home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



2

— Лабиринт — одно из бывших малых убежищ, — говорил полковник Мих, производя инструктаж перед бойцами. Словно для снимка на память, рейдеры выстроились полукругом, держа винтовки на уровне грудных пластин, и слушали голос здоровяка. — Генерал планировал проверить его уже давно, но в те времена в окрестностях было слишком опасно, а наша защита еще не достигла нужного уровня. Сейчас командование СБ приняло решение разведать, какова в Лабиринте обстановка. Сектор, как мы уже знаем, здесь довольно тихий. Мутантов средства слежения пока не заметили, уровень заражения довольно далек от критического. Итак, считается, что в Лабиринте людей нет, однако мы можем ошибаться. Что внутри — никто не знает. Мы пустим вперед роботов-разведчиков и тремя группами, по уровням станем продвигаться, медленно, шаг за шагом. Приоритетная цель — поиски выживших. Шансов мало, но все же есть. Вторая по важности цель — материалы и оборудования. Подбираем все, что может представлять какую-нибудь ценность. Мы все отрабатывали боевые действия в условиях бункеров, так что все знают, как себя вести. Внимательно слушать мои приказы и — новички! — на рожон не лезть. Кто будет геройствовать, получит лично от меня! Вопросы есть? — Мих сложил руки за спиной и оглядел свою маленькую армию. Тридцать пять стволов, тридцать пять комплектов брони молчали. — Вопросов нет. Вперед!

Это было три часа назад.

Сергей шел позади Игоря в составе разведгруппы номер два.

Лучи фонарей, укрепленных на плечах рейдеров, прыгали по бетонным стенам коридора. Были хорошо видны кривые наросты "чернухи" под потолком и в углах на полу. Иногда они вовсе напоминали человеческие фигуры, точно бы скрючившиеся от невыносимой боли и окостеневшие навечно. Даже бывалым рейдерам было здесь не по себе.

Бойцам приходилось шагать непосредственно по этой дряни. Она тихо хрустела, корка разламывалась, словно песочное печенье. Плесень становилась такой в начале финального цикла своей жизни. Следовательно, уровень ее агрессивности здесь мал — об этом говорили и индивидуальные сканеры.

Гораздо большую угрозу представляла "краснуха". В одной из комнат, предназначение которой осталось неизвестным, эта плесень разрослась немыслимым объемом.

Разведгруппой два командовал лейтенант Бродин. С маниакальной устремленностью он обследовал все углы и закоулки бункера, словно искал что-то конкретное, о чем не знали остальные.

И ничего не говорил, подавая сигнал бойцам руками. У Сергея не было никаких сомнений, что продолжаться это странное путешествие будет еще очень долго.

"Что мы, в конце концов, тут ищем? Лабиринт мертв. Его никогда не использовали. Хорошо, если удастся вывезти отсюда хотя бы треть ресурсов. Почти все погибло, но материалы-то остались…"

Неповоротливые мысли шумели у рейдера в голове. Он шел, слыша собственное дыхание. Хотя Сергей и родился и вырос под землей, сейчас ему казалось, что масса камня давит ему на плечи. В груди же копошился глухой страх.

Никто людей не искал. Что Лабиринт никто никогда так и не использовал, стало ясно сразу же, как только открылся центральный вход. Несколько скелетов в переходном отсеке, плесень, пыль. Пустота и тишина. Черная, коричневая, красная плесень — всего этого добра было в достатке. Как везде.

Вперед на три уровня отправились роботы-разведчики, машины, напоминающие пауков. Оборудованные всеми, какими возможно, датчиками, боты собирали громадные объемы данным и скидывали их на сервер головной машины. Это инфа для умников Бастиона. Гостинец. А для рейдеров — непосредственная разведка. Она делается ногами, по старинке.

Мих не колебался ни секунды и отдал приказ продвигаться внутрь. Перед этим он, правда, почему-то с глазу на глаз перекинулся парой слов с командирами групп. О чем шла речь, те, разумеется, рядовым не сказали.

С той поры — бесконечное брожение по загаженным плесенью лабиринтам. Впереди — робот, за ним рейдеры. Шествие замыкает управляемый с пульта одного из бойцов передвижной контейнер для трофеев. Килограмм двести мелочевки такая штуковина, напоминающая жука, унести могла, но пока что роботу ничего не обломилось.

