home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 13

Ну вот так всегда. Расслабишься от радужных перспектив, но, оказывается, лишь для того, чтобы хорошенько получить по носу. Мы все так себя чувствовали. Видели бы вы, сколько перекошенных физиономий наполняло мою гостиную в тот роковой момент. По их количеству на квадратный метр площади мы определенно поставили рекорд. Иногда в пьесах пишут такую ремарку: «Немая сцена». Это значит, что участники действа изо всех сил корчат из себя придурков и притворяются, что испуганы или удивлены. Немая сцена повторилась и у нас, только мы не корчили ничего, а испугались и удивились по-настоящему. Все, включая богов из обеих фракций, впали в предобморочный ступор и искали, к чему бы прислониться. Сильный толчок, впрочем, тут же снова бросил публику на пол.

Тузмес отчаянно заверещал, словно кошка, которую отдирают от любимой шторы, и приклеился к столу.

— Это он! Произошел большой выброс Силы, и волны прокатываются по мирам! Нам конец!

Ну кто бы сомневался! Я смерил Высокого суровым взглядом и пополз к нему, чтобы вцепиться. Вцепился. Толчки взяли тайм-аут, и пока боги и чародеи стонали в разных углах гостиной, я тряс синеглазого в поисках важнейших ответов на важнейшие вопросы.

Главный заключался в том, как это случилось и не сам ли Тузмес, коварный из коварных, сумел провести свою акцию! Подгреб Зубастик, после чего мы вместе начали вытряхивать из Тузмеса душу. Бог не сопротивлялся, а со стенанием обвис в наших богатырских руках.

— Да погодите вы! — Талула влетела в нашу кучку и отшвырнула меня и Изенгрима в стороны. — Так дело не пойдет! Тузмес, вы слышите? Расскажите, что произошло! Немедленно!

Высокий собрался с духом. То, что донеслось до наших ушей, потрясло всех. Оказывается, по словам синеглазого, некоторое время назад он совершенно отчаялся претворить в жизнь свой план. Все валилось из рук, словно сама Судьба решила вмешаться и спутать ему все карты. (Здесь мы похвалили Судьбу за помощь.) Камни ушли у Тузмеса буквально из-под носа, а ставка на местный криминал не сработала. В тот момент, когда проект налета на мой дом был готов и небольшая армия головорезов, мобилизованных Фрикко, готовилась к выступлению, их накрыла стража.

Он, конечно, сбежал, но вся шатия-братия угодила за решетку. Высокий догадывался, что не обошлось без вмешательства нашей фракции, но мы, чародеи, заверили, что ни о чем не знали и, должно быть, не обошлось без Стиоделарикса. Кролик ничего не отрицал. Толкователь перевел его «речь» в том духе, что строить козни злодею и направлять по его следу стражу — первейшая обязанность каждого порядочного бога.

Ну, так или иначе, Тузмес пришел в ярость. Камни были недоступны, он злился на себя за недальновидность и незнание человеческой психологии. А тут еще Крайлог куда-то запропастился. Был — и нет. Поначалу Тузмес подумал, что Несокрушимый дезертировал, но, придя сюда, не заметил бога войны в нашем лагере.

— Он вообще-то так и сделал, — вставил я, — ему надоели ваши суицидальные замашки. Ему-то какой резон уничтожаться? А почему он не пришел на переговоры, не знаю…

Тузмес, смиренный, словно агнец, продолжил. В общем, разъярившись, он решил идти ва-банк. Дьявольская идея возникла моментально. Если нельзя достать камни и помешать Лиге остановить Пожирателя, зачем ждать? Седьмую пятницу можно приблизить, неважно, что день будет другой — к демонам календарные ограничения! Выпустить Пожирателя раньше времени, опередив неприятеля, и снять все сливки. Вполне удачное завершение мира. Все гениальное, известно, блещет простотой, и Тузмес похвалил себя и поздравил с победой.

Технически дело оказалось немного сложнее, однако Высокий придумал выход. Слетав в отдаленный угол мультиверсума, туда, где гейзерами фонтанирует дикая первозданная Сила, он набрал несколько емкостей и запечатал их. После этого сконструировал особые чары, призванные активировать процесс направленного выброса. Попросту говоря, Тузмес изготовил четыре бомбы, маленькие такие, в которых Сила была за архивирована столь плотно, что ее высвобождение могло смести несколько миров зараз. Этого должно было хватить на то, чтобы разрушить стену тюрьмы Пожирателя. Остальное чудовище должно было сделать самостоятельно. То есть уничтожить вселенную, невзирая ни на какие пророчества и героев.

— И что же? Ты все-таки взорвал его тюрьму? — зарычал Изенгрим, словно десять леопардов. — Негодяй! А сам комедию ломал перед нами!

Талула в этот раз не мешала брату. Чародей тряс бога и так и эдак, а я думал, что такая взбучка будет Высокому только на пользу. По себе знаю, после нее смотришь на мир иначе.

