home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава вторая.

А вот потом ей было уже не до смеха.

Как доковыляла до ворот замка, Нолия не помнила, помнила только, что постоянно заваливалась то на один бок то на другой, падала, а потом мучительно долго поднималась с четверенек. Очнулась она только от шума и вибрации подъемного моста. Оказывается под действием марихуаны она поперлась не через садовую калитку, нет, одурманенной Чародейке Ларр приспичило войти домой непременно через главные ворота!

Потом был взволнованный галдеж и бесконечные вопросы, отзывающиеся в гулком черепе болючим эхом... вопросы, ответы на которые она давала, не задумываясь и не вникая в смысл собственных слов. Ей конечно дали немного времени прийти в себя, и даже помогли умыться, однако это все были полумеры. Нолия смертельно "устала", чувствовала себя разбитой и больше всего на свете хотела отравиться. К счастью, сама мысль, что для этого придется употребить внутрь чтото еще, казалась ей слишком омерзительной, чтобы решиться на подобный шаг. Да и слишком слаба она была, чтобы суметь чтото сглотнуть. Ей все же дали чтото выпить ( ее разумеется стошнило ), снова вымыли и снова дали горькое ( лекарство! ) питье, переодели, даже вроде уложили спасть... однако тут же принялись расталкивать и кудато потащили. ( Многие отмечают, то, насколько подробно, часто и даже со вкусом автор в своих произведениях описывает признаки наркотического отравления и его последствий. Невольно появляется предположение о ее личном опыте, в употреблении, и даже злоупотреблении разнообразным "допингом". Говорят также, что многие из этих неприглядных историй списаны ею с самой себя. Не исключено, что, как и в случае с многими другими, творческими людьми, эти предположения вполне справедливы. Примечание редакции. )

К сожалению, причина, по которой ее побеспокоили, действительно была неотложной и действительно серьезной. В главном зале замка Ларр состоялся экстренный совет и без нее начинать не решались. Слишком заковыристым оказался обсуждаемый вопрос, чтобы ктото отважился взять на себя всю ответственность. Мужчины как всегда предпочли переложить этот груз на плечи слабой ( особенно слабой после вчерашнего ) женщины.

Нолия сидела во главе стола смурная и полная раскаяния... Фуфу, что б еще раз, да ни за что на свете!.. Кроме того, перед ее мысленным взором, постоянно всплывали воспоминания о ночном кошмаре, когда она приняла стук собственного сердца за шаги приближающегося к ней недоброжелателя. Настроения это ей, как нетрудно догадаться, так же не поднимало.

Не было ничего странного в том как на нее подействовало жуткое видение. Наркотическая галлюцинация, частично перекочевала и в последующий, уже дневной, рваный сон и испортила уже и его... Нолия сидела, клевала носом и недовольно терла глаза. Она жутко хотела спасть или хотя бы подремать, может быть даже просто немного посидеть без лишнего волнения, однако стоило ей смежить веки, как кошмары продолжались.

Словно наяву возникали то образы идущего на Ларр, потустороннего войска, то сцена борьбы Халивельда с его двойникомизтени. Женщина не могла понять, толи она вспомнила чтото что упустила раньше, толи просто довообразила подробности, однако, если раньше это ей просто казалось, то теперь она в своем видении нисколько не сомневалась. Неизвестный, нападавший во сне на ее супруга, был невероятно на него похож. Как брат близнец... нет, даже больше как отражение в зеркале.

Вдобавок к жутким образам начали примешиваться таинственные гулкие, словно бы доносящиеся из под воды, звуки. Звуки складывались в слова и фразы но мало подходили к видениям по контексту и от этого лишь добавляли им гротеска.

Ничего не понимаю. Бульк... Связи нет.

Ты не пробовал ее както настроить?

Я повторяю связи нет. Она не плохая, Бульк... как это бывало, ее просто Бульк... нету. Нечего настраивать.

Ох уж мне эти недоучкичародеи. Придется все сделать самому... Ждите меня, никуда не уходите... Бульк.

Нолия поняла что эти фразы постороннего происхождения и решила, что будет благоразумнее "проснуться". Со вздохом она еще раз протерла глаза и навела тонизирующие чары. Сразу наступила бодрость.

Нетнет, ей не полегчало, как это воображают люди никогда раньше не пользовавшиеся подобной магией, или наоборот пользовавшиеся лишь высокосортным колдовством, скорее стало хуже. Общая слабость и тошнота никуда не делись, просто теперь они нейтрализовались, точнее заглушались ( а еще точнее, затирались ) сравнением со специально наведенным, локальным зудом. Люди вынужденные применять этот метод или хотя бы раз попробовавших это сделать, обычно сравнивают его с лечением перхоти посредством гильотины... причем гильотины ржавой и тупой. Образ, конечно, гротескно преувеличен однако доля истины в нем все же присутствует. Так же как и в утверждении что, пользоваться такими чарами удел лишь самых слабых чародеев и их небогатых клиентов.

