home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



15. Выздоровление Кульбаса.

Игнат со Степаном подъехали в дому Петра Коцюбы, когда утренняя прохлада сменялась полуденным зноем. Старик, как будто поджидая их, тут же вышел на порог, чтобы встретить казаков.

Припознились Вы хлопцы на рыбалку. Да и то хорошо, что живые и здоровые вернулись, улыбаясь, сказал старый казак, пытаясь по внешнему виду парней определить исход битвы с упырем. Удалось ли нечистой силе хвост прищемить?

Удалось, диду, удалось. Да и не только хвоста... устало ответил Игнат.

А на рыбалку можно и завтра, добавил Степан, слезая с коня. Вот сейчас немного отдохнем и всю рыбу в вашей реке выловим.

Завтрак на столе. Поешьте и ложитесь спать. Потом поговорим, облегченно проговорил Коцюба.

В доме Кульбаса с самого утра было явное оживление. Лишь только рассвело, полковник проснулся, встал с постели и вышел из дому. Стоя на крыльце и, вдыхая на полные груди свежий утренний воздух, он впервые почувствовал себя здоровым и полным сил за последние несколько месяцев. Суетившиеся по хозяйству на подворье женщины, глазам не поверили.

Пан полковник, как Вы себя чувствуете?

Хорошо себя чувствую. А что Вы спрашиваете? Разве сами не видите?

Кульбас действительно выглядел помолодевшим: на щеках появился румянец, поюношески блестели глаза, и вся его фигура дышала здоровьем.

Позовите ко мне сотника Яворного и посыльных от кошевого атамана. Пришлите трех гонцов, у меня есть для них наказы, отдавал распоряжение полковник, подоспевшим к крыльцу казакам. Хлопцы поспешили выполнять приказания.

Вернувшись в дом, полковник застал Ингу, стоявшую у окна к нему спиной. Услышав шаги, девушка повернулась. На глазах у нее были слезы. Подойдя к жене, он нежно обнял ее и поцеловал.

Что же ты плачешь, сердце мое. Все же хорошо, слава Богу.

Это от радости. Напугал ты меня своей болезнью.

Я и сам не понимаю, что это было. А сейчас, как будто пелена с меня спала. Может, ты знаешь, как это объяснить?

Не знаю. Хворь, наверное, какаято неведомая тебя одолела. Да вот, видишь, сама и отступила.

У меня сегодня много дел будет. В поход нужно готовиться. Ты извини, что нет времени для тебя. А завтра отпразднуем мое выздоровление.

Инга улыбнулась и вышла из комнаты.

Дед Петро будил Игната и Степана.

Поднимайтесь, хлопцы. За вами пан полковник прислал. Зовет к себе. Выздоровел наш атаман. Теперь и без вопросов ясно, что Вы задали перца дьяволу. Сколько живу, а таких богатырей не видывал. Вот делато!

Ладно, дидуля. Вы про эти дела лучше помалкивайте. Так оно вернее и спокойнее будет, попросил Коцюбу Степан.

Хлопцы быстро оделись и отправились к Кульбасу.

Кроме дьявольской силы, что облюбовала это село, как дом родной, здесь еще есть одна особенность, сказал Степан по дороге к полковнику.

Это какая? поинтересовался Игнат.

Здесь совершенно не дают выспаться.

Казаки дружно засмеялись. Проходившие мимо селяне, с удивлением глядя на хлопцев, думали:

Что же может, развеселить человека в такую рань?

Возле дома полковника жизнь кипела вовсю. Во дворе было много казаков. Одни стояли, чтото обсуждая друг с другом, другие верхом выезжали со двора, торопясь исполнить приказания Кульбаса. Подобное движение показалось необычным подъехавшим Игнату и Степану. В предыдущие дни, здесь все было тихо и спокойно. А сейчас во дворе всё просто бурлило. Хлопцы спешились, привязали коней, поздоровались со стоявшими у порога казаками и вошли в дом.

