home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



2

Незнакомец побледнел так же сильно, как, наверное, и я.

Он продолжал удерживать мой взгляд и бросать в трубку короткие отрывистые слова:

- Я же сказал, всему конец,- Мужчина на секунду замолк, затем произнес ледяным голосом: - Я отказываюсь слушать твою ложь. Нет…- Ему не дали договорить.

С минуту он молчал, а когда все-таки заговорил, его голос приобрел бесстрастность, с какой Клан-Финтан отдавал приказы в смертельно опасной ситуации:

- Здесь Шаннон.

В ответ раздался пронзительный вопль, который был слышен даже мне, находящейся в другом конце комнаты. Незнакомец поморщился, а затем решительно повесил трубку. Когда он провел рукой по глазам, я впервые заметила в их уголках тонкую сеточку морщинок, а еще легкую седину, припорошившую густую темную шевелюру.

У меня заныло сердце от сочувствия к этому мужчине, так похожему на моего любимого мужа, но его короткая, почти военная стрижка быстро вернула меня к реальности.

«Ведь это из-за него я разлучилась с Клан-Финтаном. Он мне вовсе не друг».

- Мне казалось, ты говорил, что Рианнон сейчас в Партолоне.

- Я так считал,- устало ответил он.

- Начни-ка ты сначала. Я хочу знать все.

Он снова сцепился со мной взглядом, медленно кивнул, потом сказал:

- Не хочешь ли для начала кофе?

- И для начала, и для середины,- В животе громко заурчало, поэтому я добавила: - А еще я не отказалась бы от хлеба или чего другого, чтобы успокоить желудок.

Незнакомец снова кивнул и исчез за стеной. Я опять уселась среди подушек и тщательно прикрыла голые ноги. Вскоре он вернулся с подносом, на котором стояла дымящаяся кружка кофе и тарелка с неплохим выбором домашних лепешек, поставил поднос мне на колени, умудрившись при этом до меня не дотронуться, вернулся к очагу и подложил дров. Огонь разгорелся и затрещал. Мужчина подвинул кресло-качалку к кровати, уселся лицом ко мне и начал медленно прихлебывать из своей кружки.

Он долго меня рассматривал, а когда заговорил, его слова удивили меня:

- Поразительно, как вы с ней похожи. Даже больше, чем близнецы. Я никогда не встречал такого сходства. Вы буквально зеркальное отражение друг друга.

- Некоторые обитатели Партолоны имеют зеркальных двойников в этом мире.- Я помолчала и невесело усмехнулась,- Знаю, что поначалу это может сбить с толку, но не делай подобной ошибки. Мы похожи только внешне.

Незнакомец твердо встретил мой взгляд и произнес с силой, ошарашившей меня:

- Я желаю тебе добра и надеюсь, что ты не такая, как эта…- Он замялся, прежде чем произнести: - Женщина.

- У меня нет ничего общего с этой стервой,- В отличие от него, я не стала церемониться и только разозлилась оттого, что вынуждена была оправдываться,- Впрочем, каковы бы ни были мои поступки, это не твое дело. Я хочу знать только вот что: как это случилось? Как теперь вернуть все обратно?

- К сожалению, я могу ответить на твой вопрос только отчасти,- грустно сказал мужчина.

Внутри у меня все напряглось, и я заставила себя проглотить кусок лепешки, чтобы подавить тошноту.

- Тогда начинай с самого начала, черт возьми, и позволь мне самой разобраться,- сказала я и откусила лепешку.

- Можно мне хотя бы представиться для начала? - поинтересовался он с намеком на улыбку, по-оклахомски мягко растягивая слова.

Я гордо выпятила подбородок, стараясь не обращать внимания на приятные мелочи.

- Отлично. Как пожелаешь. Только говори скорее.

- Меня зовут Клинт Фриман,- произнес мой собеседник, приподнимая воображаемую шляпу,- К вашим услугам, мэм.

«Клинт Фриман,- мысленно повторила я,- Очень похоже на имя мужа».

- Шаннон! - позвал он, вернув меня обратно.

- Ладно, теперь я знаю твое имя. Мое тебе уже известно, так что продолжай свой рассказ. Откуда ты узнал про нас с Рианнон?

- Она рассказала.

Я нетерпеливо ждала разъяснений и даже постукивала ногой.

- Однажды ночью в середине июня она появилась здесь…- вздохнул Клинт, потирая переносицу.