— Не надо, — простонал Тузмес. — Я признаю, все признаю…

— Уже лучше, — заметила суровая Гермиона. — Продолжайте!

Несколько событий произошло почти одновременно. Исчез Крайлог, причем вместе с последним артефактом, и пришло приглашение на переговоры. Бомбы тоже были готовы, оставалось только найти способ усыпить Неусыпного Стража и установить их где положено. На официальное приглашение Тузмес не ответил, считая, что мы приготовили для него ловушку. Во всяком случае, хотел выиграть время. И пока Лига Трех Элементов следовала своему плану, Тузмес запустил свой.

Первое — проинструктировать Эриделлу и отправить ее на задание. Для такого рода операций богиня охоты, способная становиться незамеченной, годилась лучше всех. Быстрая Стрела дала согласие и вместе с бомбами взяла курс на тюрьму Пожирателя Миров. После этого, считая, что ничто уже не способно остановить его, Тузмес собрал всю компанию и решил сходить на переговоры. Такого поворота дел, разумеется, Высокий не ожидал. Был готов к драке, к последнему бою, но Лига спутала ему карты. Известие о том, что, оказывается, все можно решить мирным путем и обрести новое существование, и вовсе по силе воздействия оказалось сходным с оплеухой. Тузмес не осуждал своих соратников, которые тут же воспользовались приглашением, ему было даже не до них. В его божественной голове все настолько перепуталось, что описать это нельзя никакими словами. Этим объяснялась его заминка и странное поведение. С одной стороны, осуществить мечту и перестать быть изгнанником, с другой — упрямство, с третьей — ужас от мысли, что Эриделла уже на месте и делает свое черное дело.

Добро, в конце концов, существенно перевесило все остальное, и Тузмес, ничего нам не сказав, ринулся к тюрьме Пожирателя. И опоздал. Эриделла сделала свое дело — установила бомбы, предварительно оглушив и связав Неусыпного Стража. Как только Тузмес попытался обезвредить свои заряды, они сработали. Его отшвырнуло за несколько измерений от тюрьмы, и тут началось миротрясение. Бедолаге еле хватило сил вернуться сюда. И вот — мы все знаем. Поставлены, как говорится, перед фактом. Совсем скоро Пожиратель очухается и приступит к трапезе.

Когда Тузмес, колотя себя по лбу кулаками, закончил печальную повесть о собственном коварстве, мы похолодели еще больше. Никто не знал что делать, даже наши божественные союзники. Пророчество не предусматривало освобождение Пожирателя раньше срока. Лично я столкнулся с таким феноменом, как совершенно пустая голова. Постучи по ней, услышишь характерный звук.

В поисках моральной поддержки я оглядел публику. Она безмолвствовала.

Крайлог Несокрушимый внес в общую атмосферу кладбищенского застоя некоторую нотку деятельности. Его никто из нас увидеть не ожидал, но страшный все-таки прибыл и вышагнул из портала в том же месте, откуда ранее появился Тузмес. На плече у Крайлога лежало женское тело, в котором я узнал Эриделлу, спеленатую веревками так густо, что она походила на гусеницу.

— Привет, Крайлог, — сказал я просто потому, что надо было что-то сказать.

— Привет всем! Ну и заставила меня эта негодяйка побегать!

— Ага! Она! Она! Она мне двинула по башке! — проверещал Квирсел, рванувшись в атаку.

Крайлог со всего маху швырнул Быструю Стрелу на ковер. От человека в этом случае мало бы что осталось, но Эриделла только злобно взвизгнула.

Мопс укусил богиню за руку и хотел попробовать другие места, но Гермиона схватила его раньше.

— Ну что здесь происходит? Почему здесь этот… — Крайлог ткнул в Тузмеса пальцем.

Мы ввели его в курс дела.

— Так, значит, злодей образумился?

Синеглазый пару раз содрогнулся в приступе раскаяния.

— Я подслушал их с Эриделлой разговор и хотел подкараулить Быструю Стрелу, чтобы предотвратить диверсию, но она ускользнула. Пошла не тем путем, на какой я рассчитывал, и поэтому потерял след. В конце концов, решил ждать у самой тюрьмы.

— И она вас опередила? — спросил я.

— Да! Моя ловкость и скорость в былые времена были значительно выше. Эта негодяйка вновь ускользнула. Когда я пришел, бомбы уже были на месте. Я бросился за Эриделлой в погоню. Думал, что у нее ключ, который активирует Силу.

— Не было у меня ключа, — рыкнула Быстрая Стрела. — Все должно было сработать в определенный момент.

— Это верно, — подтвердил Тузмес.

— Я нагнал ее снова, здесь, видел, как досталось по кумполу этой собаке…

— Кто это собака? — пискнул чародей.

— …погоня продолжилась, — добавил Крайлог, — поймал я ее в пяти измерениях к северу отсюда!