Увы, это была правда. Горькая правда. Хоть и считалось, что Нолия входит в высшие круги содружества магов, на самом деле, волшебницей она, как была, так и осталась, довольно посредственной. Все ее титулы были получены не за ее реальные заслуги и достижения, а вручены презентами ее мужу от коллег... она же, даже будучи супругой такого могущественного колдуна как Халивельд, мало что от него почерпнула. Вообщето для этого просто не возникало нужды, магия Ларрского чародея всегда вовремя приходила ей на помощь. Обычно, так и было. К сожалению, в некоторых непредвиденных ситуациях, приходилось полагаться лишь на себя. На себя и на пропахшие нафталином, полузабытые со времен ученичества, простенькие чары. Как сейчас, например. Жуткое похмелье, как назло случившееся в отсутствие Хали...

Надо же было ей так себя переоценить? Бррр. Опять этот кошмар. Нолия решительно встряхнулась, и добавила тонизирующего эффекта. Это не было приятным чувством здоровой бодрости, однако это помогало сохранять собранность и не выключаться в объятия кошмарной полудремы.

Однако теперь ей так припекал навеянный второсортной магией зуд что даже сидеть без движения стало непросто. Убедившись что видения ей больше не грозят ( а так же в том что, находиться в невозмутимой неге, под действием тоника не получается, как ни пытайся ) Нолия огляделась. Так, что это у нас тут?

Стол, камин, три... нет, она же тоже в таком сидит, значит четыре кресла. Несколько фигур скорчились около стола, во главе которого плющило владычицу Ларра.

Ближе всех к ней сидел юный, пятнадцати лет от роду и тощий словно швабра, ученик Халивельда ~ Асмик. Этот, в отличие от самой Нолии действительно претендовал на то чтобы со временем стать сильным чародеем. Сейчас, как и большую часть времени, он обнимался с какойто умной книжкой... собрание там или не собрание, важное оно или нет, но отказываться от своей привычки посвящать каждую свободную минутку чтению, молодой волшебник не собирался.

Глядя на человека который считал экстренный созыв всех обитателей замка ( событие как ни крути неоднозначное ) лишь помехой для хорошей книги, можно было сделать вывод, что ничего чрезвычайного не происходит. Увы, судить так было бы наивно и даже неблагоразумно. С точно такой же невинной отрешенностью Асмик допустил несколько сильных пожаров в лаборатории Халивельда, а однажды даже взорвал большой перегонный куб. Это стало одной из причин, по которой у него не заладились отношения с алхимиком. Книга не в первый ( и, надо полагать, не в последний ) раз, оказывалась для него интересней грубой прозы действительности.

Отчасти, с этой чертой характера Асмика было связано прибытие его в Ларр... и, как полагали некоторые, с ней же будет связано и его отбытие из Ларра. Мальчишка однажды просто не заметит, что подходит к парапету на башне и сделает лишний шаг.

Для себя Нолия объясняла особенности поведения Асмика, врожденной наглостью, помноженной на его юношескую, требующую постоянного самоутверждения, застенчивость. Вообще же он сильно напоминал ей, ее саму. Примерно пяток... да нет, теперь уже десяток, лет тому назад. Такой же нескладный и задиристый, остро чувствующий свою незащищенность перед сильными мира сего и всеми силами старающийся это скрыть... любовь к книгам была еще одним симптомом того что Нолия права насчет мальчишки.

Когдато, когда она была в его возрасте, Нолия думала почти так же. Теперь нет. К счастью или нет, но она переменила свои взгляды, и предпочитала синицу в руках, фениксу в небе.

Женщина перевела взгляд дальше. Там, в глубоком мягком кресле, в три четверти оборота от нее, почти утонув в недрах мягкой обивки, сидел управляющий замком Феодосий и безучастно пялился в пылающий камин.

Сказать о нем Нолия могла еще меньше, чем сейчас получалось разглядеть. Коротышка, прекрасно справлялся со всеми делами, касающимися замка, но не более, и особенной живостью или общительностью не отличался. За все несколько лет ее пребывания в Ларре, он всего пару раз обратился к хозяйке первым, а если это ей вдруг вздумывалось с ним поговорить, то отвечал... не то чтобы уклончиво, скорее кратко и неохотно. Так что вообще отбивал охоту с ним общаться. Феодосий не был угрюмым в прямом смысле этих слов типом, и Нолия не считала его грубияном или невеждой... просто он очень и очень не жаловал общение. И особенно не жаловал скопления народа, пусть даже и состоящие всего из четырех человек. Собственно, все что Нолия про управляющего могла сказать с уверенностью, это то что с Халивельдом он давно.

Говорят что чародеи и их приближенные личности не от мира сего. Что ж, вполне возможно. Но в таком случае, если Асмик витал в облаках, то Феодосий предпочитал бродить в низко стелящемся по земле тумане. Еще она знала, что он любил иногда промочить горло. Если конкретнее, то выпивал. А если совсем конкретно, то был горьким пьяницей. Но, пьяницей тихим и эта страсть никак не отражалась на его работе и всем прочем.

Четвертым присутствующим в зале, был Нирод, личный алхимик Халивельда Ларрского. Тот самый тип, который недолюбливал студента мага изза погубленного перегонного куба, и такой же как и Феодосий, старый соратник Фиолетового мага. То есть он еще не присутствовал, однако по тому что на столе лежал принадлежащий ему журнал, и был прислонен его посох, можно было судить что и сам он неподалеку.