Тут я его прервала:

- А какой сейчас месяц?

- Октябрь. Последний день.

- Выходит, здесь и там время течет одинаково,- облегченно вздохнула я.

- В этом есть смысл. Эти два мира - зеркальные отражения друг друга,- по-деловому заметил он, словно мы обсуждали переменчивость погоды в Оклахоме.

- А ты, как видно, все это спокойно воспринимаешь.

- Я слишком много повидал, чтобы изображать удивление,- жестко произнес он.

- Попытайся объяснить, что значит «слишком много».

Фриман еще раз глубоко вздохнул и продолжил:

- Рианнон появилась здесь в середине ночи, как раз перед началом сильнейшей летней грозы.

- Логично,- пробормотала я, но он проигнорировал мой комментарий.

- Она возникла у дверей как лесная фея,- покачал Клинт головой, не скрывая недовольства.- Выглядела дикой и красивой. Я пригласил ее зайти, заранее ожидая, что она может исчезнуть в свете ламп. Но эта особа никуда не делась. Лучше бы ей сразу провалиться в ад.- Он сухо рассмеялся, как от плохой шутки,- Разумеется, я решил, что женщина заблудилась, и предложил ей помощь,- Фриман вдруг потупился, не смея смотреть мне в глаза.- Она сказала, что не потерялась, а откликнулась на зов моей магии и пришла за мной.

- Твоей магии? - переспросила я.

Фриман по-прежнему отводил глаза в сторону и медленно произнес:

- У меня особые отношения с лесом.

Я подняла брови и нетерпеливо ждала, чтобы он продолжил объяснения.

Я не всегда ютился здесь,- сделал широкий жест Клинт, имея в виду не только эту хижину,- Пять лет тому назад жил в Талсе, работал и вел себя самым обычным образом, так что обществу не к чему было придраться,- Он помолчал, тщательно подбирая слова,- Я всегда любил ходить в походы, природа меня умиротворяла. Пять лет тому назад это чувство изменилось, стало чем-то большим,- Мужчина сделал глубокий вдох,- Я начал слышать землю вокруг себя,- пристыженно улыбнулся он.

- Отдельные слова или просто ощущение? - уточнила я.

Фриман, видимо, обрадовался, что я не назвала его безумцем, и поспешил ответить:

- Чаще всего это просто ощущение.- Взгляд его стал задумчивым,- Земля будто приветствовала меня. Чем больше я отдалялся от цивилизации, тем глубже чувствовал умиротворение. Тогда я стал каждую свободную минуту проводить на природе. Потом на работе у меня произошел несчастный случай. Я повредил спину, и моя карьера закончилась,- Мне показалось, что его это не очень расстраивало,- Поэтому я получил пенсию по нетрудоспособности и обосновался на покое здесь.

- Где именно находится это самое «здесь»?

- В юго-восточной части Оклахомы,- улыбнулся он - Как раз в самой глухомани.

- Отлично,- пробормотала я и не удержалась от вопроса: - Именно после того, как ты сюда переехал, земля начала с тобой разговаривать?

Меня, конечно, терзало любопытство насчет этих разговоров с землей, но, кроме того, я должна была получить хоть какую-то магическую зацепку в этом реальном мире, чтобы вернуться в Партолону.

- Да.- Его взгляд снова стал задумчивым,- Деревья шепчут, земля радуется, ветер поет.- Клинт опять посмотрел мне в глаза.- Я понимаю, что это звучит чересчур поэтично, на грани шизофрении, но я так чувствую.

- Поэтому Рианнон и нацелилась на тебя.

- Да,- прорычал он.- Она назвалась Воплощением Богини, которой требуется такое же поклонение и обожание, как земле и стихиям.

Я еле сдержалась, чтобы саркастически не хмыкнуть:

- Позволь, я сама догадаюсь. Она запудрила тебе мозги, после чего ты ей поверил.

Если он замялся, то всего лишь на мгновение.

- Да, поверил. Она буквально заставила меня поверить ей.

- Хм, с помощью того, что у нее между ног.

Клинт нахмурился и скорее разочаровался, чем смутился или рассердился.

- Может быть, но не забывай, что у тебя это тоже есть.

- Ой, ради бога,- закатила глаза я, давая понять, что не верю ему.

- Ты вызываешь во мне те же чувства, что она,- произнес он почти виновато.

