home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



11


Сон оставался с ней на протяжении всего утра. Даже в середине дня взгляд Эльфейм время от времени становился влажным. Она вспоминала нежность тумана, окрашенного в алый цвет.

В один из таких моментов девушка пропустила мимо ушей слова рабочего:

— Вот так-то, госпожа.

— Прости. Я задумалась. Так это можно восстановить? — спросила Эльфейм, сердясь на себя за невнимательность.

«Это только сон. Глупо придавать ему столько значения».

— Я говорил, что придется поработать, но думаю, что восстановить можно.

У юноши были широкие плечи, загрубелые ладони и коричневое от загара лицо. Он много работал на свежем воздухе. Но выражение карих глаз парня оказалось теплым, а улыбка — уверенной, когда он осматривал фонтан.

— Я уже начал расчистку замкового фундамента. Когда закончим, вода снова будет свободно проходить отсюда в кухню и к фонтану, госпожа. Если, конечно, не обнаружится, что подземная система каналов нарушена.

— Хорошо, спасибо.

Парень вежливо поклонился ей и покинул внутренний двор. Эльфейм взглянула на статую симпатичной девушки, так походившей на нее. Развалины, завалившие фонтан, были убраны, теперь пришла пора отмыть скульптуру. Дананн посоветовал использовать для этого песок, мыльную воду и жесткую щетку. Точно такими же средствами несколько женщин, стоявших на торопливо сколоченных козлах, чистили массивные колонны, окружавшие внутренний двор. Их болтовню иногда заглушал шум на крыше. Ее уже начали восстанавливать. В замке кипела работа.

— Наверное, мне стоило бы заняться чем-нибудь ужасно важным, вместо того чтобы постоянно думать о тебе, — шепнула она каменной девушке.

Эльфейм уже счистила грязь с лица Рианнон. Мрамор, из которого была высечена статуя, словно испускал кремовое сияние. Вымытое лицо девушки представляло яркий контраст с ее телом.

— Но в силу некоторых причин я верю, что ты важнее всего.

— Это правильно, что ты разговариваешь с камнем, госпожа.

За спиной Эль раздался звучный голос Дананна, и она подскочила от неожиданности. Неизвестно, кто из них передвигался бесшумнее — Повелитель камней или охотница, но у девушки часто возникало ощущение, что оба решили проверить ее нервы на прочность.

Эльфейм оправилась от испуга и коснулась щеки статуи.

— С ней нетрудно разговаривать. Она кажется настоящей. — Избранная обернулась к старому кентавру: — Я чувствую, что этот фонтан и внутренний двор почему-то очень важны для меня, понимаю, что должна следить и за другими работами, но меня влечет сюда, к сердцу замка. Я не успокоюсь, пока это все снова не оживет. — Она обвела руками вокруг себя.

— «Сердце»... «оживет», — медленно проговорил Дананн, почесывая подбородок. — Интересный выбор слов. Когда говорят о постройке нового дома или даже о восстановлении старого, обычно не используют слова, описывающие живого, дышащего человека. Ты можешь сказать мне, почему выбрала именно их?

Эльфейм перевела взгляд с кентавра на статую своей прародительницы.

— Все просто, — быстро ответила она. — Замок для меня живой. Я вижу в нем не только мертвый камень и гнилое дерево.

Девушка подумала о разговоре с духом Маккаллана и хотела было рассказать Дананну об этой встрече, но почувствовала, что предаст брата, если доверит кому-нибудь то, о чем не захотела сообщать ему.

— Да, Богиня. У тебя настоящая близость с этим замком.

— Это новое ощущение для меня, Дананн. Я никогда не чувствовала ничего подобного, пока не оказалась здесь.

Дананн улыбнулся красивому юному созданию.

— Это потому, что прежде ты была слишком погружена в собственную жизнь, чтобы ощущать волшебство, которое тебя окружало.

— Звучит так, словно я была недалекой и глупой, — сказала Эльфейм.

— Нет, Богиня, нисколько. Тогда ты напоминала иных обитателей Партолоны, оказавшихся там в своих теперешних воплощениях. Проблема в том, что ты не похожа на других.

Эльфейм не знала, что сказать в ответ. Ей очень не хотелось, чтобы ее называли Богиней, но в устах Повелителя камней этот титул звучал скорее лаской. С тех пор как она помнила себя, ей всегда хотелось двух вещей: быть похожей на других партолонцев и хоть немного владеть магией. Но по словам Дананна выходило, что одно исключало другое.

Эльфейм вздохнула.

— Это трудно понять.

— Да, тем из нас, кто отмечен царством духов, часто не удается такое уразуметь, — вежливо ответил Дананн и замолчал, рассматривая частично отмытую статую.

— Но мне хотелось бы знать больше, — сказала она, боясь, что кентавр заговорит первым. — Ты стал бы учить меня, Дананн?

Он бросил на нее оценивающий взгляд.

— Разве в храме Муз тебя не учили, как открываться духам земли?

— Нет, — призналась она.

— А, ну да. — Продолжая разговор, он тщательно взвешивал каждое слово. — Ты должна понимать, что я не учитель и не шаман. Я не могу научить тебя, просто обладаю способностью слышать духов земли, особенно тех, которые живут в камнях.

