home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



22


Какое счастье было проснуться в собственной комнате! Снаружи доносился шум — это рабочие продолжали ремонтировать замок. Эльфейм осторожно потянулась, проверяя, будут ли болеть бок и плечо. Она осталась довольна и почесала кожу на талии, покрытую подсохшими корочками. Острая боль ушла, сменилась зудящим онемением.

«Интересно, если начать день с долгого пребывания в личной ванной, это посчитают упадничеством? — усмехнулась девушка. — Если процедура омовения будет короткой, то вряд ли».

Она еще раз потянулась, выгнувшись на кровати почти дугой, и поспешила в купальню, замедлив шаги только тогда, когда начала спускаться по крутой лестнице. Ей не хотелось думать о том, что скажет Кухулин, если она споткнется и упадет. Чтобы удержать равновесие, Эль скользила рукой по грубой коже стены. Камень потеплел под ее ладонью — это отозвался на прикосновение дух замка.

«Ты дома, — говорил он ей. — Предводительница клана Маккаллан обрела свой дом».

Замок наполнял ее чувством принадлежности к нему. Была ли она раньше счастлива? Вряд ли. До того как Эльфейм прибыла в замок Маккаллан, ее счастье было младенцем по сравнению с той взрослой радостью, которую она сейчас испытывала. Теперь оставалось закончить восстановление дома.

«Лохлан!..»

Это имя прошумело по жилам вместе с кровью.

Она должна была найти способ тайно встретиться с ним. Узнать его получше можно было только одним способом — находясь рядом.

«Как сказал об этом Маккаллан? Найду ли я успокоение только рядом с ним? А что потом? — нахмурилась девушка. — Решать проблемы я буду, когда столкнусь с ними. Сначала надо сосредоточиться и достигать цели постепенно, маленькими шажками, один за другим. Может быть, теперь, когда я окончательно переехала в собственную комнату, будет проще. В любом случае, я буду чаще оставаться одна. Может, стоит выбраться ночью из замка и найти его?»

Внезапно камни под ее рукой сильно нагрелись, покалывание в пальцах усилилось. Изумленная Эльфейм спустилась в купальню, а потом повернулась лицом к твердой каменной стене.

Чтобы проверить свою догадку, она прижалась ладонями к неотесанному камню и вслух повторила последнюю мысль:

— Есть ли способ незаметно выбраться из замка и найти его?

Как и прошлой ночью, Эльфейм с трепетом увидела, как из ее рук в камень вошло нечто, похожее на золотую нить. Вспышка света побежала по комнате и остановилась. Она превратилась в тонкий сверкающий золотой диск, мерцающий в стене купальни. Поддерживая кончиками пальцев связь с камнем, Избранная пошла вокруг комнаты за пульсирующей нитью.

Поблескивающий диск был расположен на уровне глаз Эльфейм в дальнем углу купальни. Сюда не доставал свет факелов, и яркий кружок поразительно походил на открытый глаз. Посмотрев, где заканчивается нить, девушка ощупала кружок и положила на него ладонь, потом прищурилась и внимательно осмотрела камень. Как и прочие, он нагрелся при ее прикосновении, но решительно отличался от остальных камней, из которых были сложены широкие стены замка. Все прочие были неотесанными, этот же, размером с ладонь, оказался совершенно гладким. Вблизи Эль заметила, что он не прилегал к стене, а слегка выступал из нее, напоминая гигантскую кнопку. Она ощупала камень, встроенный в кладку, и решила, что это не кнопка, а ключ.

Девушка даже заморгала от удивления. Ключ?

Эльфейм нажала на диск. С глухим вздохом часть стены размером с дверь отошла в сторону. Не веря своим глазам, предводительница клана смотрела в темную глубину туннеля, пахнущего плесенью.

— Эльфейм! — донесся до нее сверху голос Бренны. — Ты внизу?

Девушка отчаянно дернула неподвижную каменную плиту, пытаясь закрыть ход.

— Да! Уже поднимаюсь! — крикнула она через плечо.

Ее рука снова нашла гладкий диск и нажала на него. На сей раз Избранная с облегчением увидела, что потайная дверь тихо скользнула на место.

— Невероятно!.. — пробормотала она, спеша вверх по лестнице, чтобы поздороваться со знахаркой.

«Потом, — пообещала себе Эльфейм. — Я приду сюда позже, когда буду одна и смогу не спеша, подробно исследовать свое новое открытие».

— Доброе утро! — сказала Бренна, когда предводительница появилась из подвальной комнаты.

Эльфейм отметила, что бодрый голос знахарки не сочетался с темными тенями, залегшими вокруг глаз.

— Доброе утро. Ты выглядишь усталой. Плохо спала ночью? — спросила Избранная.

Бренна с преувеличенным вниманием стала разбирать поднос, который только что поставила на стол.

