home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 6


Ведьмы и сила четырех стихий

Спустя пару часов белая «Королла» остановилась у ворот знакомого деревенского дома. Припарковав тачку под окнами, Марья с опаской покосилась на колодец Проклятий. Лучше держаться от него подальше.

Вынув сумки из багажника, все трое двинулись к калитке. Распахнув ворота, девушки огляделись. Вроде ничего не изменилось, кроме крыльца, заваленного сухими листьями и тополиным пухом.

— Ну, что? Не будем терять времени, — бодрым голосом начала Марья и, поднимаясь по ступенькам, скомандовала: — Войдем в дом. Надо выбрать комнаты и распаковать чемоданы.

Въехав в деревню, девушки остановились у продуктового магазина и, расспросив продавщицу, узнали, что Прасковья была похоронена буквально через сутки после смерти на местном кладбище. После этого никто больше в ее дом не ходил. Наоборот, его обходят за версту. Люди боятся. Говорят, его охраняет невидимый дух. Кто-то видел даже, что ночью за домом, на лужайке, загораются голубые огни. В окнах горит свет. И кто-то ходит, стуча ставнями и дверьми.

Вспоминая этот разговор в машине, девушки невольно пожимали плечами. Все возможно. Ничего нельзя исключить. Однако то, что дом нелюдим и в нем никто не живет, уже было хорошо. Более того, это было именно то, что сейчас нужно.

Выбрав самую крошечную и темную комнату в доме, Марго бросила на кровать свой рюкзак. Затем, смахнув толстый слой пыли со стола, удивленно вскинула тонкую бровь. Обернувшись вокруг, заметила клубки пыли по углам, на подоконнике и полках.

— Придется навести марафет.

Скинув дорогой джинсовый костюм и шпильки, она облачилась в черный спортивный костюм и кроссовки того же цвета. Засучила рукава и вышла из комнаты в поисках веника и лентяйки.

Хорошо хоть перед отъездом все вместе заехали к ней домой. Собрав самое необходимое, Марго обзвонила всех и предупредила, что берет двухнедельный отпуск. Она заслужила несколько дней покоя.

Проходя мимо соседней комнаты, девушка заметила, что и Марья с Юлей тоже заняты приборкой. Ловко орудуя тряпкой и шваброй, эти двое, словно птички, радостно щебетали друг с другом.

— Вы что, решили жить в одной комнате вместе?

Завидев Марго, девушки недоуменно уставились на нее.

— Нет, — начала Марья, — просто мы решили коллективно вымыть сначала одну, а затем вторую комнату. Да, кстати, мы ведь тебе самого главного не показали. Идем.

Побросав тряпки, подружки гуськом вышли за дверь и направились к входной двери. Марго ничего не оставалось, как пойти следом.

Распахнув небольшую дверь в сенях, все трое вошли внутрь. Было очень темно. Найдя спички, подруги зажгли свечи в старинном канделябре над камином. Комната, где проходили таинства, осветилась, и девушки с замиранием сердца огляделись вокруг. Все здесь оставалось таким, как и прежде. Неведомым образом в этом маленьком храме ничего не изменилось.

На полках в углу стояли те же толстые тома рукописных книг. Восковая кукла, баночка с булавками, клубок шерсти, резной ларец со склянками и небольшое зеркало. Напротив камина — кресло-качалка с мягким пледом и круглой подушкой. На столе из массивного черного дерева лежал знакомый хрустальный шар. Все вещи лежали на своих местах.

— Такое чувство, что мы никуда не уезжали. Только хозяйки нет, — с легкой тоской в голосе призналась Марья, глядя на пепел в камине. — Мне ее не хватает.

Вздохнув, она вышла за дверь. Нахлынувшие воспоминания легли тяжелым грузом, и ей не хотелось, чтобы девушки видели, как ей тяжело.

— Надо почистить камин и убрать золу.

В поиске ведерка и совка Юля огляделась вокруг. Они стояли здесь же, в углу комнаты, у небольшого деревянного сундука, украшенного старинной резьбой и серебром. Опустившись на колени, девушка приподняла его крышку. Внутри лежали всевозможные мешочки с сухими травами и корешками. Тут же сбоку — черный пакетик с засушенными грибами. «Поганка серая» — гласила надпись, сделанная ручной вышивкой. Рассматривая мешочки, Юля с удовольствием отметила, что все они были подписаны и аккуратно завязаны. Забыв обо всем на свете, девушка углубилась в изучение содержимого.

Марго тем временем разглядывала странную комнату и, наконец, в замешательстве села в кресло-качалку и задумалась. Ничего подобного она в жизни не видела. Да, она правильно сделала, что приехала сюда. Возможно, именно здесь она сможет разобраться, кто она и что за сила ей дана.

Монотонно раскачиваясь в уютном кресле, девушка прикрыла глаза, а через несколько минут и вовсе уснула. Впервые за много лет ее сон был спокойным и безмятежным.

Тем временем Юля и Марья, перемыв весь дом, занялись кухней. Натаскали дров, затопили печь, сварили вкусных щей и потушили жаркое в горшочках. После плотного ужина все трое разбрелись по комнатам. Оживший дом погрузился в ночной сон.

Все последующие дни девушки посвятили магической практике. Стараясь не мешать друг другу, они выбрали каждая свое место.

Растопив камин, Ю-Ю подвесила круглый котелок с родниковой водой. Читая Книгу Знаний, старательно выполняла инструкции. Вот она зачерпнула в ложку лепестки ромашки, затем взяла горсть сухой черники, щепотку тмина, веточку можжевельника и рюмку водки. Опустила все в котелок, три раза помешала против часовой стрелки и стукнула по краю ложкой. Еще немного, и любовный напиток готов.

Довольная собой, девушка взяла прихватку и сняла котелок с огня.

