Book: Ступень третья. Хэссар



Виктория Иванова


Ступень третья. Хэссар


(Радуга на земле -)

© Copyright Хэлларен Ангрралах Глидерэль Нархдаргал

Хэссар


С-сеш-ш эа

Конечно, признаваться в подобном довольно рискованно, могут понять не так. Но, похоже, я теперь отлично понимаю людей, страдающих раздвоением личности. Мне было уютно и спокойно, но ровно до тех пор, пока меня не… разделили. Наверное, это самое верное слово. Довольно странно ощущать себя состоящим из нескольких частей. Даже не странно, а… неудобно. Это раздражало, злило, мешало спать. Наконец, моё терпение закончилось, и я решительно "собрался" воедино. Не пытайтесь узнать, как именно это произошло – не расскажу. Понятия не имею. Просто… представьте своё состояние, если вам, к примеру, чтобы почесать руку надо идти на соседнюю улицу? Вот и я разозлился и… соединился. Перевернулся на другой бок, свернулся поуютней, снова погружаясь в сон…

Второе побуждение было более приятным. Правда, оно сопровождалось жутким свербежом в носу, как перед чихом. Пришлось быстро зажать переносицу. Уф… вроде бы прошло…

– ЧХИ! – пыль взметнулась в воздух, но поток воздуха смёл её куда подальше. Зато сразу стало легче. Потянувшись всем телом, я удовлетворённо заурчал и нехотя открыл глаза. Пару раз моргнул, отгоняя сон, и рассеяно уставился на собственные пальцы. Серебристо-белые, полосатые… Полосатые?! Рука лихорадочно рванула к груди, но вместо знакомой шероховатости амулета нащупала только кожаный шнурок. Что такое "не везёт"… Осторожно приподнявшись, я принялся оценивать масштабы катастрофы. Иначе ведь и не скажешь… проснулся непонятно где, амулета личины как не бывало…

Установить место собственного отдыха оказалось самым легким делом. Судя по запаху – я находился в библиотеке, на одном из шкафов где-то в глубине переходов. За каким… овощем меня сюда потянуло? Память ехидно оскалилась беззубым провалом бездны, а потом на меня обрушился водопад воспоминаний. Создавалось впечатление, что всё это происходило не со мной. Будто я наблюдал за собой как бы со стороны.

Ох, ё… Память всё так же услужливо подкидывала всё новые словечки, почерпнутые у завсегдатаев таверны. Нет, такое я поизносить не буду. Мало ли, услышит кто? Кстати, о "кто"…

Осторожно потянув воздух носом и насторожив гребни, я принялся сканировать окружающее пространства. Кроме меня никаких живых особей в библиотеке не было, так что можно не забиваться в угол. И немедленно связаться с ректором. Трёпки мне, конечно, не миновать. Центральный зал, наверное, пришлось выстраивать едва ли не с начала.

При воспоминании о драке я невольно зашипел. Даже просто просматриваемые в памяти моменты вызывали приступы неконтролируемой злости. Это плохо. Это очень плохо! Не хотелось бы становиться настолько предсказуемым. Кстати, а сколько же я спал? Наверное, всё же нужно уточнить у ректора…

– Мастер Реклар? – мысленно позвал я, но очень осторожно. Во-первых – мало ли, вдруг он спит или ещё что? Время суток тоже не определялось. Хотя… это явно не день, иначе народу было бы – не протолкнуться. А во-вторых, мне ещё надо спешно возвести ментальные оборонительные порядки. Не думаю, что кто-то научился нормально "разговаривать" телепатически…

Как оказалось, моя предусмотрительность была не лишней. Вопль, прозвучавший вслед за обращением, мог оставить меня идиотом на всю оставшуюся жизнь. Правда, содержал он больше эмоций, вся информация сводилась к моему имени. Которое я и без него помню. Когда же первоначальная волна схлынула, и можно было получить более внятные ответы на вопросы, я всё же рискнул поинтересоваться:

– Это вы мне так рады или ваш вопль следует воспринимать как тонкий намёк на нежелательность присутствия?

– Только попробуй куда-нибудь запропаститься снова! – возмущение в этом предложении было изрядно разбавлено испугом, радостью и облегчением. – Ты вообще где?

– В библиотеке, – честно признаюсь, и сразу выдвигаю условие. Вдруг от радости он отключится, стучись снова… – Только вы с собой амулет личины возьмите, а то мой приказал долго жить.

– Что-что приказал? – удивился Мастер. Так, похоже, здесь неизвестна данная смысловая конструкция.

– Мой амулет сломался, – расшифровываю своё высказывание и забиваюсь подальше в угол. Мало ли, кого нелёгкая принесёт?..

Канал разорвался. Видимо, ректор уже спешит сюда. Надо будет у него поинтересоваться, что же было после моего исчезновения. А так же, что это вообще за зверушка была. Чёрт! Бобик! Я же совсем про него забыл… Интересно, его хоть кто-то кормил в моё отсутствие или бедное животное еле ноги от голода передвигает?..

Глухо скрипнула и хлопнула входная дверь. Послышались торопливые шаги двух человек и дробный цокот когтей. Так. Это те, кого я жду или кто-то ещё? Причем более вероятным казался второй вариант. Я-то ждал одного ректора, а тут целая компания нагрянула! Но раздавшееся следом возбужденное поскуливание и долетевшие запахи рассеяли мои подозрения. Это действительно был Реклар, но в сопровождении Бобика и Савиша. Интересно, а последний здесь откуда взялся?

Шаги затихли у облюбованного мною шкафа, а потом снизу раздался заливистый лай. У… голос у моей "псинки" на редкость звонкий. Короче – не животное, а одно сплошное достоинство. Причём – неоспоримое. Поспоришь с таким, как же! Пришлось всё же переместиться к краю, осторожно глянув вниз. Почему-то сразу захотелось вернуться назад, по опыту некоторых животных притворившись дохлым. Три пары голодных глаз нервировали и вызывали опасение в сохранности моей полосатой шкуры. Особенно взгляд Бобика.

– Эл, хватит там сидеть, спускайся! – развеял мои надежды многообещающий голос Са. – Иначе мы сами к тебе полезем!

Ну, что я говорил?..

Хм… вот из чистого интереса, как я сюда попал? Шкаф высоченный, гладкий. Отдельно, ну, или почти отдельно стоящий. Каким образом отсюда спускаться – понятия не имею! Магией? Э… не получится, сил не просто нет, их словно и не было никогда. А падать… я что, больной?!

– Вы бы хоть лестницу притащили, что ли? – обратился я к встречающим.

– Наглый рабовладелец, – пробурчал себе под нос воин, но всё же отправился на поиски необходимого предмета. Вот только непонятно, он хотел, чтобы его услышали или это снова выверты моего слуха?

– А одежду вы случайно не захватили? – интересуюсь у ректора. На данный момент я был одет исключительно в пояс, браслеты и налобный обруч. Ах да, ещё же шнурок от амулета, точно!

– Не беспокойся, – махнул рукой Реклар, – мы сейчас к тебе, там и оденешься.

Вскоре лестница была доставлена, и я опустился на пол, где тут же огрёб ото всех и сразу. Бобик с радостным поскуливанием вцепился в хвост. Причём, как мне показалось, была бы его воля – ещё и лапами обнял бы. Савиш стиснул в объятиях, постепенно выдавливая из легких весь воздух, а Мастер Реклар в воспитательных целях, но с большим удовольствием отвесил мне подзатыльник. Злые они… ушёл бы, да кто же пустит?!

Комната за время моего отсутствия совсем не изменилась. Тот же бардак, грязная и порванная одежда на полу, беспорядочный ворох бумаг на столе. Ур-р-р-р… хорош-ш-ш-ш-шо… Я свернулся кольцом на кровати, оставив гостям искать себе место самостоятельно. Щенок радостно забрался в середину и счастливо прикрыл глаза. Хотя… какой он теперь щенок? Я только сейчас обратил внимание, что псинка изрядно прибавила в размерах и теперь походила на уже вполне приличную собаку. Интересно, это всё или он ещё расти будет?

Савиш устроился на сундуке с вещами, подобрав одну ногу под себя и, склонив голову к плечу. Мастер посмотрел на нас, досадливо сплюнул и телепортировал себе откуда-то кресло. В котором и устроился, не сводя с меня взгляда. Хм… у меня что, на спине картинки появились? Чего это они так уставились, а? И амулет ещё не отдали. У, нехорошие…

– Ну? – наконец не выдерживаю я повисшего молчания.

– Красавец! – выдает своё заключение Са, опираясь спиной об стену. – Все девчонки теперь твои!

– С-с-с-собаку натравлю! – нет, ну нашел время, когда шутить!

Бобик приоткрыл один глаз, задумчиво приподнял ухо, лениво гавкнул и засопел. Вроде как он спит. Ещё и этот издевается! Если и ректор выскажется в подобном ключе – точно сбегу. Назад, к деду.

– Теперь я верю тому, что пишут в легендах про радужных, – задумчиво выдал в пространство вышеупомянутый. – Действительно, на редкость красивые особи…

Хм… они меня заинтриговали. Я приподнялся и скользнул к зеркалу. Честно говоря, мне и самому было любопытно, чем меня наградила очередная линька. Единственным изменением, сразу бросающимся в глаза, была смена формы брюшных пластин. Если раньше они были полукруглыми, то теперь приняли V-образную форму, чёрные полосы стали чуть шире, гребни, особенно спинной, заметно увеличились. Да и я сам стал чуть крупней. Волосы отросли до пояса и теперь всячески мешались. Надо будет их отрезать. Зачем мне такая длина?

Странно… вроде бы ничего так сильно не изменилось, но ощущения такие, словно заново родился. Немного поиграв гребнями, вернулся назад и только тут заметил интересный факт. И ректор, и друг были словно под гипнозом. Они заворожено пялились на то место, где я только что стоял. Э? Это что ещё за…

– Са? Мастер Реклар? – мой голос разбил это странное оцепенение. Они вздрогнули, как-то очень похоже затрясли головами и протёрли глаза.

– Эл, – проникновенно обратился ко мне воин, когда немого пришел в себя. – Ты мне, конечно, друг, но ещё раз такое устроишь – лично перекрашу!

– Вы это о чём? – недоумённо вскинул брови я.

– Уважаемый Савиш хочет сказать, что вы вполне можете завораживать. Даже просто движениями, – всё ещё находясь под впечатлением, а потому используя официальный тон, ответил ректор. Твою… хвостом налево, этого мне ещё не хватало! Мне теперь что, передвигаться короткими перебежками или изображать статую? Не-хо-чу!

Хвост нервно застучал по кровати, а рука непроизвольно смяла покрывало. Новые возможности, если ты не умеешь ими пользоваться, это чаще всего – новые неприятности. Последнего же добра мне хотелось как можно меньше, и находиться от него как можно дальше. Я с имеющимся набором ещё не разобрался! Ну ладно, не совсем разобрался.

– Эл, не нервничай, – попросил меня мастер, – всё не так уж плохо. Просто будь немного осторожней. И, как мне кажется, при использовании амулета личины эта твоя способность не будет столь… ярко выраженной.

Уф, утешил, что называется… ну, да ладно. Посмотрим, чем это всё обернется, и тогда уже будем решать – надо оно мне или в сторонке постоять? Пока же узнаем последние новости. Как оказалось, я проспал ни много, ни мало, а целое семидневье. Чем и наделал немалого переполоха. Когда в центральный зал всё же прибыла подмога, то несказанно удивилась. Шуму много, стены тряслись – и никого. Вернее – враг присутствует, помещение в руинах, и… всё. Больше никого. Ни героя, ни его хладной тушки или чучелка.

Кто это должен быть, ректор догадался сразу. Он не раз и не два видел торчащие из глазницы монстра рукояти совсем в другом месте. А, именно, у меня за плечом. Так что как только парочка ноков извлекла оружие – тут же отправил его к себе в комнату, а сам стал искать меня. Обнаруженные в паре мест куски моей чешуи его тоже совсем не обрадовали, хотя существенно оживили поиски. Естественно, в комнате меня не было, новоявленные знакомые тоже ничего не знали. Они вообще ничего не соображали, поскольку только вернулись из таверны. Бобик спал сном праведника, и при попытке его разбудить кого-то покусал. На ментальный зов я тоже не отзывался. И вообще, создавалось впечатление, что я всем просто приснился. Такая вот массовая галлюцинация.

Осознав всю тщетность поисков, Реклар связался с дедом и тот выслал к нему Савиша, дабы разобраться в том, что произошло. В то, что я мёртв – Нармет не верил. На чём основывалась такая его уверенность – не объяснялось. Воин же, прибыв на место, первым делом освидетельствовал место схватки и остатки кожи. Похмыкал и выдал фразу на тему, что некоторые чешуйчатые вечно суют свой хвост куда не просят и вообще, мой противник сам виноват. Нечего было приставать к бедному линяющему змеелюду. Особенно, когда оный похмельем мается. А мне при встрече пообещал подзатыльник. Ибо нечего детям по кабакам шататься. Хотя… по меркам серпентеров я теперь считаюсь совершеннолетним. Так что имею полное право на посещение всех и всяческих злачных мест. О чём я проинформировал окружающих.

Подзатыльник получился двойной…

Самое интересное, что всё это время Бобик не проявлял ни малейших признаков беспокойства. Поиски с его помощью привели народ в кухню, а не к моему телу. И всё это время о нём заботились попеременно Савиш и ректор, причём радость от избавления сейчас читалась на их лицах заглавными буквам. Сам знаю, что животинка не подарок, но не подозревал, что настолько!

В общем, постепенно народ успокоился, воин заверил ректора, что проголодаюсь – сам найдусь, и вообще, он тоже толком не знает, что делать. Так что когда я, спустя столько времени связался с Рекларом, мне были искренне рады.

Теперь пришла моя очередь отчитываться. Правда, пришлось начать с самого начала – поисков заработка. Вернее – это мне казалось, что началось с этого. Но у ректора тут же возник другой вопрос – откуда у меня Бобик? И назвал он его как-то странно. Южным хеком. Надо будет потом посмотреть, что это за зверь такой. Пришлось рассказать. Са просто закатил глаза, а Реклар пообещал оторвать некоторым демонстраторам ненужные конечности. Для наглядной демонстрации.

Затем пошло сильно урезанное описание выполнения заказа. В частности, оттуда исчезли все упоминания о пауках, гонках и содержимом свитка. Мол, цапнул – и отнёс заказчику. Что там написано – не знаю. Где-то это даже правда, что было написано в свитке я так и не понял. Пока.

И на закуску оставил рассказ о произошедшем бое. Сам понимаю – выглядел я в нём непрезентабельно, большей частью или убегая, или пробуя собственным телом крепость стен. Но… с-с-с-с-с, ненавижш-ш-ш-ш-шу!! Савиш и ректор всё внимательно выслушали, переглянулись и, оставив меня "отдыхать и набираться сил", куда-то резво телепортировались. Ну вот носом чую – что-то они замышляют. Но так же чётко понимаю, что ничего изменить не могу. Да и не хочу почему-то.

Словно дожидаясь их ухода (а, может, это так и было), бумаги на столе зашелестели. Над ними поднялась полупрозрачная радужная змейка. Она гневно на меня посмотрела и разразилась требовательным свистом-шипением. Ох, это же…

Соскользнув с ложа, я стремительно переместился к столу. Так и есть, среди беспорядочного нагромождения книг, чистых и исписанных листов лежит тот самый пергамент. Чёрт, как хорошо, что его никто не увидел. То-то было бы вопросов… подчиняясь требовательному шипению, протянул руку к этой странной живности, и змейка тут же оказалась у меня на запястье, свернувшись своеобразным браслетом. Да она же просто голодна – неожиданно осознал я. Ну вот, теперь двоих кормить…


Кроме всего прочего, на том свитке лежала ещё парочка неопознанных. Раньше их на моём столе не наблюдалось. Из плотной бумаги, перевязанные лентами и запечатанные переливающимися печатями. Хм… это моё или как? Змейка на запястье приподняла голову и покивала. Мол, тебе-тебе. Бери давай, чего смотришь?

И с какого же начать? Наверное, с того, печать на котором мне была более-менее знакома. Именно такая красовалась внизу странного документа рядом с моей змейкой. Осторожно взломав её и развязав красную ленту, я развернул свиток. Угу, если бы ещё что-то было понятно. Язык, на котором написали это послание, оказался мне не знаком. Со вторым, перевязанным чёрно-золотистой лентой, было то же самое. Уф, теперь ещё три языка изучить надо. Интересно же, что там написано?.. на всех трёх свитках.

И, кстати, откуда они взялись на столе, если перед своим уходом "на дело" я спрятал пергамент в стол? У меня в бумагах что, кто-то рылся? Задумчиво покосившись на Бобика, я поднёс руку со змейкой к глазам. Пресмыкающееся нагло игнорировало взгляд, блаженно почёсывая голову о мою чешую. Издав раздраженное шипение, потряс рукой и снова уставился на полупрозрачное существо. И даже ткнул в неё пальцем. За что был безжалостно искусан и обложен на змеином языке.

Но сообразив, что всё равно не отстану, мне показали полуразмытую картинку. Как от тебя-другого приходит послание-просьба, как в ящике становится жарко и тесно, как усилием ты и Объект перемещаешься наверх, где есть воздух и пища. А Большие-Допущенные уважительно и осторожно опускают на отражения Объекта свои послания Большому-Высшему. Задание выполнено, посылка доставлена, есть хочется тебе-всем, а ты мешаешь…

Б-р-р-р-р, я недовольно потряс головой. Тебе-меня… какие-то странные слова-образы.

Затолкав все свитки снова в ящик стола, я опустился на кровать, размышляя над полученной информацией. Начнем с того, что в объяснениях не нуждается. Объект, или как показывала змейка – то, что надо всячески защищать – это пергамент. Тот самый, который я вынес из подземелий. Что-то вроде места обитания милой зверушки. Отражения объекта это… копии? Так эта бумажка писана не в одном экземпляре?



Упс… Представляю себе удивление хозяев остальных экземпляров. Если их бумажки вели себя подобным образом, то ребята испытали не самые приятные минуты. Кстати, а сколько там этих отражений? Три? Уже легче.

Теперь дальше. Большой-Высший. Хотя тут бы больше подошло определение отец. Или "тот, кто меня создал". Это… я, что ли? Машу вать, только "детишек" мне не хватало! Не успел повзрослеть, как уже потомство неучтённое нарисовалось. И не поспоришь же, действительно создал. Хотя, детками их тоже не назовёшь. Такую смесь слепого обожания и ехидства ещё надо поискать.

Ладно, разберемся с остальным. Большие-Допущенные. Это, я так понимаю те, кто хранит остальные копии. Глазами змейки они выглядели как два сгустка. Только один льдисто-синий, и похожий на кристалл, а другой – зелено-коричневый, напоминающий кусок камуфляжной ткани. Но не плоской, а как бы натянутой на каркас. Хым… это получается, что письма от них? Любопытно.

А вот эти странные тебя-меня-другого… надо думать, что это определение других змеек? Хи-хи, теперь понятно выражение "един в трёх лицах". Довольно забавные ощущения. Вроде как твои, и в то же время чётко осознаешь, что всё происходит с другим. Так недолго и размножение личности заработать.

Интересно, а те мои странные ощущения. Они вызваны не этими дивными зверушками?

Ректору обо всём произошедшем говорить не хотелось. Как и деду. Вообще мне казалось, что распространяться об этом не стоит. Никому. Во всяком случае, пока сам не пойму, во что вляпался. Но кучу неприятностей за всем этим ощущал буквально всей кожей.

Кстати, о коже. Амулет едва справлялся со своей работой. Серый цвет моей шкуры стал светлей, а на местах гребней были заметны небольшие, но утолщения. Надеюсь, никто не будет меня изучать под микроскопом и объяснять изменения не придётся.

Хотя, зная законы неприятностей, стоит заготовить "отмазку".

По зданию прокатился звук гонга, созывая студентов на трапезу. И я тут же выкинул все лишние мысли из головы. Не знаю, как там змейка, но мне есть хотелось не меньше. Бобик поддержал меня согласным гавком, одежда нашлась ещё быстрей, и мы дружно отправились кормиться. Мысля приходит и уходит, а кушать хочется всегда…


Нет, ну это надо было умудриться – найти приключения на свою… свой хвост в стенах Замка?! Где за всю его историю самыми страшными случаями были шалости студентов? Но ещё ни одна шалость не заканчивалась лежащим в руинах главным залом. Да, это надо было ещё умудриться… Но первое впечатление, сводящееся к невнятному возгласу "Ничего ж себе кто-то погулял!" при виде мёртвой туши внушительных размеров быстро сменилось на другое. Которое характеризовалось заполошной мыслью "Эл!". Вот ведь шаск неугомонный! Он, значит, влез в неприятности, а мне за это отвечать. И придумал же Ректор такое нелепое наказание. Нашел, тоже мне, охранника…

Судя по разрушениям надо охранять всех остальных от этого… этого…

Да где же его носит?!!


Савиш стоял перед столом ректора, накручивая на палец шнур с пишущим кристаллом. Нервное напряжение последнего семидневья постепенно отпускало. Чего стоила его выдержка, когда так и хотелось броситься на поиски одного непутевого типа. И вечно же этому змею неймётся. Вечно ему надо влезть в неприятности по самые уши потому как "любопытно"! А родственникам переживай за него.

Утром и вечером воин подходил к шару связи и вызывал Мастера Нармета только для того, чтобы сказать что Элхара ещё не нашли. Бедный маг даже осунулся от переживаний. Если бы он был тут – мальчишка точно не отделался бы подзатыльниками. Как минимум продолжительной нотацией. Но радость пожилого мага от сообщения о внуке пока перекрывала воспитательный запал.

С другой стороны вместе с сообщением Савиш отправил и некоторые новые данные по состоянию змеелюда. Нармет дал ему несколько кристаллов, которые должны были проверить здоровье серпентера, а затем передать через шар эту информацию непосредственно Мастеру. Хотя кое-что воин мог сказать и сам.

Например, что "младший братишка" стал весьма опасным и красивым представителем расы шас-саари. Наблюдать за игрой бликов на чешуе и гребнях можно было бесконечно. А пластика движений завораживала. Почему-то возникало желание придушить предков за то, что мир так долго не мог любоваться подобной красотой.

С другой стороны встречаться в поединке с подобным образом развитым змеелюдом тоже не хотелось. Даже если на первый взгляд твой противник выглядит совсем не впечатляюще. Понимать что-то начинаешь только после того, как увидишь его в движении. И чаще всего это единственное, что ты успеваешь заметить перед тем, как… всё закончится.

М-да, вот мальчик и повзрослел. Хотя в голове пока что всё тот же ветер. Да ещё и зверя завел. Нет, это надо же, такое зверьё найти. Нармет когда увидел "маленького питомца" своего внука долго пытался откашляться от внезапного приступа смеха. После чего внимательно освидетельствовал размер пасти и заявил, что домой его в ближайший цикл не пустит. Ибо не прокормит. Даже при учете оклада придворного мага.

На что присутствующий на сеансе связи Реклар вскинулся, и так же заявил что все это время кормить данного проглота не будет. За что был удостоен весьма пристального и оценивающего взгляда вышеупомянутого "зверька". С тяжким вздохом Ректор пообещал, что пока не найдется хозяин – кормежка будет. После чего Бобик спокойно уснул на ковре. Имя зверя сказали студенты-сокурсники Элхара. Что оно означает, никто не знал. Но четырехпалый монстр отказывался откликаться на какое-либо другое.

Зато мастера Нармета позабавило отношения змеелюда и его питомца. Южные хеки, прозываемые охотниками за мехом шургами, довольно неприятные "зверушки". Начать хотя бы с того, что эти звери очень умные. Настолько, что устраивают засады на охотников. Причем весьма успешно. Иногда только спустя несколько циклов выяснялось, куда пропала та или иная охотничья партия.

Охотиться можно было только на щенков. Причем желательно на тех, чьи родители находятся ну очень далеко. Иначе незадачливого добытчика ждало большое разочарование. Смертельное.

Правда, шурги не самые опасные хищники Южного континента, есть и пострашнее. Но самые умные. Некоторые ученые даже предлагают их считать разумной расой, правда самой нижней ступени развития. Но таких энтузиастов обычно не слушают. Иначе придется пересмотреть слишком много обычаев и традиций. А так же признаться в довольно… некрасивом поведении по отношению к разумным.

Так вот, отношения Бобика и Элхара вроде бы с одной стороны выглядели вполне обычно. Зверь и его хозяин. А с другой больше напоминали какую-то странную семейку. Змеелюд ничего шургу не приказывал, не дрессировал, не заставлял. Скорее относился к нему как к члену своей семьи. Вот такой вот своеобразный младший брат.

Любопытно, чем это все закончится?

Савиш еще раз посмотрел на тусклый шар связи и резким движением зажал кристалл в кулаке. Чтобы ни ждало впереди, но оставлять серпенетра без присмотра не стоит. Может, он действительно слишком уж переживает за него? Но с другой стороны отправить его к шас-саари…

Так и не решив, что же всё-таки стоит делать, а что – нет, воин развернулся и зашагал к портальной башне. В конце концов, Нармету Элхар тоже не посторонний. Надо думать, что если его обожаемому внуку будет угрожать опасность, маг не будет сидеть сложа руки. А построить портал к серпентерам не составит ему труда…


Библиотека… знакомое местечко. Кажется, я совсем недавно покинул это вместилище знаний, но снова стою на пороге. В руке зажат небольшой свиток, на котором тремя аккуратными строчками написано по три произвольных слова со свитков. Надо же мне хоть знать, какие словари искать? Если они, конечно, существуют в этом мире.

Студенты косятся, шушукаются за стеллажами. Наивные, они предполагают, что я их не слышу.

Ну-ну…

Осторожно прикасаюсь к шкафу – нет, не то. И следующий шкаф, и ещё один… библиотекарь не спешит предложить помощь. Почему-то при виде меня он всегда стремится или сбежать подальше, или врасти в стену. С чего бы, спрашивается? Неужели я такой страшный?

То, что мне нужно, нашлось в третьем ряду и почти в самом конце. Толстые фолианты, с надписями на корешках. Ага, мне нужен… этот, этот, и… последний, который был обозначен парой символов с первого свитка, нашелся на самом верху. Судя по пыли, книжку не открывали последние несколько шет циклов. Наводит на размышления…

– Эл! – звонко донеслось от начала библиотечного лабиринта. – Эл!

Угу, что день грядущий нам готовит. Как приятные открытия, так и не очень. Судя по голосу, меня сейчас будут убивать. Или кормить очередным "коктейлем", сваренным на уроке алхимии.

– И чего так орать? – недовольно интересуюсь, возникая за плечом девушки. Совсем не с той стороны, откуда меня ждали. Прозвучавший испуганный взвизг немного поднял мое настроение.

– Тебя ректор ищет, а ты… – аж задохнулась она от возмущения.

– А я тебя внимательно слушаю, – киваю головой, заглядывая под обложку одной из добытых книг. М-да, как я и думал. Шрифт – только под лупой разглядывать. Работы мне предстоит…

– Так ты идёшь или нет? – а вот пинать хвост не стоило. Теперь нечего шипеть от боли. Сама виновата.

– Угу, – буркаю в пространство и на автопилоте отправляюсь в путешествие. При этом не отрывая взгляда от написанных мелкими буковками строк. Тело самостоятельно уворачивается от встречных "препятствий", кое-кого и сдвигая в сторону. За спиной сопит сопровождающая, изводясь от любопытства и злости. Из-за спины ей не видно, что же меня так увлекло. Причём настолько, что её присутствия вообще не замечают.

Дверь кабинета Реклара я заметил, только когда боднул её головой. Верней, сперва в неё врезалась книга, которая потом и ударила меня по носу. Больно, между прочим! А некоторые, вместо того, чтобы ехидничать за спиной, могли бы и посочувствовать. Хотя надо оно мне…

Скользнув внутрь, я сгрузил оба ещё не открытых фолианта на небольшой столик у окна, сам пристроился на подоконнике и…

– Элхар, ты сюда зачем пришёл? – мягко окликнули меня.

С недовольным шипением оторвавшись от книги, я недоумённо уставился на человека. Пару мгновений вспоминал, кто же это и почему я здесь. А потом смутился и захлопнул книгу, на всякий случай заложив страницы пальцем.

– Ну вылитый Нармет! – закатил глаза ректор и перевёл взгляд на приведшую меня девушку. – Тиниир, тебе тоже стоит послушать.

Недоумённо покосившись на меня, она присела на край высокого стула. И всё. В комнате повисла тишина. Мы словно чего-то ждали. Ну ладно, я с Тин ждали слов ректора, а он сам? Кто знает. Пока что дело ограничивалось пронзительными взглядами. Меня же глодало любопытство. Книга хоть и была написана сухим языком, но информация оказалась довольно любопытной. Особенно если вспомнить стимул… пару слов я уже встретил, но вырванные из контекста они могли значить что угодно.

Постепенно я всё сильней наклонял голову, стараясь заглянуть между страниц и урвать ещё хотя бы кусочек текста.

– Шею свернёшь, – ласковым тоном проинформировали меня.

– А? – я недоумённо вскинул голову и уставился на ректора. Перед ним постепенно затухал небольшой шар связи, а сам Мастер как-то подозрительно ласково и радостно смотрел на меня. Вернее – на нас.

С-с-с-с… очередная пакость.

– Я счастлив вам сообщить, уважаемые студенты, – начал свою прочувствованную речь Реклар. В груди что-то ёкнуло в предчувствии большой неприятности. – Что как самые успевающие и прилежные ученики вы отправляетесь на самостоятельную практику по разумным расам!

Э? Успевающие? Это я-то? Да я в их заведении без году неделя обучаюсь, а уже успел стать прилежным и успевающим? Ой, что-то ректор темнит. Причем его притянутые за уши причины видны невооруженным взглядом. Вон, девушку как перекосило. Наверное, тоже с трудом относит себя к "зерцалам студенчества", как только что завернул ректор.

Скорее мы генераторы неприятностей. И нас ненавязчиво хотят запихнуть к какой-то особо "отличившейся" расе пока мы не разнесли по камушку всю грессе. Но вот в чём проблема. Насколько я уже успел уяснить, единодушно "любят" здесь только…

– И потому вы отправляетесь к самой неизученной, самой таинственной расе – шас-саари! Разрешение от их правителя уже получено.

Машу вать!.. Вот это влип.

– А можно я останусь здесь?! – с каких пор я обзавёлся собственным эхом? Недоумённо посмотрел в сторону источника звука и натолкнулся на столь же непонимающий взгляд. "Энтузиазм масс" на лбу второго кандидата читался во всех ракурсах и на всех известных языках. А так же места, куда она готова отправить столь заботливого ректора.

Но того это мало волновало. Нам дали остаток дня на сборы и убедительно попросили не опаздывать в телепортационную башню. А если всё-таки… кто-то… случайно заблудится… В общем, змеелюды покажутся белыми, пушистыми и не такими уж и злобными. Вернее – такими не злобными.

Проверять сразу как-то расхотелось. Но и покорно идти куда посылают желания не возникло. Вот только других вариантов предусмотрено не было. Мне лично по телепатической связи дали понять, что дед очень желает этой поездки. И расстроится, если его любимый внук не внемлет старческой прихоти немощного человека.

Угу, подобные словесные гирлянды и я на чужих ушах развешивать умею. Не хуже некоторых "немощных и старых". Правда, задание Нармета я всё же выслушал и запомнил. Так, на всякий случай.

Сборы заняли не просто много времени. Они поставили меня в тупик. Впервые в жизни не знал, что мне делать. Нет, книги, свитки, пишущие принадлежности, одежду и прочую мелочёвку я упаковал быстро. Конечно, сумочка получилась внушительная, но не настолько тяжёлая, как ожидалось. А вот что делать с остальными своими вещами было абсолютно не понятно. Когда мы ехали сюда, то за нами следовало несколько грузовых телег, доставивших в замок все те ткани, шкуры и подушки, в которых я и спал. Но вот брать ли их с собой теперь… в принципе, нас должны обеспечить не только местом проживания, пропитанием, но и на постельное раскошелиться. Однако, в то же время… жалко. Я уже привык к своему лежбищу.

Поинтересоваться у Са не успел – он в тот же день укатил домой, радовать Нармета успехами внука. У, предатель! Попросит он у меня чего-нибудь. Даже ядом не плюнусь.

Мои терзания прервал ректор, напомнив о сроках телепортации. На что я тут же огорошил его свой проблемой. Реклар недоуменно замолчал, а потом пообещал мне узнать все поточнее и в случае чего отправить грузовым телепортом. Угу, венки на могилку. Конечно, вслух я этого говорить не стал, но настроение рухнуло окончательно.

Добил меня Бобик. Эта разожравшаяся и разленившаяся скотина вознамерилась ехать до телепорта у меня на руках! А хвост ему с-кешером не побрить? По самую холку? С тихим шипением я сжал клинки в руках и…

Псина летела впереди меня, взвизгивая на поворотах и дробно стуча когтями по плитам коридоров. Когда поворот был уж сильно крутым, он даже по стене ухитрялся бежать. Я мчался за ним, свистя как закипевший чайник, иногда сбиваясь на банальное шипение. Люди и прочие разумные шарахались в стороны, прижимаясь к стенам или срочно ныряя в открытые проемы. Думаю, они надолго запомнят это происшествие.

В башне нас уже ждали. Только не рассчитывали, что мы появимся там ТАК быстро. Судя по всему, девушка уже прошла портал, и тут началось самое интересное. Бобик прошмыгнул между ног у одного из магов, заставив оного тонко взвизгнуть, подпрыгнуть и сесть на пятую точку. Настройка телепорта засбоила. А сам виновник шустро скрылся в сиреневой дымке. Я стремительно последовал за ним, неосторожным движением хвоста сбивая ещё одного мага. Портал выгнуло, он пару раз мигнул и…

Свет погас. М-да, сам дурак, что называется.


Из записок мастера Нармета.


Взрослые радужные змеелюды очень гармоничные существа. Они сочетают в себе признаки всех кланов. Наверное, кроме цвета. Хотя этот вопрос тоже надо прояснить. В принципе, в их окрасе представлены основные цвета – черный и белый. Радужные же гребни содержат все остальные.

Что же касается физических характеристик, то радужные органично сочетают в себе как силу, так и скорость. Последняя достигается за счет большей длины хвоста, нежели у представителей силовых Кланов. Можно предположить, что подобные отличия созданы искусственно в результате генетического отбора. Самые сильные представители Кланов воинов получали больше шансов оставить потомство, нежели их более слабые соперники.

То же самое в кланах, где больше всего ценилась ловкость и скорость. В результате мы получаем разную длину хвоста у разных кланов. Поэтому можно ли считать пропорции Элхара такими, какими они должны быть у всех шас-саари или все-таки уникальными? Пометка на полях – попросить уточнить Эла.

Гребни же являются родовой особенностью именно радужных. В описаниях остальных кланов подобного не встречается. Предназначение их не только декоративное. Со слов внука можно предположить, что они являются проводником некоего дополнительного чувства. Точно обозначить его невозможно, поскольку поступает несколько разных видов информации.



Так он может улавливать эмоции окружающих его существ (уточнить про остальные расы), ощущать пустоты в стенах и ориентироваться в пространстве. Причем это только те, которые может определить сам носитель. Если присутствует еще что-то, то это пока неопределимо. Элхар хотя и обещал рассказывать обо всем, что с ним происходит, но кое-что может просто упустить по незнанию.

Или влезть куда не просят! Ну до чего же беспокойный молодой… серпентер. Интересно, это тоже его родовое отличие или просто живость характера?..


Голова не просто болела, она явно поставила своей целью доказать, что источников боли в ней раз пять больше, чем во всём теле вместе взятом. Я приподнялся, опираясь на руки, и по волосам прошуршали камешки, а от пыли захотелось надрывно раскашляться. Что я, собственно, и сделал. Прочищать легкие пришлось долго, отплёвываясь от пыли. А так же тщательно прочесать шевелюру в поисках запутавшихся осколков.

Кстати о шевелюре. Дед отговорил меня стричься, так что пришлось просить Савиша научить меня заплетать косу. Насколько я вообще что-то об этом знаю, она плетется из трех прядей. Мне показали из семи. Так что теперь каждое утро приходилось тратить время еще и на волосы. Но результат вроде бы ничего…

Раскрыл глаза и понял, что в чём-то моя голова права. Если с её помощью разнести сталагмит… Ну, то, что растет снизу. Постоянно путаю, что есть сталактиты, а что – сталагмиты. В общем, она и не так болеть будет. М-да, а чего я, собственно, хотел? Влетел в засбоивший телепорт… радоваться надо что жив-здоров. Могло же просто впаять в стену. Так что ещё легко отделался.

Хм, комитета по встрече вокруг не обнаружилось. Как и этой прожорливой зверюги, отзывающейся на кличку Бобик. За каким… хм… хвостом, я его до сих пор кормлю? Нет, надо попросить Ректора создать портал на историческую родину этого типа. Пусть там живет. А то корми его, проглота!

Жизнь моя как в сказке, чем дальше, тем веселей. Мало того, что не знаю, куда меня занесло, так и как отсюда выбираться – понятия не имею. Все чувства отшибло. Угу, и правильно. Головой надо пользоваться по прямому назначению, а не в качестве стенобитного орудия. Тогда в ней даже умные мысли заводятся. Но всяко что-то делать надо. Хорошо хоть что занесло меня в глухую пещеру. В смысле, из неё (или в неё, что не существенно) вёл всего один коридор, так что ещё мучиться проблемой выбора не пришлось. Мне вполне хватало головной боли.

Я не знаю, это мои глаза так устроены, или в пещере действительно мягкие сиреневатые сумерки? Источников света видно не было. Только вот само освещение… нет, оно было не равномерным, встречались затенённые уголки и яркие "полянки". Но окружавшее меня пространство можно было разглядеть вполне отчётливо. Во всяком случае, можно не бояться пересчитать все сталактиты собственной головой.

