home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава двадцать девятая

Вэйл сидел в машине перед отелем, дожидаясь звонка Радека. Шел третий час ночи. Чемоданы лежали в багажнике. Невозможно поверить, что он во второй раз доставляет убийце три миллиона долларов.

Телефон зазвонил,

— Вэйл, — ответил он.

— Деньги у тебя?

— Да.

— На Келлер-стрит, у самой реки, есть завод, обнесенный дощатым забором. С задней стороны найдешь черный мешок для мусора. Будь поаккуратнее — внутри ноутбук, уже включенный, так что открой его и жди моих указаний.

На поиски завода у Вэйла ушло меньше двадцати минут. Он выключил фары и прислушался, но уловил лишь отдаленный шум уличного движения. Пистолет по требованию Радека остался в номере отеля. Он вылез из машины, открыл багажник и достал чемоданы. Позади здания нашел пластиковый мешок для мусора, внутри которого был ноутбук, — два зеленых огонька указывали, что он работает. Слева торчала карточка беспроводного Интернета. Вэйл поднял крышку и тут же услышал голос Радека.

На верхней панели имелась видеокамера. Теперь Радек видел его, но экран оставался черным, значит, изображение передавалось в одностороннем порядке. Определить местоположение Радека было невозможно.

— В мешке смена одежды. Поставь компьютер на землю, отойди назад, чтобы я тебя видел, и переоденься. Посмотрим, нет ли у тебя следящего устройства.

Когда Вэйл покончил с этим, Радек сказал:

— Возле стены два больших рюкзака. Принеси их сюда и переложи в них деньги — медленно. И листай пачки, когда скажу, — хочу убедиться, что это не «кукла».

Вэйл повиновался и, застегнув рюкзаки, спросил:

— А теперь, где Тай?

— Оставь, Вэйл, ты же не думаешь отделаться так просто?

— Деньги будут здесь, пока я не услышу ее голос.

— Как насчет компромисса?

Радек ударил ногой по ящику и поднес монитор к микрофону компьютера.

Вэйл услышал приглушенные мольбы о помощи.

— Ладно, что дальше? — спросил он.

— Бери фонарик и сотовый телефон. — Радек наблюдал, как Вэйл перекладывает их в карманы взятых из мешка брюк. — Так, перелезай через забор. Под склоном проходит железнодорожный путь. Иди вдоль него на север примерно три четверти мили, пока не окажешься у мостика. Под ним будет еще один путь. Рядом с ним включи фонарик и подними. Потом опиши полный круг, чтобы я знал, что ты на месте.

Вэйл перебросил через забор рюкзаки и перелез сам. Склон был крутым, но невысоким. Он сошел, оскальзываясь, к железнодорожному пути, идущему вдоль узкой реки Лос-Анджелес. Путь был огорожен с обеих сторон барьерами, поэтому пришлось идти по шпалам, осторожно ступая, поскольку вещмешки весом по тридцать с лишним фунтов в руках мешали сохранять равновесие.

До мостика Вэйл добрался, взмокнув от пота. Он поставил рюкзаки и огляделся, пытаясь определить, нет ли поблизости Радела. Тот явно пытался изнурить его физически и морально. Вдали светилось несколько желтых огоньков, но очевидного укрытия, откуда Радек мог бы за ним наблюдать, не было. Вэйл включил фонарик, поднял его и медленно повернулся, описав круг. Тут же зазвонил его сотовый. Где бы ни находился Радек, Вэйла он видел.

— Да.

— Спустись на железнодорожную линию и иди вправо.

Вэйл посмотрел вниз, высота составляла примерно пятнадцать футов. Сбросив рюкзаки, он спустился. Поднял их и зашагал в указанном направлении. Миновав мост, он круто развернул на юг, в ту сторону, откуда пришел, только на другом берегу одетой в бетон реки.

Этот путь выглядел уже, и Вэйл подумал, не пройдет ли по нему поезд — такое препятствие было вполне в духе Радека. Пятнадцать минут спустя он оказался под той же дорогой, откуда начал движение с противоположного берега, в тени завода на возвышении.

Телефон вновь зазвонил.

— Да.

— Фонарик.

На сей раз Вэйл светил в сторону завода, пытаясь рассмотреть, там ли Радек.

— Теперь ты в нужном месте, — сказал тот. — Переходи реку и неси деньги на крышу.

— И что потом?

— Ты имеешь в виду женщину? Ответы на все вопросы получишь, когда поднимешься.

— Как мне попасть на крышу?

— Я бы не стал пользоваться парадной дверью.

Радек отключил телефон.

Вэйл спустился с насыпи и подошел к бетонному парапету реки. В этом месте она достигала в ширину пятидесяти ярдов. Судя по плывущему мусору, глубина составляла примерно два фута. Вэйл скользнул вниз по дамбе. Вода доходила до пояса и была приятно прохладной. Течение оказалось на удивление сильным, и он с трудом удерживал рюкзаки над водой. На другом берегу он поднялся на такую же крутую дамбу.

