home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 10


Ведьмы и сила четырех стихий

Ранним утром Ю-Ю поспешила во двор за дровами. Нужно было растопить камин и приготовить отвар от подагры для одной очень милой старушки. Пожилая женщина нуждалась в ее помощи, и она никак не могла ей отказать.

Погода этим утром была замечательной. Застыв на крыльце, девушка вдохнула свежий воздух.

Сколько событий произошло за последние дни! Всего и не вспомнишь. Каждое утро она собирала материал, обрабатывала, сушила, готовила настои и отвары. Днем принимала посетителей. Вечером наводила порядок в доме и во дворе.

Иногда она позволяла себе поработать в огороде. Это мирное занятие отвлекало ее от беспокойных мыслей. Вот уже целых три дня от подруг ничего не было слышно. Могли бы хоть позвонить! Стараясь прогнать плохие предчувствия, Ю-Ю спустилась с крыльца и направилась к поленнице.

Колодец Желаний посреди двора заставил ее улыбнуться. Вчера днем она загадала простое, но важное желание: чтобы девушки вернулись целыми и невредимыми. Легкими брызгами воды колодец показал, что согласен исполнить ее желание, чем поднял ее настроение и придал сил. Осталось только их дождаться.

Растопив камин, ведьма подвесила чугунный котелок с водой и принялась колдовать над травами.

Спустя несколько часов, когда зелье было готово, Ю-Ю выпрямила спину и вышла в сени. Берестяная корзинка с плетеной ручкой стала ее молчаливой спутницей в последние дни. Но сегодня она не пойдет в лес, сегодня у нее другое, не менее важное дело.

Сорвав в саду букет фиалок, Ю-Ю вышла за калитку дома и пошла по тропинке. Этим днем она наконец решилась сходить на местное кладбище. Отдать дань уважения той, которая научила ее магии.

Могилка Прасковьи была простенькой, но ухоженной. Ю-Ю смахнула с холмика сухие цветы и листья, села на скамью и посмотрела на простой деревянный крест.

Она не знала, о чем говорить, поэтому молчала. Сменила цветы в вазе и еще долго сидела, вспоминая обстоятельства их встречи. Затем подняла корзинку с земли и медленно направилась по тропинке к дому.

Возвращаясь назад, заметила белую «Короллу», которая ехала по проселочной дороге к дому у темного леса.

— Ну наконец-то!

Прибавив шагу, Ю-Ю почти побежала им навстречу. Она и предположить не могла, что так по ним соскучится.

Из распахнутой двери машины вышла уставшая Марья. Раскрыв объятья, прижала к груди свою самую близкую подругу.

— Привет! Как ты?

— Все хорошо, не волнуйся! Главное, как у вас?

— С успехом. Принимай гостей, — на последней фразе девушка указала на раненую Киру и помалкивающего Дена.

Одной секунды было достаточно, чтобы Ю-Ю покраснела, как школьница. А карие глаза с интересом смотрели на нее, но не узнавали.

— Привет!

— Привет, Ден!

— Ты меня знаешь? Мы знакомы?

— Марья, — не понимая, что происходит, Ю-Ю недоуменно взглянула на озабоченную Марью, — что с ним?

— Кажется, у него амнезия, он ничего не помнит.

Не обращая внимания на подругу, Марья распахнула заднюю дверь и помогла Марго, которая поддерживала Киру. Та была в сознании, однако ей требовалась помощь. Выйдя из машины, все трое направились к дому.

— Ден, забери сумки из багажника и закрой машину.

— Хорошо!

С легким хлопком парень закрыл переднюю дверцу. Не зная, что делать, Ю-Ю поспешила следом, к багажнику.

— Да, мы знакомы, — сказала она осторожно. — Я — Юля, но ты просил разрешения называть меня просто Ю-Ю.

Распахнув багажник, Ден внимательно на нее посмотрел. В его взгляде было что-то такое, отчего ее сердечко забилось с бешеной скоростью.

— Мы были парой?

— О, нет! Нет, конечно! Мы учились с тобой в одном университете!

