home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 8. Загадки

Этот день выдался утомительным. Трое суток безвылазно трястись в коробках на колёсиках - устанешь и морально, и физически. Зануда поймала себя на том, что постоянно чешется голова - в её жизни столь долгие выезды редкость.

Ландшафт двинулся в гору ещё вчера, и все уже были на исходе мощности, так что ночью нужно будет всё поставить на подзарядку и заправку. Кроме ландшафта изменилось всё - грибы стали крупнее, расти в 2 яруса, из окна мельком можно было увидеть как один гриб растёт из другого, толи в симбиозе, толи паразитируя. Среди грибов стали попадатся довольно странные растения, обожжено-оранжевого и красного цвета, но разглядеть их подробно не удавалось - они не большие, и часто прятались за шляпками и веерами грибов. А вот мошек стало меньше, вместо них какие-то круглые бабочки. Когда она утром вела таракана пару раз ей показалось, что кто-то юркнул проворно из-под колёс в заросли - и это были не змейки или ящерки, но и не крысы.

Когда солнце светит почти в спину - удобно видно всё. Но сейчас его закрывают облака - с утра был мелкий дождик, и видимо не самый простой - капли попав в некоторые грибы впитывались в них с шипением, оставляя белёсо-соленой след. Шипения она не слышала, но по лёгкому дымку о его наличии можно было догадаться.

И всё-таки закалённые сталкеры вояк на выносливость уделывали всякий раз, затягивая ночную остановку. Вот и в этот раз по рации те дали отбой ходу - пора баиньки. Было уже глубоко темно, а на свет фар тратится не хотелось - далеко не видно, а заехать так, что бы не выехать - можно. Это уже терра-инкогнита - все в оба глаза смотрят по сторонам, пытаясь всё запомнить. Киборг весь день провёл в зарисовках карт и схем движения, разрисовывая приметы.

Когда колонна остановилась, по рации заговорил Пол Андерсон. Суть его речи была в том, что по имеющимся у него данным тут может орудовать банда изгнанников, и надо сделать оборонительный периметр, поставив машины квадратом, и активировав АСК на внешнюю сторону. Журналисты не возражали, а Киборг даже проронил "Толково..."

Та-да-да-да-дам!!! Трррам!!! Ты-ды-ды-ды-ды-ды-м!!!... - что это означало, никому объяснять не надо. В течении десяти секунд глубоко после полуночи надрывающиеся АСК - это подъём в ошпаренном режиме, запрыгивание наспех в гробы, и трата аккумуляторов на ночное видение у кого оно есть. У команды Зануды такой роскоши не водилось - как-то не требовалось. А вот судя по переговорам операторов желудей - у них были, но в них они так ничего не увидели, ни с какой стороны. А раз так, то переводить АСК в ручной режим нет смысла. Но израсходовав по 20-30 картриджей-патронов комплексы стихли, и на мониторах их состояния светодиод вместо белого - огонь по готовности - сначала зажёгся зелёный - "Наблюдение", а потом вовсе потух - "ожидание", изредка помигивая для экономии в разреженном сканировании. Экипажи доложили что потерь нет, и поступила команда не высовываться до утра.

На перевес с ПУКами из шлюзов утром появились журналисты, а военные уже рассматривали АСК. Оказалось, что у тех не ПУКи и не Вёсла, а что-то между - Автоматические винтовки с роторными магазинами от АСК. Только короче "вёсел" раза в два. Они их называли просто - Автоматы. Из 12 солдат разведотряда четверо внимательно смотрели по сторонам, трое бродили вокруг выискивая следы. Пол с Люком что-то спорили показывая пальцем на задранные к верху стволы АСК. Журналисты поняли, что ПУКи им уже не понадобятся, и поспешили к разговору.

- ...Нет! Никаких глюков. Комплексы работали синхронно, ну почти, и не по друг другу...

- Ты не понял. Смотри куда стреляли. Вверх. Что-то было вверху, и поэтому в окна ничего не видно было.

- Нда, похоже... А у вас что?

