home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава пятая.

ХА! Можете или нет, но, похоже на то что вы все еще с нами, ~ демонстрирую невероятную бестактность, усмехнулся Натаниэль Дэфот. Потом он посмотрел на волшебницу повнимательнее и осекся. ~ То есть я хотел сказать что... да, мне очень жаль, что так получилось.

Проныра естественно врал, что ему жаль с ней расставаться, но смотреть на Нолию действительно было тяжело. Даже страшно: глаза на пол лица, само лицо бледное как мел, губы дрожат. Ничего удивительного. Она осталась без оружия, без транспорта и без телохранителей. А впереди была ночь и гдето в ней ее ждала Тень. Тень первостепенного Мага, одно из самых страшных существ с которыми может столкнуться человек.

Первым порывом было бежать, но потом она вспомнила о безлюдной и опасной дороге до замка Ларр и порыв пропал.

Мне крышка, ~ простонала женщина.

Но вы же сами говорили что нам помогут? ~ удивился прапорщик.

Наивный, он верил всему, что ему говорили. Даже если тот кто говорил, сам в свои слова не верил

Кто? ~ с еще большим отчаянием спросила чародейка.

Ну как же? ~ полуорк почесал затылок. ~ Горожане?!!

Нам крышка, ~ повторила Нолия, отворачиваясь от этого взрослого ребенка.

Не думаю что в городе найдется ктото кто бы мог противостоять Халивельду... или его тени, ~ в отличие от милиционера, господин Дэфот смотрел на вещи здраво. Впрочем, это помогало ему видеть и некоторые положительные стороны. Даже в самой скверной ситуации. ~ Разве что...

Он внимательно посмотрел на Ларрскую волшебницу. Та в ответ покачала головой.

Ничего не выйдет.

Но почему же сразу нет? ~ настаивал Натаниэль. ~ Согласен, вашего хм, песика нам будет очень не хватать, и вашего юного друга тоже, но вы ведь и сами не промах. Как вы лихо разделались с теми парнями у дверей, а?.. тем более что амулет парнишки сейчас у вас и мы можем все его по очереди использовать. После того что я видел, я готов даже устроить тотализатор и все наши деньги поставить против нашего врага.

Несмотря на кажущуюся рассудительность Натаниэля, он, так же как и полуорк, ошибался.

Для первостепенного мага, или его Тени, этот амулет как игрушка, ~ вздохнув объяснила Нолия. ~ Это только кажется что сильная вещь, на самом деле это барахло. Какойто реликт, непонятно как вообще сохранившийся до наших дней. В схватке с оборотнем он ничто. Но даже если нам удастся не встретиться с Тенью, хорошего тоже мало. Сюда уже идет отряд зомби и он будет все время расти. Днем мы еще отсидимся, но ночью его не остановить... особенно теми силами что есть у вас. Отряд самообороны не сумеет защитить весь город.

Но ведь его тоже можно увеличить. Я имею в виду отряд.

Каким образом?

Знаете, вариант с мобилизацией города не так безнадежен, как может показаться, ~ прикинул плут. ~ Я говорил, что без вас шансов немного, и это так. Просто потому что никто не примет эти историю всерьез пока не станет поздно. Но теперь... Теперь у нас есть вы, авторитет, который не смогут проигнорировать как нас с прапором. Вы можете быть нашим знаменем в этой битве и вести нас в бой.

Точно, ~ согласился со своим арестантом милиционер. ~ Знаменем.

Вот кем бы я сейчас не хотела быть, так это вашим знаменем, ~ Нолия взяла решительный самоотвод. И тут же объяснила почему. ~ Порвут, когда начнется потасовка.

Однако, планировала она это или нет, пришлось действовать. Никто не показывался и больше не пытался остановить чародейку Ларр но она не сомневалась что Тень следит за ней. Не упускает ни малейшего движения, ни вздоха ни выдоха... что бы Нолия не предприняла это тут же станет известно оборотню. Безумно хотелось бежать без оглядки, но волшебница понимала что, в ее положении, это самое глупое что только можно придумать. Стоит ей выйти за городскую черту и все.