Взъерошив волосы на голове, парень насмешливо поинтересовался:

— Я ведь ничего не помню, могла бы меня обмануть.

— В смысле?

— Сказать, что мы были вместе, — его широкие брови взлетели вверх, а от широкой улыбки на щеках появились ямочки.

— Зачем мне это?

— Извини, я пошутил.

Подмигнув растерянной девушке, Ден повернулся к машине и достал багаж. Закрыв авто, он пошел в дом. Сбитая с толку, Ю-Ю поплелась следом.

— Что ты знаешь обо мне еще?

Распахивая калитку, он пропустил ее вперед.

— Только то, что мы учимся в одном университете на разных факультетах. Я на журналистике, а ты, возможно, на историческом или филологическом. Кстати, ты очень красиво танцуешь. Один раз даже сбил меня с ног… Собственно, именно так мы и познакомились.

С интересом наблюдая за ее эмоциями, Ден обронил странную фразу:

— Мне почему-то кажется, что я тебя помню. На твоем лице были очки-велосипеды, которые ужасно тебе не шли.

— О, да! Были. Сейчас мое зрение улучшилось, и я обхожусь без них.

Закрыв калитку, Ю-Ю молча подошла к крыльцу дома. Судя по звукам, доносящимся изнутри, подруги выбирали спальные места.

— Я ничего не помню и не знаю, как долго это продлится. Марья сказала, что я пока поживу с вами. Не возражаешь?

— Абсолютно. Буду только рада. Идем поищем тебе комнату.

— Подожди. — Опуская сумки на сухую землю, он продолжил: — Мне хочется понять, что это за место. Где мы?

— В деревне, недалеко от города.

— Это я уже успел заметить, — его улыбка была искренней и теплой.

— Не волнуйся, ты в надежном месте. Я постараюсь помочь тебе, правда, скорых результатов пока не могу обещать.

— Ты одна из них?

Последняя фраза ударила током.

— Что ты имел в виду, сказав «одна из них»?

— Я не хотел никого обидеть, — начал он, понимая, что вышло неловко, — просто там, в том доме, я видел нечто странное… Не знаю, как это объяснить. Наверное, я сошел с ума…

— Ден, не напрягайся. Все намного проще, чем тебе кажется.

Грудной голос Марго заставил обратить на себя внимание. Выйдя на крыльцо, девушка встала подле Ю-Ю и, как ни в чем не бывало, продолжила:

— Мы — ведьмы. Нас четверо, а то место, откуда мы тебя вытащили, особняк одного очень крутого потомственного колдуна. Его люди тебя заколдовали и привезли туда.

— Да? В таком случае, зачем я им понадобился? Может, они хотели сварить меня в котле или принести в жертву?

— Твоя ирония излишня, но ты не так уж далек от истины.

— Марго, — попыталась остановить ее умоляющим взглядом Ю-Ю, — не пугай его сразу. Пусть он узнает обо всем постепенно. Шаг за шагом.

— Верно, — поддержала ее Марья, выходя из дома и направляясь по ступенькам вниз, — думаю, сейчас еще не время. Оставим все кошмары на потом.

— Слушайте, — резкий тон Дена заставил всех остановиться, — я должен знать, что это было. Я и так всю дорогу молчал, ничего не спрашивал. Если мне угрожала или угрожает опасность, я хочу быть в курсе.

— Он прав, — деловито скрестив руки на груди, начала Марго. — Надо все рассказать. Кстати, Ю-Ю тоже ничего не знает.

— У меня сейчас на это нет ни сил, ни желания. Предлагаю пойти на кухню, накрыть на стол и все обсудить за горячим супом, котлетами с вермишелью и плюшками с картошкой. Я просто умираю с голоду, — отмахнувшись от остальных, Марья направилась в сторону.

Остальные трое замолчали. Смахнув с перил тополиный пух, Ю-Ю, наконец, произнесла:

— Думаю, она права, нам нужно подкрепиться.