«Не похоже, что он подбивает ко мне клинья».

- Все это ерунда. Между нами ничего не может быть. Я замужняя женщина, тебя даже не знаю.

- Я о другом,- поднял руку Клинт, чтобы остановить меня,- Да, я спал с ней, желал ее. Но дело не только в этом,- Тут он сбился, подыскивая слова, и невесело хохотнул. - Тебе, наверное, это покажется смешным. Во всяком случае, я так считаю. Но рядом с вами обеими я чувствую, что так оно и должно быть. Здесь мое место.

Я открыла было рот, чтобы сказать ему, что он мелет чепуху, но внезапно вспомнила слова Клан-Финтана: «Я был рожден, чтобы любить тебя». Он не раз говорил так. Я давно привыкла верить своему мужу. А человек, сидящий передо мной, был, безусловно, его зеркальной копией. Мы с Рианнон вели себя по-разному, каждая делала свой выбор, но большинство других двойников, которых я встречала,- Сюзанна и Аланна, Джин и Каролан - имели больше сходства, чем различий. У меня уже начало складываться смутное и тревожное впечатление, что этот мужчина был в точности таким же, как мой муж.

- Ну ладно, чего там,- залепетала я, теряя почву под ногами,- Если она так тебе понравилась, то как же ты прозрел?

- Говоря твоим языком, поначалу я все никак не мог прозреть.

- Перевожу!… Она не отпускала тебя из кровати,- Уж я-то знала привычки этой дамы.

Ему хватило такта изобразить огорчение.

- Можно и так сказать. А когда она покидала кровать, то уходила в лес или сидела в Интернете.

- Она что, умеет обращаться с компьютером?

- Причем очень хорошо,- сухо ответил он.

- Выходит, она притворилась, что связана с землей, чтобы ты не сорвался у нее с крючка, пока она бродит по Сети?

- Вообще-то, ее связь с землей не была притворством. Она, видимо, все-таки получала что-то от леса. Отправлялась туда бродить одна, отказывалась брать меня с собой и возвращалась через несколько часов, наполненная энергией.

- Вот как.

«Я подумаю об этом позже. Если Рианнон насыщалась какой-то силой от местной земли, то, возможно, и у меня получится. Тогда я сумею попасть домой».

- А что она искала в Интернете?

- Деньги. Она уверяла, что занимается сетевой торговлей, поэтому должна все время контролировать наличие товара, но на самом деле ее интересовало совсем другое…- Он умолк, не договорив.

- Что же? - подстегнула я его.

- Она охотилась на мужчин. Богатых, старых, одиноких.

Я удивленно заморгала:

- Ну и как, успешно?

- Да. Синклер Монтгомери Третий. Семьдесят два года, вдовец, деньги заработал на нефти. Филантроп и честный, приятный парень, у которого с семидесятых годов не было секса.

- Похоже, он стал для Рианнон легкой добычей,- Имя я смутно припоминала, кажется, читала об этом богаче в местной газете «Талса Уолд».

- Она затеяла с ним переписку по Интернету,- мрачно кивнул Фриман,- представилась местной учительницей, пожелавшей начать карьеру публичного оратора.

- Боже правый! Рианнон и публичные выступления! О чем, черт возьми, она собиралась вещать? - Возможные темы меня пугали.

- О том, как вдохновлять школьников на творчество.

- Неловко спрашивать, но каким образом Рианнон собиралась вдохновлять учеников муниципальной школы на творчество?

- Думаю, ей вообще не пришлось озвучивать свои идеи. Насколько я знаю, она закинула удочку с наживкой «местная учительница-оратор», а он ее проглотил и назначил встречу.

- Рианнон только это и требовалось, чтобы вытащить на бережок старого пескаря,- завершила я его аналогию.

Он мрачно кивнул.

- Ты просто позволил ей перейти из твоей постели в койку к мистеру Денежный Мешок и благословил на прощание?

«Если он хоть в чем-то похож на Клан-Финтана, то никак не мог этого допустить!»

- Честно говоря, я был слишком поглощен ненавистью к ее другу,- буквально выплюнул он это слово, как какую-то дрянь,- Поэтому узнал о происходящем, когда уже было поздно.

- Погоди,- затрясла я головой, ничего не понимая,- У нее здесь есть друг?

Я быстро прошлась по списку своих приятелей и не вспомнила ни одного, кто вынес бы Рианнон, эту психопатическую стерву.