Оказавшись в комнате, что и в первый день своего приезда, Игнат увидел Кульбаса, сидящего в том же кресле, что и тогда. Только это был уже другой человек. Полковник чтото живо обсуждал со стоящими перед ним казаками. Вся его фигура кипела жизнью. В жестах чувствовалась мощная сила могучего тела. Увидев, вошедших хлопцев, он поприветствовал их:

А вот и послы от кошевого атамана. Проходите поближе, присаживайтесь, разговор будет долгим. Панове сотники, Вам все ясно? обратился полковник к стоявшим возле него атаманам. Через два дня полк должен быть готов к походу. Можете идти.

В горнице остались только Кульбас и Игнат со Степаном.

Болезнь моя прошла, слава Господу. Мы готовимся к походу на татар вместе с Запорожскими сичовиками. Рассказывайте, что велел передать мне кошевой.

Кошевой атаман хочет разбить татар сразу после выхода их из Крыма. Он будет ждать Вас с полком у Ченгарского яра, верстах в пятидесяти от Перекопа. Батько атаман сказал, что это единственное место, где мы можем остановить орду. В открытом поле они нас сомнут и не заметят этого. Кошевой с войском будет там уже через неделю.

Да, пожалуй, там можно будет обойти татар и зажать их с двух сторон. Ну, а если басурмане не пойдут туда и двинут по прямой из Крыма? Тогда они окажутся у нас в тылу. И, если крымчане прижмут наше войско к гнилому морю то нам конец. Почему Иван Шульга уверен, что хан Герей придет именно туда?

Придет. Никуда не денется. У батьки кошевого есть приманка для него, начал говорить Игнат, переходя на шепот. Мы распустим слух в Крыму, что татары трусы, а их поединщики слабее женщин. А их хан Герей плохой полководец и боится казаков. Зная его характер, можно быть уверенным, что он сам придет к нам, чтобы наказать "хвастливых неверных псов". Тем более, хан уверен, что нас будет не более шести тысяч против его двадцати. Тут особой храбрости не надо, чтобы решиться на такой бой.

Да, узнаю Ивана Шульгу. Я такое никогда бы не смог придумать. Недаром татары его прозвали "шайтаном". Не хотел бы я оказаться на месте Герея, имея такого противника. Только где нам взять поединщика, который сможет выстоять против татарского. Я знаю его. Этот Хатын Курдияг, в одном бою на моих глазах разрубил нашего казака Максима Дуба напополам. А Максим мог ударом кулака быка свалить. Вот, какой был богатырь. Или Батько кошевой только хочет подманить татар, а выставлять никого не собирается? поинтересовался полковник.

Нельзя не выставлять. Татары, увидев обман, могут повернуть назад. Злить их придется так, чтобы они сами на нас бросились. Тогда им будет не до того, что у них в тылу делается.

Значит, у кошевого есть поединщик? И кто же это? Я его знаю?

Теперь уже точно знаете. Это я, проговорил Игнат.

За дверью в соседней комнате ктото вскрикнул. Полковник поднялся, заглянул туда и спросил?

Инга, что случилось?

Да вот, нечаянно иголкой укололась, когда вышивала, послышался женский голос.

Кульбас вернулся в кресло. Посмотрел на Игната и задумчиво сказал:

Погибнуть в бою за Родную Землю честь для любого казака. Только ты ведь еще совсем молодой хлопец. Может, кого другого можно подыскать?

Пан полковник считает, что я недостоин такой чести? обиделся Головань.

Извини меня, хорунжий. Чтото я не то говорю. Не обижайся.

Кульбас подошел к казакам. Хлопцы встали. Глаза бывалого воина внимательно всматривались в лица молодых казаков. Что хотел, рассмотреть в них бравый полковник? Может, он хотел понять, что было такого в этих, по сути, еще детях? Что побуждало их отдавать свои жизни, не задумываясь, за свою Родину, Украину? Кульбас обнял хлопцев.

С нами поедете или сами к Запорожцам присоединитесь по дороге? спросил полковник.

