home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Шаг 6


Утро для меня началось рано. Впрочем, хоть мое тело и было в некотором роде человеческим, отдых в таких количествах как людям мне не требовался. Хэлу, собственно, то же, но я не спешила сообщать ему об этом. Есть одна старая поговорка, и она как раз о павших: "Меньше знаешь - крепче спишь". Однозначно, тот случай.

Убедившись, что мальчик раньше чем через пару часов в реальный мир возвращаться, не намерен, я тихо выскользнула из комнаты. Честно, уже не помню, что вчера плела, чтобы заполучить это милое помещение во временное пользование. Да и не думаю, что мне поверили, ведь у каждого эльфа есть свой дом, который сажают в момент рождения и к совершеннолетию он обычно достигает приемлемых размеров. Впрочем, если хозяйка решила сделать вид, что все соответствует истине, - это ее дело. Действительно, зачем мешать детям, раз они решили поразвлечься подальше от родительских глаз? Это же не преступление. Переубеждать эльфу я не стала, Хэл вспыхнул, поймав направление ее мыслей, но тоже ничего опровергать не стал. Хороший все же мальчик - жаль, что павший.

Я выскользнула из дома в тот момент, когда рассветные тени из лиловых стали блекло-серыми. А здесь все сильно изменилось с моего прошлого визита. Многое ушло, даже защита, раньше сотнями ниток разрывавшая пространство, как-то оскудела. Определенно, скоро все придется начать с начала: если даже перворожденные стали утрачивать силу и знания, то это уже говорит о многом. Печально видеть, как угасает то, что ты помнишь еще в момент рождения.

Как-то обреченно обведя взглядом окрестности, я наконец заметила нужную тропу - раз есть время, не мешало бы навестить одно местечко. Конечно, путь не близкий, но почему бы и не пройтись - погода ожидается ясная, а другой возможности может и не представиться.

Окраины города, а вернее не густонаселенного леса, совсем не походили на трущобы людских поселений. Напротив, это место было свободным от застроек, здесь располагались заповедные зоны - по крайней мере, так могли бы подумать те, кто не знаком с культурой перворожденных. Вдоль дороги тянулись низенькие ажурные заборчики, они рассекали пространство вокруг на сектора, но никаких опознавательных знаков не было. Впрочем, сюда вряд ли можно забрести по ошибке - ни одного строения нет в радиусе пары километров. Вокруг только дикие леса и поляны, никем не заселенные - на первый взгляд.

Я легко перепрыгнула через чисто-символическое заграждение, напряженно высматривая среди раскидистых деревьев знакомый силуэт. Не мог же он не прийти!

- Леди, вернитесь обратно! Это опасно! На этом участке живут только те, кто потерял своего спутника. Они же и загрызть могут!

Я машинально нашла глазами того, кто так некстати оказался рядом. Смотритель! Вот же принесла нелегкая! Я присмотрелась получше и удивленно ахнула. Та-ак. Со стороны дороги на меня смотрел молодой эльф рыжей масти. Более того он был настолько непохож на типичных представителей своей расы, что в первое мгновение я заподозрила в нем полукровку. Но ошиблась. Это невысокое хрупкое до неприличия существо с большими испуганными глазами непонятного оттенка оказалось настоящим эльфом, просто немного измененным. Если, конечно, можно быть измененным - немного?!

Я замерла, забыв, что же меня привело сюда, потому что увиденное меня заинтересовало гораздо больше, чем все чудеса мира. Легко скользнув на второй уровень восприятия, я взглянула на мальчишку по-новому. И даже перестала дышать от волнения. Бездна! Как такое возможно?! Белый ареол, абсолютно лишенный каких бы то ни было оттенков, ласково обнимал тело эльфа. Не верю. Мир бы никогда не создал такого!

Я, наверное, слишком увлеклась - в противном случае я никогда не пропустила бы их появления. Но меня так поразило увиденное, что я совершенно забыла о возможной опасности, и только когда глаза эльфа наполнились первозданным ужасом, я заставила себя обернуться.

Их было двое. Два раздраженных, обозленных и очень голодных рейпта. Высокие, в холке на ладонь выше боевых коней, мускулистые, с широкими спинами и с оскаленными зубами на вытянутых ящероподобных мордах. Сложенные на боках кожистые крылья возбужденно подрагивали. Огромные когтистые лапы били землю в нетерпении, но рейпты не нападали. Пока. Они ждали. Чего? Не знаю, но в желтых глазах с вертикальными зрачками поселилось хищное любопытство.

