home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава третья.

Он ( Нирод ) присоединился к ним на пол пути к воротам. Словно чертик из табакерки, вынырнул из прохода в комнату "всеведения" и зашагал рядом.

Халивельд уже здесь и уже требует открыть ворота. Ума не приложу что нам делать, ~ натужно дыша от волнения и быстрой ходьбы, признался алхимик.

Открывать ворота, ~ чтобы как можно нагляднее показать свое пренебрежительное отношение к проблеме не стоившей и выеденного яйца, Асмик умудрился "лениво" зевнуть прямо на ходу. ~ Что еще нам остается?

Бездна тебя дери, мальчишка, ~ огрызнулся старик. ~ Ты что же, меня совсем не слушал? Неудивительно что тебя поперли из...

Алхимик так негодовал что не рассчитал дыхания, не договорил и закашлялся, но Нолия и сама знала что он хотел сказать. Некоторое время назад, до того как поселиться в Ларре, Асмик был студентом школы магии в Башнях. В прошлом году он окончил курс обучения, причем сделал это с отличием: был изгнан за самовольное проведение какихто запрещенных опытов. Халивельд пожалел обескураженного вундеркиндастудиозуса и взял его к себе для персональных упражнений.

Как уже упоминалось выше, Нирод не значился среди приятелей Асмика. Он верил что тот однажды повторит свою ошибку и тогда его прогонит уже сам Халивельд. Или ( здесь Нирод колебался, не зная что ему кажется предпочтительнее ) выскочку похоронят как жертву собственного любопытства. Время шло, молодой маг пока вроде держался, однако желчный старик не скрывал, что ожидает его отбытия, в той или иной форме, в самые кратчайшие сроки. Алхимик иногда доходил даже до ручательств, что это произойдет менее чем через год после прибытия. Если старик был прав, то парню оставалось наслаждаться комнатой и пансионом в замке Ларр, всего гдето около месяца.

"А если Нирод прав еще и относительно того что Халивельда впускать внутрь нельзя но придется, то и того меньше", ~ подумала вдруг Нолия. ~ "Возможно, ему осталось быть учеником Ларрского мага, меньше часа... После чего, Фиолетовый волшебник, одержимый бесом, всех нас здесь поубивает".

Мысль эта, внушенная подозрительностью выжившего из ума старца, казалась бредовой однако, как и всякий искренний бред, была внутренне непротиворечивой и заслуживающей доверия.

"Но, в конце то концов, он ведь не всегда прав", ~ разозлилась женщина на алхимика, и тут же погрустнела. Нирод был нудным и неприятным старикашкой, однако прав, хотя бы формально, он был практически всегда. ~ "Хорошо хоть сейчас, он в своей правоте не совсем уверен. Значит, шансы есть".

Действительно, то что старик сомневался в том что сам же говорил, и честно не скрывал своих сомнений, грело душу. Мельком встретившись взглядом с Феодосием, Нолия поняла, что не ей одной... однако по тому, как печально выглядел управляющий, грело его не сильно.

С таким вот настроением они и поднялись на барбакан, сторожевую башню, венчающую главные ворота замка Ларр.

Ну и что теперь? ~ имитируя высокомерную усталость от человеческой глупости, спросил Асмик. ~ Так и будем здесь торчать на ветру?

Про ветер он ввернул лишь ради красного словца. Несмотря на то что всего в двух метрах над ними резкие порывы зюйдзюйдвеста шумно полоскали штандарты Ларра и едва не срывали их с древ, люди на смотровой площадке ощущали разве что легкие дуновения. Магия уберегала их даже от сквозняков... Если б она еще дала им ответ на самый главный вопрос впускать Фиолетового Мага в замок, или нет. Халивельд как и говорил Нирод, стоял прямо перед воротами и терпеливо ждал когда опустят мост.

Прежде всего, давайте не будем торопиться, ~ предложил Нирод, вытянув шею и выглядывая изза парапета. ~ Пока он нас не видит, мы...

Тут Халивельд их заметил и замахал рукой.

Эй, открывайте скорее, я вернулся, ~ донесся до них, ослабленный расстоянием и непогодой, клич.

Нолия машинально помахала мужу в ответ и заулыбалась, а вот остальные повели себя заметно сдержанней. Асмик потому что, несмотря на врожденную наглость, все еще робел перед всемогущим магом, взявшимся обучить его таинствам волшебства, а остальные изза опаски перед предполагаемой одержимостью Халивельда. Вернее, перед неопределенностью сложившегося положения. Максимум на что все вынужденно решились, это подойти к парапету поближе.

Мои поздравления с успешным возвращением, сударь. Как ваше самочувствие? ~ ответил Нирод, склоняясь над ограждением.

Прекрасно, ~ донеслось в ответ. ~ Но будет заметно лучше, когда поем и приму ванну.

Странный ответ для Халивельда, ~ не смотря на то что расстояние до фигуры у рва было значительным, и если говорящий специально не старался, то чтото расслышать снизу было невозможно, Нирод приглушил голос и теперь изъяснялся вполголоса, почти шепотом.

Странно, что он хочет поесть и вымыться? ~ не удержался от иронии, но, почемуто точно так же, тихо и без тени комичной мимики, Асмик. ~ Бог ты мой, но если это так, то я круглые сутки должен быть под подозрением.

Странно, что ктото другой, кроме прожорливого и невоспитанного грязнулимальчишки, орет об этом во весь голос, ~ парировал алхимик.

Ларрская колдунья хотела их урезонить, пожурить за сведение счетов в такой момент, однако тут ее посетила другая мысль. Она вспомнила что и в самом деле никогда не слышала от мужа чтобы он так "прилюдно" оглашал детали своей личной гигиены. У мага не было ( почти не было ), запретных для разговора тем, однако некоторые материи ему и в голову бы не пришло начать обсуждать. Да еще и на публике. Асмику привить этикет еще не успели, но Халивельд за тысячу лет впитал его намертво.

Нирод заметил задумчивость хозяйки Ларра и поспешил убедиться в ее поддержке.

Госпожа со мной согласна?

Не знаю, ~ засомневалась женщина. ~ Может быть.

Если я вам не нужен, то может я пойду в библиотеку и подожду вас там? ~ обиделся Асмик. ~ Вы и без меня прекрасно справитесь.

Стоять! ~ велел Нирод фельдфебельским голосом, и Асмик замер как парализованный.

Нирод шагнул к нему и за рукав потянул Феодосия. Теперь в поле зрения Халивельда оставалась одна Нолия.

Нам нужно определиться, как мы должны сейчас с ним поступить. ~ Алхимик повернулся к женщине. ~ Госпожа, займите его беседой. Придумайте чтонибудь, чтобы протянуть время.

Что придумать то?