В большинстве помещений слой плесени был настолько велик, что пришлось бы разрывать ее, добираясь до вещей. Но такого приказа не поступало. Сергей не знал, почему. Ему начало казаться, что цель спуска в Лабиринт не имеет отношения к сказанному Михом.

Группа добралась до конца коридора. Упирался он в круглую площадку, от которой под углом уходил налево еще один туннель. В нем, как водится, было темно.

Второй проход вел в длинное помещение, густо заросшее черной мерзостью. Бродин передал Миху координаты своего местоположения. Рейдеры заняли позицию по периметру круглой площадки, после чего бот-разведчик засеменил ногами внутрь зала.

Лейтенант встал на пороге с мощными фонарем в руке, осматривая наросты "чернухи", высившиеся почти до потолка. Бойцы заглядывали лейтенанты через плечо, но никто ничего не говорил.

Сергей привалился к стене. Коренев пристроился рядом.

— Здесь точно были люди, — сказал он.

— Откуда знаешь? Ни одного скелета мы внутри не нашли.

— В том-то и дело. Видишь горы "чернухи"? — Ирвин кивнул на квадратный проход, ведущий в зал. Луч света от фонаря лейтенанта обрисовывал нелепые очертания сгустков. — Там люди. Внутри, под слоем плесени.

Сергей повернул к нему забрало шлема.

— А ты сам подумай, почему в некоторых местах эта дрянь концентрируется горами возле дверей. Очень просто. Это люди образовывали давку, пытаясь убежать. Ничего не вышло. Они убивали друг друга и застревали, а потом плесень укрывала их собой. И этот вот зал. Мне он напоминает что-то вроде командного пункта. Вон там — выстроившиеся у стены в линию пульты. Перед ним должны сидеть диспетчеры или кто там еще. А вон и второй ряд. Присмотрись, парень.

— Они заросли?

— Ага. Проще простого, — небрежно бросил Игорь. Судя по интонациям в голосе, он улыбался. — Токсин убил их — закачала его сюда система вентиляции. Так люди и остались на своих местах. И под слоем "чернухи" до сих пор делают свою работу.

Рейдеры смотрели на Коренева, словно не понимая, как можно так шутить.

— Ладно вам, — шепотом сказал он. — Нам не говорят, для чего мы здесь по-настоящему. Бродин что-то разыскивает. Группы на других уровнях тоже.

— Они знали, что Лабиринт был обитаем? — спросил Сергей.

— Точно. Откуда и как — пойди спроси Миха. Но это дельце воняет. Нет, я не жалуюсь, мне такие прогулочки по бункерам по душе, но все же интересно.

Сергей посмотрел через плечо на лейтенанта. С Бастионом могло случиться то же самое. Сумей "чернуха" найти хотя бы самую маленькую лазейку в обороне, убежище превратилось бы в громадный склеп за считанные часы.

Сергей чувствовал, как, невзирая на исправно работающую под скафандром вентиляцию, по спине течет пот.

Чувство давления усилилось. Он ведь заранее знал, что с Лабиринтом что-то не так. Все верно.

Лейтенант обернулся, подзывая жестом одного из бойцов. Тот сделал шаг.

Робот, произведя разведку зала, подбежал к ногам Бродина, а уже через секунду брызнул во все стороны брызгами обломков. Раздался громкий треск, следом — один-единственный тихий вскрик удивления.

На какой-то миг Сергей ощутил паузу в собственном сердечном ритме. И мир вокруг него внезапно замер на секунду, точно загипнотизированный.

Лужин заметил, что Игорь медленно-медленно поворачивает голову к дверному проему. Конца этого эпизода рейдер не заметил, потому что его отвлекли.

Бродин пролетел через всю площадку и ударился о противоположную стену, словно пластиковый пакет с мусором.

Следом за ним из зала выпрыгнула шестиногая тварь, похожая на громадное насекомое. Одним ударом она смела в стороны рейдера, стоявшего ближе всех к порогу, и заверещала на высокой частоте. Остатки раздавленного ею робота взмыли в воздух и упали рядом с Сергеем. Тот этого не заметил, давя на спусковой крючок винтовки.

