home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 41

Серена сидела в небольшом конференц-зале, ее глаза начали слезиться и от яркого света, и от прочитанной горы документов, относящихся к расследованию. Страница за страницей представали перед ней обстоятельства исчезновения Рейчел. Девушка стала для нее реальностью, такой же, как и окружавшие Серену люди. С ней такое случалось всегда, когда она сталкивалась с убийствами женщин. Сейчас ее чувства обострялись тем, что в Рейчел она порой видела себя. Она и внешне походила на нее – красивая, черноволосая, с глазами изумрудного цвета, вылитая сестра-близнец.

Их схожесть заставила Серену вспомнить о своей матери. Когда Серена была девочкой, та часто называла ее своим маленьким злым отражением. Они тоже были очень схожи внешне.

Однако злой была не Серена, а мать. За несколько граммов порошка она продавала себя дьяволу. И свою маленькую дочку тоже.

Серена хорошо понимала, сколько яду содержалось в сердце Рейчел. Она могла вполне не читать дальше. Она сразу определила, каким человеком был Грэм и что за игру они с Рейчел затеяли. На месте Рейчел вполне могла оказаться и она, Серена. Порой жажда мести просто душила ее. Разница между ней и Рейчел состояла лишь в том, что Серена нашла в себе силы уехать.

Она рассеянно взглянула на часы. От нахлынувших воспоминаний ей стало вдруг одиноко. Иногда они заставляли ее думать об алкоголе. Серена сознавала, что сама мысль о нем уже опасна. Было начало седьмого. Полчаса назад Мэгги ушла под дождь, сообщив, что пойдет купить еды. Страйд уехал осматривать место преступления. Он позвонил около полудня, сказал, что где-то за городом пара полудурков-наркоманов пыталась ограбить банк, после чего надолго пропал.

Серена испытывала двоякое чувство: ей хотелось, чтобы он и оказался рядом, и оставался далеко.

И все же сердце ее забилось, когда она вдруг услышала шаги в коридоре. Серена опустила голову, стараясь выглядеть спокойно. Она лгала себе.

Оказалось, что это не Страйд, а Мэгги. Она влетела в конференц-зал в мокром плаще, балансируя коробкой пиццы в одной руке и двухлитровой бутылкой диетической колы в другой. Миниатюрная китаянка ласково улыбнулась Серене.

– Специальная доставка, – пропела она. – Пицца с беконом, и пошли вы все куда подальше со своей вегетарианщиной и диетой. Не желаете питаться нормальной едой – катитесь к себе на Запад.

Серена засмеялась и открыла коробку. Зал наполнился ароматом грибов, специй и бекона. Мэгги налила в два пластиковых стакана колу, схватила кусок пиццы, уселась на стул и откинулась назад так, что уперлась спиной в стену. Так она и сидела, болтая не достававшими до пола ногами.

– Ну как, расследование закончено? – спросила она.

– Я продолжаю считать, что это совершил Грэм, – отшутилась Серена.

– Да, так получается значительно легче. Страйд не звонил? Я видела Гуппо, тот сказал, что он возвращается.

– Нет, Джонни не звонил. – Серена взяла кусок пиццы, но положила обратно.

Мэгги сделала большой глоток колы, внимательно посмотрела на Серену.

– Эй, с тобой все в порядке?

– Да. А почему ты спрашиваешь? – Серена подняла голову.

– Слезы на глазах. Что стряслось?

– Ерунда! – Серена покачала головой. – Ничего страшного. Вспомнила о мрачном прошлом. Ваше расследование навеяло. Чем-то она меня напоминает.

– Она всех напоминает.

– И тебя?

– Нет, – усмехнулась Мэгги. – А ты почему пиццу не ешь? Попробуй, очень вкусно.

Серена снова взяла кусок, немного откусила от него. Пицца ей понравилась, и только теперь, поняв, как она голодна, Серена принялась жадно есть. Расправившись с одним куском, она потянулась за вторым, быстро съела и его, запила все колой, большими глотками, и вдруг захихикала.

– Вот это замечательно, – проговорила Мэгги с серьезным видом. – Вопросы задавать можно?

Серена стала смеяться так сильно, что даже испугалась – кола могла выйти у нее пузырями через нос. Мэгги присоединилась к ней. Они хохотали до тех пор, пока не закашлялись. Лицо Серены покраснело, на лбу выступили капельки пота. Она вытерла лоб салфеткой, высморкалась.

– С тобой не соскучишься, – сказала она Мэгги.