Нолия догадалась, что все ждут его а, подумав немного, пришла к выводу что, пока старик не объявиться, можно и не пытаться спрашивать о причинах совещания. Феодосий как всегда буркнет чтото маловразумительное а то и просто отмолчится, а Асмик начнет рассуждать на любую отвлеченную тему. Говорить он мог долго но, почемуто всегда не о деле. Да его скорее всего и самого в детали не посвящали: малец был новичком в Ларре и еще не удостоился права называться членом семьи Халивельда.

Больше в комнате никого не было. Впрочем, скосив глаза, женщина заметила что, в стороне мохнатой горкой отдыхал от трудов праведных Помо. Иногда пес неслышно чихал, и раздраженно тер ноздри лапой. Должно быть нанюхался чегото неприятного.

"Как я тебя понимаю, друг Помо", ~ подумала Нолия. ~ "Как же я тебя понимаю".

Ее телохранитель всю ночь стоически терпел никотиновый и конопляный угар, и теперь, должно быть, разделял тремор хозяйки. Впрочем, насколько Нолия знала, Помо давно ко всему притерпелся и плевать хотел на такие мелкие раздражители. Наверное с ним случилось чтото еще. Может пес еще и эмпат? От первостатейного мага всегда можно ожидать всего чего угодно. Если на то возникла его прихоть, он мог даже наделить собаку экстрасенсорным восприятием.

А что? Выглядело вполне логичным. Телохранитель, находящийся в постоянном эмоциональном и телепатическом контакте с объектом охраны, мог выполнять свои обязанности с большей эффективностью. Правда у этой схемы был один серьезный недостаток...

На ум женщине пришла история одного коллеги Халивельда, Понтия Пайлата. Тот тоже завел себе собаку телохранителя и установил между собой и ею эмпатический канал... якобы для лучшей охраны, но вот только канал этот оказался слишком широким. Или Понтий чегото не учел или сделал так специально, чтобы иметь хоть таким образом отдушину для своего одиночества. Так или иначе, но, сухой и черствый чинуша, ( а этот тип совмещал деятельность мага еще и с карьерой высокопоставленного официального лица ), проникся к собаке невероятной симпатией.

Сработал обратный резонанс, как ей со смехом объяснял Халивельд, и желчный мизантроп, для которого было раз плюнуть распять парутройку человек до обеда, стал носиться со своим псом как с родным ребенком. Нолия не знала, как складывалась дальнейшая жизнь Пайлата, однако ее муж всерьез опасался, что карьера коллеги может оказаться под угрозой. Собака его хоть и дрессировалась убийцей, но от природы была незлобивым существом, и ее эмоции к осужденным ( особенно невинно осужденным ) невольно передавались самому прокуратору... Увы, своей репутацией он тоже очень дорожил.

"Это будет интересная история, если ведущий юрист целой провинции, да еще и имеющий репутацию принципиального, однажды не сумеет вынести приговор", ~ вспомнила Нолия слова Халивельда. ~ "Впрочем, он наверняка сумеет найти объяснение своему человеколюбию... И, можно ручаться, не без пользы для себя. Так, что бы вызвать громкий отзыв в обществе".

"Кстати надо будет, какнибудь, навести справки, что с ним сейчас", ~ отрешенно подумала женщина. ~ "Может что, уже и случилось. Узнать заодно, кто такие христиане и чего они от Понтия хотели".

Насколько она помнила, старый холостяк Понтий был уроженцем одного из сорока миров, причем довольно удаленного. Впрочем, Халивельд, по слухам, тоже прибыл издалека...

Додумать новую мысль Нолия не успела. Ее внимание привлек звук, как будто ктото громко и театрально, именно с целью привлечь к себе внимание, ахнул. Волшебница подняла глаза и увидела последнего из своих слуг, алхимика Нирода. Она не ошиблась, старик действительно намеревался сказать речь, и поэтому дождался пока к нему не повернулись все, от проворного Асмика, и до заторможенной интоксикацией хозяйки дома.

Как и предполагалось, это была прелюдия перед представлением.

Миледи, я не могу вам приказывать, но я вас умоляю... умоляю, одумайтесь! ~ Слова алхимика, а особенно тон которым он их произносил, тоже могли быть примером постановки, какогонибудь театра. ~ Одумайтесь. Тот образ жизни что вы ведете не ведет ни к чему хорошему.

Да ладно, будет уже вам, ~ отмахнулась Нолия. ~ Подумаешь, отдохнула девушка, немного на природе...

Отдохнула на природе? Где это видано, мешать вино с никотином и марихуаной, но ладно бы лишь это, но еще и слушать при этом Крыс? Немудрено, что у вас случаются галлюцинации. А что подумают люди, когда увидят вас в таком состоянии? А ваш драгоценный внутренний мир, что вы с ним творите?

Нолия вздохнула. Она знала что ее будут отчитывать, и знала также что любые возражения бесполезны. Правда, виноватое молчание, тоже не было выходом. Все же требовалось предпринять, хоть чтото.

Всего то пара затяжек, ~ попробовала она оправдаться, за свой "драгоценный внутренний мир".

Увы, это был неверный ход.

Пара затяжек?!! ~ переспросил старик с надрывом. Тут он тоже перестарался и с высокого театрального говора перешел на почти уличный диалект. ~ Да в беседке все было в окурках.

Но с травой, то был лишь один. ~ Нолия сделала еще одну вялую попытку выпросить снисхождения. ~ Остальные обычные.