- Он называл себя Бресом и говорил, что ее последователь, если в такое можно поверить.

- Высокий, тощий, со зловонным дыханием? - сухо уточнила я.

- Да! - удивленно откликнулся он.

- Так этот тип и есть ее последователь, черт бы его побрал. Он последовал за ней сюда. Хотя нет, не так. Брес прибыл сюда первым, чтобы удостовериться в безопасности путешествия. Она последовала за ним.

«И за его склонностью поклоняться темным богам. Это выглядит вполне логично, если учитывать объяснения Клан-Финтана. Да и Аланна рассказывала мне, что Брес как безумный боготворил Рианнон. Его первая попытка поменяться со своим двойником из этого мира позволила этой стерве принести человеческую жертву, чтобы самой благополучно покинуть Партолону».

- Негодяй почти не выпускал ее из поля зрения,- добавил Клинт.

- Выходит, Брес отвлекал тебя ревностью и ты не знал, что она обрабатывает старика?

Он сжал зубы, и я на секунду подумала, что чересчур надавила на него, по крайней мере, переборщила с сарказмом.

Но Фриман шумно выдохнул и пояснил:

- Нет, он просто злил меня, когда шнырял повсюду, как таракан. Я не знал, что она завела шашни со стариком, потому что отказался жить в Талсе вместе с ней.

Любопытство не давало мне покоя. Что произошло между Бресом, Рианнон и Клинтом? Почему Клинт не захотел остаться в Талсе вместе с обожаемой им женщиной? Что, черт возьми, было такого особенного в Рианнон, что мужчины, все как один, бросались наперегонки исполнять любые ее прихоти?

Мне вдруг захотелось ущипнуть или шлепнуть себя.

«Не все ли равно? - завопил мой рациональный ум,- Мне просто нужно выбраться отсюда. Не для того я здесь оказалась, чтобы разбираться во всех местных интригах».

- Послушай,- резко произнесла я.- Все это очень интересно, но я хочу знать только одно. Почему я вернулась в Оклахому? - Я подняла руку, когда он попытался ответить.- Нет, давай по порядку. Первое.- Я принялась отгибать пальцы.- Зачем ты выдернул меня сюда? Второе. Как ты это сделал? Третье. Как, черт возьми, мне вернуться обратно?

Я оттопырила пальцы, как бейсбольный судья, отмечающий три страйка. Да, получилось символично.

- Я вернул тебя сюда потому, что хотел поменять вас с Рианнон местами. Она должна была убраться из этого мира.

- Только потому, что она бросила тебя ради богатого старика?

- Нет, потому что она несет в себе зло. Она убила его, и это только начало. Единственная жизнь, которая имеет Для нее значение,- ее собственная.

Я удивленно заморгала.

- Синклер умер?

- Через месяц после того, как они поженились. Сердечный приступ.

- Тьфу, черт. Заездила-таки старика. Наверное, он умер счастливым человеком. Почему ты решил, что она убила его?

«Клинт - парень из Оклахомы. Ему ли не знать, что каждый храбрец мечтает умереть в седле».

- Она сама призналась в убийстве.

Вот теперь я встрепенулась:

- Что?

- Подробно мне все рассказала. Спокойно, как мы сейчас с тобой разговариваем. Сказала, что планировала это, остановив свой выбор именно на нем, потому что он был стар, богат и не имел детей, которые могли бы опротестовать завещание. Для начала она как следует завела старика, чтобы его нашли в перевозбужденном состоянии,- Клинт сделал паузу, мне было видно, что вспоминать об этом ему неприятно,- Рианнон объяснила, как Брес удерживал его, а она тем временем ввела ему в яремную вену шприц, наполненный воздухом, даже призналась, что настаивала на грубом сексе с укусами, чтобы замаскировать след от иглы. По ее рассказам, у него давно были проблемы с сердцем, зафиксированные в истории болезни, а в завещании он писал о кремации. Ничего проще для нее и быть не могло.

- Почему она призналась тебе?

Я все никак не могла прийти в себя. Одно дело - шлюха, но совсем другое - убийца.

- Рианнон считала, что я не способен ни в чем ей отказать. Она думала, стоит ей позвать - и я тут же приду.- На лице Клинта возникла непроницаемая маска.- Сказала, что я мог бы помочь ей обуздать магию этого мира.- Он уставился в мои глаза,- Рианнон полагала, что может использовать в этом мире все: и магию, и технологию. Она объяснила это мне, даже позволила взглянуть на тот, другой мир.