- Да всё тоже. Щас по дороге будем картриджи заряжать. У вас пуль на АСК нету? Лишних? - Ахмет тоже с интересом смотрит на задранные вверх на максимальный угол стволы АСК - такого он ещё не видел. - Что бы это могло быть?

- Ну ты нахал, Ахмет. Ещё и пуль ему насыпь. - слова Пола заставили его ребят весело захмыкать. Одни из них, подойдя, доложил:

- Никаких следов в радиусе 30 метров. Ни в кого не попали. Дальше не ходили, нет смысла. Или пошуршать?

- Отставить. Готовится к убытию...

- Кто-то мне объяснит, какого чёрта тут происходит? - Зануда окончательно проснулась для общения. - Вас тут куча мужиков и ни один слов связать не может!

- А не спросить ли нам Игната? - Люк подмигнул в шлеме Полу.

- Дрон, Скобчатый и Свист - живо сюда этого головастика! - тут же скомандовал командир. - А что, наш бравый сталкер испуган?

- Я?!

- А что? Для леди - не зазорно.

- Иди в задницу. - Зануда поняла, что ответить в общем-то нечего.

Бойцы выгрузили из шлюза медблока Игната без гроба, в одном наморднике. Тот крутил головой во все стороны, и ему показали, в чём загвоздка. По неровной поверхности, да ещё на мокрых скользких грибах его коляска беспомощна, и два бойца его поворачивали куда он просил. Потом перестал и задумался. В повисшей паузе было слышно, как в воздухе жужжат насекомые, и ещё какие-то незнакомые звуки издалека.

- И долго мы будем ждать этого толстолобика на колёсиках? - первой не выдержала Зануда.

- Я!.. Я... Мистер Пол! - истерически зашипел инвалид, - Оградите меня от этой стервы!

- Извольте, - спокойно ответил Пол, и встал между ними, - Только не затягивайте паузу, это вам не научный доклад, а совещание в боевой обстановке.

Последние слова заставили Зануду вздрогнуть, и она нервно оглянулась. Поймала себя на мысли, что ей спокойнее всего поблизости с Полом, этим засранцем. Вот аномалия-то...

- АСК стреляли в летающий объект, - глубокомысленно заключил биолог, - Довольно большой.

- Почему большой? Откуда он взялся?

- Откуда я знаю!? - снова заистерил Игнат, - Я тут в первый раз! Как и вы! Надо проводить исследования! Нужны образцы! У вас есть что-нибудь, куски, ткани, трупы?..

- Ничего.

- Точно? На крышах смотрели?

- Ребята... - Пола понимали с полуслова. Кто-то быстро залез по лестнице на крышке шлюза на крышу, и гулко перепрыгивая прошёлся по всем крышам. С таракана спрыгнул сам, показав крест.

- Ничего.

Игнат, судя по физиономии, срочно искал подходящую версию. Его взгляд упал на насекомых, снующих видимо около пахучего гриба, и он сразу выдал гипотезу:

- Вероятно, это был большой рой насекомых. Его сканеры приняли за одно тело и начали стрелять. И понятно ничего не подстрелили. Если бы что-то похожее на птицу было бы - попали, да и другие бы где-то летали, мы бы их увидели.

- Сомнительно... - Пол оглядел ещё раз торчащие вокруг небольшие скалы и камни.

- Или что-то настолько большое и крепкое, что ему наши пушки не повредили, - вдруг подал голос Ахмет. - Так что насчёт пуль?

Пуль Ахмету дали. За идею. Точнее за те несколько минут сплошного смеха - несколько АСК любую тварь нашпиговали бы так, что не улетела бы. Ахмед обиженно хмыкнул, и ушёл готовится к движению - его очередь вести таракана. Уже сняв гробы и заняв свои места, Зануда и Киборг осторожно попытались его успокоить - тот явно нервничал.

- Хорош дуться, Ахмет, что тут такое может быть?

- А то же самое, что сшибло мой планер, - сухо ответил тот, и больше ни на что не хотел отвечать.