"Нуда, нуда, был же еще тот, второй, последний... ошибочный косячок, с которого и развезло на мультики", ~ подсказала память. ~ "Впрочем, знать о нем остальным, совсем необязательно".

Боги сорока миров, это же надо, обычные?!! ~ Нирод произнес это таким выражением, словно не ктото другой, а он сам рисковал, занимаясь контрабандой из параллельных, индустриально развитых вселенных. ~ Да той дозы никотина, что вы получили, можно было бы прикончить лошадь.

Ах, оставьте меня! ~ простонала Нолия, у которой от резких звуков вернулась и усилилась мигрень.

А вот это оказалось попадание в яблочко. Пару минут Нирод жег ее взглядом, однако Нолия выглядела так словно была слишком измучена токсикозом, чтобы всерьез страдать еще и от угрызений совести. Поняв, что в таком ее состоянии ничего не добьется, старый моралист сдался.

Ладно. На этот раз мы не будем разбирать ваши пагубные, граничащие с непристойностью, отвратительные привычки...

Официально Нолия считалась полноправной госпожой всех присутствующих, однако на практике регламент почти нигде и никогда не соблюдался. Халивельд был для слуг существом высшего порядка, почти полубогом, однако на его супругу ( кажется пятую или шестую, за последние сто лет ), это не распространялась.

Феодосий... нет, как раз вольностей то Феодосий никаких себе и не позволял. Как с магом, так и в его отсутствие, он относился к госпоже Ларр с холодной вежливостью. При любых ее чудачествах и при любом их исходе. Вот только у нее не проходило ощущение что, несмотря на малый рост, он смотрит на нее свысока. Словно на ребенка.

Его почти полной противоположностью казался Асмик. Этот молодой волшебник признавал главенство Нолии, но мог мимоходом и допустить Большую Бестактность. Он тоже был мало приспособлен к притворству и все что творил делал с какойто наивной, и от того казавшейся бесстыдноневинной, искренностью. Большую Бестактность он мог допустить в любой момент, с Халивельдом или без него... взять хотя бы сейчас. Сидит даже не потрудившись закрыть книгу, вроде и слушает старших, но косится при этом на страницу.

Оставался Нирод. Вот кто был настоящим лицемером. И не просто лицемером, а воплощением чистого лицемерия. В присутствии Халивельда, Нирод сохранял достойное своих седин хладнокровие и мог перещеголять Феодосия в выдержке и невозмутимости; однако стоило магу отвернуться, как в старике алхимике просыпался редкостный, на диво суетливый зануда. В этой инкарнации он легко затыкал за пояс, даже вечно грезящего свободным сексом, развязного недоросля Асмика.

Хотя сделать это было нелегко, молодой маг постоянно практиковался не только в буквоедстве, но и в доморощенном остроумии. Вот как сейчас, например.

Ну что? ~ поняв что с Нолией "покончено" и больше ничего любопытного не произойдет, поинтересовался Асмик. Сделал он это не без заметного сарказма в голосе. ~ Поговорил? Что сказали?

"Ага", ~ догадалась женщина, смутно припоминая доносившиеся к ней сквозь дрему голоса. ~ "У Асмика не получилось наладить голосовой портал с Халивельдом и поэтому попытался алхимик. Судя по всему, тоже неудачно".

Связи нет, ~ проигнорировав ехидного юнца, сообщил Нирод. Причем сделал он это с таким видом, словно его не предупреждали, а он сам обнаружил неполадку. ~ Дежурный сигнал маяка искажен, но проходит, а вот все остальное как отрезало. Ктонибудь понимает, что это для нас значит?

"Мы останемся без вечерних новостей из Башен", ~ хотела сказать Нолия, но из благоразумия промолчала. Логика ее хромала, но хотя бы осознать это у волшебницы получалось. Нарываться не хотелось, а ведь стоило открыть рот? как она бы неминуемо нарвалась.

Нирод строго посмотрел на каждого, но никто версий не предлагал, и тогда алхимик сделал это сам.

Это значит что нам придется принимать решение самостоятельно, ~ провозгласил он. ~ И мы не имеем права на ошибку. Если то, что произошло вчера ночью...

Он строго посмотрел на Нолию.

Интересно, что это вы такое задумали, пока я была в отключке? ~ насторожилась женщина. ~ Предупреждаю сразу, я против.

Асмик гоготнул. Похоже происходящее начинало ему нравиться и он даже отложил книгу. Не закрыл, но уже и не пялился в нее столь откровенно. Нирод наоборот скривился и ладонью закрыл глаза, так словно ему больно было ее видеть. Простоял он так целую минуту и только потом продолжил.

Будем считать это последствием нервного шока. После всего что вчера... ~ он опустил ладонь и вновь посмотрел на хозяйку взглядом скального аспида. ~ После того чему вы, сударыня подверглись, это неудивительно.

А чему я вчера подверглась? ~ еще больше похолодела Нолия. ~ То есть, чему еще, кроме того что помню?

Нирод остановил ее движением руки.

Сейчас все всем будет понятно, ~ заявил он. ~ По крайней мере, я надеюсь, что мы сумеем этого добиться. Итак... молодой человек, будьте так любезны.