Поскольку вопроса "Куда идти" не стояло, то я, подхватив с земли припорошенный пылью рюкзак, двинулся вперёд.

Сперва пещера увлекала. Торчащие в самых неожиданных местах и под самыми необычными углами друзы кристаллов загадочно подмигивали, а наплывы на потолке иногда создавали целые вычурные колоннады. Пару раз попались подземные озёра, в своей неподвижности больше похожие на сгустки мрака с идеально ровной поверхностью. Из любопытства сунутая в воду рука едва не окоченела. Или они все такие, или мне так повезло. Во всяком случае, второе озерцо на предмет теплоты воды я не проверял. Холодно, да и скользило там в глубине что-то неясное. Сразу вспомнились страшилки о подземных монстрах, и лезть в воду перехотелось.

Ментально я тоже никого дозваться не мог. То ли боль мешала сосредоточиться, то ли под землёй это вообще невозможно. Что-то подобная перспектива меня совсем не радует. Правильно говорят – к хорошему быстро привыкаешь.

Похоже, судьба была пока что милостива ко мне, поскольку коридор хоть и петлял, но не раздваивался. А все видимые мной лазы годились разве что для обычной змеи. У меня туда помещались только пальцы, да и то не все. Хотя это дурость – совать свои конечности в незнакомые щели. Может, это подземелье так на меня действует? Надо это как следует обмозговать.

А подумать было над чем. Например, мне совсем не хотелось есть и спать. Ну, если со вторым понятно, две недели отсыпался, то первое… по логике вещей, после линьки есть мне должно хотеться каждые пять-десять минут, а тут словно отрезало. Может, это реакция организма на непредвиденные обстоятельства? Кто знает. У деда так точно не спросишь, естественно это для змеелюдов или очередной вывих именно моего организма?

Зато вместо чувства голода буйным цветом цвело любопытство и азарт какой-то. Например, я прикидывал, возможно ли обнаружить здесь залежи полезных ископаемых или драгоценных камней (притом что я в рудах как пингвин в вокале). Или облазить вдоль и в поперёк встреченный на пути особо крупный скальный обломок только из-за того, будто мне почудилось, что в нём кто-то запаян!

Б-р-р-р, кошмар. Нет, надо срочно выбираться отсюда!

Не знаю, сколько времени прошло, и сколько за это время преодолел я, но в какой-то момент решил – хватит. Тут и буду ночевать. Местечко подобралось довольно симпатичное. Хорошо освещённое, если в пещере всё же светло, радом озеро, поверхность относительно ровная. И, как будто специально для меня – эдакий скальный "помост", на котором можно свернуться клубком.

На этот раз я всё же решил проверить воду. Не разочаровался. Водичка была чуть тёплая, а на вкус чем-то напоминала минеральную. Хм… пить или не пить – вот в чём вопрос. Вспомним про свою невосприимчивость к ядам и решим, что пить всё же стоит. Только ДО купания, а не после него. В рюкзаке нашлись сунутые туда и завёрнутые в тряпку кусок хлеба и вяленого мяса. М-да, на один раз хватит, а потом придётся что-то делать.

Немного подумав, я всё же запихнул еду назад. Есть-то не хочется. Чего не скажешь о жажде. Напившись, скинул одежду и внимательно прислушался к озеру. Только слушал я не ушами, а гребнями. Никак не могу придумать определения действу, которое происходит с их помощью, так что пусть будет – прислушался. Никого живого не обнаружилось. Так что со спокойной совестью плюхаюсь в воду, подняв тучу брызг.

Этот водоём, конечно, не такой большой, как возле Замка, но чтобы поплавать – хватило. На площадку я выбрался мокрый и довольный. Вещи убрал подальше, чтобы не намокнуть и блаженно растянулся на камнях. Немного обсох и полез в рюкзак за книгой. Пока спать не хочется, можно немного почитать. Тем более что книга только начата…

Когда я провалился в сон – понятия не имею. Вот только что лежал, с упорством маньяка заглатывая очередную порцию слов неизвестного (пока что) языка, а в следующее мгновение вылетаю из собственного тела, словно пружиной вышибло. В первое мгновение дёрнулся от неожиданности, а потом успокоился. Мало ли, как это повлияет на возвращение. Вот только второго превращения незнамо в кого и путешествия куда подальше мне не надо! Я ещё с первым не разобрался.

В ответ на мою просьбу сознание, душу или фиг-его-знает-что подхватило, словно резким порывом ветра, на бешеной скорости протащило по подземелью, намертво впечатывая в память путь, и с размаху садануло лбом в какую-то то ли стелу, то ли высоченный памятник. От боли я вскрикнул и… проснулся?

Осторожно пощупал лоб – шишка была. Только понять, это ещё от разнесённого сталагмита или уже новая, я не мог. Как-то не озаботился ощупыванием головы в тот момент. Зато перед внутренним взглядом как нарисованный на карте стоял маршрут к этому самому фундаментальному сооружению. Хм, не думаю, что подобные шедевры зодчества вырастают сами по себе. Значит, где-то там рядом есть и живые существа.

Еще немного повалявшись и поразмышляв на тему "глюки как последствия удара головой о сталагмиты" я снова нырнул в воду, напился, встряхнулся, оделся, подхватил рюкзак и бодро заскользил по проложенному маршруту. Если это мне просто приснилось… ну что же, будем думать, когда придем на место.

Долго дело делается… ой, опять меня не туда заносить стало. Продвигаясь вперёд, я пытался уложить в голове всё прочитанное накануне. Это, конечно, не дело – учить язык просто читая словарь. Да, слов ты наберёшься, но связно говорить или нормально перевести предложение… получится какая-то абракадабра в лучшем случае. А в худшем нечто совсем противоположное по смыслу. С этим же языком и не такое произойти может. Тут даже способ начертания на смысл слова влияет! Ужас какой…

Правда, надежда была. Оказывается, тот мой первый список был написан на… древне-змеелюдском, что ли? Во всяком случае, автор этого словаря в самом начале говорил, что подобной письменностью когда-то давно пользовались шас-саари наряду с так называемым "общим" языком, на котором говорили многие, если не все. Понимали его уж точно все. Этот общий был разработан магами после последней войны, чтобы дословно: "Не рождалось и множилось непонимание между братьями". А на самом деле я пока не знаю, для чего он понадобился. Может, кому-то было лень учить "родные" языки других рас?

Всё может быть…



Свечение телепорта полыхнуло, и угасло, поглотив нырнувшего в него змеелюда. Крик замер на губах, вырвавшись очень похожим на змеиное шипением.

– Ну и где его теперь искать?! – наконец смог внятно, ровно и не ругаясь, произнести Мастер Реклар, обращаясь к потолку.

Уже ДВА раза этот наглый, непоседливый хвостатый доводил его чуть ли не до нервного срыва! Его, человека, который уже боги знают сколько времени руководил самой страшной группой населения. Студентами-магами. И вот опять, любуйтесь. Исчез неизвестно куда. Жив ли, здоров ли – непонятно. Куда его мог выкинуть сбитый чьим-то светлым хвостом телепорт, знают разве что всевидящие боги!

А что ему теперь говорить Нармету? "Извини, дорогой друг, твоё чадо смогло поломать творимый Мастерами телепорт и сгинуло непойми куда"? А в том, что старый друг поинтересуется делами своего внука – сомневаться не приходилось. Именно потому, что прекрасно знал кровного родича Мастера, на чьём месте теперь вольготно расположился змеелюд, свесив хвост на сторону…



Его звали Томен. Когда-то, давно. Отец – маг, не слишком талантливый, но опытный и умелый. Работал в одном из городов, расположенных на границе с государством руумов. Конечно, соседи им достались не подарок, сплетен об этой расе ходило не многим меньше, чем о шас-саари. Но жизнь была спокойной. Мать была дочерью одного из гильдейских купцов, так что мальчика баловали. Дед тоже был не против привезти ребёнку новую игрушку или что-то интересное. Он в своём внуке души не чаял.

Мальчик рос, взрослел. Только вот… многие его шалости стали приобретать какой-то нездоровый оттенок. Родители думали – пройдёт, многие дети такие же. Шли года. Томену исполнилось с-сейра циклов. И вот тогда родители и дед содрогнулись. Их дитя убило человека. Вернее – руума, еще очень молодого, ему вряд ли было оэра циклов. Причем жестоко и кроваво.

Это было потрясением. Городские власти не могли замолчать или как-то замять это дело. От руумов приехала официальная делегация за преступником. А Томен не переживал и даже не раскаивался. На дознании он спокойно и непринуждённо поведал следователю, что это не единственная его жертва. Предыдущие он прятал лучше и не был пойман. Присутствующий при этом разговоре Мастер Нармет встал и вышел из комнаты. Он день просидел, запершись в кабинете. А потом…

Солнечный день. Такой тихий и теплый, что невольно хочется поднять голову и улыбнуться небу. Но на лицах присутствовавших людей улыбок не было. На помосте, в окружении закутанных в глухие тёмные плащи руумов, стоял парень с отстранённой полуулыбкой на губах. Его это всё словно забавляло. Напротив них, неестественно выпрямившись, стояли две человеческих фигуры в мантиях магов.

Наконец повисшее над площадью молчание разбил глухой, надтреснутый голос:

– Я не знаю тебя, в моей памяти нет места тебе, в твоих жилах нет моей крови. Клянусь своей Силой, это есть и будет!

Напряжение, повисшее в воздухе после этих слов, можно было резать ножом. Улыбка застыла на губах парня.

– Я не знаю тебя, в моей памяти нет места тебе, в твоих жилах нет моей крови. Клянусь своей Силой, это есть и будет!

Слово в слово, только голос немного сильней и моложе, но боль в нём такая же. И тихое, на грани слышимости:

– Простите нас, если сможете. И ты…

Руумы смыкают ряды, отделяя свою законную добычу от остальных. Стоящий на помосте больше не принадлежит к людям. Неверящий, мечущийся взгляд до последнего не отрывался от лиц магов. Губы подрагивали, словно силясь спросить:

– Ну как же так?.. Такого… такого же просто НЕ МОЖЕТ БЫТЬ!

Полыхнула вспышка телепорта и погасла, оставив в воздухе только короткий вскрик:

– Нет!..

После этого дня Нармет постарел на много циклов. Его несколько лет не было ни видно, ни слышно. Так что за вторым своим внуком он будет следить и ещё как. Хотя… Элхар совсем не похож. Да, совсем не похож…


Шел я довольно долго. Не настолько, конечно, чтобы впасть в отчаяние, но суи шисов на это путешествие потратил. И всё время питался исключительно водой. Горбушка с мясом так и пролежали в рюкзаке до окончания скитаний. Не знаю, как это скажется на мне потом, но пока что особых отклонений в своём организме не заметил. Ну, может быть, немного похудел. Правда, благодаря часто встречающимся озёрам даже не запылился. Что радовало.

Наконец предо мной появилась узкая щель, после которой должен быть тот самый монумент. Не верить сну уже было нельзя. Путь до последнего камушка соответствовал тому, что приснилось. Правда, прохождение этого отрезка лучше не вспоминать. Протискиваться в ход пришлось всеми силами. Никогда бы не подумал, что стал настолько толстым. Или тут что-то совсем другое?

Когда же я, кашляя и отплёвываясь от пыли, вывалился из узкой щели, то очень долго тёр глаза руками. А в самый первый момент едва не метнулся назад. То, что было конечной точкой моего путешествия, действительно оказалось монументом. Но каким!

В самом дальнем конце очень большого зала свивала свои кольца громадная змея. Она очень походила на тех гигантских змей, которых изображали на гравюрах в "Легендах…". Не знаю, кто ваял это произведение искусства, но он настоящий Мастер! Статуя казалось живой. Немигающий взгляд ярко-алых глаз, казалось, следил за каждым моим движением. А полураскрытый рот вот-вот выдаст предупреждающее шипение.

Да что там, вся обстановка помещения заставляла подобрать хвост и почувствовать себя лишним. Маленькой такой, букашкой, которую раздавят да не заметят…

Следовало. Но вместо этого во мне неожиданно вспыхнул гнев. Нет, даже ярость. Я слишком долго ощущал себя никем и ничем, чтобы позволить вернуть всё назад. Особенно сейчас, когда почувствовал, что могу что-то изменить! Что могу начать жизнь сначала.

Гневный свист метнулся под потолок, гребни угрожающе вздыбились, а в руках сами собой оказались лезвия с-кешеров. Ну что, кусок камня, посмотрим, кто кого?!

Не знаю, сколько времени мы простояли, глядя в глаза друг другу. Почему-то мне казалось, что эта гигантская змея тоже смотри на меня. Может, это шизофрения, но с недавних пор я вполне серьёзно отношусь к своим чувствам. Внезапно напряжение спало, ощущение чужого присутствия никуда не делось, но теперь в нём не было враждебности. Больше всего это походило на… почтение? Признание?

Просто неожиданно зал потерял всю свою гнетущую атмосферу и даже стал довольно уютным. Вместе с тем навалилась усталость. Не думал, что просто игра в гляделки со статуей заберёт у меня столько сил. Хоть сворачивайся прямо на полу и спи. Но нет, подхватив с пола рюкзак и засунув с-кешер за спину, я направился к изваянию. Утверждаться, так до конца. А поспать можно и в витках каменного хвоста. Тем более что они так интересно расположены. Словно как раз для меня…

С-с-с-с-спать хочу…



Что?! Вот это… вот это пыльное и обвешанное паутиной создание и есть ОН? Великий Шаэсс, за что?! Почему мальчишка, что я буду с ним делать? У меня же просто времени не хватит научить его всему необходимому! Да, уже хэссар. А толку? Немного магии, немного силы, капля мозгов, куча самомнения и дурости. И ты хочешь, чтобы я с этим ещё что-то сумела сделать?! И не просто сделать, а наконец прекратить эту извечную вражду. Ты издеваешься или просто глупо шутишь?

М-да, толку с тобой разговаривать, всё равно не ответишь. Хотя надо признать, мальчик довольно симпатичный и чем-то похож на Тарса. Хотя наверное Тарс никогда не был таким… наивным, что ли? И зачем он носит этот странный амулет? Тем, кто может видеть, это не помеха. Не проще ли самому всё спрятать, раз уж так хочется? Или он не может?

Да что он вообще умеет, скажите мне на милость?! Пришел, понимаешь ли. Развалился как хозяин… вон, даже хвост свесил. Тоже мне, великий Ла'Ссаайре. Кто тебя вообще за Верховного признает?! Нет, ну вот нахал. Спит. Он вообще что-то понимает в происходящем или его ещё за хвост придётся тащить? Будет смешно, если парень вообще откажется что-либо делать. В принципе, можно его заставить, но…

Тарс, ты сволочь!!! Гад ползучий! Что тебе стоило выжить?..

Ладно, Шаэсс, твоя взяла. Я попробую. Но не обещаю результата. Потому как сама не знаю, чем это всё закончится и закончится ли… Пусть он попытается, а там посмотрим, что из этого получится. Вон, Договором уже обзавёлся, рессов заимел. Шустрый паренёк. Интересно, что же из него вырастет.



Нйрхас Ла'Раах'Тасса задумчиво постукивал хвостом по полу. Мысли в его голове были не слишком радостные. Кажется, Миксааш с Лайрасаром, отец и дядя тёмного, что-то задумали. Причём хвост можно дать на отсечение, что она касается непосредственно его. А, при всём уважении к своим родичам, Хас не любил участия в сомнительных авантюрах.

Иногда ему казалось, что Лорд несколько ошибся при рождении с выбором клана. С подобными мозгами надо было рождаться светлым. Нет, не то чтобы Раах'Тасса были поголовно глупы. Просто в представлении Хаса настоящим главой тёмного клана был отец его извечного противника Кайрешшера Ла'Шаэр'Кетте. Зелено-чешуйчатый Лорд больше полагался на силу, чем на хитроумие или многоходовые комбинации. Но при этом, надо признать, больше влияния было у чёрных.

Его отец имел знакомых, казалось бы, во всех уголках света. Да и сам Хас старался не отставать. Во всяком случае, он умудрился свести довольно близкое знакомство с Тиниир. Хоть и вышло это случайно, но зато среди сверстников он теперь считался специалистом по людям.

Правда, последнее посещение верхнего мира оказалось не столь… счастливым. Кто, боги, ну кто мог предположить, что на той территории обосновался другой змеелюд? Они вообще не очень любили жить под открытым небом, предпочитая пещеры. Из-за чего велись постоянные войны с хонками.

Кроме того неизвестный оказался светлым. Но неправильным. По силе он явно не уступал зелёным, а по скорости – чёрным. Самое противное было в другом. Как проигравший Хас обязан был стать рессом. Ведь проиграл он, по сути, свою жизнь. И даже то, что победитель оказался не осведомлён о традициях боёв (что было довольно странно, учитывая ступень), ничего не меняло.

Как ни странно, отец не гневался. Только как-то странно посмотрел и пробормотал что-то вроде "Может, это и к лучшему…". Правда, что здесь хорошего тёмный так и не понял. Лорд потом еще долго просовещался с Лайрасаром. После чего попытался выяснить все, что касалось неожиданно появившегося змея.

Что он там узнал, Хас не спрашивал. Просто потому, что было некогда. Разозлённый поражением своего ученика Лайрасар усилил тренировки, так что молодому чёрному стало некогда задавать лишние вопросы. А тут ещё он повстречал удивительно красивую зелёную…

И надо же так случиться, что она оказалась сестрой Кайрешшера Ла'Шаэр'Кетте! Тут впору молиться богам, жалобно вопрошая их о причине такой нелюбви. Друзья сочувствовали но ничем помочь не могли. Не им тягаться с зелёным. Тот был значительно старше, так что шансов у любого из них было маловато.

И вот теперь такое заявление! Отец решил пригласить этого странного светлого пожить среди клана Раах'Тасса! Оказывается, пока Хас предавался любовным терзаниям, Лайрасар успел еще раз встретиться с победителем и что-то о нём разузнать. Правда, вроде бы должна была приехать и Тиниир, что радовало. При всей своей… взбалмошности с ней было довольно легко. Во всяком случае, она не замирала каменным столбом и действительно интересовалась серпентерами.

М-да, если светлый появиться, им будет очень тяжело. Им всем. Остальные не оставят подобного несоответствия без своего внимания. Хотя если этот парень такой сильный, вот пусть и объяснит этим пресловутым "всем", как они заблуждаются.

Так и не определившись, как отнестись к подобной новости, Найрхас решил отложить метания до появления объекта возмущения. И уже тогда решать, что делать. Пока же нужно спать, а то завтра утром на тренировке Лайрасар опять начнёт ехидно выспрашивать, что же он делал всю ночь.



М-м-м, что-то в последнее время жизнь у меня какая-то странная пошла. Просыпаюсь, влипаю в неприятности, пытаюсь из них вылезти и снова засыпаю. Хоть глаза не открывай. Но надо. Там же дед волнуется. И Ректор. Да и самому мне несколько неудобно. Привык уже находиться среди людей, а теперь даже как-то одиноко.

На запястье подняла головку полупрозрачная змеюшка. А я о ней и забыл совсем. Висит себе что-то, ну и пусть висит. Есть не просит, с советами не лезет, жизни не учит – так чего будить? Тварюшка обиженно зашипела, укусила за большой палец и скатилась на пол. Неужели обиделась? Так я же ничего такого не имел ввиду…

Приподнявшись на локтях, проследил за своим полупрозрачным "сыночком". Кстати, спать среди каменных колец было на удивление хорошо. Давно так не высыпался. А маленькая радужная змейка тем временем решительно направлялась к дверям, обнаружившихся за статуей. Словно почувствовав мой взгляд, она обернулась и вопросительно зашипела. Мол, что лежишь? Вставай давай, пора в путь-дорогу. Пришлось подхватить вещи и проследовать за своеобразным гидом.

Мелкая змеюшка прекрасно ориентировалась в этих местах. Она доползла до створок и решительно на них зашипела. Словно устыдившись своего поведения, двери плавно и бесшумно распахнулись, попуская нас внутрь.

За ними оказался небольшой зал, из которого куда-то вели шшас арочных проёма. Тут уже и мне стало любопытно. Насторожив гребни, чтобы случайно не налететь на хозяев или просто обитателей этих помещений, я двинулся вперёд. Не то, чтобы так уж и боялся, но лишних объяснений хотелось бы избежать…

За крайним левым проёмом была комната, больше всего похожая на кабинет. Всё здесь было сделано с размахом. Во-первых, помещение, конечно, уступало залу со статуей, но было не намного меньше холла грессе. Во-вторых, вся мебель была под стать. Массивный, огромный стол. Не менее внушительные шкафы, заставленные всевозможными книгами, карта на свободном от них куске стены. При моём приближении на стенах мягко засветились матовые шары. Несколько подобных же светильников на высоких подставках скрывались между стеллажами.

А сиденья, находившиеся здесь, были явно приспособлены под змеелюдов. Хм, это что, дом кого-то из серпентеров? Любопытно, как же они живут в естественных, так сказать, условиях.

Предназначение следующей комнаты я не понял. С одинаковым успехом она могла быть как гостиной, так и столовой. Затем следовала спальня, пленившая меня с первого взгляда. Особенно тем, что имела собственный спуск к небольшому озерку. Библиотека, и снова непонятная комната. Вот, собственно говоря, и всё. Надо ли уточнять, что вся здешняя мебель явно была рассчитана на шас-саари?

Кстати, не зря она такая массивная. Зато будешь уверен, что неосторожным движением хвоста ничего не сломаешь. Хотя, если сильно постараться… Так, что-то меня не туда занесло. Правда, был ещё один момент, который меня насторожил. Всё здесь выглядело так, словно хозяин ненадолго ушел и вот-вот вернется. Не было затхлого запаха брошенного помещения. Да что там – даже пыли не было!

Змейка оставила меня сразу же после посещения кабинета. Она забралась на стол, залезла в какую-то хрустально-серебряную штуковину и всем своим видом показала, что никуда отсюда не двинется. Кроме того, она непреклонным тоном потребовала, чтобы я оставил здесь и её "дом", в смысле – свиток. Как первоначальный, так и все полученные. Нет, мы с ней не разговаривали. Просто это было понятно, как… Не знаю даже, с чем сравнить. Наверное, больше всего это походило на разговор с самим собой.

Меня это несколько нервировало. Хотя я до сих пор не почувствовал присутствия живых существ, но не хотелось самовольно занять чужое жилище. Правда, оно мне всё больше и больше нравилось. Интересно, а сколько могут стоить такие апартаменты? И можно ли мне поселиться в них или нет?.. так, о чём я думаю?

Перебравшись в центральный зал и устроившись между каменными витками статуи, я попытался снова связаться с кем-нибудь. Почему-то первой на ум пришла Тин. Сигнал ушел на редкость чисто, легко. И уже через мгновение я получил отклик. Правда, звучал он несколько странно…

– Ты?! – как-то придушено пискнула девушка, и следом меня настигло смущение пополам с раздражением. Словно застукал на чём-то запрещённом. – Тебя где носит? И кто позволял лезть ко мне в голову? Где ты сейчас находишься?!

Постепенно смущение уходило, зато раздражение сильно окрепло.

– И тебе доброго утра, – спокойно отозвался я, напрочь игнорируя чувства собеседницы. – Ты не могла бы мне сказать, как я могу найти нашего куратора?

Девушка как-то поперхнулась, запыхтела и, наконец, возмущённо выдала:

– Как я тебе могу сказать, если не знаю, где ты находишься!

– А ты где? Давай лучше я к тебе, – выдвигаю встречное предложение. Почему-то мне совсем не хочется рассказывать про эту красоту. Никому.

– Ладно, иди на сигнал, – тяжко вздохнула Тин, активируя ментальный "маячок".


Прикинув направление, я подхватил вещи и двинулся вперёд. Прямо напротив морды каменного змея располагались другие двери, которыми я и воспользовался. Правда, потом не стал идти по проложенным коридорам, скользнув в какой-то лаз. Короткое путешествие по пыльным, затянутым паутиной переходам и я вываливаюсь в какую-то тесную, пыльную пещерку. Пришлось отряхиваться, используя заклинание, чтобы привести себя в порядок. И только после этого направился к источнику зова.


За поворотом предо мной открылось завораживающее зрелище. Змеелюды действительно жили под землёй. Но устроились они там! Не знаю, в моём родном мире среди фэнтезийных рас специалистами по камню считались гномы. Никогда не видел работы хонков, но если всё это построили серпенетры…

Вышел я на своеобразную набережную. Прямо рядом со мной текла широкая подземная река. Она вырывалась из стены несколькими герек выше и целым каскадом звенящих водопадов падала вниз. А затем величаво и неспешно текла дальше. Этот берег был выложен камнем. Выглядевшие однотонными плиты на самом деле несколько различались. Поэтому казалось, что рисунок живёт, что ты вот-вот его увидишь, но увы. Видение постоянно ускользает.

Берега связывал между собой мост. Прочное и одновременно какое-то воздушное сооружение, украшенное резьбой, выгибалось над водой. Оба конца его стерегли статуи змеелюдов раза в полтора больше оригиналов. Правда, я ещё никогда не видел змеев в доспехах. Особенно – таких. Но притягивали взгляд не они. Вниманием сразу завладевало то, что высилось на другом берегу.

Казалось, что какой-то могучий волшебник или божество взяли замок и осторожно вплавили его в самое сердце скалы. Хаотические, созданные природой выступы и провалы плавно перетекали в изящные башни и украшения. Громадные ворота были наглухо закрыты, а по обеим сторонам широкого прохода высились изготовившиеся к броску змеи. Поменьше, конечно, чем стоящая в зале, но и они впечатляли.

– Эл! – недовольно окликнули меня, отрывая от созерцания архитектурного шедевра. Напротив моста, где-то на середине набережной бил ввысь фонтан. По всей видимости, он был посвящен какой-то битве, поскольку вода лилась из пастей и якобы ран сражающихся. Среди них проглядывали представители едва ли не всех рас. Правда, больше всего было змеев, но это можно понять.

Рядом с этим произведением искусства стояла недовольная девушка, прожигая меня злобным взглядом. Кстати, почему-то только сейчас я обратил внимание на представителей населения этого города. Столько змеелюдов за один раз я не видел никогда! Да что там, единственным часто виденным серпентером был я сам. Ну ладно, было ещё несколько, но все наши встречи оказались уж слишком мимолётны. И, чаще всего, заканчивались дракой. Интересно, здесь тоже возникнет такая ситуация? Правда, местные не обращали на меня никакого внимания, но мне всё равно стало немного неуютно.

То и дело оглядываясь, я приблизился к Тин. На удивление, гневных выкриков и упрёков не последовало. Может потому, что из-за фонтана появилось шейге чёрных змеелюдов, плотным кольцом окруживших нас. Мне это не понравилось. Однако девушка отреагировала на них довольно спокойно, ничем не выказывая страха или неуверенности.

– Пойдём, – махнула она мне рукой и направилась куда-то в сплетение улиц.

Сам город змеелюдов представлял собой захватывающее зрелище. Некоторые "дома" так же, как и замок, были словно выточены из скалы, другие же чем-то напоминали обычные и даже имели крышу. Зачем она тут, я так и не понял. Кроме того, мне сразу бросилось в глаза резкое разграничение. Местные обитатели явно предпочитали общество себе подобных. Причём – подобных по цвету. Там, где шли мы, чаще всего встречались чёрные. Иногда мелькали тёмно-зелёные, пару раз я видел даже коричневых, но ни одного, чешуя которого была бы посветлее. Единственным светлым пятном среди всего этого безобразия была моя шкура.

На которой лично убедился, что подобных мне тут не жалуют. Хоть гребни и были сложены, но почти ощутимые волны недоумения и… мягко скажем, неприятия накатывали как волны в океане. По всей видимости, местные никак не могли понять, что я тут делаю и почему до сих пор жив. И сопровождающие потребовались явно не для защиты от нас. Скорее – нас от них. Сказать, что такая постановка вопроса меня сильно нервировала, значит не сказать ничего. Она бесила. Почему, ну почему здесь то же самое? Какая разница, какого цвета моя шкура?!

Обидно… Как же, другой мир! Везде одно и то же. Пришлось упорно изучать рисунок мостовой, иначе бы я точно не выдержал и попортил бы кому-то чешую. А так же зубы, кости и прочее, что там ещё можно испортить. Эти мысли крутились в голове всю дорогу до конечного пункта, так что на место назначения я прибыл почти невменяемым. Клянусь, всего одно слово, и взялся бы за клинки. Плевать на то, что было бы потом, но эта… брезгливость меня просто достала!

Наконец мы вошли в какой-то дом, немного поплутали по коридорам и оказались в довольно просторном зале. Не таком, конечно, как со статуей, но довольно впечатляющем. Но всё это увидел гораздо позже. Сейчас перед моим глазами был только пол. Смотреть по сторонам я просто-напросто боялся. Не знаю, что за подарки преподнесла мне третья ступень, но чую, что мог бы убить и взглядом.

– Элх-х-х-ар? – в повисшей тишине кто-то пошипел моё имя.

Пришлось всё же медленно поднять голову, чтобы столкнуться взглядом с чёрным змеелюдом, стоящим в центре. Он невольно подался назад, но тут же выровнялся. Затем медленно и осторожно приблизился почти вплотную, не отрывая взгляда.

– Ты устал? Голоден? Может, расскажешь, что с тобой произошло, и как ты добрался до нас? – в голосе тёмного не было ни намёка на превосходство или пренебрежение. Только живое беспокойство и участие.

Нет, не жалость – именно участие. И ещё – он говорил искренне. Сейчас я намного лучше "слышал" чувства других. От собеседника исходило дружелюбие и нечто, похожее на желание защитить. Удивление подобным приёмом разбило застывшее озеро ярости, давая возможность взять себя в руки. Но лучше всего с моим гневом справился кое-кто другой. Не знаю, где сидела эта наглая псина, но буквально в следующий момент мощный удар в грудь повалил меня на пол, а радостно повизгивающий Бобик смачно вылизал всё лицо.

– Тьфу, пшел вон! Отстать! Фу, отст… тьфу, брысь! Кому говорю??!

Угу, так он и послушался. Эта туша соизволила слезть с полупридушенного меня только тогда, когда убедилась, что не осталось ни одного сухого места на моём лице. Ну что тут можно сказать?..

– На холодец пущу, свинья невоспитанная! – утираясь и поднимаясь, пригрозил ему.

– Гав-гав-гав! – радостно подержал меня этот псин. Видимо не осознавая, что в этот момент я был очень близок к использованию корейской кухни. Но, глядя на радостно прыгающего вокруг зубастика, размером с телёнка, всё же передумал.

Нет, это создание умудрилось подрасти ещё! Бобик уже ничем не напоминал того маленького мокроносого щенка, которого я выудил из пещеры. Создание, больше всего похожее на помесь волка, льва и дикобраза, размером с телёнка и с тремя рядами зубов уже как-то было неловко называть щенком. Разве что слонёнком. Во всяком случае, от его прыжков пол ощутимо вздрагивал.

Зато гнев ушел полностью. Вернее, он попритух, мелькая на задворках сознания. И только теперь я смог оглянуться по сторонам. В помещении находилось довольно много народу. Из знакомых лиц присутствовали те шас-саари, с которыми встречался ещё в Танаре. Радости на их лицах не было ни на грош. Рядом стояла Тин, так же нелюбезно разглядывая мою персону. В противовес им на лицах старшего поколения читался интерес и облегчение. К ним относились мой "учитель" из грессе и тот самый серпентр, который первым заговорил со мной. Последний, кстати, разглядывал меня с неприкрытым любопытством. Кстати, я же не поздоровался!

– Здравствуйте, – поприветствовал я присутствующих.

– Тебе лучше? – поинтересовался незнакомый мне змеелюд, складывая руки на груди.

– Да, спасибо… – делаю паузу и смотрю ему в глаза, предлагая представиться.


– Ла'Ссаран Миксааш Раах'Тасса – представился мой собеседник. Хм, это как понимать?

– Элхар Кессер, – наклоняю голову. М-да, по сравнению с его именованием выгляжу бледно.

– Можешь звать меня Миксааш, – спокойно предлагает змеелюд.

– А всё остальное? – не могу удержаться от вопроса. Тин за спиной придушено пискнула. С чего бы это?

– Титул и наименование рода, – охотно поясняет собеседник и радушно предлагает: – Пойдём есть. Ты, наверное, голоден.

Ну… не то, чтобы так уж сильно, но есть хочется. Вот только мне интересно, почему все остальные скромно так стоят у стены и не отсвечивают? Фактически, разговариваем только мы. Все остальные ненавязчиво маячат сзади, создавая фон. И девушка, которая, насколько я помню, любит верховодить, даже она тихо и мирно находилась в отдалении. Интересно, кто бы мне всё объяснил, а?..

Но решение этого, несомненно, интересного вопроса пришлось отложить на потом. Поскольку, стоило только мне увидеть заставленный всяческими яствами стол, как голод, где-то пропадавший всё это время, напомнил о себе. Да так, что я едва слюной не захлебнулся. Не знаю, что подумали обо мне окружающие, но пока в пределах досягаемости не осталось ни одного блюда, я ни на что не реагировал.

Да и потом, честно говоря, далеко от стола отходить не хотелось. Как же, на нём осталось ещё столько всего вкусного! Да и двигаться было трудновато. Наверное, не стоило так наедаться, но сидеть и просто нюхать это разнообразие, было выше моих сил.

Я смущённо покосился на восседавшего с другой стороны стола Миксааша. И наткнулся на понимающий и немного ироничный взгляд. Мол, интересно, где же это ты так оголодал? Ой, можно подумать, что они голодных серпентеров не видели.

– Рассказывай, – качнул головой тёмный, откидываясь на спинку кресла.

Пожав плечами, я рассказал, как оказался незнамо где, как пошел по единственной дороге и сколько шисов плутал. Правда, умолчал о своём сне и посещении странного помещения со статуей. Почему-то делиться этим мне не хотелось. Окончание звучало несколько по-другому. Что я просто решил попробовать, может, удастся с кем-нибудь связаться – и мне несказанно повезло. Тин меня услышала. Вот и всё.

Девушка кивнула, подтверждая сказанное. Миксааш задумчиво потёр подбородок, искоса поглядывая на меня. Кажется, он уловил недосказанность, но выводить на чистую воду не стал. А, может, его интересовало совсем другое, но спрашивать змеелюд то ли не захотел, то ли по какой-то причине не мог. В последнее верилось с трудом.

– Скажите, – всё же не выдержал я, – а почему все остальные молчат?

– Когда разговаривают Лорды, никто не имеет права вмешиваться, – показав клыки в усмешке, ответил серпентер.

Так, кажется, меня уже когда-то называли Лордом, но не соизволили объяснить, чем это чревато. И чего от меня теперь ждут окружающие. А то я же могу по незнанию такого наворотить, что потом самому стыдно будет. И объяснение, что знать не знал, и ведать не ведал – не поможет. Как говорят, незнание закона не освобождает. И даже не смягчает. Хотя они сами виноваты, что про них ничего неизвестно, но опять же – это не объяснение.

Почему-то признаваться вслух, что понятия не имею, как себя вести, мне не хотелось. Не знаю, может быть нарушаю этим какие-то законы или правила, но я мысленно попросил Миксааша помочь мне в этом деле, попутно извинившись, вдруг что не так. Тёмный пристально посмотрел на меня и едва заметно кивнул. После чего обвёл взглядом всех присутствующих и властно произнёс:

– Лайрасар, проведи Лорда в его комнату. Кажется, нашему гостю надо отдохнуть.

Угу, это он верно подметил. Глаза стали закрываться сами по себе. Ещё немного, и я бы заснул прямо за столом. Не стоило так наедаться. Но сделанного уже не вернёшь. Хотя… есть, конечно, способ, но меня могут не понять. Так, что-то мысли не туда пошли, надо прекращать издеваться над собой и хорошенько выспаться. Тогда и голова нормально работать будет.

Путь, по которому мы двигались, я не запоминал. Вернее – не обращал на него внимание. И так найду, если понадобиться. Комната, отведённая в моё пользование, оказалась довольно уютной. А ворох подушек, покрывал и шкур просто завораживал. С блаженным стоном я рухнул на всё это великолепие, зарылся поглубже и отключился. Хватит с меня переживаний.

Последнее, что я помню – недовольное сопение Бобика и рухнувшая сверху тяжесть его туши.



Тин была удивлена, обеспокоена и рассержена одновременно. Эта чешуйчатая гадина опять куда-то влезла, а получает за это как всегда она. Когда после неё из портала вылетел поскуливающий зверь и воронка схлопнулась, то девушка не забеспокоилась. Ничего, сейчас ещё раз откроют – и всё. Ничего страшного. На самом деле ничего подобного не произошло. Зато с Лордом Миксаашем связался Ректор. О чём они говорили, девушка не услышала, но змей после разговора явно забеспокоился. Он подозвал к себе Хаса и что-то ему приказал.

Молодой змеелюд некоторое время раскачивался, словно болванчик, а потом ответил. Что именно было сказано, Тин не поняла. Шас-саари общались на своём языке. Но каким-то внутренним чутьём определила, что неприятности начались. А, поскольку Эла до сих пор нет, но и виноват во всем, несомненно, он!

Дальше стало ещё веселей. Ла'Ссарана отправил патрули, Хас с товарищами постоянно находился при нём. Так что поговорить со старым другом не было никакой возможности. Напряжение всё возрастало, пока, наконец, в какой-то момент в её голове не прозвучал на удивление сильный и чистый сигнал. Эл нашелся!