- Не трогай его, - попросил Киборг Зануду, уже собравшуюся прокачать Ахмета, - Когда надо, он сам расскажет. Зануда молча кивнула. Ей было страшно признаться, что она и в правду напугана - в её жизни ничего больше крыс не было, и какая-то тварь, которую не застрелить из АСК, селила панику в её душе. Мужикам проще - они такие толстокожие...

Рельеф пошёл труднопроходимый - волнистый, с оврагами, тут и там торчат горки и горы, с ощетинившимися камнями. Те, что поменьше частенько тонут в густой растительности, уже скрывающей вездесущие грибы своими то длинными, то широкими красными листьями. Постоянно приходится вытягиваться лебёдками, вылезая наружу. Выкладывать путь движения так, чтобы не застрять и не сесть днищем на "зуб". Напечатанные карты не выпускаются из рук. Согласно им за этим участком должна быть узкая и извилистая долина, которая выведет прямо к большому каньону. Причем в ней никаких серьёзных препятствий не видно. Наконец с большим трудом преодолевается очередная груда камней, и открывается ложбина - вход в долину. Бросается в глаза множество странной растительности, с лопухообразными и ленточными листьями, а так же растущие как перевёрнутый конус из конуса. В конусах стоит вода и плавают обездвиженные насекомые - видимо растение отравляет воду дополнительно и питается ещё и насекомыми. Караван осторожно пробирается лавируя между зарослями, и вспугивая стайки разнокалиберных насекомых. На земле попадаются странные следы, словно кого-то недавно тащили, но кого и куда - не видно. Видно что тащил кто-то с когтистыми лапками.

- Всё! Нате! - проорал в микрофон Ахмет, резко затормозив до останова.

- Таракан!.. Что там у вас стряслось, почему встали?.. - из динамика посыпались недовольные голоса из желудей.

- А вы попробуйте повернуть ваши головы на 10 часов и вверх. И кому теперь смешно? - злобно добавил Ахмет, когда пауза в эфире затянулась. Это понятно - все прилипли к окнам, глядя на небольшую зубастую скалу в указанном направлении. Там, почти обняв один из торчавших веером вверх камней расколотой породы, нашло свой покой существо, судя по множеству в его теле отверстий, которое и было причиной ночной стрельбы. Существо на первый взгляд похоже на гигантскую стрекозу, около 18 метров в длину, если не больше. Широкий покрытый изогнутыми хитиновыми пластинами хвост по краям со светлыми точками заканчивался широким оперением. Туловище, больше похожее на вертолёт, имеет 4 ноги, с трёх-палыми толи кистями, толи пальцами с когтями, причём один малец противопоставлен остальным. Туловище тоже покрыто небольшими хитиновыми пластинками, больше похожих на чешую змеи, лилового цвета на чёрной коже. С каждой стороны из спины безжизненно обвисли крылья, но не перепончатые как у насекомых, а больше похожих на большое птичье перо каждое. К телу шли крепкие мышцы, которыми они управлялись. Голова тоже похожа на стрекозиную, своими большими, как обзорные стёкла вертолётной кабины, сетчатыми глазами, что там дальше не видно - повёрнуто к скале. Видно, что из-под головы висит ещё одна конечность - больше похожая на ту что у насекомых, только ветер колышет какую-то непонятную плёнку на сгибе этой хелициры. Казалось, что существо немного шевелится, но в тоже время было совершенно понятно, что оно мертво.

- Так, мальчики... Живо, работаем! Ахмет - камера, Киборг, где наши походные батареи? - как только шок прошёл, Зануда начала наводить деятельность. Такой репортаж - бомба, сенсация! Но надо ещё залезть в гробы - а это не так быстро и просто.

Однако когда им удалось выпрыгнуть во всеоружии из шлюза, снаружи уже были и разведчики со своим командиром, и Люк. Причём Люк видимо так спешил, что не стал одевать гроб, а только намордник накинул, как утром Игнат. У него в руке какой-то чемоданчик, и он что-то доказывает Полу, который его остановил.