Перебросив рюкзаки через забор, который преодолел чуть больше часа назад, Вэйл перелез следом. Ноутбук исчез, но его одежда была на месте. Переодевшись, он задумался о предостережении Радека насчет парадной двери.

Над входом в здание была вмурована каменная плита с высеченной надписью: «Проволочный завод И.П. Андрояна и сыновей. Основан в 1913 г.». Это было четырехэтажное строение треугольной формы. Один конец его был немногим шире двухстворчатых дверей, но дальний тянулся примерно на сто футов. Очевидно, эта форма была обусловлена местоположением. Меньше чем в ста ярдах от реки, с железной дорогой по обеим сторонам — превосходное место для строительства завода.

Между окнами второго и третьего этажей виднелась выцветшая сине-белая надпись: «Сдается в аренду». Парадную дверь защищала массивная стальная решетка, приоткрытая, как в доме на Спринг-стрит. И Радек просил его не входить этим путем, видимо, заботясь о сохранности трех миллионов, Вэйл решил поискать другую возможность.

На фасаде здания была пожарная лестница, идущая от второго этажа к крыше. Вэйл поставил машину прямо под решетчатой конструкцией, но, даже взобравшись на автомобиль и подпрыгнув, не смог бы дотянуться до пожарной лестницы. Он достал из багажника лом Холлигена, похлопал себя по карманам, убедился, что фонарик и сотовый телефон на месте, и решил прибавить к ним монокуляр ночного видения, поскольку в здании, по всей видимости, совершенно темно.

Вэйл сообразил, как подняться на пожарную лестницу, но два рюкзака с деньгами представляли собой проблему. Вспомнив, как Дэн Уэст выбрался в военно-морской тюрьме из камеры, он до отказа вытянул привязные ремни и обрезал их ножом. Крепко связав концы, Вэйл получил строп длиной почти двадцать футов и связал им рюкзаки.

Забравшись на крышу машины, Вэйл зацепил загнутый конец лома за нижнюю решетчатую площадку лестницы, влез по нему как по канату и поднял лом и деньги.

Теперь предстояло залезть на крышу. Окна, которые он миновал, были обычного заводского типа и открывались наружу поворотом ручки внизу рамы. На третьем этаже он увидел возле лестницы разбитое окно. Осколки стекла на карнизе означали, что сделано это изнутри. Что-то слишком уж удобно. Подхватив лом и рюкзаки, он преодолел последний пролет.

Ступив на крышу, Вэйл увидел дверь, ведущую на лестницу внутри здания. Он выглянул из-за угла и внимательно осмотрел железнодорожный путь, по которому шел. Радек, должно быть, наблюдал за ним именно отсюда, проверяя, нет ли кого поблизости.

Сидя на гудронированной поверхности, Вэйл заметил зеленый огонек. Послышался приглушенный женский голос. Источником света и звука оказался маленький монитор. Ограниченный радиус его действия означал, что Тай находится в здании. Под монитором лежала записка с требованием: «Оставь рюкзаки здесь».

Вэйл выполнил указание и подергал дверную ручку. Дверь была заперта. Он сунул острый конец лома между косяком и створом над самым замком и налег на него, используя как рычаг. Дверь распахнулась с негромким стуком.

Впереди ждала неизвестность. Единственным оружием Вэйла был нож, так что лом мог пригодиться. Он хотел было достать фонарик, но вспомнил о фотовзрывателях в туннеле. И, шагнув в полную темноту, постоял несколько секунд, давая глазам привыкнуть. На четвертом этаже у подножия лестницы брезжил свет, возможно, проникавший в окна от уличных фонарей.

Деревянные ступени скрипели при каждом шаге. Вэйл всякий раз прислушивался и проверял, нет ли впереди каких-то проводов или устройств. Спуск на три этажа занял двадцать минут, ноги гудели от усталости.

Внизу его ждала еще одна запертая дверь. Слева вдоль стены тянулся коридор. Основную часть этажа, видимо, занимала производственная площадь. Посередине коридора оказалась третья дверь, которая тоже была заперта. Коридор поворачивал вправо, к главному входу в здание. С улицы в стекла лился тусклый свет. Справа большая открытая дверь вела в цех.

В шести футах от входа Вэйл заметил предмет высотой фута четыре и шириной три, похожий на кабельную катушку. Шагнув ближе, он увидел, что на ней намотано сотни футов колючей проволоки. Серединное отверстие было заполнено каким-то светлым веществом. От него тянулись к двери тонкие провода. Вэйл осторожно сунул палец в центр катушки — консистенция соответствовала взрывчатке С-4. Он побоялся подойти ближе, но достал монокуляр и увидел, что провода, подобно охранной сигнализации, крепились к электрическим контактам на двери. Стоило открыть створ, как электрический сигнал был бы прерван и капсюли-детонаторы в отверстии катушки сработали. У вошедших не осталось бы ни единого шанса.

