home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



2

Стоянку свернули так быстро, как только смогли. Общие потери экспедиции составили пять человек, среди них два ученых-биолога. Раненых трое, один, Игорь, потерял руку. От начала истории Бастиона не случалось такого, чтобы рейд лишился броненосца, но именно это и произошло. Он сгорел в яме вместе с людьми, которые не смогли выбраться. Тех, кого не разорвало сразу и не убило детонацией, изжарились и спеклись живьем в озере разлившегося горючего для огнеметов. Яма стала для рейдеров братской могилой. Когда караван уезжал, из-под еще поднимался отвратительно-маслянистый черный дым.

Катастрофа произошла на отметке пятидесяти километров. Впереди было еще триста пятьдесят. Теоретически. То есть если предположить, что, доберись рейдеры до Перми, они увидят Остров Ломоносова прямо перед собой и не придется искать этот трижды проклятый благословенный технорай…

Сергей ощутил, как давят мысли. Прошло минут двадцать с момента, как сознание вернулось к нему. Он чувствовал себя другим человеком. Тот, прежней, был куда более оптимистичен.

Новый внезапно понял, что не верит в успех. Думать о Бастионе и о жене, оставшейся там, где свирепствует смертельный вирус, было абсолютно невыносимо.

Сергей оторвался от созерцания грязного пола у себя под ногами и увидел сидящую напротив себя Тину. Она подняла руку, лежавшую на колене, помахала.

Все то же — броненосец и десять молчаливых людей в кузове, где почти все свободное место занято скарбом.

— Где мы? — спросил рейдер.

Тина посмотрела в забранную бронестеклом амбразуру.

— Подъезжаем к городку. Километров семьдесят проехали.

Остальные молчали. Сергей, щурясь, посмотрел в окошко со своей стороны.

Караван углубился в зону, куда рейды Бастиона еще не добирались. Отсюда начиналась другая земля, та, где хозяйничают зубастые летуны и другие, о которых колонисты пока не знали.

Броненосцы ехали медленно, хотя, на первый взгляд, опасности не было и особых препятствий тоже. Командир экипажа два, куда перевели под наблюдение врача двоих раненых, включая Сергея, ничего не передавал. Врач появился, словно ниоткуда, и решительно насел на рейдера, задавая ему вопросы о самочувствии. Человек в броне сверился с показаниями сканера-диагноста, кивнул. С момента, как медицинский бот произвел осмотр, состояние Сергея не изменилось. Рейдер терпеливо сносил издевательства, пока врач не переключился на другого контуженного.

Тина смотрела на него. А может, только так казалось. Во всяком случае, лицевая часть ее шлема была повернула в его сторону.

Со своей стороны Сергей видел следы давней катастрофы. За бортом проплывали, словно воплощенные кошмарные видения, мрачные свидетели гибели мира. По обеим сторонам от дороги и на ней самой замерли искореженные временем, ржавчиной и плесенью автомобили. Разбитый ховер-гравилет, смятый с одного бока, устроился в заросшем черной травой овраге, напоминая мертвого кита.

Здания, стоявшие не так и далеко от трассы, превратились в руины. Плесень покрывала их густо, однако встречались и места, почти не тронутые "чернухой". Над развалинами медленно, точно орлы, высматривающие добычу, кружили какие-то существа. Сергей не мог разглядеть, но подумал о тех зубастых монстрах, похожих на людей. И если кружили, значит, где-то в лабиринтах мертвых улиц есть добыча.

Самым отвратительным, однако, были человеческие кости. Сергей видел в Екатеринбурге целые проспекты, покрытые рассыпающими останками, но на открытой местности их, казалось, во много раз больше.

Кости усеивали землю от горизонта до горизонта. Многие были поглощены почвой и еле виднелись, на некоторых участках их скрыла плесень, на других странная мутировавшая трава.

Сергей нарочно всматривался в детали: скалящиеся черепа и ребристые грудные клетки, мелкие россыпи пальцевых фаланг, позвоночники и тазовые кости. "Чернуха" пожирала беженцев, и они умирали в мучениях вместе со всем своим скарбом — чемоданами, коробками, кошками и собаками. Сергей представил, как люди бросают транспорт и бегут орущей толпой в поле, надеясь спастись там. Может, поэтому мертвецов так много за пределами трассы. Все, что они тащили с собой неизвестно куда, руководствуя, скорее, силой привычки, а не здравым смыслом, давно превратилось в труху, в пыль, сгнило и ушло в землю. Кости же изо всех сил сопротивлялись распаду. Пройдет еще шестьдесят лет, и, возможно, некоторые из этих черепов все еще будут ухмыляться в лицо смерти.

Сергей вздрогнул — в кузове раздался сигнал тревоги. Сержант Крумин объявил код оранжевый. Готовые в высадке рейдеры ждали остановки, но караван продолжал двигаться, осторожно объезжая нагромождения машин на дороге.

Колеса дробили и перемалывали в пыль кости мертвецов. Воображение живо воссоздавало этот звук в голове Сергея.

Затем вдруг заговорил тяжелый турельный пулемет на крыше вездехода, и машина, наконец, остановилась. Глухие бум-бум-бум отчетливо слышались внутри кузова. Сидящий в кабине стрелок взялся за дело рьяно.