«Волшебный аромат, осталось только разлить тебя по бутылочкам и поставить в темное место».

В комнате было жарко. Смахнув капельки пота со лба, девушка захватила ведерко и вышла за дверь. Нужно было взять еще воды для следующего зелья.

Во дворе стоял колодец, вокруг которого с закрытыми глазами водила «хоровод» Марья. Стараясь не мешать, Ю-Ю села на ступеньку и, обхватив колени руками, молча стала наблюдать за таинством.

Вытянув руки в стороны, Марья ходила по кругу, лицом к колодцу. Медленно опускала руки вниз, затем резко поднимала их вверх. Губы что-то шептали.

Юля невольно улыбнулась. Подруга выглядела комично. Словно она только что сбежала из психушки. Тихо рассмеявшись, Юля прикрыла рот рукой.

— Не смейся, ты меня отвлекаешь.

— Извини, не удержалась.

— Что? Выгляжу как идиотка?

— Что-то вроде того.

— Черт! Я так и знала, что не получится. Столько сил потратила, и все впустую. Не знаю, что я делаю не так.

— А что ты делаешь?

Опустив безвольно руки, Марья обошла колодец и села рядом на ступеньку выше.

— Да понимаешь, прочитала в Книге, что в колдовском доме всегда стоят два колодца. Колодец Проклятий и колодец Желаний. С первым все понятно, но вот с этим…

— А что с ним?

— Загадывая желание, совершаешь магический ритуал, по окончании его вода из колодца поднимается вверх и разбрызгивается мелкими брызгами. Это означает, что желание исполнится.

— Может быть, ты загадала очень сложное желание?

— Да нет, — пожав плечами, Марья посмотрела в небо, — загадала, чтобы вечером пошел дождь. Думаю, это не так и сложно.

Вздохнув, задумчиво потерла руки и, изучая свои длинные ногти, вдруг предположила:

— Наверное, все дело в том, что я боюсь поверить. Сама не верю в то, что делаю. Понимаешь?

— Но ведь там, в городе, ты, не задумываясь, разбила стеклянную витрину. И сделала это так просто. Может быть, дело в чем-то другом?

— Тогда все было непроизвольно. Я даже сама не поняла, как именно. Наверное, действительно мне не хватает слепой веры. Надо подумать.

Поднявшись на ноги, девушка устало спустилась вниз.

— Может, чаю?

— Пока нет. Надо сварить «зелье для привлечения удачи». Лучше через час.

— Хорошо. Пойду проверю, что в огороде творится, поди заросло все.

— Кстати, — бросая ведро в колодец, Юля спросила: — Ты черного кота не видела?

— Нет. Думаю, он не вернется. Обычно после смерти ведьмы животные уходят из дома и не возвращаются.

— Жаль. Хороший был кот. — Набрав воду, девушка пошла в дом.

Как и предполагала Марья, огород зарос травой. Лебеда заполонила все вокруг. Перья репчатого лука едва можно было различить, не говоря уже о базилике и укропе.

Подходя к зарослям у забора, девушка заметила силуэт Марго. Та стояла к ней спиной на лужайке с кострищем и смотрела вперед.

Впереди нее, метрах в семи, стоял стул, на котором лежал спелый помидор. Девушка смотрела только на него. Ее тело, словно высеченное из камня, застыло.

Марья хотела было позвать ее, но тут произошло нечто странное и неожиданное. Помидор разлетелся вдребезги. Как будто в него выстрелили из ружья. Даже стул не покачнулся.

— Ого! Вот это да! — не сдержала возгласа изумления Марья.

Застигнутая врасплох, Марго резко обернулась. Ее лицо было искажено злобой и ненавистью. Глаза были черны как ночь, а губы, вытянутые в тонкую нить, бледно-синие.

Марья поняла, что допустила ошибку, но было уже поздно. Выйдя из гущи деревьев, она тихо извинилась.

Марго закрыла глаза и отвернулась. Обхватив себя за плечи, села на траву и стала раскачиваться, как китайский болванчик.

Не зная, как себя вести и что сказать, Марья села рядом и попыталась понять, о чем та думает. Внезапная мысль, как картинка, отпечаталась в голове.

— Ты боишься? Но почему?

Марья недоумевала. Такая сильная и холодная, Марго вдруг чего-то испугалась?

Успокоившись, девушка открыла глаза. Они снова были карими. Исчезла бледность с лица, а губы обрели свой нормальный розовый цвет.

— Это мой дар. Все из-за него. Я знаю, что он у меня есть, но откуда и когда он появился, для меня загадка. Я должна научиться контролировать его. Должна понять, как он работает. И к чему это приводит. Понимаешь?

— Конечно.

Марго не стала говорить, что на самом деле ее испугало. Никто не должен знать, что она может одной волей и ненавистью убивать. Кромсать, рубить, взрывать. Никто.

Протянув руку, Марья взяла ее холодную ладонь в свою и успокаивающе прошептала:

— Мы все собрались здесь, чтобы понять, кто мы. Каждая из нас толком-то и не знает, какою силой обладает. Только в последние несколько дней я окончательно убедилась, что Ю-Ю обладает даром варить зелья и готовить магические порошки. Она очень быстро запоминает любой рецепт, может найти любую травку и знает, как их применить. В отличие от нее, я пока не разобралась, что точно умею и в чем моя особенность. Думаю, на это нужно время.

Марго облегченно вздохнула. Кажется, Марья не придала увиденному никакого значения.

Над головой пролетела стайка ласточек. Легкий ветерок подул из темного леса. Собираясь уходить, Марья поднялась.

— Я все хотела у тебя спросить, — остановила ее Марго, — откуда ты узнала, что обладаешь неким даром?

Пожав плечами, девушка направилась к табуретке.