— Все в порядке, — сказала она, отмахиваясь от вопроса своей пациентки. — Тебя должен интересовать не мой вид, а твой собственный отдых, особенно после такого насыщенного дня, как вчерашний.

Бренна жестом велела Эльфейм сесть, взяла за запястье, одной рукой проверила пульс, а другой приподняла ее подбородок, осмотрела глаза, тщательно ощупала голову и плечо.

— Ты сегодня хорошо выглядишь. Дай мне осмотреть рану на боку.

Эльфейм покорно подняла ночную рубашку. Она внимательно смотрела за подругой. Та кивнула, очевидно довольная тем, как заживала рана, и стала нежно протирать струпья ароматным успокаивающим бальзамом. Бренна выглядела утомленной и печальной. Эльфейм должна была узнать, что с ней случилось.

— Мне очень не хотелось уходить вчера, — начала она, поглядывая на знахарку. — Праздник был просто замечательным. Похоже, что все неплохо провели время.

Бренна издала невнятный звук, как бы соглашаясь. Эльфейм показалось, что она сжала губы.

— Было что-нибудь особенное после того, как я ушла? — настаивала она.

— Нет. Просто музыка и танцы. Я оставалась недолго.

Эльфейм удивленно вздернула бровь.

— Правда? Удивительно. А мне казалось, что ты хорошо проводила время.

— Нет. Да. В смысле, мне там нравилось, но было уже поздно. Я устала и пошла спать.

Эльфейм подумала, что беспечность Бренны — напускная. Подруга не поднимала на нее глаз. Ее лицо было необычайно бледным, в глазах застыла тревога. На мгновение на ум Избранной пришла нелепая мысль: «Жаль, что Бренна сделана не из камня и нельзя узнать ее мысли, просто дотронувшись до нее». Эльфейм чуть не расхохоталась при этой мысли, но, глядя на подругу, внезапно поняла, что маленькая знахарка на самом деле имеет много общего с камнями замка. Предводительница припомнила сцену, свидетельницей которой стала вчера, находясь в башне Вождя. Внешне Бренна выглядела спокойной, даже мужественной, но ее душу раздирали самые разные эмоции.

«Как сделать так, чтобы Бренна доверилась мне? Искренность и любовь идут рука об руку. Чтобы мне доверяли, надо самой быть откровенной. Я просто должна сказать Бренне правду и показать, что мне можно доверять».

— Прошлой ночью я поднималась в башню Вождя, — негромко сказала Эльфейм.

Бренна подняла глаза от раны, которую обрабатывала. Ее лоб перечертили резкие морщины.

— Тебе не надо было этого делать. Я знаю, что ты чувствуешь себя заметно лучше, но будь осторожна и не переусердствуй.

Эльфейм нетерпеливо кивнула.

— Знаю. Я буду осторожна.

— По крайней мере, ты не ушиблась и не поранилась. — Бренна опустила ночную сорочку Эльфейм. — Но я все же не советовала бы тебе купаться сегодня утром, — улыбнулась она уголком рта, видя, как помрачнела предводительница. — Сможешь искупаться сегодня вечером. Не забудь нанести мазь на рану, когда вытрешься досуха. Теперь главное, — оживленно сказала она, вытирая руки о передник и поворачиваясь к столу. — Я принесла тебе замечательный крепкий травяной чай и завтрак. Очень важно начинать день с хорошей еды.

— Я выпью твое жуткое варево, — сказала Эльфейм, решительно указывая на соседний стул, — если ты сядешь и поешь вместе со мной.

— Очень хорошо. — Бренна казалась приятно удивленной. — Буду рада разделить с тобой трапезу. — Она озорно взглянула на Эльфейм. — Думаю, ты найдешь мое жуткое варево довольно неплохим на вкус. Этим утром я добавила к нему плоды шиповника и мед.

— Ты меня балуешь, — сказала Эльфейм, с сомнением уставившись на кружку с чаем.

— Все, что угодно предводительнице клана Маккаллан!..

Бренна присела в изящном поклоне и усмехнулась.

Эльфейм почувствовала, что ее плечи расслабились.

«Может быть, заставить Бренну разговориться будет легче, чем я думала. Долгие часы, проведенные вместе, и мои раны скрепили нашу дружбу. Бренна осматривала мое тело так естественно, словно быть наполовину женщиной, наполовину кентавром — совершенно нормально. Она больше ни разу не спрятала от меня лицо. Между нами появилась та непринужденность, которую до прибытия в замок Маккаллан я чувствовала только в присутствии членов семьи.

Между Бренной и Кухулином определенно развивались личные отношения, даже если они сами и не подозревали об этом, — напомнила себе Эльфейм. — Поэтому я заставлю брата разузнать, кто обидел Бренну».