- Так, Ахмет.. Готов? - Зануда с нетерпением уже теребила микрофон, пока Ахмет возился с камерой. Вот дал знак - съёмка пошла.

- Уважаемые зрители. Мы находимся на неизведанной земле заражёнки, куда не ступала нога человека со времён Великой Тьмы. Вокруг нас произрастает что-то неописуемое, я даже перечислить всё не могу, что мы тут отрыли. Каждое растение несоменно стоит нашего внимания, но сейчас внимание нашей экспедиции приковано... Ахмет, наезд на стрекозла, крупный план... Да знаю что ты и так знаешь... Хорошо... Да, это не монтаж - это существо атаковало нас сегодня ночью, и вот мы нашли его тело! Это удивительно! Какие размеры! Какая мощь! На наше счастье оно уже мертво, и мы попробуем рассмотреть его по...

- Ещё одни придурки, да? - сбил речь голос Пола,- Вам тоже не терпится пощупать милый трупик?

- А что, нельзя?

- А если он не один?

-Мы бы заметили.

- Теоретически это возможно, вступил в разговор Люк, но думаю мы их спугнули уже давно.

- А ты вообще помолчал бы лучше, Люк, как тебя угораздило с голым задом поперется?

- Игнат за образцы платит как за кисляк. И что, я сидеть буду?

- Предупреждать надо... Свист - разведай. Остальные - периметр, прикрытие. - впрочем, этой команды можно было и не давать. Бойцы уже рассредоточились и начали прочёсывать растительность по пути к телу существа - вверх к скале. Люк топтался от нетерпения на месте, а Зануда, уняв злость за сорванный пафос, собралась с духом и продолжила как ни в чём не бывало:

- Сейчас идёт разведка, необходимая для обеспечения безопасности. Наши эксперты в готовности... - говорила она, пятясь задом в направлении стрекоза. Это было не просто: растительность местами выше её роста, и довольно плотная. Ахмет невозмутимо идёт за ней, а Киборг, просто с любопытством оглядывается вокруг.

- Тихо! - напрягся Пол, и его рука потянулась к кобуре с ПУКом. Свист добрался до мёртвой твари, и замер там с поднятым кулаком. Остальные бойцы взяли оружие на изготовку, и посматривая вокруг через прицелы медленно и осторожно продвигаются в его сторону. Свит резко распрямил ладонь горизонтально к земле и как бы придавил её что-то вниз.

- Готовность!.. - ловким привычным движением в руке Пола очутился ПУК, и все присели затаившись. Журналисты и Люк, не знавшие жестов разведчиков тоже поняли, что что-то опасное, и затихли присев. Свист наверху что-то судорожно рассматривает через прицел, внизу за камнями, и показывает пальцами кольцо - отбой.

- Вы должны это видеть, - сообщает он по интеркому, распрямившись и спокойно глядя куда-то дальше. Все дружно двинулись к нему.

Подойдя ближе стало ясно, почему казалось, что тело летающего монстра казалось что двигается - его почти всё покрывали продолговатые жучки, чем-то похожие на муравьём, только больше и с панцирем. Чёрные, с крупными острыми жвалами они сноровисто и проворно разбирали труп отрывая от него небольшие кусочки и куда-то их утаскивали. Таким усердием они к вечеру оставят от исполина одни обглоданные кости. Голова стрекоза впереди имела рот треугольной формы с острой нижней челюстью. Ахмет подробно снимал всё это что-то бубня под нос: "Так тебе, сволочь... Будешь знать.." Люк открыл чемоданчик, достал оттуда специальные перчатки и ёмкости для проб и образцов, и начал аккуратно что-то ковырять, отгоняя жучков-термитов. Зануда поднялась выше, и тоже с интересом посмотрела вперёд.