Длинная очередь оросила твари правый бок, в месте сочленения с конечностями. Один из суставов разорвался, но это мутанта не остановило. Он был весьма быстрый, что и продемонстрировал, разбросав половину рейдеров по сторонам. Одного подмял под себя, пробуя прокусить мандибулами его доспех.

Рейдер выстрелил ему в брюхо из штурмовки.

Тварь отпрянула под ливнем пуль, теряя плоть и кровь, если кровью можно назвать едкую дымящуюся липкую жижу, которая лилась во все стороны.

— Отходим, отходим!

Игорь уже волок лейтенанта в туннель, по которому группа пришла сюда. Рейдеры всаживали в мутанта пулю за пулей, пока он буквально не развалился на части. Туловище, лишенное конечностей, яростно извивалось.

Сергей отступал одним из последних, прикрывая от возможно новой атаки тех, кто заносил в коридор других раненых. Их оказалось двое.

Название громадного насекоида Сергей припомнил не сразу. Псевдопалочник. Да. О таком монстре рассказывали на теоретических курсах. Мутировав из наленького безобидного насекомого, урод приобрел иные гастрономические привычки. Теперь ему нравилось человеческое мясо. Псевдопалочник любил пещеры, заброшенные бункеры или достаточно хорошо закрытые от внешних воздействий строения, где прятался, коротая время до ночной охоты. Кто мог знать, что одна из этих мразей будет в Лабиринте?

Сергей боялся, что у псевдопалочника есть компания, но ошибся. Точнее, не совсем. Второго гиганта он не увидел, зато прекрасно разглядел, как визжащей толпой вываливаются из зала зомби. Кто на четвереньках, кто стоя, они бежали, толкались, как слепые собаки, но точно знали, где находится добыча.

— Быстрее! Быстрее уходим! — Прокричав это, рейдер, который прикрывал отход вместе с Сергеем, бросил назад гранату.

Граната прокатилась метра два, прежде чем взорваться. Хлопнуло в туннеле знатно — Лужина даже через шлем слегка контузило.

Про выстрелы и говорить не приходилось. Канонада была жуткой. Зомби валом валили, словно умудрялись по пути размножаться делением. Сергей никогда не сталкивался с зомбаками, пик их активности, по официальным данным сошел на нет лет двадцать назад. Но ему было не легче от того, что он увидел столь редкое явление.

Пули косили визжащих тварей, те падали, но по ним уже лезли другие. Можно было стрелять, не опасаясь промашки. Как промахнуться, если там такая куча-мала?

Сергей сменил третий рожок, загнал его ударом руки, и выскочил в переходной отсек. Группа отдалилась, быстро отступая по старому маршруту.

— Может, дверь закрыть? — спросил Сергей, указывая на массивную, подвешенную на петлях плиту.

— Она же вся ржавая! Лучше валим! — отозвался напарник, швырну в туннель еще одну гранату.

Взрыв-хлопок. Зомби успели подобраться ближе, и рейдеров осыпало мелкими ошметкам мяса и "чернухи".

Второй рейдер крепко обложил разложенцев.

— Не хлопай ушами! — Сергея дернули за локоть, призывая делать ноги.

Они бежали, преследуемые мутантами. Зомби не могли окружить их и были вынуждены следовать тем же путем. Рейдеры периодически давали по хорошей очереди, чтобы задержать их продвижение, однако должного результата такая тактика не давала. Вонючая разлагающаяся толпа была все ближе.

Бои шли на всех уровнях. Через пятнадцать минут кошмара все три разведгруппы встретились в большом конференц-зале, откуда начинали свой пут по разным направлениям.

Твари стремились забраться следом, но их поливали огнем. Пули, зажигательная дробь, гранаты, струи огня — и это не могло остановить зомби надолго.

Попытка наладить баррикаду закончилась рукопашной. В нее затянуло и Сергея. Он отбивался прикладом штурмовки, раскраивал голову, дробя кости и сдирая зловонное мясо с костей.

Сила зараженных была в их численности, а не в умении драться. Только это рейдеров и спасло. Сергей продолжал наносить удары по груде тел, пока его не оттащили.