- На Партолону! - завопила я.

Фриман медленно кивнул.

- Каким образом? - не отставала я.

- Я сам толком не понял. Она будто бы загипнотизировала меня,- Он умолк, подыскивая слова,- Когда я вырубился или спал - точно не знаю, как назвать это состояние,- моя душа, видимо, покинула тело и попала в какой-то огненный туннель,- Тут Клинт прервал рассказ и вздрогнул от воспоминания,- За ним меня ждал потрясающий вид. Поразительное сооружение. Была ночь, но я четко разглядел необыкновенных существ, наполовину людей, наполовину лошадей. Они бродили, разговаривали друг с другом,- Он потряс головой,- Фантастика.

- Это был храм из светлого мрамора, обнесенный толстыми стенами? - давясь слезами, спросила я.

- Да,- кивнул он,- А еще там был гигантский фонтан…

- В виде лошадей, рвущихся вперед,- договорила я за него.

- Именно так,- сказал Фриман.

- Храм Эпоны,- Одно то, что я произнесла это вслух, вызвало тоску по дому.

- Рианнон тоже так говорила.

Я прокашлялась, прежде чем спросить:

- Как же твоя душа вернулась сюда?

- Понятия не имею. Я пробыл там не больше нескольких секунд, а потом меня утянуло обратно в туннель. Я снова оказался в своем теле, сам ничего не предпринимал, но после чувствовал себя прекрасно, а вот Рианнон лишилась сил. Она проспала часов шестнадцать, не шевелясь.

- А когда проснулась, то решила, что ты станешь частью ее плана по завоеванию мира?

- Вообще-то она не питала никаких иллюзий насчет мирового господства,- мрачно изрек он,- Рианнон была чересчур рациональна для этого. Она просто хотела денег. Много денег и власть, которую они дают.

- Разве она не получила изрядную сумму от старика?

- Да, но нескольких миллионов долларов Рианнон было мало. Она слишком хорошо усвоила уроки, полученные в Интернете.- Наверное, у меня был опешивший вид, потому что Клинт пояснил: - Эта дамочка поняла, что по сегодняшним стандартам это еще не состояние, способное купить ей власть и независимость, которых она жаждала. Ей нужно было больше, и она нашла источник.

- Клад, что ли? - в шутку поинтересовалась я.

- Наркотики,- ответил он.

- Что, черт возьми, ты хочешь сказать?

- Когда Рианнон узнала об увлечении наркотиками, весьма распространенном в этом мире, и о прибыли, которую дает торговля ими, она заявила, что только дурак пройдет мимо возможности заработать и стать богатым с помощью такого простого метода.

- Так она наркоделец? - У меня в голове не умещалось, что мой зеркальный двойник стал женской версией Аль Капоне.

- Да, именно так,- подтвердил Клинт,- Поначалу я думал, будто она просто не понимает, во что ввязывается. Я прибегнул к помощи всевозможных сайтов, демонстрирующих опасность употребления наркотиков, губящих детей, семьи, целые общества,- Лицо его помрачнело.- Она сказала, что ее не заботит, как слабаки поступают с собой. Мол, этот мир все равно перенаселен. Гибель нескольких человек пойдет ему только на пользу. Рианнон считала, что выживать должны сильнейшие.

Меня затошнило. Рука машинально легла на слегка округлившийся живот, защищая его.

Клинт не стал комментировать мой жест и продолжил:

- Я объяснил ей, что за торговлю наркотиками она может угодить в тюрьму. Рианнон только рассмеялась и заявила, что ее не поймают. Тогда я сказал, что ей придется бояться не только полиции, но и тех, с кем она будет иметь дело: воров и убийц, наркоманов и мошенников,- Он замолк, словно не желал больше рассказывать.

- Это не убедило ее,- подсказала я.

- Нет. Наоборот, она воодушевилась, сказала, что тут на сцену должен выйти я, что вместе мы сумеем обуздать древнее зло, чтобы с его помощью управлять современным.- Видно было, что он чувствовал ко всему этому такое же отвращение, как и я.

- Что она имела в виду?

Меня вновь охватило неприятное чувство, как в тот раз, когда Клан-Финтан рассказывал о Прайдери. Неужели, говоря о древнем зле, Рианнон подразумевала того ужасного трехликого бога?

