home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 26. Битва.

- А вот и собственно техника... - произнес Павел смотря в бинокль.

Пол и Агис прятались за камнями на гряде над входом в ущелье. Внизу, в долине, в их сторону гудя и давя растительность, двигалась желтовато-серая волна машин, укрытая пыльным шлейфом. Издалека все машины похожи, но в бинокль видно, что некоторых сверху приделана большая рогатка с вдетым в неё дельтапланом. Видно, что формы и размеры машин разные, но в целом они стремились к приплюснутым цистернам. С тех пор, как появился первый тревожный сигнал о том, что из Контибаса движется армада техники, прошло два дня, за которые повезло успеть перебросить сюда целый лагерь. Рядом на скалах, ползая в поисках пищи трепыхают крыльями нервничающие стрекозы, и напряжённые глаза охотников внимательно всматриваются вдаль, откуда к ним идёт стальная лавина.

- Сколько их?

- Да поди их сосчитай... Много. Около сотни точно. Поселение эвакуировали?

- Да, все по дальним стоянкам разошлись. В поселении пусто, - Агис почесал за ухом и снова криво ухмыльнулся, - там братья в засаде, внизу... Говорят про змееходов.

- Змееходов? Что с ними?

- Лежат рядом и ждут.

- Чего?

- Не знает никто. Просто лежат, и чего-то ждут. - Ответил синий воин.

- Им можно объяснить, что тут начнётся скоро?

- Да, уже пытались. А они всё равно не уходят. Может, помочь хотят?

- Не исключено...

Пол невольно поёжился. Ещё свежа память о том, как тут рядом эти самые змееходы рвали на куски его ребят, а теперь судя по всему готовятся сделать тоже самое, но уже на его стороне. Так или иначе, их помощь будет не лишней.

Когда армада приблизилась к наблюдателям настолько, что можно рассмотреть детали, все заметили, что дельтапланы находятся в основном на машинах, которые идут впереди. Кроме того, несколько летательных аппаратов значительно отличались от остальных - они были немного больше, там видно было небольшое кресло, за ним двигатель с винтом, и самое главное - пулемёт от АСК подвешенный на подвижной турели, чтобы пилот мог вести не курсовой огонь. Это было неприятное открытие.

- Плохо. Навозимся мы с ними. - Пол отдал бинокль Эгону.

- Скажу братьям, что бы держались от них подальше и сверху.

- Не пойдет. От них бегать нельзя, их наоборот надо будет уничтожить в первую очередь. С хвоста правда они уязвимы, так что шансы есть. Посмотрим...

А колона приближалась. Напряжение росло по мере нарастания гула её моторов.

Контибас. Наблюдательный пост ?2.

- Башня, башня... - из динамика в центральном наблюдательном пункте прорывался голос связного из машины связи, сопровождающей колонну машин уже заехавшую в горы и растянувшуюся по ущелью. Они шли по следам уже накатанным ранее, превращая проложенный когда-то экспедицией путь в настоящую накатанную дорогу. Все машины, идущие после первых 20 уже не испытывали особенных трудностей, потому как препятствия практически укатаны, а на длинных и крутых горных подъёмах можно было легко втянуться просто прицепом к передним.

- Башня на связи.

- У нас не штатная ситуация. 075 и 081 получили повреждения колёс, и экипажи работают над устранением.

- Почему не штатная?

- Повреждения не естественные. Стрелы. Где-то лучники. Разбираемся.

В диспетчерскую, немного позёвывая вошёл Куц и усталый Алекс. Сегодня по графику должны подойти к разлому, но четыре дня постоянного пребывания в башне ему уже порядком поднадоели. Но тут привязался этот Роберто со своим интересом, сам уже не ходит, и теперь надо всё показывать Алексу, его правой руке и заму.

-Что у вас там? Всё в порядке?

- Ничего серьёзного. Проколы стрелами.

- Стрелами?

- Да, из лука. Ремонтируют. Две последние машины встали.

У Куца сонливость начала испаряться. Он отодвинул от рации диспетчера и нажал тангенту сам:

- Сколько человек снаружи?

- Ой, сейчас посчитаем... около двадцати не меньше. Они прочёсывают местность...

- Вы там что, с ума посходили? Немедленно все в периметр, оставьте по паре человек, остальных убрать оттуда!

- Не можем.

- Почему?

- Эти люди отдали все сбережения на обеспечение этой экспедиции, и мы не можем им запретить немного заработать. - В динамике зазвучал голос командующего походом Дампа, - Сцапают синьку и...

- Идиоты. - Куц заскрипел зубами.

- Чёрт!!! Боже!!! - голос связиста потонул в шуме помех.

- Что там у вас!? Отвечайте!

- На нас напали! Семь-третий, восемь-один и семь-девять уничтожены! Там перестрелка! У нас потери!

- Всех внутрь кто снаружи! Гроза-2 немедленно в воздух, два пилота чтоб быстро! Дайте связь с "Гнездом орла"... Связной экипаж, картинку срочно сделайте.

- Орёл... Орёл... ответь на связь!..

- Гроза-2 в воздухе.

- Найти и уничтожить нападавших. Ещё два "Гроза-2", произвести разведку. Готовьте пилотов, - Куц выдавал команды со скоростью пулемёта, - Нашу авиацию срочно готовить к вылету, заправить немедленно!

Ущелье.

Однако кроме Куца на месте есть кому командовать. В командной машине сидел Даниель Михан, по прозвищу Дамп, до начала операции был замом Жоржа, но теперь получил повышение. Он видный мужчина, редкость в Контибасе: недюжинная сила сочеталась с неплохим, сообразительным умом. Его двухметровая, мощная фигура всегда производила фурор, где бы он не появился. Теперь, слушая переговоры в интекомах и команды Куца из Контибаса, он понял, что первоначальный план можно окончательно хоронить.

- Разворачивайте авангард, группе зачистки из резерва окружить бандитов. Лучше брать живыми. Агергарду отойти с места назад, нам надо перегруппироваться!