Нам надо сообщить кошевому, что его приказ выполнен. Послание его Вам передано, и Ваш полк присоединиться к Запорожцам в условленном месте. Поедем на встречу с войском атамана Шульги.

Ну, что ж, я с полком буду у Ченгарского Яра через неделю. Вот только сотник Яворной похоронит жену, и мы сразу выступаем.

Хлопцы с недоумением посмотрели на полковника.

Панна Марыля умерла? Когда? удивленно спросил Игнат.

А Вы, что ее знали? Сегодня утром преставилась.

Извините, пан полковник, меня за любопытство. От чего она умерла?

Змея укусила.

Хлопцы поклонились полковнику, и вышли из комнаты. Сели на коней и поехали к Петру Коцюбе. По дороге молчали. Войдя в хату, увидели деда Петра, сидящего за столом и чинившего сети. Казаки сели рядом.

Новость слышали? спросил Игнат. Ведьма умерла. Змея ее укусила.

Да, слышал уже. Туда ей и дорога. Видать сатана отблагодарил за верную ему службу. Ну а на рыбалку завтра идем? У меня все готово.

Идем, диду, ответил Игнат, а знаком показал Степану, чтобы тот шел за ним.

Во дворе Колода остановил Голованя:

Какая рыбалка? Ты что, Игнат? Надо на Сичь торопиться.

Успеем. По крайней мере, по дороге к войску присоединимся. Полковник в поход идет, послание мы передали значит, приказ выполнили. А Запорожцы выступят и без нашего сообщения, мне так кошевой сказал. Я хочу убедиться сам, что ведьма точно умерла. А то вдруг, это какието козни дьявола. Мы уедем, а они опять чтонибудь Кульбасу сделают. Ведь только мы, знаем настоящую причину болезни полковника и, только мы можем помешать сатане, сорвать выход Кульбаса с полком на соединение с Запорожцами. Надо пойти на похороны ведьмы. Там точно узнаем, умерла она или нет?

Хорошо, что кошевой именно тебя послал к полковнику. Думаю, что никто другой этого дела не решил бы, одобрительно сказал Степан.

Ладно, смотри не перехвали меня, а то зазнаюсь, проговорил Игнат, улыбаясь. Ему, явно нравилось, что его друг о нем столь высокого мнения.

Мало удовольствия ходить на похороны, да еще ведьмы. Только то и радует, что на рыбалку завтра пойдем. Правда, опять не выспимся. Вставатьто рано утром надо.

Ты, Степан, пойди к дому сотника Яворного. Может быть, удастся узнать чтонибудь поподробнее о смерти ведьмы. А я попробую встретиться с Ингой. Может она, что интересное знает. В этой смерти есть чтото загадочное.

Колода пошел к дому сотника, а Игнат направился к полковнику. Во дворе у Кульбаса было безлюдно. От утренней суеты не осталось и следа. Головань вошел в дом. В комнатах никого не было.

Есть кто живой? громко спросил хорунжий.

Из своей спальни вышла Инга. Увидев Игната, она подбежала к нему:

Что ты задумал? Ты, что смерти ищешь? спросила она, глядя на казака мокрыми от слез глазами.

Ты, наверно, забыла? Я казак. В любом бою могу погибнуть. Что же здесь странного?

Я это знаю. Мой отец тоже был воином и погиб в бою. Но, зачем специально на смерть идти? Я слышала, что полковник рассказывал о татарском поединщике.

Напрасно, ты думаешь, что меня так легко убить. Это мы еще посмотрим, чей верх будет, Игнат нежно отстранил от себя Ингу и спросил:

А где Кульбас? Куда все казаки подевались?

Муж поехал проверить, как идет подготовка к походу. А казаки кто у сотника Яворного, а кто пошел попрощаться с родными. Ведь уже скоро полк выступает на войну. Я одна дома.

Что тебе известно про смерть ведьмы?

То, что и всем. Марыля умерла от укуса змеи. Слава Богу, грех на душу не пришлось брать. Я ведь, сама хотела с ней посчитаться.

Приходи на похороны. Я со Степаном тоже там буду.

А что, ты в чемто сомневаешься?