В этом случае, взамок Ларр придет ктото... то есть, чтото с ее внешностью и голосом, но совершенно иное внутри. Быть может ее попытаются проверить и остановить, а может и нет. Впрочем, без госпожи Ларр замок так и так обречен.

Но у нее есть вариант как этого попробовать избежать. Скажем, что если она поднимет шум, взбаламутит этот город и попытается исчезнуть уже тогда, когда у Тени появятся дополнительные хлопоты? Толпа это ведь такое свирепое животное что даже оборотню может достаться на орехи если он окажется у нее на пути.

Покинув затихшее, словно затаившийся и приготовившийся к броску зверь (Нолия даже ощущала спиной его взгляд), здание мэрии, они оказались перед часовней с большим колоколом на самом верху и со специальными ставнями напоминающими раструбы рупора у слуховых окон. В свое время Нолия собиралась, если не получиться с городским руководством, ударить в этот колокол и наскоро объяснив ситуацию горожанам, переместиться под защиту стен Ларра. Теперь ей приходилось выполнять этот план, но без самой приятной, финальной стадии. Вместо нее волшебницу ждала неизвестность.

Право быть звонарем без обсуждений досталось полуорку. Прапорщик залез на возвышение, протиснулся внутрь часовни, покряхтел, примерился к тесноватому для такого верзилы пространству и изо всех сил дернул за канат. Колокол дрогнул, помедлил секунду словно размышляя а потом загудел распространяя над городом густой набат. Акустика часовни была такой совершенной, что звук расходился равномерно и доходил почти до самых окраин. С минуты на минуту следовало ожидать общегородского собрания. Пока же народ не собрался, волшебница и мошенник разговорились.

Было бы неплохо, если бы это был сам оборотень, ~ оказывается Натаниэль Дэфот зачемто все еще держал в руках окровавленный обрывок капюшона. ~ Как вы думаете, это возможно?

Не думаю, что Тень рискнула бы напасть на Помо среди бела дня, ~ засомневалась Нолия. ~ Ночью легко, но днем оборотень почти не отличается от любого человека. Помните, он ведь даже на меня не рискнул взглянуть?

Пусть бы только попробовал, ~ прокряхтел из часовни Хранкуз Арказ, между двумя ударами колокола. ~ Мы бы ему за вас...

Нолия лишь вздохнула в ответ. Прапор уже забыл, что смотрел на нее как на сумасшедшую когда она говорила ему о Тени в первый раз. И о ее словах насколько Тень сильна он похоже тоже уже позабыл.

Если это все же была бы она, то все бы уже закончилось.

Собственные слова показались волшебнице сладкой грезой. Да, если бы только у Тени хватило ума нарваться на Помо, пока светило солнце, сейчас вся эта история уже воспринималась бы ими как веселое приключение. Всеми кроме самой Тени, разумеется.

Тем временем на площади спешно собирался народ. По логике вещей первыми должны были появиться те кто жил поближе, но они все были людьми важными и степенными и не могли позволить себе ждать какуюто чернь с окраин толкаясь на холодном ветру. Только когда подтянулся средний класс, тогда же выскочили и все остальные. Поэтому людно стало както вдруг. Вокруг вечевой часовни забурлила толпа, поднялся гомон.

Одновременно рядом оказались и бойцы ОС. Заметив что тревогу бьет один из них, милиционеры, не задаваясь лишними вопросами, организовали вокруг часовни чтото вроде кордона. Лишь их капитан пробился к самому помосту.

Что случилось? ~ крикнул он.

Чрезвычайное положение! ~ отозвался прапорщик, не останавливаясь и продолжая раскачивать колокол.

Какое такое положение, когда я ничего не знаю? ~ стал багроветь капитан.

Нолия испугалась было что сейчас изза военного самодурства все пропадет, но ей на выручку пришел Натаниэль Дэфот.

Военный переворот, ~ с самым не вызывающим сомнений тоном, заявил плут, решив не загружать мозг капитана лишней работой и сомнениями. ~ В мэрии заговор, все высшие чины коррумпированы, главный среди них теперь тип, похожий на...

Мошенник стрельнул глазами в сторону волшебницы и та намек поняла.

...моего мужа, Халивельда Ларрского, ~ подтвердила Нолия. ~ Он, этот злодей, кстати, тоже колдун. Некромант и оборотень.