— Мне его Прасковья передала перед смертью. Хозяйка этого дома. Правда, она не объяснила мне, что к чему, вот теперь я и маюсь. Знаю, что — могу, но не знаю, что именно.

— Ясно.

Стряхнув с колен сухие веточки и листья, Марго встала напротив Марьи и вдруг предложила:

— Я хочу попросить тебя сделать кое-что для меня.

— Да.

— Не могла бы ты снова повторить тот же фокус, что и с витриной. Только вместо стекла целься в меня.

— Зачем? Не понимаю…

— Я думаю, мы должны научиться защищаться. Отражать или поглощать магию. Иначе мы не сможем до конца разобраться, с чем именно имеем дело.

Задумчиво потерев подбородок, Марья в замешательстве села на стул с остатками помидора. Обдумав ее предложение, она наконец согласилась.

— Хорошо. Давай попробуем. Только обещай мне, что если тебе станет больно, ты мне дашь знак, чтобы я остановилась.

— Договорились. — Расставив ноги и уперев руки в бока, Марго скомандовала: — Начинай!

Оттолкнув табуретку назад, Марья встала напротив и, шумно вздохнув, закрыла глаза. Через несколько секунд, резко вскинув руки и одновременно с этим прошептав странные слова, она открыла глаза. Два невидимых шара ударили в грудь Марго. Не устояв, девушка упала на землю всем телом.

— Черт, как больно!

— Ой! Извини.

Подбежав к Марго, она осмотрела ее тело. Вроде руки, ноги на месте, да и шея не свернута.

— Где болит?

— Внутри… — девушка сморщилась от боли, затем, открыв глаза, через силу улыбнулась: — Такое чувство, что огромный кулак стукнул меня в грудную клетку.

— Ребра целы?

— Да, вроде все в порядке, но то, что у меня будет большой синяк, это точно.

— Идти сможешь?

— Сейчас оклемаюсь.

Сидя на земле, Марго несколько раз глубоко вдохнула. Затем медленно поднялась на ноги, помассировала шею и плечи.

— Продолжим?

— Ты с ума сошла! Я тебя чуть не убила, а ты еще хочешь?

— Нет, не хочу, — девушка игриво цокнула языком и улыбнулась, — но теперь моя очередь. Защищайся.

Марья несколько растерянно отошла на десять шагов назад и повернулась к ней лицом. Закрыв глаза, мысленно представила, что впереди нее вырос из земли огромный щит. Массивный, тяжелый, из свинца и стали. Он защищает от любого натиска и удара. За ним она в безопасности.

Не открывая глаз, она стала ощущать, что извне какой-то острый энергетический луч вонзается в ее щит. Сначала это были мягкие, медленные удары. Затем их сила увеличилась, и натиск возрос.

Со стороны это смотрелось так, словно две девушки стоят напротив друг друга и думают о своем. Ни словом, ни жестом они не выдавали странную борьбу. Это была война энергий. Одна била другую силой разума и воли.

Крупные капельки пота выступили на лбу Не обращая на эту малость ни малейшего внимания, Марья держала невидимый щит. Ей это удавалось, однако с непривычки ее силы быстро истощались и каждый новый удар было все труднее сдержать.

Вдобавок ко всему ее русалка-амулет стал нагреваться. Испытывая легкий дискомфорт, Марья немного отвлеклась, и ее щит сразу дал трещину. Марго побеждала.

Тонкий луч энергии, словно острая игла, стал проникать ей в голову. Заныли виски, а следом и затылок. Голова, как в карусели, закружилась в бешеном ритме. Пот градом потек по лицу и шее. В лесной тиши ее голос прозвучал громким эхом:

— Хватит! Остановись!

Забыв обо всем на свете, Марго смотрела на нее как парализованная. Она не могла остановиться. Она ее будто не слышала.

Внезапно что-то сильное и огромное толкнуло Марго в бок. Девушка резко пришла в себя. Очнувшись, быстро огляделась, но никого не увидела. И хотя удар был безболезненный, она была сбита с толку. Странно. Что или кто ее остановил? Вокруг ни души, только лежащая на земле Марья.

При одном только взгляде на несчастную она мгновенно забыла обо всем. Подбежав к ней, схватила за запястье и прощупала пульс. Затем осмотрела ее тело. Вроде все в порядке.

— Прости, я не хотела, — девушка взяла ее за голову и стала трясти. — Марья, очнись, я не могла тебя убить. Не могла, я знаю. Ну как же так, а?

Веки девушки затрепетали, и она открыла глаза. Увидев испуганное лицо Марго, она слабо улыбнулась.

— Я и не знала, что ты такая сильная. Признаюсь честно, ты меня просто поразила…

— Поразила?! Да я только что едва не убила тебя.

— Ты бы этого не смогла сделать, я знаю. Думаю, что мы не рассчитали своих сил. В следующий раз надо будет позвать Юлию, с какой-нибудь травкой от ран и ушибов. Ох, как болит голова. — Поднявшись на ноги, Марья направилась в сторону дома. — Думаю, на сегодня достаточно. Пойдем в дом, немного передохнем.

— Ты уверена, что нам нужны эти тренировки?

— Уверена. Мы должны научиться держать защиту, и, кстати сказать, у меня почти получилось.

— Да, что верно, то верно, — поддержала Марго, сворачивая по тропинке. — Поделишься секретом?

— Обязательно.

Войдя на веранду, девушки смыли пыль с лица и вымыли руки. В летней столовой их дожидался накрытый стол. В плетеной тарелке дымились горячие расстегаи, рядом стояла супница с наваристым борщом, а в центре пыхтел самовар.

— Я уж было собралась вас искать. Думала, вы совсем пропали. Давайте садитесь скорей, все стынет.

Падая на стул, Юля скинула на спинку фартук и льняное полотенце. Открыв крышку супницы, Марго восхищенно вдохнула ароматный пар:

— Обожаю этот запах. Я почти забыла, как пахнет борщ. Где ты так научилась готовить?