Мальчик-эльф всхлипывал от страха где-то за моей спиной. Не могу его осуждать - рейпты, не сумевшие защитить своих спутников, становились очень агрессивными и нападали, обычно, без предупреждения.

Вот только этого золотистого я знаю, даже рыжие полосы на крыльях и хвосте мне отлично знакомы. И пугаться его глупо, потому что более ласкового зверя в жизни не видела.

Милый мой, родной, что с тобой? - я осторожно коснулась его сознания своим, вкладывая в этот мысленный зов радость и надежду, немного омраченные чувством вины, - Ну, не права была… виновата, что не пришла сразу, но смотреть на меня так не надо. Я же знаю, что меня ты не съешь!

Золотой рейпт осторожно сделал шаг вперед, заставив эльфа на заднем плане взвизгнуть, а потом ткнулся мордой мне в плечо, едва не опрокинув на землю. Больно же! Но в следующее мгновение, заметив совершенно невинные глаза зверя, я не выдержала и улыбнулась.

- Солнечный мой, - прошептала я, обхватив его руками и уткнувшись носом в его шею, - я скучала. А кто это с тобой? - запоздало вспомнив о втором рейпте, я подняла глаза.

Угольно-черный, с блестящей на солнце чешуей, без единого светлого пятнышка, зверь зло оскалил зубы. И в отличие от Солнечного этот мне не был знаком. И рейпт тоже понял, что я - чужая. Он выразительно зарычал, выставив напоказ набор острых клыков, черные когти вынырнули из подушечек лап и рассекли землю. Вот теперь я испугалась. Одно дело успокаивать знакомого - своего! - рейпта и совсем другое столкнуться с чужим.

Черный присел на задние лапы, готовый в прыжке разорвать последние метры, разделяющие нас…

- Полночь! Не тронь леди.

Рейпт в одно мгновение из агрессивного хищника, настроившегося на убийство, превратился в радостно мотающего хвостом пса. Он моментально оказался у ограждения и, вытянув длинный змеиный язык, принялся вылизывать лицо Хэла. Павший отбивался, но как-то слабо, словно это было давней и привычной игрой.

- Тебя ни на секунду нельзя оставить одну - вечно во что-нибудь влезешь, - поглаживая рейпта за гребнем, сообщил он, явно нарываясь на очередную ссору.

Я неопределенно дернула плечом, выражая свое отношение ко всему происходящему, и тоже занялась Солнечным. Мой рейпт повизгивал от счастья. Честное слово, нет более преданных и ласковых зверей!

- Э-э… - рыжий эльф решил напомнить о себе, но так как от страха и удивления у него из головы выбило все слова, ничего большего он сказать, видимо, не мог. - Но они же уже выбирали! - наконец, выдавил из себя смотритель, все еще недоверчиво поглядывая на рейптов.

- Выбирали, - покровительственно улыбнулся Хэл, вернее тот, кто сейчас отражался в густой тьме его глаз, - И мы пришли за своими друзьями. Или ты имеешь что-то против?

Предчувствие опасности неприятно кольнуло в груди. Этот тон не вяжется с его образом, а значит, мне совсем не понравится то, что он задумал.

- Нет, что вы! Рейпты могут уйти в любое время - они свободные существа, - рыжий эльф побледнел, тоже почувствовав исходящую от моего хозяина опасность.

Не знаю, что задумал павший, но я не могу ему позволить влезть в жизнь мальчика - у меня на него свои планы. Я словно случайно сделала шаг в сторону, становясь между Хэлом и смотрителем. Мой хозяин не дурак - поймет, что сегодня я не на его стороне.

- Эми? - тон павшего стал изумленно-насмешливым. Он явно не ожидал, что я пойду против него.

Я дернула плечом, мысленно стряхивая с себя его внимание, и, отвернувшись, пошла к рыжему эльфенку. Мне есть о чем с ним поговорить, а Хэл…

Хэл может делать все, что хочет, - у меня временно другие интересы.



предыдущая глава | Дороги Судий: Чужой Путь | cледующая глава