N!?ѕ@ $???! ~ воскликнул капитан. ~ То что мэрия давно продалась это понятно, но чтобы какомуто черному колдуну? А что сам Халивельд?

Он в отъезде.

Когда вернется, ему будет предъявлен иск за использование его облика в преступных целях, ~ предупредил капитан. ~ Пусть не разбрасывается, где попало.

Вряд ли он понимал, что сам говорил и каким кретином сейчас выглядел, однако на душе у Нолии расцвела весна. Хоть в чемто была стабильность. Хотя бы в дурости исполнительных властей. Да и кроме того, полный идиот капитан, или не совсем, но за его плечами одна из самых мощных группировок в городе. План Тени думавшей отсидеться до темноты, имел обратную сторону и для самого оборотня. Волшебница подумала что, если капитан встанет на их сторону, то они получают дополнительный шанс в борьбе с темным магом. А если сейчас так же легко удастся и весь остальной народ поднять, то уже не их карта бита, а может быть, совсем наоборот...

Однако игры в одни ворота не получилось. Не успела Нолия начать свою речь, как враг все же появился на поле боя. Это вынуждена была раскрыться мэрия, до сих пор упорно игнорировавшая набат, хотя именно там, хотя бы по долгу службы, должны были всполошиться первыми. Дада, попавшее под влияние злого двойника Халивельда, руководство города не предусмотрело такого радикального шага со стороны беглецов и теперь вынуждено было пойти у них на поводу.

Правда это еще как посмотреть... шаг мэрии может и был вынужденным, продиктованным обстоятельствами но никак не безвольным. Вместе с чиновниками и обязательной охраной магистрата, на свет выбрался и человек с кнутом вместо пояса и топором в руках. По закону за ложную тревогу полагалась порка. Если с отягчающими обстоятельствами, то усекновение руки. Особо злостное нарушение каралось смертной казнью.

Нолия судорожно сглотнула. Выражение лица мэра, как раз намекало на то что он сейчас будет вон из кожи лезть, но попытается доказать их запредельную злостность. И тогда милиция помогать станет не им...

Уж не сыграли ли они против самих себя?

Но, самое главное, это то что, помимо палача, мэра сопровождали люди в капюшонах надвинутых дальше некуда. Трое... нет, четверо, выглядевших абсолютно одинаково. Компаньоны оборотня или сами не жаловали публичности, или зачемто маскировали своего предводителя. Любой из этих капюшоноголовых мог быть Тенью. А мог и не быть ею, если Тень задумала чтото еще.

Щекотливость ситуации поняла не только Нолия.

Сейчас они будут делать вид, что не имеют к подкупу никакого отношения и даже попытаются перевести вину на нас, ~ предупредил капитана господин Дэфот. ~ Что бы они не говорили, не слушайте их...

Едва он договорил, как мэр начал кричать.

Что за безобразие? Почему нарушается порядок? Вы будете примерно наказаны.

Натаниэль подмигнул капитану, но постарался сделать это незаметно, чтобы не привлечь к себе лишнего внимания. И он не зря так поступил... выставив вперед пики и шпаги, магистратская охрана ринулась на помост, однако в основном целились на Нолию и верзилу прапорщика, а предусмотрительного плута почти не замечали.

Одну минутку, ~ уже капитан и несколько милиционеров поднялись на помост и встали между мэром и беглецами. Хранкуз Арказ оставил колокол в покое и присоединился к коллегам. ~ Это дело попадает под нашу ответственность.

Только после того, как они ответят за ущерб, причиненный нашей канцелярии, ~ мэр показал надорванный ворот своего сюртука. ~ И дадут показания по ряду политических правонарушений.

Господин Дэфот так внятно откашлялся, что почти слышно было ~ Ну я же говорил!!!

Вам самому придется дать эти показания, ~ надулся капитан. ~ У меня есть эти... как их...

Превентивные контрдоводы, ~ не удержался Натаниэль.

Именно, ~ оживился капитан. ~ Примитивные копроотводы.

По его сигналу милиционеры попытались разоружить стражу мэрии. Вот только у магистратских были такие же планы. С обеих сторон сверкнула сталь.