Вэйл осторожно вынул из взрывчатки детонаторы и, обойдя катушку, положил их на пол. Не желая приближаться к двери, он вогнал в пол острый раздвоенный конец лома, перерубив оба провода. Затем поднял детонаторы и бросил в коридор как можно дальше. Даже если бы они сработали, то на таком расстоянии не смогли взорвать С-4. Совершенно очевидно, что это взрывное устройство предназначалось для оперативников ФБР, вздумай они следить за передвижениями Вэйла. Его «препятствие» находилось явно в другом месте.

Вэйл выдернул из пола лом и заглянул в открытую дверь цеха. Окна были заложены кирпичами, только узкая щель в дальнем конце помещения пропускала какой-то свет. В монокуляр Вэйл увидел с десяток одинаковых темных предметов, разложенных на полу вроде бы бессистемно, но понял: человек, идущий в темноте, должен в конце концов наткнуться на один из них — возможно, с тем же результатом, что и у парадной двери. Запомнив, как они лежат, Вэйл взял лом посередине и вошел в цех.

Женщина находилась где-то в этом большом помещении — Вэйл сразу же услышал отчаянные женские стоны. Напрягая глаза, он двинулся на голос, проверяя, нет ли под ногами натяжной проволоки.

Посреди цеха Вэйл остановился и вынул монокуляр. У дальней стены виднелись очертания похожего на гроб ящика, откуда, видимо, и доносились стоны. Вероятно, по сценарию, он должен был прийти в волнение и броситься на помощь, но он лишь глубоко вздохнул, не обращая внимания на приглушенные мольбы.

Предметы, отделявшие его от ящика с женщиной оказались деревянными кубами высотой восемнадцать дюймов. Он увидел зеленый огонек высоко на стене и уловил еле слышное электрическое гудение. Передатчик для монитора? Сделал еще шаг и почувствовал, как пол слегка подался вниз с отчетливым механическим щелчком.

Вспыхнул маленький прожектор, осветив устройство с зеленым огоньком. Это был детектор движения — такие устанавливают в системах охранной сигнализации, — и его огонек стал красным, указывая на готовность к действию. Вэйл замер. Освещенный детектор свидетельствовал, что Радек поймал его в ловушку и хотел, чтобы он знал об этом.

Вэйл стоял на фанерном квадрате площадью два фута, окрашенном для маскировки в черный цвет. Вероятно, щелчок под ним включал не только свет. Стараясь не двигать головой, он вновь взглянул на детектор. Монитор окружали провода, подключенные к кабелю, идущему вверх по стене, потом по потолку и, наконец, исчезавшему в черной пустоте.

Вэйл чуть запрокинул голову. То была вовсе не пустота, а громадная стальная плита, висящая в десяти футах над ним. Опытным взглядом каменщика он определил ее площадь — примерно шестнадцать квадратных футов. И он стоял в самом центре. Написанные мелом печатные буквы гласили:

«Вэйл.

Электромагнит соединен с выключателем тока и детектором движения.

Прощай.

Вик»

Так вот что издавало это гудение — электромагнитный кран для перемещения грузов. И был он с двойным сюрпризом: сработает либо детектор, либо выключатель, на котором он стоял, и плита рухнет вниз. Вэйл не видел, какой она толщины, но знал, что не меньше трех шестнадцатых дюйма. Такая плита площадью шестнадцать квадратных футов должна весить около двух тысяч фунтов.

Оставалось только посмеяться над собственным высокомерием. Он бы с удовольствием это сделал, чтобы ослабить напряжение, но боялся, что сработает детектор. Пренебрежение опасностью вот-вот приведет его к гибели. Самоуверенность всегда была надежным, хоть и дорогим союзником, но цена еще не поднималась так высоко.

Сожаления прервали крики из деревянного ящика, находившегося теперь всего в двадцати футах. Вэйл напомнил себе, что под угрозу поставлена не только его жизнь, а значит, нужно найти выход. Вряд ли он сможет выскочить за край плиты раньше, чем она придавит его. Восемь футов казались сотней.

Вэйл взглянул на лом в своей руке. Возможно, это избавление от нависающей над ним смерти. Длиной три с половиной фута и толщиной дюйм, лом был изготовлен для пожарных, так что обладал высокой прочностью.

Наилучшей вероятностью уцелеть представлялся бросок вперед, поскольку на поворот уйдут дополнительные доли секунды. Сделав первый прыжок, нужно поставить лом вертикально раздвоенным концов вниз. Тогда, если он не успеет выскочить из-под плиты, лом войдет в деревянный пол и примет на себя первый удар.

Полнясь надеждой, Вэйл собрался было глубоко вдохнуть, но красный огонек напомнил ему, что этот вдох может оказаться последним.

Он закрыл глаза и, ощутив биение сердца, постарался замедлить дыхание. Следовало прыгнуть, приняв горизонтальное положение, и одновременно поставить позади себя лом. Уняв волнение, Вэйл представил, как выполняет затяжной восьмифутовый прыжок.

И рванулся вперед. В тот же миг гудение электромагнитного крана прекратилось. Все пришло в замедленное движение, и последним, что он запомнил, был предрассветный сумрак, проникающий в узкое оконце.


Глава двадцать восьмая | Каменщик | Глава тридцатая