Стоя на месте, Ден проводил подруг растерянным взглядом. Ему ничего не оставалось делать, как последовать за ними. Тем более что с кухни аппетитно пахло свежими булочками и жареным луком.

Ю-Ю то и дело охала да вздыхала, слушая рассказ Марго. Не упуская ни единой детали, та в ярчайших красках описывала все события последних дней.

Закончив свой рассказ, Марго опустила столовую ложку в суп и ненадолго смолкла. Наваристый суп ее теперь интересовал больше, чем эффект от рассказа.

— Поверить не могу, — прошептала Ю-Ю, опускаясь на стул с высокой спинкой, — что такое возможно. Значит, этот колдун хотел нас приручить и заставить служить ему? Зачем Кира ему о нас все рассказала? С какой целью?

— Она это сделала, потому что сама находилась под его влиянием.

— Рабыня честна перед своим господином. Как трогательно, я сейчас расплачусь, — изобразив на лице наигранную печаль, Марго громко фыркнула.

— Но меня беспокоит не это, — продолжила Марья. — Как много времени понадобится Принцу, чтобы нас найти?

— На этот вопрос тебе никто не ответит. Думаю, сейчас важней, чтобы он не узнал, где именно нас искать. Пока мы ехали, Кира шептала заклятие на дорогу, как говорится, заметала следы. Ну и потом мы сменили машину, а это уже большой плюс.

— Не беспокойтесь, — глядя в глаза подруг, Ю-Ю постаралась всех успокоить. — По всему периметру дома натянута магическая сетка. Что-то наподобие невидимости. Дом надежно защищен. Сейчас опасней в городе, ведь именно там он будет нас искать.

Все задумчиво опустили головы к тарелкам. Глубокую тишину нарушал лишь звон тарелок и приборов. Каждый углубился в свои мысли.

Такого поворота событий не ожидал никто. Теперь они станут заложниками деревенского дома, лишенными общения с близкими.

— Думаю, самым мудрым в нашей ситуации будет заняться оттачиванием мастерства. Мы должны сконцентрироваться на своей силе, понять ее и преумножить.

Каждый внимательно слушал то, что говорила Марья. Девушка призывала не терять времени и как можно скорее открыть тайну четырех стихий.

— Что с Кирой?

— Мы разместили ее в комнате Ю-Ю, ей там будет комфортнее. Юля, ты разделишь комнату со мною, — пояснила Марья, — сейчас Киру не стоит беспокоить, она спит. Ей нужен отдых и тишина. Надеюсь, через пару дней она придет в норму. Что же касается Дена, то я предлагаю ему разместиться на раскладушке. Что скажешь?

— Согласен.

Ему было все равно, так он был ошеломлен услышанным. Оказаться в глуши, в доме четырех ведьм, да еще без памяти. Он бы и рад уйти, да только не знал, куда.

— Отлично, — продолжила Марья деловитым тоном, — часа через три истопим баню. Хочу попариться веничком.

Кстати, это очень расслабляет и улучшает самочувствие. Рекомендую.

Несколько дней подруги занимались тем, что изучали Книгу Магии и Заклинаний. Все, кроме Киры. Девушка не выходила из комнаты и замкнулась в себе. Только после долгих уговоров она выбиралась на кухню немного перекусить. Что с ней творилось, оставалось только догадываться.

Каждый день Кира сидела на кровати и смотрела в окно. Иногда обрабатывала рану на плече своими средствами, взятыми из замка. Клетчатая сумка валялась на полу, демонстрируя все внутренности карманов. Впопыхах девушка собрала только самое необходимое — пару чистого белья, зелья, склянки, рукописи и, самое главное, амулет — гребешок для волос из слоновой кости. Его подарила ей мама незадолго до смерти. Сняла с головы и вручила дочке как оберег и защиту. Девушка носила его всего несколько дней, после чего надела рубиновые серьги.

Вздохнув, она поднялась с кровати и подошла к зеркалу. Зеленые глаза потеряли блеск, щеки впали, а волосы потускнели. На Киру накатила депрессия.

