home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



24


Эльфейм осторожно потянулась и пошевелила раненым плечом, стараясь, чтобы на лице не отразилась даже малейшая боль. Она находилась на недавно вскопанном огороде, между двумя грядками, на которых со временем вырастет превосходная мята. По крайней мере, в этом ее заверила Винни. Эльфейм мало знала о травах и садоводстве. Старый огород, расположенный позади кухни, по ее мнению, выглядел скорее как груды растений, сложенных корнями вверх. Тут были беспорядочные кучи земли, а не аккуратные грядки. Но энергичные помощницы кухарки Винни, похоже, знали, что делали. Они выборочно пололи, что-то пересаживали и без умолку болтали о той или иной траве. Правду говоря, Эльфейм предпочла бы мыть каменные стены Большого зала, но Бренна положила этому конец, прежде чем она успела приняться за работу. Предводительница нахмурилась, пробираясь по грязи вокруг небольшой грядки с мятой. Знахарка не позволила ей заниматься чем-то более сложным, нежели удобно и спокойно сидеть и высаживать рассаду мяты.

Эльфейм вздохнула. Ей не приходилось жаловаться, она хотя бы избежала заключения в том ужасном шезлонге. День был теплым и ясным, ветер приносил в замок ароматы цветов и моря. Солнце приятно согревало лицо девушки, а шум работ, выполняемых членами клана, наполнял ее спокойствием. Она призналась себе в том, что ей нравилось погружать руки в жирную землю замка Маккаллан. Она снова потянулась и покрутила головой, расслабляя закостеневшие мышцы шеи.

Избранная подняла глаза и увидела мужчин, которые выполняли тяжелую работу, восстанавливая разрушенные воинские казармы, вход в которые располагался возле задней двери кухни. Эльфейм подумала, что такое размещение очень разумно. Воины всегда хотят есть. По крайней мере, Кухулин постоянно голоден.

Среди рабочих появилась знакомая фигура, одетая в килт. Брат раздавал приказания и проверял, каковы успехи кровельщиков. Эль видела его совсем близко. Голос Ку был куда более сварливым, чем обычно. Она подавила улыбку. Но Кухулин вовсе не являлся глупцом. Сестра знала, каким упрямым он может быть, когда хочет добиться желаемого. Бренна и представить себе не могла, какая атака готовится, чтобы сокрушить ее оборону. Эльфейм от всей души надеялась, что кампания Ку, в чем бы она ни заключалась, увенчается успехом. Эти двое отлично подходили друг другу. У нее мелькнула мысль, не вмешать ли сюда мать. Этейн стала бы искренним союзником, узнав, что сердце ее драгоценного сына в верных руках, и обретя надежду на появление внуков.

Но Эльфейм тут же отказалась от мысли позвать мать. Пусть Кухулин потрудится над тем, чтобы завоевать Бренну. Маккаллан не был уверен в том, может ли знахарка научиться доверять достаточно, чтобы любить, но Эльфейм верила в подругу и в способность брата добиться своего и обрести любовь.

Эль рассеянно взяла следующий росток и стала готовить для него место рядом с другими.

«А как насчет моего собственного возлюбленного?»

Легкая дрожь наслаждения пробежала по телу Эльфейм, когда она вспомнила, как он ответил на ее прикосновение. Его крылья...

— У тебя жар. Может, пора отдохнуть?

Эльфейм виновато подскочила. Она подняла голову, прикрыв глаза от солнца, и увидела силуэты Бренны и Бригид.

— У меня нет жара Я чувствую себя превосходно.

Она встала, надеясь, что ее движения достаточно гибки и изящны, чтобы знахарка осталась довольна.

— По-моему, она отлично выглядит, — заявила Бригид.

Эльфейм чуть не расцеловала охотницу. Бренна сощурилась.

— Ты не...

— Нет! — перебила Эльфейм подругу. — Я нисколько не переутомилась, всего лишь сажала рассаду.

— Ты пересаживаешь мяту. Это не игрушки, — весело сказала Винни, выплывая в сад, осмотрела небольшую грядку, посаженную Эльфейм, и закончила:

— Ты отлично справилась с этой работой.

— Видишь, со мной все в порядке, — усмехнулась Эль.

Лицо Бренны расслабилось, но только слегка.

— Хорошо, но смотри, ходи медленно. Если заболит плечо, то не двигай им.

Она нехотя улыбнулась своей чересчур активной пациентке, за которой приходилось постоянно присматривать. Раны подруги заживали хорошо, но она всегда куда-то торопилась, была слишком зависима от сверхъестественных способностей своего тела. Похоже, Эльфейм не понимала, что даже ее сила имеет предел.

Бренна украдкой бросила быстрый взгляд на Винни, которая обсуждала меню с Эльфейм и Бригид. Кухарка была чувственной и красивой.