Стоп! Силой мы ничего не добьемся, ~ решил мэр, когда увидел что сила не на его стороне. ~ Предлагаю дискуссию при всем народе. Пусть нас рассудят избиратели.

При этих словах Нолия почувствовала тревогу. Отчетливо пахло ловушкой, но она пока не понимала, в чем именно ловушка заключается. А капитан вообще не понимал, что лезет в западню.

Идет, ~ кивнул он важно. ~ Сейчас я выведу вас всех на чистую воду.

Гражданская и военная ветви власти решили начать полемику, то есть, говоря человеческим языком, собрались поругаться при всем честном народе.

Прежде всего, капитан, я требую принять меры для задержания опасных преступников, обвиняемых по нескольким статьям! ~ заявил мэр.

Это я уже слышал, ~ возразил милиционер. ~ Дальше.

Мы сможем доказать их вину в течении двенадцати часов на которые вы должны их задержать, по закону. До выяснения личности.

Я Нолия Ларр! ~ воскликнула Нолия.

Это госпожа Ларр, ~ согласился капитан. ~ Мы это видим.

Вы в этом уверены, капитан? ~ хитро прищурился мэр. ~ А вдруг эта женщина лишь похожа на нашу уважаемую госпожу Ларр? Мы должны убедиться в ее подлинности. Документики у нее имеются?

Все посмотрели на Нолию, волшебница в недоумении помотала головой.

Какие сейчас документы? Вы с ума сошли?

Вот видите! ~ осклабился мэр. ~ А закон требует иметь паспорт.

Эээ, нууу... ~ капитан посмотрел на Нолию. ~ Вообщето да, есть такой закон. Но вы не беспокойтесь, мы вас не в каталажке продержим.

Ларрская волшебница склонилась к уху господина Дэфота.

Натаниэль, делай что хочешь, но мы должны помочь этому болвану. Сам он нас сейчас утопит.

Как будто я этого не понимаю, ~ отозвался господин Дэфот. ~ Так, ладно, повторяй за мной. Арест не может быть осуществлен, потому что лицо, представляющее администрацию...

У меня заявление! ~ выкрикнула чародейка. ~ Арест не может быть осуществлен потому что административное лицо не может выдвигать обвинение в качестве физического лица. Если же обвинение исходит от самой администрации, то форма подачи заявления должна быть письменной, и снабжена всеми соответствующими печатями. А, главное...

Натаниэль Дэфот стоял с непроницаемым лицом, почти не шевелил губами и говорил так тихо, что никто и подумать не мог, что это не волшебница Ларр цитирует наизусть какуюто статью из уголовного права Гротерраупта, а невысокий человечек рядом с ней.

Главное, же то что расследование дел должно происходить в порядке поступления. То есть в любом случае, милиция должна сперва рассмотреть мое обвинение против вас, а уж потом, если вы окажетесь, невиновны, ваше против меня.

Да, это тоже по закону, ~ важно кивнул капитан. ~ Слышали?

Но, госпожа Нолия, тоже является официальным лицом. Она представитель замка Ларр и ее заявление считается недействительным, пока все печати не будут на ее письменном заявлении, ~ мэр неприятно осклабился. ~ А мы успеваем раньше.

Верно, ~ вздохнул капитан.

Так я же еще официально не опознана?!! А раз так то считаюсь не установленным, но физическим лицом.

И это тоже правильно, ~ обрадовался капитан.

Натаниэль тяжело вздохнул за спиной у Нолии.

Теперь видишь, почему я был так удивлен, когда менты меня сцапали? Как они вообще могут вести дела?

А вообще, я удивлена, что менты могут вести дела, ~ автоматически повторила за ним Нолия. Во весь голос.

Что? ~ капитан повернулся к ней всем корпусом.

Эээ, то есть, я не это хотела сказать... ~ обмерла волшебница. ~ Я говорила что...

Арестовать всех!

Капитан сделал такой широкий жест что, если понимать его буквально, то пришлось бы арестовать пол площади, однако тут к начальничьему уху наклонился Хранкуз Арказ и начал чтото торопливо говорить. Капитан брезгливо отворачивался, но вроде бы слушал.

Пока милиция решала скольких и на какой срок арестовывать, один из капюшоноголовых сдвинулся вперед и оказался прямо перед волшебницей.

