home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава двадцать третья

Обычно промышленная часть Девятой улицы относительно пустынна, но теперь улица, перекрытая служебными автомобилями, была запружена машинами управления полиции и ФБР. Посреди квартала находилось одноэтажное кирпичное здание, построенное под паровую прачечную почти сто лет назад. Предполагалось, что именно там находится сотовый телефон Виктора Радека. За годы существования здесь сменили друг друга несколько предприятий, владелец последнего выкрасил дом в цвет хаки с красной отделкой в тон низкой черепичной крыше. Яркое полуденное солнце отбрасывало в его углубления прохладные черные тени.

Найденная через налоговое управление женщина-агент по операциям с недвижимостью показала, что сдала этот дом сроком на полгода, и опознала по фотографии Радека человека, снявшего его под именем Уильяма Томпсона. Заплатил он наличными.

Автофургон группы по обнаружению и обезвреживанию взрывных устройств стоял в тридцати ярдах от фасада здания. Сержант Майк Хеннинг, сверяясь с монитором, направлял робота на колесах в заднюю дверь. Позади него стояли Кэт, Вэйл, Колкрик и Тай Делсон, которую попросили приехать на тот случай, если телефон вел к другому месту, куда требовался легальный доступ.

Хеннинг манипулировал роботом с помощью пульта, и монитор показывал четыре изображения, полученных с четырех камер. Хотя они могли одновременно быть направлены в разные стороны, сейчас все смотрели прямо. Наблюдающие переводили взгляд от одного изображения к другому, надеясь что-то заметить. На полу в здании валялись отходы производства, но на верстаках находились электроинструменты и как будто обрезки досок.

— Стив, любопытно будет взглянуть, нет ли следов тех досок с гвоздями, которые ты обнаружил в туннеле, — сказал Хеннинг.

Робот продолжал медленно обыскивать первый этаж здания, сворачивая в огражденные стенами отсеки, соединенные между собой проемами и короткими коридорами. В большинстве стояли верстаки и привинченные к полу табуреты. Хеннинг поднимал одну из камер, проверяя материалы на столе, потом осматривал мусор на полу. Почти через полчаса робот снова оказался у двери, в которую вкатился, показывая, что совершил полный круг.

— Так что мы все-таки ищем? — спросил Хеннинг.

— Прежде всего сотовый телефон, — ответил Вэйл. — Он где-то там, возможно, включен в штепсельную розетку. Я его не видел.

— И давайте не забывать о деньгах, — добавил Колкрик.

— Погодите минутку. — Вэйл подошел к задней Дверце фургона и выглянул наружу. — Хотя окон ниже первого этажа нет, похоже, там имеется подвал. Можно открыть дверь рядом с мужским туалетом?

Хеннинг развернул робота на сто восемьдесят градусов и направил обратно. Тот докатился до двери и резко свернул вправо. Сержант двигал его то взад, то вперед, пока металлические клешни не сомкнулись на дверной ручке. Все наблюдали, как она поворачивается, пока не послышался щелчок и язычок замка вышел из гнезда. Хеннинг медленно откатил робота назад, открывая дверь, и вновь двинул вперед. Сержант нажал один из выключателей, и вспыхнул небольшой прожектор. Вниз вела узкая лестница.

— Это подвал. Но на ступенях слишком мало места, чтобы робот мог повернуться на девяносто градусов. И возможно, они чересчур круты для колес.

Вэйл достал свой сотовый.

— Можешь выставить максимальный звук?

Хеннинг включил громкость на полную мощность.

Вэйл набрал номер телефона, приведшего их сюда. И через несколько секунд микрофон робота уловил далекие звонки.

— Майк, сколько весит твой друг? — спросил Вэйл, закрывая телефон.

— В этой модели почти двести фунтов. Собираешься снести его вниз по лестнице?

— Придется перевернуть робота, но, думаю, смогу спустить его в подвал.

Вэйл взял фонарик с импровизированного стола.

— Стив, по-моему, это лучше сделать кому-то из моих людей, — сказал Хеннинг.

— Я тоже так считаю, но кто-нибудь из них сумеет поднять подобную тяжесть?

Хеннинг кивнул, соглашаясь с его доводом.