- Команды не было, - ответили ему по связи, - И отойти не получится, там три машины горят, выход завален.

- Они там, в Контибасе, обожают рулить издалека, слушайте меня! Тараньте проход! Грозам-2 зачистить место! Так, что там от Жоржа?

- Сам видишь, - ответил его связист, - Ничего.

- Чую, тёпленького места наблюдателя у него не получилось. Давай два истребителя туда, пусть наведут порядок. Если что - бомбить.

Сверху, откуда за происходящим наблюдают синие, стало видно, как передние машины начали разворачиваться и двигаться назад, а из нескольких в середине из шлюза, начали выпрыгивать люди в гробах. В воздух поднялись два мотодельтаплана, и разворачиваются к месту, где горят подбитые транспорты.

- Ну, всё. Началось. Пусть первая группа стрекоз поднимается. Но надо больше дельтапланов в воздухе. Иначе их сшибут быстро. - Пол напрягся: мотодельтапланы с турельными пулемётами общий план не вписывались, а были крайне опасны.

- Ещё два больших взлетело, но они летят к разлому...

- Пусть ребята там их встретят... А внизу... им сейчас будет не просто.

Небольшой отряд из 5-ти человек, пробирается через камни и большие грибы вперемешку с кустами, к месту, откуда судя по дымному следу были выпущены гранаты взорвавшие транспорта. Люди осторожничают, и разойдясь цепью, хотят окружить стрелявшего. Ниже горят машины и суетятся техники - взрывающиеся баллоны не дают подойти близко. Сзади внизу рычат от маневров транспорта, пытаясь добраться к ним на подмогу. Наконец стало понятно, что стрелявший где-то за несколькими небольшими валунами, и один из оцепления на всякий случай кидает туда гранату. Взрыв, все присели, встали и пошли смотреть.

В небольшой нише из камней, рядом с отстреленной трубой от МРГ, лежит полусидя синий, истекая кровью. Он держит в руке какой-то круглый плод, и зло смотрит на пришедших.

- Ну что, супчик, попался?

Синий поднёс ко рту плод, и что-то выдернул. Никто не успел ничего понять, как появился огонь, и он кинул горящий плод прямо под себя, превращаясь в огненный факел. Из огня донесся жуткий вой гибнущего существа, который вскоре стих. Потрясенные бойцы оторопело смотрели на огонь. Один из солдат, опомнившись, вскинул оружие, поводя стволом по сторонам.

- Они убивают себя! Что делать?

- Уходите оттуда!..

Раздался резкий свист, а затем - глухой звук удара. Солдат со стоном осел на землю, глядя на грудь - из неё торчала стрела. Люди развернулись в ту сторону, откуда был произведен выстрел, и один из них тут же был сметён ударом большой чёрной змеи, Остальные открыли огонь, и кое-кому удалось сделать несколько беспорядочных очередей, но ещё двое пали от стрел, а последний выживший, увидев это, забился под валун, скорчившись там, и заорал в интерком:

- Нападение, их тут много, подкрепление! Где воздух, чёрт вас подери!?

От колонны в сторону перестрелки двинулось сразу несколько маленьких групп бойцов, которые рассыпались между камнями и растительностью, пробиваясь на зов. В хрусте гравия и топоте ног не были слышны звуки спускаемой тетивы луков, и то один то другой боец, отставший от своих товарищей, погибал, сраженный стрелами сидящих в своих замаскированных засидках синих воинов. К трупам пробирались синие, обыскивая тела и забирая оружие. Когда наконец люди спохватились, недосчитавшись своих, было уже поздно - они были отрезаны от колонны. Короткая мысленная команда - и в спины бойцам Контибаса ударил поток огня.

Сверху надвинулся рокот винтов - пара дельтапланов, увидев сумятицу среди своих, подлетела на помощь, поливая засаду огнем из пулеметов, и не смотря на то, что синие проворно ныряли в укрытия под камнями, двоих уже достали, и их тела безжизненно легли на землю, подмяв грибы.

"Поук-пшшшш!" - шипение летящего снаряда и грохот взрыва на миг подавило шум от винтов.

Один из дельтапланов начал валится вбок - его крыло горит, а над ним разворачивается стрекоз, уходя от нескольких очередей АСК их колонны. Точно выпущенный залп из пулеметов накрыл крылатое создание вместе с его всадником, изрешетив обоих, и стрекоз рухнул вниз бесформенной кучей.

К рокоту винтов присоединяется басовое гудение многих десятков крыльев, перемежающееся с шипением реактивных гранат. В колонне, с гулким эхом буквально лопаются одна за одной ещё несколько транспортов, в основном тех, кто стрелял - сверху над ними завертелись в карусели ещё стрекозы, и падают отстрелянные "Трубки смерти". Повсюду слышна стрельба, постепенно усиливающаяся.

- Летунам по готовности в воздух! - донёсся голос Дампа из интеркома одного из мертвых людей с разбитой маской обнявший камень, и обыскивающий него синий воин тут же сообщает это остальным.

- Вторая группа стрекоз ко взлёту... Удачи, Народ. - Пол от нетерпения начал волноваться, ему хотелось уже вступить в бой, но надо ещё поднять его дельта-истребитель. Его парнишка, стрелок, уже энергично проверив боекомплект, начал раскручивать двигатель.

- И тебе того же, - ответил Агис удаляясь, - он был как раз во второй группе по договорённости.

- Стой! - в Пола упёрлись руки Зои. Она была в самой большой - третей группе, и также как и остальные с замиранием сердца и болью от каждой оборванной жизни внизу ждала своего момента. - Береги себя, слышишь, Пол!

Она сняла с него маску, и начала мазать ему лицо сине-голубоватой краской, которой недавно красили крылья его "самолёта".

- Тебя не должны спутать с ними...

- А чего мне себя беречь, - хмуро ответил Пол, - Мне уже терять нечего. А вот Народ - надо.