Тин сразу же сказала об этом Хасу и вот она направляется к Фонтану Слёз. Светлый появился на удивление быстро, хотя совсем не с той стороны, откуда его ждали. Ладно, главное, что он всё же нашелся. Только боги и демоны, где же его носило?! Осунулся, похудел…

Путь назад был очень странным. Серпентер всё ниже и ниже опускал голову, пока не уткнулся взглядом в пол, а у идущей рядом девушки по коже стали маршировать мурашки. Хотелось как можно дальше отодвинуться от Элхара, но скользящие рядом воины не давали этого сделать. Странный озноб не отпускал вплоть до парадного зала. Там ей удалось скользнуть в сторону и спрятаться за спиной Хаса, который тоже изо всех сил старался не встречаться глазами со светлым.

Когда же из любопытства девушка попыталась взглянуть на поднявшего голову серпентера, то чуть не грохнулась в обморок. Такой ярости во взгляде нет, наверное, даже у заклятого врага. Как же Миксааш на него спокойно смотрит?

И не только смотрит. Тёмный Лорд и общался с Элом как с равным. Даже Хас не удостаивался такого, это Тин знала точно. Невольно покосившись на объект раздумий, девушка отметила, что стоявший рядом с ней друг воспринимал всё если не равнодушно, то очень спокойно. Интересно, с чего бы это довольно несдержанный по характеру змеелюд так себя ведёт?

Застолье не затянулось. Видно было, что гость не только сильно проголодался, но и устал. Так что вскоре светлый вышел из зала, направляясь в свои комнаты. А мы так и остались за столом. Миксааш некоторое время продолжал задумчиво рассматривать дверь, за которой скрылся Эл. Никто не пытался нарушить это молчание, продлившееся до тех пор, пока в зал не скользнул Лайрасар и не склонился перед Лордом в поклоне. По всей видимости, задание выполнено.

– Любопытный мальчик, не находишь? – поинтересовался Ла'Ссарана у своего воина. – Ты видел его глаза?

– Я думал, что он тебя убьёт, – пожал плечами правая рука Лорда и его родной брат.

Да, Миксааш и Лайрасар были братьями, что, впрочем, совсем не мешало им сосуществовать. Кроме того, Тин ни разу не слышала, чтобы младший претендовал на место старшего. Вместо этого он собрал под свою руку лучших воинов и был надёжной опорой Лорду.

– Знаешь, Мик, будь с ним поосторожней, – вполне серьёзно попросил он. – С этим парнем и с реметом справиться было сложно, что же он выдаст, сменив ступень…

– Я тоже почувствовал, – кивнул головой Миксааш. – Но ничего, он сам подсказал мне, чем его занять. Не думаю, что у парня будет много времени…

– Но приглядеть стоит, – подержал брата Лайрасар. – Кстати, не знаешь, с чего он так взбесился?

– Думаю, нашему гостю не понравилось отношение к его цвету чешуи, – Лорд внимательно посмотрел на воина. – Мальчик он вспыльчивый, как бы чего…

Младший молча склонил голову, они многое понимали без слов. Родственники, что ещё можно сказать. Если же остальные только теряются в догадках – это змеев не касается! Нет, чтобы растолковать, объяснить…

– Кстати, Хас, чтобы ни на сеш не оставляли своего Лорда без присмотра, ясно?


– Да, отец, – покорно склонил голову Найрхас.

Тин невольно передёрнулась. Она знала тёмного не так уж и долго, но кое-что успела понять. Например, его почти болезненную гордость. А теперь не только ему, но и близким друзьям приходиться прислуживать! И не кому-нибудь, а светлому. Чёрные же всегда относились к ним если не с презрением, так с неприязнью точно. Сложно представить, что здесь творилось, когда узнали об изменении статуса Хаса. Бедняга…

– Кстати, девушка, вам тоже пора спать, – прервал её размышление спокойный голос Миксааша. Вот уж кто настоящий Лорд, не то, что некоторые выскочки…


С-сеш-ш су

Утром я проснулся с чётким осознанием того, чем следует заняться. А так же того, что хватит прятаться и плыть по течению. Это я мог позволить себе там, в том мире. Здесь же… раз собрался стать чем-то большим, нежели просто чешуйчатой гадиной, то пора браться за дело. Время – это один из ресурсов, который не восстанавливается.

Всё, достаточно отговариваться привыканием и незнанием. Если что-то неизвестно – узнай. Пора уже искать собственное место в этом мире. Или создавать его, если вдруг ничего не понравиться. Дальше прятаться за спиной деда уже как-то несолидно и не смешно. Мне не пять лет и даже не десять, чтобы играть в ребёнка.

С такими мыслями я выскользнул из-под покрывал, сладко потянулся и оглянулся по сторонам в поисках воды. Привычка умываться по утрам никуда не делась. Правда, здесь наблюдалась явная нехватка жидкости. Даже обычного тазика видно не было. Ну да ладно, потом найду…

Бобик заворчал, но всё же слез с кровати. Сонно потёр лапой морду, широко зевнул и уставился на меня. Мол, ну и что дальше? А дальше у нас завтрак, затем до обеда – занятия с Миксаашем, затем несколько ходов помашем с-кешером и на сладкое – навестим "детишек". Ну, это я так планирую. Как оно обернётся в действительности…

Кстати, надо будет поставить там телепортационный маячок. Чую, что скакать туда-сюда придётся много и часто. А каждый раз заново искать ориентиры не хотелось.

Ну да ладно, натягиваем одежду, приглаживаем встрёпанные со сна волосы, прихватываем оружие и отправляемся в трапезную, или как тут называется это помещение. На кухню меня не пустят, да и что-то подсказывает, что новоявленный учитель такого решения проблемы не поймёт. Вряд ли местные Лорды шуршат по кухням, как рядовые серпенетеры.

Выскользнув из комнаты, я нос к носу столкнулся со своими старыми знакомыми, если можно так их назвать. Во всяком случае, эту компанию я встречал уже не раз. Правда, драться они не полезли, хотя особым благорасположением тоже не пылали. Скорее были раздражены и разозлены. На меня почему-то. За что, интересно? И Тин тут же, пытается незаметно зевнуть и протереть слипающиеся глаза. Если она так спать хочет, то зачем вскакивать? Или кто на завтрак не успел, тот ест уже в обед? Интересные порядки…

– Ну и где тут у вас кормят? – вежливо интересуюсь у всех сразу. Может, кто-нибудь и ответит.

– Там же, где и вчера, – недовольно буркает самый старший. Тот, на котором я два раза опробовал своё оружие. Кстати, если они такие невежливые, то не хочется брать с них пример.

– Элхар, – представляюсь, протягивая руку. Парень некоторое время недоумённо смотрит на меня, затем криво ухмыляется.

– Найрхас, – наконец выдаёт он, копируя мой жест.

Видимо, рукопожатие здесь всё же не сильно распространено, поскольку приходиться самостоятельно стискивать его ладонь. Ответное пожатие было таким же крепким. Пристально смотрю на остальных, вопросительно приподнимая брови.

– Нойшер, – наконец-то догадывается стоящий рядом с нами тёмный. Он поменьше первого и волосы скорее светло-пепельного окраса, нежели белого.

– Тасмаар, – более уверенно представляется последний, выскальзывая из-за спин товарищей. Желтая отметина на его лбу заметно меньше, чем у других. Мы тоже обменялись рукопожатиями и уже более уверенно заскользили в сторону знакомого зала.

– Может, вы притормозите?! – неожиданно раздалось из-за спины.

Недоумённо обернувшись, я с удивлением уставился на запыхавшуюся Тин. Видимо, двигались мы всё же излишне шустро. Хотя и недостаточно. В коридорах уже было вполне оживлённо.

Поэтому заметили нас очень быстро. Надо ли уточнять, какими именно чувствами сопровождалось дальнейшее продвижение? Нет, я точно кого-нибудь поубиваю, может, хоть тогда эти змеи негроидные немного поумнеют? Но не думаю, что Миксааш спокойно отнесётся к уменьшению поголовья (или похвостья?) его клана. Хотя… зачем убивать? Я радостно оскалился пришедшей в голову идее. Тренировки – это очень даже хорошая мысль. А если кому-то хорошо попортят чешую, то кто же ему?..


Удовлетворённо зашипев, я прикрыл глаза, продолжая путь. И в залу скользнул уже почти спокойным. Предвкушение возможности отыграться на чужих хвостах грело не хуже полуденного светила. Спутники удивлённо посматривали на меня, не рискуя, впрочем, задавать вопросы.

Стол был уже накрыт, хотя тёмного Лорда не наблюдалось и не ощущалось. Не понимаю, это мы рано пришли, или кое-кто задерживается? Не хотелось бы показаться невоспитанным, но хороший хозяин своих гостей голодом морить не будет. Особенно, если это молодой и растущий серпентер. Если перефразировать древнего классика – не стой меж змеелюдом и голодом его! Бобик поддержал меня согласным поскуливанием, умильно глядя на стол.

Однако когда хозяин стола всё же явился, то странности не закончились. Рассаживались кому как захотелось. Причём первым выбирал себе место сам Миксааш. Остальные занимали те стулья, который оставались. Кроме того, народ хоть незаметно, но постоянно следил за своим Лордом и старался есть только то, что он уже попробовал. Как мне кажется, старший змей тоже следил за нами, но делал это очень незаметно.

С чего такие шпионские игры я так и не понял. Да и на столе выбирал блюда по принципу, что ближе стоит и до чего можно дотянуться. На аппетит никогда не жаловался, так что уделял внимание собственной тарелке, а не анализу содержимого соседней. Псину тоже выдали полную плошку, иначе он бы никому не дал спокойно есть. Под конец трапезы Тёмный Лорд внимательно осмотрел учинённое мною опустошение, переглянулся с Лайрасаром и задал мне оригинальную задачку:

– Элхар, среди этих блюд было несколько, содержащих яд трёх видов. Скажи мне, ты знаешь, что это были за яды, время и как они действуют, а также какое от них необходимо противоядие?

– Э-э-э-э, – задумчиво протянул я, – наверное, они мне не попались… Было слабительное, от чесотки и приворотное зелье. Хотя я бы назвал его рвотным, вкус ещё тот. Если не верите, попробуйте сами! – предлагаю, двигая на средину стола непонравившееся мне блюдо. Остальные почему-то энтузиазма не проявили, отодвигаясь подальше.

– Ты уверен? – переспросил Миксааш, буравя меня пристальным взглядом.

– Меня дед учил, – пожал плечами я. – А он Мастер Магии.

– И ты не боишься, что последнее зелье сработает? – ехидно уточнил Лайрасар.

– Нет, – мотнул я головой, – ибо подобные зелья не действуют на мой организм ввиду применённых средств! В смысле дедушка постарался оградить, – поясняю, видя недоумение в глазах окружающих.

Почему-то на полный желудок меня тянет на высокопарные высказывания. И совсем я не соврал. Немного приукрасил, и всё. Разглашать некоторые особенности организма пока ещё рано. Мало ли, что у них тут твориться. Уже одно высказывание Миксааша наводит на размышления. Очень даже интересная картинка внутренней жизни серпентеров вырисовывается. Утренний бокал с ядом это что, вместо аперитива?

Похоже, змеюшник здесь в прямом смысле этого слова. И Лорды друг друга терпеть не могут, хотя и демонстрируют дружелюбие. На словах, исключительно на словах. Это о многом говорит. Например, о том, что внешних войн не ведётся. А так же о том, что нет общности. Есть некоторые анклавы, временные союзы, всяческие договорённости, но единого правительства нет.

С одной стороны это хорошо. Получи змеи централизованную власть – соседям останется зарыться в песочек и не стонать. С другой же стороны такая ситуация ни к чему хорошему не приведёт. Сперва они успешно порежут друг дружку сами, а с теми, что останутся – закончат другие. Врагов у чешуйчатых много.

Почему это волнует меня? Ну, начнём с того, что моей новой расовой принадлежности никто не отменял. Шкуру просто так не перекрасишь, даже если твой дед крутой маг. Да и вопросов продолжения рода никто не сбрасывал со счетов. Нармет мне обещал, что с "возрастом" всё образуется само собой. Надеюсь, он не имел ввиду пятую ступень. Было бы досадно. Ну и просто не хотелось, чтобы змеелюды исчезли. Могу я чего-то желать просто так, без объяснения причин?!

Подняв голову, наткнулся на пристальный, изучающий взгляд Миксааша. Хм, кажется я не один здесь такой умный. Только вот у меня получается читать мысли и эмоции других в силу природных данных, а тёмный это делает с помощью накопленного опыта. Или удачно прикидывается. Очень удачно…

– Ты готов? – это не вопрос, это скорее дань вежливости. Или всё-таки нет? Во всяком случае, проверять не стал, а молча направился вслед за Лордом. Кстати, никто из присутствовавших на завтраке за нами не последовал. Даже Лайрасар. Бобик, предатель эдакий, посмотрел на заставленный стол, на меня и… остался. И ещё, надо будет не забыть связаться с дедом. Просто потому, что соскучился.

Кабинет Миксааша очень напоминал помещение, спрятанное за статуей гигантской змеи. Только размерами поменьше и более… индивидуальное, что ли? Во всяком случае, чувствовалось, что хозяин проводит здесь немало времени. Другое дело, чем именно он тут занимается, но это уже личные догадки каждого.

Мы с ним расположились у небольшого столика, оккупированного книгами, свитками и какой-то пузатой бутылкой. Надеюсь, это не очередная разновидность яда. Что-то в последнее время стала наблюдаться странная тенденция. Чуть только перебираюсь на новое место, как тут же норовят травануть. Нет, ну вот чем я им всем мешаю, а?!

Беседа у нас пошла совсем не так, как мне представлялось. Казалось бы, логично начать с истории, традиций, особенностей клана, так? Оказалось, что Лорд думает несколько иначе. Он начал с… рессов. Что это такое и как с ним бороться. В принципе он прав и я даже могу его понять. Как-никак единственный сын умудрился схлопотать в лоб именно от меня. И никуда теперь от этого не денешься.

Однако интересная картинка вырисовывается. Змеелюды раса довольно агрессивная. Я бы даже сказал – излишне агрессивная, и при этом в их среде царит если не железная, то очень строгая дисциплина. А свои традиции шас-саари чтят и уважают. Это не говорит о том, что при возможности серпентеры их не обходят, но если прижмёшь к стенке – выполнят всё. Так и в моём случае. Вроде бы парни могли помолчать, скрыть своё поражение. С моей стороны никаких претензий бы не поступило. Надо оно мне, такое счастье? Но нет, рассказали и официально заделались моими рессами. Нянькайся теперь с ними…

Да, как их ла'элларис я обязан заботиться, воспитывать, защищать в случае чего. Интересно, а сопли им вытирать не надо? Ну ладно, это так, лирика. Ребята тоже обязаны сопровождать меня, выполнять приказы и случись вдруг беда – прикрыть собственным чешуйчатым хвостом. Вот мне интересно, если я должен их защищать, а они меня в свою очередь прикрывать, то… в общем, запутался.

Кроме того, их социальный статус напрямую зависит от меня. Будут уважать меня – будут уважать и их. Ну и всё такое прочее в том же духе. Единственным плюсом во всём этом было то, что рессы физически не способны предать. То есть Найрхас даже своему отцу не вправе разглашать то, о чём я прикажу ему молчать. Для парня теперь я царь, бог, отец и мать в одном лице. Да и для остальных рессов – тоже.

Кроме того, мне вменялось в обязанности выучить языки ближайших соседей – ноков и руумов. Это радовало гораздо больше, потому что я их уже учил. Вернее – читал по ним словари. Но признаваться в этом не собирался. Пока что. Правда, возникло желание поинтересоваться на счёт третьего, но опять же воздержался. Не хочу участвовать в местных политических играх, а Миксааш по всей видимости этого страстно желает.

Ну да ладно, поживём – посмотрим. Только я ещё не понял, каким боком тут Тин. Хоть она и ходит постоянно с моими рессами, но в то же время как бы сама по себе. С другой стороны Реклар отправил нас вместе, так что она вроде бы должна быть равна по статусу мне… или я опять что-то не понимаю?

Время до обеда пролетело незаметно. Как оказалось, здесь на трапезу зовут чем-то вроде колокольчика. Только непонятно, откуда доносится звук. В любом месте ты слышишь его так, словно звякнули именно что рядом с твоим ухом. Кстати, надо не слишком плотно наедаться и взять чего-нибудь с собой. А то потом будут весьма активные физические упражнения. Мне захотелось проверить пару предположений. Во что же это всё выльется, будет видно позже.

Но увы, так просто тёмный Лорд меня отпускать не захотел. Сразу же после обеда, прошедшего приблизительно так же, как и завтрак, разве что без вопросов об отравлениях, Миксааш пригласил меня и рессов следовать за собой. Причём сделал это таким тоном, что не возразишь. А Лайрасар проконтролировал, не заблудился ли кто-нибудь, не отстал ли в длинных переходах…

Вышли мы в просторное помещение, половину которого занимало… озеро! Нет, самое настоящее озеро. Я даже сперва своим глазам не поверил, неужели? Думал, мне придётся мотаться в то место со статуей, чтобы пополоскаться. Оказывается, здесь тоже имеются свои водоёмы.

Вопросительно оглядываюсь на Лорда. Мало ли, может, я что-то не так понимаю? Но нет, он приглашающе махнул в сторону воды. Скидываю одежду на пол и, едва сдерживая счастливый вскрик, ныряю. Уф, красота-то какая! М-да, иногда для счастья надо совсем немного…

Выныриваю уже в нескольких герек от берега. На нём всё ещё мнутся мои рессы, робко оглядываясь назад и тоскливо глядя на воду. Кажется, разговоры о неприязни серпентеров к воде всё-таки имеют под собой основание. Но если я должен долгое время находиться среди этих хвостатых, но не мешает им поменять некоторые привычки. Например, вот так.

Ныряю под воду и быстро плыву к тому месту, где всё никак не решаются окунуться остальные. Там резко выпрыгиваю из воды, хватаю двоих за руки, а остальных сшибаю хвостом. В озеро мы падаем дружной компанией. Весело становится сразу всем, так что стремлюсь побыстрей отплыть от этой компании. И не зря. Судя по выражениям, ощипать мне хвост хотят все, включая Миксааша. Тот подошел слишком близко, так что и его окатило поднятой волной. Один Бобик радовался, гавкая на всех подряд и изредка прыгая в озеро.

Однако чтобы свершить месть, им надо сперва меня догнать. И поймать. Но если с одним делом они кое-как справлялись (особенно когда их поджидал), то с другим были проблемы. Я утопляться категорически не хотел, макая с головой своих преследователей. И Тин, раз уж она оказалась тут. Народ отплёвывался, ругался, грозился. Но зато хоть немного научился плавать, а то стыдно на них смотреть…


Найрхас


Сволочь! Тьфу. Гад! Бульк. Придушу мерзавца! Хвост на шею намотаю! Не посмотрю что он мой ла'элларис, намну холку так, что он ещё долго будет это помнить! Змей водяной, чтоб ему. И отцу припомню. Что ему в голову стукнуло устроить омовение именно сегодня? Хотел поиздеваться над светлым? Ха, кто еще над кем издевается! Эта гадина серого цвета явно решила, что озеру в берегах тесно. Поэтому стоит его вывести погулять. Ну или хотя бы облить всех, находящихся в пределах досягаемости.

Не знаю, какого он всё же цвета, но то, что его мамочка грешила с водными змеями – несомненно! Поймать в воде этого вёрткого и скользкого типа просто невозможно. Подразнит, подпустит поближе – и махнёт хвостом. Только его и видели. При этом явно наслаждается процессом. Как макания нас в воду, так и собственным купанием.

Не могу понять, что тут хорошего? Мокро, сыро, вода в нос и уши заливается, волосы липнут… чему радоваться? А этот смеётся и прыгает, чуть ли не до потолка. Извращенец! Ладно бы сам купался, а нас зачем туда же тащить? Подкрадётся и ка-а-а-ак дёрнет за хвост! Только и успеваешь, что пузыри пускать. Я столько воды за всю свою жизнь не выпил, сколько нахлебался за одно купание. Она меня уже на дно тянет, скоро водяным стану.

И не угомонится же, сволочь чешуйчатая. Нужно его поменьше кормить, а то излишне энергичный получается. А вот если не давать еды, то будет вялым и сонным. Какая красота! Тихо и мирно дрыхнущий в своей комнате ла'элларис. Не надо никуда спешить, терпеть эту мерзкую воду… спи себе…

Буль-буль-буль! Тьфу!! Всё, Элхар, ты труп! Слышишь, тебе не жить!!! Эй, ребята, помогайте!…


Я лежал на камне в дальнем конце озера, время от времени лениво окатывая себя водой. Накупались мы от души, что называется. Капало даже с потолка, не говоря уже о стенах. А он был не таким уж и низким. Рессы и Тин обсыхали на берегу, настороженно косясь на меня. Угу, пару раз я стягивал их в воду, но они сами виноваты. Я же ещё не наигрался…

Миксааша видно не было, он куда-то отправился, зато Лайрасар смотрел на меня как-то очень недружелюбно. Нет, а кто просил его подходить так близко к воде? Успокоить нас всё равно не получилось, зато тоже окунулся. И почему они все так не любят купаться? Это же просто замечательно…

Прерывая мои ленивые размышления, в помещение вошел тёмный Лорд и поманил меня рукой. Пришлось перебираться на другой берег. Правда, делать это подальше от разозлённых серпентеров. Однако тут меня поджидал сюрприз. Миксааш пришел в сопровождении целого выводка… детёнышей змеелюдов. Я впервые увидел маленьких шас-саари. Большеглазые, хрупкие какие-то. Кроме того, по ним совсем не определишь, мальчик перед тобой или девочка. Не знаю, маленькие они какие-то. Неужели из них действительно вырастают большие серпентеры?

Пока я разглядывал это чудо природы, дети шустро разложили на каменных возвышениях какие-то приспособления и выжидательно уставились на главу чёрных. Тот в свою очередь разъяснил мне, что я должен лечь животом на длинный каменный постамент и не шевелиться. Если учесть, что все ребятки сгрудились как раз возле моего будущего лежака, то мне стало немного неуютно.

Однако лечь пришлось. Очень уж Лайрасар выразительно потирал руки. В тот же миг дети буквально налетели на меня, как пчёлы на мёд. Одни завладели руками, подтачивая и полируя когти. Я ехидно похмыкал, глядя, как они испортили две пилки. Наконец мелкие переглянулись, вооружились какими-то каменными брусками и дело пошло. Со скрипом, скрежетом, но пошло. Надо же, и что это за камень такой?


Однако вскоре мне стало не до раздумий. Сразу несколько расчёсок принялись тянуть мои волосы в разные стороны. Уй, выдерете же с корнем!! Вырваться не получилось, рессы навалились всем весом, не давая мне даже дёрнуться. Остальные детишки, чтоб им, чистили и полировали чешую. Дедушка, забери меня обратно!!! Я буду слушаться и перестану тягать продукты с кухни!

Не знаю, сколько продолжалось это издевательство. Как по мне, так целую вечность. Тин явно отыгрывалась за принудительное купание, приняв активное участие в моём причёсывании. Но всё заканчивается, наконец и эта пытка прекратилась.

Как только рессы прекратили прижимать меня к ложу, я вскочил и постарался хотя бы на глаз оценить масштаб надругательства. Осторожно пощупал голову и понял, что пропал. Все волосы заплели во множество косичек разной толщины. Они замысловато переплетались, перекрещивались и перетекали одна в другую. В некоторые были вплетены цепочки, провисавшие в самых неожиданных местах.

Боюсь даже подумать, как это выглядело со стороны. Три косички свободно болтались с левой стороны, кроме того по спине стелились ещё три. Одна толстая, в которую собрали все остальные волосы, и две тонкие по бокам. Ужас! Сколько я эту "красоту" расплетать буду?! Хорошо хоть, что обруч оставили.

На руки тоже стоило поглядеть. Мои аккуратные закруглённые когти клиновидно заточили. Теперь как бы самому не порезаться. Хорошо хоть не накрасили, с них станется. Садисты! Кроме того, чешуя словно дыбом встала, до того мерзкие ощущения. Хотелось почесаться всем телом о ближайшую стену.

Не дали. Вместо этого выделили какие-то куски тканей и кучу ремней. Правда, забыли объяснить, что с этим делать? Малышня была занята, издеваясь над моими рессами, так что обязанность наставника взял на себя Лайрасар. Всё выданное оказалось одеждой. Ткань оказалась эдакой туникой без рукавов с глубокими вырезами как спереди, так и сзади. Практически это были четыре куска материи, схваченные на плечах. А уже на неё надевалась целая система ремней. Они охватывали торс, плечи и соединялись с поясом. Кроме того, на них были петельки, в которые, по всей видимости, что-то вставлялось. На плечах закрепили стальные пластинки, а ещё на хвост надели три странных разомкнутых обруча с насечкой. Как они там держались и не спадали, я понятия не имею.

Выглядело это… как для меня, так очень странно и непривычно. Последней каплей, переполнившей чашу терпения, стало подвывание Бобика и ехидное хихиканье Тин, искоса разглядывающей меня. Раздражение ударило в голову и я, подхватив валяющийся на полу с-кешер, вылетел за дверь. Нет, ну кто дал им право так со мной обращаться? Ещё бы ленточек вплели, чего уж там мелочиться. С-с-с-с-сволочи!

Душа настоятельно требовала кого-нибудь покусать или просто побить. Можно, конечно, постучаться головой о стенку, но как-то не тянет. С такими мыслями я вылетел в просторный и высокий зал, наполненный шас-саари. Находившиеся у стен просто переговаривались, в то время как в центре сражались пары или группы. Кажется, я всё же нашел местный тренировочный зал.

Прямо предо мной как раз заканчивалась схватка. Противники явно были не равны, поскольку более крупный серпентер, явно издеваясь, гонял другого бойца. В какой-то момент он увидел меня. Хм, кажется, первая жертва не заставит себя долго ждать. Одним движением тёмный отправил своего противника в полёт к стене. А потом нагло улыбнулся мне и сделал финт оружием. Кстати, здесь все сражаются затупленными с-кешерами. Так что я оставил свой клинок на специальных подставках у стены, где разжился и тренировочным.

На наш бой практически не смотрели. Правда, только до тех пор, пока мой противник не врезался в особо крупную компанию у стены. Он тоже никак не мог понять, как существо, к которому он не испытывает ничего кроме презрения, вдруг так его ударило? Ну-ну, я ещё и не так могу. Особенно, когда злой до невозможности!

Вместо эа ко мне кинулось шейге шас-саари. Стало веселей. Я с наслаждением зарядил им тренировочным оружием, да так, что некоторые на мгновение позабыли, как дышать. Теперь на нас обернулись почти все. Остальные бои как-то сами собой завершились, и все стянулись к нашему пятачку. Угу, не каждый день увидишь, как светлый внаглую пинает таких "великих и могучих воинов"! Ярко демонстрируемое "трепетное чувство" к светлым родственникам только подстегнуло мою злость. Так я себя даже во время линьки не чувствовал. Зато оторвусь на полную!

Предыдущие противники тоже продержались недолго. Теперь меня осторожно брали в кольцо уже эсса серпентеров. Хм, как раз пришло время опробовать свою задумку. Нагло ухмыльнувшись врагам, я активировал Кольцо Силы. Как они летели… Дружно, красиво, с грохотом приземляясь на спину и злобно шипя при торможении. Ну, кто следующий?!

Теперь уже атаковал я. По принципу: "Кто не спрятался, я не виноват". Да и другого выхода просто не было. Все присутствующие в зале посчитали своим долгом размазать меня ровным слоем по стене. Угу, так я вам и дался! Поиграем в догонялки?!

Мне повезло, что оказался более гибким и быстрым, чем мои противники. Кроме того, весомым доводом в нашем споре оказалась магия. Оказывается, что если долбануть молнией в хвост змеелюду, когда он на тебя замахивается, то чаще всего страдают его соседи. А то и парочка.

Кроме того, вязкий камень так замечательно сковывает их продвижение, что просто загляденье. А огненная магия чудесно жжет оружие. Или раскаляет его до такой степени, что они сами его бросают. Наверное, в меня, но чаще всего в соседа. Который совсем не радуется раскалённой болванке, упавшей на его хвост.

Так что эта толпа больше мешала сама же себе, чем создавала мне реальные проблемы. Правда, это длилось до тех пор, пока свалкой не заинтересовались другие. Не знаю, наверное, это была личная гвардия Миксааша, но выглядели они серьёзно.

Это сейчас я знаю, что можно было отступить, а тогда гордость пополам со всё ещё играющей злостью заставила меня только крепче стиснуть оружие. Какое-то другое, когда и об кого я сломал свой тренировочный с-кешер уже и не вспомню. С-сей шас-саари грамотно окружили меня. Вновь использованное Кольцо Силы их слегка подвинуло, и только. Так, кажется на них антимагические амулеты.

С первых ударов мне стало понятно, что только за счёт своей скорости я не выиграю. Да и живым вряд ли останусь. Ребята даже затупленным оружием вполне могут мне "случайно" сломать шею. А что они это сделают, сомнений не было. Ненавидели они на редкость дружно. Нет, ну что я успел им сделать, а?!

Пришлось срочно искать выход, при этом большей частью уворачиваясь от чужих ударов, чем нанося собственные. Вроде бы решение нашлось. Самое главное, чтобы оно подействовало…

Когда дед объяснял мне про антимагические амулеты, то говорил, что они тоже не всесильны. Эти игрушки рассеивают магию, направленную на владельца. Непосредственно на владельца. Все остальные чары они не трогают, иначе людей с подобными "украшениями" не пускали бы в помещения, содержащие мало-мальскую магию. Так что и на них нашлась управа. И называлась она косвенная магия. Например, ты магичишь на дерево, и оно падает на владельца амулета. Соответственно, никакого защитного действия не будет. Заклинание было направлено на дерево, а не на владельца.

Так и здесь, я накладывал заклинания на пол, на воздух, всячески замедляя и мешая им добраться до меня, в то время как сам расправлялся с одним-двумя противниками. Нет, один на один я бы составил им конкуренцию, но вот так вот, скопом на одного… кроме того, правила в нашей схватке отсутствовали как таковые. Вернее было всего одно – нет никаких правил. Хорошо, что я браслеты не снял, иначе без переломов бы не обошлось…

– СТОЯТЬ!!! – голос не то, что прогремел, буквально винтился в уши. Меня отбросило в сторону, как и моего противника. Хотя тот отлетел раньше, получив удар в грудь.

Я стоял посреди пустого пространства, сжимая в каждой руке по с-кешеру и тяжело дыша. Когда успел обзавестись дополнительным, в упор не помню. Противников осталось всего сие. Радует, но если учесть моё состояние, я сдохну раньше.

В проёме двери стоял Миксааш, сложив на груди руки и гневно сверкая глазами. Именно он прервал наше развлечение. Интересно, это он сам орал или кого-то попросил? Но вопрос задать не успел, тёмный Лорд властно приказал:

– Элхар, немедленно вернись в свою комнату!

Вот так вот, это меня, такого страшного и ужасного, погоняют. Только остающимся тоже разгона не миновать. Ишь, как Миксааш ноздри раздувает. Но останавливаться и слушать совсем не хотелось. Тело настоятельно требовало отдыха. Если честно, то только гордость не давала мне завыть прямо тут.

Буквально пулей долетев до собственной комнаты, я рухнул на кровать и до хруста закусил край одной подушки. Иначе точно бы заорал в голос. Бобик залез на кровать, тревожно заскулил, тыкаясь в щеку носом. Затем принюхался ко мне и стал лизать места ударов. Я вогнал когти в кровать и заколотил хвостом по полу. Больно, твою ж налево! Однако когда первый приступ прошел, то наступило заметное облегчение.

Не знаю, почему так, ведь открытых ран не было. Чешуя прекрасно справлялась с защитой, однако удары ощущались. Ничего, вот подучусь… Додумать не успел, Бобик занялся другим ноющим местом и всё повторилось сначала. Правда теперь ещё на виски легли прохладные ладони, и боль как-то отодвинулась.

Недоумённо подняв голову, я наткнулся на сочувствующий взгляд Тин. Лихорадочно огляделся, но больше никого в комнате не было. И хорошо. Не хотелось бы перед рессами показаться вот так, колотя хвостом по полу от боли.

– Не дёргайся, – попросила девушка, сосредоточенно прикусив губу. – Я пока плохо умею…

Пришлось вновь улечься на живот и на всякий случай вцепиться в покрывала. Приступы повторялись ещё несколько раз, но уже не такие оглушающие. Оказывается, в общей сложности я пропустил с-сей сильных ударов. Остальные даже не почувствовались. Наконец, медицинские процедуры закончились. Я свернулся клубком на кровати, почёсывая за ухом млеющую псину, а Тин всё так же сидела рядом, подобрав под себя ноги.

– Спасибо, – искренне благодарю, невольно передёргивая печами. Воспоминания не самые приятные.

– Извини… – девушка упрямо разглядывала исключительно покрывало.

– Э… за что? – недоумеваю. Действительно, за что ей извиняться-то?

– Я не должна была смеяться, – поясняет она, бросая на меня косой взгляд. М-да, кажется, я что-то пропустил. Настораживаю гребни, однако от соседки тянет только виной и симпатией, что ли?

– Да ладно, я действительно выгляжу смешно во всём этом, – примирительно машу рукой. Кстати о примирении, а когда ужин? А то что-то есть хочется…

Тин ещё раз искоса взглянула на меня, но ничего не сказала. Она явно хотела о чём-то поговорить, но не решалась начать. Потому смотрела на что угодно, только не на меня.

– Говори уже, – не выдерживаю её терзаний. От такой бури эмоций у меня голова болеть начинает. Причём сильно так.

– Эл… ты… – мнётся она, теребя какое-то покрывало. Ткань не выдерживает и расползается на ленточки. Угу, это же об него я уже успел когти поточить. Девушка испуганно оглядывается на дверь и засовывает останки поглубже.

– Ну? – нетерпеливо подгоняю, а то мы так ни до чего не договоримся.

– Ты тему уже выбрал? – наконец решается Тин.

– Тему чего? – теперь уже моя очередь недоумевать. Кажется, пропустил я много чего.

– Тему самостоятельной работы, – разъясняет она, вопросительно глядя на меня. – Ну, помнишь, Ректор говорил.

Угу, он много чего говорил. И если я как следует напрягу память, то даже вспомню, что именно. Другое дело, что мне совсем не хочется её напрягать. Да и самостоятельную работу делать тоже не горю желанием. И так нахватался дел как собака блох, а доводить их до ума кто будет? Дедушка?

Вот ещё, сам справлюсь!

– Нет, не выбрал, – сознаюсь, но не дополняю, что и выбирать не собираюсь.

– Тогда поможешь мне? – Тин просительно заглядывает в глаза, умильно хлопая ресницами. Угу, плавали, знаем. Ещё по прошлому миру помню подобное "хлопанье".

– Что ты хочешь? – интересуюсь исключительно из любопытства. Если мне не сложно…

– Ну, Лорд же тебе свою библиотеку покажет, да? – может и да, а может, и нет, откуда я знаю? – Так ты посмотри там и мне что-нибудь, ладно?

– Ладно, посмотрю, – тяжело вздыхаю, понимая, что от некоторых привычек так просто не отделаешься.

– Спасибо! – счастливо взвизгивает девушка, кидаясь обниматься. Мы вместе благополучно заваливаемся на разомлевшего от ласки Бобика. Псина воет дурным голосом, пытаясь выбраться из-под барахтающихся нас. И, конечно, Миксааш не нашел другого момента, чтобы нанести мне визит. Кто же ему теперь виноват, что подушка попала так удачно?..


Тиниир


Нет, он сам виноват. Нечего девушек обижать. Если бы не топил нас, никто бы не хихикал над ним. С другой стороны в наряде Лорда Эл действительно выглядит несколько… странновато. Не то, чтобы одежда ему не шла, но всё равно – непривычно. Наверное из-за того, что мы привыкли видеть его в человеческой одежде. Правда, новая причёска ему идет больше, чем предыдущая растрёпанная пародия на косу.

Но злорадство при виде картины "приведение Элхара в порядок" просто зашкаливало. Ну да, мы немного перестарались с расчесыванием, только он сам виноват. Нечего было так запускать волосы. Вскоре ему пришлось бы стричься, вряд ли подобные колтуны можно было бы удалить по-другому. Зато я искренне удивилась. У него такие мягкие и густые волосы… прямо удивительно. У того же Хаса они жесткие, как суровая нить.

Эх, если бы обстричь эту гриву, да сплести шарф… наверное такая красота бы получилось… ой, что-то мысли у меня не туда пошли. Я его вообще терпеть не могу. Иногда. Только вот странно, когда я заплетала ему височные косы, то нащупала какое-то утолщение. Глазами же ничего заметно не было. Надо будет либо попросить Хаса взять мне из библиотеки книгу про кланы, либо самой попросить. Вот так, на память я даже не скажу, какие кланы могут похвастаться височными "украшениями". А поточней ощупать не получилось. Эл постоянно дёргал головой, видимо прикосновения к этим выростам были достаточно… ощутимы.

Ну вот, вырвался. Посверкал на нас глазами и скрылся. Можно теперь и собой заняться. Вот за что люблю серпентерские ванны, так за то, что после них обязательно следует применение масел и приятный массах. И прически у них получаются просто волшебные. Интересно, а Хас до сих пор может всё это делать? Надо спросить, когда у него будет хорошее настроение.

Кстати, что-то рессы обеспокоились. Ишь, метут хвостами пол. Да и Лайрасар подобрался. По всей видимости что-то происходит. Скорее всего, опять светлый куда-то влез! Нет, ну не может он сидеть спокойно. Вечно ему надо куда-то влезть.