— Давай хотя бы оденем тебя в защитный костюм, — предложил Хеннинг.

Вэйл засмеялся и снял пиджак.

— Если там есть обо что споткнуться, в этой одежде я непременно навернусь. Лучше схожу и осмотрюсь, прежде чем принимать решения.

Все молчали, пока Вэйл огибал здание.

— Конечно, я просто юрист и не понимаю всех ваших действий, — наконец сказала Тай Делсон, — но почему всякий раз работает именно Стив?

Судя по голосу, она явно нервничала.

Колкрик вопросительно взглянул на Кэт и произнес:

— Вы слышали, чтобы кто-то просил его найти?

— Так вы оправдываете свое бездействие? — спросила Тай заместителя директора.

Колкрик уставился на монитор, сдерживая гнев. Главное сейчас — обнаружение денег. Но Кэт не сомневалась — он не простит обиды. Колкрик никогда и ничего не забывал.

Хеннинг повернул одну из камер робота, и все увидели входящего в здание Вэйла. Потом он появился на трех других экранах. Луч его фонарика осветил лестницу, и Вэйл опробовал ногой первую ступеньку, прежде чем спускаться. На середине лестницы камеры потеряли его из виду. Внизу он нашел выключатель и зажег свет.

Часть подвала так и осталась подпольем столетнего здания, была некрашеной, сырой и заброшенной, но другую половину отделали. Стены обшили панелями, пол покрыли толстыми резиновыми матами — такие в спортзалах амортизируют тяжелые удары. Возле мини-холодильника стояли четыре складных стула. В углу на ломберном столике лежал сотовый телефон в зарядном устройстве, включенном в розетку на стене. Вэйл увидел снаряжение для поднятия тяжестей, скамейки, гантели, штанги и блины к ним. Он нажал на своем сотовом кнопку повторного вызова, и телефон на столе зазвонил. Прервав связь, он заглянул в холодильник, где обнаружил лишь баночку пива.

Вэйл попытался представить себе членов шайки в этом помещении. Очевидно, кто-то из них использовал его для поднятия тяжестей. Многие привыкают к этому занятию в тюрьме. На верхнем этаже преступники оборудовали мастерскую для забивания гвоздей в доски, а в подвале, видимо, пили пиво и планировали очередные действия. Но он уловил какую-то несоразмерность. Дело было в покрытии — маты явно служили для маскировки.

Секции площадью два квадратных фута соединялись «ласточкиным хвостом». Вэйл быстро сосчитал две стыкующиеся стороны и решил, что шестьдесят секций — слишком много для имевшегося спортивного снаряжения. Опустившись на колени, он попытался просунуть пальцы между квадратами и приподнять их, но ухватиться было не за что. Вряд ли Радека устроил бы слишком легкий доступ в его убежище. Может, поднимается один из внешних квадратов?

Осматривая секции, Вэйл заметил ткань, выступающую примерно на дюйм из-под уложенных стопкой четырех двадцатипятифунтовых плит в углу. Переместив их в сторону, он обнаружил между двумя квадратами крепкую черную петлю длиной в фут, закрепленную в середине одной из секций и позволяющую ее поднять. Внизу оказалась фанера. Вэйл стал отдирать соседние секции, пока не обнажил фанеру полностью. Она прикрывала пробитое в бетоне отверстие в четыре квадратных фута.

Вэйл лег на живот, слегка приподнял фанеру и, включив фонарик, увидел большой металлический ящик. Сорвав фанерную крышку, он обнаружил с полдюжины пистолетов, коробки патронов разного калибра и две канистры. Определить их содержимое он не мог, поскольку они стояли за ящиком, запертым на висячий замок.

Вэйл поднялся и попросил спецназовца у задней двери принести самые большие кусачки. Потом пошел в фургон и рассказал о своих находках.

— Ну что ж, давайте откроем этот ящик, — предложил Колкрик.

— Если что-то и заминировано, то именно он, — возразил Хеннинг. — Стив, как считаешь, сможешь спустить робота по лестнице?

— Думаю, да, но собираюсь срезать замок, если он не в силах этого сделать.

— К сожалению, не в силах. Только не открывай ящик. Это дело робота.

— Не беспокойся, — усмехнулся Вэйл. — У меня до сих пор стоит перед глазами тот огнемет.