- Глупенький ты... - тихо произнесла Зоя, и посмотрев в глаза мазанула ему нос, - Ты что такое "семья" слышал? Так что береги свою шкурку ради моей...

- Да, нашла момент для этого, - бормотал Пол, уже усаживаясь в кресло внутри. За стеклом на него грустно смотрит синяя ушастая женщина, держа в руках небольшой горшочек из-под краски. - Ну всё, полетели...

Агис уже летел с горы вниз, вместе с ещё десятком таких же стрекоз, готовясь вступить в бой.

На равнине и над равниной царил хаос. Отдельными островками возвышались чадящие костры горящих транспортов, уцелевшие, сбившись в кольцо, огрызались очередями. Над ними вихрем кружат наездники на стрекозах, осыпая их стрелами, сбрасывая бомбы из "зажигалок" и пуская реактивные гранаты. То и дело виден след от пущенной МРГ, растекающийся огонь от зажигалки, багровый факел от взрывающихся машин и разбегающиеся люди, в панике выскакивающие из загорающихся транспортов. Зажигалка падала на обшивку, корпус раскалывался, разливая горящее содержимое. Там, где броня была не сплошной, огнесмесь затекала в щели на манер напалма, прожигая тонкий внутренний слой, удерживавший герметичность . Внутри возникал пожар, питаемый вырывающимся наружу кислородом, и машину можно было считать потерянной.

На выбежавших лился дождь стрел со стрекоз, по которым вели беспорядочную стрельбу. Временами то один, то другой "штурмовик" зависал на месте и падал, пораженный пулей в жизненно важные места, на некоторых убило ездоков, и те кружились над полем боя, не понимая, что делать дальше.

К месту свалки понемногу подтягивались небольшие группы синих. На некоторых участках между враждующими началась рукопашная - постепенно поле боя превратилось в месиво, где уже было трудно разобрать, где свой, где чужой, где человек, а где синий или змееходы - жаля короткими ударами, они извивались и бились, сбивая с ног всех вокруг. С дельтапланов начали поступать запросы, что они не могут открыть огонь, боясь попасть в бойцов Контибаса, на некоторых стрелки, обезумев, начали заливать огнем равнину, не отличая своих от чужих. А сверху то и дело спускалась струя дыма - и все новые транспорты взрывались, отрыгивая гарь и клубы черного дыма, рядом с ним падали мёртвые стрекозы, и их его наездники. Вот еще один летун, в отчаянии выхватив нож из ножен, с яростным криком бросается на врага, прямо на торчащие стволы, и падает замертво, рассеченный длинной очередью в упор...

Гора Куц

- Вот они, брат... - один из ребят отряда Пола сжал в руках ручку со спуском зенитки, стоящёй на самой вершине горы Куц. Их тут двое, остальные сражаются в ущелье. Двое людей сидят в своей палатке, кабели связи перерезаны только что за ненадобностью. Они оттуда не выйдут без дыхательных приборов. Сейчас слышен шум приближающихся мотодельтапланов, у них это желание есть, а спецназовцы с хвостами это знают, чувствуют.

- Вижу. Тебе лучше спрятаться пока, пусть не видят лишнего.

- Да брат, удачи тебе.

Синие руки крепче сжали рукояти. Четыре синхронизированных пулемёта с большим боекомплектом на одной турели смотрели в сторону приближающихся летательных аппаратов, и большие глаза зенитчика внимательно следили за дистанцией. Голова стрелка была в каске, скрывавшей длинные уши, на плечи накинуто тряпье, прикрывавшее синюю кожу. Камуфляж был не ахти, но дальше двадцати метров уже было не заметить разницы. Тем более что стрелок прятался за здоровенной тушей пулемета, выставив наружу только голову. Синий воин вглядывался в дельтапланы, азартно шевеля хвостом.

Оттуда на него смотрели две пары глаз, держа одной рукой штурвал, другой - такой же пулемёт, только один, на подвижной основе для стрельбы во все стороны, в отличие от обычных дельтапланов названных "Гроза-1".

Пилоты никак не могли понять, что на посту происходит - связи нет, интерком молчит, и никого не видно. В кресле зенитки кто-то есть, но разобрать не возможно. Надо приблизиться... Нет, похоже, это свой. Погоди. Какого...

Закончить свою мысль пилот дельтаплана не успел - выпущенная из пулемета крупнокалиберная пуля оторвала ему голову. Внезапно открытый с кинжальной дистанции огонь рассек дельтаплан пополам в один миг - не обладая никакой броней, крылатая машина была бессильна перед зениткой.

Оглушительно загрохотали стволы, выпуская веер пуль. С лязгом посыпались пустые гильзы - сделанный в незапамятные времена боезапас на основе пороха расходовался очень быстро, но метко. Один из вражеских планеров сразу рухнул на землю, словно вбитый туда невидимой рукой. Другой вильнул в сторону, уходя от огня. Стрелок закрутил ручки, наводя орудие стволами на врага, но враг оказался проворнее, и зенитчик просто не поспевал за ним. Стиснув зубы, он нажал на педаль огня, но трасса очереди ушла в никуда. Вильнув хвостом, дельтаплан начал заход на огневую позицию, тарахтя пулеметом на турели.

Вокруг стрелка зашлепали пули, отскакивая от камней и вонзаясь в песок. Прищурившись, воин давил на педаль, наводя поток пуль на аппарат. Ответная очередь звенит по железу пулемета, и правая нога взрывается болью. Взвыв, стрелок зажмуривается, продолжая стрелять, слышит прямо над головой рев двигателя и вжимается в зенитку. Секунду спустя - звук взрыва, удар тугого воздуха в спину и темнота.

Глушь. Боль. Снова свет, но кажется, что голова вот-вот лопнет, словно переспелое семя светогриба, вот что он почувствовал. Но вот стало видно лицо товарища, сосредоточенный взгляд, из ушей кровь.