Странный он какой-то. То сонный, словно неделю подушки не видел, а то словно его укусил бешеный шург. Хотя, шург у него тоже есть. Правда его нормальность тоже подвергается сомнению, но что взять с зверя? Каков хозяин, таков и питомец…

Словно подтверждая мои размышления о неприятностях в дверях помещения возник какой-то незнакомый серпентер и что-то быстро протараторил Лорду. Переглянувшись с Лайрасаром, Миксааш выскользнул из комнаты. Рессы с тоской проводили его взглядами, но не посмели прерывать процедуры. Змеелюды довольно редко уделяют внимание собственной внешности, но уж если это делают…

Кстати, зачем просить Хаса? Можно же обратиться к Элу. По всей видимости, Лорд серьезно взялся за его обучение, так что у светлого больше шансов найти нужную мне литературу. А почему я таким заинтересовалась… ну… в конце концов, Ректор же дал нам задание написать самостоятельную работу! Так почему бы мне не обозначить её как-то так: "Сравнение основных признаков различных Кланов" или что-то в этом роде?

Ладно, попробуем сперва этот план, ну а если не получиться – будем думать дальше!


– Элхар, это просто недопустимое поведение! – тёмный Лорд разорялся вот уже су хода кряду. Ему действительно не повезло, поскольку запущенная подушка была пожеванной. От столкновения со столь неожиданным препятствием она окончательно пришла в негодность, обсыпав нежданного визитера перьями. Тогда я воочию узрел великого Пернатого Змея!

Но это ладно, мелочи жизни. Другое дело, что мне пришлось помогать очищать его от всего этого, поскольку показаться своим подданным в столь оригинальном оформлении Миксааш отказывался напрочь. После чего Тин тихонько улизнула, а я с покорностью приговорённого к смерти проследовал на эшафот, то есть, в кабинет Лорда.

Вот там мне и досталось по полной программе. Сперва тёмный в довольно едких выражениях прокомментировал моё поведение в тренировочном зале. Коротко он обозвал это действо всеобщей свалкой и был в чём-то прав. А дальше стал рассказывать, что своим поведением я подрываю уважение к Лордам, поскольку веду себя как неуравновешенный пацан, а не взрослая особь.

И всё это с вариациями, дополнениями и уточнениями. Моё самообладание подверглось нешуточному испытанию. Я мужественно запихивал ответные слова как можно дальше, стараясь затолкать их в самый кончик хвоста, но под конец откровенно сорвался:

– Хватит! Вы мне тут всю чешую отполировали своими заявлениями про гордость, честь, достоинство и прочие качества Лорда! А теперь получается, что я должен молча сносить все оскорбления и вести себя "разумно" а не достойно?!

От переполнявших эмоций я даже вскочил, приподнявшись на хвосте. Как ни странно, но Миксааш отнёся к этой вспышке довольно спокойно. Он пристально посмотрел на меня и сказал:

– Вот это ты никогда забывать не должен. Ты понял, никогда!

После чего воспитательный процесс сошел на нет и мы отправились подкрепиться. До ужина было ещё далеко, а есть уже хотелось. Там же обнаружились где-то пропадавшие рессы. Они виновато посмотрели на меня и скромно выстроились возле стены. Не понял, а они что, есть не будут?

На мой немой вопрос Лорд ответил маловразумительно:

– Они провинились.

Когда? В чём? Что они уже успели натворить?!

Аппетит уменьшился, но не пропал полностью. Так что разговор был отложен на более позднее время. И другое место. Выяснять отношения под пристальным взглядом Миксааша мне не хотелось. В конце концов, это наши внутренние дела. Чужие, пусть даже они являются отцом для одного и кем-то вроде наставника для другого, здесь абсолютно лишние.

Как выяснилось, ребята были виноваты в том, что отпустили меня одного. Защитить там вряд ли бы получилось, но находиться рядом были обязаны. Когда же я хотел возмутиться подобными порядками, то Хас мне чётко и внятно объяснил, что ресс – это что-то вроде тени, слуги и телохранителя в одном флаконе. Даже не слуги, а… исполнителя что ли?

– Может, вы и спать со мною будете?! – не выдержал я.

– Если хочешь, – на полном серьёзе ответил Тасмаар. В ответ я обшипел их с ног до головы. Ну их… в озеро, таких рессов.

День до вечера был испорчен безвозвратно. Троица таскалась за мной, как выводок цыплят за курицей. Вдобавок ещё и Тин подключилась к общему сумасшествию. Правда, один положительный момент в этом всём был. Когда мы натолкнулись на несколько групп других змеев, недавнего презрения не осталось. Опаска, недоумение, злость, раздражение… много чего. Есть чем гордиться.

Правда, отловивший нас Лайрасар быстро вернул с небес на землю. Раз уж я так выделился, то сражаться мне с теми противниками до тех пор, пока не смогу одним оружием победить всех. За магию будут по голове гладить. Чем-нибудь тяжелым.

Слов нет, одно шипение.

Но надо же как-то попасть в ту комнату, где теперь обитает одна маленькая полупрозрачная змейка. Иначе она меня съест. Только даже своих рессов я в это дело посвящать не хочу. Должна же у меня быть своя личная жизнь? Выход, как мне казалось, я придумал довольно быстро. Просто вытолкал всех из своей комнаты, заявив, что хочу остаться один. Заперся изнутри и приступил к построению портала. Бобика пришлось взять с собой, а то эта псина устроила такой плач на реках вавилонских, что хоть уши затыкай.

Перенеслись мы вполне успешно. Зверюшка галопом умчалась исследовать новые территории, а я оправился в комнату, приветливо махнув рукой статуе. Помещение за время моего отсутствия как-то неуловимо изменилось. Если раньше оно было несколько чуждое, то теперь вызывало ощущение дома. Уходить отсюда не хотелось всё сильнее и сильнее. Шары, правда, освещали только участок со столом. Вдоль стен они вспыхнули только тогда, когда я вошел.

Да и остальные помещения стали выглядеть не так обезличенно, что ли. Интересно, это кто тут в моё отсутствие распоряжался?

Змейка встретила меня радостным шипением, а от избытка чувств чуть не перевернула своё хрустальное обиталище. М-да, хоть кто-то меня здесь любит. Правда, в данном случае – гастрономически. Поскольку первым же делом вцепилась в запястье и блаженно замерла. Ладно, не буду мешать. Тем более что мне есть, чем заняться.

Свиток, перевязанный красной лентой, лёг на стол. Рядом с ним я положил чистый лист пергамента и раскрытый словарь. Часть его я уже прочитал, а какие слова не вспомню – поищу в книге. Тянуть дальше больше невозможно, любопытство заест…

Хм, это у меня такой интересный вывих характера или подобное присуще всем радужным? Почему, начав дело я не могу бросить его незаконченным? Вспомнить хотя бы рисование карты подземных туннелей. Сколько там ходов я над ним просидел? Здесь случилось нечто похоже. Пока не перевёл весь свиток, даже головы не поднял.

Хотя прекрасно ощущал, как сползла с запястья змейка, заинтересованно усевшись на краю листа и наблюдая за моей работой. Как пришел набегавшийся Бобик, укоризненно посмотрел на меня и завалился спать. При этом он по своей детской привычке зажал в челюстях мой хвост. Нет, я его решительно не понимаю. Кошмарина такая, что змеелюды шарахаются, а ведёт себя как щенок. Видимо, задержка в развитии…

Так вот, возвращаясь к свитку. Не знаю, насколько точным оказался мой перевод, тем более что текст получился несколько корявым. Но суть меня поразила. Пришло это письмо ни много, ни мало, а от самого Владыки руумов. Ой, что называется. Каким боком ещё и он тут? Только высокой политики мне не хватало…

Угу, не хватало – получите. Правитель Шарра оказался ещё одним держателем договора. Вернее, не так – Договора. Даже в послании он писал это слово с большой буквы. А дальше шло уж совсем невозможное. С чего-то руум посчитал меня Ла'Ссаайре, Верховным Лордом серпентеров. И дальше желал всяческих благ, здоровья, процветания и прочего, попутно выражая надежду, что "хорошие отношения между нашими государствами если и претерпят изменения, то только в лучшую сторону". Конец цитаты.

Ой-и… Ну и что мне теперь делать? Писать ответное письмо, мол, обознатушки вышли, мы тут ни причём? И что нам вообще подобных подарков в виде натурального крупномасштабного гадюшника и даром не надо? Серпентеры, по моему мнению, умудрились испортить отношения практически со всеми!

Почему-то мне кажется, что руумы подобного ответа не поймут. Тем более его не поймёт Владыка. Насколько я помню наставления Миксааша, эта раса отличается полным отсутствием юмора и редким упрямством. Так что придётся изображать из себя требуемую личность. Только непонятно, сколько времени.

М-да, жизнь прямо как в сказке. Чем дальше – тем страшнее.

На второй свиток, перевитый чёрно-золотистой лентой я смотрел с откровенным страхом и неприязнью. Развернув – убедился. Тоже официальное послание. Детально перевести не смог, но содержание было приблизительно то же. Во всяком случае, словосочетание "царственный собрат" и вариации на тему "мир, дружба, пирожок", присутствовали.

– Бобик, ты не знаешь, где здесь самая мягкая стена? – поинтересовался я у мирно дрыхнущего псина. Тот лениво приоткрыл глаз, пожевал захваченный хвост и снова отрубился. Зато змейка удивлённо приподнялась на столе, заглядывая в глаза. Мол, и зачем тебе это?

– Головой постучаться хочу, – под нос пробурчал я, подтягивая другой лист поближе.

Дела множились и ширились, так что надо навести в них хотя бы относительный порядок. А то даже не знаю, за что хвататься в первую очередь! Мне уже времени не хватает, что же будет дальше?

Задумчиво погрызя самописку, чем привел её в полностью нерабочее состояние я, наконец, смог внятно перечислить все взваленные на мой хрупкий хвост задачи. Итак, что тут у нас? Рессы, обучение языкам, обучение магии, воинские искусства, изучение внутреннего уклада змеелюдов (по просьбе деда, а так же из-за нежелания быть белой вороной), помощь Тин (по возможности) и игры в "высокую политику". Ага, прокорм домашних питомцев и устройство личной жизни.

Что может подождать? А ничего. Всё горит, всё надо срочно… ладно, зайдём с хвоста. Что можно сделать быстрее? Выучить языки. Кроме того, это надо для дальнейших игр. Значит, в первую очередь становимся полиглотом, а потом начинаем решать другие задачи. О! А почему бы, не попросить у деда языковой амулет? Задача при этом может решиться за считанные дни! Выучил же я этот всеобщий или как он там называется… Точно, в ближайшие дни свяжусь с Нарметом и попрошу у него помощи.

Кстати, к обучению можно пристегнуть и рессов, пусть тоже трудятся. А то так и будут темными до конца жизни, хи-хи… тем более, что темными они будут всё равно. Цвет чешуи обязывает.

Уже что-то. Тогда сюда же впишем и тренировки с оружием, поскольку Лайрасар всё равно обещал заняться. Всё остальное пока по возможности и появлении свободного времени. Только чувствую, что в ближайшее семидневье мне его не видать, как… хм… Ладно, проехали.

Сладко потянувшись всем телом, я встал и стал собираться назад. Скоро наступит время ужина, а там можно будет в библиотеке временно засесть. Если получиться, конечно.


Из переписки мастера Нармета и мастера Реклара.


В ответ на твое письмо, Нармет, сообщаю, что мы не смогли определить, что за зверь покушался на твоего внука. Да и зверь ли. Касательно того, почему его не заметили – мы отследили точечный портал, настроенный именно на змеелюда. Нет, не конкретно на Элхара. Любой представитель шас-саари, оказавшийся в пределах досягаемости заклинания, послужил бы активатором.

Но если вспомнить, что в грессе на тот момент было всего два представителя этой расы… Миксаашу я тоже написал на всякий случай. Может, хотели убрать именно Лайрасара? Хотя и остальные версии сбрасывать со счетов не стоит.

Реклар, я посмотрел в Малой Королевской библиотеке. Знаешь, что я тебе скажу? Срочно вспоминай все навыки боевого мага. Мне тоже придется этим заняться. И не думай, что я впал в старческий маразм, до этого мне ещё слишком далеко.

Так вот, к чему я это всё пишу. Помнишь "Легенды…"? А последнюю страницу помнишь? Так вот, я нашел кое-что весьма любопытное. Твой "нежданный визитёр" называется ойром. И является одним из домашних питомцев Пожирателей. Помнишь ещё таких? Кстати, для справки. Выводился специально для войны против шас-саари.

Правда в книге пишется, что взрослая особь была довольно серьёзным противником. При всём моём уважении к Элхару, подобного уровня у него ещё нет. По всей видимости, подослали весьма молодого ойра. Знаешь, мне это всё настолько не нравится, что я готов забрать Эла назад. Понимаю, что ему лучше быть там, может, перестанет вести себя как человек. Но с другой стороны…

Реклар, присмотри за ним, хорошо? Он же ещё молодой, дурной…

Так вот, возвращаясь к ойрам. По силе они ничем не уступают змеям. Покрыты густой шерстью, чтобы обладающие ядовитыми зубами до кожи не добрались. Скорость тоже не меньше, чем у серпентеров. А если учесть разницу в росте, то сам можешь представить, что обученная особь может сделать со змеелюдом. Мальчику просто повезло, просто повезло…

Келес, с этим сорванцом я точно поседею!!!

Кстати, о магии. Лучше не пытаться. Если ойри действительно воспитываются Пожирателями, то имеют зеркальную защиту. Что это такое тебе объяснять не надо? Правда, не понимаю этого, среди шас-саари магов ничтожно мало. Или это только сейчас, а раньше было больше?..

Ладно, об этом мне расскажет внук. Если, конечно, среди серпентеров информации по этому вопросу больше.

В общем, мне не нравится, что древние легенды стали оживать. С одной стороны радужные тоже легенда, но очень уж красивая. Против возрождения подобной я не возражаю. А вот остальное… кстати, попытаюсь собрать все странности, которые начались приблизительно су цикла назад. Может, что-то было и раньше, но возьму именно этот отрывок как отправную точку. Что-то мне не нравится подобное развитие событий…

Нармет, ты, конечно, всегда отличался излишней… мечтательностью, скажем так, но сейчас я почему-то склонен тебе верить. Наверное потому что сам видел радужного со всеми его гребнями. Ты прав, красавец парень. Если бы он отправился к Миксаашу в своём естественном обличье… Ты представляешь, как бы зашевелилось это змеиное гнездо!

Не понимаю, почему ты настаиваешь на поддержании маскировки. К тому же она трещит по швам. Я хоть и усилил твой амулет, но он едва справляется. Надо будет послать мальчику ещё. Думаю, они у него будут часто ломаться. Подобные "поделки" не рассчитаны на подобную… мощь.

А что касается Пожирателей, то непременно проверю эту идею. Мне казалось, что их тогда выгнали, или это не так? Вообще, кто-нибудь знает, чем там всё закончилось? В хрониках сплошные догадки и допущения. Знаешь, меня вот только что посетила мысль – а не замешаны ли "эти" и здесь? Смотри, информации о них практически никакой, как бороться – тоже неизвестно. Так что в случае открытой войны нам придётся очень тяжело.

В общем, твою мысль понял, будем смотреть, что можно сделать. Кстати, как думаешь, Миксааша предупредить или не стоит?..

Реклар, давай сперва удостоверимся, что это не старческий бред двух маразматиков. Может, этот ойри был диким. Мало ли, остались пережитки с прежних времён? А потом уже поделимся информацией. Правда, тут как бы не оказалось поздно, но Актар милостив. Будем надеяться, что успеем.

Ладно, ты там посматривай, как там мой сорванец. А то я за ним уже скучаю. Да и Эйша всё причитает, когда же он вернётся. Ей почему-то кажется, что ребёнка (Ха! Это "дитё" тяжелее нас с тобой вместе взятых!) постоянно морят голодом. Я уже устал ей доказывать, что в вопросах питания шас-саари очень придирчивы и разборчивы.

В общем, как найду что-то ещё, непременно напишу. Но и ты не забывай старого друга.



Ох, как голова болит… кто это меня? И, главное, чем? Зачем, не спрашиваю. Хотя тоже интересно. Но пока надо найти ответы на первоначальные вопросы. Потягиваюсь и переворачиваюсь на спину. Но так лежать несколько неудобно, поэтому снова сворачиваюсь в клубок. Память охотно показывает всё, что мне бы хотелось знать.

Началось всё тихо и мирно. На ужин я появился бодрый, с чётким планом на ближайшее семидневье. Только вот почему-то рессам моя бодрость совсем не понравилась. Точнее – они даже передёрнулись под моим взглядом. Их проблемы. Нечего было набиваться. Я никого не звал и силком не тянул. А если кто-то и получил по носу, так в следующий раз будет умнее. Я надеюсь.

Миксааш окинул эту пантомиму любопытным взглядом, но спрашивать ничего не стал. Мы бодро смели со стола всё, что там присутствовало. Кроме посуды, конечно. Но больше вопросов на тему присутствия посторонних примесей в еде не поступало. Меня это радует всё больше и больше. Некоторые "специи" только портят вкус блюд.

А вот потом… Хас поймал меня на выходе, когда я уже хотел ринуться в библиотеку. Шер и Тас ловко подхватили под руки и затащили в какую-то нишу. Тин бдительно оглядела коридор и нырнула следом.

Это ещё что за дела?

– Эл, – тихо окликнула она меня, – ты что на вечер планируешь?

– Вообще-то в библиотеке посидеть хотелось, – раздраженно отвечаю. В небольшом отнорке шейге отнюдь не мелких змеелюдов помещались с трудом. Плюс к этому Бобик и девушка. То и дело чей-то хвост норовил устроиться поверх моего.

– Вот! Что я вам говорила! – развернулась она к троице тёмных. Те задумчиво посмотрели на меня, а потом Хас предложил:

– А как ты смотришь на изменение планов?

– Что предлагаете? – заинтересовался я.

– Тут неподалёку есть довольно интересное место, – подхватил Шер. – Мы приглашаем тебя туда!

– Ну, пошли тогда… – непонятно было, зачем такая конспирация.

Хотя, это быстро прояснилось, когда мы очутились на месте. Никогда ещё не видел серпентерскую таверну. Наверное, Миксааш явно не одобрял подобного "отдыха". Хотя, здесь могло быть и ещё что-то. Как я потом узнал, их бы туда просто не пустили. Рессы не могут посещать подобные заведения без согласия своего ла'элларис. А согласие это должно быть высказано лично. То есть, главный приходит в подобное место и просит обслуживать его… свиту. Тогда рессы могут находиться здесь и без присмотра своего "старшего".

Кстати, о самом злачном заведении. Мне кажется, что где-то существует некий закон или правила оформления подобных помещений. Поскольку эта практически ничем не отличалась от "Весёлого Волшебника", которого посещал наверху. Разве что со скидкой на основных завсегдатаев.

В смысле, мебель здесь была преимущественно каменная, столы вряд ли можно было оторвать от земли, а лавок вообще не было. Вместо них стояли эдакие недоколонны. Зато сидеть на подобных "стульчиках" было удобно. Правда, не знаю, что здесь подают и чем поят, но пока мне нравилось.

Единственный, кто перестал получать удовольствие от посещения, была Тин. Ей сидеть на подобной конструкции было неудобно. Ноги почти не доставали до земли, жестко, и спину опереть не на что. Да и отношение к ней было не самое хорошее. Вообще, на наш столик косились довольно неприязненно. Но, выхватывая взглядом закреплённые у меня на плечах щитки, отводили глаза.

Трактирщик тоже не проявил особой радости по поводу нашего присутствия. Но обслужил быстро. Хорошо, что у меня в кошельке до сих пор было несколько монет. Заказывали тёмные, я только слушал и запоминал. И если блюда мне были знакомы, то подобные названия напитков я слышал впервые.

Правда, есть мы не собирались, поэтому сразу потянулись к принесённым кружкам. Я тут же выцепил самую крайнюю, чем-то неуловимо отличавшуюся от остальных. Внутри было нечто, похожее по цвету на молоко. Удивлённо понюхав, убедился, что нет, не оно. Пахло пряностями, чем-то терпким, незнакомым…

Все остальные молча посмотрели на меня, удивлённо замерев. Но ничего не сказали, припав к своим ёмкостям. Тин налили чего-то другого, напоминающего вино. Может, это оно и было.

На вкус напиток был просто восхитительным. Он имел как бы два вкуса. Пока пьёшь – один, а когда проглатываешь, то остаётся совсем другой. Свою порцию я выпил очень быстро. Единственное, что мне не понравилось – количество. Этого напитка было катастрофически мало. Вернее – всего одна кружка. Кувшина трактирщик не принёс. Пришлось пить то, что было.

Хас ёрзал по сиденью, словно на ежа сел, а встать воспитание не позволяет. Его хвост то и дело свивался в кольца. При этом всё время почему-то задевая меня. Пришлось придавить своим. А на недоумённый взгляд пояснить:

– Хватит ёрзать!

Остальные покосились на нас, но опять же промолчали. Да что они такие неразговорчивые? Настроение неуклонно ползло вверх, словно задалось целью измерить мою длину и достать до потолка. Интересно, а какова длина серпентера в чувствах? Ой, куда-то меня не туда…

Мысли начали путаться. Хотя странно это, вроде и выпил немного. В прошлый раз мне понадобилось почти полтора кувшина практически чистого спирта, чтобы ощутить опьянение. А тут с одной кружки…

Дверь ещё раз хлопнула и Хас замер. Теперь он больше напоминал изваяние имени самого себя. Только глаза двигались, отслеживая объект интереса. Мне даже стало любопытно, что же он там такое углядел? Проследив направление взгляда, я чуть сам не сверзился на пол.

Змеелюдка!!! Самая настоящая змеелюдка!

Хм, в чём разница между серпентером и серпентерой? На первый взгляд, так её вообще нет. Разве что размеры. Мужчины выглядят крупней и как-то… мощней. Наверное, это общий показатель для любой расы, так как именно самец является хранителем и защитником. Правда, кроме некоторых видов пауков, но мы их считать не будем.

Длина волос… если считать, что предо мной классический образец "дамы", то все представители расы шас-саари носят длинные волосы. Во всяком случае, у местной девушки косы не уступали по длине её сопровождающим.

Разве что… у мужчин передние пластины были уже привычной мне V-образной формы. А у девушки просто полукруглые, как когда-то у меня. Не знаю, какой она ступени. Может, тоже потом их сменит. А, может, и нет.

Ну, и самое главное отличие – грудь всё же была вполне различима. Конечно, не так, чтоб очень. При большом старании её вполне можно было спрятать. Но зато я узнал самое главное различие. Серпентеры различают пол друг друга не по виду, как можно подумать, а по… некоему запаху. Мне сразу стало понятно, что обряди её хоть чучелом огородным, всё равно любой встречный-поперечный шас-саари признает в ней серпентеру.

Кстати, маленькое уточнение. Вошедшие оказались другой расцветки. Их чешуя была тёмно-зелёной, но не изумрудного, а травянистого оттенка. Явно из другого клана. По виду несколько напоминали чёрных, но выглядели крупней и как-то мускулистей, что ли? Волосы у всех были пепельно-серебристого отлива, желтые глаза и чёрный ромбовидный рисунок по хребту. И такого же колера отметина посреди лба.

А! Количество. Шейге змеелюдов и, собственно, змеелюдка.

Что ещё можно о них сказать? Наглые, самоуверенные, хамоватые. Они мне не понравились даже больше, чем чёрные. Вот в принципе и всё.

Хас же не сводил со змеиной девушки взгляда, хотя и старался смотреть незаметно. А от бушевавших в нём эмоций у меня стала медленно, но верно съезжать крыша. Серпентера тоже бросила взгляд на наш столик. И вот тут я понял, что ничего не понимаю. Ладно, я светлый. Неприязнь тёмных ко мне можно объяснить, но почему они друг дружку так презирают?! Во всяком случае, эмоциональный фон "дамы" можно было расшифровать так: "И что эти тараканы здесь делают?"

Никогда не сидели холодной ночью у жаркого, но относительно небольшого костра? Когда бок, повёрнутый к пламени, вот-вот начнёт покрываться зажаристой корочкой, а другой – тоже корочкой, но ледяной? У меня возникли именно такие ощущения. С одной стороны мозги плавил бушующий в Хасе гормон, а с другой леденило презрение зелёных.

Моя крыша не выдержала подобного издевательства и помахала мне на прощание шифером… чешуя на кулаках просто засвербела от желания почесать её о чью-то наглую, зелёную рожу. Я впервые почувствовал настоятельное желание устроить драку. Самую настоящую, трактирную, безо всяких правил.

Ну, относительно без правил.

Самый крупный из пришедших почувствовал мой взгляд и поднял голову. Отводить глаза я не стал, только ухмыльнулся как можно пакостней и лениво отвернулся. Мол, было бы на что смотреть. От вражеского столика потянуло нешуточным удивлением и злостью. Похоже, так к ним ещё не относились.

Уши уловили скрип отодвигаемого "стула" и шелест чешуи в нашу сторону. Я насторожил все гребни, следя за приближением чужака. Вот он остановился практически рядом. Рессы его заметили, но вели себя как-то странно. Хас уткнулся взглядом в стол. От него тянуло какой-то обречённой злостью и почти детской обидой. Тас и Шер тихо вздохнули и тоже уткнулись в кружки. Или я что-то не понимаю, или это не первая их встреча.

Единственная, кто вёл себя более-менее естественно, была Тин. Она с тщательно скрываемым беспокойством переводила взгляд с нас на незваного визитёра. Наконец я решил тоже обратить на него внимание. Медленно повернулся, прошелся оценивающим взглядом от головы и до хвоста, презрительно фыркнул и отвернулся.

Офигели все, кто находился в таверне. Включая зелёного. Он явно пытался что-то мне сказать, но кроме возмущённого бульканья ничего не выходило. Зрелище было буквально душераздирающее. От смеха. Никогда не видели, как змея пытается раздуть несуществующий капюшон? Вот нечто подобное нам и изобразили.

Кстати, ядовитых клыков у этого представителя другого клана не было. Я специально ему в рот при одном зевке заглянул. Кажется, это стало для него последней каплей касторового масла.

– Ф-ф-ф-ф цс-с-с-ентр! – не то просвистел, не то пошипел он.

Уф, ну слава Келесу! А то я думал, что мне придётся в лучших традициях плюнуть ему на хвост. Ядом. Парень даже удивился такой моей покладистости. Правда рессы почему-то возжелали поймать мой хвост, но меня уже понесло. Белая жидкость оказалась очень коварной, выключив мне всяческое соображение. Зато злость буквально из ушей текла.

Дальнейшее действо больше напоминало цирк или филиал дурдома. Зелёный атаковал короткими парными кинжалами, а мне это казалось почему-то очень смешным, и над каждым неудачным выпадом противника я ржал как ненормальный или мерзко подхихикивал. Наконец, противнику это надоело, и он достал с-кешер. Веселье тут же куда-то улетучилось, оставив одну злость.

Знаете, что я вам скажу? Не стоит размахивать длинной палкой перед носом пьяного змеелюда. Он почему-то на это очень обижается. Поймав клинок за древко, я просто и незатейливо впечатал собственный кулак в лицо противника. Под рукой что-то тихо хрупнуло, а голова зелёного сильно запрокинулась. Мне показалось, что у него позвонки не выдержат.

Парень отшатнулся от меня и поднёс руку к носу. Вернее к тому месту, где он запланирован природой. Так как бесформенное образование, густо залитое чёрной кровью, органом нюха назвать уже нельзя было.

Никогда не видели, как шас-саари звереют? Незабываемое зрелище. Мой противник ломанул вперёд как бык на корриде. Самое верное определение. Только ждать я его не стал, в последний момент скользнул в сторону и другим кулаком попробовал на прочность его скулу. Уй, как по камню бьёшь! Больно. Утешает то, что противнику больней. Изменённая траектория привела его голову в соприкосновение со столом.

А мне Савиш всегда говорил, что слепая ярость вредна для здоровья. Правда, он что-то ещё говорил о трезвой голове, но может, я его неправильно понял?

Вставал зелёный долго и вдумчиво. Тряс головой, вытирал рукой кровавые сопли, что-то невнятно бормотал сквозь зубы. Наконец поднялся, оскалился как голодный Бобик и зашипел. Та-а-а-а, я лучше умею! Приподнявшись на хвосте, я выпустил ядовитые зубы, оскалился и выдал громкое шипение-свист. При этом постарался вложить в него всё, что я думаю о противнике, его отношению к другим и расе шас-саари в целом.

Банг! – лопнул на стойке мощный стеклянный штоф.

Крак! – вторил ему стоявший внизу кувшин.

Хрусть, – не выдержала у кого-то кружка столь страстных объятий.

В таверне повисла напряжённая тишина. Неожиданно по нервам ударило чувство опасности. Больше на инстинктах я шарахнулся в сторону. Там, где только что находилась моя шея, просвистело лезвие с-кешера. А принадлежало оружие… серпентере! Ей-то что надо?!

На неё у меня просто рука не поднялась, так что пришлось срочно уворачиваться. Тем более что с восприятием стали происходить какие-то странности. Оно то усиливалось непомерно, то падало практически до нуля. Надо это дело срочно заканчивать. Как назло, идей не было. Мало соображая, что творю, я вырвал с-кешер у зелёного. Затем каким-то образом реквизировал у дамочки, отбросил её к стене и метнул оба оружия.

Рука не поднимается, а вот хвост с этой задачей справился просто замечательно.

С-кешеры, злобно провыв пластаемым воздухом, воткнулись в стену. Их лезвия глубоко вошли в деревянную облицовку. Правда, при этом они образовали эдакие "ножницы", зажав между собой шейку воительницы, но это уже мелочи.

А мне всё сильней хотелось выбраться из неожиданно закружившегося помещения. Кое-как найдя выход, я скользнул наружу и сполз по ближайшей стене. Над головой послышались знакомые голоса. "Рессы", машинально опознало отключающееся сознание. Ещё помню, как меня подняли, подхватили под мышки и куда-то потащили. После этого голова отказалась работать окончательно, и наступило блаженное беспамятье.



– Тин, ты это видишь?! – тихо прошипел Хас, поудобней устраивая руку обвисшего ла'элларис у себя на плече.

– Что именно? – переспросила девушка, проверяя коридоры на наличие посторонних. Светиться никому не хотелось.

– Посмотри на его цвет, – не отставал тёмный.

Остальные тоже стали присматриваться к окрасу светлого. Ещё совсем недавно равномерный, он неожиданно пошел какими-то странными волнами. Становясь то темней, то светлей. На мгновение чешуя вообще слабо засветилась, но тут же снова всё стало как прежде.

– Что это с ним? – Тин не на шутку испугалась. Одно дело злиться на кого-то и обещать ему страшные кары и совсем другое, когда чело… э… существу действительно плохо.

– Я понял! – неожиданно остановился Тас, тащивший хвост. Из-за чего транспортируемый едва не грохнулся на пол.

– Что?! – на два голоса поинтересовались змеелюды.

– Элхар… он носит какой-то амулет, который скрывает его настоящий окрас! – сказано было таким тоном, будто раскрывалась всемировая тайна.

– Тьфу ты, – сплюнул Шер. – А то мы не догадывались…

– Догадываться и точно знать это разные вещи, – вступилась за друга Тин. – И давайте пойдём, а то ещё поймают…

Некоторое время они хранили молчание, нарушаемое только сопением следующего за ними зверя. Тот даже с некоторой торжественностью нёс самый кончик хвоста Элхара. При этом все попытки отобрать его наталкивались на угрожающее рычание и демонстрацию впечатляющих клыков.

При этом во время драки шург даже не попытался вмешаться. Он вообще вёл себя довольно странно. Как щенок гонялся за собственным хвостом, проникновенно скулил на люстру и заплетался в лапах. В общем, ошарашенные змеелюды пытались понять, когда эта псина успела напиться?! Сами они мешать бою не могли. Поединок был один на один, поэтому пришлось сидеть на месте и следить за тем, как Эл разбивает лицо сопернику.

Злорадство скрывали изо всех сил, но улыбки оказались всё же сильно заметными. Что несказанно бесило зелёных. Они тоже вмешаться не могли и вызвать чьего-либо ресса прежде его ла'эллариса. Так что приходилось ждать окончания поединка.

– Нет, ну интересно же! – наконец не выдержала Тин.

– Что? – переспросил Хас.

– Говорю же, интересно, какого он цвета на самом деле, – расшифровала своё высказывание девушка.

– Предлагаешь поискать амулет прямо сейчас? – ехидно отозвался Шер.

– Ну… – она задумчиво оглянулась на безжизненно повисшего на руках своих рессов серпентера.

– Р-р-р-р-р-р!!! – высказал своё отношение к обыску хозяина Бобик. – Р-р-р – гав-гав-гав!!!!

Ради этого он даже на какое-то мгновение выпустил свою любимую игрушку.

– Ну, нет, так нет, – обиженно ответила Тин, – и нечего так ругаться…

Сгрузив бесчувственное тело на кровать, они вышли за двери. Только и успели увидеть, как светлый изогнулся, принимая боле удобную позу. В следующее мгновение Бобик нагло захлопнул дверь. Стало ясно, что попасть в комнату до того, как проснётся хозяин, будет невозможно.

– А это идея, – задумчиво потянул Хас, направляясь в собственные покои.

Что ни говори, а ходить в рессах у светлого (пусть даже и такого), не очень приятно.

– Ты о чём? – поинтересовалась девушка, с трудом сдерживая зевок. Это серпентеры могут спать всего ничего, а людям надо больше времени.

– Я о твоей идее снять с него амулет, – ответил тёмный, задумчиво разглядывая стены коридора. Словно он их в первый раз видит.

– Вообще-то это нехорошо, – засомневался Шер. – Если он скрывает свой цвет, значит, это ему важно.

– Мне тоже интересно, – поддержал своего друга Тас. – Только как вы собираетесь это делать? Вряд ли Эл согласится расстаться с амулетом.

– И ночью не получится, – вынужденно признала Тин. – Бобик никого не пустит. Шурги очень трепетно относятся к собственной территории и семье. Порвёт и не задумается.

– Значит, надо искать другой путь! – не пожелал отступать от своего Хас.

– Вот и будем искать, – закончил обсуждение Шер. – Но завтра. Пока же пошли спать, а то ещё утром влетит…



М-да, что называется. Только приехал, а уже успел и напиться и подраться. Кажется, я становлюсь натуральным серпентером. Даже по характеру. Мне бы этого очень не хотелось. Думаю, дед подобного поведения тоже не одобрил бы. Нет, надо срочно браться за ум. Хватит с меня поиска приключений. И так жизнь как в миксере. Только успевай поворачиваться.

Кроме того, Миксааш тоже не упустит случая прочитать мне очередную лекцию. Тут вообще плохо получается. Только-только говорили про достойное поведение и на тебе – кабацкая драка. Не думаю, что у местных Лордов принято напиваться до полного отключения мозгов и бить физиономии другим посетителям. Даже если они тебе ну очень не нравятся.

Кроме того, из всего этого можно сделать несколько выводов. Например, что хоть яды на меня не действуют, но пьянею я всё равно. Если, конечно, то было опьянение, а не что-нибудь ещё. Уж больно странные ощущения. Такое впечатление, что у меня разладился весь организм. Кроме того, не стоит пить незнакомые напитки в незнакомом месте. Тем более – у серпентеров. Уж они-то знают, что на них действует, а что – нет.

В общем, почувствовал свою силу и расслабился. Надо было, чтобы тот зелёный мне всё-таки чешую начистил. Может, тогда бы мозги на место встали… да чувство самосохранения снова работать начало. Кроме того, надо держать себя в руках. Мало ли, что он тебе не нравится? Да и не должен, не девушка же. Но это ведь не повод лезть в драку?

Хм, куда-то я не туда. Сперва доказываю Миксаашу, что имею собственное достоинство, из-за чего устроил свалку в тренировочном зале, а теперь снова переигрываю. Так дело не пойдёт. Мне не нравится подобное отношение к собственной персоне. Не нравится – и всё тут. Кроме того, формально, он первый начал.

Ну да ладно, вспомним лучше что-нибудь приятное. Например, виденную вчера змеелюдку. Хотя тут тоже не всё хорошо. Кажется, окрас и в этомделе играет не последнюю роль. М-да, миры разные, но законы жизни везде одинаковые. Хоть поговорки про одёжку здесь не знают, но следуют ей с завидным упорством.

Правда, вспоминать всё же было приятно…

– Гав! – звонко вмешался в мои размышления Бобик.

Он уже переминался возле двери, ненавязчиво намекая, что голоден. Я, кстати, тоже. Но это не повод идти за стол помятым и сонным. Хорошо, что в комнате имеется тазик с водой. Так что быстро умываемся, приглаживаем волосы, одёргиваем одежду и… остаёмся на месте. Почему никто не сказал, что мне теперь совсем не идёт желтый цвет? В своей "тунике" я выглядел как поганка бледная, одна штука. Надо попросить у Миксааша что-нибудь другого цвета. Желательно – чёрное.

В обеденном зале я появился последним, остальные уже собрались. Ничего, голодным не останусь. Тёмный Лорд встретил меня укоризненным взглядом, видимо, уже знает. Остальные "виновники торжества" скромно стояли у стены, покаянно опустив головы. Хм, в отличие от них я хоть и не оправдываю собственного поведения, но и извиняться не буду.

Миксааш некоторое время померился со мной взглядами, но быстро понял, что раскаяния не дождётся. Так что молча махнул рукой, приглашая к столу. Кто бы мне ещё объяснил, чего это Тин так косится? Мне от её взгляда неуютно становится. Сам так же труднодоступные блюда гипнотизирую… Да и Бобик почему-то сменил позицию, усевшись как раз между нами.

