишь тихо засмеялся.

– Отвечай! – крикнула она.

– В твоем положении вряд ли стоит задавать вопросы. Мы скоро займемся тобой, – с издевкой сказал Хозяин.

Пайпер не сводила глаз с сестер. Голубые глаза Прю сверкали от гнева, она, похоже, с радостью разорвала бы на куски какого-нибудь колдуна. Ее сестры были не менее, чем она, готовы сразиться с семейством. Но как? Если и оставалась надежда выбраться отсюда живыми, им придется использовать Силу Трех, – силу, которая, перевернутая магией семейства, может лишь усугубить их положение.

– Вы, Холлиуэлы, такие смелые. – Хозяин спустился со своего места позади алтаря. – Почти жаль, что вас придется уничтожить. Но вы понимаете, мы должны уничтожить вас, так как вы противостоите нам. Вы взяли обязательство использовать свои силы ради добра.

Он встал рядом с другим колдуном, с тем, кто находился ближе к Пайпер.

– Самое смешное заключается в том, что мы воспользовались вашей склонностью творить добро для того, чтобы заманить вас в ловушку, – всех троих.

Вдруг он сорвал капюшон со стоявшего рядом с ним колдуна – все увидели его лицо.

Упораженной Пайпер перехватило дыхание. Не в силах поверить своим глазам, она ловила воздух. Она вглядывалась в тонкие черты лица, короткие рыжеватые волосы. Молодым колдуном, стоявшим перед ней, была Селеста! Пайпер не могла глаз оторвать от нее, она старалась постичь тот факт, что девушка, о которой она беспокоилась, которую хотела защитить, с самого начала ставила своей целью уничтожить ее.

Пайпер повернулась к сестрам.

– Простите, – произнесла она.

– Пайпер, я... – начала Селеста.

– Я хочу знать лишь одно, – резко сказала Пайпер, прерывая ее. – Ты мне хоть раз говорила правду? Или все твои слова одна только ложь? – Пайпер не хотела выдавать свою обиду голосом, но ей требовалось разобраться во всем. Если ей и ее сестрам сегодня суждено умереть, она имела право знать, за что они умирают. Селеста нахмурилась:

– Большая часть того, что я говорила, действительно правда. Я и вправду сирота и жила у многих приемных родителей. А полиция меня действительно задержала.

– А как же Дария? Где она? Это она втянула тебя в такое зло?

На лице Селесты заиграла кривая улыбка.

– Ты все еще не можешь понять, да? – спросила она. – Единственная беда Дарии заключалась в том, что она была моей подругой по комнате. Увидев Дарию, я решила, что смогу использовать ее. Учитывая ее склочный характер, я поняла, что ее будет трудно удержать. Когда она выбежала из твоего дома, появилась прекрасная возможность отвлечь тебя. Я придумала все истории о ней и расставила колдовские реквизиты в твоей комнате так, чтобы ты не догадалась, чем я занимаюсь. – Она умолкла, улыбка исчезла с ее лица. – Похоже, все получилось.

– Почему? – спросила Пайпер. – Зачем ты с нами так поступила?

– Почему? – Селеста указала жестом на окружавшие ее фигуры. – Потому что у меня никого не было, а семейство приняло меня.

– Селеста – член нашего семейства, – произнес Хозяин. – Он снял свой капюшон, и Пайпер глубоко втянула воздух, узнав проседь в волосах, зеленые глаза. Неудивительно, что его голос казался таким знакомым.

– Мистер Морган? – заикаясь, произнесла она.

– Работать директором Центра Восходящего Солнца очень удобно, – спокойно объяснил он. – Каждую неделю к нам поступают новые дети, все бездомные, отчаянно желающие найти дом, семью, которые и дает им семейство за небольшую цену, разумеется, – пожизненную верность нашему делу.

Пайпер отшатнулась. Она больше не могла смотреть на чудовище в образе человека, воспользовавшегося беззащитностью детей.

– Селеста – моя самая многообещающая помощница, – продолжал Хозяин. – Талантливая актриса, которая искренне привержена магии. Пайпер, поэтому ты не должна корить себя. Тебя переиграли с самого начала. Тебя может утешить то обстоятельство, что ты находишься в отличной компании. В конце концов, твоя сестра Прю, пытаясь спасти Адриенну, помогла захватить и себя, и Фиби. По-видимому, им и в голову не приходило, что Адриенна тоже относилась к нашей организации.

Пайпер заметила, как от негодования сверкнули глаза Прю.

– Да, – продолжал Хозяин. – Адриенна была одним из моих пауков, посланным, чтобы заманить вас в мою паутину. К сожалению, она проявила слабость и в конце концов предала нас. Так что у нас не оставалось выбора. Нам пришлось уничтожить ее. Так же, как мы сейчас уничтожим вас.


ГЛАВА 15 | Алое колдовство | ГЛАВА 17