- Точно не знаю,- покачал он головой.- Я не дал ей шанса объяснить. У меня словно шоры с глаз упали. Я увидел, кто она такая на самом деле, велел этой аморальной психопатке уйти и больше не возвращаться, просто вышвырнул Рианнон вместе с ее последователем из своего дома.

С минуту мы оба молчали. Я пыталась осмыслить то, что узнала.

Это возвращает меня к твоему вопросу номер один,- заявил Фриман, и я недоуменно покосилась на него,- Почему я попытался поменять вас двоих местами,- напомнил он,- Все просто. Она воплощение зла. К тому времени Рианнон успела рассказать мне о тебе, и я решил, что у преподавателя английского старших классов невелики шансы оказаться психопаткой-богиней, задумавшей использовать древнее зло для торговли наркотиками. Кроме того, Рианнон со смехом поведала мне, что оставила тебя там заниматься какой-то заварушкой с демонами.

Я заскрежетала зубами от такого предательства и трусости этой особы, бросившей свой народ, вместо того чтобы предупредить и защитить его.

- Мне казалось, ты будешь рада выбраться оттуда. Поменять вас местами представлялось мне хорошей идеей,- закончил Клинт свой рассказ.

- Ладно. После твоих объяснений я поняла, чем ты руководствовался. Но тебе нужно осознать, что я хочу жить в Партолоне - и только там. Я люблю народ, который она предала. Я поклоняюсь Богине, которую она использовала. Я люблю мужа, которого она отвергла.

- Я не знал,- огорчился Клинт.

- Тогда перейдем к вопросам два и три. Как ты переместил меня сюда? Как мне вернуться обратно?

- В общем, так!…- Он наклонился, оперся локтями о колени и сосредоточенно сложил пальцы домиком.- Рианнон рассказана мне о заклинании, с помощью которого она поменялась с тобой местами. По ее словам, она воспользовалась известной тебе вазой как отправной точкой, для начала переместила ее в этот мир,- Фриман сделал паузу и кивнул мне.- Очевидно, вазу доставил Брес, когда явился сюда первым. Как только сосуд оказался в этом мире, она извлекла из него энергию, необходимую для перемещения вас обеих.

- Звучит разумно, продолжай.

- Поэтому я решил, что мне нужен энергетический объект, с помощью которого можно работать. Но он должен находиться в обоих мирах.

- Деревья,- прошептала я.

- Да,-согласился он и смущенно улыбнулся,- Я знал, что они содержат необычайную силу. Даже здешний лес буквально гудит от энергии.

- Откуда ты знал, что и в Партолоне есть такие деревья? - спросила я.

- Они сами мне рассказали,- просто ответил Клинт,- Я коснулся их и попытался позвать тебя.- Он нахмурился.- Сначала я думал, что ничего не получится, почувствовал, что ты где-то рядом, но ощущение было какое-то смутное и обрывочное. Словно на самом деле ты не слышала моего зова.

- Это потому, что я действительно его не слышала. Зов восприняла Эпи,- Я не скрывала досады.

- Кто такая Эпи?

- Моя лошадка. Впрочем, нет, не так. Она не моя питомица или что-то в этом роде, а лошадиное воплощение нашей богини Эпоны. Наверное, можно сказать, что я принадлежу ей в той же степени, в какой и она мне. Это ее потянуло в рощицу с болотными дубами, не меня- Я вспомнила реакцию лошади,- Но как только мы доехали до рощи, она повела себя странно, словно почуяла что-то неладное.

- Это объясняет, почему мне так трудно было зацепить тебя.

- Что?

- Благодаря Рианнон я знаю, что ты чувствовала,- поспешил пояснить Клинт, прежде чем я его перебила,- Да, ты говорила, что вы с ней абсолютно разные, и я признаю, что в тебе нет ее жестокой холодности. Но вы кажетесь мне половинками одного целого. Не знаю, как лучше это описать.- Я бросила на него скептический взгляд,- Посмотри на это под другим углом. У каждого есть своя аура. Многие ученые с этим соглашаются,- Тут я кивнула,- Если я нахожусь в лесу, то способен ясно видеть ауры. Moгy даже отыскать ту, которую знаю. Ваши почти идентичны,- Такой вот простой фразой он завершил свой рассказ.

От этого меня снова затошнило.