Я на своем веку ни разу не слышал, чтобы змея укусила человека прямо у него в доме. Может, ты о таких случаях знаешь?

Инга отрицательно покачала головой.

Вот тото и оно. Когда ее в землю закопают, тогда я и успокоюсь. По крайней мере, буду знать, что она точно умерла.

Подожди здесь, не уходи. Я сейчас вернусь, сказала Инга и вышла в соседнюю комнату.

Вернувшись, она протянула Игнату сверток.

Что это? спросил казак.

Может быть, нам больше не удастся встретиться наедине. Возьми эту сорочку, я сама вышивала. Монашки научили меня узору, который оберегает в бою от смерти, а в жизни от нечистой силы. Надень ее перед поединком, может она тебе поможет. Я уже потеряла в жизни дорого мне человека, больше не хочу! Я люблю тебя.

Инга положила голову на грудь Игната и заплакала.

Не надо, прошу тебя. Не рви мне сердце. У тебя муж есть. Я больше не пойду против Божьего закона.

Я это знаю. Только не в твоей власти запретить мне тебя любить.

Головань повернулся и ушел. По дороге к дому деда Петра, он все время думал:

Зачем Бог так делает, что два любящих человека не могут быть вместе? Наверно, не дано понять простому казаку дел Господних.

С такими мыслями он вошел в хату. Там его уже ждал Степан.

Странные дела творятся у сотника. Я такого еще и не видел, проговорил Колода, обращаясь к Игнату.

Головань, очнувшись от своих мыслей, спросил:

И что же там такое?

Да все, вроде бы, как обычно. Старухи в черной одежде сидят и причитают. Казаки приходят выразить свое соболезнование сотнику. Только сам Яворной сидит рядом с гробом и все время молчит. Глаза у него открыты, а сам он, как будто спит. Уставился стеклянным взглядом в пол и не слышит ничего. Люди к нему обращаются, а он не отвечает

Что же тут удивительного? Горюет сотник. Хоть она и ведьма, а для него женой была. Слышал я, что он любил ее сильно.

Ты так думаешь? Хорошо. А что ты скажешь на то, что гроб с телом стоит закрытый крышкой?

Да, это странно. Не по обряду. Ведь положено прощаться с покойницей, а не с гробом.

Правильно ты придумал, Игнат. Надо остаться на похороны. Посмотрим, как им удастся ведьму на православном кладбище похоронить? А что ты узнал от Инги?

Ничего интересного. Она знает то же, что и все.

Пошли спать, пан хорунжий. Завтра утром рано на рыбалку вставать. Имеют же право казаки отдохнуть хоть немного?

Только пропели первые петухи, дед Петро разбудил хлопцев.

Поднимайтесь, казаки. Пока дойдем до места, светать начнет.

В углу хаты лежали приготовленные снасти: две сетки стенки и три перемета.

А что же так мало сетей, диду? спросил Степан.

Так мы же для себя идем рыбу ловить, а не для продажи. Нам хватит.

Шли к реке гуськом. Впереди старый казак, хлопцы следом за ним. Пришли на место, установили снасти. Начинало светать. От воды потянуло прохладой. Густой туман, цвета молочного киселя, лег на зеркало заводи и окутал землю по берегам. Слышны были всплески воды от выпрыгивающей рыбы.

Наверное, щука карасей гоняет, предположил Степан.

Да нет. Это русалки вас увидели и хотят завлечь к себе, сказал Коцюба и густо засмеялся. Смотри не соблазнись.

Да ладно, Вам, диду, насмехаться.

Хорошо, не буду. Давайте помолчим, а то всю рыбу распугаем.

Когда солнце поднялось над деревьями, дед Петро сказал:

Ну, хватит, сворачиваемся. Становится жарко. Рыба на глубину пошла. Да и наловили уже достаточно. Хлопцы шли домой веселые, хорошо отдохнувшие. По дороге шутили.


14. Сатанинская благодарность. | Бравые казаки. Часть I. "Упырь" | 16. Похороны ведьмы.