home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



1

— Ховер, — сказал Генрих, не отрывая бинокля от глаз.

Рейдер быстро слазил в свой рюкзак и достал еще один. Теперь они наблюдали за огнями вдвоем.

— Ховер, — повторил ученый. — На антигравитационной подушке. Такие были раньше, до Метеорита. Когда-то Генерал очень жалел, что Бастиону не досталось ни одной такой машины.

— Ага, — отозвался Сергей, чувствуя бегущие по спине и рукам мурашки.

— Куда легче было бы обследовать территории по воздуху.

Рейдер не мог не согласиться, но промолчал. Ясно — это не галлюцинация и не мираж. Аппарат настоящий. Встроенный в бинокль дальномер определил расстояние до объекта. Получилось сто пятьдесят метров.

Штука была продолговатой, с какими-то выпирающими из корпуса частями, хотя судить точно о форме и конструкции было сложно. Инфрадиапазон не давал четкой картинки.

— Что они делают? — спросил Генрих, нарушив трехминутное молчание.

За это время воздушное судно продвинулось от точки, где его засекли, на расстояние метров пятидесяти. Общий курс был неизменен. Пока.

Интуиция Сергея подсказывала, что просто демонстрацией дело не ограничится.

— Может, ищут нашего монстра, — предположил Сергей, — голосистого.

— Или нас, — сказал ученый. — Но только мы здесь… Ты слышал эти легенды, брат солдат? О якобы летательных аппаратах других поселений?

— Конечно. На биваках в рейдах только о них и болтают.

— Так вот она — легенда.

— Невозможно, — сказал Сергей, но уверенности в этом утверждении не было никакой.

— Лично я своим глазам верю, — заметил ученый.

— И что? Ладно, пусть это ховер на антигравитационной полушке. Нам-то что?

Генрих убрал бинокль и посмотрел на него.

— Я уверен, что это островитяне. Думаешь, так близко от Перми могут быть и другие? Ну?

— Почему они?

— Откуда мне знать? Может быть, нас разыскивают. У них есть воздушный транспорт, они сами сообщили! Сложи два и два, брат солдат!

— Не называйте меня брат солдат! — возмутился Сергей. — Хватит!

— Договорились.

Генрих и Сергей снова приставили бинокли к глазам, мысленно отсчитывая длинные выматывающие душу секунды. Секунды эти складывались в железобетонные неподъемные минуты.

Рейдер обливался потом, сердце бухало. Во рту пересохло, словно после долгого перехода.

— Что будем делать, если они повернут сюда? — Сергей решился задать этот вопрос лишь сейчас, хотя он с самого начала был на уме у обоих.

— Если отбросить эмоции и тот очевидный факт, что лично меня это пугает до полусмерти, то… просигналить, что мы готовы к сотрудничеству.

Сергей захотелось спихнуть умника с уступа, чтобы он скатился по склону и пересчитал все кости. А самому задать стрекача.

— А мы готовы? — вместо этого спросил рейдер.

— Представь, что мы на необитаемом острове. У нас кончаются припасы, и скоро мы умрем. Что ты выберешь? Привлечь внимание корабля или…

— Но мы не на острове!

— Это образно. Согласись, довольно глупо упустить шанс. Мы идем к Острову, так?

— Ну так.

— А это островитяне, которые нас ищут. Если мы не привлечем их внимание, то будет странно, так?

— Ну так.

— Значит, надо привлечь.

— Но вдруг это не они?

— А кто? Злые инопланетяне? — отозвался Буланов. — Жаль, конечно, что у нас нет рации. Или… в шлемах ведь была. Если ее настроить…

— Шлемы остались на дороге, — напомнил Сергей.

— О черт…

Ховер все так же плыл над лесом, светя тремя габаритными огнями. Потом из него вниз, пронзая кроны, ударил конусовидный луч.

— Что-то ищут, — заключил Генрих.

— Похоже, надо тянуть жребий.

— Зачем?

— Я против того, чтобы привлекать внимание, вы — за. Что делать будем?

Буланов приставил бинокль к глазам. Сергей заметил, как вздрогнул ученый.