Асмик притворно нехотя потянулся, однако поднялся и взял у алхимика хрустальный шар, наподобие тех что применяются при сеансах гадания и передачи информации от одного мага к другому. Впрочем, у таких шаров насчитывалось и много других свойств. Судя по тому, что связи не было, а гадание Асмик не освоил, именно к этим другим свойствам шара домочадцы замка Ларр сейчас и собирались обратиться.

Сейчас будет расшифровка сообщения от... ~ Нирод неожиданно смутился, но продолжил. ~ ...Наливельда. Если твой сон, конечно же, от него, а не от кого другого. Впрочем, я считаю, что сомневаться нам нельзя: лишь сам Ларрский маг имеет такой свободный доступ к Ларру, и никто другой просто не сумел бы совершить ничего подобного.

Какой сон? ~ не сразу сообразила Нолия. ~ Ах, да... Но это же?.. Вы что же, в моих снах копались? Ну, знаете ли, это уже чересчур.

Она покраснела.

Ничего не чересчур, ~ возразил наглец Асмик. ~ После того что вы вчера изволили на весь холл орать.

На весь холл, что?.. ~ опять не сразу поняла и переспросила Нолия.

После того что вы вчера кричали, ~ поправился за молодого мага алхимик. ~ Сделать это было категорически необходимо.

И что же я кричала?

Вы, в самом деле, этого не помните? ~ вопросом на вопрос ответил Нирод.

Ох! Ни слова! ~ Нолия перевала взгляд с одного мужчины на другого, и на третьего, а потом театрально закатила глаза в ожидании ответа. ~ Так что же?

Не впускайте меня в замок.

Чтото в его словах показалось колдунье нелогичным.

Когокого не пускать? ~ сморгнула она.

Тебя не пускать! ~ рявкнул алхимик, теряя терпение.

Нирод не произнес слов, "обкуренная дура", но все, в том числе и она Нолия, прекрасно поняли, как он это, почти вслух, подумал. Феодосий никак происходящее не прокомментировал, а вот Асмик не удержался и, не прекращая возни с шаром, жиденько хихикнул.

Все! Хватит меня разыгрывать, ~ снова поморщилась женщина. ~ Я мужу расскажу, что вы меня пугаете.

Мы тебя не разыгрываем. ~ Нирод так внимательно и правдиво смотрел в глаза женщине, что той стало не по себе.

Неужели он не шутил, и она действительно вчера вышла даже за те рамки, что ей обычно удавалось не переступать? Но что конкретно она сделала? Кричала? Но почему?

Странно, чего это я так? ~ отвела глаза Нолия.

И впрямь странно, ~ кивнул Нирод. ~ Особенно если учесть что ты кричала голосом Халивельда.

"Так он что же, в самом деле издевается?"

Хаха, ~ "деревянным" голосом продекламировала волшебница, решив что это чересчур. ~ Очень смешно, "доктор".

Однако если это и была шутка, то коллективная. Причем в розыгрыше участвовали совершенно несовместимые по складу характеров люди.

А уж как мы все посмеялись, когда решили, что ты сошла с ума, ~ зевнул Асмик.

Молодой человек, потрудитесь вести себя пристойно с нашей госпожой. ~ С приторной и прозрачно притворной заботой, одернул молодого мага Нирод. ~ Она не виновата...

"...в том что она такая безответственная, своенравная и избалованная".

Так значит, я в самом деле это говорила? ~ поспешила Нолия переспросить, пока алхимик размышлял, стоит ли договаривать. Спросила и вздрогнула. ~ То есть как это, голосом моего супруга?

Мы сперва даже решили, что это вернулся он. К сожалению это оказалось не совсем так, ~ вздохнул старик. Он повернулся к Асмику. ~ Ну что, долго еще?

Айн момент, ~ отозвался юноша. ~ Счас будет готово.

Почти сразу после этих слов, над шаром появилось лицо, Фиолетового мага беззвучно шевелящего губами.

Эй, а звук? ~ спохватился старик алхимик.

Сообщение повреждено или передано неправильно, ~ объяснил юный чародей. ~ Может быть, звук появиться позже.

Звук действительно вскоре появился, зато исчезло изображение. Теперь голос Халивельда исходил из пустоты над шаром.

...ускайте, повторяю, что бы ни случилось, не пускайте меня в Ларр в течении трех дней... Свяжитесь с Советом Магов и попросите помощи... передайте им это сообщение... ничего не потеряйте, передайте все... чрезвычайно важно... повторяю, не пускайте меня в Ларр... продержитесь три дня... свяжи... остерегайтесь... знайте... пройти... Ларр... измена... предат...

Речь мага стала заглушаться искажениями сигнала, начала рваться, голос был плохо различим, а вскоре и совсем пропал. На миг появилось изображение, однако, почемуто не Ларрского колдуна, а двух борющихся фигур в глухих плащах с капюшонами. Вот борцы синхронно повалились и Нолия вздрогнула, поняв что видит сцену борьбы ее мужа с теньюдвойником. На чародейку снова навалилась отступившая было дурнота.

Но это были еще только цветочки. Главное ожидало впереди. Когда всем стало ясно, что большего от шара не добиться, все обернулись к Нолии.

Ну? ~ спросили все в один голос, и женщина догадалась, что все уже слушали сообщение, и теперь ждут, что по этому поводу скажет она.

Что, ну? ~ пожала она плечами. ~ Я ничего добавить не могу. Сама толком ничего не понимаю.