Не знаю. Спросите о чемнибудь нейтральном. Но, только так чтобы он ничего не заподозрил.

Ну, хорошохорошо, я попробую. ~ Чародейка Ларр встала изза зубцов. Почти минуту неуверенно всматривалась в фигурку ожидающую когда опустится мост, а потом, не нашла ничего лучше как громко поинтересоваться. ~ Дорогой, а это точно ты?

Асмик забыл обо всех своих обидах и залился беззвучным смехом, а Нирод, так же немо, но выразительно выругался. Даже Феодосий покрутил у виска пальцем... Впрочем он, как всегда, сделал это корректно, почти что почесал ухо.

Конечно это я, ~ даже издалека было видно, что Халивельд нахмурился. ~ Не глупите, и немедленно откройте. Впустите меня.

Одну минуту, дорогой. Сейчас мы коечто сделаем, и сразу же тебя впустим.

Нолия тоже отошла от парапета и скрылась за зубцами.

Что скажете? ~ вполголоса посовещался у "гарнизона" Нирод.

Вроде не похоже, что он одержим или чтото еще.

Каждый второй одержимый не похож сам на себя... То есть, на самого себя похож но не похож на одержим... То есть... ну, вы поняли.

Что же нам делать?

Что делать? Что делать? ~ передразнил алхимика молодой волшебник. ~ Открывать и впускать хозяина, пока он не вышел из себя. Вот тогда нам действительно достанется.

Так, а что ты думаешь? ~ Нирод обернулся к Нолии. ~ Впускаем твоего супруга?

Нолия оглядела своих "домочадцев". Странно было это признавать, но похоже на то, что ответственный шаг предстояло сделать ей. Феодосий никогда не проявлял ни склонности, ни способностей принимать судьбоносные решения, Нирод так разволновался, что заболел манией недоверия даже к самому себе а Асмик, хоть и строил из себя черта знает какую важную фигуру, на самом деле ни малейшего авторитета не имел. Просто потому что не успел заслужить. Как ни крути, оставалась лишь она.

Не знаю даже, ~ еще десять минут назад готовая впустить Халивельда без возражений, теперь женщина испытывала странное смущение. ~ Вроде он в порядке, а вроде бы и нет...

Это "вроде бы", называется паранойя, ~ подчеркнуто презрительно, зевнул Асмик.

Нирод открыл было рот чтобы возразить, но его прервали...

Это "вроде бы", называется женская интуиция, ~ неожиданно вмешался Феодосий. ~ Или элементарная наблюдательность, как хотите. Вы только посмотрите на него.

Нолия и Асмик уставились сперва на так вдруг разговорившегося гнома, потом, поверх парапета, так чтобы самим не сильно мозолить глаза, на Халивельда.

И что?

Нолию хоть и похвалили только что, однако, за что именно, она так и не поняла.

А то что он даже не попытался открыть ворота самостоятельно, ~ объяснил Феодосий. ~ Замок заблокирован, но никто кроме нас, об этом не знает.

Оказывается коротышка показывал не на Халивельда а на замок. Механизм блокировки замка, вернее его резервный пульт, расположенный тут же на площадке, ровным свечением кристаллов на панели управления, свидетельствовал что да, попытки снять блок, или хотя бы потребовать от автоматики открыть ворота, не было.

Верно, ~ согласился Асмик и тут же нашелся что возразить. ~ Но, я чтото и раньше не видел, как он открывает ворота сам.

Потому что они всегда были открыты к возвращению хозяина. ~ Нолия заметила что, если все остальные, даже Нирод, так или иначе но признавали в стоящем у ворот человеке Ларрского мага, то Феодосий теперь старательно дистанцировал его от своего хозяина. ~ А сейчас он ведет себя так, словно видит их впервые. Как будто даже и не знает, где активируется ключ.

Примерно это же самое хотел сказать и я, ~ кивнул Нирод, обрадованный поддержкой.

Неизвестно, правда ли алхимик хотел сказать то же самое, но теперь он утвердился в намерении придержать ворота на запоре. Старик подошел к краю площадки, наклонился над ограждением и крикнул, обращаясь к человеку у рва.

Чтото случилось с замком, мой господин, и мы не можем открыть его изнутри. Почему бы вам не попробовать сделать это снаружи? Просто сдвиньте льва в сторону.

Если учесть что за пару минут до этих слов, Нирод еще раз лично проверил, стоит ли на замке блокировка, и что снять ее снаружи невозможно в принципе, то его просьбу можно было считать издевкой. Еще большей издевкой показалось то что, старый алхимик указал на один из приемных блоков подъемного моста, украшенный статуэткой льва, но не на правый, с рычагом подъемника, а на левый.

Все затаили дыхание, ожидая реакции Халивельда, и все, тихо воскликнули, когда "Фиолетовый Волшебник" двинулся в указанном направлении. К, им же самим придуманной, западне. Даже Нолия вчера вечером, когда лыка не вязала, не допустила такой ошибки, инстинкт самосохранения ей этого не позволил, даже в ее бредовом состоянии, а вот Халивельд даже и не вспомнил о мерах предосторожности. Кажется, предположение Феодосия о том что человек назвавшийся Хозяином Ларра, не знаком даже с элементарнейшим из охранных элементов, оказалось верным. Вот, пальцы пришельца коснулись статуэтки, вот маг замешкался, определяя, куда и с какой силой надо ее двигать... а потом фигурка дрогнула под чужим прикосновеньем, и облако ядовито сиреневого цвета окутало ЛжеНаливельда.

Что за черта? ~ воскликнул самозванец, с отчаянным чихом. ~ Это что за фокусы?

Он еще не в отключке? ~ искренне удивился алхимик. ~ Странно. Очень странно.

Может у него было заклинание респирации? ~ хмыкнул Асмик. ~ Любой про них знает...

Может, любой знает еще и про межмолекулярное проникновение в кровь некоторых секретных составов Халивельда? ~ спросил Нирод, не сводя глаз с кашляющего внизу самозванца. ~ Молодой человек, это не смертельный яд, но одной капли просто на кожу хватает, чтобы усыпить практически любое живое существо, почти на сутки. Причем сделать это в течении минуты.

Межмолекулярное что?.. Не знаю как остальным, но, похоже самому Халивельду об этом ничего не известно, ~ заметил Асмик, указывая на, громко чихающего, Фиолетового мага.

Ага, но зато он помнит всю нашу родословную, ~ добавила Нолия вслушиваясь в слова, которыми человек внизу заполнял промежутки между приступами чиха. ~ Даже многое из того, о чем я и не догадывалась.

Действительно, в этот самый момент, Халивельд, как раз вспоминал свое участие в происхождении Нирода, Феодосия и всех остальных присутствующих на башне. Причем, если ему верить и подходить к выражениям буквально, то становилось ясно, что Ларрский маг всерьез увлекался зоофилией.

