home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



2

— Как думаешь? Белая плесень существует? — спросила Тина.

— Если нет, то мы просто прожигаем время, — ответил Сергей. — У меня в Бастионе беременная жена, а я тут.

Рейдерша помолчала. Несколько метров в составе цепочки бойцов, прочесывающих развалины городка, они прошли в молчании.

— Я потеряла младшего брата и маму, — сказала девушка.

— Все кого-то потеряли.

Сергей стремился быть как можно дальше от Тины, но она почему-то всегда оказывалась рядом. Словно поставила себе целью заменить балаболку Коренева.

— Я считаю, нет такой плесени, — сказала Тина спустя еще какое-то время.

Сергей тяжело вздохнул.

— Но почему тогда люди с Острова говорили другое?

— Не знаю. Тут, кроме тебя, кажется, никто не верит в него. Ни в него, ни в "белуху".

Рейдер остановился и поставил ногу на обломок стены здания, тень от которого походила на вырезанный из черной бумаги силуэт.

Двадцать минут назад Мих приказал остановиться и прочесать развалины к северу от дороги. Сказал: "Ищите белую плесень. На все про все вам час. Ищите тщательно". Будто бы кто-то из солдат знал, как должна выглядеть эта якобы целебная дрянь. Несмотря на название, она могла быть вовсе и не белой, а, к примеру, светло-желтой. И почему здесь? Полковник не ответил на никем не высказанный вопрос. Ему было, очевидно, глубоко на это наплевать, а нервничал только Генрих Буланов.

Рейдеры выстроились в цепочки и отправились прочесывать городок. Хотя назывался он так, скорее, по привычке, а был, наверное, просто крошечным экопоселением с двумя дюжинами домов в живописной зоне. Когда-то здесь обитали люди достатка чуть выше среднего. У них водились денежки. Смысл денег Сергей понимал не совсем, ведь в Бастионе своей валюты не было, но знал, что старый мир, до Метеорита, целиком зависел от денежной массы. Она была кровью и плотью глобальной экономики, рухнувшей вместе со всей цивилизацией. Сейчас посреди крошечного островка этого мертвого мира бродили рейдеры. Искали панацею от всех бед. Вещь, которая успела обрасти легендами.

В самом деле, если есть "желтуха", запросто решившая все продовольственные проблемы Бастиона, почему не быть чему-то, что делает человека бессмертным? Черная плесень убивает, желтая кормит, белая дарует жизнь. Все просто.

Верил ли Сергей в ее существование? И да, и нет. Где-то она и была, росла в тени, не попадаясь никому на глаза. Почему нет? Но вряд ли в ней есть какие-то особые свойства. Сергей больше думал о лекарстве, которое обещали островитяне. Пермь в его воображении представала благословенным краем, где люди построили новый мир и продвинулись куда дальше бастионцев. С вирусами они расправляются на раз. Средство есть, реальное, несомненное — так почему же Мих отправил их сюда, когда дорога каждая секунда?

Сергей злился, но, как все эсбэшники, не забывал, что такое приказ. Не задал свой вопрос сразу, подожди удобного случая. Повернуть сейчас назад и взять полковника за грудки представлялось просто нелепым.

А тут еще Тина. У этой девчонки водилась привычка лезть под кожу, задавать вопросы, которые выводили Сергея из себя. Угораздило его встать в цепочку рядом с ней.

Другие рейдеры, вошли в полуразрушенные здания, покрытые серо-черными слоями плесени и скрылись из вида.

Сергей огляделся, вспоминая рейд в Лабиринт, когда из-под "чернухи" вылезли живые мертвецы. Повторения не хотелось.

— Я верю в Остров, — сказал Сергей, видя, что Тина до сих пор ожидает реакции. — Есть еще вопросы?

Тина стояла, склонив голову. Словно не расслышала, занятая собственными мыслями. Рейдер хлопнул себя по бедру, уверенный, что девчонка издевается, но та вдруг подняла руку, указывая куда-то за его спину.

— Может быть, у него найдутся?..

Сергей развернулся на сто восемьдесят градусов, вскидывая штурмовку и выискивая цель. Заметил он ее не сразу, а когда его взгляд все же зацепился за объект, то у рейдера по спине побежали мурашки.