Впервые за долгие годы она узнавала себя заново. С ее глаз словно спала пелена. Мир оказался большим и многогранным. Хотя совсем недавно она видела только Принца и его особняк.

Да, она была ведьмой. По сути, она всегда оставалась ею. Знание черной магии передавалось из поколения в поколение. Еще ее прабабка умела разговаривать с душами мертвых. Они отвечали ей не слышными для других голосами, легким прикосновением ветра и шелестом листьев. Теперь она была носительницей этого чудесного дара.

Однажды Принц попросил ему помочь в одном пустяковом деле. Нужно было вызвать душу мертвого и разузнать кое-что. Кира согласилась.

Посадив девушку в машину, он повез ее в заброшенную усадьбу на краю города. Продвигаясь сквозь высокие деревья и заросли, они оказались перед небольшим озером. У самой кромки стояли полуразрушенные стены из кирпича и камней. Последнее напоминание о том, что здесь когда-то располагалось дворянское «гнездо».

— Приступай, — прошептал хриплым голосом Принц, указывая на небольшую поляну.

Ей это не составило труда. Она прошептала нужное имя, призывая служить и подчиняться.

На ее зов явилась тень. Перед нею предстал силуэт высокого статного мужчины с короткими усами, в старинном фраке.

— Принц, что я должна у него узнать?

— Сначала спроси, он ли это?

— Да, это он.

— Задай ему вопрос, где спрятан сундук с ценностями и как его найти.

Призрак долго молчал. Ему было неинтересно то, зачем его призвали. Надавив на него, Кира услышала следующее.

Два века тому назад на этом месте стояла усадьба. Дворяне часто приглашали к себе соседей и устраивали небольшие балы. Но на сей раз к ним прибыл гость издалека. Веселье затянулось до глубокой ночи. Вино текло рекой, громкий смех и музыка гремели на всю округу. Все закончилось в один момент, когда выяснилось, что этот гость — настоящий шулер. Он обыграл хозяина и его друзей на кругленькую сумму денег. Да еще и принялся этим хвастать. Под влиянием вина барин вышвырнул его в окно, прямиком на вилы, оставленные торчать в стогу кем-то из слуг. Несчастный скончался на месте. Не поднимая лишнего шума, игроки просто забрали у мертвеца свои деньги и бриллианты и в считанные минуты покинули страшное место. А хозяин дома перерыл вещи убитого и в одном из чемоданов нашел настоящее сокровище — золотой череп, доверху набитый антикварными украшениями. Наутро слуги похоронили несчастного вместе с его пожитками под высоким дубом. Найденные сокровища барин присвоил себе как компенсацию за причиненный ущерб и беспокойство. Именно эти сокровища и интересовали Принца. Берестяной сундук был спрятан в парке в старом колодце.

Кира успокаивала духов, но иногда приводила их в бешенство. После ее вмешательства они крушили мебель, стены и крышу особняка. Принцу было все равно. Его интересовали сокровища, забытые со временем.

Он использовал ее дар в корыстных целях. Придя в себя, Кира долго не могла в это поверить. Она всегда считала, что они вместе, что он ее любит, но это оказалось ложью. И от этой мысли внутри все болело.

Когда рана затянулась и боль утихла, Кира пришла в себя. Уложив волосы гребнями, она надела льняной сарафан с высокой талией и длинными рукавами, и высокое сабо с тонкими ремешками.

Распахнув соседнюю дверь в комнату с камином, заглянула внутрь:

— Всем привет! Не помешала?

Четыре головы автоматически повернулись к ней. Первой ответила Марья:

— Рада видеть тебя! Входи.

— Похоже, ты отлично себя чувствуешь, — не удержалась Марго, выдвигая ногой стул, — садись. Кстати, позволь представить тебя нашей несравненной Ю-Ю. Она белая ведьма, занимается…

— Я знаю, кто она, и чем владеет, — перебила ее Кира, присаживаясь на стул. — Рада познакомиться.

— Взаимно, — Ю-Ю немного покраснела, впрочем, как и всегда.

