home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава пятая.

Нолия закричала, предчувствуя удар, и закрылась руками в наивной попытке уберечь себя, однако атаки не последовало. Неизвестное существо шевельнулось и выбралось на свет. Это была одна из кулеврин. Возможно последняя, из всех что обороняли Ларр.

Как она попала в коридор было непонятно, однако ее появление оказалась очень кстати. Демоны тоже посчитали ее за одного из своих товарищей... а может просто не обратили внимания. Однако когда Нолия отшатнулась в сторону и у кулеврины появилась возможность стрелять, она отхаркнула в сторону врага столько пламени что испепелила всех их в пух и прах, и единственным следом оставшимся от нечисти, был лишь густой слой сажи на полу и удушливый дым в воздухе.

Eat my shit, ~ не удержалась Нолия и сделала по направлению у дымящимся останкам неприличный жест.

Нолия узнала подходящего к ней. Это был Хранкуз Арказ. Вот только когда он поднял голову, то вместо доброжелательной улыбки, под полями шляпы, женщина увидела оскал зомби. Прапорщику, как и многим другим жителям Гротерраупта, крупно не повезло. Предыдущей ночи он не пережил.

    * * *

Впрочем, она могла ошибаться, и мертвец перед ней, мог быть двойником живого и здравствующего Хранкуза. Бравый прапор наверняка во все глаза таращился в небо, когда было разбито Зеркало Небес, и земля заполучила его отражение. По внешнему виду определить было сложно, но Нолия надеялась, что это не сам прапор, а его небесная копия.

У него был световой клинок, вроде бы тот самый который она же ему и подарила. Но ведь, точно так же это могла быть его точная копия. Зеркало небес (что б ему было пусто, с такой дотошной точностью) делало дубликат не только того кто в него смотрел но и всего имущества этого бедолаги... Или нет? Нолия не могла вспомнить точно, как работало заклинание первого уровня.

Тень отметила полуорка своим персональным вниманием, сделала его высшим зомби. С таким не посюсюкаешь. Высший зомби это не банальный оживленный труп, тело, едваедва таскающее ноги... высший зомби это чудовище из сказок про Дракулу и Франкенштейна. Вот только теперь это не было сказкой.

Что было совсем плохо, так это то что у этого зомби осталось очень много от военного. Он был сильнее в рукопашной схватке, чем другие мертвецы... проворен, настолько, что клинок Нолии не мог его достать, и смышлен... Дада, смышлен. Как бы мертв прапорщик не был, вероятно, он все же понимал, что одного единственного, причем даже не в полную силу, залпа кулеврины будет достаточно, чтобы испепелить его на месте, поэтому не давал жабе прицелиться. Не просто наседал, размахивая плазменным тесаком, но еще и постоянно маневрировал так чтобы оказаться радом с Нолией и сбить живому огнемету наведение. А Нолия наоборот, всеми силами старалась хоть на миг, но оторваться от неугомонного трупа, и предоставить кулеврине шанс отличиться.

Иссякающая магия покладенца и доспехов Нолии, сполна уравновешивалась силой, хитростью и профессиональной выучкой полуорка. Да и магия Тени его поддерживала.

Хранкуз навалился на Нолию и начал давить на клинки чтобы они опустились на шею волшебнице. Женщина изо всех сил сопротивлялась.

Полуорк проворно развернулся и приготовился к следующему раунду. Впрочем, недостаточно проворно. Кулеврина только того и ждала чтобы между зомби и чародейкой Ларр оказалась хотя бы небольшая дистанция, и как только представился случай, тут же выплюнула струю огня. Нолия успела прикрыть лицо от нестерпимого жара рукой, но и так ей опалило волосы. И это при том что она была почти в двух метрах от очага возгорания. Что же говорить о зомби, которому досталось намного больше?

Когда жар немного спал, Нолия опустила руку. Огляделась. Никаких следов что здесь был милиционер. Лишь с неба чтото медленно планировало. Чародейка Ларр покачала головой, когда поняла что это такое.

От прапорщиказомби осталась лишь его шляпа.