Неужели очередная пакость? И ей не надоедает? Самое интересное, как у неё на всё это времени хватает?! Тут столько дел, не вздохнуть не выдохнуть, а она умудряется ещё и гадости подкладывать! Да не просто так, а тщательно спланированные. Вот бы её энергию да в мирное русло…

Ну да ладно, чем бы дитя не тешилось… у меня сейчас другая проблема. Надо же как-то ответить на письма. Причём, как мне кажется, на языке оригинала. Может, я не прав, надо уточнить у Миксааша. Заодно постараться связаться с дедом и спросить, нельзя ли снова помочь мне с изучением языков? Ну, так же, как я учил местный?

Кроме того, пора приводить в исполнение составленный ранее план. И гонять собственных рессов до тех пор, пока на хвосте держаться не смогут. Это лучшая гарантия того, что в следующий раз никуда не влипнут. Заодно со мной. Ибо все приключения происходят из-за большого количества свободного времени. Когда существу нечем заняться, оно ищет. Неважно что, но чаще всего это бывают неприятности.

В общем, завтрак прошел на редкость мирно, если не считать многообещающей улыбки Миксааша. Видимо, он тоже решил занять слишком проворную компанию, чтобы у нас времени не оствалось ни на что другое. В чём-то я его целиком и полностью поддерживаю, а если ещё и методы совпадут с моими… думаю, особо стараться да напрягаться Лорду не потребуется. Сам справлюсь. Во всяком случае – постараюсь.

И правда, после того, как все насытились, нас недвусмысленно попросили в кабинет. Там перед разом оробевшими рессами выложили по внушительной стопке книг и вежливо попросили потом ответить на вопросы. Тин надо радоваться и скакать до потолка. Сбылась её мечта – она получила доступ к личной библиотеке Миксааша. Только почему-то особого энтузиазма не чувствуется. Ну да ладно, у меня есть, о чём поговорить с Лордом.

Тёмный хоть и удивился, почему я задаю такие вопросы, но ответил. Оказалось, что здесь имеется своеобразный письменный этикет. В смысле правила переписки, так будет вернее. По правилам, автор должен писать на том зыке, который считает родным. Если же он пишет на языке адресата, то как бы ставит его выше себя и признает его своим… лордом. Это наиболее близкое определение.

Ну, или если письмо имеет, скажем так, не мирный характер, то подобный ход является оскорблением. В общем, при большой политике войны не миновать. А при личном общении – мордобития.

Далее. Ответ должен писаться на том языке, на котором составлено послание. Менять нельзя ни в коем случае. Иначе опять будет нарушение этикета со всеми вытекающими последствиями. Ох, не миновать мне изучения языков. А так хотелось.

Кстати, переписка на другом языке, не имеющим отношение ни к адресату, ни к адресанту, не допускается вообще. Шифровки, пиктограммы, хоть наскальная роспись – это пожалуйста, а вот использовать другой язык… Хм, как по мне, так полнейшая чушь. Почему я не могу самостоятельно выбрать язык общения? Ага… общаться можно хоть как, а вот официальная переписка…

Угу, теперь понятно. Личное – это личное, а политика совсем другое дело.

Кроме того, так же имеет значение, кто именно писал письмо. Например, если надо написать письмо подчинённому, то это можно поручить и секретарю. А вот если равному или, упаси Келес, вышестоящему, то только своими собственным ручками. Причём с так называемыми "равными" тоже свои заморочки. Здесь принимается во внимание, насколько ты уважаешь адресата, какие у вас складывались отношения ранее…

В общем, местные к этому привыкли, и действуют на уровне автомата. А мне придётся учить это заново.

Хм, если брать мой конкретный случай, то можно сказать, что меня считают равным, уважают и приглашают дружить семьями, ой, то есть державами. В смысле, что они против меня ничего не имеют и готовы рассмотреть все предложения.

С одной стороны это радует. Мол, какие серьёзные люди (вернее – нелюди) готовы принять меня в своё общество. А с другой напрягает – чем за все эти авансы расплачиваться. Но самое интересное, что вообще происходит? Зачем они ко мне обратились и что им в результате нужно? Да и смогу ли я это самое нужное дать, оставшись при своей шкуре?

Вопросы, вопросы, вопросы… где бы на них ответы найти? Можно, конечно, посоветоваться с Миксаашем, но интуиция упорно твердит, что ничем хорошим это не закончится. Не думаю, что местные "шишки" так запросто пишут обычному змеелюду. А если и пишут, то радости от этого мало. Обычно внимание столь высоких личностей чаще всего выходит боком.

Кроме того, не удержался и спросил про разделение полов. Сколько уже среди змеелюдов, но только недавно увидел особь противоположного пола. Интересно же, это их так мало или я чего-то не знаю? Оказалось, что верны оба предположения. Девушек действительно рождалось меньше, чем парней. Поэтому обычно с созданием семьи бывают проблемы.

Пока ещё ребёнок совсем маленький, то детей воспитывают всех вместе. В самом защищённом месте Клана имеется эдакое "гнездо". В нём мальки под присмотром женской части населения подрастают до тех пор, пока не смогут постоять за себя хоть немного. В любом случае, за границы Клана их никто не выпустит, но от комаров отобьются. В смысле, подраться мелкие серпентеры тоже любят.

Потом, когда молодой змеелюд переходит на ступень ремета, то детей разделяют. И с этих пор мальчики воспитываются отцами, а девочки – матерями. Или любой другой женской особью. Так что те мелкие, которые устраивали мне косметический салон, были будущими воинами. Однако это не говорит о том, что местные дамы не могут за себя постоять. Ещё как могут.

Правда, это им редко приходится делать. Змеи сами кого угодно порвут на мелкое конфетти, если почуют угрозу. Ребятам тоже жить хочется. А так же плодиться и размножаться. Причём активно. М-да, больная тема. Для меня. Хотя, и для некоторых тоже. Например, насколько я помню, Хас буквально пожирал глазами ту зелёночешуйчатую.

Только вот, ему грозит мощный обломись. Кланы очень редко смешивают кровь. Этому есть два объяснения. Одно официальное, а одно более житейское. Первое гласило, что кровь клана не должна разбавляться. Второе трактовалось как "Самим мало!".

Кроме того, на первых порах детей охраняют как зеницу ока. Любых, неважно даже, какой они расцветки. Серпентеры с удовольствием дерутся между собой, но если у кого-то хватит ума просто обозначить угрозу для детей… наверное это единственный мотив, который может объединить все кланы. Правда, при этом змеи не остановятся, пока не уничтожат врага подчистую.

Вот такие вот милые обычаи. С одной стороны я их прекрасно понимаю, а с другой недоумеваю. Если они такие все чадолюбивые, то почему их численность постоянно сокращается? Даже если вспомнить, что внутренние разборки для них вполне привычное дело. Всё равно не сходится. Детской смертности как таковой у шас-саари практически нет. Организм ребёнка-змеелюда защищен, наверное, даже лучше, чем взрослого!

Вопрос, что происходит? У меня ответа нет.

Разговор на столь отвлечённые темы не занял много времени. Остальное мы посвятили изучению языков руумов и ноков, как ближайших соседей. Сам Миксааш вполне свободно говорил как на одном, так и на другом. Кроме того, он обещал мне рассказать, почему у нас с ними довольно тёплые и дружественные отношения. Ведь не думаю, что чешуйчатые как-то сдерживают свой характер, общаясь с представителями этих рас. Наверное, дело в чём-то другом.

Кстати, надо не забыть выгулять Бобика, а то он уже стал напоминать бревно на ножках. Скоро совсем растолстеет, разленится и будет только есть да спать, есть да спать. Нет, будем заниматься зарядкой. Вот пойду на тренировку к Лайрасару, и псина припрягу. Правда, пока ещё не знаю, как, но сделаю. О! А почему бы ему не защищать хозяина во время боя? За хвост противника укусить, пока он на меня замахивается. Или ещё что-нибудь в том же духе.

Надо как следует подумать. Пока же позанимаемся языками…



– Шейгаль, ты уверен, что у нас всё получится? – Райгаль был обеспокоен не на шутку. Конечно, в случае, если план удастся, выгоды были просто колоссальными, но если они проиграют… тёмные не простят им подобного. Никогда.

– Райгаль, – один из Знающих, входящий в Совет и являющийся приближенным самого Ла'Ссарана Кэсс'Тарха, развернулся к своему собеседнику. – Неужели ты сомневаешься в моих знаниях? Неужели ты сомневаешься во мне?..

Лиловые глаза вопрошающего опасно сузились. Шейгаль принадлежал к клану Хранителей и занимал в его иерархии не самое последнее место. Скорее даже одно из первых. Но его всегда не удовлетворяло сложившееся положение. Точнее бесило. Ему казалось несправедливым, что больше всего влияния имеют "тупые рубаки", как он называл всех тёмных скопом.

Когда-то давно, молодой, наивный и полный энтузиазма светлый шас-саари нашел в громадных библиотеках своего клана один потрёпанный фолиант. В нём говорилось, что когда-то представители Кэсс'Тарха ценились больше, нежели даже самые лучшие из тёмных. Ведь даже сам Ла'Ссаайре имел светлую чешую, и никто не смел ему перечить.

Правда, не белесую и не светло-серую, а серебристо-черную, но это уже мелочи. Главное, что светлые были у власти! А теперь…

Сперва ему просто хотелось справедливости. Ведь Хранители не зря так называются в их библиотеках собрано просто огромное количество информации. Некоторые книги из их библиотек вообще существуют в единственном экземпляре. Не зря многие Лорды часто приходят к светлым узнать то или иное.

Правда и ведут они себя вполне уважительно (иногда), а вот все остальные… появляться на территории чужого Клана светлым не рекомендовалось. В то время как тёмные открыто провоцировали на поединок или просто издевались.

А, может, было и что-то другое. Но результат оставался одним – Шейгаль решил стать Ла'Ссаайре и установить свои порядки. Тогда все остальные, особенно гордящиеся цветом своей чешуи, склонят перед ним головы. И станет ясно, кто же на самом деле станет хозяином Рас'Хашшес'Искер.

Правда, при этом многие погибнут, ну что ж, великие цели всегда требуют жертв. Зато потом можно будет выйти на поверхность и объяснить всем остальным расам, что именно змеелюды осенены божественной благодатью и именно им следует править Шаэссом.

Единственным серьёзным врагом Шейгаль считал Лорда Миксааша. При всей своей нелюбви к тёмным, Кэсс'Тарха не отказывал ему в наличии ума. Точнее – хитроумия. Так что свой первый удар он собирался нанести по клану Раах'Тасса. Тем более что "оружие" у него уже имеется. Затем следовало подчинить Шаэр'Кетте. Они должны были стать не рассуждающим орудием в его руках.

Райгаль, конечно, знает многое, но не всё. Поэтому и не сомневается. Ничего, пока он хранит преданность, то будет жить. А потом… будущему правителю нужны более… умные слуги. И более представительные. Но пока придётся довольствоваться тем, что есть.

Только зря его слуга сомневается в замысле. Есть кое-что, против чего даже тёмные Лорды не посмеют бунтовать! Им придётся самим отказаться от гордости и покориться ему. А он будет наблюдать, и припоминать им, как всё это время они считали себя хозяевами жизни…

Вот тогда он отыграется…


С-сеш-ш сие

Сидя в своей комнате, я впервые подумал, что на самом деле являюсь пока что ещё зелёным сопляком, несмотря на все свои способности. Ну, или около того. Во всяком случае, опытные воины доказали, что опыт тоже очень нужная вещь. Конечно, просто так я им не дался и дорого продал свой хвост, но результат оказался неутешительным.

После обеда Лайрасар торжественно поводил меня с рессами в тренировочный зал, где нас уже ждали приснопамятные "гвардейцы". На самом деле должность этих милых ребят называлась по-другому, но суть сводилась к тому же. Они являлись личной охраной Миксааша и отбирались из самых сильных представителей клана. Так что нам можно было гордиться такой честью.

Сперва, пока поединки шли один на один, я даже порадовался – ни одного проигранного боя. А вот когда они начали нападать скопом… без магии оказалось не так просто защитить себя. Хотя и тут не обошлось без казусов. Один из них носил имя Бобик. Эта монструозная псина довольно индифферентно отнеслась к поединкам, но когда на меня попытались напасть со спины и отнюдь не в одиночестве… В общем, Миксааш рисковал остаться без нескольких гвардейцев.

Нет, псин их не убил, но потрепал знатно. Оказалось, что его клыки вполне способны пробить чешую змеелюда. Так что Лайрасар запретил мне водить собаку на тренировки или сделать так, чтобы она не мешала. На что Бобик обгавкал тёмного от головы до хвоста и демонстративно улёгся на лавке. Рукоприкладствовать тренер не решился, а на мои увещевания эта наглая скотина даже ухом не повела.

Теперь он стал негласным судьёй, рыком предупреждая, что противники зарываются. Гвардейцы тогда сбавляли накал страстей, и чьей-то светлой шкуре доставалось гораздо меньше, чем могло бы. Кажется, эти типы меня за что-то недолюбливают, но тщательно это скрывают. Пытаются, во всяком случае. Правда, это не мешает им заехать как следует мне с-кешером по спине или по другим частям тела.

Хотя, стоит заметить, что по сравнению с рессами я смотрелся неплохо. Хас даже не всегда один на один выигрывал, не говоря уже о других. М-да, работать с ними ещё и работать. Теперь понятно, почему они с зелёным связываться не хотели. Начистили бы им… чешую. До зеркального блеска.

Но всё равно – неприятно получать удары. А Лайрасар ещё комментирует. Мол, какая косорукая черепаха учила меня с-кешером махать? Чего он придирается? Как умею, так и машу. Могло и этого не быть. В общем, не надо наговаривать, Савиш меня очень даже неплохо выучил. Во всяком случае, до сих пор никто не жаловался.


Так что после тренировки я напоминал хорошо отбитый кусок мяса. Тут вылизывание не поможет, надо что-то более действенное. Но, как назло, ничего в голову не лезло. Тин пришлось отправить к рессам, им не так досталось. Наверное потому, что они не пытались строить из себя выносливых товарищей. А у меня не получалось признать своё поражение. Лайрасару приходилось самостоятельно останавливать поединок, иначе без травм бы не обошлось.

Немного подумав, я прихватил псину и телепортировался в зал со статуей. Почему-то это место всё чаще и чаще ассоциировалось у меня с домом. Наверное, только здесь, да ещё в особняке Нармета мне было настолько уютно. Покряхтывая и постанывая от боли, я взобрался на каменные кольца. Уф, сейчас бы придремать, но вряд ли что-то получится. Болела, казалось, каждая чешуйка.

Не знаю, как такое могло случиться, но я всё же задремал. Показалось, что меня ласково качает на волнах. Только не морских или там океанских, а на волнах света. Он мягко струился по сторонам, изредка облизывая чешую маленькими язычками. Почему-то от этих прикосновений становилось немного щекотно, но приятно. Губы разъехались в блаженной и совершенно идиотской улыбке. Почему-то вспомнилась мама.

"Мальчик мой…" – тихо пронеслось где-то на задворках сознания. И тут из сладкой дрёмы меня выдернул надрывный скулёж над ухом. Нет, ну не мог этот наглый псин немного попозже прийти?

Недовольно приоткрыв один глаз, я обозрел нервно переминающегося Бобика. Увидев, что хозяин вернулся из нирваны, эта наглая сволочь совершенно спокойно задрала лапу, пытаясь пометить статую. Такого надругательства я снести уже не мог и с пронзительным шипением бросился к вандалу. Щен взвизгнул и на первой космической стартанул от меня. Но не на того напал! На пути его следования возник телепорт, ведущий в коридоры Раах'Тасса. Куда мы оба и вылетели.

Попавшийся нам навстречу Лайрасар был сперва уронен и потоптан Бобиком, а затем мимо прошелестел я. Нет, препятствие в виде уважаемого тренера мною было успешно обогнуто, но в результате этого манёвра тёмному пришлось тесно познакомиться со стеной. Так, кажется на следующей тренировке меня ждёт террор и месть.

Может, к деду смыться?..

Но пораженческие мысли были быстро загнаны в самый дальний уголок сознания. До ужина осталась ещё куча времени, а боль действительно куда-то ушла. Хотя до моего сознания этот факт дошел только во время погони за Бобиком. Надо же, и как это у меня так весело получилось? Ладно, неважно это. Можно пока вернуться назад и сделать пару дел.

Оказавшись в уже ставшим родным зале я направился в кабинет. Змейка лениво помахала хвостом из своего обиталища, но меня сейчас интересовало другое. А, именно, хрустальный шар. Положив на него руки, на некоторое время призадумался, а затем представил себе деда. Картинка получилась столь чёткой, что даже удивительно.

– Эл? – донёсся из шара знакомый до боли голос. – Что-то случилось?

– Нет, просто соскучился, – постарался ответить как можно равнодушней, одновременно пряча хвост. Этот предатель так и норовил отстучать приветственную дробь и свиться в тугую пружину.

– Ну-ну, – ухмыльнулся дед. Затем неожиданно тепло посмотрел на меня. – Как ты там?

– Весело, – ухмыльнулся в ответ я. – Каждый день что-то новенькое.

– Ты там не балуйся, – строго высказался Нармет. – Кстати, тут тебе Савиш привет передаёт и говорит, что тоже соскучился. Но ты можешь не спешить домой. Он ещё немного поскучает.

– Дед… Э… А ты можешь прислать мне ещё один языковой амулет, – осторожно интересуюсь. Мало ли, может мастер рассердится?

– Тебе срочно? – задумчиво почесывая подбородок, поинтересовался Нармет. Кажется, он совсем не против. И даже не спросил, зачем мне эта игрушка.

– Хотелось бы побыстрей, – хвост все же вырвался на волю и нетерпеливо задрожал. Была бы погремушка – сейчас бы тарахтел, как разболтанная кофемолка.

– Всё тебе будет, – пряча усмешку в усах, отозвался дед и ехидно прищурился: – Ты только хвостом шар не сбей. Как всё же хорошо, что ты там. Мебель будет гораздо целее…

Смех вырвался совершенно непроизвольно, но связь прервалась. Вызывать родных по второму разу не стал. Всё, что хотел – уже ясно и понятно. Казалось бы, поговорили ни о чём, но настроение определённо поднялось выше среднего. Так что остальное время я посвятил планированию следующей тренировки. Несомненно, на ней мне снова достанется, но надо как-то снизить количество попущенных ударов. Совсем от них избавиться пока что не получится, но и отбивной себя чувствовать не хочется.

Как ни странно, но кое-что надумалось. Теперь бы ещё воплотить это в жизнь…


– Элхар!!! - нет, эта девчонка явно приходится ректору какой-то родственницей. Что один, что другая абсолютно не умеют менталить тихо.

– Чего орём? – индифферентно осведомляюсь.

– Скорее приходи в столовую, тебя Лорд Миксааш ищет! – на пол тона ниже, но всё равно – громко.

Пришлось выдираться из удобного кресла и прыгать назад в свою комнату. На кровати обнаружился притаившийся якобы в засаде Бобик (угу, его тушу даже под нагромождением подушек не спрячешь!). Отвязаться от эскорта не удалось, так что в столовую мы направились вместе. Вот уж куда он был готов идти в любое время суток!..

Столовая встретила меня девственной пустотой и гнетущим молчанием. Центром всего этого был зелёный тип подозрительно знакомой наружности. Если не ошибаюсь, то именно ему я нос разбил. Это что, он теперь сюда жаловаться пришел? Странно. Насколько я понял змеев – подобное не в их характере.

– Элхар, – обратился ко мне Миксааш. – Тебе знаком этот воин?

– Э… – если признаться, то придётся рассказывать, где именно познакомились, а если нет…

Оглянулся на рессов. Те усилено моргали мне, подавая какие-то знаки. Если бы я ещё их понял…

– Элхар?! – Лорду по всей видимости надоело ждать.

– Знаком, – эх, была, не была! – Виделись один раз.

– Значит, принимай под свою руку, – величественно кивнул тёмный и пристально посмотрел на зелёного гостя.

– Ла'элларис, – неожиданно склонился тот предо мной. – Служу и преклоняюсь…


Или я чего-то не понимаю, или одно из двух. Этого "гостя" буквально корёжило от злости и безнадёжности. Моя особа для него вдруг стала самым главным врагом, но при этом он явно намеревался действительно исполнять свои обязанности. Неужели за пару ударов по носу можно нарваться на такую злобу? Психи они, эти хвостатые. Поголовно.

– Пош-ш-шли, – выдавил я, направляясь в собственную комнату. Постоянно ощущать за спиной подобный "коктейль" эмоций мне совершенно не хотелось. Это всё равно, что таскать с собой динамитную шашку с подожженным шнуром. Рано или поздно, но рванёт.

До моих апартаментов добрались быстро. Правда, кроме новенького там оказались все остальные рессы, а так же Тин и Бобик. Если присутствие последнего ещё понятно, то причём тут девушка? Но уже не выгонишь. Ишь, как глазами сверкает.

– Так, – устроившись на кровати, обратился я к зелёному. – Давай поговорим.

– Слушаю, ла'элларис, – стоявший столбом посреди помещения тип склонился в поклоне. Остальные рессы свободно разместились кто где захотел. Правда, на кровать никто не покушался. Бобик ясно дал понять, что туда никого не пустит. Кроме меня.

– Тогда правило первое. Обращаться ко всем из нашей группы только по имени! Меня зовут Элхар Кессер. А тебя?..

Зелёного перекосило. Да что ж это с ним творится-то, а? Припадочный он, что ли?

– Зачем тебе моё имя?! – так, этикет уже вроде как пофиг. Что радует. Может, и дальше так же хорошо будет?

– Любопытно мне, понимаешь ли, – попытался как можно дружелюбней ответить. Увы, попытка не увенчалась успехом. Парень вообще заткнулся и не проявлял желания к дальнейшему разговору.

– Хас, ты не знаешь, почему он так меня ненавидит? – если не получается выяснить это у зелёного, обратимся к чёрному. Может, он прояснит ситуацию?

– Он боится, что ты потребуешь его сестру, – полируя когти, ответили мне.

– ЧТО?! – меня просто переклинило. Я открывал и закрывал рот, пытаясь высказать, где, кого и как видел и зачем мне это всё надо. Нет, противоположный пол меня интересует, но не таким же образом! Если вспомнить, как именно мы "пообщались" с этой девушкой, то сразу хочется тихой и спокойной жизни.

– Нафиг, нафиг! – наконец-то смог выдавить я. – Келес упаси от подобной "радости"!

– Ты что-то имеешь против моей сестры? – возник эелёный.

– А ты вообще молчи, ресс необразованный! – вспылил я. – Обоих бы послал… у ноков ромашки рвать!

– Эл, ты что, девушек не любишь? – ехидно подколола меня Тин.

– Женщины как вино, – ответил я одним из афоризмов. – В малых дозах полезны, а в больших…

Окончание пришлось проглотить, иначе нарвался бы на очередную разборку.

– Как же ты собираешься продолжать свой род? – полюбопытствовал Шер. Кажется, его этот вопрос действительно занимал.

– Вот когда встречу ту, с которой захочу "продолжаться" тогда и буду решать, – спокойно отвечаю, собирая хвост в кольца. Ладно, хватит демагогии, мне с новым рессом разобраться надо.

– В общем, так, зелёный, если это единственное, что тебя волновало, то можешь быть свободен. Ни на тебя, ни на твою сестричку я никаких планов не имею.

Если парень нас оставит, это будет самым счастливым моментом сегодняшнего дня. Тут с чёрными непонятно что делать, так еще один нарисовался. Блин, мне же Миксааш каждый день чешую будет полировать на предмет выполнения взятых на себя обязанностей. Скорее – взваленных чужим дядей.

– Кайрешшер Ла'Шаэр'Кетте – вместо ответа выдал наш гость. Это что, он меня куда-то послал или что?

– В смысле? – пытаюсь прояснить обстановку.

– Моё имя, – терпеливо, как маленькому, поясняет этот тип, спокойно стягивая с кровати подушки и устраиваясь на полу. Вот нахал!

– Подушки отдай! Тебя мама не учила чужого не брать?! – м-да, серпентеры, если их раскачать, становятся весьма хамоватыми.

– Ла'элларис обязан заботиться о своих рессах, – нудным тоном провещал куда-то в потолок Тас.

– Предатель, – шиплю сквозь стиснутые зубы и пытаюсь достать его хвостом. Вместо этого опрокидываю Тин. Она хватает подушку и запускает в меня. Попадает в Кайра. Дальше начинается беспредел под гавк Бобика. Нет, они что, не могли найти другое место?! Вошедший Лайрасар долго ловит отпавшую челюсть и раненым изюбром посылает нас всех. Ужинать.

За столом мы сидим тихо и мирно, вежливо передавая друг другу блюда и пользуясь столовыми приборами. Правда, оценивающие взгляды сидевшего во главе Лорда немного нервировали и отвлекали, но желудок не давал уйти с пути истинного. Когда все наелись, Миксааш обратился ко мне.

– Элхар, завтра утром тебе надо будет сходить к Хранителям и взять у них некоторые книги. Список я тебе дам. Так что будь готов.

Так подмывало вскинуть руку в пионерском салюте и гаркнуть: "Всегда готов", но сдержался, могут не так понять, а подставлять Миксааша не хотелось. Он ко мне хорошо относится, так что не буду добавлять ему проблем.

– Тренировка ждёт, – непрозрачно намекает встающий из-за стола Лайрасар и двигается в сторону двери. Никогда не понимал этой их привычки устраивать физические нагрузки после еды. Хотя у серпентеров и немного другой обмен веществ, но спать хочется всё равно!

Кажется, для "гвардии" эта тренировка тоже оказалась непредвиденным сюрпризом. И неприятным. Поскольку волны чувств от них едва ли не зашкаливали. Да что они все такие обидчивые? Прямо не взрослые лю… э… существа, а детский сад на выезде. Как же, на пальчик наступили и не извинились.

Кайр молча наблюдал за нашей разминкой, пока не отхватил по шее от Лайрасара. Тот не собирался терпеть наблюдателей на своей тренировке. Ну, кроме Бобика. Поэтому зелёный теперь лениво перекидывал с-кешер с одной руки на другую. Явно думал, что тут всё тихо и мирно. Поэтому внезапно прилетевший удар оказался для него полной неожиданностью. Упал он удачно, на руки. Иначе пришлось бы опять вправлять нос.

Воин вскочил и приготовился защищаться, только против троих выстоял недолго и вскоре улетел спиной вперёд. Тас и Шер сдались быстро, а вот Хас показал на удивление хороший результат. По сравнению со своими предыдущими боями. Но тоже не дотянул до уровня зелёного. Дальше пришел мой черёд. Тренер решил не церемониться и сразу погнал против шейге противников.

Чтоб ему!!! И всем остальным! Не положите!..

Да! Мне это удалось, я впервые выстоял. Правда, состояние было гораздо ниже среднего. А воздух пришлось откусывать, поскольку самостоятельно поступать в легкие он отказывался. Дотащив бренное тело до лавки, буквально рухнул вниз. На глаза попалась валяющаяся на полу фляга. Может, в другое время я бы и задумался, но сейчас мысленно послал всех подальше и жадно приложился к горлу. Три быстрых глотка и…

Ой, не стоило всё-таки этого делать… Какой-то… нехороший в общем товарищ налил в неё ту самую жидкость, которой меня угощали в трактире. Правда, более концентрированную, что ли? А если вспомнить, что произошло потом – радости не ощущается.

– Эл, что с тобой?.. – рядом возник Шер и последний глоток пошел по проторенному пути.

– Уже ничего… – тихо отвечаю, вцепляясь когтями в скамейку. Мир начал знакомо пульсировать. Может, в этот раз пронесет?

– Эл? – попытался ещё раз напомнить о себе ресс.

– Элхар, тебя долго ждать?! – это ещё кто там орёт? А, Лайрасар. Что-то я ему сказать хотел… Только вот что?

Дальше воспоминания шли какими-то урывками. Вот я, радостно скалясь, ломаю кому-то нос. Кулаком. Следом о чью-то спину в щепки разношу тренировочный с-кешер. Простое Кольцо Силы почему-то срабатывает как от мощного артефакта. Бобик, рассевшись на чудом уцелевшей лавке, вдохновенно воет. От этого мне становиться ещё веселей, и я начинаю громко хохотать. Гребни ловят разливающиеся вокруг эмоции с такой четкостью, что это даже пугает. Сперва. Потом становится всё равно.

А вокруг столько змеелюдов! Они же меня презирают, так? Терпеть не могут. Ненавидят. Меня! За что? За то, что не похож? Ха, смешно! Так почему вы не смеётесь?! Мать вашу, почему вы не смеётесь?!!

Последнее, что помню – разъярённый Миксааш, который машет в мою сторону рукой и память словно отшибает. М-да, сходили на тренировку. И ещё – пить надо меньше. А мне так вообще – запретить. И против я не буду.



– Это как понимать?! – брат Лорда и его правая рука был в ярости.

Только что молодой серпентер, порученный его заботам, разнёс тренировочный зал буквально в щебёнку! И ладно бы только зал, но одно из лучших подразделений гвардии Раах'Тасса теперь годно лишь для тренировки лекарей! Пришлось вызывать Миксааша. Иначе досталось бы и остальным.

Правда, пока он сам пытался утихомирить Элхара, то сильно удивился. Глаза подопечного слабо, но различимо светились! Кроме того, двигался он как-то странно. Словно сам не знал, чего хочет и как это получить. А когда под конец стал хохотать – то поплохело всем. Сумасшедший змеелюд – это очень и очень серьёзно. Так что прибывшего Лорда встречали едва ли не как избавителя.

Самому же Миксаашу пришлось использовать один из артефактов, хранящихся в правящей семье для того, чтобы угомонить разбушевавшегося змея. Правда, после этого он неожиданно склонился над мирно спящим парнем, принюхался и выдал малоцензурную фразу. Смысл которой сводился к тому, что некоторые нехорошие личности настолько несобранны, что их подопечных умудряются напоить!

Оказывается, Элхар просто перебрал тайерхона. Хотя если посмотреть вокруг, то оказывается, что всё не так уж просто. Поэтому Лайрасар орал на тех, кто остался в сознании, пытаясь выяснить, откуда же взялся алкоголь?! Сейчас надо идти к Миксаашу, рассказывать что и как, а ситуация не ясна.

Тем более что парень уже проснулся и пытался снова что-то если не сделать, так хоть сказать. Единственное, что смогли разобрать, это – "больно". Пришлось хватать его (что можно было поручить рессам) и тащить к Лорду. Пусть он дальше сам разбирается…



Нет, этому новому поколению ничего доверить нельзя! Особенно – ребёнка. Я же помню, каким он в первый раз появился здесь. Помнится, ещё сама возмущалась, что хиленький какой-то. А теперь? Мордобой непрекращающийся! И спаивают, нагло спаивают совершенно неразумное дитя. Он же верит всему, что говорят и пробует всё, что подвернётся.

А они его избили так, что бедняге пришлось у меня отлёживаться. Радужному. Отлёживаться! Кто они после этого?! Непременно выскажу этому плешивому Лорду все, что думаю о нём, его умственных способностях и методах воспитания. Неудивительно, что на его собственных детей без слёз не взглянешь.

Нет, они вообще из ума выжили. Позволить магу выпить тайерхон! Неразбавленный! Охренели вкрай. Им что, острых ощущений не хватает? Хорошо хоть умудрились вовремя остановить паренька, а то пришлось бы вмешаться самой. Что было бы очень плохо, мне ещё появляться нельзя. Радужный сперва должен научиться ползать сам, а уж потом…

Идиоты, я не устану это повторять! У ребёнка же все линии Силы пошли в перекос, он им сейчас намагичит такого, что войны Объединения вознёй в луже покажутся! Особенно когда соединится с внешними каналами. А до этого малышу один чих остался. Быстро растёт мальчик. Правда, как-то странно. До сих пор слитная пластина… надо бы ему устроить… хи-хи, посвящение.

Хотя… если он после этого как Тарс станет провожать каждый хвост… может, не надо спешить? Или всё же надо? Эх, Шаэсс, ну и зачем ты их такими создал? Делать нечего было? А как их к порядку призывать, ты не подумал?

О! Идея! Будем скорее воспитывать мальчика, пусть он этим вопросом и занимается, а то сильно шустрый стал. Что ни день, так драка. Не для этого он здесь. Драчунов вокруг хоть в войнушки играйся. Мозгами работать надо, мозга-а-ами! Да и скорей разбирайся со своими письмами, а то меня уже достали эти "царственные собратья"!



Голова не просто болела – она превратилась в сплошной пульсирующий в рваном ритме ком боли. К горлу подкатывала тошнота, а тело словно ретивая хозяйка выкручивала. Глаза открыть даже и не пытался. Мне и без того ощущений хватает по самое "не хочу". Это что ж это было? Мысли осторожно пошевелились в голове, вызвав мученический стон, и нехотя просветили на счёт поведения. М-да, пора завязывать с алкоголем. Особенно со змеиным. Он на меня плохо действует.

– Что, плохо? – участливо осведомились над ухом. Уй, ну зачем же так громко?! Или это опять выверты восприятия?

Видимо мой тяжкий стон был воспринят за ответ, поскольку на виски легли прохладные ладони, и боль стала постепенно утихать, сжимаясь в комок. Но это явно была не Тин. Запах… запах был чужой. Но определённо женский. Кроме того, ладони были чешуйчатые. Как я это почувствовал? Понятия не имею. Может, при помощи гребней "увидел".

В мозгу словно картинка нарисовалась. Правда, черно-белая. Вот я полулежу в странном кресле, правда, в своей истинной расцветке. Ой, надо бы проверить… попозже. А за моей спиной стоит довольно милая серпентера. Чёрная. Тонкая и хрупкая. В груди что-то ёкнуло и оборвалось вниз. Кажется, я влюбился…

Хвост нервно дёрнулся, пытаясь сложиться в какую-то странную фигуру. Девушка испуганно вскинула голову и с тревогой посмотрела в угол. Увы, эта часть помещения была недоступна для моего "внутреннего" обзора. Оттуда появились Миксааш и Лайрасар. Они прижали мне руки к подлокотникам и Лорд снова кивнул девушке. Лечение продолжалось. А я старался сидеть неподвижно, хотя так и хотелось дотянуться своим хвостом до неё.

Правда, подобное блаженство оказалось кратким. Вскоре руки с висков убрали и серпентера скрылась в том же самом не просматриваемом углу. А мне Миксааш с превеликим удовольствием отвесил такую затрещину, что голова едва не отвалилась! "Картинку" сразу же выключило. Зато проморгавшись, я увидел склонившихся надо мной чёрных. В цвете. И себя, в уже ставшей родной серой шкурке.

– Что случилось?! – вопрос вырвался совершенно непроизвольно. Кажется, именно это хотели спросить и они. Но не успели.

– Знаешь, – задумчиво ответил воин, – именно это мы хотели бы узнать у тебя.

– Ты зачем упился тайерхоном?! – наконец не выдержал Лорд.

– Чем?! – впервые слышу это слово.

– Вот этим! – перед носом обличающе закачалась смутно знакомая фляга.

– А что это было? – нет, я не прикидываюсь. Мне ведь действительно интересно, что же за жидкость во фляге. Миксааш пристально вгляделся в мои глаза и тяжко вздохнул:

– Действительно, не знает. Ну и что теперь с тобой делать?..

– Рассказать, что это такое и почему мне от него так плохо, – предлагаю, пытаясь самостоятельно утвердиться на земле. Да, один минус у хвоста всё-таки есть. Если чувствуешь себя не очень хорошо, то лучше либо сидеть, либо не подниматься высоко. Голова кружится и шатает сильно.

– Хм… понимаешь, в чём дело, – разместившись в кабинете, Лорд начал свою лекцию. – Змеелюды не могут пить обычные вина. На нас они не действуют. Но вот если добавить в него немного тайерхона, то мы испытываем почти то же самое, что и люди.

То есть, это что-то вроде серпентерского спирта?! Ничего ж себе. Представляю, что было, если бы я человеком медицинского спирта нахлебался. В общем, сам виноват. Зато теперь буду знать, чего впредь избегать.

– Это же все знают, как ты умудрился такое вытворить?! – наконец выдал наболевшее Лайрасар.

– Случаянно, – покаянно выдаю, глядя в пол. А что ещё можно сказать? Случайно нашел, нечаянно хлебнул, а всё остальное – закономерный итог. – Только не могу понять, почему же мне ТАК плохо было?!

– Этого я не знаю, – качнул головой Миксааш, – но непременно выясню.

Но ещё мне бы хотелось узнать, что то за змейка была. Очень уж… запоминающаяся.


– М-да, тебе мы больше не наливаем, задумчиво выдал Хас, оглядывая мою покачивающуюся тушку. Остальные рессы согласно покивали. Только зелёный был на редкость задумчивым. Что-то его явно впечатлило до такой степени, что включился очень долгий и продолжительный мыслительный процесс. У меня же была всего одна мысль – как быстрее добраться до кровати. На сегодня все подвиги и прочие дела отменяются. Хватит!

Остальные выразили молчаливое согласие с таким планом действий. Так что этот день закончился несколько раньше, чем планировалось. А завтра ещё в гости идти к этим непонятным Хранителям. И на кой Миксаашу понадобилось посылать именно меня? Неужели у него нет никого другого на побегушках? И почему я в это не верю…

Бобик встречал меня виновато помахивая хвостом. Бедная псина, только пьяного хозяина для полноты картины ему не хватало. Самое обидное, что сам я ничего не помню. Может на всякий случай извиниться перед ребятами? Или не надо?…

Решить, что же делать так и не успел – мы пришли. Меня в четыре руки втолкнули в комнату и, развернувшись, ушли. Правда, Тин послала сочувствующий взгляд, но на этом всё. Не оставалось ничего другого как рухнуть на кровать, свернуться клубком и провалиться в беспробудный сон.