Сейчас, может быть, но это примерно то, что вы вчера кричали, ~ объяснил Нирод. ~ Мы сперва думали списать этот феномен на наркотики, однако потом всетаки решили провести расследование. Оказалось что ваш сон, сударыня, был не совсем сон.

Инфопакет? ~ с подозрением прищурившись, предположила Нолия.

Нирод кивнул.

Рад, что не придется объяснять вам, что это такое, ~ он хмыкнул, словно сам не верил, будто Нолия могла запомнить из лекций Халивельда, хоть чтото и продолжил. ~ Естественно, теперь не надо объяснять и то зачем мы нарушили вашу конфиденциальность.

Как раз это вам и придется сделать, ~ уверенно возразила Нолия. ~ Я не люблю, когда в моей голове копаются...

Без обсуждений, ~ так же безапелляционно перебил ее алхимик. ~ Дело слишком серьезное, чтобы разводить здесь политесы.

С чего это вы взяли? ~ Нолия не ожидала, что с ней будут говорить в подобном тоне, и растерялась.

Нирод вздохнул, досадуя на ее недогадливость.

А вам самой, это разве непонятно?

Нолия с таким видом развела руками, что алхимик снова тяжело вздохнул. Его ответ поразил своей абсурдностью.

Понимаю, это кажется дикостью, чтобы ктото попробовал напасть на замок первостепенного мага... пусть даже и в его отсутствие.

Это не казалось, это действительно было дикостью. Во всех сорока мирах, за исключением периферийных, да и то, самых заброшенных из них, было известно, что такое первостепенный маг... тем более, маг вхожий в руководящий орган Совета Великих Магов.

Сила первостепенного мага, это не сила человека или даже нескольких людей. Могущество его порой равно мощи целой армии. Естественно, что мнение такого человека считалось равным мнению целого государства и, так же естественно, что оно учитывалось при международной политике. Факт же нападения на такого человека приравнивался к объявлению войны целому государству. Подобное, конечно, случалось, вот только готовились к этому загодя за десятьпятнадцать лет и никто не нападал на такого мага с бухтыбарахты.

Напасть на Ларр? ~ рассмеялась Нолия, чувствуя как тает ее напряжение и головная боль и проходит головокружение.

Вот уж воистину, смех лучшее лекарство.

...однако мы должны помнить, что все когданибудь случается впервые, ~ продолжил Нирод, полностью проигнорировав ее выходку. ~ Кроме того, это и не впервые даже... полнымполно прецедентов.

Вы что, вы это серьезно, что ли? ~ Смех Нолии стремительно увял.

Еще сами не знаем, ~ признался старик. ~ Мы потому и созвали всех, что у нас еще не сложилось мнения как к этому относиться. Я, например, считаю, что предупреждение истинно...

Боги сорока миров. ~ Нолия попробовала "взорваться" приступом негодования, однако голова отозвалась вспышкой кружения, и бунт получился жалким. ~ Какая истина в этом бреде? С чего это Халивельду предупреждать, чтобы мы не пускали его в дом?

Нирод согласно кивнул.

Хороший вопрос. Мы задаем его друг другу уже несколько часов. К сожалению никто, из нас не маг... ~ Алхимик стрельнул глазами на возмущенно открывшего рот Асмика, потом на Нолию, и хмыкнул. ~ ...Не, настолько квалифицированный маг, чтобы ответить на него правильно. А предполагать мы можем все что угодно.

Например?

Например, то что Халивельда обуздал бес, ~ будничным, даже слишком будничным, тоном выдал версию алхимик. И видя скепсис в глазах Ларрской волшебницы, продолжил. ~ Такое, кстати, тоже уже было. По крайней мере, я про это читал в нашей библиотеке. Сам Халивельд это и записывал. ДЭЭСВЭЭС: Дневник Самых Важных Событий, не интересовались? Я почемуто так и поду...

Халивельд был одержим?!!

Нирод поморщился когда его перебили, но продолжил.

Формально да, ~ кивнул он. ~ Конечно, власти у беса было немного, но кое какие трудности он причинял. Возможно, сейчас этот случай повторился, и Халивельд опасается что... Феодосий, ты как думаешь это вероятно?

Дада, ~ кивнула тень управляющего изза спинки кресла у камина.

Вот и я так думаю что вероятно. Правда, я не могу понять что это за бес, который обуздал Фиолетового Мага, после того как Халивельд получил первую степень посвящения. Мне даже теоретически такие не знакомы, поэтому я думаю, что дело в чемто другом.

Нирод сделал паузу ожидая, что его будут спрашивать, в чем именно дело, но все молчали. Феодосий по привычке, Асмик потому что был все еще занят с шаром, а Нолия, потому что у нее и так голова шла кругом. Алхимик понял, что вопросов не дождется, и продолжил без них.

Что бы ни случилось, но у Халивельда была причина приказать нам закрыть ворота, если он это сделал, так что нам нужно готовиться.

К чему?.. ~ созрело и вырвалось у Нолии.

Вместо Нирода, опередив старика, ответил Асмик. Молодой маг закончил возиться с шаром проектором, и вернулся на свое место за столом.

К показательной взбучке, ~ заявил он. ~ Халивельд наверняка будет не в восторге, когда узнает что ктото взломал код его инфоклада. Я считаю что нас разыгрывают.