— Дома. Моя бабушка — отменный повар.

Ловко орудуя поварешкой, Юля быстро разлила суп по тарелкам. Вскоре в столовой послышался звон тарелок и приборов.

После обеда девушки убрали со стола, вымыли посуду и пошли полоть траву перед домом в цветнике. Им необходим был умственный отдых. Занятия магией слишком истощали.

Бросая сорняки в тележку, девушки делились опытом. Подаренные Прасковьей книги оказались очень полезными, даже незаменимыми. В них подробно было описано, что и как нужно делать. От чего стоит вообще отказаться, а что лучше помнить всегда.

Пропалывая синие фиалки, Юля рассуждала вслух:

— Мне просто повезло, что я нашла этот сундук. В нем есть абсолютно все. Все нужные и редкие травы и даже грибы. Не знаю, где все это растет и в какие времена года расцветает. Возможно, я еще смогу это выяснить. Завтра пойду в лес за прутиками ивы и древесным мхом. Хочу приготовить «отвар сна», имитирующего смерть. Лишь бы не заблудиться.

— Ты уж постарайся, — подшутила над ней Марья, ловко орудуя ручной тяпкой, — а то мне не хочется бегать по лесу в поисках еще одной ненормальной.

— Пойду завтра с утреца, — не обращая на нее внимания, продолжала девушка, обходя цветущую грядку с другой стороны, — надо бы и червей накопать для засушки, но это после.

— Червей?! О, боже!

— Надеюсь, ты не собираешься ими нас кормить.

— Успокойтесь, мне столько не собрать.

— Успокоила, — вздохнула облегченно Марья, выпрямляясь над цветником. — Ой! Кажется, к нам гости.

И вправду. По извилистой проселочной дороге в сторону дома катил старенький «Запорожец».

— Это че? К нам? — удивлению Марго не было предела.

— Что будем делать?

Бросая тяпки, фартуки и перчатки в кусты, девушки молча бросились к крыльцу. Нужно было собраться и успокоиться.

— Так, без паники, — начала Марья, глядя на подруг. — Думаю, они едут мимо. Скорее всего в лес по грибы, по ягоды. Нам нечего бояться.

Однако «Запорожец» и не думал никуда сворачивать. Его маршрут стал ясен буквально через несколько минут.

— Так, ладно. Он едет к нам. Что мы скажем?

Девушки вопросительно смотрели друг на друга. Ни у кого не было никаких идей.

— Может быть, они едут на прием к прежней хозяйке? — предположила Марго, задумчиво опираясь на перила.

— Возможно.

— Тогда просто скажем им всю правду, пусть катятся восвояси.

— Решено. Именно так и сделаем.

— Что? Все трое?

— А почему бы и нет. Пусть видят, что в доме живут люди, ну и все в этом духе. Они ведь не знают, кто мы, верно? А мы не подадим вида.

— Идет.

Объехав одинокий колодец Проклятий, старенькая машинка остановилась аккурат перед калиткой дома. Из машины вышла молодая женщина, лет так тридцати четырех. Весьма милая и даже симпатичная. Светлые волосы убраны под платок. Простенькое платьице и туфли сабо.

Подойдя ближе к забору, она сначала постучала. Затем, увидев троих девушек, махнула рукой и громко крикнула:

— Девушки, милые, я к вам.

Подруги недоуменно переглянулись. Все были уверены, что никто не знает о том, что они здесь. Ни родные, ни близкие, ни тем более друзья.

Стоя перед закрытой дверью, женщина продолжила:

— Местные жители сказали, что прежней хозяйки уже нет. Теперь вы вместо нее. Можете помочь?

После последней фразы девушки открыли рот. Такого поворота никто не ожидал. Это ж надо, теперь они вместо нее.

— Вот черт!

— Влипли в историю.

— Теперь только этого не хватало. Что делать-то будем?

Стоя за глухим забором во дворе, все трое тихо совещались. Необходимо было дать верный ответ. С вытаращенными от возбуждения глазами, Юля выдвинула свою версию:

— Ладно. Скажем ей, что мы не заменяем Прасковью, что на самом деле она ошиблась. Мы и думать не думали, так вышло…

— И что? — перебила ее Марья, сердито смахивая с плеча божью коровку. — Она в три секунды разнесет всему свету, что мы никто, самозванки.

— Ну и пусть!

— Как это пусть? Да нас в тот же день отсюда выгонят в шею. И будут правы. Люди ведь думают, что мы ее преемницы, такие же ведьмы, как она, а значит, можем все. Значит, имеем право здесь проживать.

— Ну, не знаю…

— Надо решать.

Все трое молча посмотрели на закрытую дверь забора. Женщина не уходила. Более того, она продолжала их звать:

— Девушки, миленькие, ну, пожалуйста, помогите. Очень вас прошу. Нужна ваша помощь, мне больше не к кому обратиться. Пожалуйста!

— Ну, хорошо, — не выдержала натиска Марья. — Я ей открою, и мы наконец узнаем, что ей от нас нужно. А там уж решим, как поступить.

Распахнув ворота, девушка лучезарно улыбнулась гостье.

— Здравствуйте. Чем мы можем вам помочь?

Все трое столпились у двери. Женщина очень обрадовалась, что привлекла их внимание и, поправив платок на голове, начала излагать:

— Вы уж извините меня за то, что приехала без предупреждения, но дело очень деликатное и не терпит отлагательств. Понимаете, я работаю в соседней деревне, завскладом. Под моей ответственностью находятся документы, товар и касса, в общем, все… Завтрашним днем я должна была передать деньги кассиру, чтобы он выдал зарплату. Так вот, этой ночью сейф вскрыли и всю наличность вынесли. Ума теперь не приложу, что делать? Как я перед директором отвечу, перед людьми? Что им скажу? Да меня теперь, наверное, еще и посадят, а мне нельзя, у меня дите малое. Девоньки, миленькие, очень прошу, не откажите. Помогите, а?