Небольшой амфитеатр из камней, укрытый скалами, из которых вытекает ручей. Ручей попадает в искусственную запруду, оттуда проходил через пластиковую бочку на ящики оконечных фильтров и потом в накопитель, а остальная вода утекает дальше. Прямо рядом, на каменном фундаменте стоит укрытие - большой укреплённый пластиком сарай, с трубами воздухозабора и импровизированной системой фильтрации, к которой видно как присоединен короб с газоотделителем для подмеса кислорода от реакции. Сзади на слив толстая труба слива канализации. Типичная база изгнанников, только их самих тут явно давно не было - всё заросло даже внутри, а дверь вместе со шлюзом валяется почти в ручье. Окна выбиты.

- Ни чего себе артефакт...

Подойдя ближе осторожно пришедшие заглядывают внутрь - там темно, но через дыру в стене, словно пробитую чем-то очень мощным попадает свет, и можно рассмотреть то, что осталось от внутреннего убранства - искорёженный общий стол, рухнувшие лежаки, развороченное оборудование жизнеобеспечение и место, где видимо хранились продукты, сортир в углу... Кто-то из бойцов поковырял на полу, и поднял остатки арбалета.

- Командир разведотряда бастиона сейчас нам пояснит, что здесь произошло... - аккуратно намекает в камеру Зануда, и Ахмет переводит её прицел на Пола.

- Их взорвали. Одни ударом. Все умерли... Басмач!

- Я!

Пол многозначительно кивнул ему в сторону дыры, и тот согласно кивнув пошёл в кусты грибов напротив.

- Пол... Рассказывай...

- Да что говорить, дорогуша, в эту базу кто-то засадил из гранатомёта. Очень давно. Трупов нет, видимо жучки милые всё разобрали. Но вот почему нападавший ничего не взял - я не понимаю...

- Командир! Есть! - донёсся из кустов по интеркому голос Басмача. Все двинулись туда, хотя часть бойцов водила по сторонам стволами, но как-то без энтузиазма.

У басмача в руке была труба с ручкой. Сама труба уже наполовину истлела, та часть, что на земле была, а вторая плотно покрытая лишаём и грибами ещё сохранила форму. Положив на землю, Пол ножом отскрёб нужное место на рукоятке, и поцарапав открывшийся металл проявил номер изделия.

- Пол, скажи что-то.

- Реактивная многофункциональная граната "РМГ". Зверская штука. Это им прибили этих парней. Кто - не знаю. Может сами перессорились.

- Помогите!!! - сдавленный крик Люка от мёртвого стрекоза был перебит длинной очередью из кустов неподалёку и леденящим душу криком кого-то из бойцов в кустах за укрытием. Кто-то побежал к Люку, а Пол тут же взяв на изготовку оружие, толкнул стоящую перед ним Зануду прямо под толстую ножку стоящего рядом гриба, и та, сломав его шляпку засыпалась им. В тот же момент стало слышно, что другие разведчики начали стрельбу короткими очередями. Пол присел рядом с оцепеневшим Ахметом. Из куста напротив донеслось мерное шуршание. Из интеркома доносились наперебой голоса: "Спарава, на 3 часа, есть! Ещё один! Я вижу!... Давай сюда, о у тебя сзади!... Нет, Чёрт! Левее бей, идиот... Ай!.. Отходи оттуда, я вижу, есть!.." - всё это плотно сопровождается стрельбой.

И тут перед Полом из кустов появилось то, что и вызвало переполох и перестрелку.