- Ладно, итак, ты отыскал меня благодаря моей ауре. Должно быть, она идентична и ауре Эпи, раз ты зацепил и ее тоже. Но как ты переправил меня сюда?

- Я позвал тебя с помощью деревьев. Рианнон объяснила, что между нашими мирами существуют стыки. По ее словам, это похоже на жалюзи. Она говорила, что если отыскать такой стык, то можно проскользнуть в другое измерение.

- Деревья создают такой стык?

- Не знаю, они его или он их, но ты права, между деревьями находится вход в другое измерение. Я отправился туда и начал сосредоточенно думать о твоей ауре и причине, по которой хотел поменять вас местами. Ты коснулась не только деревьев, но и этого измерения. Я уцепил тебя за руки и перетянул сюда.

- Ты схватил меня через деревья?

«Неудивительно, что мне казалось, будто меня затягивало внутрь стволов. Так оно и было, черт бы их побрал!»

Он виновато кивнул.

- Я положил руки на деревья, сфокусировал все внимание и представил себе некое подобие энергетической тетивы, которая доставит тебя сюда и унесет Рианнон туда. Неожиданно мои ладони утонули в коре. Я ощутил твои руки, схватил их и потянул.

- Ладно, именно так ты меня сюда доставил. Надо полагать, что этим же путем я вернусь обратно.

Пока я ждала ответа, во мне все затрепетало от беспокойства. Молчание затягивалось. Меня снова затошнило.

- Клинт,- окликнула я его.

- Не знаю.

- Раз так, то мы это выясним. Можешь быть уверен.

Я спустила ноги с кровати, начала подниматься, и тут же в ушах зазвучал морской прибой, а комната наклонилась куда-то в сторону, окрасилась в серые тона.

- Эй! - пробился к моему сознанию бас Фримана, и я почувствовала, как сильные руки подхватили меня и снова усадили на кровать.- Деревья никуда не денутся, будут стоять там и завтра.

Я подняла глаза, но в них все расплылось.

Тогда я крепко зажмурилась, боясь собственной слабости, и прошептала:

- Я просто очень хочу вернуться домой.

- Знаю, Шаннон, девочка моя, - запричитал он - Как долго ты пролежала без сил после первого перехода в другое измерение?

Я попыталась взбодрить свой на удивление усталый мозг и сказала:

- По меньшей мере два дня. В голове был какой-то туман - Но потом я все-таки добавила: - И я не твоя девочка.

Он проигнорировал мой комментарий.

- Не открывай глаза, поспи. Дай себе время восстановиться. Не забывай, ты должна быть сильной, чтобы пережить обратное путешествие.

Я невольно вздрогнула. Смена измерений проходила ужасно. Усталость не отступала, и я поняла, что Клинт прав. К тому же теперь мне приходилось беспокоиться не только о себе. На секунду меня захлестнул страх. Не повредят ли ребенку мои переходы из одного мира в другой в Духе «Звездного пути»? Но тут начался очередной приступ тошноты, принесший мне облегчение, как это ни смешно. До тех пор пока меня будет донимать потребность вывернуться наизнанку, я смогу верить в то, что с моей доченькой все в порядке.

Я принялась глубоко дышать, не открывала глаз, старалась расслабиться и не дрогнула, когда теплая рука убрала у меня с лица непокорный локон.

- Спи, Шаннон,- пробормотал Клинт.

Я не ответила, но слышала, как он унес поднос с чаем и выпечкой. Чуть приоткрыв глаза, я увидела, как Фриман скрылся на кухне и появился снова с дымящейся чашкой кофе. Он пододвинул кресло-качалку на прежнее место, поближе к старомодной керосиновой лампе, и поморщился, когда осторожно опускался в него. Потом Клинт зажег лампу и явно с усилием потянулся за книгой, лежавшей на столике. Я поняла, что уже видела эту гримасу боли на лице Клан-Финтана после битвы, где он был ранен, и невольно подумала, какая же травма заставила Клинта подать в отставку. Совершенно очевидно, что она до сих пор его беспокоила.

Мои веки вдруг стали невероятно тяжелыми. Последним, что я помнила, оказалась обложка книги, которую читал Клинт. Это был сборник статей автора из Оклахомы, Конни Кронли, озаглавленный «Иногда колесо отваливается».

Боже, неужели такое когда-нибудь случается?


предыдущая глава | Богиня по зову сердца | cледующая глава