Подруги удивленно переглянулись. Ничего подобного им ни разу в жизни не удавалось делать. Ну и поворот…

— Вы извините нас, нам нужно посовещаться, — всколыхнулась Марья и буквально захлопнула перед ее носом дверь.

Повернувшись к Юлии, она вслух предположила:

— Может быть, дать ей какой-нибудь отвар или зелье?

— Нет. Ни то ни другое не поможет.

— Марья, может быть, тебе удастся залезть ей в голову и увидеть какие-нибудь фрагменты из прошлого?

— Это тоже не то! Совершенно не то. Мы должны признаться честно, что ничем существенным помочь ей не сможем, вот и все!

Массируя виски, Марья отошла в сторону крыльца и села на ступеньку. Обстановка накалялась. Их могли раскрыть. Все так глупо и нелепо и именно сейчас.

— Может, честно ей скажем, что не в силах ничем помочь, и будь что будет, — в отчаянии прошептала Юлия.

Видимо, потеряв терпение, женщина открыла ворота и вошла во двор. Такая настойчивость поражала.

— Мне сказали, — начала она, глядя в глаза каждой, — что это можно выяснить гаданием. Картами там или зеркалом, не знаю точно, но это возможно.

Повисла напряженная тишина. Все лихорадочно соображали, как поступить. Внезапно Юлю осенило. Хрустальный шар — вот что спасет ситуацию. Едва не выкрикнув слово «эврика», она снова поникла. Только один единственный раз она погружалась в транс, и это было под руководством старой Прасковьи. Различные образы сами входили в ее сознание. Она лишь видела то, что должно было случиться. Но сейчас все было по-другому. Нужно было увидеть конкретного человека. Распознать вора, а это совсем другое дело.

Сжав руки в кулаки, девушка решилась. Плевать, если не получится, она хотя бы попытается. Сделает все возможное, чтобы помочь несчастной женщине.

— Входите в дом, я сделаю, что смогу.

— Спасибо огромное, — едва не падая на землю, прошептала женщина и, облегченно вздохнув, заспешила в открытую дверь.

— Ты что, с ума сошла? — прошипела Марья, едва женщина скрылась из вида.

Проигнорировав ее реплику, Юля прошла мимо и стала подниматься по ступенькам. Сейчас ее заботили совсем другие мысли. Проводив ее обеспокоенным взглядом, Марго тоже замолчала. Им ничего не оставалось, как пойти за ней.

— Присаживайтесь, — предложила Юля женщине, указывая на стул напротив.

Нащупав на каминной полке коробок спичек, девушка постаралась успокоиться. Зажигая свечи, она представляла пламя огня, которое всегда помогало ей сконцентрироваться в нужный момент.

Вошедшие следом подруги ей не мешали. Даже сами зажгли оставшиеся свечи у окна.

Положив обе руки на черный хрусталь, Юля закрыла глаза. Нужно найти того человека, который виновен в краже, и не дай Бог ошибиться.

Подруги сели у двери на низенькой скамейке и молча наблюдали за таинством. Вторя им, женщина тоже почти не дышала.

Открыв глаза, Юля внимательно вгляделась в глубину хрусталя, но там ничего не было. Размытая картинка не оживала.

Стараясь не паниковать, Юля снова закрыла глаза и попыталась сконцентрироваться на проблеме. Снова открыла глаза и посмотрела в шар, однако и в этот раз ничего не произошло.

— Простите, — пытаясь скрыть свой стыд, прошептала Юля. — Мне очень жаль, но я ничего не вижу.

Женщина разочарованно вздохнула и заплакала. Ее слезы были искренними и горькими. Последняя надежда таяла на глазах.

Марго смущенно отвернулась, она не любила чужие слабости. Марья посмотрела в окно и подумала о том, почему ничего не вышло. Что же было не так?

В голову ей пришла мысль, которую она тут же озвучила:

— Вы меня простите, но не могли бы вы назвать имена тех людей, которых подозреваете?

Подняв заплаканное лицо, женщина вдруг заинтересованно ответила:

— Да, могу. Игорь, наш механик.

— Игорь, Игорь, Игорь…

Громкий шепот Юлии заставил всех замолчать. Разглядывая внутренний мир черного хрусталя, девушка впала в транс. Маленькая беленькая точка стала расти и превращаться в клубок. Легкое мерцание, за которым последовала четкая картинка.

Стараясь не упустить ни одной детали, ясновидящая громко прошептала:

— Светловолосый мужчина в потрепанной кепке…

— Это Игорь, точно!

— Входит в кабинет с зелеными стенами. В руках странный прибор, не то гаечный ключ, не то трубка с кольцами, точно не вижу… Закуривает папиросу, затем склоняется над сломанным автомобилем. Кажется, открывает капот… Нет, это не он.

— Может быть, Матвей?

— Грязные кирзовые сапоги и прихрамывающая походка..

— Он это, Матвей!

— Мужчина злится, ругается и бьет кулаком о стену. Он очень расстроен. Я вижу женщину в автобусе, это все из-за нее. Она его бросила… Нет, это тоже не он.

— Надо же, как… А я думала, что это он вор. В последнее время он вел себя очень странно. Теперь ясно, в чем дело. Людка, жена, его бросила. Укатила в город к любовничку своему. Значит, не он вор? А кто? Я тогда не знаю, кто это может быть!

Задумчиво закатив глаза, женщина смолкла. Тоненькая морщинка меж бровей и сжатые губы прибавили ей возраст. Теперь она выглядела на все сорок.

— Ну, кто же? Может быть, Пашка? Он всегда у склада ошивается.