Он смутно помнил, что, войдя в раж, орал не хуже самих зомбаков. И тут кто-то ударил его по шлему, валя на грязный пол.

Мир прояснился. Над рейдером, покрытый кровью и отвратительной слизью, стоял Игорь.

— Очухался? Расслабься. Эту атаку мы отбили…

Сергей сел, потом встал. Руки дрожали. Адреналин отпускал, оставляя холодную дрожь и сухость во рту.

То, что происходило в зале, можно было условно назвать "перегруппировкой". Из трех самодвижущихся роботизированных тележек осталась одна. На нее погрузили двоих мертвецов и одного раненного, который не мог передвигаться сам. Остальные, получившие взбучку в первые минуты нападения, успели прийти в себя, им оказали первую помощь. Инъекции восстанавливающей сыворотки как всегда творила чудеса.

Сергей тоже получил свою порцию. Эйфория захлестнула его мозг. Вселенная, замкнутая до грязного неосвещенного помещения, стала гораздо ярче.

Мих яростно ругался. Он потерял всех трех кибернетических разведчиков и провалил операцию. Объективно полковник был не прав, но ответственность лежала на нем.

— Сканеры отмечают сильную активность в секторах один и два. Это значит, что твари пытаются отрезать нам путь наружу. — Водя пальцем по старой бумажной карте, Мих сравнивал показания приборов со схемой. — Придется напрячься. Привести в порядок оружие. Расчищаем путь гранатами и огнеметами, на прикрытии у нас дробовики и штурмовки.

— Откуда их столько? — решился спросить один из бойцов.

— Неизвестно. — Мих был растерян и сбит с толку не меньше других. Очевидно, никакой информации о мутантах в Лабиринте он не получал.

— Население Лабиринта, — сказал Коренев. — Зазомбированное, законсервированное.

— Так не бывает, — отрезал полковник.

— А есть другое объяснение?

— Такое делает красная плесень, а не черная.

Мих огляделся, прислушиваясь. В жуткой тишине Сергей осознал, что монстры повсюду, за стенами, вверху и внизу, и они ждут.

— К дьяволу, — сказал полковник, — об этом будем думать потом. Главное прорваться.

Рейдеры выстроились в подобие штурмовой колонны. Сергей очутился в ее средней части.

Мих взялся командовать авангардом, а один из лейтенантов, Силаев, получил в распоряжение группу прикрытия.

Открыли двери, ведущие в главный коридор верхнего уровня. По нему можно было попасть прямиком в переходный сектор номер один сразу перед центральным входом. И он-то и кишел мутантами. Зомби, два псевдопалочника, крысы (лишь отдаленно похожие на них твари с громадными зубами и лысым хвостом, каждая величиной с крупную собаку) и улитки (необъяснимой морфологии создания, похожие на громадных слизняков. Сергей слышал, они плюются кислотой, способной разъедать бетон). Толпа, преграждающая путь людям на секунду замерла. Мутанты ждали. Словно их направляла какая-то сила. Скрип двери в тишине — единственный жуткий звук, от которого у Сергея волосы зашевелились на голове.

"Армии" разделяло шагов семь или десять.

— Срань, — прошептала Тина, тоже впервые отправившаяся в дальний рейд. Сергей помнил эту девчонку, она была из его возрастной группы. От Тины ему еще часто доставалось в спаррингах на уроках рукопашного боя. — Вот срань, — добавила она, приживая щеку к прикладу винтовки.

Трудно было не согласиться с этим определением.

— Огонь! — рявкнул Мих.

Полетели гранаты, взвыли огнеметы, выплескивая струи огня. Полыхнуло, взорвалось.

Сергей увидел облако разлетающихся обрывков плоти и датчики его брони зафиксировали значительное повышение температуры. Казалось, весь Лабиринт содрогнулся от криков и воплей.

Дальше был отчаянный яростный прорыв. Шестьдесят метров преисподней, полной огня, крови, боли и ужаса. Рейдеры косили мутантов, сдерживая их на расстоянии буквально полуметра от себя, а тех, кому все же удавалось приблизиться, крошили в фарш. И шли по телам, по зловонному месиву, по оторванным, еще шевелящимся конечностям и головам. Сергей даже сквозь грохот выстрелов и крики мутантов слышал, как чавкает под ногами.