Ну что, милая, ~ гнусно ухмыляясь проговорил человек в плаще и откинул немного капюшон. ~ Соскучилась?

Нолия отпрянула.

Хали? ~ непроизвольно вырвалось у нее.

Это действительно был он: известный в миру как Фиолетовый Маг, а в узком кругу друзей, соратников и коллег занимающий скромную должность старшего оперативного письмоводителя департамента слежения. А теперь вдруг ставший нелюдем. Тенью чьей единственной задачей было проникнуть в замок Ларр и всех там превратить в свое подобие. А начать он собирался с нее.

Хватит уже бегать от меня, ~ подтвердил свои намерения оборотень. ~ Мы оба знаем, чего ты стоишь. Тебе не продержаться и часа. После того как сядет солнце, я войду в свой замок.

Раструб капюшона повернулся вслед клонящемуся к горизонту солнечному диску.

Осталось не долго.

Краем глаза она заметила, что теперь Натаниэль стоит рядом с полуорком. В той же, невиннобезучастной позе, в которой он стоял рядом с ней. Это обнадеживало. Лишь бы только прапорщик не повторил ее ошибки.

Ты меня не получишь, грязный оборотень! ~ яростно прошептала волшебница. ~ Ни меня, ни Ларр!

Ошибаешься, ~ ощерился лже Халивельд. ~ Получу. Все получу. И тебя тоже.

Тут его прервали. Мэр как раз решил применить свой самый надежный козырь, и он окликнул оборотня.

Все. Сейчас я докажу что эти люди не те за кого себя хотят выдать, ~ крикнул обращаясь к зрителям на площади, городской глава. ~ Они самозванцы потому что человек которого они обвиняют, наш любимый Фиолетовый Маг, Халивельд Ларрский. Прошу.

Тень резко вскинула голову в капюшоне, дернулась недовольно но вынуждена была отступить от Нолии.

Скажите, кто вы и кто эти люди? ~ попросил мэр.

Тень склонилась вперед и невнятно пробубнила.

Они ваши враги. Они бежали от меня. Я Фиолетовый Маг. Слушайтесь своего руководителя. Гоните их за стены.

Покажите им свое лицо.

Оборотень так же осторожно, как и в первый раз приподнял край капюшона и повертелся тудасюда всем телом, давая народу полюбоваться своей сумрачной физиономией.

Халивельд Ларрский?!! ~ ахнула толпа.

Нет же, это он ваш враг, принявший облик моего мужа! ~ выскочила вперед волшебница Ларр. ~ Он колдуннекромант. Если вы его не уничтожите, сюда придут зомби и всех вас убьют. Вы должны остановить это!

К счастью для нее Тень днем отличалась не только слабостью, но и изрядной глупостью. Максимум на что хватило оборотня, это высказаться в том смысле, что быть зомби это не так уж и плохо. Толпа ахнула. Ктото не понял что "Фиолетовый Маг" хотел этим сказать и решили что это скверная шутка, а ктото наоборот, слишком хорошо все понял.

Решайте сами свои вопросы, колдуны! Мы не позволим никому втянуть нас в бойню, ~ закричала какаято женщина из толпы. ~ Но, если на нас нападут, мы не отступим, и будем защищаться. Мы любим этот город, и мы будем защищать то что любим! Это часть нас самих.

Да здравствует! ~ скандировала толпа с правой стороны площади. ~ Да здравствует!

Долой! ~ требовали митингующие слева. ~ Долой!

Вауваувау! ~ хулиганили зеваки из середины.

А еще мы дадим укрытие, Нолии Ларр, если она в нем нуждается, ~ бросил клич в толпу Натаниэль Дэфот.

Дадим! ~ поддалась на провокацию толпа.

Мэр открывал и закрывал рот как выброшенная на берег рыба. Он готовился крикнуть свою, подслушанную гдето, коронную фразу "торжество демократии неизбежно" а потом, под восторженные вопли, провести необходимые аресты, однако теперь все оказалось слишком неопределенно. Кто из людей, на чьей стороне, и где их больше, определить было проблематично. Толпа бурлила, словно гейзер и противодействующие фракции в этом котле постоянно перемешивались. Вскоре уже невозможно было ни подсчитать, ни хотя бы примерно прикинуть, сколько людей отдают предпочтение той или иной партии. Ктото по привычке поддерживал отцов города, комуто ближе оказалась волшебница со товарищи.