— Павел… Павел, — вторила девушка, не отрывая внимательного взгляда от глубин шара, — с обожженным лицом и татуировкой на запястье.

— Да…

— Вижу, как он входит в ржавую дверь. С ним сообщник. В руках отмычки и отвертка. Какой-то ящик в углу, кажется, синего цвета…

— Это сейф!

— Они вскрывают и скидывают его содержимое в черный пакет. Оставили только счеты и коричневую коробку.

— Второй, опиши мне его. Умоляю.

— Невысокого роста, в черной шапке и перчатках. Его лицо размыто, я не могу увидеть. Он стоит ко мне спиной. Из заднего кармана торчит белый уголок. Пропуск. Закрывая за собой дверь, он роняет его из кармана. В щель между дверей. Темнота. Все, больше ничего не разглядеть.

Лицо девушки покрылось испариной. Без сил она откинулась на стуле и закрыла глаза.

— Значит, это Пашка! Вот сволочь! А я-то, дура, ему еще и денег занимала на пузырь, а он вот как со мной?! Ну, погоди! Устрою я тебе кордебалет!

Поглощенная собственной бравадой и заметно повеселевшая, женщина принялась ругать этого самого Пашку на чем свет стоит.

— Вот держи, надеюсь, тебе станет легче, — протягивая стакан с водой, Марья грустно улыбнулась опустошенной подруге. — Как ты?

Устала.

Несколько глотков прохладной воды вернули ее в чувство. Открыв глаза, девушка поблагодарила подругу и поднялась со стула.

— Пойду прилягу.

— Иди, — и, повернувшись к возбужденной женщине, удовлетворенно сказала: — И вам тоже пора уходить.

— Ой, девоньки! Огромное спасибо. Вы даже не представляете, как мне помогли.

Дойдя до ворот, Марья распахнула калитку и почти вытолкала незваную гостью за дверь.

— Всего доброго! Счастливого пути.

Проследив за тем, как старенький «Запорожец» исчез за поворотом, она облегченно вздохнула:

— Фу-уу! Просто не верится, что все это закончилось. А как стемнело уже, мать моя!

Бормоча под нос, она закрыла дверь на засов и пошла в дом. Надо было успокоиться и отвлечься.

Как это можно сделать? Почитать Книгу Знаний? А что, это мысль. Войдя в свою комнату, девушка увидела знакомый толстый том на столике у изголовья кровати. Упав на мягкую перину, она вытянула длинные ноги и, перекатившись на живот, придвинула переплет. Перелистывая желтые страницы, она рассуждала вслух:

— Так, что бы такого интересного почитать? Проклятие, некромантия, зеркала, перемена облика. Ого! То, что нужно. Посмотрим. Перемена облика. Так, так, так.

Глава в несколько страниц гласила, что ведьмы могут изменять свой облик когда и где угодно. Все зависит от обстоятельств. Облики могут быть самые разнообразные — от маленького мышонка до огромного медведя. Маленьким зверьком можно пролезть в самые труднодоступные места, будь то сточные канавы или трещина в стене. Черный кролик быстро бегает, а летучая мышь хорошо ориентируется в темноте и может преодолеть сотни километров. Правда ночью, но и здесь есть альтернатива, можно стать белым голубем.

Прочитав краткую инструкцию, Марья поднялась с кровати и подошла к окну. Для этого ритуала необходима была тишина и полная концентрация энергии.

После нескольких магических слов она вскинула вверх руки и, представив, что она летучая мышь, с силой хлопнула в ладоши. От громкого хлопка она ненадолго оглохла. Через несколько секунд ее тело стало собираться в одну крошечную точку в районе головы. Ощущение было такое, словно все тело скручивается и сворачивается в единый узелок. Легкая невесомость. Она вдруг оказалась в кромешной мгле.

— Как лететь, если ничего не видно? — спросила она сама себя.

И тут произошло нечто странное. От ее крошечного тельца во все стороны стали исходить невидимые волны. Отражаясь от стен и мебели, они создавали четкое изображение.

Словно бабочка, Марья быстро замахала крылышками. На ее удивление, летать было так легко, что она сделала сальто в воздухе.

— Супер!

Регулируя собственную скорость, она немного потренировалась над кроватью. Затем вылетела в дверь. Нужно было проверить все свои способности в открытом пространстве.

Пролетая через коридор, Марья свернула в соседнюю комнату, где обитала Ю-Ю. Дверь была открыта, и это позволило ей беспрепятственно попасть внутрь. Забравшись на стену, она огляделась.

На расправленной кровати лежала ее уставшая подруга. Глаза закрыты, распушенные волосы каскадом свисали с пастели, а руки безвольно вытянуты вдоль тела. Девушка размеренно дышала. Ее сон был спокойным и безмятежным.

Оторвавшись от стены, летучая мышь перелетела на спинку кровати. В этот момент в комнату вошла Марго. Держа в руке чашку с теплым молоком, девушка села на край постели. Откинув со лба спящей подруги прядь волос, она поправила одеяло и, привстав с кровати, поставила кружку на столик.

Тонкий аромат коровьего молока ударил в крошечные ноздри. Черный зверек протяжно пискнул.

Мышь?!

Марго молнией соскочила с кровати, тем самым разбудив Юлию.

— Что такое, Марго?

— Там летучая мышь!

Обе головы повернулись в противоположную сторону кровати. Железная спинка с тонкими прутьями и махровым полотенцем на самом краю. Черного зверька не было видно.

— Марго, тебе показалось. Там никого нет.

— Но я точно ее видела, клянусь!

Сдернув одеяло, девушка увидела лишь босые ноги Юлии. Летучая мышь словно испарилась.

— Должно быть, мне показалось, — поправляя перину, Марго тихо извинилась.

— Ничего страшного.