На лице Эльфейм появилось разочарование, но кентавр еще не закончил говорить.

— Я не могу научить тебя, — повторил он, — но способен стать твоим проводником.

— Дананн, я так тебе благодарна! Эльфейм обеими ладонями схватила морщинистую руку кентавра и крепко сжала ее.

— Разве я могу отказать такой очаровательной ученице? — ласково улыбнулся Дананн. — Может, прервешься и немного прогуляешься со мной? Я чувствую, как костенеют мои суставы, если слишком долго стою на месте.

— Конечно! Куда ты хочешь пойти?

Дананн загадочно улыбнулся девушке, в которой так необычно соединились черты кентавра и человека.

— Пусть тебя ведут духи, Богиня. Мы последуем за ними.

Эльфейм нахмурилась.

Пусть ее ведут духи? Но как?

Повелитель камней с ожиданием смотрел на девушку, как будто не сомневался в том, что обитатели потустороннего мира позовут ее по имени, укажут ей определенное направление или же сделают еще что-нибудь. Она нахмурила брови, сосредоточившись на ближайшем камне. Эль чувствовала себя спокойной и счастливой, как и все время с того момента, когда она прибыла в замок, но ничего не происходило. Ничто не подсказало ей, куда идти.

— Я не могу... — начала она.

— Ты слишком стараешься, — спокойно проговорил Дананн и поднял руку, чтобы девушка замолчала. — Начинай медленно. Просто откройся воздействию духов и иди. Они поведут тебя, если ты не будешь пытаться их заставлять.

Чувствуя себя невероятно глупо, Эльфейм переспросила:

— Открыться?

Кентавр терпеливо кивнул.

— Сделай три глубоких вдоха, а потом перестань думать.

Эльфейм моментально подчинилась, трижды долго, глубоко вздохнула и выбросила из головы все мысли. Потом она велела ногам двигаться и вместе со стариком кентавром, не отстающим от нее, вышла из внутреннего двора. Медленно, запинаясь, Эль двинулась в сторону кухни, дошла до коридора за Большим залом и вдруг почувствовала, что надо повернуть направо и уйти подальше от кутерьмы, царящей в комнате, находящейся по ту сторону окон с выбитыми стеклами.

— Помни, что мир вокруг нас полон души. — Голос Дананна стал напевным, почти гипнотизирующим. — От камней твоего замка до воды, бьющейся волнами о скалы под нами. Вся земля одушевлена. Она живет, дышит и часто просто ждет того, кто заставит стихнуть собственные мысли, чтобы услышать множество ее голосов.

Повинуясь настойчивому желанию, возникшему в сердце, Эльфейм оставила длинный коридор и прошла через арочный дверной проем, ведущий еще в один внутренний двор, поменьше, чем тот, в котором был фонтан. Там девушка остановилась и осмотрелась кругом. Она не помнила, чтобы заходила сюда накануне, во время беглого осмотра замка. Двор открывался в небо, но не потому, что сгорела крыша. Древние строители специально оставили это место не перекрытым. Пол в нем был не каменным, а травяным. Трава разрослась, доходя почти до колен. Сюда можно было попасть через несколько входов, один из которых оказался крутой каменной лестницей, ведущей в большую низкую комнату. Когда-то она выходила на крышу замка и его балюстраду, но потом огонь пожрал ее, оставив лишь обломки.

«Наверное, это были казармы», — подумала Избранная и на мгновение представила себе воинов, которые там жили и умерли.

Эльфейм перевела взгляд на подножие каменной лестницы. Ее нога помимо воли двинулись к ней. Копыта мягко ступали по шелестящей высокой траве. Она подумала, что ее, наверное, позвали камни лестницы, но в нескольких шагах от них остановилась.

Печаль, нахлынувшая на девушку, была внезапной и неожиданной.

— Ох! — тяжело вздохнула она, пытаясь загнать назад подступившие слезы.

— Дыши, Эльфейм.

Дананн был рядом. Его спокойный голос благотворно действовал на нее, помогая справиться с нахлынувшими эмоциями.

— Природный мир изобилует силой, информацией, советами и мудростью. Он не пытается тебе навредить, хочет говорить с тобой. Отбрось все мысли и слушай.

Эльфейм сделала еще один глубокий вдох, а когда выдохнула, отпустила свой страх и прислушалась.

— Идите сюда, кровавые трусы!

Она немедленно узнала голос. Он говорил с ней накануне вечером. Избранная увидела беспорядочное множество картинок и с трудом заставила себя оставаться спокойной, поскольку небольшой внутренний двор задрожал и расплылся. Словно факел, осветивший темную пещеру, вокруг нее внезапно ожили тени прошлого.

У подножия каменной лестницы, прямо напротив Эльфейм, стоял Маккаллан. Его окружали жуткие крылатые существа, похожие на людей. Из открытых ран на руках и груди вождя лилась кровь, но он продолжал размахивать огромным мечом.