Лже Халивельд яростно чтото нашептывал на ухо мэру, наверное требовал прекратить демократические игры, плюнуть на все и просто приказать схватить Нолию. Однако мэру, хоть и кивал согласно, но пойти наперекор воле народа не спешил. Схватка могла иметь совершенно непредсказуемый эффект. Слишком рискованно для, привыкшего к спокойной жизни, чиновника.

Нолия не удержалась и расплылась в идиотской ухмылке: точно так же как она парой часов ранее, безуспешно боролась с чиновничьим произволом, так и Тень теперь оказалась бессильна перед гидрой бюрократизма. Мэр боялся черной магии некроманта так сильно что побледнел и постоянно отстранялся от раструба капюшона лже Халивельда, но он боялся и потерять голоса избирателей, от которых зависел его пост. Городской глава предпочитал действовать тоньше.

Подозрение закралось в душу волшебницы, когда она почувствовала что проигрывает разгоревшийся заново диспут. Чтото здесь было нечисто. Капитан ладно, с него спроса нет, и с нее в общемто тоже, но чтобы этот пузан обыгрывал их общего суфлера, Натаниэля Дэфота? Нолия прищурилась на мэра и значок микрофона на лацкане его камзола. Потом бросила быстрый взгляд на рупор вечевой колокольни.

Она быстро проверила действие магии и обнаружила, что была права, против нее использовалось колдовство. Но не прямо, что было почти бесполезно, а хитро, с подковыркой... По идее все кто стоял на возвышении мог докричаться до всех кто находился на площади, волшебство простое и безотказное. Однако мэр глушил слова оппозиции, которые должны были иметь ту же громкость что и его собственные и доходить до каждого на площади а те что всетаки вырывались из рупора, искажал, придавая голосу главного милиционера и самой Ларрской колдуньи неприятные интонации. Таким образом половина слушателей даже не понимали что она говорит а остальным приходилось вникать в смысл ее слов через силу.

Ах ты скотина! ~ прошипела Нолия таким мерзким тоном что его и искажать не надо было. ~ Ну, держись...

С этими словами она мысленно протянула руку вперед и, так же мысленно, схватила микрофон мэра. Артефакт громкой речи был собственностью магистрата и настраивался доморощенными специалистами, по прилагаемым инструкциям, однако производство этого колдовства было Халивельда (настоящего Халивельда) поэтому на зов Ларрской волшебницы микрофон отзывался так же послушно, как и на регулировки чиновника.

Оставьте собственность магистрата в покое, юная леди, ~ прокряхтел мэр, выкручивая микрофон так и этак и пытаясь скрыть его от воздействия чародейки Ларр. ~ Вы будете отвечать за порчу казенного имущества. Вы не имеете права... Господин волшебник... На помощь!

Оборотень застыл и Нолия почувствовала, как он пытается сорвать ее мысленную хватку с микрофона. Тень пыталась помочь своему союзнику, но ее старания пропадали даром. Оборотень еще не все перенял от своего оригинала. Знаний Нолии хватило, чтобы перехватить управление и сорвать коварные планы... но это, опять же, привело лишь к патовой ситуации. Ни она, ни мэр ни Тень, не могли добиться окончательной победы. Магистратская стража уравновешивалась милиционерами ОС, а Натаниэль Дэфот... А вот он то как раз никем и не уравновешивался.

Минутку, ~ поднял вдруг руку плут и указывая на оборотня в капюшоне. ~ Если вы, как вы утверждаете, действительно Халивельд Ларрский, то вы все еще первостепенный маг, не правда ли?

В отличие от капитана и мэра, мошенника слышно было прекрасно. Его посчитали лицом второго плана, никто его не блокировал и он этим воспользовался.

Толпа затихла, почувствовав поворот в диспуте.

Ну конечно же, ~ вместо почемуто промедлившего оборотня отозвался багроволицый мэр.

Догадываясь что ответ входит в планы господина Дэфота, Нолия поддалась и пропустила эти слова в "эфир".