— Летят. Летят сюда!

— Допрыгались, — деловито заметил Лужин, засовывая бинокль в рюкзак и беря в руку винтовку.

— Эй, ты стрелять собрался?

— Надо будет — выстрелю.

— Зачем?

— У рейдера нет друзей, кроме тех, кто из Бастиона. Так нас учили. — Сергей ткнул указательным пальцем в приближающиеся огни. — Кто это — не знаю. Предпочитаю не рисковать!

— Но… — Буланов, совсем растерявшись, уставился на "брата солдата".

— В пещеру! — прорычал тот. — Живо!

— Но…

— Это ваше любимое слово, профессор?

Сказано это было таким тоном, что Генрих понял — шутки в сторону.

Ученый встал, подхватил рюкзак и протиснулся через щель. Внутри он споткнулся и упал.

Сергей в который раз подумал, что лучше бы выжил не умник, а брат по оружию. Проблем было бы куда меньше. Разумеется, он этого не сказал.

Взглянув еще раз в бинокль, Сергей увидел, что ховер приближается. До него уже было метров семьдесят. Всего семьдесят! Рейдер прикинул величину летательного аппарата. Получалось, примерно в три раза больше, чем броненосец Бастиона.

Сергей подхватил винтовку и спрятался в пещере, жалея, что нет времени снять мины и сигналку. Если у пришельцев есть сканеры, они без труда определят наличие следящей аппаратуры, а значит, спалят и их. И вообще — какой смысл прятаться? Сергей, честно говоря, не имел понятия, доверяясь исключительно инстинкту. Все жизненные формы, встреченные им до сих пор за пределами убежища, так или иначе, были враждебны человеку. Даже если это был другой человек.

Рейдер успел укрыться в пещере за секунду до того, как луч прожектора махнул по основанию скалы и скользнул вверх. Он прошелся по трещине, за которой в темноте спрятались бастионцы и двинулся дальше.

Сергей видел, как приближается ховер. Уже мог слышать низкое тихое гудение двигателей и различал отблески света на сегментах лобового стекла кабины.

В его руках была готовая к бою винтовка. Предохранитель снят, подствольный гранатомет заряжен. Сергей прикидывал взглядом профи, куда бы эффективней всего можно было пульнуть плазменным фугасом. Опять же вопрос — зачем? Рейдеров учат, что агрессией надо отвечать на агрессию и не начинать первым, но кто ж знает…

— Не надо, — сказал Буланов, схватив Сергея за локоть. — Я выйду и все объясню.

— Кому? А вдруг они языка нашего не понимают?

— Так и выясним.

Ховер приблизился к скалам и завис на расстоянии метров десяти от пещеры.

— Засекли… — процедил рейдер, осторожно выглядывая наружу.

— Еще бы.

Сергей смахнул пот со лба.

"Для чего же тогда было идти в Пермь? Вот они, благодетели! А я собираюсь угостить их маленькой огненной штучкой".

Ховер висел над верхушками елей и не двигался. Луч прожектора какое-то время прогуливался по серым слоистым скалах, а потом замер, нацелившись на щель. Интенсивность излучения упала примерно наполовину. Уже не так слепило.

— Ну так что будем делать? — спросил Генрих. — Нас все равно засекли!

Сергей молчал.

— Может, напомнить тебе, зачем мы поехали? Что нам нужно? — Ученый начал выходить из себя.

— А если это не островитяне? — спросил рейдер.

— Ну какая разница? Мы нашли именно то, что искали! Колонистов с большим техническим потенциалом! С высоким уровнем организации убежища!

— Это летающее корыто еще ни о чем не говорит, — упрямо мотнул головой Лужин.

— Помнишь, о чем мы говорили? Ты командуешь в пути, когда мы преодолеваем опасности и все прочее, а я — когда мы достигнем цели и увидим островитян. Устанавливать контакты — моя работа! Меня делегировало руководство Бастиона.

Генрих схватил рейдера за наплечник и развернул к себе.

— Я не шучу!

