home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



IV


На столе было всего полно: цыплята, ветчина, маисовый хлеб с соусом, помидоры, салат, миски с горохом, фасолью, кукурузой и другими овощами. Морщинки недовольства на лице Кенло слегка разгладились, когда он принялся за вторую порцию. Вскоре после ужина археолог попрощался:

– День был длинный, да и завтра надо рано вставать.

Олин тоже вскоре уехал, а Делл отправился по хозяйским делам, и Брендон остался на веранде в одиночестве. Он уже клевал носом, когда к нему присоединилась Джинджер.

– Я тебя не напугала? – смутилась она, усаживаясь рядом с ним. – Ты подпрыгнул прямо как кошка. Это город так влияет на человека?

– Заставляет держаться настороже, – признал Брендон.

Медноволосая головка склонилась к его плечу.

– Тогда тебе надо выбираться из Нью-Йорка, когда ты закончишь свой научный проект или как он там называется. Похоже, что тебе приходится постоянно переезжать с места на место.

– Это называется "полевые исследования".

– Ага! Делл говорит, что ты ничего не делаешь, только торчишь в хижине или бродишь но горам и охотишься. Неудивительно, что ты до сих пор не защитил докторскую. Приятно, должно быть, получить правительственный грант на то, чтобы болтаться по всей округе и изучать местный фольклор.

– Ну, часть времени я трачу на то, чтобы привести в порядок записи, а часть – на то, чтобы отдохнуть от исследовательского рвения.

– Да уж, эта гаубица, которую ты с собой таскаешь, способствует релаксации. Почему бы тебе не взять вместо нее легкий пневматический пистолет?

– Какой еще пневматический пистолет?

– Ну, ты знаешь какой. Ты иногда им пользуешься, потому что однажды я видела, как ты подстрелил из него ворону, которая каркала на яблоне перед хижиной. Я видела, как ты прицелился, но звука выстрела не было слышно, только ворона пискнула и перья полетели во все стороны. У моего кузена тоже есть пневматический пистолет, поэтому я поняла, что это такое.

– Ах ты, маленькая шпионка. – Он стиснул ее плечо в притворном негодовании.

– Вовсе я не шпионила, – Джинджер уткнулась подбородком в его плечо. – Я просто шла наверх помочь Деллу резать табак.

Брендон промолчал, и она спросила:

– Как тебе доктор Кенло?

– Чересчур назойливый и упрямый как осел. Но их так воспитывают на севере.

– Забавно слышать такое от ньюйоркца! А ты родился в Нью-Йорке? У тебя не такой сильный акцент, как у доктора Кенло.

– Трудно сказать. Я ведь рос приемышем; да и с тех пор жил во многих разных местах.

– Местные тебя любят. А доктор Кенло никому не нравится.

– Наверное, потому, что он слишком напорист. Среди одержимых ученых такое не редкость.

Джинджер наморщила веснушчатый лоб:

– Ты действительно исследователь. А доктор Кенло правда ученый?

Брендон насторожился:

– Что ты имеешь в виду?

– Ну, ты знаешь про него что-нибудь? У вас ведь много общих научных интересов…

– Я не знаю, что он написал, если ты это имеешь в виду. – Брендон все еще чувствовал напряжение. – Но свой предмет он знает достаточно хорошо. А в чем дело?

– Мне кажется, что его больше интересует золото, чем археология, – заявила Джинджер. – По крайней мере, так думают все, кто с ним здесь сталкивался.

Брендон засмеялся и слегка расслабился:

– Видишь ли, если обнаружишь захоронение с золотыми предметами, то это приносит гораздо больше известности, чем раскопки старых могил с костями и битыми горшками, независимо от их действительной археологической ценности. Например, о гробнице Тутанхамона кричали аршинными буквами газетные заголовки на первой странице, а известие о находке челюсти первобытного человека скромно помещалось где-нибудь по соседству с рекламой подержанных машин.

– Было же проклятие, связанное с гробницей Тутанхамона, – напомнила ему Джинджер.

– Еще одно преимущество для получения гранта.

– Ох уж эти гранты! – фыркнула Джинджер. – Ты действительно намерен получить степень или собираешься просто жить на всякие гранты?

– Бывают источники и похуже грантов, – успокоил ее Брендон.

– Мне как-то трудно представить тебя в университете. Когда ты защитишь докторскую, ты ведь будешь работать в каком-нибудь университете? Преподавать?

– На университетские должности полно претендентов с докторской степенью – гранты ведь не бездонная бочка, – попытался объяснить Брендон. – Если появится вакансия, думаю, я пойду в университет.

– Может, в Университете Западной Каролины появится такая вакансия, – намекнула Джинджер.

– Может.

– А почему бы и нет? Тебе ведь здесь нравится – иначе ты не возвращался бы сюда все время. И людям здесь ты нравишься. Ты как-то подходишь к этим местам – не то что все эти типы из Нью-Йорка.

– Когда я сюда возвращаюсь, у меня возникает такое ощущение, будто я вернулся домой, – признался Брендон. – По-моему, я нигде не жил достаточно долго, чтобы считать какое-нибудь место домом. Как тебе понравится, если я осяду в Куллохи и открою там магазин?

– Мне могло бы понравиться.

Брендон решил, что она заждалась поцелуя, и постарался оправдать ее ожидания. Тени сгущались, прохладный ветер с гор доносил запахи клематиса и свежевскопанной земли. Мерное поскрипывание качалки на крыльце, смягчаемое журчанием реки, напоминало тиканье старинных часов. Изредка доносилось коровье мычание, и где-то козодой меланхолично взывал к своей подруге. Было слышно, как Дэн обгладывает кость во дворе.

Джинджер потянулась и завозилась, устраиваясь поудобнее.

– Мм, – замурлыкала она и воскликнула: – Да что же там гложет эта собака?! После ужина ей и досталась-то всего миска объедков.

– Может, Дэн сам поймал себе кролика на ужин. Он ведь охотник.

– Ой! Надо посмотреть! На прошлой неделе он загрыз крольчиху, и все крольчата погибли от голода.

– Вполне возможно, Дэн позаботился о том, чтобы они погибли не от голода. – Брендон поднялся. – Что там у тебя, приятель?

Джинджер увидела, как он внезапно замер.

– О нет! Неужели еще одна крольчиха!

Она поднырнула под руку Брендона, прежде чем он успел ее установить.

Дэн завилял хвостом и уставился на девушку. В лапах он держал руку ребенка.


предыдущая глава | Монстры - антология | cледующая глава