- Терпи, брат... - Зенитчик, ещё не чувствуя боль, видит, как из его руки хлещет кровь, и из полевой аптечки, которую они придумали с Полом - липолист и несколько завёрнутых в лепестки целебных обезболивающих и заживляющих трав, накладывает повязку. Но кроме звона в голове никаких чувств. Нога не шевелится. А вот и боль... - Сейчас забинтуем. Теперь моя очередь механических ос ловить, ладно?

- Да брат, отдохну пока.

Боец взял товарища под мышки, и поправив ему хвост, поволок в сторону, за камни от зенитки, которая лежит на боку. Он видит, как на месте палатки с людьми теперь пустое, страшное место с лёгким дымком.

- А где тот крылатый?

- Он умер. Упал прямо на палатку. Наверно у него были бомбы.

- Хорошо. Те люди похоже тоже отвоевались?.. - спросил он дав понять про палатку.

- Да брат, они отвоевались. А мы ещё нет. Держись, я не пущу ни одного туда больше...

И контуженый, но целый боец синего спецназа, шатающейся походкой доковылял до зенитной установки. Рыча от напряжения, он поднял и поставил её на место, отломал расколотую спинку кресла облитого синей кровью товарища, чтобы не мешала хвосту, проверил и сменил магазины у пулемётов.

- К бою готов, - Передал он мысль братьям в ущелье...

Контибас. Наблюдательный пост ?2, башня.

- А с первого поста ничего не видно?

- Залезь сам и посмотри, - коротко отрезал Куц Алексу, зная, что не много смельчаков лезть на смотровую площадку на самом верху башни, над куполом, без всякой защиты, где и был когда-то пост ?1.

- А мне-то зачем? Это у вас вижу что-то не по плану пошло. Горстка дикарей напала на регулярную армию и поджарила ей зад?

- Вам легко ехидничать, Алекс. Армии там меньше полутысячи, остальные это ремесленники, мастера, сталкеры бывшие, да и просто сброд. Они никогда не воевали, и войны не видели, не ждите от них организованности.

- А что, наша Армия много воевала?

- Хотя бы знает, о чём речь, - тихо ответил Куц сквозь зубы. Он не злился на ехидного Алекса - он был прав, а вот в его работе есть упущения. Только что передали, что оба истребителя "Гроза-2" отправленные на помощь "Орлу" сбиты, потери в личном составе по примерным оценкам уже можно считать десятками если не сотнями, колонна заблокирована, идёт воздушный бой. Тут подключили экран - пошла передача данных из связной машины, у которой сверху ни дельтаплана, ни АСК - только камера, наверно поэтому её ещё никто не тронул. Пропикселившись, операторам и руководству открылась панорама поля боя - горящие и взрывающиеся транспорта, падающий горящий дельтаплан, люди, бегающие и стреляющие в разные стороны, иногда просто веером от ужаса.,. вот кого-то снесла чёрная змееподобная тень, вот загорелся силуэт раненого синего - они не хотят сдаваться даже мёртвыми. В помещение быстрым, насколько позволял протез, шагом вошёл Яков Гарис. Судя по всему, он уже в курсе, что первоначальный план провалился, и теперь хочет знать, почему, и что делать.

- Самолёт готов к запуску, - доложил один из операторов.

- В воздух. Пусть разнесёт их лёжбище к чертям! - за Куца скомандовал Гарис.

Недалеко от стены бастиона пришла в движение земля. Это был подземный ход ещё с времён до Тьмы - многополосная дорога под мостом, её закрыли и отремонтировали как могли, сделав из неё взлётную полосу. Крышка отъехала, обнажая дорогу и поднимая клубы пыли. А через несколько секунд, после того как она замерла, оттуда с грохотом вылетел сверкающий в лучах солнца истребитель, оставляя за собой след инверсионного потока. Если бы кто-то успел его рассмотреть внимательней, то увидел, как к воздухозаборникам подведены трубки подвода кислорода, а баки с калийной смесью подогреваемые от сопел через подвешенные на крыльях накопители кислорода соединены автоклапанами с этими трубами. Для жителей Контибаса это устройство было дороже всего самолёта, но теперь оно с огромной скоростью удалялось от бастиона. Под фюзеляжем самолёта виднеется большой цилиндр бомбы.

Вскоре, из проёма показался тягач, тянущий платформу на которой, пружиня лопастями, трясётся единственный Контибасовский вертолёт Ми-8.

- Вы хотите сказать, Куц, - продолжил Алекс, устроившись поудобнее в свободном кресле, - что ваше войско настолько непрофессионально, что какие-то дикари его трепят по полной программе?

- Вот и мне интересно, - глухо поддержал Председатель.

- Видимо их кто-то проинструктировал...

- Я почему-то догадываюсь, кто! - председатель смотрел на беззвучную картинку, где люди пытались забросать гранатами ожесточённо отстреливающуюся группу синих, и потом яркий шар от взорвавшегося "Шмеля" закрыл пол панорамы. Голос связиста пытался объяснять, что происходит, но понять можно было только одно - вокруг стреляют и потери, потери... - А вы, Алекс, словно сочувствуете нашим врагам?

- У них мой лучший репортёр, между прочим.

- Между прочим, она уже пару раз как умереть должна.

- С вашими бомбёжками вообще выжить не реально.

- Пилот у цели.

- Выводи на громкую.

- Башня, цель вижу, - голос пилота звучал как из консервной банки.

- Что там?

- Концентрация противника около больших сооружений. Много ящиков.

- Жги их!

- Есть...

Ущелье.

Все видели пролетевший самолёт, и гулкий удар вдали, но никто не видел как от взрыва образовалась большая воронка на месте болота, а камни и земля оттуда долго падала пробивая крыши строений в поселении, которое как могли успели замаскировать. Пилот этого не видел, он, разворачивая машину пролетел над большим куполом из дыма и грязи, поднятого взрывом, и взял курс на Контибас. Пролетая над полем боя, он только и успел рассмотреть, что неподалёку от него на горе ещё много синьки и стрекоз, о чём тут же сообщил в башню.