Тогда о чем вообще спор? ~ картинно развел руками проходимец. ~ Первостепенный маг легко сумеет доказать, он это или не он. Например, я слышал, маги могут читать мысли... Скажите, о чем я сейчас думаю?

Ход оказался гениальным. Требование Натаниэля прочесть его мысли было неразрешимо, в принципе. Даже если бы " Халивельд" знал что думал мошенник, доказать это было никак невозможно. Что бы Тень не сказала, даже истинную правду, Натаниэль и глазом не сморгнув заявит что думал иное. А выглядеть это будет как профессиональная беспомощность мага.

Натаниэль это понимал, оборотень это понимал, все кто поумней это понимали но... законы шоу неумолимы и логика в них порой отсутствует, уступая место зрелищности и эпатажу. Народ почувствовал что представление приобретает новые краски и с удовольствием ждал что ответит человек с обликом Фиолетового Мага.

Я не знаю что ты сейчас думаешь, ~ зловеще прошипел оборотень, и тоже беспрепятственно, так как Нолия и мэр, занятые своими делами, не могли ему ни помешать ни оказать поддержку. ~ Но я знаю что ты будешь думать в ближайшие десять минут.

Этот финт понравился зрителям не меньше чем выпад господина Дэфота.

Класс! ~ подбодрили Тень из толпы. ~ Расскажи нам, что он будет думать.

Все подобрались, предчувствуя чтото неординарное и в ожиданиях не обманулись. Даже больше.

Зря Тень не знала, что на самом деле задумал господин Дэфот. Оказывается, не простая словесная перепалка была целью Натаниэля, плут распланировал действия еще дальше и распланировал на удивление точно и верно. В тот момент, когда Тень двинулась на него, он сдвинулся так чтобы оказаться рядом и городским главой сцепившимся за микрофон с волшебницей и неожиданно толкнул мэра в сторону оборотня. Чиновник пронзительно закричал, когда столкнулся с фигурой в плаще и тут же почемуто смолк. Наверное, стукнулся головой и лишился чувств. Но и лже Халивельду передалась энергия их столкновения. Темный маг пошатнулся, и капюшон упал с его головы.

Солнечный луч, поосеннему не жаркий и не яркий, коснулся лица чародея, и Тень вдруг протяжно взвыла.

Я так и подумал, что света он не любит, ~ Натаниэль отскочил в сторону. ~ Заметно было, что он избегает прямых солнечных лучей.

Плут повернулся к народу на площади и крикнул что было сил.

Видите? Госпожа Ларр права, и это никакой не Халивельд Ларрский. Это оборотень с лицом "Фиолетового" Мага.

Народ заволновался. Слова Дэфота подтвердились когда Тень, подвывая, накинула капюшон поглубже и скорчилась, обхватив голову руками, словно пытаясь так унять боль.

Почему он прячет лицо от света? ~ не унимался плут. ~ Ему есть что скрывать? Пусть покажет его нам, мы не разглядели.

Одновременно с этим Натаниэль наклонился к волшебнице, щелкнул ногтем по доспехам и посоветовал вполголоса.

Света он действительно боится. Попробуйте стянуть с этого капюшон еще раз. А лучше весь плащ.

Хорошо, ~ кивнула волшебница. ~ Я попробую.

Она двинулась было в сторону Тени, но оборотень ее опередил.

Отдай мне свою душу, сстерва, ~ завопил вдруг " Халивельд" и с вытянутыми вперед руками сам бросился к Нолии.

Рывок его получился таким неожиданным что Нолия и охнуть не успела, как они оказались лицом к лицу. То есть, лицом к латной рукавице...

Волшебница замка Ларр неплохо владела световым клинком, при нужде могла и простой шпагой помахать, но она никогда не занималась боксом или какимито другими кулачными боевыми искусствами. Она даже в детстве ни разу не дралась, а вот у ее лат кое какой опыт уже накопился. Доспехи запомнили коечто из событий этого дня и, едва сложилась похожая ситуация, отреагировали мгновенно. Для приобретения рефлекса, "умному", железу хватило скоротечного контакта у приемной. Нолия и сама не поняла как так получилась, настолько быстро все произошло.