Успеть за легконогой женщиной кулеврина не могла, при всем старании, даже если бы была отдохнувшей и только что накормленной, поэтому сразу же начала отставать. Поняв, что если будет ее ждать, то может оказаться отрезанной от своих друзей насовсем, Нолия приказала кулеврине следовать ко входу в башню и там занять глухую оборону, а сама поспешила в главный зал.

В башне никого не оказалось.

Ребята?!! ~ позвала чародейка. ~ Где вы все?

Однако это снова оказался не враг, а ее спасительница. Та самая кулеврина что помогала ей в коридорах нижнего яруса.

Ах, ты моя умничка, ~ обрадовалась Нолия. ~ Добралась таки, моя хорошая.

Она не удержалась и погладила покрытую сажей холку кулеврины. Та, в ответ, изобразила "улыбку", и легонько заурчала.

Мальчишка оглядывался, но, както без особого испуга. Он наверное даже и не понял что только что едва не сгорел заживо, а Нолия не стала ему этого говорить. Зачем зря нервировать, когда и так хватает тревог? Увидев кулеврину Асмик тоже несказанно обрадовался.

Класс! ~ вскричал он. ~ Живем. А я то думал, их всех еще там, на стенах перебили.

Услышав о судьбе своих сородичей, кулеврина горестно застонала.

Мог бы и промолчать, ~ одернула молодого мага Нолия.

Она опустилась рядом с металлической жабой на колени и стала протирать от нагара.

Хорошая моя, умничка. Повоевала сегодня, проголодалась. Ну, ничегоничего, осталось немножко. Вот наступит утро, мы отдохнем, покушаем.

Кулеврина вновь мягко урчала. Словно не жабообразный слиток ожившего металла, а простой котенок.

Кулеврины выглядели так словно были отлиты из металла, но это была видимость. Шкура жабпереростков, на вид, словно бронза, на самом деле была довольно мягкой и даже один зомби, напади он на кулеврину сзади, мог ее легко прикончить.

Время от времени, выпуская в сторону покойников язычок огня, кулеврина пятилась от зомби. Так они оказались у подъема наверх, и пятиться дальше стало некуда. Забраться по крутым ступеням она в принципе могла, но не быстро и не задом, и тогда золотая жаба отступила в тупик под лестницей.

Зомби разделились. Часть начали потихоньку втягиваться в тот же тупик что и защитница замка, остальные полезли наверх. Казалось еще немного, и они окажутся на площадке. Нолия ринулась, было вперед, она хотела заткнуть собой узкое место и не позволить мертвецам нападать широким фронтом, однако чародейка не успела. С громким треском взорвалось чтото еще, и лестница начала оседать. Плиты треснули, разошлись, громко стрельнула лопнувшая арматура и ей вторили перестуком рвущегося дерева перила. Всего несколько мгновений и лестница обвалились вообще. Зомби которые были на ступенях в этот момент оказались перемешаны с кусками камня, и угрозы видимо больше не представляли. Даже если падением им не переломало все кости, пути наверх здесь больше не существовало. Об остальных, тех кто толпились под парапетом, можно было вообще забыть. Они, скорее всего, уже догорали. То есть, дотлевали, присыпанные штукатуркой.

Что с лестницей? ~ прокричал юный волшебник.

Все, ~ отрешенно отозвалась Нолия. ~ Нет больше лестницы.

А с кулевриной? Где кулеврина?

И с кулевриной тоже все. Погибла на лестнице.

Проклятье.

А вот с проклятьем все нормально... мы все прокляты навечно.

Хаха, ~ желчно съязвил Асмик.

Рада, что тебе весело, ~ вздохнула Нолия. ~ Ладно, надо думать, куда будем отступать дальше.

Горгоны! ~ вытаращив глаза, кричал Асмик. ~ Горгоны заняли первый подвальный уровень. Еще немного и они полезут наверх.

Этого не может быть, ~ крикнула ему в ответ Нолия. ~ Подвалы ведь на замке?

Уже нет.

Действительно, запора между мирами, который отгораживал замок Ларр от его же подземелий, больше не существовало. От удара метеоритом чтото сдвинулось в мозгах... то есть в СЕРДЦЕ Ларра, и он включил лифты в подвал. А может те сами включились после чудовищного сотрясения. Ну а медузы, хоть и были совершенно безмозглыми созданиями, тут же воспользовались шансом погостить на верхних уровнях. Сырых катакомб им уже было недостаточно, им хотелось поучаствовать в общем веселье.