– Спасибо, спасибо.

– Слушай, хватит меня смешить! – Серена отбросила упавшую на лицо прядь, закрыла глаза и, как Мэгги, откинулась назад, уперлась в стену, покачиваясь на стуле.

– Можно тебя кое о чем спросить? – произнесла Мэгги.

– Спрашивай.

– По-моему, вы со Страйдом обалдели, увидев друг друга в аэропорту. Или я ошиблась?

Серена подалась вперед и посмотрела на Мэгги. У той на лице играла широкая улыбка.

– Не понимаю тебя, – пробормотала Серена.

– Со мной можешь не притворяться невинной овечкой, ладно? Ты сразу догадалась, что он тебя хочет. От меня он своих чувств не скроет, даже если очень постараться. И мне кажется, что ты тоже его хочешь.

– Мэгги, он женат. И мы только недавно познакомились.

Мэгги взяла третий кусок пиццы.

– Можешь называть это браком, однако только его давным-давно нет. Был – и сплыл. Слава Богу, закончился. Кстати, а сколько времени тебе нужно, чтобы влюбиться? Неделю? Месяц? Мне, например, часа хватило.

– Тебе? Ты влюбилась в него? – Серена вскинула голову.

– Да. Несколько лет любила его.

– И что случилось потом?

– Ничего не случилось. Он тогда был по-настоящему женат. Вскоре жена умерла, и я воспользовалась случаем. Но случаю, к счастью, было угодно, чтобы мы оставались друзьями, а не любовниками. В конце концов я встретила Эрика, и тому удалось поколебать мой цинизм. Вот же сукин сын! Думаю, Страйд мне завидует. Вот и прекрасно, значит, я ему все-таки отомстила.

Серена слабо улыбнулась.

– Если честно, то мне он понравился, – призналась она.

– Ну так и давай действуй!

– Так просто? Знаешь, как меня называют в Лас-Вегасе? Колючкой. У меня свои скелеты в шкафу. Большие скелеты.

– Страйда ты ими не напугаешь.

– Ну не скажи…

– А ты переспать с ним хочешь?

– Да, хочу, но не буду, – твердо заявила Серена.

– Я-то полагала, что у жителей Лас-Вегаса очень насыщенная сексуальная жизнь, – протянула Мэгги.

– Сексуальная жизнь у меня потрясающая, но в одиночку.

Мэгги залилась долгим хрипловатым смехом.

– Каждому свое, конечно, однако даже очень хороший искусственный хуже настоящего. По собственному опыту могу сказать.

Серена обхватила ладонями лицо. Слова Мэгги ее не убеждали.

– Но мы же только-только встретились.

– Не нужно бороться с собой, деточка. Знаешь, чего меня немножко злит? Я годами добивалась его, и все впустую. А ты с самолета сошла – и он в ступор впал. И ведь грудь у тебя не такая уж и большая.

– Да, не очень, – согласилась Серена.


Когда Страйд вернулся и вошел в конференц-зал, то очень удивился. Серена и Мэгги сидели и болтали, как задушевные подруги. Полдня им хватило, чтобы подружиться. Он снял насквозь промокший плащ, повесил его на спинку стула, тяжело вздохнув, сел, вытянув ноги.

– ФБР, – промолвил он. – Фанатичные борцы с разумом.

– Погрелся в отражении их славы? Завидую, – усмехнулась Мэгги.

– Вот и отлично. Я сказал Два-К, что в следующий раз нянчиться с этими кретинами станешь ты.

– Ничего себе! – недовольно воскликнула Мэгги.

– Как повел себя Дэн Эриксон? – спросила Серена.

Страйд снова вздохнул и изложил позицию Дэна, не забыв упомянуть о его угрозах.

– Сколько раз я тебе говорила, что он гад? – вмешалась Мэгги.

– И всякий раз была права, – согласился Страйд и объяснил Серене: – Несколько лет назад у нашей Мэгги с Дэном случился мимолетный роман. Закончился печально – у него загорелся дом. По-моему, не без ее помощи.

– Сильно преувеличиваешь, шеф! – возразила Мэгги. – Это было возгорание в результате неосторожного обращения с сигаретой. Она упала на дорогой ковер.

– Очевидно, – кивнул Страйд. – Но ведь ты не куришь.

Серена захихикала.

– Вы мне оба нравитесь.

– Какие-нибудь умные мысли появлялись, пока я отсутствовал? – спросил ее Страйд.