Угол дома была разрушен, балки и стены упали, образовав кучу лома, у подножия которого, из норы, выглядывало чье-то лицо. У него были большие глаза, на щеках сажа.

— Ребенок? — воскликнул Сергей.

Тина подошла, готовая в случае чего открыть огонь. Иногда бродяги применяли тактику ловушки — оставляли на виду у рейдеров то, мимо чего они не могли пройти, а потом нападали всем скопом. В том числе, приманкой смогли быть и дети.

Рейдерша проверила показатели сканера биоактивности.

— Он здесь один. Остальные — наши.

Сергей держал пристально рассматривавшее его лицо через прицел.

— Что будем делать?

— Сообщим Миху.

На первый взгляд, лицо принадлежало мальчику-подростку, но с таким же успехом это могла быть женщина, девочка и даже старушка. У людей, живущих в диких условиях долгие годы, различия часто стираются. Все они постепенно становятся просто животными, потерявшими все цивилизационные навыки. Сергей видел подобное. Немутировавшие одичавшие люди жили стаями, словно древние обезьяны. Они не говорили, не пользовались предметами обихода, не стригли волос, не носили одежды. В Екатеринбурге в некоторых районах их довольно много, особенно у Исети, у воды. Дикие живут там на громадных корявых деревьях и питаются их плодами.

Тина выключила рацию, и только тогда Сергей оторвался от созерцания чужого лица. Человек смотрел на них, не моргая. Его тело пряталось в какой-то узкой расщелине, отлично замаскированное от постороннего глаза.

Но почему он не убежал? Обычная реакция диких именно такая. Обнаруженные, они предпочитают ретираду, если находятся в явном меньшинстве.

Тина включила внешний микрофон и сделала один осторожный шаг в сторону странного существа.

— Что сказал Мих?

— На рожон не лезть, сказал.

— И все?

— Да, — кивнула Тина, делая еще один шаг к торчащему из обломков лицу.

— Смотри, тут полно "чернухи", а на него она не действует.

— И "краснухи", — добавила девушка.

Сергей посмотрел по сторонам. Рейдеры, рьяно исполняющие приказ, прочесывали развалины в отдалении от них. По принципу — раньше начнем, раньше закончим. Только Сергей и Тина застряли на улице, обретя внезапно такую странную компанию.

Существо подпустило девушку еще на шаг, после чего начало двигаться.

Лицо втянулось в расщелину, пошевелив камни, присыпанные бетонной крошкой и блямбами расплавленного пластика. И исчезло.

— Стой! Не надо нас бояться! — воскликнула Тина, устремляясь за мальчиком.

— Подожди… — сказал Сергей, протягивая руку, чтобы схватить девушку за плечо, но та выскользнула.

Секунду назад его настигло странное тревожное чувство. Заскребло в центре груди и принялось жечь. В мозгу запульсировало: "Стой! Опасно!"

Этот призрачный голос не раз спасал Сергею жизнь, так что не прислушиваться к нему у него оснований не было.

Рейдер решительно шагнул к Тине, догнал ее и схватил за локоть.

— Не надо. Неизвестно, что это…

— Ребенок, дурень ты этакий!

Сергей поднял голову к небу. Так и хотелось сказать: "Ну баба и есть баба!"

Но тут голова существа снова появилась в поле зрения, чуть дальше. Она поднялась из-за кучи мусора, по-прежнему разглядывая рейдеров и немного подергиваясь.

Тина устремилась за ней, ступила на кучу, заскользила.

— Мих сказал, не лезть на рожон, — напомнил Сергей, — ты нарушаешь приказ!

Девушка продолжала карабкаться на кучу строительного лома. Голова "ребенка" торчала по другую ее сторону. Голова эта Сергею не нравилась все больше. Неестественная какая-то, неживая, что ли. Словно…

Рейдер поднял руку, чтобы свериться со сканером, встроенным в панель на левом предплечье, но тут куча мусора вспучивалась. Тина покачнулась. Загудели отваливающиеся в сторону куски кладки, зашуршал мелкий песок и гравий.