Вместо одной, казалось отсроченной, напасти у гарнизона замка Ларр появилась другая.

Ну все, ~ рявкнула Нолия. ~ Ну вы меня достали.

Нолия любила на пикниках полакомиться консервированными кальмарами, она лично готовила из них салаты и закуски и знала как выглядит содержимое банок в которых кальмаров доставляли ко столу Фиолетового мага. Так вот, то что предстало ее взору, напомнило ей это содержимое. С той лишь разницей что вместо аккуратной квадратной баночки перед ней была угловатая арка коридора и щупальца, которые в баночке лежали спокойно и не баламутили маринад, здесь непрестанно шевелились. А еще вся эта жуткая масса надвигалась на нее и чародейка Ларр была уже не едоком, а как раз наоборот блюдом для выводка головоногих тварей из подвала.

Взвизгнув, Нолия побежала прочь. Одну медузу, да что одну, двух... нет, даже трехчетырех медуз она бы встретила не дрогнув. После вылазки в город она была готова к битве и уже не допустила бы такого досадного промаха как в первый раз, однако здесь у нее шансов не было. Против стольких врагов ее доспехи не выдюжат.

    * * *

Увиденное не могло не напугать, однако то что случилось потом, уже не могло не привести в изумление. Горгоны проигнорировали женщину и дружно направились к колонне мертвецов, как раз ворвавшихся в зал и показавшихся в поле зрения.

Судя по тому как схватились между собой мертвецы и горгоны, Тень своих союзников не контролировала. Собственно она и с собственными то солдатами не очень могла совладать. Нолия вспомнила что у нее и раньше создавалось впечатление что зомби не выполняли маневры как этого можно было ожидать от армии, а куда хотели туда и шли... Другое дело что их желания были просты и похожи, поэтому они обычно все шли в одну сторону. Туда где видели потенциальную жертву. Однако сражались они вразнобой, кто как мог. То один то другой исчезали ожившие мертвецы в сплетении полупрозрачных щупалец.

Я так и знал, что медузы это не собственные солдаты Тени, ~ сказал Нирод. ~ Оборотень их просто использовал, чтобы нас отвлечь и заставить тратить силы еще до битвы с ним самим.

Но сейчас ему самому придется потратить немало сил, чтобы до нас добраться, зло рассмеялась Нолия. И это опять благодаря нашим милым руконожкам.

Чародейка Ларр оказалась права. Трюк с помощью которого оборотень трепал нервы защитникам замка в первую ночь, теперь обратился против него самого и его армии "немертвых". Вырвавшиеся из подвалов горгоны бросились на первых кого увидели, а мертвяки и были этими "первыми попавшимися".

Нолия прищурилась. Похоже, она недооценивала полководческий дар Тени. Та скормила горгонам десятокдругой мертвецов, однако это были не потери а "данайский дар". Троянский конь, если так будет понятнее, для современной публики, или "Троян", для совсем уж модерных юзьверей. Жмурики продолжали воевать даже если их проглатывали и вскоре медузы начали взрываться одна за другой и из их внутренностей выбирались пожеванные и полупереваренные, но все еще дееспособные зомби. Еще в городе Нолия обратила внимание, что собственное самочувствие не волновало мертвецов, однако тут она в этом убедилась окончательно. Даже те покойники кто был в совсем запущенном состоянии, тут же устремлялись в бой.

Если ничего не произойдет, то скоро медуз оттеснят обратно в подвалы, а то и вообще уничтожат, за ненадобностью. Нолия оценила скорость, с которой отступали горгоны, и решила, что долго ждать этого не придется. Максимум полчаса и с головоногими разберутся. Однако это в любом случае означало передышку.