Кайрешшер Ла'Шаэр'Кетте сидел в комнате, выделенной ему кланом Раах'Тасса и размышлял. О том, что он ничего не понимает в происходящем. Чего только стоило ему, младшему наследнику клана Шаэр'Кетте смирить свою гордость и поклониться светлому. Ради того, чтобы Шаорэ не пришлось идти в чужой клан…

И в результате? Светлый оказался настолько… невежественным, что просто скулы сводило. Правда, это уже ничего не меняло. Он уже склонился. С другой стороны пребывание в клане извечных противников могло стать очень кратковременным. Отец, Лорд воинов с зелёной чешуей, приказал выяснить, почему Лорд Миксааш вообще возится с этим светлым. Слухи о необычном поведении самого хитроумного среди владык просочились во многие кланы, но узнать правду ещё ни у кого не получилось.

Вообще-то ответ почти есть. Оказалось, что сын черного так же находится в рессах у светлого. С одной стороны это не вызывало особого удивления. Черные хоть и считали себя хорошими воинами, но до представителей клана Шаэр'Кетте не дотягивали. Так, по крайней мере, считали сами представители вышеупомянутого клана. А, с другой стороны, светлые вообще были никакими бойцами!

Можно было бы, конечно, позлорадствовать над положением противника, если бы… если бы сам не оказался в таком же состоянии! Светлоликий Келес! Милосердная Ашер! Как такое могло произойти?!

В таверну они ходили не раз, и не два. Кайрешшер считался уже вполне взрослым, чтобы самостоятельно покидать территорию клана. Имел собственных рессов и вполне мог обеспечить безопасность сестры. Хотя её часто провожали восхищенные, и не только восхищенные взгляды.

А наблюдать, как даже черный пытается оказывать ей знаки внимания было довольно весело. Особенно если учесть, что они уже пару раз встречались в поединках. Правда, пока ни разу не доводили их до конца. Но даже так было понятно, что Найрхас Ла'Раах'Тасса ему не противник.

Но в этот раз он весьма удивился, наткнувшись на пристальный и оценивающий взгляд светлого! А последовавшая за этим ухмылка? Серпентеры с подобным оттенком чешуи в присутствии темных старались быть незаметными. Здесь же был практически открытый вызов.

Настроившись на быструю победу, воин был неприятно поражен, когда светлый начал с легкостью уворачиваться от его ударов. Когда же Кайрешшер сменил оружие то, нарушая все правила поединков, противник ударил в лицо. С такой силой, которую в светлом нельзя было и предположить. И продолжил в том же духе. А когда Шаорэ попыталась вмешаться – просто пришпилил её к стене с-кешерами. Правда, лезвия вошли рядом с шеей, даже не поцарапав чешую, но это ничего не меняло.

Но самым странным и страшным было не то, что за весь бой светлый ни разу не воспользовался собственным оружием. И не то, что незнакомый парень спокойно противостоял двум воинам из клана Шаэр'Кетте. Нет, самым страшным было то, что противник просто играл с ними и получал от этого удовольствие!

Келес, да КТО же он?!

Бой закончился бесславно. Они оба проиграли и оказались полностью во власти победителя. Только тому и дела не было до своей победы. Светлый просто взял, и ушел. Игрушка потеряла свою притягательность, так что о ней можно забыть… Подобное отношение доводило Кайрешшера до бешенства, но ничего поделать он не мог. Проигравший не имеет права диктовать победителю свою волю. Он может только покориться.

Жизнь… ведь самое главное – они оба должны ему свою жизнь. И светлый может потребовать её в любой момент. Правда, если взять на себя обязательства Шаорэ и самому склониться перед светлым, то он потеряет право позвать серпентеру.

Склониться… ну и что это дало?!

Хотя, это всё-таки стоило сделать. Хотя бы из-за того, что он увидел на тренировке. Его новоявленный ла'элларис оказался действительно силён. Выстоять против охранителей Лорда Миксааша… м-да, он был более чем глуп, ввязываясь в драку с подобным противником. Охранители тренируются всю свою жизнь. И Найрхас оказался не так уж и плох. По всей видимости, ла'элларис поднатаскал своих рессов. С ними теперь стоит быть осторожней.

А потом начался кошмар. Элхар Кессер (ну и глупое имя!) словно взбесился. Оскалившись и продемонстрировав на удивление длинные клыки (он ещё и ядовитый?!) светлый атаковал. Ему было наплевать на то, сколько у него противников, и какой они силы. Удары оружием чередовались с магическими всплесками. Шипение то взлетало до самых высоких нот, то становилось больше похожим на рычание.

В это время на светлого он был совсем не похож. Подобной яростью не могли похвалиться даже воины клана Шаэр'Кетте. Остановить его смог только Лорд Миксааш…

Келес, что же здесь происходит?!..



– Кошмар… Хас, это что было? – Тин забралась с ногами на кресло.

От обычного, человеческого, оно отличалось размерами. По всей видимости, предполагалось, что серпентер должен помещаться в нём полностью. Все рессы, за исключением новенького, собрались в комнате Найрхаса. Вопрос был один – что произошло с Элом? Почему он взбесился?

– Это был змеелюд в неконтролируемом состоянии, – хмуро отозвался окликнутый. – А ещё в стельку пьяный.

– Э?! – девушке показалось, что её разыгрывают. – Пьяный? Но в трактире… Там же полную кружку…

– Не сравнивай, – хмуро отозвался Тас. – Там тайерхон был разбавленный и с пряностями, а здесь чистый! Если не концентрированный…

– То есть… – Тин перевела вопросительный взгляд на Хаса.

– Считай, что он выпил три, если не четыре кружки, – темный тяжело вздохнул и взлохматил волосы. – М-да, нехорошо получается…

– Чего уж хорошего, – поддержал Шер. – Придётся завязывать… Или пить только человеческие.

– Вы о чём? – непонимающе переспросила девушка.

– О том, – повернулся к ней Тас, – что нам теперь тоже нельзя пить. Иначе будет неправильно. Мы – пьём, а наш ла'элларис – нет.

– Понятно… – тихо протянула будущая волшебница и невидяще уставилась в стену.

В комнате повисла тишина. Каждый думал о чём-то своем. Она же размышляла о том, что за столько времени всё никак не может понять серпентеров. То они плевать хотели на какие-либо условности и традиции, а то становятся щепетильны буквально до мелочей. Хотя кое-что вырисовывалось. Ей казалось, что всё зависит от социального положения серпентера. Если он ни за кого не отвечает и никому не подчиняется, то и к условностям относится наплевательски. А вот если подчинён кому-либо… или это не так?..

– Ха, зато вы помните, как того заносчивого зеленого перекосило?! – неожиданно разрушил повисшую тишину радостный возглас Хаса. Кажется, даже равное положение не примирило бывших врагов. Интересно, их вообще что-то успокоить может?..

– М-да… – Шер мечтательно закатил глаза к потолку. – Ради того, чтобы посмотреть на эту вытянутую рожу можно и потерпеть… Как у него вообще смелости хватило, признать себя побеждённым?

– Кстати, объясните мне, почему он вообще на это пошел? У вас что, так всегда? Проиграл бой и сразу стал рессом? – полюбопытствовала Тин.

– Нет, это немного не так, – взялся просвещать её Тас. – Всё зависит от характера поединка. Если это только проба сил, то мы просто расходимся. Ну, оказался твой противник сильнее, и что? Иди, тренируйся. В следующий раз ты сильнее станешь. А вот когда поединок идёт насмерть… когда залогом спора становиться жизнь…

Змеелюд замолчал и уставился на свои руки. Видимо вспоминал, как сам стал рессом. После чего продолжил с обычной лёгкой полуулыбкой:

– Тогда у проигравшего есть несколько выходов. Либо его убивают, либо он остается живым, но рессом не становится и теряет честь. Либо становится рессом. Когда тебе дарят жизнь, ты уже не имеешь права ей распоряжаться. Если, конечно, даритель не говорит обратного. Или ты не заслужишь право снова самостоятельно распоряжаться своей жизнью.

– Вот как… – девушка посмотрела на устроившихся кто где серпентеров. Надо же, оказывается, змеи куда как серьёзней относятся к жизни. Точнее не к самой жизни, а к правам на неё. У людей всё совсем не так… жестко. Конечно, благодарность никто не отменял, но полностью передавать право распоряжаться жизнью другому… Невольно у неё вырвалось: – А… злоупотреблений не бывает?

– Хм… – Шер свернулся в клубок, положив голову на скрещенные руки, и спокойно ответил. – Нет. Таких просто убивают. Без правил. Свои же.

Почему-то от этой "спокойности" становилось страшнее, чем от крика. Тин не стала выяснить, как серпентеры выясняют, был ли бой честным, "правильным" или нет. Ей хватило услышанного.

– Но тогда вы… Получается…

– Мы проиграли в Клятве Лорда. Но остались живы. Хотя Эл тогда и не знал наших законов, но нас это не оправдывает. Кайр же по всей видимости собирался драться до смерти. И тоже, получил. Так что всё правильно.

– Но Элхар… получается, что ваш бой был честен? – девушка всё пыталась понять выверты логики змеелюдов.

– Да, – сладко потянулся и зевнул Хас. – Зачинщиками были мы. Так что сами виноваты. И вообще, давайте-ка спать. На сегодня разговоров хватит. Завтра ещё к Хранителям идти. Чего это отцу вдруг понадобилось у них?..

– А почему они сам не придут? – поинтересовалась Тин.

– Они светлые, – ответил Тас, нехотя разворачивая кольца хвоста. – А идти надо будет почти через весь город. Просто не дойдут.

– У, чтоб вас! – невнятно выругалась девушка непонятно в чей адрес. Но выметаться пришлось. Шер и Тас, посмеиваясь, подхватили её под руки и потащили на выход. Ничего, завтра она на всех отыграется!

Последними мыслями перед тем, как провалиться в сон, было: "Кстати, Эл же тоже светлый, но его посылают… И не боятся, что не дойдёт? Где здесь логика?!". Кажется, змеи и логика – понятия несовместимые…



Утро началось с того, что мне на голову со злым шипением приземлилась маленькая змейка. Только что-то она тяжелой стала. Разъелась, видать, на казённых харчах. А просыпаться не хотелось. Однако попытка согнать мелкое и шипящее с головы успехом не увенчалась. Вместо этого меня ощутимо укусили за палец. Вот гадость. Знает же, что обидеть не могу – вот и пользуется моей добротой.

Пришлось изобразить попытку пробуждения. А, точнее, приоткрыть глаза. Змейка тут же скатилась на одеяло и, пыхтя от напряжения, потащила ко мне очень знакомую полупрозрачную сосульку. О! Это же мне дед по всей видимости амулет прислал. Правда, отправил к тому шару, через который мы связывались. Вот змейка и решила осчастливить меня подобным подарком с утра пораньше.

Правда при этом ещё и обругала. Мол, сколько времени я буду пренебрегать своими обязанностями? Большие-Допущенные уже достали меня-других постоянными проверками. А то вдруг они не передали письмо, вдруг не оповестили и спят сейчас на ценном документе… вот блин, и чего им так неймётся? Придется ускорить обучение. Голова, конечно, болеть будет, только нам не привыкать.

Надел на шею амулет, подкормил мелкую, и пришлось вылезать из постели. Бобик понял, что хозяин уже не спит, поэтому уже скрёбся у двери. Интересно, а где он здесь углы метит? Не то, чтобы меня сильно это интересовало, просто появляться в тех местах не стоит. Не думаю, что проживающие там сильно рады подобному… вниманию.

Кстати, вроде бы сегодня намечается поход к Хранителям. Интересно, надо ли брать туда Бобика? А с-кешер? Хотя я не видел змеелюдов без подобного украшения, но это же темные. Может, у светлых так не принято? Ладно, спрошу у Миксааша. Он-то уж точно должен знать, что и как.

В столовую я прибыл с умеренным чувством голода. От вчерашней слабости не осталось и следа. Новый день сулил новые приключения, так что вперёд! Посмотрим, что же ждёт нас за поворотом. А там нас ждала компания рессов, поглядывающих на стол голодными глазами, немного задумчивая Тин и словно подремывающий в кресле Миксааш.

Впрочем, при нашем появлении все заметно оживились и расселись по местам. Оказывается, умеренным аппетит только прикидывался, так как стоило мне оказаться за столом, как окружающее перестало интересовать. Единственное, что заботило – как много тарелок оказалось в зоне досягаемости.

Некоторое время в комнате стоял только хруст поедаемой пищи и стук тарелок. Разговоры все решили отложить на потом. Кажется, даже Тин проголодалась. Интересно, это чем же они вчера таким занимались, что нагуляли аппетит? Ладно, проехали. Пора узнать, зачем и куда нас посылают. Или только одного меня?

Лорд Миксааш, уловив, что беседа заинтересовала нас сильней, чем еда, откинулся на стуле. Задумчиво обвёл взглядом комнату и начал рассказывать. Оказывается, идём мы все. Хас укажет дорогу, так как уже не один раз был там. Оружие тоже берём с собой, поскольку путь пролегает через территории других кланов. Не то, чтобы пришлось прорываться с боем, но неприятности могут случиться.

А если они могут, то непременно случаются, согласно закону подлости. Кроме того, нам выдали свиток с наименованиями нужных книг и вопросами, по которым надо найти информацию. Время пребывания не ограничивалось.

– Некоторые книги Хранители не разрешают выносить за пределы библиотеки. Может, придётся много переписывать, – так Миксааш объяснил своё странное разрешение. Ну вот, ещё и писать придётся. Жаль, что здесь не додумались до копировальных аппаратов или их магических заменителей. Тогда можно было потратить гораздо меньше времени.

С местным Лордом тоже договорились, нам предоставят сопровождающего, место для проживания и питание. В общем, идите, детки, отсюда и чтоб я вас тут долго не видел – приблизительно так можно было перевести длинную и прочувствованную речь Лорда. Наверное, мы его уже так достали, что он нашел благовидный предлог, чтобы сплавить неуёмную компанию подальше.

Ну и ладно, ну и сходим. Заодно языки выучу. А появляться в зале со статуей я могу и оттуда. Маяк надёжный, да и переход с каждым разом даётся мне всё легче и легче.

Перед походом, чтобы "не позорить клан", как выразился Лайрасар, нас снова загнали в комнату с озером и велели искупаться. В этот раз рессы довольно спокойно восприняли водные процедуры. Точнее – это черные уже привыкли, а вот зеленый… Хас тихо подхихикивал, видя, как "могучий воин" нерешительно мнётся на бережку.

Кажется, желание поиграть в воде в догонялки было единодушным. Кайра за руки сдёрнули в воду и душевно макнули вниз головой. Вырвавшийся зеленый был зол, как голодный Бобик. Который, кстати, принял самое активное участие в заплыве. Затем обиженный в лучших чувствах Шаэр'Кетте бросился мстить обидчикам, и был коварно притоплен мной.

В свою очередь погрузить в воду меня попыталась Тин. Ухмыльнувшись, я зажал её руки и нырнул. Оттолкнувшись хвостом от дна, вылетел на поверхность, одновременно подбрасывая девушку. С громким визгом она снова рухнула в воду. Правда, там в это время проплывал убегавший от Кайра Хас…

В общем, комнату мы снова залили. Правда, Лайрасар благоразумно убрался вон. Кажется, мокнуть в этот раз он был решительно не согласен. После чего нам выдали новую одежду, снова заплели волосы на голове и дали пинка под зад. В смысле – проводили к границе территории клана. В это раз Миксааш расщедрился на темно-серую тунику, расшитую серебристой нитью. Да и плечевые пластины имели серебристую насечку.

В общем, одели нас представительно. Дальше пришлось плестись за Хасом. Видимо, последнее посещение Хранителей было давно, и змей несколько путался. Территорию зеленых пересекли довольно быстро. Видимо, Кайр оказался довольно известной личностью, поскольку все встречные тут же вспоминали о каких-то неотложных делах и шустро скрывались за ближайшим углом.

Двигались мы по эдакому проспекту, который насквозь пронизывал весь город. Вообще что-то я разленился. Уже сколько времени гощу у серпентеров, а до сих пор не изучил их город. Всё ношусь по коридорам да влипаю в неприятности. Теперь попытался восполнить пробел и внимательно рассмотреть архитектуру.

Что можно сказать… змеи – большие оригиналы. Строить как все, они решительно не умеют. Или просто не хотят. Некоторые дома венчали эдакие "шапки" из сталагнатов, словно длинный шпиль здания врос в потолок пещеры. Художественные наплывы создавали непередаваемый узор, в котором как в картинках Роршаха можно было увидеть всё, что угодно.

Сами они вырастили это чудо или воспользовались готовым – не знаю. Только все дома, даже самые незначительные, украшены дивной резьбой по камню. Никогда не знал, что из этого материала можно создавать такие невесомые и летящие конструкции. Ажурные декоративные мостики соединяли дома в непонятном мне порядке. Только почему-то глядя на это каменное кружево, на душе становилось легко и хорошо.

Другие же дома напоминали колонны разной толщины. Кое-где были видны узкие окна, прикрытые полупрозрачными занавесками. Тас объяснил, что "внешних" зданий не так уж и много. Основной жилой массив располагался непосредственно в толще скал. Коридоры и комнаты, залы, большие пещеры, выполняющие роль площадей – в общем, типичное подземное место обитания. А центральная улица и всё то, что находилось в Ташор'Ассарах – это что-то вроде нейтральной территории и эдакого "лица" клана. Здесь принимали посольства, торговали с разными расами (когда такое ещё происходило), собирались, если требовалось присутствие всех обитателей.

Но подобных случаев Тас припомнить не мог. Вроде бы в летописях что-то было, но похвастаться их доскональным знанием черный не мог. Правда статуса нейтральной территории никто не отменял. Хотя и тут были свои… секреты. Дрались здесь так же часто, как и везде. Личные поединки считались священной и нерушимой традицией, а клановые противоречия всегда можно объяснить личными.

В общем, красотой любоваться можно было, только по сторонам зевать не стоило. Хоть мы и двигались плотной группой, но дуракам закон не писан. Могут и попытаться выяснить отношения. М-да, серпентерам надо срочно найти какое-нибудь всеобщее трудное и выматывающее дело. Иначе они от избытка энергии (причем дурной) уже не только на стены, но и друг на друга лезут.

Больше всего меня впечатлило то, что дома не повторялись. Они все были разными, имели свою индивидуальность и спутать один с другим мог только слепой. Да и то, если ему лень даже провести один раз рукой по фасаду. Не то, что на Земле, когда вдоль улицы стоит целый ряд однотипных домов, отличающихся друг от друга только бельём на балконах.

Кстати, балконы здесь тоже были. Но не везде, только на больших зданиях. Встречались искусно выполненные фонтаны, иногда словно "вмонтированные" в стены домов. Глядя на подобную красоту, как-то слабо верилось в то, что создавшие это на самом деле драчливые и неуживчивые типы. Хотя, конечно, и здесь встречаются исключения.

На "проспекте" было очень оживлённо. По всей видимости, он был излюбленным местом встреч. Нет, не встреч – торговли. По обеим сторонам мощёной большими гранитными плитами дороги стояли всевозможные лавки, лавчонки, магазинчики. Змеелюды то и дело ныряли в них, появляясь потом со свёртками или различными вещами в руках.

Меня внутрь не пустили. Мол, мы здесь совсем по другому поводу, да и денег на покупки нет. В общем, потом заглянем, как с заданием справимся. Так что пришлось ограничиться разглядыванием. Особенностью местной торговли было то, что из-за нехватки места витрины отсутствовали. Имелась только вывеска и, в некоторых случаях, небольшое окошко. В нём выставляли образцы товара и защищали заклинанием.

Хоть среди змеев почти не было преступности, но именно что почти. Дураков хватает везде. Законы же змеев отличались изрядной жесткость. Хотя, может, на их взгляд всё было совсем не так? За убийство здесь казнили. За массовое – мучительно. Мошенничество наказывалось либо отсечением руки и языка (если мелкое) и казнью если крупное.

Наказание за другие преступления оставляли на усмотрение Лорда, на территории которого оно было совершено. Шер рассказал, что жестче всего наказывают у зеленых и черных. Там можно было лишиться головы даже за кражу. Но с другой стороны невиновных не трогали. Существовали артефакты Правды, соврать перед которыми никто не мог. Да и судей не подкупишь – судил всегда Лорд.

В общем, преступники старались держаться от серпентеров подальше. Не могу сказать, что подобное положение вещей мне так уж неприятно. Может, это неправильно, но некоторые местные традиции воспринимались мной как-то отстраненно. Просто как голая информация. Я её запоминал, записывал для деда, но как-то не примеривал на себя.

Ещё больше чем я вертела головой Тин. И если мне удавалось хотя бы двигаться относительно ровно, то девушку приходилось постоянно держать за руку. Иначе её сносило в сторону ближайшего магазинчика или затейливо украшенного столба. Прилипнуть к диковинке она могла надолго, поэтому Хас просто придерживал спутницу за пояс.

На этой "нейтральной полосе", впрочем, тоже соблюдались клановые границы, правда, не так жестко, как во внутренних помещениях. Да, на территории тех же Шаэр'Кетте зелёных было гораздо больше, чем всех остальных. Но изредка мелькали и другие расцветки. Правда, их представители предпочитали передвигаться группами и не нарываться на неприятности. Кажется, представители этого клана самые неуживчивые. Интересно, с чего бы?

Дальше обитали Хе'Ссары. Приподнявшись на хвосте, я с интересом оглядывался по сторонам. Этот клан отличался большим разнообразием окраса, нежели уже виденные мною зеленые и черные. Кланы Воинов в расцветке мало отличались друг от друга. Разве что оттенком волос да незначительными отличиями разбавляющих общий окрас пятен.

А вот коричневые… за то время, что мы двигались через их территорию, я заметил, что насыщенность основного тона разная. От темно-коричневого, похожего на темный шоколад, до светло-коричневого, более напоминавшего охру. Иногда в их чешуе проскальзывала и красноватая искра. А россыпь пятен цвета топлёного молока на спине кажется, не повторилась ни у одного!

Да и шевелюры тоже отличались разнообразием. Воины в основном предпочитают носить длинные волосы, заплетая их в косу. Охотники же стриглись, кто во что горазд. Кроме того, цвет волос у них тоже был разный. Не знаю, может, они красили их, но я заметил даже одного соломенного блондина!

Хотя и создавалось впечатление, что мы сами по себе пересекаем чужую территорию, но я постоянно ощущал стороннее наблюдение. Нас тихо и ненавязчиво держали под постоянным наблюдением. Что заставляло Бобика постоянно вздыбливать иглы на загривке, да и меня нервировало. Конечно, я понимаю, что нам не доверяют. Мало ли что забыла подобная компания на чужой территории. Но всё же так и хотелось почесать между лопатками.

А ещё здесь я заметил, что не все змеи носят с-кешер. У некоторых за плечами висел лук или самый обычный меч. Сперва решил, что просто ошибся. Но встретив ещё пару подобных личностей, понял, это действительно так. Заметив мой недоумённый взгляд, скользящий рядом Тас спокойно пояснил:

– Они просто чаще всех бывают среди других рас, так что перенимают их привычки и обычаи. Да и смесков среди них больше, чем среди других кланов…

Конечно, объяснение ничем не хуже других, но меня оно не устроило. Остальные тоже не живут затворниками, но всё равно свои обычаи уважают. Может, нам просто хотят выдать желаемое за действительное? В смысле – вот, смотрите какие мы безобидные, а на самом деле…

Задумавшись над этим, я не заметил, как меня постепенно оттёрли в середину к Тин. На неё вообще все встречные змеелюды поглядывали недоумённо. Видимо люди в самом центре мест их обитания нечастые гости. Зачем меня сюда же сунули – понятия не имею. Может, боятся, что коричневые нападут? Так не нужен я им. Кажется, этим Охотникам вообще пофиг, что и где происходит. Заняты какими-то своими делами, и на нас ноль эмоций.

Точнее, это так выглядит со стороны. На самом деле нас тихо и ненавязчиво "пасли" всю дорогу до границы. Да и ощущаемая гребнями холодная расчётливость никак не вязалось с "раздолбайским" обликом, который нам пытались нарисовать. М-да, у каждого клана свои тараканы в голове. Неудивительно, что они все живут как пауки в банке, так и норовя сцепиться друг с дружкой. Кошмар какой-то…

Тем не менее, территория Хе'Ссаров закончилась. Теперь надо было миновать Кха'Арисс, которые занимаются целительством и мы, наконец, придем к этим пресловутым Хранителям. Ну и нашли же они где поселиться. Ещё дальше уползти не могли? Куда-нибудь в пустыню. А то вдруг найдут?..

Сероватый оттенок шкуры Целителей очень напоминал мой. Только они казались несколько… полосатыми, что ли? Во всяком случае, бока у них были заметно темней, чем грудь и спина. Они все были какие-то… сероватые. Темно-серые, почти черные волосы. Темные же глаза с фиолетовой искрой и темно-фиолетовые отметины на шкуре.

И любопытные. На нас откровенно таращились и совсем не боялись. Ну, почти. Опасались – будет вернее. Причём большей частью именно меня и… Бобика. Не смотря на то, что псин вёл себя более чем прилично, всё равно его сторонились. Видимо, здесь что-то знали о его соплеменниках. Или просто пугались облика. Мы-то привыкли, а вот если посмотреть со стороны… помесь крокодила с собакой и дикобразом ростом с телёнка. Кошмар не приснившийся.

Я вообще-то не против, если меня заинтересованно рассматривают девушки. Но когда на тебя влюблёнными глазами пялится мужская часть населения… хочется оказаться от этого места как можно дальше. Чрезмерное внимание чаще всего напрягает. Особенно – такое. Может, у них и не было никакой задней мысли, и интерес носил чисто научный характер, но мне это всё равно не нравится.

Наконец мы оказались на территории Хранителей. При этом меня оттеснили за спины. Так что провожатого, выделенного местным Лордом я увидел не сразу. А когда всё же протолкался вперёд, то чуть не получил по шее. Причем от светлого! Невысокий (по змеелюдским меркам) парнишка удивлёно посмотрел на меня, затем его перекосило от нахлынувших эмоций. После чего схватил за руку и под обалдевшими взглядами рессов потащил в какой-то отнорок.

– Ты что творишь? – зашипел мне на ухо снежно-белый серпентер.

– Э?.. – единственное, на что меня хватило это невнятное мычание. Как-то не привык, чтобы кто-то посторонний пытался меня воспитывать. Тем более так нахально.

– Ты зачем с-кешер носишь?! На неприятности нарываешься? Или думаешь, что такой крутой?! – Кажется, я чего-то не понимаю. Мы же вроде не знакомы. Совсем. А ругает меня как старший брат. Причём между нами предполагается большая разница.

– Элхар, вы чего тут делаете? – влезла в наш разговор Тин, протискиваясь между колец. – Нам идти уже пора, а ты проводника отвлекаешь!

В проёме выхода маячили любопытные лица рессов. Кажется, им тоже хотелось присоединиться к нашей компании, только здесь действительно было очень тесно. Не втиснутся.

– Ну и в чём проблема? – девушка решительно вонзила мне локоть в живот. Но только ушиблась о чешую. Зашипела не хуже змеи и дёрнула меня за волосы. Зачем? Не понимаю…

– Ему не нравится, что я ношу с-кешер. Считает это неправильным, – отвечаю, попутно разжимая вцепившиеся в косу пальцы. Вот приставучее создание… По хвосту, оскальзываясь и царапая чешую когтями, протоптался Бобик. Видимо псину не понравилось, что его забыли. Он тоже хотел поучаствовать.

– А какое ему до этого дело? – не поняла Тин.

– Вот и я хочу понять, – от волос отодрать получилось. Вместо этого вцепились в ремни. Блин, да что это за хватательный рефлекс такой?!

– Гав! Р-р-р-р-гав-гав-гав! – высказался на эту тему мой домашний питомец, чтоб ему колючки позавивало…

– Эй, ла'элларис, а ты не пытался спросить у светлого? – внёс предложение Шер. Мы недоуменно посмотрели друг на друга и перевели взгляд на забытого проводника.

Никогда не видел, чтобы змеелюды бледнели. Наверное, просто из-за чешуи не видно. Но вот синеватый отлив у нашего собеседника появился.

– Ла… ла… ла… – кажется, его заклинило, но вскоре прорвало: – Ла-что?!

– Ты ещё ла-куда скажи, – проворчал Хас. – И вообще, мы идём или где?

Хм, или мне кажется, или я на своих рессов плохо влияю. Особенно это касается наглости и разговорной речи.

– Идём, идём, – тяжко вздыхаю, вперёд спиной выбираясь из закутка.

Или мне худеть пора, или пещерка оказалась гораздо тесней, чем я себе представлял. Бобик попытался как прежде проехаться на мне, но размеры уже не те. Соскользнул. Тин сочувствующе посмотрела на светлого и тоже выбралась из закоулка. Проводник некоторое время ошеломленно разглядывал нас, затем потряс головой и решительно заскользил вперёд. Кажется, он решил подумать над всеми этими несоответствиями позже.



День у Тархи Ла'Кэсс'Тарха не задался с самого утра. Только-только проснулся, как тут же пришлось отменять очередной поединок. Хотя честным боем назвать подобную ситуацию нельзя. Светлые изначально слабей темных. В детстве подобная несправедливость часто доводила маленького серпентера до слёз. А потом привык. "Зато мозгов у нас больше," – утешал он очередного пылкого борца.

Так что запрет на ношение оружия Тархи всецело поддерживал. Однако это не спасало от вызовов. И ему приходилось улаживать, если не каждый такой случай, так большинство. И решать дело миром. После этого он всё время чувствовал себя… нехорошо, в общем.

А тут отец обрадовал – в гости прибывает сын Лорда Миксааша! Насколько Кэсс'Тарха помнил, этот темный отличался драчливостью. Так что неприятностей не оберёшься. Если Лорды на чужой территории обычно вели себя довольно вежливо (особенно черный), то их отпрыски хорошим воспитанием не отличались.

Кроме того, сын Лорда прибывал не сам, а с компанией. Так что семидневье нервотрёпки гарантировано. Если не больше. Это же придётся работать в библиотеке! Так что темные, и так не отличающиеся покладистым характером, вообще взбесятся.

В общем, ничего хорошего от этого визита ждать не стоило. Поэтому, когда Тархи прибыл на место встречи, то настроение у него было гораздо ниже среднего. На удивление гости появились вовремя. Правда, среди пришедших оказался ещё один зеленый. Это было плохо. Черных хоть недовольством Лорда Миксааша припугнуть можно было, а вот Лорд клана Шаэр'Кетте таким благорасположением к Хранителям не отличался.

Последней каплей стал протолкавшийся из-за спин светлый. Точнее не он сам, а хищное лезвие с-кешера, выглядывающее из-за его плеча. Не хватало ещё огрести неприятностей из-за чужого ресса! А что его непременно станут задирать – не вызывало сомнений. Только почему Целитель носит оружие? Разве их Лорд не поддерживает такую же политику, которую проводит клан Кэсс'Тарха?

В общем, Тархи не выдержал и, оттащив сородича подальше от темных, решил провести воспитательный процесс. Однако натолкнулся на неприкрытое непонимание. Мол, как это так – не носить оружие? Да и вся компания оказалась странной. С ними пришел даже человек, причём отношение к нему было вполне дружелюбное. Точнее к ней. Это была человечка.

Про следующего за светлым шурга вообще лучше промолчать. Откуда он только его взял?! Просто плохое предчувствие оборачивалось сущим кошмаром. Который только усугубился, когда темные вполне серьезно назвали светлого своим ла'элларис! Шкура Сойр! Когда мир успел перевернуться, что Тархи этого не заметил? Темные в рессах у светлого…

Кэсс'Тарха понял, что вот так сразу разобраться в происходящем не сможет. Скорее рехнется. Поэтому пока принял всё таким, как есть. Но обязательно выяснит непонятное! К тому же он, кажется, ошибся. Светлый если и имеет какое-то отношение к Целителям, то только по цвету шкуры. Хотя расцветка совсем не такая. А глаза вообще как у чистокровного Хранителя, хотя даже среди них подобный оттенок редкость.

Светлоликий Келес, он ещё и Лорд! Мамочки, что же здесь происходит??!



Место обитания Хранителей мне понравилось. Тихо, мирно и уютно. У Миксааша было несколько грубее. Но тоже хорошо. Правда, всё портил следующий почти рядом со мной светлый. От него несло такой какофонией чувств, что у меня голова закружилась. Он бы хоть определился, а то мечется из стороны в сторону как… как… в общем, мечется.

Хас на редкость спокоен, хотя ехидно поглядывает на меня. Видимо предвидел подобное развитие событий, но ничего не сказал. Сволочь он. Гад ползучий. Тем более что с последним утверждением спорить трудно. Змея, она и здесь – змея.

На нас косились настороженно и даже несколько боязливо. Кое-где проскальзывала сдержанная злость и обида. На меня же смотрели недоумевающе. Иногда так и хотелось передернуть плечами или почесаться. Видимо, я должен был вести себя несколько по-иному.

Центральный зал, в котором нас принял местный Лорд, не отличался большими размерами. Зато обставлен со вкусом. Кроме нас и провожатого там присутствовали еще несколько особей. По всей видимости, то ли советники, то ли приближенные. Как интересно, а у Миксааша такого нет. Только Лайрасар изредка бывает, больше я никого не заметил.

Местный Лорд выглядел очень представительно. Белоснежный, с лилово-красными глазами, черными волосами, когтями и темно-фиолетовой отметиной на лбу. Он удивленно посмотрел на меня. Нет, внешне его лицо ничуть не изменилось. Зато гребни уловили волну интереса. Кажется, его в известность тоже не поставили. Ну вот, только неприятностей мне не хватало. Мало ли, может этот змей не любит сюрпризов?..

– Как твое имя? – ну вот, еще и представиться забыл. Дождался, пока напомнят о правилах вежливости.

– Меня зовут Элхар Кессер, – отвешиваю вежливый поклон. Со стороны советников остро пахнуло удивлением. И ещё какой-то плохо различимой эмоцией, от которой заломило в висках.

– Нам очень приятно видеть тебя и твоих сопровождающих в нашем доме, – вежливая речь лилась плавно и размеренно, но сам Лорд изнывал от любопытства. Но совсем не злился. У-у-у-у-у-у, во что меня втравили?!

О цели нашего визита здесь знали, потому беспрепятственно допустили в библиотеку. Правда, перед этим показали комнаты, в которых мы при желании можем отдохнуть. Их было всего две. Одна побольше, в которой разместились я и рессы, и другая, совсем маленькая, которую отдали Тин и Бобику. Правда тогда же нас попросили оставить и оружие но темные так ощерились, что я малодушно спрятал хвост. М-да, и ведь даже не прикажешь. Просто духу не хватит отобрать у детишек их игрушки.

Так что в библиотеку мы пришли при полном параде. С оружием в руках. Чтобы в случае чего отбиться от озверевшей моли. Или скаредного библиотекаря, не пожелавшего делиться книгами. Правда, закончить все в один день, как планировалось, у меня не вышло. Большинство книг, значившихся в списке Миксааша, Хранители запретили выносить за пределы библиотеки. Так что придется посидеть и выписать из них нужные места. А если учесть, что их может быть очень много…

Я смерил лениво расползшихся в разные стороны рессов хищным взглядом. Тин тут же скрылась за спиной Кайра. Остальные тоже попытались сделать вид, что мне они только кажутся, но не получилось. Каждый получил по внушительному тому, пачке бумаги и наставлению, что именно следует выписывать. Конечно, потом все равно придется проверить, но это всяко быстрее, чем писать это самому.

А интересовало Миксааша очень многое. Он почему-то возжелал то ли узнать, то ли освежить в памяти основные характеристики всех кланов, документальные свидетельства смешанной крови, описание вымерших и редких окрасов. Кроме того, некоторые исторические моменты и легенды. Да, интересно, не спорю. Но когда видишь перед собой книжку размером с три тома Большой Энциклопедии и понимаешь, что как минимум половину тебе придется переписывать – интерес дохнет на корню.

В общем, первоначальный энтузиазм очень быстро выветрился. Кроме того, тело уже привыкло к физическим нагрузкам, так что пальцы аж зудели от желания помахать с-кешером. В какой-то момент я отложил в сторону ручку, с тоской посмотрел на пачку исписанных листов и решительно встал из-за стола. Взгляды остальных тут же скрестились на мне. И в них читалась такая преданность, такая надежда, что я даже отшатнулся. Сперва. Потом огляделся по сторонам и осведомился:

– Размяться никто не хочет?..

И змеи и люди не просто хотели, а буквально жаждали этого всей душой. Даже Бобик скакал выше моей головы. Вот прыгучая псина. И как у него сил хватает свою тушку на такую высоту подбрасывать?..

– А никто не знает, где нашего проводника носит? – интересуюсь и радостно скалящегося Хаса.

– Зачем это он тебе? – тут же насторожился Тас. Кажется, он боялся, что я их просто разыгрываю. Вот еще, надо оно мне, такие злые шутки шутить.

– А ты знаешь, где у них тут тренировочный зал? Да и есть ли он вообще… – м-да, если у них тут поголовный пацифизм, то и специального места может и не быть. Где тогда нам разминаться? Не в своей же комнатке?..

– Хм… кажется, он должен быть где-то здесь. Его же на все время к нам приставили, – как самый спокойный Шер обычно отслеживал множество мелочей.

– Значит, найдем, – решительно киваю и настораживаю гребни.

Та-а-ак, где тут у нас рядом ошивается неприкаянный змеелюд? Оный оказался не так далеко, правда пребывал в таком раздрае чувств, что мне резко перехотелось с ним общаться. С прошлого раза голова еще не прошла, а тут новых впечатлений хоть на зиму засаливай.

Вопрос – с чего их так всех… удивляет, а? Ведь стараюсь вести себя тихо и мирно. Конечно, у меня это не всегда получается, но я стараюсь. Пытаюсь вести себя в соответствии с местными традициями и нравами. Правда, когда они меня совсем не устраивают – то больше полагаюсь на собственный здравый смысл и мораль.