Вообще, из-за толстых и плотных стеблей куста, за которыми было видно только темень, сначала показались две лапы с короткими и толстыми коготками. Эти лапки аккуратно раздвинули толстые и короткие стебли и в следующее мгновение оттуда выстрелил сизый язык, одним ударом вышивший из руки Пола ПУК. Дальше всё произошло стремительно - из темноты показался ободранный клюв, который перекусил один из стеблей, отогнув его лапой, в которой тот и остался, и большая тёмная масса мгновенно материализовалась и застыла перед Полом. Ахмет вцепился в камеру и застыл как каменное изваяние, пока командир разведотряда выхватывал из прикрепленных к разгрузке поверх гроба ножен боевой нож. Как только оружие оказалось в руке между тварью и Полом та резким ударом одной из лап выбила его из руки, и нож просвистев мимо остолбеневшего Ахмета плашмя ударился о какой-то гриб позади его, и звонко плюхнулся на землю. На Пола уставились два почти чёрных глаза на голубоватых белках, полубинакулярно сидящих на голове, больше похожей на змеиную, но слишком округлую, наверно из-за небольшого костистого гребня посередине. Клюв оказался совсем не большой, чем-то похожий на черепаший, само существо чёрного с отливом цвета, покрытое крупными чещуинами. За головой толстая, крепкая и длинная шея, после чего буквально плечевой пояс двух лап, локтями в стороны, с хорошо развитой мускулатурой. Ниже снова две конечности, менее развитые, но не менее грозные. Однако за ними тело, не меньше 40см. в толщину не убавляясь, словно у змеи, уходило во тьму куста. Существо больше походило на ящерицу с телом змеи. Только очень большим телом...

Все замерли. И существо, и Пол, хотя через гроб слышно, как он тяжело дышит, и Зануда, чьи полные ужаса глаза были не видны из-под шлема и обломков шляпки гриба, и окаменевший Ахмет. Существо, впрочем, шевелилось, внимательно рассматривая Пола, который буквально сверлил своим взглядом пришельца. Существо почти вплотную приблизило голову к его шлему, а Пол, в свою очередь, тоже немного наклонился навстречу. Они молча смотрели друг на друга, и тварь открыла пасть, утыканную плоскими и острыми зубами, как у акулы, только поменьше, что сразу выдало хищную суть их обладателя. Существо слегка покачивает головой, словно собака, рассматривающая нечто с необычным запахом, оперевшись на задние лапы. Неожиданно оно посмотрело на Ахмета - тот стоял, словно каменный столбик в своём гробе, вцепившись в камеру и боясь пошелохнуться. Стрельба резко стихла. Существо плавно втягивает к себе свой толстый хвост-тело, делая складку, отшвыривает откушенный при вползании стебель. Затем оно снова посмотрело на Пола, и хотя на такой морде не может быть мимики в принципе, казалось что оно презрительно морщится, резко выдыхает, и быстро ныряет в проход между толстым грибом и кустами позади Ахмета, предварительно брезгливо оттолкнув его передней лапой в сторону, да так, что тот едва не выронив камеру отлетел почти на два метра, дальше кусты не пустили. Существо уползало восвояси, а компания имела возможность оценить длину змеевидного тела.

- Что это было, Пол!? - с трудом сдерживая дрожь в руках, Зануда вылезает из-под гриба с ПУКом наперевес, в то время как сам пол подбирает своё оружие. - Ты можешь объяснить?..

- Я не знаю. Мы выжили, вот и всё.

- Как это всё?.. - я, прости господи, чуть не обмочилась, а ты ничего сказать не можешь? - Зануда специально нагнетала, что бы вытащить из Пола пару слов на камеру, но тот молчал. - Ахмет, ты снял?

- Прости, камера была не включена, а потом... не решился.

- Я тебя прибью! - Зануда погрозила ему кулаком, а потом показала пальцем на Пола, вызвавшего своих ребят по интеркому, что означало: хоть сейчас-то снимай. Тот лихорадочно что-то проверял на аппарате - после падения он мог поломаться.

- Я же говорю, я не знаю что это за тварь, - откликнулся Пол, - Я раньше тоже таких монстров не видел.

- Что было между вами? Я же видела, как вы пялились друг на друга.

- У нас 4 на 200, минус 2, 3 на 300, Люка ещё не проверяли. - чёткий доклад по интеркому от Свиста сбил настрой интервьюируемого.

- Кто 200-й?

- Басмач, Скобчатый - в минусе, их унесли. Арч и Младший здесь, разгружаем... Дрон, Метис и Али - ранены, Али - тяжело.

- Принято. Давай к желудям отходим... - Пол был явно зол. Видимо потери тяжёлые. - А вы что тут застряли? - это уже к журналистам, - Живо к своей тарантайке!