Сергей пристально посмотрел на него, соображая, что упираться-то, в общем, бессмысленно. Особенно, если вспомнить о цели экспедиции.

Вирус. Островитяне обещали дать им средство от заразы, разве нет? Может, тогда хватит ломать комедию?

Сергей махнул рукой.

— Ладно. Теперь ваш выход. Объясните им, кто мы и что здесь делаем… Но… Я останусь пока что внутри и буду держать их на мушке. В случае чего — врежу из подствольника, мало не покажется.

Буланов неодобрительно поджал губы. Умник отложил винтовку, встал во весь рост и оглядел скафандр. Результат осмотра ему не понравился. Очевидно, встречать островитян он планировал при всем параде.

— Иду…

Сергей подумал, что и сам, наверное, обделался бы от страха. Это же все равно что пришельцев встречать без подготовки. Хотя к такому подготовиться и невозможно.

— Иду… — повторил ученый и шагнул к щели.

Через нее он протиснулся с трудом, словно стал вдруг больше, и укрепился на уступе. Руки развел в стороны на всякий случай: оружия, мол, нет.

Сергей занял позицию в глубине пещеры, у противоположной стены. Опустился на одно колено, приставил штурмовку к плечу и стал наблюдать за всем этим через прицел.

Ничего не происходило, во всяком случае, пока. Генрих просто стоял, всеми способами показывая, что у него только мирные намерения, ничего больше. Ховер казался миражом, застывшим в воздухе. Будто его вообще нет, а бастионцы наблюдают лишь галлюцинацию, разделив ее поровну.

"Может быть, корабль беспилотный? Тогда умник зря надрывается!"

В тот момент Буланов еще ничего не начинал, но стоило Сергею подумать об этом, Буланов заголосил:

— Мы безоружны! Мы — из Бастиона. Вы знаете, кто мы. Наш караван был разбит, выжили только мы двое!

Ховер не подавал признаков жизни. Висел и просто светил прожектором.

Сергей подобрался поближе к выходу. Если придется стрелять, умник помешает, так как почти целиком загораживает линию огня.

— Похоже, там просто никого нет, — сказал Сергей спустя пару минут. — Беспилотник!

— Нет. Я…

Что имел в виду Генрих, рейдер так и не узнал. Через мгновение ученый повалился спиной назад, ударился плечами в края щели-входа и начал оседать. В свете прожектора Сергей заметил облачка пыли там, где наплечник Буланова тер серый камень.

— Дерьмо!..

Сергей приготовился дать залп, но ощутил, что не может нажать на курок. Первым делом собирался угостить ховер гранатой, потом добавить. Ничего. Руки мигом одеревенели — от пальцев до плеч. Сергей держал оружие, однако было чувство, что тело перестало быть его собственным. Его будто отодвинули в сторону и сказали: "Отдохни!"

Рейдер попытался изменить позу. Куда там! Он превратился в статую целиком — сидел неподвижно и смотрел, словно загипнотизированный, через щель.

По другую сторону висел летательный аппарат, а на уступе распластался Генрих. Вероятно, он уже был мертв. Почему?

"Эти ублюдки использовали какое-то оружие…" — подумал Лужин, пытаясь вернуть себе подвижность. В голове звенело. Через секунду он ощутил низкую вибрацию, следом за которой пришла тошнота.

Вот тебе и контакт с могущественными благодетелями из-под купола. Большое спасибо! Некоторые скептики говорили с самого начала, что это ловушка. Были правы. Что бы, интересно, сказал сейчас Игорь. Доказательством какой дикой теории стали бы эти вот выкрутасы?

Тошнота прошла, зато перед глазами стало темнеть. Тело расслабилось. Из него словно кто-то выпил всю силу. Сергей мешком повалился на пол пещеры. Распластался, прижав штурмовку грудью. После чего осталось только ждать продолжения, надеясь, что недоразумение (а, вероятно, это оно и есть) разрешится само.

Продолжение пришло в виде глубокого обморока, куда Сергей съехал через несколько мгновений безуспешных попыток обрести контроль над собственным телом.


предыдущая глава | Плесень | cледующая глава