home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 2.

 Горы вырастали из земли, словно гигантские стены. Садилось солнце, унося с собой кончающийся день. Нужно было спешить.

 Прошло еще полчаса. Дорога лениво ползла вверх, свивая кольца по серым изгибам горы. Мое терпения истощалось. Уступив настойчивым просьбам Кристиана посетить его вотчину, я обрекла себя на муки - все мысли и мечты уже летали над желтой полоской побережья, и каждый день промедления казался пыткой. Конечно, я понимала, что раньше двух недель даже Карл навряд ли рискнет приблизиться к щиту. В эти дни Хрустальное море традиционно устраивало роскошные шторма. Но то была логика, над сердцем она была не властна. Намного спокойнее было бы скорее перейти через горы и ждать брата у моря.

 -Уже скоро, - в сотый раз пробубнил Кристиан, кивая на бесконечные камни, тени от которых сливались в одну неровную темно-синюю пелену над дорогой.

 -Скоро - это как?

 -До темноты успеем.

 Я недоверчиво нахмурилась и, сощурив глаза, внимательно оглядела нависший над тропой склон. До темноты оставались считанные минуты, а вокруг по-прежнему было тихо и безлюдно. Внезапно впереди что-то блеснуло. Натянув поводья, я остановила коня и рывком обнажила меч.

 -Кристиан, стой, там что-то есть!

 Брат сдержанно улыбнулся и покачал головой.

 -Ли, милая… - мягко сказал он. - Это всего лишь городские ворота. Прости, я хотел чтобы ты удивилась, а не испугалась.

 Гарус, широкоплечий воин-аллотар, с торжественным и гордым видом выехал немного вперед. Радость буквально просачивалась из-под его серого плаща, даже рыже-желтый тарпан и тот пританцовывал, окончательно портя величие момента. Стало интересно. Давно уже любопытство не щекотало мои нервы. Напряженно выпрямившись в седле, я послушно вернула клинок в ножны.

 Метры позли медленно, будто заело кинопленку. Дорога впереди уходила ввысь и влево, и странный блеск больше не приковывал взгляд. Когда Гарус спешился и, достав позолоченный рог, трижды протрубил, Кристиан поднял руку, призывая нас остановиться.

 Мир треснул пополам. Фиолетовый воздух впереди буквально раскололся надвое, отворяя дверь в другой, совершенно белый мир широких улиц и остроконечных блестящих в закатном отсвете, крыш.

 -Ох, - невольно сорвалось с моих губ, - Кристиан, это же…

 -Зеркала, - кивнул брат, лукаво улыбаясь. - Ворота сделаны из сотни подвижных зеркал, способных менять угол наклона. Разглядеть их издалека невозможно. Как видишь, аллотары не такая уж дикая цивилизация, как считают в твоем Королевстве.

 -В моем? - вздрогнула я, но, заглянув в его глаза, прочла лишь растерянность.

 -Извини, уже привычка. Я обещал, Лирамель, и не забуду. Княжество с самого начала было частью Королевства. Из-за моих амбиций, что об этом смели позабыть в прошедшие годы, но все поправимо.

 -Верю, - кивнула я и отвела взгляд.

 «Верю, и прослежу за этим», - добавила в глубине моя недремлющая осторожность.

 Это был действительно сказочный город. Белые дома с юга окружали крутые серые скалы, делающие его не только невидимым, но и неприступным. С запада, поросшие лесами холмы, между которыми прятались горные озера и реки, давали людям пищу и древесину. Белые вершины гор казались отсюда настолько близкими, что до них хотелось дотронуться. Меня несколько удивил тот факт, что имея подобный тыл, аллотары проиграли в Первой войне… Ведь по словам княгини, вместе с Мигталем и Дайной, уцелело всего лишь несколько, пусть даже и многочисленных семей. Да и Арматей, несомненно, осведомленный об этом убежище, не мог быть уверен, что народ Мглистых гор больше не опасен для Королевства. Даже у меня зародились сомнения в правдивости наших летописей… И только после того, как Кристиан стал князем и выдалась возможность поговорить по душам, я смогла узнать правду без наслоения легенд и народных домыслов.