Забрав у спецназовца кусачки, Вэйл спустился в подвал, срезал замок и, осторожно вынув его, снова поднялся к роботу.

— Майк, — сказал он в микрофон, — втяни его руку насколько возможно.

Дождавшись результата, Вэйл перевернул робота вверх ногами и оторвал от пола. Осторожно спустившись вниз, он поставил его на бетонный пол.

— Порядок, мы здесь. Включай.

Механизм заработал, камеры выдвинулись вперед, вспыхнул прожектор. Рука с тихим жужжанием вытянулась. Вэйл, встав перед ним, указал на отверстие в полу. Рука и ее камера опустились к металлическому ящику.

— Все готово? — спросил Вэйл.

Рука сделала короткое движение вверх-вниз, и Вэйл пошел к лестнице. Прежде чем выйти наружу, он осмотрел инструменты и древесные обрезки на первом этаже, выясняя, здесь ли готовились доски с гвоздями. Если да, члены шайки основательно поработали, поскольку пол был усеян опилками. В углу стоял двадцатигаллоновый контейнер для мусора. Вэйл снял крышку, надеясь обнаружить гвозди или, скорее, коробки из-под них. Но в нос ударил сильный запах чеснока. Такой же резкий, как в доме на Седьмой улице. Захлопнув крышку, он вытащил контейнер за дверь.

В фургоне все столпились у монитора, но Хеннинг не спешил действовать, желая убедиться, что Вэйл вышел наружу. Когда тот поднялся в фургон, сержант сказал:

— Порядок, начинаем.

Хеннинг подвел робота к краю отверстия, обратив его руку к накладке, с которой Вэйл срезал замок. Аккуратно сомкнув вокруг нее клешни, он приподнял крышку ящика на четверть дюйма и даже убрал руку с пульта, чтобы нечаянно не открыть ее шире. Потом все же поднял еще на дюйм. Но содержимого по-прежнему не было видно. Увеличив щель на пару дюймов, Хеннинг опустил прожектор как можно ниже. И все увидели пачки стодолларовых купюр в банковской упаковке, завернутые в толстый пластик и перехваченные лентами, как и найденные три миллиона.

В фургоне поднялось легкое оживление. Хеннинг продолжал поднимать крышку.

— Что там сбоку? Провод? — спросила Кэт.

Хеннинг попытался направить руку робота в обратную сторону и закрыть крышку, но было слишком поздно. Изображение исчезло.

— Что случилось? — подала голос Тай.

Сержант проверил прибор на контрольной панели.

— Странно. Произошло короткое замыкание. Видимо, там было устройство с натяжной проволокой, чтобы сжечь того, кто откроет ящик.

— И что теперь делать? — осведомился Колкрик.

— Придется надеть защитный костюм и спуститься туда.

Из здания послышалась стрельба. Стоявшие по периметру спецназовцы отошли в укрытие.

— Что это? — удивился Колкрик.

— Там никого нет, — ответил Хеннинг. — Должно быть, электрический разряд взорвал пиротехнику, которую Стив видел возле ящика, и теперь от жара рвутся патроны.

Все вышли из фургона, глядя на здание. Из окон повалил темно-серый дым. Хеннинг потянул носом воздух.

— Запах металлический. Возможно, там термит, — мрачно произнес он.

— Что это такое? — спросил Колкрик.

— Термитные, гранаты используют военные для быстрого уничтожения техники противника. Они создают температуру выше двух тысяч градусов. Такая граната прожжет танк и расплавит все вокруг.

— Деньги!

— Если это термит, там останется только кучка пепла.

— Зачем кому-то хранить подобное рядом с деньгами? — гневно произнес Колкрик.

— Возможно, они приготовили это устройство, чтобы уничтожить оружие и патроны, если их обнаружат. Поставили туда ящик и подвели к нему электричество, полагая, что при отступлении придется лишь отключить ток, схватить деньги и зажечь термит, чтобы уничтожить все улики. Возможно, ток случайно воспламенил термит.

— И что нам теперь делать? — раздражился Колкрик. Тай Делсон закурила очередную сигарету и хладнокровно произнесла:

— Вызывать пожарную команду.


Глава двадцать вторая | Каменщик | Глава двадцать четвертая