Тина опрокинулась все-таки навзничь и упала на спину, переворачиваясь. Сергей бросился к ней, но смотрел не на девушку, а на голову "чудо-ребенка". Она повисла в воздухе, на высоте метров двух… нет, не повисла. Она просто венчала длинную суставчатую конечность, которая… Сергей быстро подхватил Тину из мышки, вздернул, помогая встать на ноги, и тут куча мусора взорвалась, выпуская на волю давно поджидавшее в засаде существо. Мутанта, которого Сергей никогда не видел и, как выяснилось позже, никто в отряде до того, даже Мих.

Мутант походил на паука, скорпиона и еще невесть на кого. Издали вроде бы даже кентавр, потому что из его передней части высовывалось нечто похожее на человеческое тело. Голова же была приманкой, именно для человека и выросла вполне себе настоящая, только вот ребенку, конечно, не принадлежала.

Сергей читал, что раньше в океане водились такие хищные рыбы. У них на усике висел огонек, привлекающий мелких рыбешек. В темноте они подплывали, привлеченные им и тут же оказывались в зубастой пасти. На этот раз эволюция выбросила похожий фортель. Рыбками, отреагировавшими на огонек, стали два рейдера.

Сергей успел отпрыгнуть от здоровенного костяного лезвия, ударившего в землю рядом с ним. Толкнул Тину, а сам выпустил в тварь очередь из штурмовки. Через секунду девушка уже стреляла из-за его спины, тесня четырех метровую тварь внутрь развалин дома.

Мутант не сдавался и не думал убегать, даже насквозь издырявленный в передней части. Атака его просто разъярила. Размахивая верхними конечностями, похожими на громадные тесаки, монстра бросился на наглую добычу.

Рейдеры разбежались в разные стороны. Тина выстрелила из подствольника тяжелой бронебойной дробью, после чего с воем и криком тварь осела на левый бок. Одна из шести ног отвалилась, а из культи брызнула красно-коричневая кровь. Сергей прицелился. Его короткая очередь снесла чудовищу верхнюю часть истинной головы, из которой торчали громадные сложные мандибулы. Мутант заметался, врезаясь в развалины своим громадным чешуйчатым телом и поднимая облака пыли.

— Бежим!

Убедившись, что Тина не собирается геройствовать и отстаивать право на собственное мнение, он помчался следом за ней.

Подкрепления не было. Словно рейдеры, обшаривающие руины буквально в двух шагах от них, до сих пор не сообразили, что происходит.

Сергей и Тина пробежали уже метров пятнадцать, когда поняли, что мутант не намерен отказывать от своих планов. Перебирая оставшимися ногами, он бросился следом. Фальшивая голова-манок раскачивалась в воздухе, словно воздушный шарик, и, казалось, торжествующе ухмылялась.

На ходу Тина швырнула через плечо осколочную гранату. Та взорвалась точно под брюхом твари, выворотив часть внутренностей.

Мутант на время остановился, но вскоре продолжил путь, отчаянно хромая и оставляя за собой кровавую полосу.

Его все-таки уничтожили. Для разнообразия Мих решил вмешаться и организовал правильную травлю. Чудовище окружили со всех сторон в тот момент, когда Сергей и Тина достигли перекрестка, в центре которого навсегда замер насквозь проржавевший грузовик, чья кабина напоминала череп с одним большим глазом.

Рейдеры юркнули под защиту грязного остова и открыли огонь. Но, по большому счету, их пули уже не могли существенно изменить положение. Мутанту пришел конец. Покачиваясь на оставшихся трех конечностях, он ударился о стену двухэтажного здания на углу. Та рухнула, подняв столб пыли. На мгновение она спрятала чудовище, точно ширма, но мутант все же выскочил на перекресток в последнем яростном рывке.

Его тело превратили в кровавое месиво. Оно дергалось еще минут пять, молотя по земле конечностями-ножами, а рейдеры стояли вокруг него кругом и наблюдали.

