home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



18


— Эль! Сюда.

Кухулин поднял руку, подзывая сестру и охотницу ко входу в замок.

Раздосадованная тем, что такая относительно короткая прогулка довольно сильно утомила ее, Эльфейм заставила себя улыбнуться и расправить плечи. Она еле сдержалась, чтобы не сморщиться от боли. Правое плечо тут же напомнило ей о том, что рана на нем зажила не до конца. Как только она и Бригид поравнялись с братом, из внутренних покоев замка появилась Бренна, вытирающая руки о передник, забрызганный кровью. Она заметила Эльфейм и Бригид, громко поздоровалась, но превратилась из друга в обеспокоенную знахарку, как только подошла ближе и смогла лучше разглядеть Эльфейм.

— Что с рукой рабочего? Надеюсь, рана не очень серьезная? — спросила та.

— Он поправится и в следующий раз хорошенько подумает, стоит ли подмигивать симпатичным девицам, если ты пилишь бревна.

Она внимательно взглянула на Эльфейм, отмечая ее бледное лицо и натянутую улыбку.

— Да уж, с сюрпризом, который мы тебе готовили, придется обождать, — проворчала знахарка.

Не обращая внимания на протесты, она приподняла лиф Эльфейм и проверила повязку на ране.

— С ней все в порядке? Или нужна повозка? — спросил Кухулин, заглядывая Бренне через плечо.

— Нет, ей не нужна повозка! — фыркнула Эльфейм, опустила сорочку и сердито посмотрела на Бренну и брата. — Ей нужна ванна, что-нибудь поесть, кроме бульона, и немного побыть одной.

Губы Бренны изогнулись, она улыбнулась.

— Тогда сюрприз тебе понравится еще больше.

— О каком сюрпризе идет речь? — спросила Эльфейм и скрипнула зубами так, что чуть не стерла их до корней.

«Ну в самом деле! Они втроем решили свести меня с ума».

Ей просто хотелось принять ванну, поесть и еще раз перебрать в уме все, что с ней недавно случилось, снова пережить те эмоции.

— Идем с нами, сестрица, — загадочно сказал Ку.

Он взял ее под руку и повел в замок.

— Эльфейм! Рад видеть тебя снова, госпожа!

Эль подняла глаза, чтобы увидеть того, кто с ней поздоровался. Голос раздавался с наблюдательной площадки, недавно восстановленной на основной стене замка.

Она помахала парню, порылась в памяти, припоминая, как его зовут, и ответила:

— Спасибо, Брендан.

Тут же к его голосу присоединились многие другие. Избранная отвечала всем, медленно проходя в центр замка через пролом, зияющий во внутренней стене. Там она остановилась, пораженная тем, как все изменилось за пять дней.

Большое сердце замка выглядело как новенькое. Фонтан весело журчал. Кто-то выкопал в лесу гигантские папоротники, посадил их в огромные глиняные горшки и расставил красивым узором вокруг мраморной девушки. В специальные держатели, недавно прилаженные к стенам и колоннам, были вставлены факелы, которые ярко горели, внося в замок свет, тепло и оживление. По стенам плясали отсветы пламени. На полу не осталось ни единого пятнышка. Гладкий и нежный, дочиста вымытый камень выглядел так, словно прошедшие сто лет лишь расцветили его красоту.

— Ой, Ку! Колонны!

Она нежно сжала руку брата и поспешила к гигантской центральной колонне. Та стояла подобно дозорному, заступившему на стражу, бдительная и гордая. Ее приводили в порядок с особой любовью. Танцующие отблески факелов поглаживали замысловатые резные узоры в виде прекрасных птиц, цветов и кобылиц, поднявшихся на дыбы.

Камень издавал гудящий музыкальный звук, эхом отзывавшийся в ее душе. Даже не дотрагиваясь до него, она чувствовала силу этого зова.

Эльфейм машинально подошла к колонне, стремясь к более близкому общению с камнем. Только сейчас она почувствовала на себе множество следящих глаз и вспомнила, что не одна. Девушка сжала кулаки и подбоченилась. Разве можно было представить себе подобное? Она и понятия не имела, что увидит преображенным почти весь замок.

По каменному полу застучали копыта кентавра.

От группы рабочих, которые собрались около фонтана, отделился Дананн.

— Камень зовет тебя. Это редкий дар, и ты не должна стесняться. Ответь.

Старый кентавр не повышал голоса, но он разносился по всему залу, который продолжал заполняться народом.

Эльфейм нервно посмотрела на Дананна, потом обвела взглядом комнату.

Он присоединился к ней около колонны и тихо, так, чтобы его слышала только Эльфейм, сказал:

— Нет. Не распыляй внимание. У тебя только одна задача. Когда камень говорит, ты отвечаешь. — Кентавр смягчил свое замечание доброй улыбкой. — Тебе предназначено стать предводительницей клана Маккаллан. Замок позвал тебя с большого расстояния, через реки времени. Теперь ты должна ответить ему всей своей душой, всем телом.