Сидя у окна, Ден перелистывал старые газеты, он почти не участвовал в разговоре, хотя ему было интересно, что последует дальше.

— Девушки, — начала Кира, окидывая всех внимательным взглядом, — нам пора поговорить. Ден, не мог бы ты немного прогуляться? Скажем, наколоть дров или помыть машину?

Отбросив на стол пожелтевшую газетенку, парень молча вышел за дверь. Через несколько секунд послышались шаги на крыльце, кажется, он вышел во двор.

— Итак, о чем речь?

Девушки с нетерпением внимали. Кира задумчиво облокотилась о каминную полку.

— Настал момент, когда вы должны узнать, что значат Стихийные Ведьмы. Истинная сила здесь, у нас в голове. Все мы абсолютно разные, как противоположные полюса. Между нами нет ничего общего. Но если мы сосредоточимся на чем-то определенном, на общей идее, нам будет подвластно многое. Одной только мыслью мы сможем творить чудеса.

— Не совсем понимаю, о чем ты, — призналась Ю-Ю, разворачиваясь всем корпусом к Кире.

Ее речь всех заинтриговала.

— Допустим, человек на грани смерти, его травма несовместима с жизнью. Он умирает. Для его спасения мы должны все вместе подумать о его исцелении и взяться за руки. Я, конечно, понимаю, что все это довольно сложно, но это действительно так. И второй момент, не менее важный. Хотя это скорее побочный эффект. Когда мы стоим в кольце, не важно, в каком порядке, информационный фон снижается до нуля. В пределах десяти метров связь полностью отсутствует. Не работают ни телефон, ни радио, ни подслушивающие устройства. Только один информационный луч, самый важный, находится в центре кольца. Сумбурно, но думаю, вы все поймете, когда это увидите.

— А если мы изменим форму, скажем, встанем в линию или зигзагом?

— Нет, не сработает. Связь останется прежней, ничего не изменится. Предлагаю выйти на лужайку и все посмотреть собственными глазами.

Оттолкнувшись от камина, девушка направилась к двери. Завидев Дена за воротами с ведром и удочкой, завернула за угол дома.

— Марья, ты молодец!

— Ты о чем?

— Потрясающая идея — дать Дену мысленное задание сходить порыбачить.

Марья скромно улыбнулась.

— Мне показалось, это именно то, что нужно. Пусть пока немного развеется, нам свидетели ни к чему. Плохо только, что уже сумерки, поплавок не видно.

— Зато темнота как нельзя кстати для нас. Идем.

На зеленой лужайке уже мерцали голубые огоньки. Чиркнув зажигалкой, Кира подожгла огонь в самом центре. Окружив разгорающийся костер, все четверо молча наблюдали за тем, как языки пламени охватывают поленья.

— Теперь найдите свой знак, но пока не наступайте на него.

Заняв позиции, девушки закрыли глаза, слушая громкий шепот Киры. Все мысли улетучились как дым. Казалось, что все вместе стоят на платформе карусели, и она набирает обороты. Шепот перешел в крик:

— Огонь, Вода, Воздух, Земля…

На последнем слове они дружно сделали шаг вперед, в голубой огонь на земле. Откуда-то снизу подул теплый ветер, заставляя вскинуть руки к небесам.

Четыре ведьмы стояли в голубом пламени, с закрытыми глазами и распущенными волосами. Их громкое пение наконец привело в действие силу четырех стихий.

Яркий красный круг под пылающим костром высветил четкий знак. Медленно разрастаясь, он почти дошел до голубых огней, зацепив их края.

Ноги медленно оторвались от земли. Поднявшись на несколько метров, девушки открыли глаза и посмотрели друг на друга. Нахлынувшее чувство восторга было ни с чем не сравнимо.

Громкий смех наполнил округу, простираясь далеко в лес и над озером. Кружась вокруг костра, они медленно, как листья, опустились вниз на землю.

Огромный знак на земле стал их частью, растворился внутри. Все изменилось…

Ведьмы и сила четырех стихий

Глава 9 | Ведьмы и сила четырех стихий |