— Предатель! — взвизгнула Эриделла. — Все предатели! И ты, Тузмес, тоже!

— Если вы обещаете исправиться, вас ждет новая жизнь, — сказал я.

— Черта с два! Врете! Можете катиться со своей жизнью…

— Эриделла, мне жаль, что все так произошло, — сказал Высокий. — Но сейчас уже не имеет значения, кто кого предал. Я признаю, что совершил ошибку. Теперь надо подумать, как предотвратить большее злодейство. Где теперь Пожиратель?

— Он еще сидел внутри, когда я побежал за Эриделлой.

А сейчас может быть где угодно. — Разглядывая лежащую на полу богиню охоты, Крайлог поигрывал дубиной.

— Не обломится! — прошипела она.

— Я думал, ты умнее. Ты обещала подумать после нашего разговора.

— Подумала. Пошел вон, предатель!

Желание ее, конечно, было неосуществимо.

Мы молчали, чувствуя, что кому-то надо проявить инициативу.

— Кажется, толчков больше нет, — сказал Изенгрим Поттер, потирая руки. — И если наш мир еще существует, мы должны найти способ остановить Пожирателя. Что там с камнями?

— Камни в порядке, — сказала Гермиона. — Но разве они теперь помогут? Мы должны были предотвратить его выход из тюрьмы, а что теперь?

— Кстати, мне казалось, наш голодный друг должен был моментально приняться за дело. Почему мультиверсум до сих пор существует?

Спящий Толкователь решил, что настало его время проявить божественную мудрость.

— Он слаб. Освобождение произошло раньше срока, а следовательно, нарушен порядок, о котором говорит пророчество. Ярость Пожирателя, конечно, велика, однако его кондиция далека от совершенства.

— Успокоили, — буркнула Талула, подобравшись ко мне, чтобы чувствовать себя чуток храбрее.

— Это наш козырь, — сказал Изенгрим. — Мы должны объединить умы и придумать способ изловить Пожирателя. Особенно это относится к богам и духам. Даже самая малая толика магической силы может пригодиться.

Эриделла рассмеялась:

— Он быстро окрепнет, не сомневайтесь! И тогда вы узнаете…

— Замолчи, Быстрая Стрела! — прикрикнул на нее Тузмес. — Тебе должно быть стыдно!

— Мне? За то, что я иду к поставленной цели, несмотря на препятствия?

— Эта цель неправедная, — заметил ваш покорный.

— Ты кто такой, чтобы судить, человечишка?

— Дорогой, можно я ее взгрею? — спросила Талула. Борцы за счастье мультиверсума с удивлением воззрились на брюнетку. — Простите, господа, но я очень не люблю, когда моего жениха третируют. Особенно вот эти особы… с рогами.

— Да я!.. Да… — Эриделла выкатила глаза, а Крайлог мстительно ткнул ее в бок дубиной.

Я лично этого даже не заметил. Страшное слово «жених» грохотало в моем пустом черепе, словно колокол величиной с континент.

— Что ж, — кашлянул довольно сурово Изенгрим, — поздравляю вас обоих. — Его взгляд не сулил мне ничего, кроме тумаков. — Получается, помолвка состоялась?

Тут мне стало нечем дышать. Кажется, ваш покорный стал заваливаться в западную сторону, но чьи-то руки удержали его.

Не так я себе представлял этот момент, если вообще представлял. Зачем же понадобилось делать это именно сейчас? Гермиона улыбалась, на сей раз дружелюбно. Ей-то чего, ей не придется иметь дело с Поттерами так часто, как мне, зато сердечная подруга перейдет в разряд родственниц.

Мне лично не было хорошо от открывающихся перспектив.

— Господа, я прошу извинить, — ворвался в матримониальный момент Высокий. — Я понимаю, продолжение рода и все такое, но есть задачи поважнее. Давайте сосредоточимся на Пожирателе!

— Поддерживаю, — вставил Спящий Толкователь, тряся своим тряпьем.

Эриделла потешалась, Крайлог лыбился, очевидно, придя в умиление от упомянутого Тузмесом «продолжения рода».

— Предлагаю осмотреть место происшествия, — заговорил Зубастик. — Вероятно, оно даст нам какие-нибудь зацепки.

Возражений не последовало. Особенно воодушевились те, кто никогда не видел тюрьму Пожирателя Миров и смутно представлял себе, с чем это едят. Сборы заняли незначительное время. Основная часть его ушла на решение промежуточных вопросов. Например, Тузмес выяснял у оставшейся части своей армии, на чьей она стороне. Оказалось, на его. Боги низшего порядка и духи готовы были идти с Высоким к вершинам новой жизни точно так же, как шли к цели противоположной.

В общем, вскоре наша коалиция выступила в поход. Боги открыли портал, и уже через пять минут я имел честь созерцать знаменитую тюрягу, в которой Пожиратель томился последние семь тысячелетий.


Глава 12 | Седьмая пятница | Глава 14