«Невозможно, чтобы Кухулин желал меня, а не ее! — Как и накануне, ее гнев на него испарился, осталось лишь смятение. — Почему он настаивал, что я нужна ему?»

Бренна прикусила губу, вспомнив, какие резкие слова говорила парню. На самом деле она не считала, что Ку эгоистичен и жесток, просто была совершенно выбита из колеи тем, что он говорил, его прикосновением и близостью.

— Добрый день, леди.

Глубокий голос Кухулина прозвучал слишком весело. Весь день парень был беспокойным и раздражительным, понимал, что приносит больше вреда, чем пользы, ругаясь с кровельщиками. Он вдруг решил найти сестру. Ведь она девушка и, конечно, знает, что нужно сказать Бренне, чтобы исправить невольно сделанную ошибку. Какая-то женщина сказала ему, что Эльфейм сейчас на грядках за кухней. Ку поспешил туда, забыв обо всем на свете, тут же оказался на небольшом огороде и заметил Бренну. Юноша небрежно поздоровался с женщинами, приветливо замахавшими ему, а потом направился к сестре и Бренне. Кухулин расправил плечи. Ему не удалось поговорить с сестрой один на один и спросить у нее совета. Теперь придется следовать тому, что подскажет сердце, душа или они вместе.

Эльфейм широко улыбнулась, отвлекая его внимание от молчащей знахарки.

— Держу пари, ты, братец, и понятия не имел о том, что я умею огородничать.

Он не сумел заставить себя улыбнуться ей в ответ, поэтому лишь стер с щеки сестры грязное пятно.

— Ты и не умеешь.

— Тебя ждет сюрприз, воин, — промурлыкала Винни. — У нашей предводительницы много скрытых талантов.

Кухулин едва удостоил взглядом красивую кухарку и посмотрел в глаза Бренне. Он медленно, соблазнительно улыбнулся, и тепло осветило его лицо.

— Наверное, ты права, Винни. У нашей предводительницы, да и не только у нее, многое можно почерпнуть. Мне хотелось бы научиться большему.

Бренна изумленно взглянула на воина. Он смотрел на нее, как тогда, прямо здесь, перед всеми! Сообщение Кухулина было совершенно ясным. Он сказал каждой из них, кто его интересует. Она. Бренна замерла, не зная, чего ей больше хочется — провалиться сквозь землю или того, чтобы он продолжал так на нее смотреть. Она действительно этого желала.

Юноша продолжал смотреть на нее.

— Эй, Ку, тебе здесь что-то нужно? — окликнула его Эльфейм.

Не отрывая бирюзовых глаз от Бренны, Кухулин ответил:

— Да, сестрица. Думаю, что я это уже нашел.

У пораженной Бренны перехватило дыхание.

Она почувствовала, как пламенеет левая сторона ее лица.

— Извини, Эльфейм, мне надо кое-что... я должна... — Она отвела глаза от жаркого взгляда Кухулина и порывисто закончила: — Мне надо идти.

Она присела перед Эльфейм и поспешила прочь.

— Вот как? — негромко спросила Винни.

Все еще глядя вслед Бренне, Кухулин медленно кивнул:

— Вот так.

Винни оценивающе оглядела воина, отбросила назад гриву рыжих волос и не спеша двинулась из огорода.

— Думаю, это не самое лучшее, что ты мог сделать, Ку, — проговорила Эльфейм, вытирая руки о бедра. — Ты ведь знаешь, как застенчива Бренна. Мне кажется, ты скорее напугал ее, чем соблазнил.

— Я хочу, чтобы она поняла: я говорю серьезно.

Бригид фыркнула.

— Что ты хочешь сказать по этому поводу? — повернулся к ней Ку.

— Ничего особенного, — пожала охотница красивыми плечами. — Просто ты похож на быка в период гона. Следующее, что ты сделаешь, — пометишь мочой свою территорию вокруг нее.

Эльфейм увидела, что брат начал свирепеть, и торопливо встала между ними.

— Довольно! Идите лучше за стену замка. Охотница и воин непонимающе взглянули на предводительницу. Она раздосадовано покачала головой.

— Отправляйтесь на охоту. Оба. Бригид, постарайся не восстанавливать каждую секунду моего брата против себя. Кухулин, тебе надо избавиться от напряжения, — показала она на его закостеневшие плечи. — Оно явно не помогает тебе объясняться с Бренной.

Охотница снова фыркнула. Эльфейм вздернула бровь и сложила руки. Бригид вздохнула и нехотя взглянула на Кухулина:

— Идем, воин. Посмотрим, сможешь ли ты попасть в оленя.

Кухулин нахмурился и посмотрел на охотницу. Он не собирался покидать замок. Ему надо было сразу пойти вслед за Бренной и...