Тем временем Пол уже вступил в бой. Он старался вывести машину на 3 истребителя, которые жалили пулемётным огнём одного наездника стрекоз за другим, и синий мальчик, не переставая, работал АСК, пока не кончились патроны. Наконец удалось увидеть истребителя, идущего встречным курсом и стреляющего в пытающегося уйти вверх стрекоза. Парнишка сразу сдёрнул аж два "шмеля", и если один сработал долетев до склона, то второй буквально испепелил мотодельтаплан. Дымясь тот полетел вниз, прямо на транспорта людей, пытавшихся из АСК достать хоть кого-то вверху. Машину Пола они не могли отличить от своих - это же машина, и только странный узор на крыльях сверху позволял наездникам не бросать в него свои зажигалки, а обильно сбрасывать их туда, где яростно отстреливались транспорта.

- Осталось два...

Мальчик согласно кивнул, и сосредоточенно глядя вперёд, рукой смахнул навернувшуюся слезу - каждый убитый собрат чувствовался его юной душой. Ещё два...

Стрекозы много маневрируют - дельтапланы стремясь поймать их в прицел курсом не успевали отвернуть, и сталкивались в воздухе, ловили зажигалки и теряя управление падали вниз. С одним из таких столкнулся истребитель и с перепугу заодно расстрелял его, но и сам со сломанным крылом полетел вниз.

Внизу людям удалось выстроить оборону вокруг нескольких транспортов и медленно начинать наступление в стороны. Синие, не имея достаточного количества бойцов внизу спешно отходили выше на склоны, уходя от огня за камни. В этот момент сверху свалился град из МРГ - третья группа вступила в бой. Обороняемая группа транспортов буквально взлетела на воздух, и разлетающиеся осколки ранили несколько человек, сбив с ног ещё больше. Над ними сразу раздалась длинная очередь истребителя - увидев пикирующую вниз и орущую что-то армаду стрекоз, пилот в ужасе палил наугад, крича в интерком что этому не будет конца. Но тут около него вдруг что-то хлопнуло, и в следующее мгновение что-то разлетевшееся вспыхнуло адским выжигающим жаром. Снаряд "Шмеля-М", выпущенный синим подростком с машины Пола не оставил ему никаких шансов...

Когда звон от взрыва стих сквозь общий шум стало слышно приближающийся страшный гул - в ущелье влетал вертолёт, который сразу вступил в бой, выпустив несколько пулемётных очередей, и сбросив бомбозаряд в сторону, где заметил несколько бежавших синих фигур.

"Шмели" прошли мимо, а со стрекоз попасть в него не могли - из-за пулемётов по бортам на нужное расстояние подлететь не получалось. Зато его пилот быстро понял, что странный большой аппарат из грузового летуна вовсе не союзник, и подняв штурвал тяги стал набирать высоту, чтобы расстрелять этот аппарат сверху, и видя синий рисунок на крыльях. Поскольку истребителей уже не осталось, этот аппарат признан самым опасным в воздухе, и была получена команда на его уничтожение. Пилот плавно отжал от себя штурвал, начав сближение.

Зоя пролетала, преследуя какой-то дельтаплан, только что обстрелявший кого-то внизу, а её зажигалка в него не попала. У неё на борту ещё две "трубки", и внизу под ней проносится страшная картина: горящие и взрывающиеся транспорта, многие из которых ей были знакомы по сталкерской жизни, и целые поливающие её и братьев струйками пуль из АСК на крышах. Из-за этих струек приходится постоянно маневрировать влево-вправо, отставая от цели. Вот внизу кто-то из братьев напал сзади на несколько человек, располосовав ножом двоих, и прикрываясь их телами стреляет из их автоматов по остальным, и те, улучив момент пытаются кинуть в него гранату, не попали, а он уже десятерых положил. Пролетела. Вот какой-то дельтаплан врезался в скалу справа, и теперь ломаясь и крутясь, падает вниз, кто-то со стрекоза сыпет зажигалки на стоящие внизу тараканы и желуди. А вот сверху дельтаплан летит встречным курсом. Это не дело, и Зоя не медля пробивает с криком его пилота стрелой из своего лука, и успевает увидеть удивлённые глаза человека в маске. Вот рядом просвистели пули, пробили несколько дыр в крыле стрекоза. А ведь больно! Хоть там нет нервов, но Зоя это почувствовала больше, чем заметила - лук на спину, МРГ в изготовку - пуск! И видит, как от попавшего снаряда у стрелявшей машины куда-то далеко вылетают осколками окна, а корпус, слегка подпрыгнув, дымясь оседает. Из шлюза выпадает труп в гробу. Так тебе!.. А вот и тот, за кем летит. Связку к себе, пустую трубу вниз, зажигалку в руку, вырывает листок-язычок - и вот огонь, кидать сразу, что есть мочи. Зажигалка описывает небольшую дугу, разгораясь, и попадает на крыло уже начавшего разворачиваться дельтаплана. Огонь начинает пожирать растекаясь смолой по плоскости, пилот ещё это не подозревает, что скоро отлетается. Где следующий в этом хаосе? И тут она видит аппарат Пола, совершающий странный маневр - за ним поливая с двух пулемётов буквально гонится огромная машина со страшным звуком - вертолёт. Так вот они какие, в действительности!

Пол, поняв, что этот громыхающий ящик с пропеллером способен перебить всех кто в воздухе, если хватит картриджей на борту, просто нагло атаковал его, взяв на себя его внимание, но сам лишённый пулемёта мог только уводить его подальше от поля боя. Он тянул, почти подставляясь и уже получив несколько дыр в крыльях и в кабине, его к разлому, а потом на Куц. Пусть ребята на зенитке его потрепят. Синий мальчик показал один палец, а второй согнул - значит, один боец там ранен. Но менять что-то поздно, и сделав большой разворот под очередной стрёкот пуль над разломом, Пол решительно дал тягу вперёд, на Куц.