Вот Тень несется к ней... а вот уже отлетает обратно. Удар кулаком, стократно усиленный стальной перчаткой сбил капюшон и смял лицо псевдо Халивельда как бумажный лист. Буквально промял его вглубь черепа и отбросил оборотня назад. Булькая словно испорченный водопроводный кран, черный маг отлетел под навес вечевой колокольни и не упал лишь потому, что зацепился и повис на ограждении.

Так его! ~ воскликнул Натаниэль Дэфот. ~ Давай, прикончи колдуна.

Окрыленная первым успехом Нолия действительно метнулась было следом, и попыталась добить оборотня, однако у самой границы света и тьмы остановилась. Ей внезапно стало нехорошо, так нехорошо, что она и помыслить не могла о продолжении боя. Удержаться бы на ногах и то ладно.

Со стороны тем временем раздался звон металла об металл, это стража магистрата сцепилась с милицией, но волшебнице было не до них. Ее сильно мутило и покачивало. А ее противник наоборот, оказывается, уже пришел в себя. В тени колокольни, оборотень мог не боятся солнечного света. Он выпрямился и теперь рукой манил ее к себе.

Ну же, иди ко мне, ~ услышала Нолия сквозь пульс крови в ушах. ~ Подойди ко мне поближе.

Нолия с трудом подняла голову и посмотрела на врага. Показалось ей или нет, что на разбитом в куски лице оборотня зазмеилась коварная ухмылка, когда, словно заколдованная, женщина шагнула вперед? Еще шаг и она зайдет под навес.

Нет... ~ с трудом выталкивая слова из пересохшей гортани, отозвалась Нолия.

Только что неудержимая как небесный гром рука, теперь с трудом удержалась на перилах, а сама Ларрская ведьма еле стояла на ногах.

Нездоровиться? ~ с издевкой поинтересовался оборотень.

Вместо ответа Нолию шумно вырвало прямо на помост.

Иди сюда, моя благоверная, ~ гнусно хихикал оборотень. ~ Я тебя подлечу.

Выговор и смысл слов Тени стали заметно четче. Наверное, даже получитв удар, он забрал в себя какуюто часть силы Ларрской волшебницы или это на него благотворно влияла тень от навеса в которую он спрятался. И его гипнотическое влияние стало сильнее. Нолия опять шагнула вперед.

Не бойся, больно почти не будет, ~ "пообещал" оборотень. ~ Давай, пройди еще немного.

Волшебница замка Ларр почти поддалась внушению, однако нашла в себе силы и в самый последний момент сдержала шаг. Вместо этого она наотмашь ударила по столбу поддерживающему навес. Металлическая перчатка прошла сквозь деревянный брус как сквозь струю воды. Столб переломился и навес, под которым кривлялся оборотень, заметно просел.

Эй, ты чего? ~ ахнул лже Халивельд, от испуга теряя весь гипнотический шарм. ~ А ну...

Договорить он не успел. Чародейка Ларр шатнулась в сторону, и уже заметно бодрее, срубила второй столб, отчего навес опустился еще больше. Оставалось чутьчуть. Нолия подпрыгнула, зацепилась руками за водосток и под ее весом крыша рухнула целиком, погребя Тень под кучей строительного мусора. За навесом на прутьях арматуры потянулись и кое какие элементы стены самой часовни. В тот же миг, волшебница почувствовала большее облегчение. Слабость еще оставалась но никто больше не давил на нее злой магией. Это позволило оглядеться и оценить ситуацию.

Толпа занятая своими делами пропустила начало и большую часть поединка Нолии с Тенью, однако разгар битвы и ее финал без внимания не остался. Когда навес рухнул на голову "Фиолетового Мага" митингующие замерли, не в силах поверить что это случилось на самом деле. С обрушением навеса остановились даже милиционеры и магистратские охранники.

В потом началось самое главное. В наступившей тишине откудато со стороны раздался крик. Сперва невнятный но все более близкий. Выкрик был подхвачен множеством голосов, усилился и долетел наконец до участников псевдосудебного разбирательства, то бишь побоища.

Мертвецы, ~ вещал многоголосый вопль. ~ Мертвецы поднялись.


Глава четвертая. | Драгоценность мага | Глава шестая.