Да, Тень не могла контролировать всю свою мертвую армию, но она могла появляться там, где дела принимали скверный оборот, и тогда все тут же менялось на обратное. Как тогда в столкновении с медузами. Там казалось целый отряд зомби просто раствориться в "полиэтиленовых" желудках горгон, однако вмешалась Тень, и победа обернулась для демоновамфибий сокрушительным поражением. Глупо было надеяться, что когда мертвецы обнаружат хозяйку замка, оборотень останется в стороне. Наверное, наоборот, в драку с Нолией Ларр Тень вмешается еще быстрее, чем в заварушку с головоногими. Стоит одному зомби сфокусировать зрение и понять что перед ним сама Ларрская ведьма и тогда все, пиши пропало. Даже если она грохнет разведчика, это ей мало чем поможет. Единственная надежда была теперь в том, чтобы вообще не попадаться на глаза мертвецам. Ну, или в том чтобы успевать с ними расправляться, прежде чем они сообразят, кто с ними разбирается.

Госпожа, Ларр? услышала она и, обернувшись, увидела Нирода.

Старикалхимик был в своих доспехах, а в руках держал старинную с оптическим прицелом, пищаль. Это оружие было раритетом. Нолия не раз видела его в арсенале, но не на стеллажах, а на стене и думала что срок службы старинного ружья давно позади. Оказалось, нет. Прицел был разбит за многие сотни лет до ее рождения, но в разболтанном стволе еще чувствовалась сила. Волшебница поняла, что Нирод взял то на что надеялся больше всего.

Беда! Похоже, этим ударом повредило архивный зал, крикнул он. И кунсткамеры, видимо тоже.

Бестиарий?

Хуже. Библиотеку.

Только этого нам сейчас и не хватало!

У Халивельда было три библиотеки. Одна с художественной литературой и некоторыми научными трудами, вторая с опасными заклинаниями, и третья, самая строго охраняемая, в ней были заключены плененные Фиолетовым Магом демоны. Многие сотни, если не тысячи демонов. Природа их такова, что их можно(а иногда и нужно) содержать не в материальном виде, а виде записей, наподобие обычных книг, с той лишь разницей что эти книги получаются смертельно опасны.

Призрак атаковал Нолию, и ей пришлось бросить в бестелесную фигуру сначала лозу, (гибкая, хищно шевелящая переплетенными между собой росткамищупальцами растительная сеть просто пролетела сквозь злодея, или это он сквозь нее пролетел не суть важно), а потом и силовое поле припасенное на переход в безатмосферье. На этот раз агрессивному призраку не удалось избежать столкновения и он отлетел увлекаемый полупрозрачным магическим щитом, таким же невесомым, как и сам он сам, однако в отличие от того снабженным собственным источником питания. Именно ничтожный казалось бы вес аккумулятора и стал решающим в противостоянии бесплотных структур. Силовой кокон словно огромный аккуратно замороженный мыльный пузырь прокатился по полу пещеры, содержимое его при этом изрыгало такие страшные проклятия и ругательства что уши вяли, и налетев аккумулятором на какую то неровность остановился. На миг показалось что кувырки по острым камням повредили кокон, он принял неправильную форму, частично уйдя в каменистый грунт, однако сразу выяснилось что это не так. Шар действительно погрузился в камень, отчего стало казаться что внизу его больше нет, однако когда призрак торжествующе завывая ринулся к "прорехе" собираясь совершить побег под землей скрытая часть сферы остановила его и призрак с еще более жуткими ругательствами выскочил наружу. Теперь он стоял, по колено в камне, словно в воде, и яростно буравил взглядом пленившую его супругу чародея.

Думаешь справилась со мной? прошелестел бесплотный голос. Ошибаешься. Здесь сейчас слишком сильный фон, чтобы такие как я, оставались лишь вашими тенями.

Обычно чародейка Ларр игнорировала подобные угрозы. Сколько их, таких же зловещих, обещали ей самые страшные кары если она их немедленно не выпустит из пентаграммы. В голосе призрака оказалось неожиданно много жизни. Нолия не удержалась и обернулась.

Что?

Мэтр, вышибайте его обратно в астрал, крикнула Нолия. Ну же!

Я не могу, крикнул в ответ Нирод. Отбросьте его или я зацеплю вас обоих.

Стреляй, чтоб тебя! рявкнула Нолия.

Нирод не выдержал и выстрелил. Последнее что увидела чародейка Ларр, прежде чем потерять сознание, это как разлетается по ветру ее противник.

А потом разлетелась по ветру сама волшебница.


Глава четвертая. | Драгоценность мага | Глава шестая.