Эльфейм облизала губы и сглотнула, чтобы смочить пересохшее горло. Его слова были ей понятны. Она привязалась к этому замку — к его стенам, этажам, колоннам, к духам прошлого. Девушка хотела этой связи. Вся ее душа жаждала этого.

Она бросила на Дананна еще один взгляд. Он ободряюще кивнул.

Эльфейм выбросила из головы все мысли и прижала ладони к центральной колонне. Древний камень стал жидким под ее руками, от него пошло тепло. Жар быстро нарастал, проникая в руки и наполняя тело.

Нахлынувшие чувства овладели сознанием Избранной, и она услышала радостный крик:

— Вера и преданность!

Ее сердце подпрыгнуло, когда она слышала девиз клана Маккаллан. Камни замка выкрикивали его в едином победном порыве. Эльфейм задыхалась от прекрасного, огромного счастья.

Краем глаза она заметила, что Кухулин хотел подойти к ней, но Дананн остановил его, положив руку на плечо.

— Твоя сестра в безопасности. Она черпает силу из этих камней.

Голос кентавра доносился до Эльфейм будто издалека, но его слова отложились глубоко в ее сознании.

«Я могу черпать силу из камней? Какая невероятная мысль! Как это возможно?»

Как только она подумала об этом, жар, наполняющий ее, изменился, сместился, реагируя на невысказанный вопрос. Он стал сильнее под руками. Эльфейм почувствовала, как они погружаются прямо в размягченный, податливый камень.

Тело Избранной наполнилось энергией. Словно ныряльщик, всплывший после невыносимо долгого пребывания под водой, она пила силы из камня. Зуд в плече и боку стих, а головная боль, упорно донимавшая ее в течение пяти дней, совсем прошла.

Эльфейм закрыла глаза, сделала несколько глубоких вдохов и сконцентрировалась, как учил ее Дананн несколько дней назад. Потом она сосредоточилась на связи с живым камнем.

«Благодарю тебя. Не знаю, почему ты дал мне этот волшебный дар, но благодарю».

На этот раз дух центральной колонны замка ответил ей не обрывками чувств и волной эмоций:

«Мы долго ждали возвращения людей из клана Маккаллан. Биение жизни восстановилось в наших стенах. Мы радуемся, что ты приехала, чтобы потребовать неотъемлемое, принадлежащее тебе по праву. Смотри на свое владение, Богиня!»

С силой, которая едва не напугала ее, Эльфейм ощутила, как обострились все ее чувства, когда душа соединилась с духами камня. На мгновение она почувствовала смятение и сильное головокружение, но сейчас же привыкла к новому осознанию себя. Ее наполнила незнакомая сила. С очередным энергетическим толчком она внезапно слилась с замком в одно целое. Его стены стали ее кожей. Конечности Эль были башнями и частично восстановленными комнатами, а позвоночник — центральной колонной. Она могла чувствовать каждый укромный уголок замка. Он стал ее тканями и кровью. Избранная ощутила, какая это огромная радость, что ее «тело» живет, о нем заботятся. «Это мой дом».

Ее нежные мысли, полные любви, обволакивали всю территорию замка Маккаллан. Родовой дом клана обрел новую жизнь.

Кухулин смотрел, как его сестру окутывает царство духов. Твердая рука Дананна все время лежала на его плече, словно старый кентавр знал, как трудно брату отпускать сестру в царство, от которого он совершенно отказался. Но даже Ку вынужден был признать, что Эль внушала благоговейный ужас. Еще несколько минут назад она выглядела утомленной и напряженной. Теперь сестра изменилась прямо на глазах. Она светилась силой древнего сердца замка. Щеки девушки пылали, волосы разметались. В нее словно вселился дух замка.

Впервые в жизни Кухулин увидел, как в сестре оживает Богиня. На мгновение ему показалось, что это не Эльфейм, а какая-то удивительная незнакомка. Он знал, что связь с царством духа — это то, чего она всегда желала, и понимал, что должен радоваться за нее. Она, наконец, стала жить своей судьбой, но это опечалило его почти так же сильно, как и напугало.

Он отвел взгляд от Эльфейм, чтобы посмотреть на людей и кентавров, окружавших их. Многие держались за руки. Две женщины упали на колени. Кухулин видел, что на лицах всех присутствующих отражались трепет и любовь, которые он чувствовал к своей сестре. Богиня изменила ее удивительным образом.

«Они повсюду последуют за ней. Мы!.. — поправил он себя. — Мы повсюду последуем за ней».

В этот миг Эльфейм откинула голову и голосом, которому придали сил духи замка, прокричала переполнявшие ее слова:

— Вера и преданность!

— Вера и преданность!

Кухулин, не задумываясь, присоединился к сестре в древнем боевом кличе их клана. Скоро все голоса обитателей замка Маккаллан смешались воедино.

Крик отразился от стен из живого камня и полетел в прислушивающийся лес:

— Вера и преданность!



предыдущая глава | Влюбленная в демона | cледующая глава