 Все оказалось просто и до слез трагично. Зная, что Арматей готовит последний удар, Морло собрал воедино весь народ: всех, кто мог держать оружие - даже женщин и подростков. В городе остались только старики и маленькие дети. Дайна, мятежная дочь князя Дариа, укрылась за перевалом, на границе пустыни вместе с двумя кланами, отказавшимися выступить против Королевства. В тот черный день, когда Арматей призвал силу Земар-ар, Совет уничтожил каждого, кто пришел на поля Бартайоты вместе с Морло… А землетрясение, вызванное явлением чудовищного змея, спровоцировало небывалые по своей силе обвалы. Почти все города аллотар пали, в том числе и столица, которая оказалась частично погребена под оползнем.

 Люди, которым удалось выжить, стали жертвой начавшейся вскоре эпидемии. Когда Дайна и Мигталь спустя десять лет вернулись из-за гор в Княжество и разобрали ворота единственно уцелевшего города, они не нашли ничего, кроме костей. История аллотар началась сначала: тайно, тихо, строчка за строчкой.

 Сейчас, смотря на оживленные улицы, заполненные притихшей толпой, трудно было поверить во все это. Не только прошлое казалось нереальным призраком - настоящее было столь же невероятно. Мы,  я и брат, царственные потомки людей, по чьей вине когда-то этот город был разрушен, въезжали в него, не как враги, и даже не как союзники. Кристиан был их князем, а я - королевой, Бонарой, почти святой! Парадокс? Пророчество? Или, скорее, величайшая милость небес к обоим народам этого многострадального мира - завершение, которое обещало славное и светлое начало.

 Машинально улыбаясь на приветственные крики, я чуть повернула голову и взглянула на брата. Наши глаза встретились. Мы и думали об одном, и чувствовали, вероятно, одинаково.

 -Все хорошо, Лия, - одними губами шепнул он мне, и в глазах его скользнула легкая, едва уловимая улыбка.

 -И так теперь будет всегда, - ответила я и с надеждой затаила дыхание.

 «Да» - лаконично отозвалось предчувствие.

 В небе, нарезая огромные круги, парил ястреб. Я подняла голову и проводила старого друга долгим взглядом. За гулом толпы был не различим его ликующий, величественный клич, но мое сердце его услышало. Неподвижно застыв над нами, пернатых хищник поймал восходящий поток и почти наискосок поплыл на северо-восток, превратись вскоре в едва различимую точку на фоне темнеющего багряного неба.

 К «дворцу», как гордо называли его сами аллотары, мы подъехали уже в темноте. Путь лошадям освящали сотни факелов, вкопанных в землю по обочинам идущей под уклон дороги. Но даже этого света хватило, чтобы осветить здание, где предстояло провести тревожные дни ожидания. Мое Королевство вмещало в себя множество разнообразных архитектурных стилей, но такого не было даже в его землях… Дворец тайного города походил на цельный цилиндр с полукруглой крышей, наподобие тех, что обычно венчают обсерватории в Большом мире. Ни окон, ни башен - сплошная гладкая стена, выложенная, в отличие от прочих домов, дорогим пестрым мрамором.

 Я не скрывала удивления и с любопытством разглядывала диковинное сооружение. Кроме  нас двоих, никто больше не посмел последовать к веревочной лестнице, спущенной из единственной полукруглой двери, чернеющей почти в десяти метрах над землей. Именно здесь Миэль когда-то проводил долгие дни, наращивая знания и мощь. Древняя твердыня князей аллотар, после землетрясения была превращена в его логово - Белую тьму, как назвали ее в народе. Даже его смерть и время, не смогли выгнать ужас из сердец горожан. Только Кристиан и Дарита, да теперь вот я, дерзнули вхойти в живой памятник ужасного пошлого.