Извините, господин, ~ крикнул Нирод. ~ Технические накладки. Я же говорил что у нас неполадки с замком.

Чтоб вас всех вспучило вместе с вашими неполадками, ~ без промедления и без малейших признаков смущения, отозвался, обычно вежливый и предельно корректный Халивельд. ~ Чтоб вы все...

Тут ему пришла новая идея.

Эй, скиньте мне хотя бы, веревку. Я так поднимусь.

Черта, подери. Этого я не предусмотрел, ~ сквозь зубы выругался Нирод. ~ Ответ мне! Быстро!

Скажи что механизмы не сломались а вышли из под контроля, ~ предложил Феодосий с готовностью.

Отличная идея. Только не вышли из под контроля, а перешли на автоматику. Так правдоподобнее. ~ Нирод вновь наклонился над ограждением и закричал. ~ Извините, сударь, не могу. Вы же сами устанавливали автоматический запор и задали ему срок, три дня. Если попробовать проникнуть в замок по стене или даже по воздуху над стенами, механизмы вас собьют. И тогда я не гарантирую вам безопасности.

Черта тебя подели, старый дурак, ~ взорвался "Наливельд". ~ Какие три дня? Нету у меня трех дней... открывай немедленно, пока я еще гарантирую безопасность для тебя.

Похоже, что он в ярости, ~ неживым голосом прокомментировал реакцию фиолетового мага старик алхимик.

Естественно, он в ярости, ~ пожал плечами Асмик. ~ Человек вернулся домой из долгой командировки, а его не пускают за порог. Травят какойто гадостью... кстати, что это былото?

Это была ловушка, которую устанавливал сам Халивельд. ~ Нирод как то отрешенно перевел глаза на юного мага. ~ Как раз для подобных случаев.

Вы с ума сошли, ~ вздохнул Асмик. ~ Каких таких, подобных случаев?

Сразу видно, что ты ни черта еще не знаешь, ~ вздохнул старик. ~ Феодосий, голубчик, ну хоть ты ему скажи, что магия это не колпак расшитый серебряными звездами и не волшебная палочка.

Нолия вздрогнула и машинально спрятала жезл за спину. Для нее, серьезная магия заключалась именно в "волшебной палочке" подаренной ей супругом, и ей стало стыдно что, она как была волшебницей среднего (почти) уровня, так, за все время замужества и не продвинулась дальше. Асмик вон, хоть и провел под покровительством Халивельда меньше года, и то многого уже успел нахвататься.

У нас есть правдоподобная версия, но нет доказательств, что он не наш Халивельд, ~ напомнил Асмик. ~ То есть я хотел сказать, стопроцентных доказательств.

То что он не помнит о западне, которую сам же и подготовил, это не доказательство?

Госпожа Нолия, например, многого не помнит из того, что делала еще вчера...

Ноно, ~ возмутилась Нолия. ~ Попрошу без намеков.

Действительно молодой человек, пример не вполне корректен, ~ вступился за хозяйку Нирод. Впрочем он не за нее вступился а лишь усомнился что этот случай может послужить весомым аргументом в их споре. ~ А что касается стопроцентной уверенности, то она наступит только в том случае, когда одержимый начнет тебя убивать. Ты готов на это пойти? В таком случае, тебе придется спуститься в ров. Ворота открыть я не позволю.

Асмик промолчал.

Раз так то нам нужно позаботится чтобы все мною сказанное, стало правдой. ~ Алхимик кивнул на пульт. ~ Феодосий, будь любезен, заблокируй Периметр.

Нирод подошел к парапету и снова обратился к "Наливельду".

Еще раз приношу мои извинения, сударь, но, пока не выйдет срок действия программы, мы не сможем вас впустить, ~ крикнул он. ~ Снимите номер в городе. Там есть неплохие гостиницы, три дня пролетят как один час. Я бы посоветовал вам...

На этот раз он не стал перегибаться за ограждение и, спустя всего мгновенье, очень этому обрадовался. Чтото вдруг мелькнуло рядом и взорвалась менее чем в полуметре от стоявших на стене людей. Во все стороны брызнули искры, а Нироду осколок камня даже ужалил в щеку. Нолия коротко взвизгнула и отшатнулась. Асмик и Феодосий, несмотря на то что один был ниже хозяйки почти на две головы, а другой не мог бы заслонить узкими плечами даже форточку, закрыли ее собой.

Бездна! ~ выдохнул Нирод. ~ Что это было?

Сработала защита, ~ принюхавшись к запаху гари, ответил Феодосий уже начавший "колдовать" над пультом, но отвлекшийся чтобы втянуть воздух широкими ноздрями.

Ктонибудь видел чтонибудь? ~ еще не выйдя полностью из шока спросил Нирод.

Все, одновременно, так словно их соединили невидимыми штангами, а потом дернули за рычаг, отрицательно мотнули головами. Никто ничего не успел заметить. Выглядело все так, словно часть пространства рядом с алхимиком вдруг просто взяла да и превратилась в сгусток пламени.

На фугасный заряд не похоже. Халивельд когда испытывал защиту, было совсем подругому. Может бронебойный? Хотя на бронебойный тоже... ~ выдавил из себя Феодосий. ~ Впрочем, я ведь не специалист.

Нолия перевела взгляд на Асмика, но тот давать заключение тоже отказался.

Я просил, но Халивельд даже не говорил когда начнет меня этому обучать, ~ сказал юный волшебник.

( Судя по описанию, это действительно было не фугасное или какоето еще широко распространенное боевое заклинание, а, скорее колдовство персональной ликвидации. Сторонний наблюдатель особого отличия может и не заметить, однако специалисты считают их совершенно разными классами магии. Та же Таляка, например, почти всегда дает четкое разделение колдовства массового поражения и спецзаклинаний киллеров и подробно, хотя и часто завуалировано, описывает эти различия. Что касается описанной здесь сцены, то в столкновении с чарамиубийцами, универсальная защита замка, направленная против обычных армейских чар, уступала. Она не могла обезвредить "ликвидатора" полностью и предоставить гарнизону подробный отчет, однако в ее силах было перенаправить и исказить вектор атаки, так чтобы никто сильно не пострадал. Окажись среди защитников Ларра достаточно квалифицированный боевой маг, он несомненно тут же определил бы характер агрессии. Примечание редакции. )

А ведь он целился в меня, когда понял что это я не хочу его пускать, ~ глухо проговорил Нирод, стирая кровь с лица. ~ Бездна подери, он хотел меня убить.

Может заклинание защиты было с изъяном? ~ Даже теперь Асмик не мог поверить в происходящее. ~ Может...

Коечто тут действительно с изъяном, ~ кивнул алхимик. ~ Твоя голова юноша. Ты что же, каждый день видишь что взрываются охранные чары На... Ларра?