Зенитка стоит и молчит. Правильно, молодец, кто там. Давай, я сейчас ниже чуть возьму, туда, за скалу, и ящик за ним. Пол видит - зенитка поворачивается, но не стреляет, видимо ждёт хорошего момента. Терпеливые... Пол опять тягу, штурвал на себя. Пацанчик прикрыл свои большие глаза - перегрузка, его тошнит, но он старается держаться, и вот перед ними жёлтое небо, слепящее солнце, и вот снова земля, только сверху, штурвал от себя и вбок, пока не поздно, и горизонт перевернувшись принимает правильное положение. А вот и вертушка, давай! Мальчик машинально выдёргивает снова сразу два "Шмеля". Огненные шары, но вертушка, лишь перестав стрелять, всё равно в воздухе, хотя на её борту уже стали появляться странные отметины, разрывая обшивку и стремясь к винту. В звуке работающего двигателя появляется неприятный гул и свист - есть! Зенитка не подвела...

- Башня, башня! Мы подбиты, стрелки убиты, у нас повреждение правой турбины! - пилот вертолёта буквально орёт в микрофон, - Штурман ранен, или убит!..

- Идите на базу, как понял, возвращайтесь назад. Бомбозаряд сбросить в ущелье.

- Понял, но там всё вперемешку в своих попаду.

- Уж постарайтесь...

Пол увидел, как МИ-8 развернулся, и дымя из-под винта, направился назад к ущелью.

- Куда?.. - и Пол начал аккуратно пристраиваться сзади, но работающий винт вертолёта давил вниз воздушные потоки, и турбулентность не позволяла взять его на прямой курс. Синий пацан сосредоточенно ждёт, держа руки на верёвочках, которых осталось совсем мало. Вертолёт упрямо держит курс назад, но видимо набрать хорошую высоту не получается, и вот за разломом, его начинает мотать из стороны в сторону. Пол уже просто преследует его, уже не смотря, что происходит внизу и что у самого и топливо, и заряд батарей на исходе. Наконец рука синего подростка дёрнулась, ещё, и две дымные стрелы устремились под хвост винтокрылой машины. Удар, второй, машина в воздухе, но видно как разбалансировался и отлетел в сторону задний винт, и корпус вертолёта начал вращаться вокруг собственной оси. Он падает, задевая скалы на склоне, и вот катится вниз, объятый пламенем и разрываемый взрывами боезарядов. Только бы не на наших...

Контибас. Наблюдательный пост ?2, башня.

- Они сыпятся на нас как нескончаемый дождь, мы долго не продержимся - голос Дампа был раздражён.

- Чем вы там занимаетесь? - рявкнул в микрофон Куц, - Не можете разобраться?

- Местность не очищена, боестолкновения по всему периметру, мы потеряли почти все дельтапланы, истребители все на земле. Чего вы от меня хотите?

- Чтобы ты оторвал свою задницу, и разобрался сам! Почему до сих пор не вышли?

- Нас заперли.

- Ясно - Куц повернулся в Гарису. - Мы уже знаем, где у них база, координаты переданы. Это на горе рядом. У нас ещё один самолёт есть...

- Чтобы и он разделил судьбу первого? У него топлива на полдороги. Вы же знаете, весь боекомплект всё равно уже там. - Гарис хотел бы поднять его и туда отправить, но не хотел распугать синих раньше времени. Первый самолёт прилетел назад, но оказалось, что посадить его намного сложнее, чем поднять, и пилот не попал на посадочную полосу, столкнув машину со стеной бастиона.

- Плохи ваши дела, командиры, - Алекс уже не шутил, - Люди вашу затею не поймут. По крайней мере, мне всё это отмазывать никакой охоты дальше.

- Помолчали бы лучше. Дела у всех осложнились. Не усугубляйте и не нагнетайте обстановку.

- Это как? Вы угрохали там лучшее, что есть в Контибасе. Лучшее! Ободрали бастион до нитки за невнятную авантюру, поставили на грань выживания, и ещё хотите сказать, что я что-то нагнетаю?

- Скоро с ними будет покончено. И тогда вы запоёте по-другому. Когда кто-то из нас будет гулять и дышать свежим воздухом и купаться в речке за городом. Может тогда и поговорим о цене вопроса?

В диспетчерской повисла пауза, нарушаемая голосами из динамиков радиостанций, ловящих обрывки криков из ущелья. Никто не ожидал такой откровенности от Председателя, даже сам Алекс.

- Ну что ж, если это поможет... - Алекс встал, и ещё раз посмотрев на экран с изображением горящего вертолёта и мелькающими вдали стрекозами, направился к выходу, - То я к вашим услугам. Но лучше мне это не видеть.

Быстрым шагом Алекс удалился. Больше его никто не видел.

Ущелье.

Неожиданно за спиной, в моторном отсеке дельто-самолёта Пола вместо рокота раздался звук уменьшающейся частоты. Беглый взгляд на приборную панель:

- Ну всё. Батарейки сели.

Мальчик-стрелок недвусмысленно указал на нарезающий круги вверх, изредка постреливающий по сторонам дельтаплан немного ниже и впереди, видимо высоту набирает. Пол понял, чего хочет его помощник и юный боевой товарищ, и только молча кивнул головой. Да, слов уже не надо. Пока аппарат управляется ещё по инерции, Пол снова сжал штурвал. Машина взяла крен, и набирая скорость вниз, пошла прямо на летательный аппарат противника. Удар, скрежет, головокружение от вращения и падения, заложены уши... Удар.

...Звон в голове. Темнота. Нет, всё-таки свет есть, надо выбираться из обломков, вдруг чего рванёт. Пол мотнул головой, едва не скинув маску, пытаясь вытрясти из ушей звон. Цел. Жив. Синяки считать потом будем. Где парень? Вот, без сознания, видать треснулся сильней. Бедняга, группироваться видимо не умеет. Пол взял его подмышки, и вытянул через щель разбитого окна наружу. Стрёкот очередей где-то внизу, далековато. Сверху гул от стрекоз, и только. Пол аккуратно положил мальчика на подходящий гриб, и увидел как из ранки на голове идёт струйка крови. Нехорошо... Пол достал и оторвал кусок липолиста, и положил жёваных трав. Пластырь к ранке.