- Командир... Люк тоже того, 200-й...

Люк лежал прямо рядом с трупом стрекоза, рядом с чемоданчиком для взятия образцов. Его тело облеплено жуками-термитами, которые уже выползали изо рта, выеденных глазниц, продолжая выкусывать куски плоти, когда Киборг его нашёл и отряхнул тело от насекомых. Судя по всему, именно жучки его и убили, набежав и вскрыв кровеносные сосуды своими мощными жвалами. Пол взял одного из них рукой за панцирь и посмотрел на его морду. Тот отчаянно и страшно скрежетал жвалами и хелицирами, ногами пытаясь освободится. Пол грязно выругался и кинул жучка подальше вверх и в строну, где тот сразу поднял панцирь и выпустил крылья. Но его полёт был не долгим. Шлем гроба устроен так, что хороший обзор только спереди вниз и по бокам, а вот что бы посмотреть вверх, надо разогнутся и сильно отклонится назад, поэтому никто особенно не замечал, что происходит наверху. А там в это время буквально порхали несколько стрекозов, мягко планируя и нарезая круги над местом действия. Они были небольшие, не длиннее полуметра, и один из них ловко перехватил жучка, и мгновенно отправил его с хрустом в свою пасть.

- Вот те на... Не забалуешь...

Один боец с Киборгом снимал с Люка всё ценное - труп никто не понесёт, а вот добро ещё пригодится. Даже хоронить нет смысла - пока в камнях яму выроешь - либо тебя сожрут ползучие гады, либо труп разберут жуки. Надо побыстрее двигаться. Заметив, что Ахмет продолжает снимать, Зануда, выровняв дыхание от нервозности, принялась дальше шевелить Пола:

- Эти ползучие твари загрызли четырёх твоих ребят, и даже не поперхнулись, Пол. А нас даже не тронули. Я видела, что что-то было. Что, Пол? Или как: убийца убийцу не тронет?

- О... это как раз далеко не факт. - наконец ответил Пол, - Ещё как тронет. А с этой тварью было что-то иное. Не знаю что, я такого не испытывал. Ахмет, сколько надо картриджей, пуль - бери в третьем желуде, я распорядился. С меня причитается.

- Спросим нашего толстолобика... Киборг, ты чего?

Киборг имел свершено странный вид - он стоял, держа в биомеханической руке какой-то стебелёк, где среди небольших красных листочков был виден яркий фиолетовый с белыми прожилками цветок, и внимательно рассматривал какую-то шевелящуюся тварь внутри.

- Зануда, понимаешь... Они живут. Живут здесь, сейчас, просто живут, эти существа!..

- Тебе легко говорить - ты им явно не по вкусу...

- Это тут не причём. Помнишь то время, когда я тебя нашёл, как мы с тобой сталкеровали? Выжженная, мёртвая земля. Я думал, что этому миру конец, даже не надеялся увидеть что-то вроде того, что до Тьмы было. А теперь видишь - жизнь есть! Понимаешь, они живут!

- Ага, только я только что чуть сама не окочурилась, ты лучше поглядывай вокруг - эти твари не церемонятся.

Один из выживших бойцов показался из зарослей, неся на себе кучу экипировки снятой с убитых, и весь облепленный какими-то длинными листьями, похожими на обрывки душа, только красных оттенков. Пол кивнул ему, и тот кинул Киборгу автомат, который тот поймал на лету.

- И где ты так закамуфлировался?

- Эту липкую дрянь не так просто отодрать, - ответил тот, сгружая ношу к шлюзу, - Но, если бы не она, меня бы тоже скушали.

- Киборг... А с этой штукой ты смотришься лучше, чем с цветочком! - Зануда оценила: грозное оружие в руках биомеханического создания смотрелось очень внушительно. - Тебе идёт!

Киборг, судя по сдвинувшемуся биопластику на лице изобразил довольную ухмылку.

- Но пасаран!

Тут Зануда поняла, что все уже в медблоке, и поспешила сама к его шлюзу.