Эээ? ~ алхимик попробовал вернуть себе слово, однако парень его словно не заметил.

Моя версия происходящего, такова. Ктото решил пошутить над Фиолетовым Магом ( сразу предупреждаю, что я здесь не при чем, я и сам думаю что это слишком ) и придумал как заставить его три дня просидеть под воротами собственного дома. Когда Халивельд найдет того кто это сделал, взбучка неизбежна.

С этим Нолия могла согласиться на все сто. Халивельд не любил жестокости или произвола, однако не обнаруживал он и восторга когда лезут в его дела. Да еще и так бесцеремонно. Уж он то наверняка отыщет любителя пошутить и отучит баловника от этого его хобби. Навсегда отобьет охоту продолжать такие приколы... если, конечно, это и впрямь шутка.

Между тем, Асмик продолжал развивать мысль, и по нему выходило, что виновными окажутся почти все.

Вот только и нам достанется за то, что пошли на поводу у глупого розыгрыша, ~ предположил он.

Ерунда. Это предупреждение самого Халивельда, ~ разозлился Нирод. ~ И мы сумеем в этом убедиться, когда разберемся в деталях. Еще никому не удавалось подделать личное сообщение. Кроме того, настораживают технические сбои... это могло быть или в результате повреждения оборудования Хали...

...или то что сигнал был лишь имитацией, а помехи маскировкой, чтобы придать правдоподобности и скрыть недостатки подделки, ~ закончил за оппонента Асмик.

Так значит это не он? ~ неожиданно, словно чтото вспомнив, Нирод успокоился и дальше говорил вкрадчиво и почти нежно.

Конечно не он, ~ важно кивнул Асмик. ~ Код просто взломан.

Допустим. Может это был и не он, но тогда возникает вопрос, кто настолько безумен, чтобы отважиться так поступить с супругой Фиолетового Мага?

Любой студент третьего курса Башен, который решит доказать что он это сумеет, ~ с ходу предложил версию молодой волшебник. ~ Помниться мы делали чтото подобное, просто на спор.

И многим из студентов, удавалось на спор взломать код первостепенного мага? ~ еще "ласковее" поинтересовался Нирод.

Многим удавалось и не такое.

Вообщето о случаях взлома линий связи первостепенных, да еще и членов Совета, Нолия не слышала, однако Асмик был слишком убежден в своей правоте.

То есть это все, просто глупый наведенный сон?

Нолия сидела крепко задумавшись. Мнения ее домочадцев принципиально разделились. Нирод придавал сну самое большое значение, Феодосий предсказуемо отмалчивался, но, видимо, был с алхимиком согласен, а вот Асмик поднял эту версию на смех. По мнению молодого мага, все произошедшее ночью, было всегонавсего курьезом.

И любой, кто думает будто бы история с призраком Халивельда, не просто глупый сон, тот...

Подождиподожди, ~ с какойто многозначительной ухмылочкой прервал алхимик юного волшебника. ~ Минуточку. Я кое о чем запамятовал.

Он похлопал в ладоши и изза портьер, со стороны лабораторий, послышался легкий топот. Словно стучал когтями Помо. Но это был не пес. В комнату, поосьминожьи гибко, шевеля пятью витыми ножками, но, двигаясь пособачьи бодро, и сохраняя вышколенную осанку стойки, вошел столикмажордом. На столике находился какойто довольно объемный, скрытый покрывалом, предмет. Стол подошел к алхимику и замер.

Это могло бы быть лишь сном, но что ты скажешь вот об этом? Нука, как ты это объяснишь?

Жестом театрального антрепренера, алхимик сдернул с предмета покрывало и оказалось что это большая, литров на сорок, толстостенная стеклянная посудина. Чтото вроде производственной бутыли под агрессивные вещества, но с очень широким горлышком. Собственно это была даже не бутыль, а здоровенная прозрачная кастрюля. Кастрюля была до половины заполнена густой мутной жидкостью, в которой, словно диковинная рыба бултыхался череп и позвоночник какогото животного.

Ого? ~ переспросил Асмик. ~ А что это такое?

А это я у тебя и хотел спросить. Это ведь ты же здесь у нас теперь "Главный Волшебник".

Ход Нирода с появлением вещественных доказательств, был таким неожиданным, что Асмик захлопнул книгу и подошел к бутыли. Он долго и внимательно, вглядывался в останки неизвестной тварюшки, и старался разглядеть детали сквозь призму стекла и жидкости, однако вскоре сдался.

Не знаю. ( Асмик, даже будь он не учеником, а полноценным дипломированным магом, не мог бы узнать это создание. Мало того что в Ларр попал не весь зверь, а лишь фрагменты его тела, так еще и науке, на тот момент, он был решительно неизвестен. По крайней мере, широкой аудитории. Речь, скорее всего, идет о Гончей, или, как его называл д'Аранж Утонченный, хоботуне. Впервые упоминается в книге "гамбит старого генерала", однако видеть их могли и до происшествий в Большом Парке. В том же, "гамбите", например, встречаются сведения о более ранних контактах жителей сорока миров с Гончими Храма. Примечание редакции. )

Вот и я не знаю, ~ кивнул алхимик.

Ну и где ты ее подобрал?

Это принес Помо. Нашел ночью около беседки где...