 Двадцать метров по болтающейся лестнице, наглядно показали, что я все еще на находилась не в лучшей форме. Кристиан, поднявшийся первым, подал руку и помог заползти на запыленный мраморный пол. Дышали мы в одном ритме – быстро и тяжело.

 -Как ты? - немного выровняв дыхание, улыбнулся он, поднимаясь на ноги.

 -Рожденный летать - и карабкаться сможет, - фыркнула я, отряхивая запачкавшиеся брюки.

 -Извини… Все руки не доходят переделать эту проклятую башню. Впрочем, если посмотреть с другой стороны – здесь можно спокойно отдохнуть, да и вид сверху потрясающий! Пожалуй, единственное место, где меня еще посещает вдохновение.

 Я внутренне улыбнулась недовольству, скользнувшему в его голосе, и понимающе кивнула. Никогда не могла понять этого странного искусства мазни, которое брат с гордостью называл живописью.

 «Не можешь оценить - промолчи», - однажды осадил меня Карл, когда я попыталась высказать свою точку зрения. Совет запомнился навсегда. С того дня я только мило улыбалась, когда Кристиан, краснея, приносил нам на суд очередной «шедевр». Вот и сейчас не нужно было гадать, куда он клонит, заводя разговор о чудесных видах и своем дремлющем таланте.

 -Вот, посмотри! – весь сияя от гордости князь, подвел меня к выстроенным вдоль стены полотнам. Их было не меньше десяти и, пожалуй, из всего того, что я видела в прошлом, эти работы выглядели более или менее прилично.

 -Очень красиво! - совершенно искренне сказала я, радуясь, что не пришлось лукавить. Впрочем, горы, в разных видах изображенные на картинах, трудно было спутать с чем-нибудь иным…

 Другое дело равнинные пейзажи и натюрморты… Я почти никогда не могла узнать, что именно на них нарисовано. Это умел только Карл. Да и то исключительно благодаря тому, что всегда знал, где именно его братец творил ту или иную мазню.

 -Рад, что понравилось. Знаешь, пришлось самому делать краски… Карл подсказал по составам. Оказывается все не так уж и сложно. Кстати, ты не видела самого главного… Его я еще никому не показывал.

 Он потащил меня в полукруглую арку, ведущую в самое сердце башни, где с небольшой картины, вставленной в красивый резной багет, на меня смотрели зеленые глаза Дариты. Не верилось в то, что это была не фотография… Алые губы княгини готовы были вот-вот улыбнуться, а волосы будто развевал ветер.

 -Потрясающе! - только и смогла вымолвить я, подходя ближе. - Как тебе удалось?

 -Сам не знаю! - не сводя с портрета нежного взгляда, признался брат. - Такой вот я ее впервые увидел… И полюбил.

 -Никогда не думала, что из тебя выйдет такой хороший портретист...

 -Я и сам не предполагал. Знал теорию, конечно, но как-то не нравилось это направление.

 -А это единственная работа?

 -Пока да.

 -Пока?

 -Следующей будешь ты. Следует увековечить легендарную Бонару.

 Мой смех прозвучал неожиданно громко - акустика здесь была необычайная.

 -Поздно! В Замке висит уже два моих портрета. Причем, в полный рост. Один, написан до правления Кайла, другой - после. Как-никак, а я фактически дважды стала королева.

 -Ничего страшного, - ничуть не смутился Кристиан. - Мои потомки тоже должны знать в лицо легенду.

 Я не стала спорить. На самом деле было даже любопытно взглянуть, получится ли у брата повторить удачный опыт. Выразив согласие, вежливо напомнила, что пора устраиваться на ночь и немного пожурила за то, что он совершенно забыл об ужине.


предыдущая глава | Наследники отречения | cледующая глава