Около лабораторного стола потупив взгляд на образцы, стоившие жизни Люка Шелиза сидит Игнат. Вокруг него несколько бойцов аккуратно укладывают раненых, а Пол стоит над ним, барабаня пальцами по столу.

- У меня нет ни одного сомнения, насчет того, кто объявил рекламную паузу, - сняв шлем гроба, Зануда убедилась, что Ахмет готов к съёмке. - Наша наука в тупике? Лабораторные мышки кончились?

- Не дави, не надо, - вдруг вступился Пол, - Он тоже... сожалеет.

- Сожалеет?!..

- Спокойно...

- Да, радиация ускоряет мутации, виды которые более приспособлены, выживают и развиваются, но это что-то быстро... Видимо есть хорошая кормовая база. Люк погиб не зря. Я думаю, что всевозможных монстров должно быть больше. Откуда они взялись - не знаю, надо время на исследования. Я не хотел, чтобы так получилось...

- А кто хотел?

- Эй, давайте не будем устраивать истерик и панику, - Пол обратился к журналистке, - А будем делать просто свою работу. Обстановка опасная, да, но мы ещё до синьки не добрались. Да, кстати, пока не доберёмся - никаких репортажей, поняла?

- Что, ты мне ещё указывать будешь, как мне работать?

- Не я, такие условия договора, если помнишь. Монтировать и готовить можешь сколько угодно, но пока - молчок. Это наша общая задача.

- Я займусь ранеными, не мешайте мне, пожалуйста!.. - ноющим голосом объявил Игнат и развернул коляску. Собравшиеся направились к Шлюзу.

За руль сел Киборг. Ахмет занялся монтажом - такой репортаж ему делать ещё не приходилось, одни сенсации. Зануда, перебирая всё увиденное и услышанное, пытается разобраться в происходящем.

- Ахмет, ты что-то там говорил про свой планер, что тебя сбили. Это такой же стрекоз был?

- Нет, маленькие, но их было много. Они сначала летели рядом, а потом стали садится на крылья, хвост, кабину... Я не удержался и свалился в пике, тогда только они разлетелись. Хорошо кабина была крепкая.

-До каньона, судя по карте, километров 20. - Киборг уже завёл двигатели, - Сегодня, если больше остановок не будет, доберёмся.

Дальше остановок не было. Но теперь перед кабиной таракана часто шмыгала всевозможная ползающая, прыгающая и летающая живность, не давая себя как следует рассмотреть. Учитывая размеры и потенциальную опасность, Пол дал команду всем экипажам перевести АСК на ручной режим, и бдить не переставая, что и было выполнено самой Занудой.

Узкая долина немного расширилась, и начала забирать вверх. Неожиданно Ахмет позвал Зануду к себе в монтажную, знаками показав, что это важнее дежурства на АСК.

На небольшом экранчике бортового компьютера красовалась только что расшифрованная депеша, переданная военными в Контибас. Наконец сканеры себя оправдали.

"Орёл - Центру.

Вступили в контакт. 5х200, 3х300, синька ушла без потерь. Есть большие изменения. Канал фильтуйте."

- Вот гад! Причём тут синька!?

- Крысы, Зануда, трюмные крысы...

- Ну я ему устрою...

- Сюда смотрите, заговорщики! - крикнул Киборг из кабины, - Это что-то!

Перед экипажем таракана открылась панорама большого каньона. Одно дело это видеть на картах и снимках, другое - воочию. Между отвесными стенами наверно не меньше километра, и что в низу пока даже не видно, настолько глубоко. Противоположная сторона несколько выше, и с неё уже буквально свисает буйная красная и бордовая растительность, над которой тёмными точками порхают какие-то существа. Несколько небольших стрекоз пронеслось над каньоном и заложив вираж, ушли на ту сторону, скрывшись за скалами. Масштаб разлома поражал - он тянулся из горизонта в горизонт, теряясь в желтоватой дымке.

- Приехали...


Глава 7. Кривой Ахмед | После тьмы | Глава 9. Обход каньона.