— Спасибо, Бригид, это прекрасная идея. Я рада, что ты подумала об этом. — Эльфейм подтолкнула обоих к выходу из огорода. — Винни недавно сказала, ей всегда не хватает оленины. Увидимся за обедом.

Избранная постаралась избежать мрачного взгляда, которым брат наградил ее, следуя за охотницей из внутреннего двора.

Она вздохнула, снова уселась посреди рассады и стала думать о том, что будет, если Кухулин расшибет себе голову и Бренне придется осматривать его.

— Наверное, он окажется гораздо худшим пациентом, чем я. Бренна закончит тем, что подсыплет в его чай яду, и никто не сможет обвинить ее, — пробормотала она.

Кухулин вынужден был признать, что идея Эльфейм оказалась хорошей. Ему необходимо было сбежать из замка и проветрить голову. С охотой ему сегодня не везло. Он не попал бы даже в широкую крепостную стену замка, но мышцы парня разогрелись, а напряжение ушло. Еще ему пришлось согласиться с тем, что чертова Бригид — великолепная охотница. Он провел много лет в родных краях отца, поэтому изящество и сила кентавров не были ему в новинку, но Бригид двигалась так незаметно, что это было почти сверхъестественно.

— Туда, — очень тихо произнесла она.

Ку последовал за ней, вглядываясь в небольшой ручей, который пересекал луг. Олень только что опустил к нему голову, чтобы напиться.

Юноша кивнул и слез с коня, стараясь не шуметь. Он вытащил стрелу и начал красться вперед, чтобы ничто не мешало выстрелу. На пути охотника оказалось сломанное дерево, и он стал медленно обходить вокруг расколотого ствола. Ветер переменил направление, и парень замер, хотя стоял с подветренной стороны. Тут он почувствовал зловоние и скривился от жуткого смрада. Это был запах смерти и разложения, источник которого находился совсем близко. Ку перешагнул через край поваленного ствола, под ногой что-то хрустнуло, и оказалось, что он угодил прямо на разлагающийся труп.

Ку непроизвольно отпрянул, не успев взять себя в руки. Олень раздул ноздри и умчался прочь.

— Кухулин, что... — начала было Бригид, но раздражение в ее взгляде сменилось на удивление, когда она подошла к нему с другой стороны дерева.

— Мертвый волк, — сказал он, вытирая обувь о землю, поросшую мхом. — Прости, что спугнул оленя. Я не ожидал увидеть нечто подобное, — скривился он, указывая под ноги.

Бригид задумчиво изучала останки зверя.

— На что-то напоролся, — сказала она.

— Странно, правда? Должно быть, он напоролся прямо на расколотый ствол.

— Она, — поправила его Бригид.

Парень непонимающе взглянул на нее.

— Это самка волка. — Охотница указала на брюхо раздувшегося трупа. — У нее были детеныши. Посмотри на соски.

Кухулин был так заинтригован, что перестал обращать внимание на запах и подошел ближе к мертвой волчице.

— Я видела волков, погибших таким образом, всего несколько раз. Это всегда были одинокие самки, которые недавно родили детенышей. Они отчаянно нуждаются в пище. Воображаю себе безумие, которое заставляет их бежать за добычей так слепо, что они больше ничего не замечают вокруг себя. Наверное, она прыгнула через ствол и на всей скорости напоролась на сук, который пронзил ее как копье.

Кухулин присел на корточки. У волчицы была пропорота грудь.

Он покачал головой.

— Но почему она охотилась одна? Волки живут в стаях.

— В основном да, но посмотри на ее величину. Она очень маленькая, не должна была размножаться. Могу предположить, что ее прогнала из стаи самка вожака. Ей не хотелось ни с кем делить его. К тому же в стае редко остаются слабые члены.

Охотница взглянула на волчицу, читая историю ее жизни по трупу.

— Посмотри на тело, особенно вокруг головы и шеи. Когда-то она получила очень сильную рану и, наверное, должна была умереть. Удивительно, что волчица выздоровела и прожила так долго.

«Очень сильно ранена... Должна была умереть».

Ку сжал челюсти. Он резко встал и оказался лицом к лицу с охотницей.

— Когда, ты говоришь, она погибла?

— Может, пару дней назад, — пожала плечами Бригид.

— Не так давно, — пробормотал он, о чем-то раздумывая.

— Давно для чего?

— Кто-нибудь из них еще жив. Давай найдем. — И Кухулин шагнул к коню.

— О чем, во имя Богини, ты говоришь?

— Докажи, что ты такая великая охотница, какой я тебя считаю, — сказал Кухулин и одним прыжком вскочил в седло.

Она удивленно подняла подбородок.

— И как ты мне предлагаешь это сделать?

— Я хочу, чтобы ты нашла ее детенышей, — мрачно улыбнулся он.



предыдущая глава | Влюбленная в демона | cледующая глава