Но все равно – почему? Черные, правда уже привыкли к моим… особенностям. Точнее – Миксааш и его ближайшее окружение. Остальные темные все так же не пытаются скрывать своего "недружелюбного" отношения. Хотя недоумевают – с чего это их Лорд пригрел около себя странного светлого?

Но открыто не возмущаются. Чего не отнимешь у этих товарищей – так это преданности своему лидеру. Пусть им и не нравиться, но попробуй кто-нибудь открыто возмутиться поседением их любимого Лорда – начистят чешую и имени не спросят.

Думал, может среди светлых не будут смотреть как на белую ворону. Но оказывается даже для них я чересчур… не такой. Если не во всем, так уж во многом. Надо хоть поинтересоваться у этого бедного парня, почему его так разрывает от противоречивых чувств? А то хроническая мигрень мне обеспечена.

Вышеупомянутый светлый нашелся в одном из закутков библиотеки, лихорадочно листающий какой-то фолиант. Он бы поаккуратней обращался со столь ценным раритетом, а то книжка и так очень уж… трухляво выглядит, а тут еще и нервничающий змеелюд. Пусть не "боевой" раскраски, но когти все равно не маленькие.

Что я и сказал. По всей видимости, парень так увлекся своим делом, что даже не услышал моего появления. Иначе с чего бы ему так подскакивать на месте? Хорошо, что в руках ничего не было, а то непременно вырвал лист. И виноватым в этом был бы не он – а я. Мол, подкрался незаметно, напугал бедного и несчастного…

Нехорошо себя повел, в общем, причем именно я. Хотя, одну действительно серьезную ошибку все же допустил и пора бы ее исправить.

– Послушай, как тебя зовут? – вообще-то именем светлого надо было поинтересоваться еще в самом начале. Но беседа пошла сразу куда-то не туда, потом все завертелось, так что пора бы воспользоваться моментом. А то кричать постоянно "Эй ты, проводник" как-то невежливо. Да и неудобно.

– Тархи Ла'Кэсс'Тарха – осторожно, будто опасаясь чего-то с моей стороны, ответил парень.

– Ну, а меня зовут Элхар. Зеленого можешь называть Кайром. Черные это Хас, Шер и Тас. Девушку зовут Тин, а этого монстра, прикидывающегося безобидным псом, кличут Бобиком.

На парня после представления стало жалко смотреть. Он весь как-то спал с лица и даже немного опустился вниз. Светлоликий Келес, ну что на этот раз?!

– Что я опять сделал не так? – с тяжким вздохом спрашиваю у Хаса. Он уже более-менее привык к моим странностям. Остальные же вели себя так, словно ничего странного не происходит.

– Ну… ты просто предложил ему стать твоим рессом или просто приближенным, – отстраненно полируя ногти, отозвался темный. Кажется, он на меня обиделся. Только за что?

– Это когда успел? – разворачиваюсь к черному всем телом. – Вроде бы не дрались…

– Просто укороченное именование принято только между равными в семье или когда ты сам устанавливаешь для кого-то правила именования. А такое применимо в основном к рессам, – пояснил мне Тас. Ага, понятно…

– Значит, если я просто хочу пообщаться или представиться, то…

– То говоришь полное имя, а как к тебе обращаться решает уже твой собеседник, – подхватил Шер, верно угадав назначение паузы в конце предложения.

Хотя в принципе, как я узнал позже, никто и ничего не решает на все есть свои правила, которые и определяют порядок обращения. Так если собеседники находятся на одной социальной ступени, то могут позволить себе обращаться друг к другу на "ты" и по имени.

Если же они принадлежат к одной семье, то опускается наименование рода, но разговаривать надо уважительно. К Лорду, пусть даже и чужому, следует обращаться "Лорд" и произносить имя полностью, если, конечно, тебе не приказали обратного. А к своему можно просто "Мой Лорд".

Если же низший обращается к высшему, то имя должно произноситься полностью, со всеми приставками и наименованием рода. В общем, шаг влево, шаг вправо – неосторожное движение хвостом…

Так что весь выбор сводится к определению своего положения относительно представляющегося. Хотя стоящие ниже и младшие как раз и не торопятся начинать разговор первыми. Ведь если тебе не понравиться манера разговора твоего собеседника, то поменять его можно только при помощи с-кешера, а на подобные меры стараются без необходимости не идти. Поскольку результат может быть самый, что ни на есть, плачевный.

Так что я сейчас попытался определить манеру общения и для себя, и для другого. А тот не горел особым желанием ни терять свою свободу, ни сближаться со столь непредсказуемой особью как я.

– Ну что ж, давай попробуем сначала, – с тяжким вздохом снова поворачиваюсь к светлому.

Тот заинтересованно наблюдал за нашей беседой, испытывая некоторое недоумение. По всей видимости, не мог понять, как такой взрослый Лорд может быть таким необразованным.

– Меня зовут Элхар Кессер…

– Лорд Элхар Кессер, – поправил меня Кайр, демонстративно разворачиваясь спиной. Ну вот, еще и у этого гордость не ко времени взыграла…

– В общем, с моим именем разобрались, – тут же постарался закруглить тему я. А то еще до каких-нибудь уточнений додумаются. – А остальные пусть сами представляются!

Я тоже умею обижаться. Хотя если посмотреть со стороны натуральный детский сад получается. Можно подумать, что если меня именовать так, а не эдак, то что-то изменится! Мозгов явно не прибавит, да и здоровья тоже. Вот ведь… понапридумывали правил, делать им больше нечего, что ли?

– Кайрешшер Ла'Шаэр'Кетте. – едва обозначив поклон, а, точнее, слегка кивнув головой, представился зеленый.

– Найрхас Ла'Раах'Тасса – последовал его примеру черный.

– Тасмаар Ларе'Раах'Тасса.

– Нойшер Ларе'Раах'Тасса, – все с теми же церемониями представились и все остальные. После чего выжидательно уставились на меня. Я же в свою очередь так же пристально разглядывал Бобика.

– Ты чего? – осторожно потрясла меня за плечо Тин. Точнее, попыталась.

– Да вот, жду, когда этот тип тоже представится, – на полном серьезе отвечаю, не отводя взгляда.

Вокруг повисла тишина. Эмоциональный фон читался на редкость чисто и слаженно. "Идиот" – кажется, именно такой диагноз мне поставили все присутствующие, включая и псину.

– Сами такие, – не остался в долгу я.

– Гав-гав-рррр-гав!!! – наконец не выдержал этой игры в молчанку Бобик.

– В смысле, его звать Бобиком, и все, – поспешила "перевести" Тин и тут же представилась сама: – А меня зовут Тин. Вот и познакомились.

Ну да, познакомились. Сколько времени на одно только выяснение имен потратили. Как они вообще успевают что-то делать, если даже чихают согласно традициям и прочим ритуалам?

– Чем могу быть полезен Лорду? – тут же поспешил сменить тему светлый. Видимо нашу компанию можно переносить в строго ограниченных дозах иначе местные психушки будут переполнены. О, кстати, а они вообще умеют лечить расстройства психики или нет?

– Э… – ну вот, не хватало еще забыть, зачем я вообще его искал. – Ты не мог бы показать место, где мы могли бы потренироваться?

Погонять ветер хотелось все сильней. Иначе первым пациентом местной клиники стану именно я. Мои нервы просто не выдержат подобного напряжения.

– Да, конечно, следуйте за мной, – светлый поклонился и заскользил куда-то в сторону.

Мы дисциплинированно последовали за ним и вскоре оказались в довольно просторном зале. От тренировочного его отличало только наличие своеобразного "бельэтажа". По всей видимости, здесь проводятся какие-то массовые мероприятия и на этом балкончике размещаются зрители. Уточнять не хотелось. А то опять выставлю себя дураком и кто мне виноват будет?

Тренировочных с-кешеров тут не оказалось. Может, они и были, но наш проводник развел руками. Мол, не знаю, где взять. Вот, только помещение и нашел… Пришлось поверить. Так что тренироваться решили с тем, что имеется, но удары не наносить. А то поубиваем друг друга нафиг. Тин вообще предложила помахать голыми руками, но темные скривились и пренебрежительно ответили, что, мол, они не малолетки чтобы решать проблемы кулаками.

Хас тут же кинулся к Кайру. Несмотря на сходное положение рессов эти двое старались при каждом удобном случае повыяснять: чей хвост длинней, чья чешуя крепче и чей с-кешер прочней. Тас с Шером тоже шустро слиняли в противоположный угол. Посреди зала остался только я, недоуменно хлопающий глазами да Бобик с Тин, уже затеявшие какую-то щенячью возню.

Ну все, обижусь на них и буду сам разминаться…

Демонстративно развернувшись к остальным спиной, я удалился в дальний угол и призадумался. А чего бы такого сотворить? Думалось тяжеловато, поэтому пока что просто раскрутил оружие вертолетной лопастью. Воздух тонко посвистывал под стальными лезвиями, чем-то напоминая шипение змеи.

Так и не придумав ничего интересного, я просто воскресил в памяти один из тренировочных поединков и постарался его выиграть. Мне уже удалось уложить троих противников, когда гребни словно кипятком обдало. Нешуточное ошеломление едва не стоило мне сломанного носа, поскольку траектория ухода от воображаемого удара закончилась бы аккурат в стене. Лицом.

Так я и думал. Светлый и не собирался нас покидать, столбиком застыв у стеночки. И именно его чувства чуть не стали причиной моей травмы. Оказывается, объектом столь сильного изумления стали не наши темные "парочки", а я. Ну да, как же, как же. Помню я все это. "Светлые не могут, светлые не умеют…" Достало.

Почему, ну почему я должен поступать так, как другие считают нужным, а не так, как хочется мне? Зачем подстраиваться под других? И отчего остальные не могут просто так отказаться от стереотипов? Мол, если шкура твоя светлого цвета, то ты полный ноль? С-с-с-с-с-с, как же меня это достало!

– Ч-ш-ш-о-то не так? – от переизбытка эмоций в речи прорезалось шипение.

– Ты… Ты… неужели?! Но… тогда… почему? – кажется, Тархи сейчас уже где-то далеко и вряд ли может мне внятно ответить. Он и со своими мыслями разобраться не может. Вон, бормочет себе под нос как полоумный. Кажется, его сейчас лучше оставить в покое и продолжить тренировку.



Для Тархи день появления гостей казался воистину бесконечным. Не успел он отойти от осознания того, что светлый является ла'элларис для гордых темных, как посыпались новые неувязки. Отец отнесся к визитерам на редкость тепло. Хотя тоже не сильно жаловал представителей воинских кланов.

Кроме того, эта странная компания его явно заинтересовала, причем задолго до того, как они пересекли порог Тронного Зала. Значит, он знал о них? Неужели договорился с Лордом Миксаашем? Интересно, о чем же был этот разговор? Кажется, это посещение имеет несколько смыслов. И знает ли о них сам "посылаемый"?

В библиотеке все прошло вроде как без осложнений. Правда, темные как всегда отказались сдать оружие, но Тархи к этому уже привык. Светлоликий Келес, ну как можно так сильно цепляться за какие-то железяки? Как дети, честное слово…

Внутри помещения же никаких происшествий тоже не было. Светлый ла'элларис быстро нашел занятие своим рессам, загрузив их работой. Краем глаза молодой Хранитель увидел список, который, по всей видимости, выдал Лорд Миксааш. Кажется, гости задержатся у них надолго. Это что же так заинтересовало темного, что он решил перебрать чуть ли не половину библиотеки? Правда, руками своих подчиненных.

Тем не менее, долго чужаки в библиотеке не задержались. Точнее, по меркам Хранителей они пробыли там немного. Что же касается непоседливых темных, то для них это время, наверное, показалось едва ли не целым днем. И первое, что они потребовали – это место для разминок.

Ну кто бы сомневался, драчливые соседи чаще всего просят именно это. Поэтому Тархи сразу решил повести их в Большую Залу, где обычно проводятся всеклановые мероприятия. Скоро там должен был проводиться Таруш Сайрашш. "Начало нового времени" – так бы перевели это люди.

Они празднуют начало нового цикла в другое время. Змеелюды же приурочивают его к началу "Сезона Роста". Когда растения дают новые побеги, неразумные твари заводят потомство, а сами шас-саари на некоторое время теряют способность здраво рассуждать.

Кроме того, ноки, нефы и руумы тоже празднуют Таруш в это время. Когда-то давно и рурры считали циклы от этого времени, но в последнее время все больше и больше перенимают культуру людей. В том числе и их праздники. Чем это обернется для мохнатых – неизвестно. Ну да и пусть они сами размышляют над своими проблемами.

Однако гости, по всей видимости, решили, что столь долгое затишье надо срочно прерывать. Светлый решил представиться. Но Светлоликий, как же он это сделал! Тархи просто не мог понять, то ли над ним особо изощренно издеваются то ли этот… этот… неужели он настолько необразован?!

Оказывается, это действительно так. Хотя непонятно. Судя по возрасту, ему уже немало циклов, а правильно обращаться друг другу учат еще в детском возрасте. Не спал же он все это время?! Или?.. может, он "проклятый"? Такое иногда бывает, когда в клане часты близкородственные связи. Тогда появляются не совсем полноценные особи.

Правда, они внешне тоже сильно отличаются. Чаще всего подобные шас-саари слабы и физически неполноценны. Об этом Лорде Элхаре Кессере такого не скажешь. Ишь, как чешуя лосниться. Да и по размеру странный гость ничуть не уступает темным, которые являлись наиболее крупными представителями расы змеелюдов.

Да и во время работы в библиотеке как-то особых признаков "проклятия" заметно не было. Да и темные не допустили бы чтобы их ла'элларис стал слабый или умственно отсталый. Так что разбираться с этой загадкой придется долго. Молодой Хранитель, как и любой представитель этого клана, был очень любопытен и не мог пройти мимо нераскрытой тайны.

Только вот, источники информации об этом странном Лорде весьма ограничены. Его рессы, Лорд Миксааш и он сам – вот пока все, кому Тархи мог доверять в подобном случае. Остальные вполне могут пересказать слухи, догадки и прочую ерунду. Нет, это тоже может быть интересным, но только после того, когда будут собраны все достоверные факты.

Но использовать "источники" сложновато. К Лорду Миксаашу не обратишься. Не того уровня, да и не пустят его. Хотя… если попросить отца, то можно и договориться, но обращаться к родителю не хотелось. Тархи уже давно считал себя вполне самостоятельным, чтобы решать какие-то проблемы с чужой помощью.

С рессами вполне можно поговорить. Вроде бы они должны отвечать, и отвечать правдиво. К тому же он – хозяин этой территории, свободный в отличие от них и… светлый. Рессы все темные, так что могут послать его… чистить дальние коридоры.

Вразумить же подобных невежливых шас-саари можно либо самостоятельно, с-кешером напомнив разницу в социальном положении. Только скорее напомнят ему. Либо обратиться к их ла'элларис, который вроде как должен вразумить своих подчиненных, но в то же время…

В какой-то момент Тархи понял, что окончательно запутался во всех этих мудрствованиях. Правда, это не мешало ему вести их в Большую Залу. Если честно, то он втайне надеялся, что это просто какая-то странная и непонятная шутка. И ждал, что именно на тренировке все откроется.

Однако когда все гости стали тренироваться, то Хранитель понял, что его мозги просто закипают. Лорд Элхар Кессер (теперь даже в мыслях Кэр'Тарха так уважительно стал называть этого гостя) оказался действительно очень странным. Ни один из рессов не стал с ним сражаться. И вскоре стало понятно почему. Светлый двигался так, как не каждый темный сможет. И оружием пользоваться умеет…

Тархи понял, что еще немного, и он либо рехнется, либо… Глядя в чуть светящиеся красные глаза светлого Хранитель неожиданно вспомнил один старый документ. Его молодой серпентер как-то раскопал в одном из далеких и заброшенных участков библиотеки. Текст почти не сохранился, а вот картинка…

С нее на читающего смотрели такие же, почти ощутимо выворачивающие наизнанку, красные глаза. Только вот расцветка была совсем не такая. Не равномерно-серая, невыразительная. А яркая и довольно запоминающаяся. И не только она. Больше всего Кэр'Тарха запомнил неожиданно четкие гребни. Радужные, словно переливающиеся. Как художник смог передать этот цвет, и каким образом он сохранился до сих пор…

А название и предназначение этого странного клана Хранитель смог узнать только позднее. Гораздо позднее…

НЕУЖЕЛИ??!! Или, может быть, ошибка? Мало ли, просто одаренный смесок. Да и цвет странный. Амулет? Вполне возможно. Так что, этот странный змеелюд вполне может оказаться темным. Или не очень темным. Как бы заглянуть под эту его личину?..

Да и порасспросить его спутников стоит.

Составление плана сбора информации на ближайшее будущее неожиданно успокоило. Так что можно было без трепета посмотреть на выжидательно застывшего Лорда и спокойно ответить:

– Нет-нет, все в порядке. Прошу меня простить, если смог как-то побеспокоить Лорда.

Да, и обращаться к нему теперь стоит именно так.



Ну вот, кажется, наш проводник что-то задумал. А еще говорят "Светлые такие, светлые сякие". Этот Хранитель буквально за мгновение стал так сосредоточен, как хищник в засаде. Весь подобрался, напружинился…

С одной стороны это хорошо. Меня уже достал тот сумбур чувств, которым этот Тархи буквально фонтанировал. А с другой стороны не отпускает ощущение, что "почуянной дичью" являюсь именно я. Вот ведь еще одна неприятность на мою голову! Теперь придется следить за каждым своим шагом.

Или не придется? Интересно, в чем он меня подозревает? Вроде бы еще ничего такого сделать не успел. Книг не рвал, памятников не рушил… Разве что тот недавний спектакль с именованием. Хотя вроде бы чего тут странного? Ну не знаю я, что у них и на имена целый ритуал придуман, что ж тут такого?

Блин, с этими змеями никогда не знаешь, какой именно поступок покажется им странным. А ты нервничай, дергайся и следи за каждым своим шагом. Так и паранойю недолго заработать. М-да, нервы здесь нужны просто железные, не говоря уже о здоровье.

Ладно, не будем о грустном. Тем более, что мне надо сегодня еще два дела сделать. А, именно, воспользоваться языковым амулетом деда. Я на всякий случай захватил и его, и свитки. Пора бы уже ответ ваять. А то, наверное, уже все сроки прошли, если они, конечно, существовали. Займемся-ка мы этим после обеда. Только надо найти уединенный уголок в библиотеке и поискать там книжицу на тему деловой переписки.

Кстати об обеде. Мои внутренние часы говорят, что его время уже подошло. Так что можно со спокойной совестью повесить с-кешер за спину, окликнуть остальных и попросить проводить нас в столовую. Остальные не сильно возражали, особенно Бобик.

Вот ведь, троглодит четырехлапый. Иногда мне кажется, что он все понимает, только говорить отказывается. Во всяком случае, слова, которые так или иначе связаны с едой, понимает точно. Правда, встает другой вопрос – а зачем мне его кормить? Пользы с этого…

Ну ладно, ладно. На тренировках он мне помогает. Иногда. Вот в принципе и все. Остальное его время посвящено или еде или сотворению очередной пакости. Причем именно мне. Зараза неблагодарная.

Мои размышления на тему полезности домашних питомцев пришлось прервать, так как мы пришли. Правда, это место мало напоминало столовую. Если точнее, то нас привели в тот же самый зал, где состоялась встреча с местным Лордом. Кажется, обед немного откладывается…

Декорации не поменялись, а вот состав действующих лиц значительно расширился. Посреди зала довольно нахально устроилась троица зеленых змеелюдов. Точнее, таковым был их основной цвет. От Кайра они отличались длинными темно-коричневыми полосами по бокам и более светлой чешуей на хвосте.

Смески? Но почему они столь нагло себя ведут? Эмоции от этой компании вызывали у меня глухое раздражение. Но еще больше злил страх, который исходил от кого-то, спрятавшегося за колонной около Лорда. Кажется, именно этого шас-саари и преследовали темные.

Тархи тоже был удивлен и непритворно. Как только он оглядел весь зал, как тут же постарался переместиться поближе к Лорду. Правда, для этого ему пришлось бы пройти мимо наглых гостей. Так что…

Решительным движением хвоста выдвигаюсь вперед. Рессы тут же занимают места по обе стороны от меня. Таким образом, Хранителя задвинули в середину и решительно направились к местному правителю. Просить обед. Ибо мы организмы еще молодые, растущие.

Теперь надо сделать выражение лица поневозмутимей и… Зеленый, мимо которого я двигался, удивленно обернулся. Заметил цвет моей чешуи, скривился, явно собираясь сказать какую-то гадость, и… заткнулся, напоровшись на мой пренебрежительный взгляд.

Пока он приходил в себя и пытался понять, а не примерещилось ли ему это, Кайр решительно отодвинул его плечом. Чужаку пришлось посторониться, чтобы пропустить не такого уж и мелкого змея. Следовавший за Кайром Тас вынудил "захватчика" сдвинуться еще немного, подвигая и своих товарищей.

Те же были настолько увлечены игрой в гляделки с местным Лордом, что заметили нас далеко не сразу. Только после того, как мы показали им хвосты., а Тархи благополучно добрался, куда так спешил.

– Это еще кто такие? – возмущенно приподнялся на хвосте лидер наглой троицы. Кажется, наше появление не предполагалось.

Я лишь пренебрежительно дернул плечом. Мол, надо оно мне, со всякими непонятными типами общаться. Кайрешшер верно понял мое движение. Полуобернувшись к торчащей посреди зала троице, он высокомерно бросил:

– Брысь отсюда, тайроште.

Чужаки подавились воздухом и даже немного присели. Кажется, подобной встречи они никак не ожидали. Пришли, понимаешь ли, качать права а тут их послали. И, по всей видимости, далеко и надолго. Надо будет потом поинтересоваться, что же такого зеленый сказал, что бедняги выглядят, как пыльным мешком ушибленные.

Но спорить не рискнули. Хотя обиду и затаили. Особенно их лидер. Кажется, подобный эмоциональный настрой стоит читать как "Я вам это еще припомню!". Ну вот, надеяться на то, что неприятности оставят меня в покое крайне глупо и самонадеянно.

Тархи тем временем выяснил причину ссоры. Честно признаюсь – подслушивал. Но уж больно интересно было, из-за чего все произошло. Оказалось из-за неосторожности… сестры Тархи. Светлые змеелюдки предпочитают посторонним не показываться, так как сами защитить себя не могут, да и их мужчины в физическом плане уступают темным.

Чем последние и пользуются. Поскольку у смесков или более слабых представителей клана вероятность завоевать подругу жизни очень мала, то такие… особи вполне могут нагрянуть в светлый клан, чтобы "позаимствовать" девушку оттуда.

Поэтому и Хранители, и Целители стараются своих девушек не показывать. Да и вообще, все кланы так или иначе свой "женский контингент" защищают. Только одни с помощью оружия, а другие с помощью мозгов.

Бывают, конечно, и проколы. Как, например, в этот раз. Девушка направлялась к своей подруге в гости. Каким образом при этом ее заметили чужаки – непонятно, но они решились даже преследовать ее на чужой территории. В результате пришлось вмешаться Лорду. Чем бы все закончилось – непонятно, но тут принесло нас.

Из-за колонны показался сам предмет раздора. Гребни у меня насторожились непроизвольно. Да и остальные проявили явный интерес к новому действующему лицу. Только Тархи забеспокоился еще сильней. А вот Лорду явно было интересно, чем же это все закончится?

Хм, за все время моего пребывания здесь я встретил только троих "девушек". Зеленую, черную и вот теперь – светло-серую. В отличие от своего белоснежного братца девушка была заметно темней. Хотя по размерам не уступала ему. Тоненькая и хрупкая. И воспринималась она скорее как подросток, нежели как взрослая особь. Так что интерес увял на корню.

Конечно, может быть, мне просто больше понравились темные девушки? А вот кажется Таса эта хрупкая змейка не оставила равнодушным. Надо бы присмотреть за парнем, как бы ошибок не наделал. Ведь именно я несу ответственность за действия своих рессов. Какими бы они не были, эти действия.

И еще не надо забывать о выставленной троице. Может, я и перестраховщик, но эти мстительные типы мне не нравятся. Не удивлюсь, если они подложат какую-то пакость. Причем интуиция подсказывает, что эта планируемая неприятность будет направлена именно на меня. Ладно, поживем – увидим, а пока стоит напомнить про обед. Голодный змеелюд опасен для окружающих, а голодный Бобик – вообще стихийное бедствие мирового масштаба.



Шаэсс, я тебе это припомню! Не раз и не два. Это же надо было додуматься – приставить меня нянькой к великовозрастной деточке. Которая пока в лоб не получит, не догадывается, что стоять под ударом – опасно. Так и норовит засунуть свой хвост во все щели. А мне вздрагивай каждый раз, когда его полосатой чешуйчатой шкуре достаётся.

Да и остальные… змеюшный детский сад! Братец, чтоб тебе икалось не переставая с твоими экспериментами! Сам бы и нянчился, раз такой умный. Нечего спихивать ответственность на других. Тем более – на меня. Нашли себе, понимаешь ли, крайнюю.

Нет, вот только доверь ребенка посторонним. Пусть даже они и выглядят поумней на фоне остальных. Как ни одно, так другое. Конечно, признаю, паренёк довольно шустрый, так и норовит куда-нибудь влезть. Но это не повод снимать с себя ответственность! Какое это обучение, если после него приходится применять лечение?

Под конец же этот тёмный не придумал ничего лучше, как отправить Элхара к Хранителям. Вот уж кто совсем от рук отбился! С одной стороны пора бы уже напомнить им основное предназначение, а с другой… Отправлять ребенка одного довольно рискованно. Тем более, если вспомнить умение этого светлого притягивать к себе неприятности.

М-да… кстати, стоит напомнить этой "деточке" что нельзя забывать своих питомцев. Они у меня уже хором скоро петь будут! Или думает, что если Тари'Кхарраш находится в другом месте, то их не слышно?!

Всё, достало, за шкирку и назад. Хотя бы на некоторое время. Пусть разберётся со своим зверинцем, бумажками и прочей текучкой. А потом может продолжить искать приключения на свой хвост!

С-сеш-ш шейге

Не люблю официальные приёмы. Хоть и нахожусь на подобном мероприятии в первый раз. Надеюсь, что и в последний. Или это только змеелюдские официальные празднования так выглядят? В любом случае, мне здесь не нравится – это я понял сразу. Больше всего это действо напоминало званый вечер богатых людей, как показывают в кино. Может, оно и в действительности так же происходит, не знаю. В общем, все приглашенные бродили по просторному залу, сбивались в компании по интересам, общались… только от этих разговоров у меня между лопатками чесалось. Понять, кто же именно стал самой обсуждаемой персоной, было не сложно. Судя по количеству бросаемых на нас взглядов вариантов было не так уж много.

И еды практически не было. Так, легкие закуски и питье. От последнего пришлось отказаться, употребляя только воду. Как же, помню я свой прошлый опыт винопития, повторять не хочется. Даже если от напитков не пахнет тем самым пресловутым тайерхоном. Риск хоть и благородное дело, но в некоторых случаях понимаешь, что лучше всё же перестраховаться.

Два дня, которые мы прожили у Хранителей, прошли спокойно. Правда, Тархи постоянно пытал меня каверзными вопросами. Кажется, в серый цвет моей шкуры парню не верилось. Вот он и бродил за мной как привязанный. Бобик его даже ревновать стал и заподозрил в покусительстве на хвост. Эту часть моего тела он считал своей собственностью и никому не позволял даже коснуться, рыча и угрожающе щелкая зубами.

А последние выросли – дай боже! Клыки заметно выступали из-под верхней губы. А когда он "ласково" щерился окружающим становилось плохо. Кажется, в предках этого товарища явно затесалась шальная акула. На него же мяса не напасешься! Зачем я вообще спасал это чудо?

В остальном же было тихо и спокойно. Ели, спали, тренировались, в библиотеке сидели. Кстати, я много оттуда вынес, в плане знаний. Очень уж любопытная литература попалась. Надо будет сделать копию и отослать деду. Что-то мне подсказывает, что такому подарку он будет очень рад. Если, конечно, не бросил собирать информацию по змеелюдам.

В общем, на празднике мы тесной группкой стояли у стены. К нам не спешили приближаться, да и разговор заводить – тоже. По всей видимости, светлые тоже недолюбливали темных. И, как мне кажется, причины у них были. М-да, местное общество меня просто таки умиляет. И вспоминается, что змеи служат не только символом мудрости. Как они вообще уживаются на сравнительно небольшой территории с таким отношением друг к другу?

Тин за всем этим безобразием наблюдала с поразительным равнодушием. Кажется, подобные сборища она видит не впервые. Хм, интересно, когда же это успела насмотреться, и, самое главное, где? Кажется, не один я имею "белые пятна" в своем прошлом. Темные же переносили всё с редким терпением. Благовоспитанно подпирали стену, никуда от меня не отлучаясь и тоже отдавая предпочтение простой воде.

Только Тас постоянно оглядывался по сторонам. Или мне кажется, или он влюбился? Хм, а как же отношение к светлым? Или на девушек это правило не распространяется? Интересно живут змеюшки! Сами свои законы устанавливают, и сами же их и игнорируют. Весёлые товарищи.

Неожиданно хаотическое движение замерло и все светлые стали отступать к стенам. Даже мои рессы несколько оживились, нетерпеливо поглядывая куда-то в сторону. Там, на небольшом, но довольно просторном возвышении, располагалась группа змеелюдов. Они держали в руках какие-то странные гнутые штуковины. Интересно, что это такое?

Возбужденный гомон в зале стал значительно сильнее. Моё любопытство изнывало в попытке определить, что же происходит? С чего это все вдруг стали такими активными? Может, и мне надо приготовиться, только к чему?

Наконец, вновь пришедшие расположились, перехватили свои странные предметы поудобней и… заиграли! Это оказались местные музыкальные инструменты. Я чуть на пол не сел. Всякое видел, но такое! На них же ни струн, ни клавиш, ни кнопочек хоть каких-то. Но при этом музыка получалась! Очень даже неплохая, мне понравилось. Приятная и ритмичная, немного завораживающая но при этом абсолютно не раздражающая.

В освободившийся центр тут же скользнули пары танцующих. Немного, остальные то ли не хотели, то ли присматривались. Я тоже заинтересовался. Никогда раньше не видел танцев змеелюдов. Они оказались под стать музыке. Такие же завораживающие. Партнёры то плавно скользили друг вокруг друга, то стремительно срывались навстречу. Смотреть на это было одно удовольствие.

– Эл… – Тас нерешительно косился в сторону. Там, в группе своих соотечественников стояла подозрительно знакомая светлая. Точно, вот и проводник наш там же.

– Иди, – ну не буду же я портить ему праздник. Тем более что танец темного и светлой будет выглядеть ещё красивей. Контрастно так. – Ребята, вы тоже если хотите…

Действительно, никуда же отсюда не денусь, так что можно не изображать неподкупных бодигардов. Кажется, танцы здесь действительно любимое мероприятие, так как рессы ломались недолго и быстро расползлись в разные стороны. Даже Тин куда-то ушла, бросив виноватый взгляд. Она-то тут причем? Самое главное, чтобы не влипла в какие-нибудь неприятности, а всё остальное – мелочи жизни. Я же прислонился к колонне и настроился получать удовольствие от просмотра.

– Почему Лорд не танцует? – раздалось из-за спины. Ну вот, даже посидеть спокойно не дают.

– Потому что Лорд не умеет, – спокойно отвечаю, разворачиваясь к собеседнику.


Точнее – собеседнице. Рядом стояла невысокая, едва дотягивающая мне до плеча, змеелюдка. Чешуя её отливала светло-серым, только на спине потемнее. Да и цвет волос был каким-то… странным. Уже как-то привык, что при темной чешуе обычно светлые волосы и наоборот. Здесь же скорее присутствовал светло-коричневый оттенок. Хм, что-то я среди Целителей такого не встречал. Смесок? И ощущал я эту шас-саари не так. Уж слишком она была… свободная для местного населения.

– Что, правда? – не поверила девушка. – Как же это так?

– Да вот, не научили, – скромно пожимаю плечами.

Действительно, этикету вроде как обучают, воинские умения тоже стороной не обходят, а вот танцам как-то постеснялись. Если бы я сейчас не увидел этот праздник, то вообще бы думал, что змеи подобные развлечения не признают. Или это подданные Миксааша праздники не любят?

– Хочешь, я тебя научу? – неожиданно предлагает моя собеседница. Кажется, оставлять меня в покое она решительно не намерена. Хм, и почему я совсем не против?

– Давай, – весело улыбаюсь и представляюсь, а то разговаривать обезличенно как-то неудобно. – Меня зовут Элхар.

– Интересное имя, – ответная улыбка лучится неприкрытым весельем. – А меня Минарис!

За хрупкой внешностью скрывалась довольно сильная и целеустремленная натура. Ухватив за руку, она решительно потащила меня на "танцпол". Поставила напротив себя и приказала:

– Повторяй за мной и слушай музыку.

Сложного ничего не было. Правда сперва немного сбивался, не успевая попасть в такт, но затем как-то привык и уже спокойно скользил вместе со своей учительницей. Движения простые и легко запоминающиеся.

– А хочешь… по-настоящему станцевать? – ехидно стрельнула в меня глазками Минарис. Кстати, они у неё были почти черные. Только не с фиолетовым отблеском, как у Хранителей или Целителей, а скорее с едва заметным красным. Интересный расклад получается…

– По-настоящему? Это как? – до сих пор я думал, что мы уже танцуем. Значит, это не так? Тогда чем мы тут занимаемся, хотел бы я знать.

– И откуда ты такой дикий? – непритворно удивилась она. М-да, действительно, чувствую себя несколько неуютно. Кажется, у меня спрашивают вещи, которые знает последний младенец. А я на это ответить не могу. Интересно, кто из нас страннее?


– Да вот, так получилось, – пожал я плечами. Хм, повторяюсь. Но другого ответа дать не могу. Не стоит много врать, а то так и запутаться можно.

Но, кажется, ответ уже не требовался. Как, в принципе, и моё согласие. Змеелюдка скользнула к "оркестру" и что-то сказала. На неё посмотрели с удивлением, но всё же сменили музыку. Теперь она очень напоминала помесь танго и вальса. И довольно быструю помесь. Чтобы успеть за ритмом, мне пришлось поднапрячься.

Сейчас наши движения напоминали скорее поединок, нежели танец. Только здесь мне почему-то совсем не хотелось кого-либо бить. А вот поймать за руки, обвить хвостом чужой хвост и прижать его к полу – самое оно. Тем более что я был явно длиннее. И тяжелее. Минарис выворачивалась, но меня уже зацепило за живое, и уступать не собирался.

Хорошо, что в своём родном мире мне нравилось смотреть спортивные танцы. Теперь некоторые движения всплыли в памяти и оказались весьма кстати. Девушка их явно не знала, а потому несколько растерялась, что позволило мне уверенно лидировать до конца.

Наконец мелодия затихла. Мы стояли друг напротив друга, настороженно глядя в глаза. Кажется, исход танца планировался совсем не такой, иначе с чего бы это моей партнерше быть такой удивлённой? Вокруг озадаченно молчали, да и сама змеелюдка явно что-то усиленно обдумывала. Снова ухватив меня под руку, она направилась к стене.

Когда мы ушли с открытого места, Минарис отстранилась. Она как-то резко посерьёзнела после танца. Потеребила какой-то шнурок на своей одежде, снова посмотрела на меня и решительно выпалила:

– Если ты меня позовешь, то я пойду за тобой.

От сопровождавших эти слова эмоций у меня чешуя по позвоночнику встала дыбом, а хвост завязался в странную фигуру. Если я правильно понял её слова… но как? До сих пор не понимаю, хоть уже и дорос до хэссара. Всё у этих змеев не как у людей. Ну почему я должен догадываться, почему нельзя было решить этот вопрос немного по-другому?

И "позвать" я был совсем не прочь, но именно в этот момент по гребням словно наждаком проехались. Казалось, что у меня чешуя по позвоночнику дыбом встала. Нет, это была не чистая опасность. Скорее всего, пойманное ощущение походило на медленно и неотвратимо приближавшиеся крупные неприятности. Возможно, с летальным исходом.

Поэтому я, скомкано извинившись, поспешил к своим рессам. Они стояли тесной толпой, за кем-то настороженно наблюдая. Объектом им служил… Тархи. Молодой светлый едва хвост узлом не завязывал, нарезая круги вокруг какой-то незнакомой змеелюдки светло-светло-серого оттенка. От неё же тянуло расчетом и цинизмом. Да ещё и толикой пренебрежения. Больше всего это напоминало игру в кошки-мышки. Где в роли глупой мыши выступал Хранитель.

Дурили его знатно. Точнее – играли на инстинктах. Всё-таки шас-саари в какой-то степени самые настоящие змеи и руководствуются не только разумом. Вернее – не столько. Очень многое в их жизни определяют именно привычки, свойственные этим милым зверушкам. Впрочем, не только им. Иногда я вообще понять не могу, чем именно руководствуются эти создания, поступая так или иначе.

Так вот, сейчас Хранитель думал чем угодно, кроме головы. А мне кое-что стало понятным. Имея невыразительные лица, серпентеры используют для проявления своих эмоций хвост. И сейчас наблюдаемая парочка ими такие кренделя выписывала! Точнее, это Тархи извивался, как бешеный червяк, а девушка явно провоцировала его на более… активные действия. Если бы не излучаемые ею чувства, то, наверное, и я бы попался. Сейчас же меня мутило от такого несоответствия, и думать о чем-либо, кроме удержания еды на месте, не получалось.