Но?.. ~ Асмик попробовал было возразить, но произошедшее оказалось слишком ярким чтобы он смог отыскать нужные слова.

Это он. ~ Нирод настороженно высунулся изза стены и кивнул на фигурку человека внизу. ~ Полагаю, теперь ни у кого не осталось сомнений что, этот человек, если его можно так назвать, не наш друг. Не Халивельд... Наш Халивельд, никогда бы он не стал делать того, что сделал... этот...

Обычно получив подтверждение, своему даже самому скверному прогнозу, алхимик приободрялся, однако предательство хозяина, пусть даже, возможно и не преднамеренное, а то и подневольное, его сломило. Скорее всего, ненадолго, но старику потребуется какоето время, чтобы прийти в себя.

Так она думала, пока не раздался сигнал вызова из коммуникационной башни замка Ларр.

Вы же говорили что связи нет? ~ удивилась Нолия.

Ее и не было... ~ почти в один голос ответили Асмик с Ниродом, и по тому как они удивились женщина поняла что сигнал для них действительно сюрприз.

Ну а теперь вы чего ждете? Быстро, пока она снова не пропала!

Словно ожидая подсказки, а получив ее, встрепенувшийся и мгновенно воспрянувший духом, Нирод, поспешил на зов кабины связи. Остальные ринулись следом.

    * * *

Как ни стар был алхимик, и как бы не были проворны Нолия с Асмиком ( Феодосий задержался на башне за пультом ), но догнали они Нирода только в самой камере дальней связи. Старик уже уселся в кресло оператора и, что было сил, крутил верньеры настройки пытался ответить на вызов неведомого абонента.

Вызов постоянно срывался, сигнал вилял словно живой, перескакивал с одной частоты на другую, отчаянно сбоил и ежесекундно перекрывался помехами но, несмотря на неблагоприятные условия, неизвестный постепенно к ним все же пробивался. Ктото очень настойчивый пытался вызвать обитателей замка Ларр на разговор.

При этом он, этот ктото, был не просто настойчив, но и изрядно сведущ в магии и, кроме того, еще и одарен нестандартным мышлением: пытаться получить ( и почти добиться ) связь от маяканавигатора, агрегата, строго говоря, даже краем для этого не приспособленного, мог только такой, неординарный человек.

Ожидая когда контакт наладиться, они расположились, кто где мог. Нирод не сбирался никому уступать удобное кресло перед приемником, Нолии достался, плетеный из толстой медной проволоки, вращающийся стул. Асмик был волен выбирать, где стоять и молодой маг предпочел, с максимально независимым видом, прислониться к стенке.

Полагаю это или сам Халивельд, я имею в виду, настоящий Халивельд, или ктото из Совета Магов, по его поручению, ~ высказался Нирод. ~ Больше, просто некому.

При этих словах в аппарате чтото щелкнуло и он начал мелкомелко вибрировать.

Другого нечего было и ожидать, пошел резонанс, ~ прокомментировал это событие старик. ~ Если мне не изменяет интуиция, то через полчаса или около того, мы сможем поговорить с... с тем кто к нам звонил.

Тут чтото щелкнуло еще громче и один из драгоценных камней, кристалловрезонаторов на плате, раскололся пополам. От половинок тут же поднялась струйка едкого дыма. Сигнал маяка оказался слишком сильным и слишком неудобным в управлении, чтобы нежная аппаратура связи могла с ним работать безболезненно.

Однако разговор обойдется Халивельду в копеечку, ~ продолжил Нирод, разгоняя ладонью дым. ~ Сам маяк не пострадает, а вот приемник наверняка потребует капитального ремонта. Халивельд будет в ярости.

Это точно, ~ подтвердила Нолия, знавшая как ее муж любил иногда перед сном, побаловать себя путешествием по эфиру и по разным межмировым станциям. ~ Хали точно будет не в восторге, когда увидит, что осталось от его любимой игрушки.

На плату приемника выбралась улитка с рубином, кристалломдвойником перегоревшего, вместо панциря и поползла к поврежденному элементу. Достигнув поломки, улитка губойложноножкой вытащила осколки из гнезда, ею же подчистила резьбу от мелких крошек и повернувшись, сосредоточенно заелозила задом. Ни дать ни взять, восточный танец в исполнении беспозвоночного, это она начала закручивать на место расколотого кристалла, целый.

Закончив с ремонтом, улитка наползла на осколки, и они начали "таять", проваливаясь в утробу моллюска. Улитка пожирала кристалл и у нее на спинке тут же набухал горбик. Чем больше осколков и крошек улитка поглощала, тем крупнее становилась шишка. Пока она была обтянута кожицей, однако пройдет немного времени, она лопнет и наружу покажется восстановленная деталь. Размером и качеством она будет уже не та что прежде, но еще пару раз поменять, вполне хватит.

Смотреть в процессе "еды" на людей улитка избегала, а вот им больше и глаз было некуда "положить". Наблюдение за несуетливой, размеренной работой сухопутного моллюска хоть както отвлекало их от тягостного ожидания.

Хорошо еще, что Халивельд очень старомоден и не заменил приемник на рубиновых лампах какимнибудь современным полупроводниковым барахлом, ~ хмыкнул алхимик, когда улитка закончила свои дела и убралась обратно в гнездо. ~ Тогда бы тут ничего не взрывалось, но и не работало бы, после первого же скачка напряжения. Я слышал, транзисторные приемники никуда не годятся.

А у нас рубины заканчиваются, ~ вспомнила Нолия, которая недавно как раз проводила "ревизию" сокровищницы Ларра. ~ Одна мелочь осталась.

О том что крупные рубины "заканчиваются", в основном благодаря ей и ее некоторым далеко не спартанским увлечениям, она решила не распространяться.

Надеюсь что покупка новых рубиновых копей, это самая большее, что нас ожидает. ~ Нирод мрачно зашевелился в кресле. ~ А еще надеюсь что рубиновые копи, самое меньшее что ждет того типа у ворот. Кстати... Феодосий, как там дела? Блокировка завершена? ~ Последние слова алхимик произносил наклоняясь к коммуникационной трубке. ~ Надеюсь, ты поставил ее на максимум? Так, чтобы, если что, то наверняка?

Нолия знала что Нирод всегда был ярым сторонником Халивельда. В чем бы то ни было, за исключением пожалуй личной жизни. Да, у стариков замка Ларр случались разногласия, но мелкие и в основном по профессиональной части... за долгие годы они так притерлись друг к другу что все серьезные ссоры давно или исчерпали себя или влились в глубокую, тщательно огражденную и облагороженную колею. По крайней мере Нолии так казалось.