Она подождала, пока знахарка нальет обеим чаю, откусила холодную булку с мясом и ярко-желтым сыром, потом сказала:

— Вид с башни Вождя просто потрясающий.

— Да, я знаю, — ответила Бренна, жуя. — Ступеньки оказались для Бригид слишком узкими, поэтому мне пришлось подняться наверх самой, а потом подробно рассказать ей обо всем.

Эльфейм кивнула, стараясь сдержать нетерпение и не выболтать раньше времени то, что хотела сказать.

— Ты заметила, как хорошо видно тех, кто входит и выходит из замка через главный вход?

— Да. Наверное, башню специально так построили, чтобы Маккаллан мог за всеми наблюдать, а его не было видно.

— Я тоже так думаю. — Эльфейм откашлялась. — Вообще-то прошлой ночью я занималась именно этим.

— Правда? — Лицо Бренны выражало настоящее любопытство. — Ты увидела что-нибудь интересное?

Эльфейм не ответила. Она пристально смотрела прямо в глаза подруги, пока не увидела, как в них вспыхнуло осознание того, что ее видели, и смятение.

— Я заметила, как ты выбежала из замка, — мягко проговорила Эльфейм. — Ты была очень расстроена.

— Я... я просто устала, — заикаясь, пробормотала Бренна.

— Нет. Дело в другом. Кто-то обидел тебя. Очень.

Всю свою жизнь Эльфейм училась не лезть в дела других. Но теперь она протянула руку и накрыла ладонью пальчики Бренны.

— Ты не доверяешь мне, поэтому не можешь рассказать, что случилось?

В глазах Бренны заблестели слезы.

— Конечно, я доверяю тебе, Эльфейм. Ты мой друг. — Она поколебалась, а потом грустно улыбнулась. — Просто я чувствую себя полной дурой.

Эльфейм пожала ей руку.

— Ты хотя бы не падала в ущелье и не разбивала себе голову.

Бренна вздохнула.

— Знаешь, можно сказать, что я упала...

Она не успела договорить. Дверь резко распахнулась, и в комнату ворвался Кухулин.

— Просыпайся, сестрица! Нельзя весь день валяться...

Ку увидел Бренну и резко замолчал. Эльфейм заметила, как изменилось выражение лица подруги, когда ее испуганный взгляд упал на Кухулина. Она высвободила пальцы из руки Эльфейм, наклонила голову и уставилась на крышку стола. Ее лицо исказила боль, неукротимая и жестокая, но знахарка тут же надела на себя маску равнодушия и спряталась за густыми волосами.

— Я не знал, что ты здесь, Бренна. Если бы знал, не пришел бы без приглашения. Я не хотел помешать.

Эльфейм через плечо взглянула на брата. Он говорил и выглядел как раскаивающийся мальчишка, жалостно смотрел на Бренну. Эль повернулась к подруге. Знахарка упрямо смотрела в стол, словно не слышала Кухулина.

«Это Ку, — внезапно поняла Эльфейм. — Вчера вечером он каким-то образом обидел Бренну. Да уж, сейчас я основательно поговорю с младшим братцем. Как его назвал Маккаллан? Тупица. Следует признать, что старый дух как в воду глядел».

— Ку, тебе надо научиться стучать. Но теперь, раз уж ты здесь, присаживайся. Бренна принесла к завтраку кучу еды. Мы просим тебя присоединиться к нам, несмотря на твои варварские манеры.

Бренна встала так резко, что ее стул опрокинулся.

— Мне надо идти. Сегодня я еще не осмотрела рану на руке рабочего. Ему надо сменить повязку, — заявила она и торопливо прошла мимо Кухулина, не глядя на него.

— Подожди, Бренна. Я уверена, что у тебя есть время позавтракать, — сказала Эльфейм.

— Нет. Я... Мне надо идти. Нет. — Она помолчала. — Я приду сюда после ужина, чтобы снова осмотреть твою рану. Смотри не переутомляйся сегодня, Эльфейм.

Знахарка выскочила в коридор, словно не могла дождаться, чтобы поскорее убежать. Кухулин стоял и молча смотрел ей вслед. Эльфейм нахмурилась и покачала головой:

— Ну и чего застыл как дурацкая статуя? Беги за ней! Вчера вечером ты опоздал, так попытайся добиться успеха сегодня утром.

Ку вздрогнул от изумления.

— Откуда ты знаешь?

— Потом расскажу. Сейчас иди.

Он кивнул и хмуро улыбнулся. Прежде чем распахнуть дверь, брат оглянулся и послал сестре воздушный поцелуй.

— Спасибо, сестрица.

— Просто исправь сделанную ошибку, — негромко сказала она в сторону захлопнувшейся двери.



предыдущая глава | Влюбленная в демона | cледующая глава