Потянувшись в мягкой постели, Юля широко улыбнулась расстроенной девушке:

— Все в порядке.

— Как ты себя чувствуешь?

— Отлично. Немного сна пошло мне на пользу. Этот сеанс меня страшно утомил.

— А ты ничего… справилась…

— Спасибо.

Пока девушки разговаривали, маленький зверек переполз под кроватью в сторону двери. Оказавшись в безопасности, взмахнул крыльями и скрылся в темном коридоре.

Во дворе стояли сумерки. Зацепившись за перила, летучая мышь огляделась. Тихонько пискнув, взлетела вверх, в сторону озера.

Словно зеркало, гладь воды отражала синее небо. Сделав небольшой круг, она заспешила назад, в сторону дома. Пролетая над изгородью, Марья заметила странные голубые огоньки за домом. Изменив курс, взлетела вверх и, обогнув яблоню, направилась к лужайке.

То, что она увидела, было просто невероятным. Оказывается, ровная лужайка имела форму круга, в центре которого размещался костер. Странным образом земля под ним светилась красным светом. Словно горящие угли.

Но самое невероятное было не это. По краям от кострища светились четыре круглые лунки в земле. Голубой свет, как языки пламени, вздымался вверх.

Порхая над одним из них, Марья заметила странный знак внутри светящегося круга. Черный кружок с двумя волнами, параллельными друг другу.

Рассматривая второй светящийся круг на земле, она увидела совсем иной знак. Какие-то ответвленные лучи от одной точки, словно раскрывшийся веер.

Все четыре круга с таинственным голубым сиянием изображали разные знаки. Взмахнув крылышками, летучая мышь заспешила к дому. Нужно было кое в чем разобраться.

Прошептав несколько магических слов, Марья вновь стала собой. Поднимаясь на крыльцо, она услышала голоса подруг. Девушки обсуждали какой-то фильм, делясь собственными впечатлениями.

Стараясь не привлекать их внимания, Марья направилась в свою комнату. Закрыв за собой плотнее дверь, она взяла с кровати Книгу и села на кресло.

Листая страницы одну за другой, она, наконец, остановилась.

— Вот оно!

В самом верху страницы было написано заглавие «Сила четырех стихий». Краткое описание каждой, со всеми ее свойствами и особенностями. Внизу рисунок с круглым полем и знакомыми знаками по краям. Ошибки быть не могло. В Книге было написано именно про то поле, которое она только что, своими собственными глазами, видела за домом на лужайке.

Углубившись в чтение, девушка не заметила, как прошло почти два часа. За окном окончательно стемнело.

Поднявшись с кресла, Марья устало захлопнула толстый переплет и одной рукой помассировала собственный затылок.

— Пора разобраться с этим.

С этими словами она вышла за дверь. Нужно было найти остальных и поделиться новым открытием.

Сидя на крыльце, закинув головы, девушки смотрели на черное небо. Обсуждая яркие звезды, они непринужденно общались меж собой. Недоверие сменилось пониманием друг друга. Девушки подружились.

— Надеюсь, не помешала, — начала Марья, спустившись с крыльца вниз и, посмотрев на каждую из подруг, продолжила: — Девушки, я должна сказать нечто важное.

Увидев взволнованное лицо Марьи, они заинтересовано уставились на нее. Не теряя времени, она стала объяснять:

— Листая Книгу Знаний, я случайно нашла способ перемены облика. Обернувшись летучей мышью, я вылетела во двор и стала летать над озером…

— Чего?

— Марья, ты в своем уме? Обернуться летучей мышью?! Отличная шутка!

Девушки откровенно рассмеялись ей в лицо. Стараясь держать себя в руках, Марья снова повторила:

— Именно летучей мышью. Кстати, Марго, я хорошо помню, как, увидев меня на спинке кровати, ты громко вскрикнула, едва не подпрыгнув до потолка.

Изумление и глубокое недоверие исказили лицо Марго, и она уставилась на ухмыляющуюся Марью, словно видела ее впервые:

— Это была ты?! Там, на кровати? Значит, это правда!? Мне не показалось?

— Не показалось.

— Если это правда, продемонстрируй нам, — не успокаивалась Юля, — покажи, как ты ловко умеешь оборачиваться.

— Обязательно продемонстрирую, только в другой раз.

— Нет, нет. Ты хочешь, чтобы я тебе поверила, тогда здесь и сейчас.

Уперев локти в колени, Ю-Ю выжидательно положила голову на ладони.

— Я вся внимание, ну же…

— Ну хорошо, ты сама этого хотела.

Отступив на пару шагов к забору, Марья повернулась к подругам лицом и закрыла глаза. Читая заклинание, она представила себя белым кроликом и громко хлопнула ладонями над головой. Через несколько секунд она сидела на холодной земле, глядя снизу вверх на ошарашенных подруг.

— Ну, что рты пооткрывали? Ворона залетит!

Почесав за ухом задней ногой, белый кролик пробежал вокруг клумбы. Застыв на месте, фыркнул и снова превратился в Марью.

— Послушайте, — начала она, глядя на лица испуганных подруг, — это начинает раздражать. Вы ведь меня сами только что просили в кого-нибудь обернуться. А теперь мало того, что ваши челюсти отвисли до самого пола, так вы еще и застыли, словно статуи. Ну ничего, придется вас пробудить.

Марья резко ударила ладонями по плечам подруг, чтобы их отрезвить.

Быстро заморгав, первой очухалась Марго. Поднявшись, медленно сошла вниз:

— Обалдеть. Научишь?

— С превеликим удовольствием. Ю-Ю, ну как ты?

— У меня нет слов. Одно чувство — шок.

— Шок — это неплохо, идемте.

Не дожидаясь, пока Ю-Ю придет в себя, Марья развернулась и поспешила за дом. Марго шла следом. Не говоря ни слова, они вдвоем вышли на ровную лужайку у леса.