У его ног валялись два обезглавленных фоморианца, павших под ударами страшного оружия. Крылатые твари рычали и окружали его, стараясь не попасть под смертоносный клинок.

— Ко мне, кровавые трусы!

Он повторил свой призыв. Эльфейм как зачарованная не могла оторвать от него глаз. Его слова привлекли внимание других существ. Кольцо вокруг старого воина росло, и в конце концов его окружили двадцать фоморианцев с напряженными крыльями и окровавленными пастями. Они бросали на вождя злобные взгляды.

Эльфейм почувствовала, что учащенно дышит. Ее сердце беспорядочно забилось, когда нападающие твари начали сжимать круг и сходиться вокруг него. Но Маккаллан не испугался. Он двигался спокойно и уверенно. Она увидела, как вспыхнул кончик его меча, услышала, как падают разрубленные существа — первое, второе, третье. В конце концов он больше не смог сдерживать их. Тогда к нему потянулись клыки и зубы. Воин дрался кулаками, скользкими от его собственной крови. Ее было так много, что все вокруг казалось темно-красным.

Даже когда вождь клана упал на колени, он не стал молить о пощаде, не сдался.

Но Эльфейм больше не могла на это смотреть. Она понимала, что видела только тени прошлого, но сцена, разыгравшаяся перед ней, оказалась слишком реальной. Избранная только вчера разговаривала с ним, помнила его грубоватый добродушный голос и теплый искрящийся взгляд. Когда он упал на колени, она рухнула вместе с ним, зарыдала, зажмурилась и закрыла лицо руками.

В тот миг, когда ее колени коснулись земли, поросшей травой, шум сражения прекратился.

— Тебе не зря явилось прошлое. — Голос Дананна вернул ее к жизни. — Молчи, продолжай слушать, не заставляй духов говорить напрасно.

Пытаясь унять дрожь, Эльфейм отняла руки от лица и открыла глаза. Теплый весенний день был спокойным. Внутренний двор освещало яркое солнце. Нигде не было никаких призраков прошлого, сцепившихся в смертельной схватке. Эльфейм вытерла глаза и снова попыталась выбросить из головы все мысли, но никак не могла забыть благородного вождя клана.

Неужели ей показали его смерть зря, потому что она неопытная дурочка, не знающая, как слушать царство духов? Пристыженная девушка закусила губу и опустила глаза. Что-то, лежащее среди зарослей сорняков и травы, вспыхнуло от солнечного света и заискрилось. Затаив дыхание, Эльфейм пробралась туда, схватила металлический предмет, подняла его из грязи и положила на ладонь, чтобы рассмотреть на свету.

Это была круглая брошь, вся в пятнах, покрытая коркой грязи, но даже погребальный огонь и годы под открытым небом не сумели уничтожить красивый узор: кобылицу на серебряном щите.

— Это брошь Маккаллана, — сказал Дананн, нагнулся и осмотрел сокровище. — Тебя привели сюда, чтобы найти ее. Береги ее, Богиня, это дар самого предводителя клана.

Избранная дотронулась до подарка, произнесла имя своего предка. Эль почувствовала, что он обратился к ней:

«Да, милая, это мой дар. Теперь ты владелица замка».

Девушке казалось, что старый дух действительно поприветствовал ее. Она чувствовала его одобрение, тепло броши вождя, которую вертела в руках, пока они с Дананном неторопливо возвращались в главный внутренний двор.

Кентавр дал ей время прийти в себя от пережитого.

Прежде чем войти во внутренний двор, где вовсю кипела работа, он остановился и сказал:

— Это был нелегкий опыт для тебя.

Эльфейм посмотрела на брошь и кивнула, чувствуя легкое головокружение и упадок сил.

— Тебе было бы неплохо сейчас что-нибудь съесть и выпить. Ты побывала в царстве духов и не почувствуешь, что полностью вернулась в этот мир, пока не подкрепишь себя пищей.

Она кивнула и тут же ощутила новый приступ головокружения.

— Смотреть, как он умирает, было ужасно.

Ее голос все еще оставался напряженным.

— Это случилось более ста лет назад. Попытайся забыть этот ужас, лучше вспомни, какой удивительный подарок тебе вручили.

«Лучше бы я получила эту брошь, не видя, как Маккаллана убили демоны-фоморианцы», — подумала Эльфейм.

Кентавр словно прочитал ее мысли, улыбнулся и погладил девушку по плечу.

— Ты не зря стала свидетелем его смерти и со временем это поймешь. А до тех пор думай о подарке. Теперь я должен попрощаться с тобой. Мужчины уже, наверное, вернулись с новым грузом камней. Я должен проверить, как их будут располагать.

— Спасибо за урок, Дананн.

— Я не учил, всего лишь вел, — слегка улыбнувшись, возразил старый кентавр. — Теперь дам тебе последний совет. Сегодня вечером сделай то, что доставляет тебе самую большую радость. Слишком часто те, кто слушает духов, забывают жить собственной жизнью. Помни, что земля одушевлена, а не мертва. Будь полна жизни, Богиня, а не мыслей о смерти.

Старик кентавр поклонился ей и ушел.



предыдущая глава | Влюбленная в демона | cледующая глава