Сергей мысленно поставил себе еще одну зарубку. Встречи с неизвестными науке мутантами всегда поднимают рейдера в собственных глазах. Это престижно. Некоторые на своей броне даже звездочки ставят. С одной стороны — уничтоженные редкие объекты, на другой — встречи с ними же, но без убийства. Сергей и Тина имели право отметить этот случай, но рейдер даже не думал об этом. Его привлекла дыра в том месте, где обрушилась свернутая чудовищем часть стены. Рейдер подошел к ней, осторожно взобрался на кучу мусора и, целясь, посветил внутрь подвала.

Там были кости. Целые скелеты, не успевшие рассыпаться, а также те, что не выдержали спора с земным притяжением. Поверх них печально и устало скалились черепушки.

Сергей повел лучом в сторону. Людей в подвале было не меньше полусотни, хотя по костям судить трудно. С ними были вещи, чемоданы, сумки, почти полностью сгнившие. От луча фонарик в миг во все стороны брызнули толпы каких-то насекомых. Сергея передернуло от омерзения. Эти твари ползали всюду и, возможно, они виноваты в том, что кости словно кто-то тщательно выварил, полностью лишив плоти.

Пока рейдеры разбирались с мутантом, подошла Тина.

— Умерли все сразу, — сказала она, будто Сергей интересовался ее мнением. — Но там "чернухи" нет.

Рейдер продолжал разглядывать останки, ясно представляя себе, что творится в Бастионе. Очень скоро убежище превратится вот в такой вот подвал, наполненный костями. Когда плоть сгниет, превратившись в пыль, когда пролетят десятилетия и даже насекомым бункеры будут не интересны, Бастион станет подобен этому месту.

Внешний микрофон отлично улавливал шуршание ног миллионов насекомых в пыльной мертвой темноте.

Сергей отвернулся, решив присоединиться к остальным.

Возбуждение боя проходило, оставляя знакомое чувство сухого потрескивания в нервных окончаниях. Мих медлил, словно специально поставил себе целью потрепать своим бойцам нервы. Полковник стоял в стороне и по укоренившейся уже привычке спорил с Булановым. Да эти двое просто доводили друг друга до белого каления! Мих ругался на чем свет стоит, абсолютно наплевав на окружающих, однако ботаник, похоже, и бровью не вел.

Генрих махал руками, показывая в разные стороны. Сергей понял — он хочет, чтобы рейдеры закончили прочесывание городка. Высокоученый маньяк намеревался отыскать здесь белую плесень. Которой не было.

Рейдеры ждали последнего слова Миха. Под шлемом его лица никто не видел, но без труда любой мог вообразить эту гримасу.

— Цепью! Расстояние в пять метров! До конца поселка и обратно! Глядеть в оба! В темпе!

Рейдеры издали единодушный стон.

Генрих Буланов, уткнув руки в бока, наблюдал за ними. Казалось, с удовольствием. Полковник, матерясь в три этажа, направился к ближайшему броненосцу.

— Человеческая голова как приманка, — сказала, прервав тишину, пять минут спустя Тина. — Это же надо. Про таких монстров у нас никто не слышал.

Сергей молчал, смирившись с судьбой. Если этой надоеде надо обязательно с кем-то трепаться, пусть треплется. Добром все равно не отстанет ведь.

На этот раз рейдеры были куда более осторожны. Цель была плотнее и позволяла видеть каждого по обе стороны от себя.

Тина рассуждала про особенности мутаций. На курсах — казалось, они были много лет назад, — по биологии и "мутантоведению" она слыла отличницей. Сергей думал, что ей надо было стать умником. Сейчас бы изучала своих любимых тварей под руководством Буланова или еще кого. Впрочем, нет. Сейчас Тина вкалывала бы в Госпитале, среди истекающих кровью приговоренных к смерти вирусом людей.

Сергей чуть прибавил шаг.

Прочесывать городок они закончили почти через полчаса. Еще полчаса минус.

Нашли два похожих убежища, где все были мертвы, несколько мест, где мутанты явно пировали живыми людьми, и всякий хлам.

Никакой белой плесени.

Раздраженный Мих скомандовал немедленный отход. Он спорил с ученым, что здесь ничего нет и, конечно, оказался прав.


предыдущая глава | Плесень | cледующая глава