Однако после инцидента на башне и ранения алхимика как подменило. Если до взрыва он еще сомневался, то сейчас занял совершенно непреклонную позицию ~ не открывать ворота и никого в замок не впускать. При этом он четко различал прежнего Халивельда и человека у рва. Отношение к "прежнему" осталось неизменным, а тот кто просил ему открыть, был бесповоротно зачислен в чужаки.

Да, ~ донеслось изза решетки коммуникатора на пульте. ~ Никто и ничто не проникнет в Ларр или из Ларра, не преодолев Периметр.

Нолия отметила, как карлик выделил заглавную букву. Значит чары действительно уже установлены и из, для сильного мага, чисто номинальной преграды, стены замка Ларр превратились в действительно нерушимый вал. Теперь ни по земле ни под землей, ни по воздуху, их невозможно было преодолеть. Лишь очень сильная магия могла разрушить защиту Фиолетового Мага и пробиться в его покои.

Отлично, ~ кивнул Нирод. Он тоже уловил нюансы в интонации управляющего и успокоился. ~ Теперь, когда у нас есть время, то есть, я хотел сказать, пока у нас есть время, мы должны подготовить отчет для тех кто до нас дозвонился. Сам сеанс связи получится недолог, полагаю минут десять и это в лучшем случае, так что нам нужно будет успеть сказать все что имеет важность.

Он щелкнул пальцами правой руки, звонко отозвались соприкоснувшиеся перстни, и на колени алхимика прямо из воздуха упал шар проектор. Тот самый который Асмик настраивал для публичной демонстрации сна Нолии и в котором хранилась запись ночного послания.

Вы ведь не собираетесь отправлять мои сновидения в сеть? ~ насторожилась женщина.

Еще как собираюсь, ~ не вызывающим сомнения тоном, ответил старик. ~ Впрочем, не то что мы видели... то есть, не только это, но и инфоклад второго уровня. Архив в котором заключен полный отчет для Совета Магов.

Не думаю, что это будет им интересно, ~ засмущалась Нолия, вспомнив свои эксперименты с составом начинки сигарет и догадавшись, что это тоже войдет в отчет.

Интересно или нет, но мы обязаны это сделать.

Если Нолия была против депеши Совету Магов, то Асмик наоборот, горел желанием ее дополнить.

Давайте заодно пошлем и мой сон, ~ предложил он с неприкрытым энтузиазмом. ~ Вчера мне снился экзамен в Башнях, и, помнится, я сдал все предметы на отлично. Пусть вышлют мне диплом, а?

Речь идет о совершенно разных материях, ~ невозмутимо ответствовал Нирод. ~ Не надо путать доклад первостепенного мага и вольные фантазии исключенного за всякое рукоблудие студента. Ты не мог сдать Башням на отлично. Ты не знаешь и десятой доли того, что необходимо для такой оценки, а твой сон лишь отражение твоей же мечты. Типичное самовнушение с проекцией нереализованной сверхзадачи в ночные грезы.

Нолия с интересом посмотрела на Асмика. Сама она почти ничего из слов Нирода не поняла, но ей стало очень любопытно, что ответит острый на язык мальчишка.

А где гарантия что сон Адо... ~ Асмик встретился взглядом с Ларрской чародейкой и поперхнулся. ~ Я хотел сказать, госпожи Нолии, тоже не был самовнушением?

Вот же она. ~ Нирод ткнул пальцем в шар проектор.

Как раз это и не гарантия. ~ Асмик задрал нос и отвернулся от шара. ~ Нераспечатанный архив, это как закрытый шкаф, и утверждать что в нем есть скелет лишь потому что он заперт, глупо.

Нолия ожидала что алхимик снова разозлиться, однако он оставался подозрительно спокоен и задумчив.

А ведь верно. Если мы чтото упустим, это будет нас недостойно, ~ пробормотал старик. Потом он повернулся к Нолии. ~ Придется вспомнить что там было еще. Ты помнишь? Сон длиться долго, но основная его часть, почемуто оказалась закодирована.

Кем? ~ опешила чародейка.

Она хотела спросить совсем не это. Ее больше интересовало то, какого лешего это вообще было проделано.

Ну как кем? Тем кто послал сообщение. Халивельдом, надо полагать, ~ ответил Нирод. Потом он нахмурился. Должно быть его мысли совпали с мыслями юной супруги Фиолетового Мага. ~ Однако мне не понятны причины побудившие его так поступить.

Черта, ~ выругалась женщина. ~ А уж мне то как все это непонятно.

Мысль что у нее в голове сейчас затаилась какаято спутанная в архив информация, ее не вдохновляла. Это не опасно и не вредно для здоровья, но и приятного от этого тоже мало. Если архив хорошо сбалансирован, то ничего скорей всего не произойдет ~ даже за очень долгую жизнь, память человеком используется меньше чем на четверть, так что если часть ее окажется занята под посторонние записи, ничего страшного. Другое дело если архив неустойчив и самопроизвольно распакуется прямо в голове. Нолии не улыбалось жить с кучей ненужных и обрывочных но назойливых знаний, постоянно всплывающих перед глазами. Ей хватало и тех что она уже нахваталась за ночь.

Так что там было?

Не помню точно, ~ задумалась Нолия. ~ Вроде бы на Ларр ктото наступал. Какаято армия...

Какаятакая армия? ~ теперь опешил уже Нирод. Должно быть он ожидал всего чего угодно, но не этого. ~ Ты что несешь? Опомнись.

Что спрашивали то и говорю.

Нолия подумала не стоит ли ей "всерьез" обидеться, однако решила ~ пока рано. Тем более момент был упущен, когда в зале связи появился Феодосий.

Периметр закрыт наглухо. Я проверил все трижды. Но, там... Халивельд, ~ задумчиво проговорил управляющий. ~ Похоже что ему нехорошо.

Посмотримпосмотрим. С чего бы это ему поплохело? ~ покачал головой Нирод. ~ Друг мой, будьте любезны?..

На одной из стен появилось изображение того участка у ворот где неизвестного, выдававшего себя за Ларрского мага, окутало облако снотворного. Теперь Халивельд не изрыгал ругательства и не бесновался, а лежал у самого края рва и громко стонал.

Ой. Ему и в самом деле так сильно досталось? ~ Нолия в один миг забыла и о своем незавидном положении носителя архива, и о недостойном поведении подчиненных и даже о всех тех словах которыми крыл их Халивельд после обработки сиреневым "снотворным".

Нет, что вы, ~ возразил Нирод. ~ Смесь сильна но, совершенно безопасна. Мы много раз ее проверяли.

На мышах? ~ вновь поерничал Асмик.

И на мышах тоже, ~ кивнул алхимик. Пристально посмотрел на Асмика. ~ Хотя в основном на учениках. Последние трое выжили, а один даже не страдал потом белой горячкой ...не так сильно, чтобы его пришлось добивать.