Круглые знаки на земле стали еще ярче. Голубой свет, как прожектор, горел от самой земли до черного неба.

— Что это?

Выходя на середину круга, Марго озадаченно огляделась вокруг. Скинув обувь, Марья встала в один из голубых знаков и, распустив волосы, закрыла глаза.

— Это именно то, о чем я с самого начала пыталась вам сказать.

Ощущая босыми ногами приятное тепло от земли, Марья сконцентрировалась на своих чувствах. Они были странными и волнующими.

Выйдя из голубого сияния, она посмотрела на испуганную Юлию, которая, завидев странный свет, едва не повернула назад к дому.

— Послушайте меня, это очень важно для нас всех. — Не шелохнувшись, подруги застыли на месте и внимательно смотрели на Марью. — Сидя на кровати умирающей Прасковьи, я никак не могла понять, о чем она мне пыталась сказать. Ее слова о четырех стихиях, о Воде, Земле, Огне и Воздухе, казались каким-то бредом. Она все пыталась нам сказать об их свойствах и силе. Я очень хорошо помню, как она назвала меня Водой и подарила амулет-русалку. Ю-Ю, тебя она нарекла Огнем и преподнесла огненную саламандру.

— Да…

— Так вот, Прасковья сказала еще, что все четыре стихии вместе, как одно целое, даруют великую силу. Все это оставалось для меня пустым звуком до сегодняшнего дня. Обернувшись летучей мышью, я совершенно случайно обнаружила эти огни. Неизвестно, когда бы мы сами их заметили, ведь ночью мы спим и за дом не ходим. Но именно сегодня все встало на свои места. Видите эти голубые символы в земле? Это знаки стихий. Тот, у которого стою я, стихия Воды. Напротив меня Воздух. Это как компас. Здесь принцип тот же самый. Север, юг, запад, восток. Вода равна западу, Воздух равен востоку, юг — это Огонь, север — Земля. Можете сами в этом убедиться. Достаточно посмотреть на изображенные символы внутри каждого круга. Видите?

Переходя от одного голубого огонька к другому, девушки молча рассматривали странные рисунки внутри. Вытянув руку перед знаком Огня, Юля громко прошептала, не скрывая потрясения:

— Тепло, словно легкий ветерок, дует с самой земли вверх.

— Странно, почему сияние именно голубое, а не зеленое и не красное?

Марго села на корточки у знака Земли. Вытянув тонкие пальчики, потрогала голубую землю внутри знака. Словно фосфор, земля переливалась голубым светом.

— Этого я не знаю. Однако в самом центре, на месте костра, горит оранжево-красный свет. Это место именно для него. Когда вершится таинство, разжигается костер. Его яркий свет пробуждает стихии и происходит волшебство. Высшая Магия.

— Здорово…

— Потрясающе, — изучая символы, Марго вдруг подняла голову и растерянно посмотрела в глаза Марьи. — Но если вы принадлежите двум стихиям, то я тогда кто?

— Не волнуйся, я все уже выяснила. Когда Ю-Ю увидела тебя в хрустальном шаре, Прасковья только кивнула головой, но ничего нам не сказала. Вероятней всего, она уже знала, кто ты. По всей видимости, ей заранее было обо всем известно. Оставалось только найти тебя и привезти сюда. Так, по крайней мере, я думаю.

Изучая оставшиеся две стихии, Марго застыла перед изображением одной из них. Затем сняла с руки серебряный браслет и, посмотрев на его внутреннюю сторону, прошептала:

— Ну надо же, эти символы полностью совпадают. Значит, я — стихия Воздуха?! Теперь мне все ясно. — Девушки недоуменно повернулись к ней. — Понимаете, чтобы успокоиться, я всегда представляю чистое небо. Как стайка птиц пролетает мимо, как солнце светит, как ветер дует. Воздух. Он всегда успокаивает меня, с самого детства.

— Значит, ты — Воздух, и это твой символ и твоя лунка.

— Остается только найти знак Земли и мы узнаем, что это за место и для чего оно предназначено. Только где мы будем ее искать?

Вставая в центр голубого пламени, Марья усмехнулась:

— Ответ лежит на поверхности. Нам нужно найти Киру, она — Земля.

— Но откуда тебе это известно?

— Умирающая Прасковья сама мне об этом сказала, просто я забыла ее слова. Думаю, Кира тоже об этом знает. По крайней мере, мне так кажется.

Рассматривая собственную лунку, Юля не могла успокоиться, сотни вопросов в голове не давали покоя.

— Кира? Значит, нам придется все бросить и бегать по городу в поисках человека, которого мы видеть не видели?

— Не «мы», а я. Нам нет смысла бегать всем вместе.

— Но что ты ей скажешь?

Марья спокойно перевела взгляд на сидящую на корточках Марго.

— То же, что и тебе когда-то. Правду!

— А мы?

— Ну, вы останетесь, будете тренироваться и постигать основы магии. Тем более, как оказалось, у тебя есть на ком тренироваться. На местных жителях.

— Я поеду с тобой, — услышала Марья за спиной ровный голос Марго.

Черные глаза сосредоточенно смотрели на нее через все поле. Похоже, Марго приняла решение и отступать не собиралась.

— Я согласна остаться в доме, — прошептала Ю-Ю.

— Хорошо, завтра утром мы выдвигаемся. Нужно хорошенько выспаться и набраться сил.

Не говоря больше ни слова, Марья зашагала назад к дому.

Поправляя браслет на руке, Марго двинулась следом. Юлии ничего не оставалось, как последовать за остальными. Нужно было приготовить им в дорогу зелье сопутствующей удачи. Оно им пригодится.

Ведьмы и сила четырех стихий


Глава 5 | Ведьмы и сила четырех стихий | Глава 7