Садовник ни к черту не годится, ~ сделал вывод Асмик, которому ужасно не хотелось признавать свое невежество. ~ У него там чейто труп зарыт, а он и не чешется. Нет, будь это около северной оранжереи, это можно было бы объяснить... Там, кстати, плотоядные орхидеи зацвели, так, что будьте в курсе, если кто еще не знал. Слушай, а там нет еще костей? Может их там целое кладбище?

Ты не понял. При чем здесь садовник? При чем оранжерея? Это тот зверек, про которого рассказывает наша госпожа, ~ терпеливо начал объяснять Нирод. ~ Тот самый, которого она видела ночью. То есть тот, кто, как ты утверждаешь, ей приснился благодаря малолетним хакерам из Башен.

Так вот что это оказывается было. Женщина прищурилась. Значит тот фрагмент сна в котором Помо поймал неведомое животное, это не сон? Помо действительно придушил и притащил к хозяйке неведомую зверьку? И, должно быть жертва пса оказалась довольно ядовита, вот телохранитель и получил раздражение чувствительного носа. Нолия оглянулась на пса.

"Не эмпат", ~ поняла женщина, с некоторой долей сожаления.

Асмик размышлял ровно секунду, а потом опять нашел крайнего.

Помо что же получается, его сожрал? Плохая! Плохая собака, ~ шикнул на пса молодой волшебник. ~ Нельзя так! Фу!

Не поднимая головы, Помо перевел на человека глаза, потом снова уставился на хозяйку. Пес мог страдать от ожогов слизистой носа, но не от угрызений совести. Он ценил мнение Асмика лишь в той мере, в какой пес весом далеко за центнер, любимец хозяина замка, может ценить мнение, непонятно откуда приблудившегося, худощавого юнца.

Собака ни при чем, ~ одернул Асмика Нирод. ~ Помо наверняка старался взять эту тварь живьем, и не его вина, что у нее оказались такие мягкие кости. Вот, смотри сам.

Алхимик подобрал со столика рядом с бутылью резиновую лабораторную перчатку, натянул ее до самого локтя и достал из сосуда хребет неизвестного животного с черепом, все еще болтавшимся на шейных позвонках. Потом вытянул руку в сторону юноши.

Смотри сам.

Асмик шагнул вперед и наклонится к останкам, но Нирод, словно только этого и ждал, сильно сжал пальцы. Из губчатого, мягкого и пористого как поролон, костяка, меж пальцев алхимика брызнули пахучие струйки. Часть из них попала на одежду и даже на лицо Асмика и молодой колдун с возмущенными восклицаниями отшатнулся.

Нолия не сомневалась, что так получилось не случайно. Алхимик не позволил себе явной ухмылки, однако женщина ее почувствовала. Наверняка Нирод знал, что делает и предвидел, к какому результату это приведет. Следующее возражение Асмик позволил лишь вернувшись на свое место и убрав рукавом вонючие потеки с физиономии.

А где тогда мясо?

А мясо вот. ~ Нирод ногтем постучал по стенке сосуда с жидкостью. ~ Расползлось вот в эту слизь, почти сразу, как только тварь сдохла. Не прошло и полных четырех часов. Кстати, судя по состоянию костей, еще через пятьшесть часов их ждет такая же участь.

Так не бывает, ~ не совсем уверенно сказал Асмик.

В сорока мирах есть и такие, в которых отказались бы признать твое существование... ну, не верят там в магию, хоть ты тресни, ~ усмехнулся Нирод. ~ Однако ж, вот он ты... Хоть и недоучка, но волшебник.

Он бросил кости неведомого зверя обратно в бутыль.

Итак, мы знаем что Халивельд приказал нам не пускать его в замок в течении трех дней... Надо полагать, отсчет пошел с момента получения послания. ~ Алхимик взглядом пригвоздил скептика Асмика к его гримуару, и продолжил. ~ Мы не знаем на чем основано это требование, но оно поставлено прямо и недвусмысленно и мы должны выполнить приказ. Мы предполагаем, что раз это предупреждение было сделано, то Халивельд скоро будет здесь, и потребует его впустить. Это тоже будет приказ, который мы должны будем выполнить. Боюсь, у нас скоро появиться дилемма... Кстати, никому не показались странными последними слова Халивельда? Я не вполне уверен в том, что слышал, но мне показалось что...

Нирода прервал негромкий, но назойливый звук. Это был сигнал самого замка. Ларр чтото хотел сказать.

Я продолжу, когда вернусь, ~ пообещал алхимик, как Нолии показалось с ноткой угрозы в голосе, и вышел.

Видимо не одной ей, потому что в зале совещания, сгустилась тишина и уныние.

Может все же не появиться? ~ голос Нолии прозвучал неестественно и жалко. ~ Дилеммы этой?

Она ждала ответа от юного волшебника, однако его опередили. Феодосий едва заметно пошевелился в своем кресле, и Нолия уловила его печальный взгляд. Похоже, что управляющий замка уже знал, насколько она ошибается. И подтверждением что это так, стал голос раздавшийся из под потолка. Это был Нирод.

Внимание всем, ~ объявил алхимик торжественно и строго. Так торжественно, что почти сумел скрыть неуверенность в голосе. ~ Только что поступил сигнал от сторожевой башни. Halibal'd ad portas. Халивельд у ворот!


Глава первая. | Драгоценность мага | Глава третья.