Сказано это было таким серьезным и зловещим тоном что Асмик вздрогнул и отшатнулся. Нолия хихикнула было, однако когда Нирод перевел немигающий взор уже на нее, желание веселиться резко пропало.

"Они что же это, серьезно, что ли?" ~ мелькнуло у нее в голове. ~ "Чем они тут без меня, интересно, занимались?"

Она уже почти собралась с духом чтобы обратиться к алхимику и выяснить насколько его шутка близка к действительности, как вдруг пульт связи затрещал еще сильнее и в середине комнаты высветился портал. Впрочем, полноценным порталом это назвать было нельзя... вместо качественного изображения он целиком состоял из крупных пикселей и постоянно подрагивал, отчего элементы изображения часто сливались вместе а то и менялись местами. Впрочем человек, который сумел наладить связь с осажденным замком Ларр, был узнаваем. Иногда, когда помехи не застилали его лицо.

д'Аранж Утонченный! ~ объявил Нирод торжественно и даже, как Нолии показалось, с радостным благоговением в голосе. ~ Первостепенный маг, профессор Академии Башен, Почетный член Совета Великих Магов, и прочее и прочее! Позвольте от лица всех обитателей замка Ларр, поприветствовать Вас, Ваше Могущество, Ваше...

Будем считать что вы это уже сделали, ~ кивнул человек с изображения в портале. ~ Я не уверен сколько продержится "окно" и не хотел бы тратить драгоценное время на перечисление моих скромных достижений.

Как Вам будет угодно.

Канал действительно поражал своей нестабильностью. История колдовских искусств не упоминает в числе выдающихся чародеев Пабло Пикассо, но художник наверняка не раз наблюдал редкие явления магии. В том числе и сеанс связи при искаженном сигнале. Иначе где бы он брал образы для своих картин? Кстати, для тех кто лишен возможности общаться с магами но имеет доступ к архивам изобразительного искусства, эти картины могут помочь представить что именно сейчас видела чародейка Ларр.

Нолия смотрела как колеблется изображение д'Аранжа Утонченного, и не могла отделаться от мысли что, запечатлей она ЭТО на холсте, то смогла бы составить знаменитому мастеру абстракционизма неплохую конкуренцию. У д'Аранжа то отрастали новые конечности, то пропадали данные от природы; вот его лицо вытянулось лошадиной мордой, а вот стало плоским словно камбала, причем точно также анфас слился с профилем. Впрочем, насчет конкуренции знаменитому художнику, Нолия конечно же погорячилась. Это было бы удивительно лишь в мирах где магия распространена не сильно. Там где о ее проявлениях знают не понаслышке, успех получился бы заметно скромнее.

В крайнем случае, можно было рассчитывать на спрос у фанатов или наоборот, у недоброжелателей д'Аранжа. В любом случае она могла оказаться в выигрыше. И тех и других хватало и оба клана обладали огромными ресурсами.

Иногда канал вообще ломался в нескольких местах и картинка начинала представлять из себя подвижный калейдоскоп. Чтото вроде старой игрушки с использованием оптических свойств призмы, только вместо абстрактных цветов выступали части тела волшебника. Получался непрестанно вращаемый невидимой рукой, прозрачный КубикРубика, с объемным изображением человека внутри. То что этот человек очень уважаемый, привносило в картинку дополнительный комизм.

В любое другое время, это выглядело бы очень смешно, однако сейчас Нолии и всем кто находился рядом с ней, было не до смеха.

Расскажите мне, как у вас сейчас обстоят дела?

Не очень хорошо, ~ вздохнул Нирод. ~ И почти все непонятно. Я даже не знаю с чего и начать.

Начните с того что закройте ворота в Ларр, и никого с этой минуты, ни внутрь ни наружу, не пускайте, ~ спохватился д'Аранж.

Уже сделано, Ваше Могущество, ~ отозвался Нирод.

Благоразумно, ~ кивнул маг. ~ Но теперь мне интересно, что вас заставило так поступить. Расскажите о событиях минувшего дня. Полагаю, это был тот еще день?

Сам день, в общемто был ничего необычного, однако вечер, действительно показался нам... странноватым. ~ Нирод замялся. ~ Даже не вечер, а скорее очень поздний вечер, или даже глубокая ночь.

Он рассказал о странном сне Нолии, в котором Халивельд сражался с собственным двойником, ее поведении похожем на поведение лунатика или загипнотизированного человека и скелете существа, чья плоть распадалась в банке в жидкую слизь...

Рассказ шел под дробный перестук постоянно взрывающихся на плате кристаллов. Нагрузка с маяка на приемник оказалась слишком велика и, несмотря на героические попытки, теперь уже целого выводка улиток ремонтников, срок жизни ценного прибора, видимо, подходил к концу.

Первостепенный маг слушал, поджав губы, словно вспоминал о чемто... Когда речь зашла, наконец, о появлении у стен Ларра Халивельда и его неспособности распознать собственную ловушку, д'Аранж тяжело вздохнул.

Мы полагаем, что Халивельд оказался одержим, ~ поведал о своих подозрениях Нирод. ~ В крайнем случае, находится под влиянием посторонней магии или наркотиков.

Одержим? ~ переспросил д'Аранж, и грустно улыбнулся. ~ Как бы не так. Человек который называет себя Халивельдом и требует впустить его в Ларр, не одержимый и не загипнотизированный... Если я правильно понял ваше описание, то, боюсь, что теперь он даже и не человек вовсе.

Что? ~ не удержались жители Ларра и выкрикнули хором. ~ А кто же?

Оборотень. Тень мага вышедшая чтобы занять его место в мире живых. Я вам сейчас все объясню, ~ видя что его не совсем понимают, пообещал волшебник. ~ Это довольно длинная и запутанная история, но я постараюсь уложиться в несколько слов. Все началось больше месяца назад, когда ко мне в Большой Парк пришли несколько неизвестных...

Нолия слушала краткий пересказ истории встречи первостепенного мага с незнакомцами, которые оказались достаточно сильны и искусны, чтобы оказать достойное сопротивление даже ему... ему ~ д'Аранжу Утонченному!

Д'Аранж. Нолия уже встречалась с этим человеком. Когдато он довольно часто гостил в замке Ларр и Халивельд считал его своим ближайшим другом. По крайней мере, выражал надежду, что это так. В последнее время д'Аранж самоустранился из большой колдовской политики и появлялся на людях, не чаще чем раз в год. За эти двенадцать или около того месяцев, Нолия видела его лишь дважды.

Один раз, он гостил в Ларре, и Нолия запомнила эти почти два дня, как сплошной приступ высокопробной утонченной меланхолии, охватившей весь замок. Другой случай произошел совсем недавно, на балу в Башнях. Там она осталась им незамеченной, потому что великий чародей, состроив скорбное и величественное лицо, о чемто шептался с другими членами совета магов.