Сергей заметил, как фонтанчиками расцвела пораженная плесенью земля слева от машины. Рейдеры спешно приникли к амбразурам. Какая-то громадная тварь на шести ногах, весьма быстрая для своих габаритов, превышающих древнего африканского слона, пробежала в десяти метрах от броненосца. Шкура у нее была серая, с алыми прожилками, словно потрескавшаяся, голова тяжелая шарообразная. Из нее выходило несколько то ли щупалец, то ли хоботов, непрерывно выделывающих нервные кренделя. Очередь из пулемета хлестнула по земле рядом с его ногами. "Слон" метнулся в сторону, но его настигли пули. Бок существа разорвало. Полетело мясо, брызги крови. Издав пронзительный рев, мутант исчез из вида, но орудие продолжало работать. Стреляли и с других машин, но не в этого "слона", в других. Они появились в поле зрения бойцов экипажа два бегущим по полю стадом. Причем в направлении каравана.

Очереди из пулеметов перебили двум из них передние ноги. "Слоны" с криком стали переворачиваться, образуя свалку. Те, кто оказался посообразительнее, ринулись в стороны.

Упал еще один, видимо, детеныш. Пули сняли с его спины большой лоскут кожи и снесли верхнюю часть черепа. Мутант врылся мордой в землю, отчаянно болтая хоботами. Одному в страхе мечущемся монстру удалось добежать до каравана. "Слон" попытался протиснуться между двумя машинами, но расстояние между ними оказалось недостаточным. Застряв, чудовище рвануло. Один броненосец едва не опрокинулся набок, другой повернулся на десять градусов от начального положения. Очередь ушла в молоко. "Слон" ударил щупальцами по кабине, едва не сплющив ее, но тут же его в упор осыпали зарядами пятидесятого калибра.

Мутант взревел, пытаясь перевернуть машины. Его продолжали обстреливать. Пули взрывали плоть зверя, на клочья рвали шкуру, кровь фонтанировала во все стороны, пока "слон" не свалился на бетон. Вероятно, этот был вожаком стада, потому что остальные твари после его гибели просто разбежались. Стало тихо. Серые монстры исчезли, оставив на поле боя двух мертвых.

— Дерьмо, — сказал один из рейдеров, наблюдавших за схваткой. — Что это за красавцы такие?

— Пойди разбери, — отозвалась Тина. — Думаю, это еще цветочки.

Пунктуальный сержант отменил код оранжевый, и караван медленно покатил дальше. Прежде, чем выехать на относительно свободный участок трассы, броненосцам пришлось дважды делать крюк, чтобы объехать мертвый затор. Видимо, здесь когда-то были массовые аварии. Сгнившие легковушки стояли плотной толпой, некоторые даже на крышах друг друга, и Сергей не понимал, как это возможно. Не беженцы же их так поставили.

Объезжая пробки, караван возвращался на бетон. Большинство рейдеров нетерпеливо поглядывало на часы, но время, словно нарочно, текло слишком быстро. Меньше ста километров, а потрачено на них почти втрое больше, чем планировали.

— Смотрите! — вдруг сказала самая глазастая Тина. Бойцам, сидящим напротив, пришлось подняться и присоединиться к тем, кто смотрел в окна правого борта. — Там селение.

— Было.

— Действует!..

— Вряд ли.

Сергей промолчал, но подумал, что, пожалуй, скептик в этой ситуации был недалек от истины. Пристроившийся у трассы городок, куда вела подъездная дорога, выглядел давно покинутым. Кто-то жил в нем после нашествия плесени — невероятно, но факт. Было видно, что фасады домиков за рукотворной оградой пытались чистить и содержать в должном виде. Сергей никогда прежде такого не видел. Обычно выжившие прятались в глубоких подземелья, где меньше вероятности надышаться токсинов и получить порцию свежих спор. А тут — поселение на ровном месте. Кто-то строил забор-баррикаду, возводил сторожевые вышли, пытался наладить жизнь, ждал помощи, надеялся.

— Взяли бы да остановились, — сказал Тина. — Может быть, там что-нибудь знают о…

— Там все мертвы! — оборвали ее.

Самодельные ворота, снятые с петель какого-то ангара, были раскрыты примерно на одну треть. Судя по всему давно. Солнце светило ярко, и пятна крови на металлических листах нельзя было принять за простую грязь. Кровь побурела, ее разводы напоминали какую-то авангардистскую картину прошлого. Источник крови лежал под створкой: скелеты с обрывками одежды, почти полностью обглоданные. Сергею показалось, один из четырех детский, либо принадлежал низкорослой женщине. Чьи-то зубы здесь славно порезвились. Сергей много раз видел, во что превращались жертвы нападений мутантов… Хм, а вот и сама зверюга, из тех, которые уничтожили поселение. Одна из них выглядывала из-за ворот. Тошнотворное на вид волосатое создание, напоминающее одновременно собаку, человека и какое-то насекомое.

Глаза твари внимательно наблюдали за караваном. Сергей похолодел, ожидая боевого крика, зова, и последующей волны этих омерзительных существ, но страхолюдина вдруг скрылась за воротами. Видимо, не отважилась искушать судьбу.

"Это вполне мог быть пост-человек, — подумал рейдер. — Часть людей мутировала под влиянием "краснухи" и уничтожила других. Сколько стихийно образовавшихся убежищ погибло таким образом?"

Напоследок ему довелось увидеть то, что никоим образом не помогало поднять и без того поганое настроение. На опоре токоприемника, стоящей неподалеку от ворот, на высоте примерно три метра, болтались на ветру подвешенные за шею высохшие мумии. Пять человек. Ветер трепал их грязные волосы и играл тонкими безвольными конечностями, покрытыми задубевшим мясом.

Сергей отвернулся. Кто-то явно отправлял здесь правосудие. В чем виноваты были эти пятеро, теперь никто никогда не узнает.

Пустой городок остался позади, по-прежнему во власти неизвестных науке тварей. Ни у кого из ученых экспедиции не возникло желания исследовать ту, что выглядывала из ворот. Сергей их понимал.


предыдущая глава | Плесень | cледующая глава