– Мы провели мозговой штурм, но по другому вопросу, – ответила Мэгги и подмигнула Серене.

Страйд заметил, как Серена бросила на нее испепеляющий взгляд, густо покраснела, схватила со стола файл с документом и принялась его изучать. Он видел, что папка была перевернута, но промолчал.

– По какому вопросу? – поинтересовался он.

– Занимались исследованием мозга Джонатана Страйда и пришли к выводу, что он серьезно поврежден.

Страйд усмехнулся:

– И это все?

– Тебе мало? – удивилась Мэгги.

– Достаточно. Ну а по полицейской части вы что-нибудь делали, пока я выяснял отношения с ФБР?

Серена успокоилась, отложила файл.

– Ничего нового мы не выяснили, но я хотя бы теперь представляю всю ситуацию.

– Прекрасно. Тогда давайте с самого начала, с исчезновения Рейчел, – сказал Страйд. – Если будем знать все, что произошло в тот вечер, мы поймем, почему ее убили.

– Пока нам известно только, что три года назад мы ошиблись. – Мэгги посмотрела на Страйда.

– Еще мы знаем нечто, чего не знали тогда, – прибавила Серена.

– А именно?

– Что на самом деле Рейчел была жива.

Страйд поднялся, налил себе теплого кофе. Вверху гудел кондиционер, обдавая его голову прохладным ветерком.

– Все правильно, – согласился он, – но нам нужно выяснить больше.

– В тот вечер Рейчел находилась у амбара, – напомнила Мэгги.

– А не могла она и эту улику подбросить? – спросила Серена.

– Ты полагаешь, что был какой-то таинственный незнакомец, который поехал туда с куском ее водолазки и пипеткой, наполненной кровью Рейчел? Нет, – покачала головой Мэгги. – Рейчел была там, сидела на заднем сиденье машины Грэма.

– Не только Рейчел, – поправил ее Страйд. – Не забывай, что возле амбара мы нашли отпечатки обуви Грэма. Помнишь кроссовки? Он купил их, но мы у него не увидели. Не знаю, что уж там между ними произошло, но это заставило Рейчел выскочить из автомобиля и броситься бежать.

– Но мы знаем также, что Грэм не убивал Рейчел, – возразила Серена.

Страйд принялся рассказывать ей о своей версии, по которой между Рейчел и Грэмом, находившимися в его машине у амбара, что-то произошло, как они возвратились в Дулут и как она потом, вероятно, обратилась за помощью к одному из своих друзей.

Серена глядела в потолок и задумчиво кивала. Она смахнула с лица упавшие на лицо волосы.

– Похоже на правду, но тогда получается, что ни у кого из жителей Дулута не было мотивов убивать Рейчел спустя три года, – заключила она.

– Разве что у Дэна, – сказала Мэгги и хихикнула.

– Рейчел убежала из дому, но кто помогал ей? – продолжила Серена. – Дэйтон? Зачем он бросился в Лас-Вегас разыскивать ее? Неделю бродить по казино, топтать Стрип в надежде встретить малышку Рейчел? Очень подозрительно.

– Нет, – покачал головой Страйд. – В ту пятницу Дэйтон с Эмили тайно встречались в Миннеаполисе.

– А если Рейчел все-таки звонила матери? – предположила Серена.

– Исключено. Она стала бы звонить Эмили в последнюю очередь.

Мэгги сжала губы.

– Остается Салли. Нам известно, что в ночь, когда Рейчел убежала, она с ней общалась, а на суде врала напропалую. И одна она была заинтересована в том, чтобы Рейчел навсегда исчезла из Дулута и никогда здесь не появлялась. Она очень бережет своего Кевина.

– Салли с Кевином снимают квартиру недалеко от университета, – сообщил Страйд, вытаскивая из кармана мобильник. – Я попытался связаться с ними, но там никто не берет трубку. – Он набрал номер, выждал пять гудков и уже собирался отключать телефон, как вдруг ему ответил женский голос. – Привет. Салли, это ты? Нет? Извините, я ее друг. Хотел поговорить с ней. Так. Хорошо. До свидания. – Он нажал кнопку, и экран погас. – Кевин и Салли вернутся поздно вечером. Они уехали на две недели. Путешествуют по стране, в районе Большого каньона. Мне отвечала соседка, они попросили ее поухаживать за их котом.

– Большой каньон? – переспросила Серена. – Трасса I-40, всего четыре часа до Лас-Вегаса.


Глава 40 | Вне морали | Глава 42