Говорят у него тогда была депрессия. Может быть и так, недаром рядом с ним вяли и высыхали цветы. Букеты меняли каждые десять минут, но все начиналось по новой.

Впрочем тогда она не обратила на него внимания, потому что хватало других, более интересных людей; на бал был приглашен один из имперских рыцарей. Вот кто завладел вниманием молодой, не озабоченной дальнейшим карьерным ростом, волшебницы, благо что ее супруг отнесся к этому с пониманием. Не каждый день, и даже не каждый год, встречаешь настоящего имперца. Нолия так увлеклась собственными мыслями что слушала мага вполуха. Впрочем, она почти ничего не упустила. И про вторжение незнакомых колдунов, и про их деятельность, гдето в провинции... Нолии правда показалось, что первостепенный маг чтото не договаривает, но тут история самого д'Аранжа кончилась и он перешел к истории Фиолетового Мага.

Халивельд очень заинтересовался этими людьми и решил узнать, откуда они явились и чего хотят. Он дал мне знать, что нашел место их дислокации и собирается в него проникнуть.

Наливельд тот вечер в Башнях провел с остальными магами. Вероятно, тогдато он и замыслил отправиться в логово злых сил. Отчаянно смелый поступок. Смелый до безрассудства. Не иначе как поддался магии имени утонченного колдуна ( Имя Д'Аранжа на некоторых темных наречиях произносят как "daring" и это означает смелый или дерзкий, другими словами способный или делающий. Однако пишут его как, де Рейнж "derange" вносящий путаницу, безрассудный. Кстати, оба значения прекрасно подходят д'Аранжу. Примечание редакции. )

И что там случилось?

Боюсь, эта задача оказалась выше его сил

Значит он погиб?

Волшебник покачал головой.

Не думаю. Тень не убивает своего прототипа, пока не завладеет всеми его ресурсами. Я имею в виду не только его состояние, я говорю абсолютно обо всем чем маг владеет: его силой, его телом, его обликом, его домом, его... ~ д'Аранж мельком взглянул на Нолию, ~ ...семьей.

Твою мать! ~ грубо выругалась Нолия. Оглянулась на выпучивших на нее глаза Асмика и Феодосия и поправилась. ~ То есть, я хотела сказать ~ ОЙ!

А вот паниковать не надо, ~ предостерег д'Аранж, видимо расслышав лишь последнее восклицание. ~ Халивельд знал, что говорил, когда предупреждал не пускать его в замок. Срок жизни тени трое суток, причем, понастоящему активна и опасна она лишь ночью.

А сам Хали? Что с ним? Мы ему не повредим, если будем защищаться слишком сильно?

Вы ему при любом раскладе ничего не сможете сделать. В течении этих трех дней, оборотень обладает невероятной регенерацией. Его можно разрезать на куски, и он срастется обратно. А вот что касается того, что будет, когда все кончится, то здесь много неопределенного... Наверняка можно сказать лишь после экспертизы, и не исключено что его еще можно будет вернуть... но, так или иначе, главное что вам следует продолжать делать, это держать ворота на замке, и никого не впускать в течении трех дней, ~ закончил д'Аранж. ~ Правдивый это был сон или нет, но ситуация у вас сейчас спорная и предпринимать чтото еще было бы неразумно.

...?

ТЕНЬ мага, даже если она не получила еще все на что претендует, довольно опасное создание. Тень же такого мага как Халивельд, создание невероятно могущественное. В схватке с ней у вас нет ни одного шанса. И никакой пощады, предупреждаю сразу. Тень имеет облик нашего товарища и отчасти его память и силу, даже некоторое влияние на Ларр, но ни единого чувства которое бы его связало и избавило бы вас от поглощения.

Значит... ~ Нирод поперхнулся, но продолжил. ~ Влияние на Ларр? Но, как это возможно?

Такова ее суть, ~ изображение д'Аранжа закрутилось волчком. ~ Она имеет влияние на всех и все, с кем или чем Халивельд был близок. Если вы встретитесь с ней, лицом к лицу, вы это почувствуете. Боюсь только, что рассказать, каково это, вы уже никому не сможете.

Черта подели, ~ потрясенно воскликнул Нирод. ~ Но Халивельд, ведь не навсегда стал Тенью? ...я имею в виду, это ведь обратимо?

Думаю, я сумею разобраться с тем что у вас произошло и вернуть все на свои места, ~ легко, даже както легкомысленно, обнадежил их первостепенный маг. ~ По крайней мере, то что еще можно вернуть. Тень Халивельда знала все о Халивельде, и знала как с ним сражаться, но она и понятия не имеет кто такой я...

"Пусть тебя не введет в заблуждение, первое впечатление об этом человеке. Он умен, умнее, чем все кого ты знаешь. И он опаснее всех остальных умников, которые называют себя Правителями Башен", ~ сказал Халивельд супруге, когда Нолия однажды усомнилась, правда ли д'Аранж тот самый, великий чародей, первостепенный маг, да еще и почетный член Совета Великих Магов, про которого ей так много говорили. ~ "Список, только имен колдунов ( боевых колдунов! ) которые считались непобедимыми, пока не повстречались с ним в битве, занимает несколько страниц. А все потому, что поверили, будто он таков, каким выглядит".

Даже сейчас, когда его облик уродовался искажениями приемопередающего канала и иногда придавал ему зловещие черты, д'Аранж не выглядел ни могущественным некромантом, ни смертоносным боевым магом. Услышав мнение колдуна о его шансах в сватке с Тенью, Асмик тихо но отчетливо хмыкнул, а вот алхимик ( он тоже знал про д'Аранжа однудве истории ) в возможностях д'Аранжа не усомнился.

Так мы можем рассчитывать на вашу помощь? ~ оживился Нирод. ~ Это было бы весьма кстати. Вы телепортируетесь прямо сейчас?

Я бы и рад, но башня приема у вас заблокирована снаружи. Вы что же, не знали? Дада, так же как и башня связи. Даже сигнал маяка слишком слаб и изрядно искажен, чтобы использовать его для прямого переноса. Если вы пропустите несколько звуков из моих слов, то ничего страшного, а вот если я окажусь в Ларре, без некоторых своих органов, то это может быть неприятно. Чтото вроде этого, но уже во плоти, ~ объяснил д'Аранж обводя "руками" собственное изображение и указывая на творящиеся изза сбоев в сигнале, безобразия. ~ Более того... если, в момент переноса, окажутся расщеплены еще и атомы моего тела, то от самого замка и от всех вас, мало что останется.