Самая ожесточенная драка, с крысами, случилась, когда твари попытались обойти колонну и выскочили из бокового ответвления. Рубка с использованием ножей, штыков и прикладов продолжалась для Сергея целую вечность. В двух местах крысы сумели помять и почти прокусить сверхпрочный материал поножей. Они повалили Тину, но Сергей отбил ее, стреляя в крыс в упор и видя, как медленно, словно кто-то уменьшил скорость воспроизводства файла, отлетают в стороны осколки костей, размозженные глаза, мозги, раскрошенные зубы.

Тем и запомнился тот бой. В нем рейдеры потеряли шестерых. Могло быть и больше, если бы не боеприпасы. Входя, тащили за собой тройные комплекты (приказ Бастиона), и ворчали, зачем, мол, зато, выкарабкавшись, поняли, что иначе было нельзя.

Остались вопросы. Много. Зачем, для чего, почему. Двоих рейдеров так и не смогли вытащить, их тела остались в Лабиринте. Других просто запихнули в пластиковые мешки, собрав жетоны с именами.

Сергей помнил, как трусил следом за остальными. Штурмовка казалась неподъемной. Мих кричал, чтобы пошевеливались, иначе все тут твари и порешат. Крякали одиночные выстрели. Хлопки гранат уже не били по ушам. Привычка.

— Давай же! — Игорь появился словно из-под земли и взял его за локоть. Так вроде стало легче идти.

Колонна выскочила через центральный вход. Рейдеры шли на последнем издыхании.

Где огневая поддержка?

Сергей протер визоры, пытаясь сообразить, где броненосцы. Силуэты машин маячили впереди, по прикидкам рейдера, надо было пройти еще шагов тридцать.

— Мразь, они опять… — Коренев развернулся. Из круглого отверстия у подножия скалы уже выкатилась толпа зомбаков при поддержке двух псевдопалочников и одной улитки.

Сергей услышал выстрелы и рев Миха. И тогда подумал, что это и есть настоящая работа рейдера. Не прогулки по пустым улицам и отстрел случайно попавшегося на глаза мутанта, а побоища, подобные этим. Когда целая орда монстров на кучку людей.

Вспоминались тренировки и бесконечные инструктажи. Делай так, не делай так. Помни, что не один. Дерись до конца. Не испытывай усталости — ты не имеешь на это права.

Когда ты подросток, такие вещи кажутся глупыми, вроде само собой разумеющимися. Рейдер ведь не повар, верно? Ему не надо ничего объяснять про долг, мужество и честь. Сейчас же Сергею казалось, что и этого недостаточно, а все полученные знания ничего не стоят одной такой вот схватки в бункере, где ты по колено в крови и не можешь дышать, потому что пламя из огнеметов бешено жрет воздух.

Толчок в спину повалил его на песок, покрытый слоем отмирающей "чернухи".

Игорь не терял головы. Он знает, что и как. Сергей никогда бы не признался, но тогда был благодарен бывалому бойцу.

— Что это? — крикнул Сергей, не понимая, откуда такой грохот.

Игорь, свалившийся рядом, смотрел на него и мотал головой. Потом ткнул пальцем куда-то вверх. Сергей посмотрел, видя, как воздух над ними прошивают трассеры. Стрелки, управляющие из кабин броненосцев турельными пулеметами, засучили рукава.

Волну мутантов, что выплеснулась из центрального входа, попросту смело. Зомби и псевдопалочников крупный калибр превращал в фарш, а улиток так просто распылял на миллиарды капель слизи. Скала крошилась, бетон стонал и разрывался, словно бумага.

Сергей отвернулся. На сегодня с него достаточно. Первый дальний рейд — и он выжил. Что, наверное, неплохо. Лика скажет, что он герой, а он прихвастнет и скорчит мину: дескать, ничего особенного.

Лужин не смотрел, как мутантов превращают в кашу. Этого добра у него будет в достатке и потом. Лежа на земле, он думал о Лике. Поженились они два месяца назад, получив разрешение начальства, однако лишь сейчас рейдер понял, что на самом деле это для него значит.

Рейд закончился, пришло время вернуться домой.


предыдущая глава | Плесень | cледующая глава