- Вот придурок, - раздался с хрустом кустов не громкий голос, - Тут такая мясорубка, а он о добыче думает!

Несколько человек подошли к Полу сзади, и обступили его, глядя на синего ребёнка.

- Слышь, мож поделишься с братвой-то?

Пол обернулся. Он узнал их, а они узнали его, и его стальной, выжигающий взгляд. Они смотрели на его синее от краски лицо, его потрёпанную одежду, и это созерцание им обошлось дорого - просвистел нож, располосовав впередистоящего, а успевший поднять автомат слева уткнулся через порезанного в того, что справа, будучи протянутым за ствол. Пол обернул оружие вокруг правого, толкнув ногой ещё одного справа, и уйдя за них от того, кто стоял дальше слева. Два удара ножом, бросок - нож попал туда куда надо. Дальний левый не побеспокоит. Теперь фирменное блюдо, которому он учил своих синих друзей, и которое спасло не одну синюю жизнь уже в ущелье: держа на ремне двух парней в гробах и вытащив стволы их автоматов между тел, он с двух рук "встречает" бегущих к нему остальных бойцов спецотряда Контибаса. И ещё несколько человек легли. Но один прыжком махнул за крупный плоский камень, торчавший сбоку, и оттуда в его сторону уже летит граната. Пол уже бросил трупы, и прикладом автомата со стуком откидывает гранату куда-то далеко в сторону, где та и ухает.

Кувырок вперёд, спиной к камню. Противник затаился за ним.

- Эй, Пол, как дела? - доносится оттуда знакомый голос Дампа.

- Да вот, с неба рухнул, отдыхаю.

- А может, станцуем, а, Пол? Или страшно?

- Я тебя Дамп, никогда не боялся...

- Зато всегда проигрывал. Так что? - и через камень перелетел разряженный автомат. Ударившись о камни, он скорее всего заклинит, так что без вариантов.

- Лады, командир, - Пол разряжает своё оружие и кидает через камень Дампу. Оттуда прилетает ПУК.

- Всё Дамп, я пуст. Тут не арсенал. Давай на два...

- Раз-два... - оба спецназовца стоят лицом друг ко другу. Дамп не просто больше Пола. Даже его гроб на нём сидит как лёгкая одежда, едва не в обтяжку. Пол в лучшем случае ему в грудь смотрит. А сам здоровяк насмешливо играя ножом рассматривает Пола. Пол тоже с ножом - достал у одного из обезвреженных бывших коллег, когда стрелять закончил.

- Ну, Дамп, как дела в Контибасе?

- Только вас там не хватало, мистер Андерсон!.. - Дамп внимательно смотрел в глаза Пола, пытаясь угадать его намерение, но кроме смертельного холода ничего там рассмотреть не мог. Раз так, он сделал выпад, но Пол отвёл удар держа нож обратным хватом в сторону, и прыгнув под руку резанул Дампа по боку, и выйдя назад, попытался ещё резануть, но увидел как тот разворачиваясь машет на уровне груди. Пол присел, нож прошёл выше, но в следующий миг он схлопотал сильнейший удар ноги в голову, от которой перелетел через куст, и уткнулся в поросший грибами камень. Пол перевернулся на спину и стал вставать. Через камень, спокойно, переходит огромная тень Дампа, и уверенно спрыгивает рядом, так что оказавшиеся под ногами грибы брызнули в стороны.

- А знаешь, Андерсон, я всегда мог тебя сделать, просто не давали. - Дамп крутнул плечами и протряхнул руки, разминаясь, - А вот теперь можно и оторваться. По полной, верно, Пол?

Но Пол молчал. Он думал, как этого монстра отвести подальше от мальчишки лежащего неподалёку в кустах. Дамп перехватил нож, и зная что его руки всё равно длиннее, повернулся полубоком и приготовился продолжить схватку.

Пол сделал пару обманных движений, но Дамп даже не дёрнулся, а выждав момент, резко полоснул вперёд. Пол успел поймать его руку в "клещи" - одной под нож, другой под локоть, и удар получился достаточным, чтобы нож Дампа вылетел прочь. Но другая рука детины подхватила его с ножом, и вывернув локоть выдавила его нож под мышку, Пол свободной рукой ударил в горло. Удар не ахти, когда шлем и гроб, но всё же. Проворот вокруг оси, удар в стопу пяткой и задом в корпус с выдёргиванием поднятой вверх руки, и вот тело Дампа уже летит вверху. Но оно в воздухе успевает крутануть ногой, и приземлится на ноги, тут же рывком сбив Пола, и наткнувшись на удар локтём Пол почувствовал, что уже летит сам. Он сжался и сверху перекрутился, и вместо того, чтобы рухнуть, толкнул с воздуха Дампа прямо в лицо, точнее в шлем гроба. Оба дерущихся разлетелись в разные стороны, потеряв равновесие. Пол кувырнулся в воздухе, но приземлился неудачно - прямо головой на камень, но маска намордника удар поглотила, покрывшись мелкими трещинами.

Пол встал, его немного шатнуло. Дамп тоже стоит, направив на него найденный после падения в кустах чей-то ПУК.

- Ты проиграл, мистер Андерсон, - тихо, и совершенно беззлобно проговорил Дамп, - Просто признай это.

Пол отстегнул комплект дыхалки, и отбросив его в сторону вместе с разбитой маской, и сделал то, о чём давно мечтал - сплюнул. Смачно и кроваво. Посмотрев прямо в увеличивающиеся в шлеме глаза Дампа, он успел подумать "Удивить - значит победить". Встряхнувшись и восстановив дыхание, он встал в стойку - ПУК может быть и разряжен, а Дамп простых путей не ищет.