Словно подтверждая его слова, панель приемника начала дрожать еще сильнее, а рубиновые лампы на плате рядом с ней, взрываться значительно чаще. Улитки "носились" туда и обратно, и пока еще успевали с ремонтом, однако работали они уже на пределе возможного.

Но как же вы тогда окажетесь здесь? ~ задумался Нирод.

Придется мне к вам двигаться, своим ходом. Я конечно попробую срезать путь, пройдя через "скользкие" миры, но большого выигрыша во времени я от этого не ожидаю. ( Неизвестно точно что имеет в виду д'Аранж. Возможно он собирается воспользоваться слайдсерфингом, транспортной коммуникацией охватывающей некоторые миры, и позволяющей значительно сокращать некоторые межмировые маршруты, однако непонятно почему он выразился в такой форме. Можно предположить, что здесь не обошлось без "испорченного телефона". Нолия неправильно поняла д'Аранжа, а Таляка чтото напутала в своих интервью с Нолией. Впрочем возможно здесь имеют место огрехи перевода на русский A.Basilewsoм. Примечание редакции. )

Но вы ведь успеете? ~ не удержалась Нолия.

Д'Аранж потупился.

Увы, мадам, ~ признался он. ~ По всем расчетам, если и успею то, боюсь, лишь к самому финалу. Грани миров слишком серьезное препятствие, чтобы необдуманно спешить. В лучшем случае я буду в Ларре утром четвертого дня.

"Как раз тогда, когда все, так или иначе, уже закончится", ~ подумала Нолия.

Подумала так не она одна. То, что помощь опоздает, поняли и все остальные домочадцы Ларра.

Значит, нам стоит рассчитывать только на себя, ~ заключил Нирод, снова падая духом.

Увы, ~ снова вздохнул призрачный волшебник. ~ Я, конечно, могу послать отвлекающие эманации, но, к сожалению, именно на этого оборотня они и не подействуют. Тень прекрасно понимает, что без Ларра и без вас, ей жизни лишь три дня, и не будет отвлекаться от штурма, даже если начнет гаснуть солнце.

Д'Аранж сделал паузу и с незыблемым оптимизмом в голосе добавил.

Но я могу гарантировать что она, в любом случае, не избежит заслуженного наказания.

Вот, спасибочки, ~ буркнул грубиян Асмик. ~ Здорово нас утешил.

Д'Аранж секунду или две смотрел на него с прищуром, оценивал статус молодого коллеги, а потом поморщился еще больше.

Будь вы более квалифицированы юноша, вы бы разблокировали башню переноса, чтобы я мог оказаться у вас раньше... да вы бы и сами справились со всеми неприятностями, чтобы не отвлекать меня.

Простите нашего молодого коллегу, магистр, ~ вмешался Нирод. ~ Вы должны войти в наше положение... такая потеря... неприятности связанные с исчезновением нашего уважаемого хозяина, да еще этот демон за вратами. Нервы у кого хочешь, не выдержат.

Понимаю, ~ после секундной задержки отозвался д'Аранж. Его глаза слились в один, но направление взгляда угадать было можно. ~ Я вас прощаю юноша.

Но, как же нам сражаться самим? Тем более что Тень может управляться с Ларром?

Не управляться, а мешать вам, это делать правильно, ~ поправил его волшебник и тут же безапелляционно заявил. ~ Но, просто так отсидеться за стенами вы, разумеется, не сможете. Системы охраны Халивельда, почти безупречны, но они не смогут себя показать в полной мере, если будут считать, что имеют дело с самим Халивельдом. Те чары что не настроены на личность нападающего, он со временем обойдет. А те, что могли бы ему помешать, ничего не будут делать, так как опознают оборотня как своего хозяина.

А ведь и точно, ~ выдохнул Нирод. ~ Спасибо что напомнили нам об этом, магистр. Но что мы можем предпринять, чтобы этого не случилось?

Перенастроить список допуска, это же элементарно, ~ хмыкнул д'Аранж. ~ Сделайте это и вы, можно сказать, в полной безопасности. У Халивельда есть комната, которую он называет Сердцем Ларра...

Сфера Всеведения? ~ понимающе кивнула Нолия.

Не совсем так, ~ откашлялся Нирод. ~ Я покажу вам, о чем идет речь... позже.

Выглядел он почемуто смущенным. Должно быть ему стало неловко перед д'Аранжем что Ларрская колдунья сама не понимает чем владеет. Впрочем, самому д'Аранжу до этих тонкостей не было дела.

...и в которой должен находиться орган управления всем замком, ~ продолжил маг, терпеливо дождавшись, когда его не будут перебивать. ~ Подробностей процесса перенастройки Ларра, я и сам не знаю но, думаю, процедура эта несложная. Если не справитесь сами, просто вызовите меня и опишите что, вызвало затруднения, а я попробую вас проконсультировать. Не думаю, впрочем, что до этого дойдет, вы и сами все поймете. Просто доверьтесь Зову Сердца.

Ага, понятно, ~ кивнула Нолия. ~ Довериться, зову сердца. Это точно сработает?

Д'Аранж тяжело вздохнул.

Халивельд был предусмотрительным человеком, он не мог не предвидеть, что, однажды, командовать Ларром придется комунибудь из вас, ~ колдун устремил на Нолию внимательный взгляд. ~ Могу только предположить, что все ключи активации он продублировал на свою супругу.

Он хотел сказать чтото еще, но тут вся панель связи, наконец, разом взорвалась, и изображение мага пропало. Последними до них донеслись его слова.

Держитесь. Три дня. Помните, три дня.

...Когда дым рассеялся, и приемник прекратил искрить, Нолия заметила последнюю улитку, ползающую, припадая на обоженный бок, по изуродованной, усыпанной осколками драгоценных камней и обугленными трупиками ее сородичей, плате. Выглядело это как нечто пост апокалиптическое... Уничтоженный форс мажором ( непреодолимой силой ) целый мир, и последний его выживший обитатель. По крайней мере, так это должно было казаться улитке. Наверное и казалось, потому что глазки на антеннах лучились болью и безумием.

После всего услышанного от д'Аранжа, ни малейшего желания разговаривать не было, и, видимо, не только у Ларрской чародейки, все остальные тоже удрученно затихли, закрылись сами в себе. Однако, при виде этого обреченного одиночества раненого существа, молчать было тоже невозможно. Нолии захотелось хотя бы, просто услышать чейнибудь голос.

Что, Халивельд? ~ тихо спросила она.

Все еще умирает, ~ так же негромко ответил Феодосий.

    * * *

"Умирающий Халивельд" стонал и бился в предсмертных судорогах еще целый час, после чего ( либо ему стало лучше, либо он понял что никого этой уловкой не возьмет ) подскочил и, погрозив замку кулаком, отбыл в неизвестном направлении.


Глава вторая. | Драгоценность мага | Глава четвертая.