- Меня зовут, - медленно и с расстановкой проговорил Пол, - Павел Андреевич!..

- Вот это фокус... - произнёс опешивший на мгновение Дамп, а в следующее лишился ПУКа - быстрый удар языка змеехода, и вот он сам уже рядом с бойцами. Дамп что-то хотел сделать и дёрнулся, но его рука оказалась зажатой в могучей клешнеобразной лапе змеехода, а с этой силищей ему уже было не совладать, поэтому остался стоять как вкопанный, открыв от изумления рот.

Змееход немного от него отвернулся, и внимательно посмотрел на Пола. Пол только ухмыльнулся, и вдруг понял, почувствовал, ощутил, о чём думает эта ползучая машина убийства. Он точно теперь знает, что сейчас тут произойдёт. Пол тяжело выдохнул, и отвернулся, и уже спиной слышал короткий крик ужаса и боли Дампа, а затем жутковатый хруст его костей, разрываемых мощными зубами. "Такой здоровый, а свою "битву страха" проиграл" думал Пол про Дампа, ища глазами место около груды обломков упавшего дельта-самолёта, где он оставил мальчишку. А ещё, слушая как уже два змеехода рвут тело здоровяка, он вдруг понял, что его чаша кровавых впечатлений, которая с ним была всю жизнь, полна до краёв. И он больше не хочет ЭТО видеть. Никогда.

Мальчик лежал там же, но видимо уже пришёл в себя. Пол взял его на руки.

- Держись боец, кажется, недолго осталось.

- Мы победили?

Пол осмотрелся - люди заняли круговую среди уцелевших и горящих машин, отстреливаясь оттуда, а Народ стараясь не подставляться, держал их в кольце окружёнными. В воздухе парило множество живых стрекоз, откуда изредка на обороняющихся что-то падало - МРГ уже кончились, и видимо все синие, кто мог летать и сражаться, были здесь. База наверху опустела.

- Да сынок, почти.

Мальчик улыбнулся и моргнул.

- А я тебя слышу...

- И я тебя... слышу! Чёрт! Я тебя слышу!!! - Пол даже не заметил, как его ноги сами несли его немного вниз, и наискосок, где определённо собралось много Народа.

- А я тебя вижу, Пол...

Разведчик остановился и обернулся. Рядом со стрекозом, только севшим, стояла усталая синяя женщина без хвоста, но с луком, держа гордую, статную осанку.

- Давай подкину, у нас ещё одно дело важное осталось.

Стрекоз подбросил до той группы Пола с Зоей и синим мальчиком. Тут уже много Народа, стрекозы и змееходы спокойно общаются рядом, копошась в кустах. В центре внимания - Торни. Судя по всему, ему осталось не долго - пули наделали в нём очень нехорошие дырки, и не смотря на оказанную помощь, видно, как медленно угасает его жизнь.

- Держись парень, ты должен! - Пол словно не хотел его отпускать.

- Есть ещё одно дело, брат, и я его закончу. - Мысленно ответил тот. Пол понял: сейчас будет то, о чём говорили раньше, "Кольцо агрессии". Синие положили оружие, и присели, зажав руки под мышками. Пол стоял и смотрел. Вдруг вся стрельба стихла. Совсем. Но через несколько секунд внутри периметра оборонявшихся произошла короткая перестрелка, а потом снова всё стихло. А ещё через несколько минут оттуда стали выходить люди, и бросать оружие. Поднимать руки вверх, и идти. Десяток, другой... Сотня... все, кто выжил.

- Они сдаются, сдаются!

- Подойди, - вдруг позвал Пола Торни. Пол подошёл, и остальные сгрудились рядом. Торни посмотрел на Эгона, Зою, Агиса и остальных. Он тяжело хрипел, и оставаться в сознании ему давалось нелегко. - Павел, ты можешь быть частью Народа. Ты помог ему в трудную минуту, и ты стал другим. Народ примет тебя... А мы ведь здорово сражались?.. Моё время пришло. Прощайте, братья!.. - и прикрыв глаза, Торни умер. Порыв ветра, последовавший за этим, словно подчеркнул прощание этого мира с этой сильной личностью. Но кроме Торни в ущелье закончилась жизнь многих представителей Народа, но ещё больше здесь было изуродованных, мёртвых тел людей, ещё недавно полных жизненных планов жителей Контибаса. Перед победителями открыта страшная картина после боя - множество погибших, синих, людей, стрекоз, и даже змееходам досталось. Вся тяжесть произошедшего свалилась разом на сознание Пола - именно он причастен к произошедшему. Он обхватил голову руками, и сел на ближайшем камне, пытаясь разобраться, как так могло случится. Но из бездны горя его выдернули несколько сильных синих рук, они легли ему на плечи, и ответили ему:

- Ты сделал всё что мог, и сделал так, как мало кто бы смог. Не вини себя за то, что задумывалось давно и не тобой.

- Я.. Я просто не хочу, что бы такое ещё когда-нибудь повторилось, понимаешь Эгон, никогда! Это в принципе возможно?

- Судя по всему, у брата Агиса есть ответ на этот вопрос.

- Похоже, человечество не понимает дипломатического языка природы. Тогда надо ему помочь. Мы передадим всем нашим братьям на планете, всем, что чтобы не допустить в будущем ничего подобного, надо не давать людям больше доступа к разработке ресурсов, переработке, и освоения технологий с этим связанных. - Агис печально смотрел в даль, словно прощаясь с душами погибших. - Иначе снова начнутся излишки, торговля, экономика и то, что они именуют цивилизацией. А следовательно - делёж, зависть, власть, интриги и убийства, войны. Больше мы этого не допустим.

- Что делать будем... с этими? - этот вопрос висел в воздухе с того момента, как удалось проглотить скорбь.

- Разоружите, и пусть катятся ко всем чертям, они ещё долго не смогут взять в руки оружие, даже если это им потребуется...


Глава 25. Захват. | После тьмы | Глава 27. Приговор.