Остальные тоже не отрывали от соблазнительницы глаз. Всё-таки иногда змеиная природа не так уж и хороша. Особенно, когда мозги ставятся явно не на первое место. Немного понаблюдав за своими рессами и сообразив, что ничем хорошим подобное "представление" не закончится, передал им немного своих ощущений. Как у меня это получилось – понятия не имею, но вся компания основательно передёрнулась и подобрала хвосты. По всей видимости, приятных эмоций, от полученного "букета", было мало.

Но кроме этого меня тревожило странное предвкушение, которое доносилось с другой стороны. Такое холодное и скользкое, как замороженная селёдка. Почему мне пришло в голову именно такое сравнение не знаю. Но опять же, ничего хорошего ожидать не приходилось. Оглядевшись по сторонам, я нашел источник этого чувства. Светло-коричневый, почти песочного оттенка змеелюд, который подпирал одну из колонн. Он тоже внимательно следил за столь интересной парочкой, поглаживая меч.


В отличие от обычных серпенетеров, у этого с-кешера не было, только один прямой клинок за плечами. Хм, кажется, это парень решил использовать его по назначению. Или я чего-то не понимаю, или эти двое связаны. Очень уж запах от них… похожий. Причем одинаково неприятный.

Однако пока я размышлял, мужчина отлепился от стены и решительно направился к парочке. Если мои предположения верны, то действовать надо очень и очень быстро. Ничего особо умного в голову не пришло кроме как…

Взяв в руку бокал с каким-то напитком, решительно двинулся ему навстречу. Но не совсем, а так, чтобы разминуться буквально на волос. Затем в последний момент чуть сместился, ощутил толчок, и… вся жидкость оказалась у меня на тунике. Светло-коричневый приостановился, оценивая нанесённый ущерб, но ничего сказать или сделать не успел. Мой кулак впечатался в его челюсть.

Кажется, сильный удар в это место должен лишать сознания. Не знаю, насколько устойчивы к подобным вещам змеелюды, но этого конкретного представителя отбросило назад и приложило об пол. С показным равнодушием я тщательно отряхнул тунику и, словно ничего не произошло, двинулся дальше. За спиной раздалось низкое, злобное шипение. По всей видимости, задумка удалась. Молодой Хранитель отодвинут на второе место, а почётную должность "врага отечества" уступили мне.

Приближение противника я ощущал даже без гребней, так напряженно он сопел и скрипел зубами. Кажется, среди змеев не принято драться голыми руками. Почему-то даже примитивный тычок кулаком вызывает некоторое недоумение, остолбенение и сильную злость. Неужели и здесь какие-то законы и правила имеются? Любят же эти чешуйчатые всё усложнять! Причём до такой степени что сами потом удивляются – ну и зачем им это надо было?

Однако приблизиться светло-коричневый не смог. На его пути встали рессы. Кажется, они решили наконец приступить к своим прямым обязанностям и защитить такого слабого и доброго меня. А Бобик так вообще в первых рядах с улыбкой от уха до уха. От которой срочно хочется куда-нибудь смыться. Причем как можно дальше.

Прикинувшись, что только сейчас заинтересовался тем, что происходит за спиной, я развернулся. Так и есть. Непонравившийся мне тип стоит напротив темных и сжимает рукоять меча. Кажется, встреча с подобными противниками не планировалась. И теперь, когда пришлось отступить от сценария, он не знает, как правильно поступить.

Остальные гости стали подтягиваться к нам. В том числе и несостоявшаяся жертва. Кажется, мозги у Хранителя встали на место или хотя бы немного просветлели. Так как взгляд решительно пробирающегося Тархи был более-менее вменяемый. А вот давешняя "соблазнительница" готова была меня убить на месте. Но внешне улыбалась так, словно я был её единственным богатым родственником и находился при смерти.

– Ты! – наконец, разродился ушибленный. – Ты что себе позволяешь?!

– Как ты обращаешься к Лорду?! – злобно прошипел Кайр. Не думал, что он так может. Его оппонент заметно стушевался. По всей видимости, разница в социальном статусе всё же была существенной.

Ну что же, надо подыграть. Смерив наглеца взглядом типа "Лорд снисходит к низшему", свысока отвечаю:

– Впредь смотри куда идёшь.

Тут до нас наконец добрался Тархи. С другой стороны приближался его отец с кем-то из советников. Кажется, конфликт не стал для них такой уж неожиданностью.


– Что случилось? – попытался вникнуть в ситуацию молодой Хранитель.

– Ничего, уже ничего, – выделяя голосом второе слово, поворачиваюсь к нему. Светлый недоумённо переводит взгляд с меня на коричневого, и явно хочет что-то спросить. Но этому помешал старший Кэр'Тарха.

– Элхар, Тархи, – кажется, это называется вежливое приглашение к общению. Ну что же, нам есть, о чём поговорить. Следую за местным Лордом с самым независимым видом. Из-за спины доносится шелест чешуи. По всей видимости, рессы не стали бросать меня на растерзание местной правящей верхушке и благовоспитанно следуют за своим лордом.

А о доносящихся со стороны "заговорщиков" эмоциях лучше промолчать. Или вообще заблокировать, иначе у меня голова от боли лопнет. Но и забывать об этой парочке тоже не стоит. Может, конечно, это их личная инициатива, но что-то сомнительно. Молодой Хранитель не производит впечатления человека… тьфу ты, змеелюда, у которого много врагов. На редкость неконфликтный тип.

Остановились мы только добравшись до возвышения, на котором сидел Лорд во время этого мероприятия. Советник или кто там сопровождает местную власть, остался внизу. На площадке остались только оба Хранителя и я с рессами. Ну и псин, куда же без него. Кстати, а где Тин? Что-то давно её не видно. Ох, как бы чего…

– Хас, ты не видел Тин? – спрашиваю, внимательно оглядывая зал. Ну и куда её опять понесло?

– Нет, – змей тут же подобрался. Чем может быть чревата встреча обиженной в "лучших чувствах" недавней парочки он знает лучше меня. – Поискать?

– Только Бобика возьми, на всякий случай, – мой домашний монстрик был не против прогуляться в компании темного. Так что радостно спрыгивает вниз и пританцовывает на месте, пока Хас неторопливо спускается.

– Считаете, что вашей спутнице может угрожать опасность? – Лорд задает вопрос нарочито-ленивым тоном, но внутри явно настораживается.

– Не думаю, что та компания была очень рада крушению своих планов, – так же спокойно отвечаю. Или мне кажется, или этот Хранитель понял больше, чем его сын. По всей видимости, мозгами эти светлые пользоваться умеют и любят.

– Вот как, – старший Кэр'Тарха задумчиво смотрит на меня, машинально подергивая кончик косы.

– Вы о чём? – влезает младший. Кажется ему надоело ничего не понимать из разговора. Точнее, только догадываться или ловить смысл между слов.

– О том, что тебя пытались убить, – темный с Бобиком тоже скрылись из глаз и не появляются. Да где же они пропали, я же волнуюсь! М-да, ну и кто жаловался на скуку и однообразие? Получите развлечение. Отказы не принимаются.

– Что??! – по всей видимости, такое "внимание" молодому Хранителю внове. Он ошарашено пялится на меня, хлопая глазами. – Убить? Меня? Но за что?!

– Было бы за что, уже бы убили, – шутка выходит машинальной и несколько натянутой. Беспокойство за отсутствующих не хочет опускать. Быстрей бы закончился этот разговор, сам поищу.

– Всего один вопрос, – Лорд Кэр'Тарха опустил руку мне на плечо, словно боялся, что я прямо сейчас рвану на поиски своих друзей. – Они были заодно?

Ему хватило даже кивка. Он не стал выяснять, откуда мне это известно. Кажется, понял, что в данный момент от меня мало толку. В голове только тревога о пропавших куда-то Тин, Хасе и Бобике. Остальные то ли почувствовали, то ли разделили мое беспокойство, но мы быстро покинули зал. А вот где искать пропажу за его пределами я и близко не представлял.

И спросить, главное, не у кого. В коридорах пустынно и тихо как в склепе. Только цокот когтей по камню и слышно. Цокот? Когтей??! Из-за поворота на меня вылетел Бобик. Вид его был, мягко говоря, возбужденный и страшный. Если же не мягко, то чуть не поседел, когда это создание появилось в коридоре. Кстати, по стенам оно бегает с не меньшей скоростью, нежели по земле.

В остальном же глаза горят, шерсть и иголки дыбом, пасть ощерена и такое выражение на морде, будто его месяц не кормили, а потом кусок мяса показали. Становиться объектом такой радости было очень неуютно. Рессы даже назад подались. Так, на всякий случай. Чтоб места для манёвра было больше. И чтоб не подумали, что они от этого зверя за моей спиной прячутся.

– Что случилось?! – вырвалось у меня, когда я всё же опознал это чудо четырехлапое. Ответа, естественно, не дождался. Зато меня ухватили за тунику и потащили куда-то в переплетение коридоров. По всей видимости он хотел мне что-то показать. И очень срочно.

Не сговариваясь, мы ринулись за шургом. Оказывается, всё то время что мы с ним знакомы, эта псина ленилась и ползала как черепаха. Беременная. Потому что сейчас я его догнать не мог. Из виду не терял – и то хлеб. И это при том, что сам еле вписывался в повороты, иногда просто отталкиваясь руками от стен.

Спринт закончился в небольшом отнорке. Если не знать его месторасположение, то никогда и не найдешь. Именно в нем, привалившись к стене сидели Хас и Тин. Судя по бледно-синему оттенку лица девушки и тусклой чешуе темного – ничего хорошего не произошло.

Наклонился над пострадавшими, попытался нащупать пульс на шее. Знаю, конечно, что ещё и на руке можно, но искать придется долго. Так… пульс неровный, слабый. Дыхание тяжелое и с хрипами. Да что же с ними случилось?!

– Эл… – Хас чуть приоткрыл нездорово заблестевшие глаза.

– Что случилось?! – тут же быстро спросил я.

– Айрох… нас… айрох… – кажется, темный начал бредить. Большего от него добиться не получилось.

– Что он хотел этим сказать? – обратился к Шеру. Почему-то он казался мне самым образованным.

– Айрох, это такой парализующий состав, – принялся скороговоркой объяснять тот. – Его используют для ловли диких зверей. Но если добавить в него еще несколько компонентов, то вполне можно остановить сердце. Или легкие.

Значит их отравили. Уф, слава богу. С этим мы как-то разберемся, не впервой. Лишь бы пострадавшие дожили до оказания помощи.

– Сколько у нас ещё времени? – сперва спросил, а потом уже подумал. Мало ли, вдруг в этом рессы не разбираются?

– Есть, но мало, – коротко отозвался Тас.

– До комнаты донести успеем? – фразы стали короткими и отрывистыми. Напряжение всё же сказывается.

– Нет, – мотнул головой темный.

– Тогда… – ой, как же мне не хочется делать это здесь. Ведь если кто увидит – ничего объяснить не смогу. Просто потому что если ядовитых представителей среди шас-саари достаточно, то целителей… нет, не тех, которые клан. А других, природных, что ли? Которые могут исцелить при помощи всего одного укуса.

– Ребята… выйдете в коридор, – прошу, поудобнее устраивая "пациентов" у стены. Хас упрямо валился на пол, отказываясь сидеть. Пришлось подпирать его хвостом. Собственным. – Я сейчас попытаюсь помагичить, но мне надо свободное пространство и уединённость.

Объяснение, ничем не хуже других. И почти похоже на правду. Магией я пользоваться собираюсь, но только для поддержания Хаса. Иначе просто не смогу его укусить. При всей своей новообретённой пластике так изогнуться просто не смогу.

– Присмотри, чтоб не подглядывали, – тихо киваю Бобику в сторону уползших рессов. Последние мне вроде как не поверили, но пожали плечами и безропотно выполнили распоряжение. Похоже здесь не слышали о магии, которая выполняется в подобных условиях. Мол, она либо есть, либо нет.

Выстави всех, присел возле пострадавших. Так, сперва Тин, поскольку её вид мне совсем не нравится. Если зелье рассчитано на змелюдов, то девушке должно быть в два раза хуже. Нёбо знакомо зачесалось, на языке появился мерзостный привкус, и клыки вонзились в её шею.

Кусать пришлось сзади, почти у линии волос, чтобы не заметили следов. Ранки быстро заживут, но всё же не стоит лишний раз нарываться на неприятности. С Хасом вышло ещё быстрей, хотя чешуя неприятно скрипела на зубах. Накатила знакомая слабость и мне пришлось присесть рядом. Благо места было достаточно.

Из-за угла высунулась любопытная морда Бобика. Оглядела наш ряд, смешно потёрла нос лапой и скрылась. Но буквально в следующий же миг рядом нарисовались возбужденные рессы.

– Ну что?

– Ну как?

Прозвучало одновременно. Пусть ребята и строят из себя выдержанных и суровых мужчин, но контролировать свои хвосты ещё не научились. Поэтому кончики их отбивали барабанную дробь по камням.

– Отнесите их в комнату. Теперь им надо просто выспаться, – устало улыбаюсь.

Меня бы кто отнёс, но придётся добираться самому. По стеночке, медленно, отдыхая по мере возможности. Ну, или кто-нибудь из ребят вернётся за мной, когда доставят наших выздоравливающих. Да, и ещё надо будет потом выяснить, чьих рук дело. Почему-то мне кажется, что здесь не обошлось без той самой парочки. Вроде же больше никому дорогу не перебегали.

А вот дальнейшие действия представлялись слабо. С одной стороны вроде как нужно отомстить. Причём – самому. С другой же как-то… нет, не страшно, но неудобно. Если честно, то мне легче рассказать про этот инцидент тому же Тархи или его отцу. И пусть местная власть сама разбирается с преступниками.

Но не помешает сперва узнать традиции мести, которые приняты здесь. Да и препятствовать рессам в случае, если они захотят поквитаться тоже не буду. Помогать… может, но запрещать – точно нет. Думаю, Хас как раз рванёт мстить. Он у нас парень резкий, горячий. Чуть что не так – тут же за с-кешер хватается. Правда, в последнее время стал более сдержанным.

Да и досталось ему больше всех. Кроме Тин. Интересно, а как она поступит? Тоже рванёт мстить? Забыть трудно, как они мне что-то там припоминали. До сих пор чешуя дыбом встаёт. Это были не самые приятные минуты моей жизни. Так что я совсем не против понаблюдать за развитием событий. Только вот для этого надо бы сперва поймать объекты мести, а уже потом решать, кто, что и как.

Можно вообще соединить обе линии поведения. То есть и Лорду местному рассказать, и рессам. Конечно же, помочь им в поиске. Подстраховать, а то от этих любителей ядов всякого можно ожидать. Именно так и поступим. Пока же план-минимум – добраться до комнаты и выспаться. Ох, как же я хочу спать. Потом, конечно, захочу есть, но будем решать проблемы по мере их поступления.

И самая первая уже появилась. В коридоре, сложив руки на груди и раздраженно постукивая хвостом, стояла моя недавняя знакомая. Как же она не вовремя! В другое время я бы её сам нашел, а сейчас хочется только отдохнуть. Причем – не активно.

– Я что, гоняться за тобой должна?! – накинулась она на меня.

– Извини, – покаялся я. – Просто друг попал в беду, надо было помочь.

– А сейчас ты свободен? – кажется, у кого-то либо сильная близорукость, либо нездоровая фантазия. Меня же шатает! Неужели нельзя понять, что твой собеседник устал или ему плохо?

– Слушай, давай я высплюсь, и тогда мы поговорим? – ну честное слово, ещё немного и пошлю. В лес. Грибы собирать. Мухоморы.

Девушка окинула меня весьма скептическим взглядом, подхватила под локоть и куда-то потащила. Сопротивляться и что-то доказывать, просто не было сил. Главное найти относительно ровную поверхность, свернуться клубком, заснуть, и пусть она хоть хороводы вокруг водит, мне будет уже всё равно.

Комнатка, в которую мы пришли, была небольшой и уютной. Во всяком случае самый важный предмет (кровать) был. Мягкая, широкая, с кучей подушек. Потянувшись всем телом, я рухнул на ложе и свернулся клубком.

– Не так! Ляг на живот и вытяни хвост, – нет, ну это уже ни в какие ворота. Спать я хочу, понимаешь – спать! – И долго мне ждать?!

С-с-с-с-с-с, шкура Сойр, да ладно, ладно. Если после этого ты отстанешь…

Девушка опустилась рядом и стала разминать мне плечи. Массаж? Зачем? Тело, почуяв вожделенный отдых, расслабилось. Но если ей так хочется – сопротивляться не буду. Тем более что приятно. Прохладные пальцы касаются шеи, пробегают по позвоночнику. И не только пальцы. Мне стоило больших усилий удержать прижатым спиной гребень. Остальные от нахлынувших эмоций развернулись во всю ширь.

Сон испарился, как роса поутру. Кончик хвоста стал нервно отстукивать по полу рваный ритм. Нервы словно в два раза увеличили чувствительность. Казалось, что вместо чешуи у меня снова человеческая кожа. Причем очень и очень тонкая.

По лицу скользнули пряди светло-коричневых волос, ноздри защекотал дразнящий запах. Острые зубки чуть прикусили ухо, чужой хвост придавил мой. Я попытался перевернуться, но плечи тут же придавили к кровати, а Минарис горячо прошептала:


– Ещё рано, подожди чуть-чуть.

Куда ещё? Меня и так уже распирает! Однако послушался. Правда для этого пришлось вцепиться когтями в покрывала и стиснуть зубы. Затылка коснулись тёплые мягкие губы. Они заскользили вниз по шее и побежали по позвоночнику. Язык нырял во впадинки между позвонками, огибал бугорки, губы захватывали кожу, оттягивали её и тут же отпускали. Терпение резко закончилось. Извернувшись, я прижал девушку к кровати. Или мне показалось, или я услышал тихий, на пределе слышимости, хруст?

Но задуматься об этом не было, ни сил, ни желания. Минарис резко притянула меня к себе и поцеловала. Крышу сорвало и заклинило. Всё остальное прошло без участия разума. Тело прекрасно справилось само не заморачиваясь вопросами и рассуждениями. Правда, на границе сознания, как последний привет затухающего чувства самосохранения, промелькнуло заполошное: "Только без детей!!"

Мы лежали, обнявшись и жадно глотая воздух. Но усталости не было. Лично у меня словно сил прибавилось. И два самых наболевших вопроса тихо и мирно испарились. Хотя небольшое смущение всё же осталось. Но и оно удалилось по-английски, когда Мин чуть потянулась и чувствительно провела коготками по моим плечам…

Но среди этой целой ванны мёда оказался и половник дёгтя. В какой-то момент отстранившись, Мин поинтересовалась:

– Какого ты на самом деле цвета?

– Неужели это так важно? – настроение начало портиться. Неужели даже сейчас колер шкуры имеет такое значение?

– Тебе не нравятся такие вопросы? Почему? – кажется, она не могла понять моей перемены настроения. Но то, что уловила недовольство – меня удивило. Неужели они тоже умеет "чувствовать" других?

– Потому что я не понимаю и не принимаю деления окружающих на плохих и хороших только из-за цвета чешуи, – вообще-то меня волнует не только это, но и названная причина одна из главных.

– Хм… – гибко извернувшись, Мин устроила голову у меня на груди, пристально глядя в глаза. – Ты странный. Даже мой брат об этом не думает.

– Вот такой вот я странный зверёк, – криво ухмыляюсь, понимая, что скорее всего наше общение заканчивается.

– Да, – серьёзно кивает она головой. И внезапно добавляет: – Это очень хорошо!

Ответить я не смог – она нашла для меня совсем другое, приятное занятие. Ночь оказалась длинной и яркой. Уснули мы поздно, когда уже даже просто дышать стало трудно. Только это не мешало улыбаться во всю ширь и радоваться жизни. М-да, этот день оказался для меня чересчур богат на события. Однако жалеть не приходится. Со всем же остальным разберусь завтра.

Завтра…



Вот мелочь шустрая! Шаэсс, твою… шкуру наизнанку, ты чем думал, когда этих радужников клепал??! Явно не головой. Более шебутного клана я ещё не встречала. Только помыслила об ускорении событий как на тебе – этот мелкий уже сунул хвост куда не звали. У него вообще инстинкт самосохранения есть или удалён за ненадобностью? После истощения к каналам подключаться! Причём – напрямую. У него в голове хоть одна извилина имеется или там сплошная кость? Сгорел бы, что мне тогда делать?

Хотя, мальчик не виноват. Он же понятия не имеет что из себя представляет и почему то, что нормально для других чешуйчатых для него может обернуться не очень хорошими последствиями. Это ещё мягко сказано. Да и подзадержался парень с развитием. Давно уже надо было подключить каналы, зачем столько тянул? Но с другой стороны…

Шаэсс, ну я тебе это ещё припомню! Оставил меня нянькой великовозрастного оболтуса! Он влипает во что нипопадя, а мне нервничай, переживай. Угу, заснул, красавец. Нет, серьёзно – красавец. Вот за что их создателя благодарить надо, так за внешний вид. На редкость красивые зверушки. И дурные настолько же.

Ладно, пора приниматься за работу. Подключиться-то он подключился, но если каналы не поправить, это гнездовье скоро на изнанку вывернет. Жадный паренёк оказался, зачем ему утроение каждого канала??! Лопнуть от переизбытка энергии хочет? Нет, если бы он был не один – то ради всех богов. Пусть делает что хочет, но пока потомства не оставит – сидеть и бояться! Меня.

Нет, говорю же – жадина! Если третьи линии ещё отрываются, то вторые он отсоединять не дает. Кусается, мелочь полосатая! Шипит и плюётся. Ну и ладно, когда припечёт – я посмотрю, как ты изворачиваться будешь. И припомню все те эпитеты, которыми ты обзывался. Ну никакого уважения к старшим. Выдрать бы тебя, чтоб место своё знал. Да поздно. Вырос уже. Не поможет.

Та-а-ак… ты что творишь? Что творишь, я тебя спрашиваю? Зачем… твою шкуру навыворот, знала же что ленивый, но не догадывалась, что настолько! Жаль что ли лишний раз перенестись во дворец? Ну на кой минерал ты присоединил один из каналов к Тари'Кхарраш? М-да… всё, дождусь когда он закончит свои дела у этих Хранителей и срочно выдёргиваю к себе. Пора посадить его за учебу, иначе он мне тут от любопытства и ненужного энтузиазма весь мир перекроит на новый лад. А мне и в старом неплохо живётся.

Слышишь, мелочь полосатая? Закончилась твоя вольная жизнь, пора приступать к своим обязанностям. А то ишь, расшипелся он тут, шипелка гребенчатая!



Минарис Ларе'Раэ'Лиртха проснулась с трудом. Даже покалывание магического "прерывателя" чувствовалось как сквозь толстое покрывало. М-да, этот шаэ'лариш оказался чересчур активным и выносливым. И это в полудохлом состоянии! Что же произойдет, если у него с энергией будет всё в порядке? М-да, вот же повезёт кому-то… Жаль, что нельзя позвать его с собой. Братец чётко заявил, что чужакам в Хилор'Диша не место. Самим тесно.

Вот и отправились самые гибкие и умелые искать новые места для жительства. Кажется, здесь тоже нечего делать. Местные чужаков не любят, да и активны сверх меры. Особенно если судить по этому красавчику. Интересно, а постоянная шаэ'лариш у него есть? Было бы жалко оставлять подобный экземпляр другой.

Ну да ладно, после возвращения в родное Гнездо всегда можно будет вернуться и… в общем, решить этот вопрос. Хотя какое-то внутреннее чувство настоятельно советовало оставить странного змеелюда в покое. И поскорей его забыть. Слишком уж много в нём загадок и вопросов. Решить бы ещё стоит их разгадывать или это опасно для шкуры?

Минарис чётко ощущала привкус магии на чешуе этого парня. Сильный привкус. В отличие от других она не видела, а ощущала силу на вкус. И могла с уверенностью сказать, что подобного "букета" не встречала нигде. А попутешествовать пришлось, пришлось.

Да и лежавший на полу с-кешер вызывал странное чувство. Как она уже успела понять, местные светлые предпочитали не носить оружия. А это явно было сработано старыми мастерами. В общем, маскируется этот парень из рук вон плохо. Если уж выбрал образ, то должен и соответствовать ему. Но никак не выпирать из него со всех сторон, разжигая у окружающих законный интерес и желание заглянуть под личину. Он это что, специально? Тогда какой смысл в маскировке?..

Минарис ещё раз задумчиво покосилась на спящего. Может, обыскать на предмет амулетов? Вроде что-то ощущалось ночью, да и была пара странных моментов, когда пальцы ощущают одно, а глаза видят совсем другое. Осторожно протянула руку к груди шаэ'лариш и застыла. Не меняя ритма дыхания светлый едва заметно ощерился и тихо, предупреждающе зашипел.

У девушки пропало всякое желание обыскивать. В тихом звуке чувствовалась явная угроза. Все дети чешуйчатых с рождения знали, что резко будить спящего можно только если ты с ним очень дружишь или доверяешь. Иначе можно получить когтями или с-кешером. Тогда даже половая принадлежность не спасет. Сонные шас-саари больше звери, чем разумная раса.

Хмыкнув и оставив странности на потом, Минарис быстро оделась и выскользнула из комнаты. За одним из поворотов длинного коридора её ждала подруга. Которая тоже осматривала местное поселение. А в условленном месте дожидался телепорт, который должен был доставить их в родное Гнездо. Там же можно будет спросить у старших про все странности и несоответствия. Это гораздо безопаснее, чем будить спящего змеелюда…



Ох… м-да… ой…

Нет, чрезмерная физическая (и физиологическая) активность ни к чему хорошему не приводят. Правильно говорят, что если тебе очень плохо с утра, то вчера вечером было очень хорошо. Правда это касается совсем другого "развлечения" но можно применить и ко мне.

Тело ломило, словно после "усиленной" тренировки, а под чешую как будто горящих маленьких угольков насовали. Или раскалённого песка. Он там пересыпается, раздражает и вызывает дикое желание почесаться. Изнутри. Но на такие подвиги я пока что не способен, так что остается единственный путь. Перетерпеть. Может, оно само пройдёт. Или обратиться к врачу. В смысле – Целителю. Вроде они здесь недалеко проживают.

Мин уже нет. По всей видимости, она ушла. Жаль, конечно, можно же было попрощаться. Или этого не надо делать? М-да, вопрос. Интересно, а у шас-саари есть какие-нибудь традиции или негласные правила, да мало ли что, которые регулируют и эту сторону жизни? С их-то страстью придумывать правила для всего и вся. Ну да ладно, если меня будить или ждать не стали, значит, так и надо. Тем более что мне пора своих болящих навестить. А то отослал всех, а сам не пришел. Наверное, они волнуются.

Хотя, раз Бобика до сих пор под моей дверью нет, значит, псина ещё спит или занята другим, не менее важным делом – ест. С другой стороны проверить опять же не мешает. Совесть выползла из дальнего уголка души и тихо, но непреклонно напомнила, что я вообще-то в ответе за своих рессов. Тем более – пострадавших.

Одевшись и собрав вещи, скользнул в коридор, направляясь к комнатам друзей. Неприятные ощущения постепенно прошли. Вместо этого мир словно поменялся. Он стал как-то чётче, ярче и… объёмней, что ли? Словно до этого я видел его в двухмерном пространстве, а теперь всё приобрело объём. Неужели… грхм, проведенная ночь так повлияла?

Перед комнатой своих рессов пришлось остановиться. Проход преграждало сторожевое заклинание. Я его видел, не напрягая глаза и не применяя никаких специальных приёмов. Сиреневые линии чуть подрагивали и лохматились. Как будто были сплетены из некачественной пряжи. М-да, вроде бы и смены ступени не произошло, так с чего такие изменения?

Ну да ладно, осторожно сдвигаем эти растрёпанные нитки и проскальзываем внутрь. В первой комнате тихо посапывали Шер и Кайр. Причем зелёный спал, обнимая древко с-кешера. Кажется, это что-то вроде караула. Но кто же дрыхнет на посту? Придавить бы им хвосты, чтобы поняли – полагаться только на заклинания не стоит. Их можно обойти или снять.

В другой комнате ощущались "болящие" и Тас. Кажется, у них тоже всё в порядке. Но проверить не помешает. Тихо перемещаюсь в соседнюю комнату и склоняюсь над своими бывшими пациентами. Бобик заинтересованно приоткрыл один глаз, но я тут же зажал ему морду. Не хватало чтобы он разгавкался и всё испортил. Что именно подразумевалось под этим самым "всё" мне и самому было непонятно, но действовать это не мешало.

Псин тут же прижал уши и завилял хвостом. Мол, всё в порядке, не выдам. Убедившись, что действительно – молчит, склонился над Хасом. Чешуя блестела здоровым блеском, дыхание тоже было ровным и спокойным. Правда нити, которые окутывали спящего клубком змеелюда, были несколько тускловаты. Усталость? Всё может быть.

Теперь Тиниир. Девушка тоже спала, но сон её был неспокоен. Она сопела, пыхтела, что-то бормотала себе под нос. "Я тебя достану, сволочь светлая" – неожиданно чётко произнесла она. Интересно, и кого это она так "любит"? Неужели опять меня? Но мы же вроде бы подружились или нет? Ладно, потом поговорим. Недоели эти непонятки. Может, предполагается, что я сам должен догадаться но, увы, мне легче поговорить и чётко уяснить всё сразу, чем ломать голову над очередной загадкой.

Вот такой вот я неправильный змей. И меняться как-то не тянет.

Осторожно выскальзываю в коридор, чтобы нос к носу столкнуться с Тархи. И тут же прикрыть ему рот, чтобы не орал. Следом тенью скользит Бобик. В его глазах горит одна страсть – еда! Ради неё он готов практически на всё. Даже покусать нашего гостеприимного хозяина. Светлый понимает это и предпочитает промолчать. Хотя вопросы у него едва ли не бегущей строкой в глазах отображаются. Ну да, напали, ну да, вылечились. И отсутствовал я. Мало ли что у меня за дела могут быть?

– Не здесь, пусть поспят, – говорю тихо, но так, чтобы молодой Хранитель услышал. Тот кивает головой и разворачивается куда-то идти.

– Вы это куда? – звучит из-за спины. Или это у Кайра такой слух или мы всё-таки шумели. У зеленого сна ни в одном глазу. Если бы я не видел, как совсем недавно он сопел, решил бы, что доблестный воин не спал всю ночь.

– Поговорить, – спокойно отвечаю, подталкиваю застрявшего посреди коридора Тархи.

– Я с вами, – это не просьба. Это – констатация факта.

– Кстати, поздравляю, – немного погодя сказал он, когда мы устроились в одной из комнат. – Хотя искать шаэ'лариш в таком состоянии…

Догадываться, кем надо быть для такого поступка Кайр оставил мне. Хотя я не всё понял из его речи. Но остальное можно уточнить чуть позже. Сейчас я благодарил всех богов разом за то, что шас-саари не краснеют. Какое счастье!

Остановиться решили в небольшой комнатке недалеко от выделенных нам апартаментов. Правда, перед разговором пришлось послать за едой. Бобик непрозрачно намекнул, что если его не покормят – ничего не произойдёт. Пока ждали кормёжку, молчали.

Кайр внимательно разглядывал меня, словно на тунике вышили интересные картинки, а Тархи рассматривал потолок. По всей видимости, намечающийся разговор был не из легких. Но нужен в первую очередь именно ему. Иначе ради чего светлый пришел бы так рано? Да и фонило от него настолько разнообразным коктейлем чувств, что меня ощутимо подташнивало. А переливающаяся всеми красками обречённость вызывала желание побиться головой об стену.

– Я прошу Лорда…, – наконец начал он, глядя куда-то мне в подбородок, и замолчал.

– Тархи, – тихо окликнул его я. Молодой Хранитель вздрогнул и поднял глаза. Удерживая его взгляд, попытался говорить как можно спокойней и мягче. – Ты ни в чём не виноват, нельзя же в самом деле следить за каждым. У тебя на это просто не хватит ни сил, ни времени. Ведь так?

Тем более что сами светлые даже если и отследят кого, так противопоставить мало что могут. Это черные или зелёные – те просто прирежут вредоносный элемент и скажут, что так и было. Про других не знаю, поэтому говорить не буду. Но эти Хранители вряд ли способны на такие действия.

Им бы по-хорошему жить среди темных. Обустраивать помещения, документы вести, да мало ли что ещё делать! А воины бы поддерживали порядок и отслеживали чужаков. Думаю, от такого тандема выиграли бы оба клана. Да и остальные побоялись бы сунуться к такому союзу.

Но традиции, чтоб их вывернуло на изнанку. Не понимаю, кто их придумал, глупость же редкостная. Попробуйте разобрать на запчасти какой-нибудь механизм. Много он вам после этого наработает? Блин, это же всё равно, что ноге поссорится с рукой. Неужели это понимаю только я? Вот бы переписать им всё заново, пусть живут и мучаются, змеи невоспитанные!

– Да, прости, я всё понимаю, спасибо… – ох ты ж, светлоликий Келес! Я же всё это время "держал" взгляд светлого. Интересно, много он понял из моих измышлений?

"Практически всё, мелочь ты полосатая!" – неожиданно раздался в голове насмешливый женский голос. – "Закрываться-то тебя ещё не учили. Ну вот, навесили детский сад на мою голову! Шаэсс, я тебе это припомню!"

Та-а-а-к… Всё страньше и страньше. Это что, шизофрения? Вот только сумасшедшего змея местному населению не хватало для полноты картины. Тогда они точно объединятся, чтобы размазать меня тонким слоем по стенам.

"Сам ты это слово", – обиделся мой внутренний собеседник. – "Значит так, повторять не буду! Живо закончил здесь все дела, отправился к Миксаашу и перенёсся во дворец. Кажется, наше знакомство состоится гораздо раньше, чем планировалось… Не знаю, радоваться этому или плакать?"

Не понял, это что, она мне ещё и указывать будет? А не слишком ли много…

"ЖИВО!!!" – грохнул ментальный вопль в ответ на мою попытку возмутиться. Твою ж… хвостом с размаху! Так и оглохнуть недолго.

– Лорд Элхар, – неожиданно прервал мой внутренний диалог голос Тархи. – Я благодарю Вас за этот разговор и заверяю, что каждое его слово нашло отклик и навечно запечатлено в моей душе!

У меня глаза распахнулись от удивления. Это что сейчас было? А Хранитель решил не останавливаться на достигнутом, низко поклонившись. Если он попросится в рессы – пошлю. Наплюю на все традиции и пошлю к лягушкам на болото. Яйца нести!

Но пронесло. Светлый выпрямился и молча выскользнул в коридор, оставляя самому догадываться, что же его укусило. Судя по эффекту зубок у этого "нечта" не просто много – а чересчур много. Искоса взглянул на молчавшего всё это время Кайра. Тот ухмылялся настолько откровенно, будто сам спланировал и лично написал роль для каждого из участников данного странного представления.

– И как это понимать? – интересуюсь у скалящегося зелёного.

– Лорд попробовал свои зубки, – на удивление спокойно ответил он. И, немного подумав, добавил: – Но я рад, что не на мне.

М-да, кажется я окончательно перестал что-либо понимать.. Может, мне кто-нибудь объяснит, что же происходит, и почему мне это не нравится? По всей видимости, придётся последовать странному совету. В нём хотя бы есть намёк на то, что будут учить чему-то новому. А раз будут учить, то и расскажут, какая новая болячка свалилась на мой многострадальный хвост.

Кстати, о хвостах. Информацию я всю вроде бы нашел, так что откладывать возвращение нет смысла. Подождём, пока Хас придёт в себя, и отправимся. Тин можно и на руках отнести, здесь не так уж и далеко. А ждать, пока она тоже выздоровеет…

С другой стороны кто его знает, как на них отразилось моё лечение, Бобик вон уже ест как вполне здоровый, и вспоминает детство. Во всяком случае, на руках я его только щенком носил. Сейчас разрешать то же самое этой упитанной туше, у меня желания нет. Надорвусь.

– Кайр, разбудим наших или сперва сами поедим? – ну и чего он смотрит, словно я ему денег должен? Так трудно на вопрос ответить.

– Эрм… – невнятно пробурчал он явно в ответ на свои мысли, а не мой вопрос. – Ладно, пошли будить. Иначе эти темные обидятся и истерику устроят. Как же, обожаемый Лорд мало того, что где-то всю ночь шатался, так ещё и на завтрак без них смылся.

Мне оставалось только улыбнуться и отправится в сторону выделенных нам апартаментов. Кстати, надо будет не забыть расспросить пострадавших о нападении и перед уходом тщательно прошерстить местные коридоры. Оставлять без внимания нападение на своих рессов и Бобика я не собирался. Может быть, кто-то посчитает подобное поведение мальчишеством, но никто не смеет покушаться на то, что принадлежит мне!

– Знаешь, тебя легче убить, чем прокормить, – что-то Кайра потянуло на откровения. Вот и сейчас, когда мы сидим за столом, вместо того, чтобы есть он рассуждает о чём-то отвлечённом.

Оказалось, что к нашему приходу все уже проснулись. Точнее их разбудил Бобик, помчавшийся вперёд и с громким лаем вломившийся в комнату. Мне потом высказали всё, что думали по поводу воспитания питомца. Но это уже мелочи. Самое главное, что и Хас и Тин чувствуют себя нормально. Правда девушка жаловалась на слабость, но это вполне поправимо хорошим завтраком.

– Ты это о чём? – больше не лезет, а жаль. Очень уж мне нравится кухня змеелюдов. Да и Тархи расстарался по всей видимости. Правда сидим мы не в общей столовой, но это не важно. Для меня, по крайней мере.

– Да так, мысли вслух, – так, что-то наш зелёный разговорился, пора занять его каким-нибудь делом, а то совсем в философию ударится.

– Кайр, ты не хочешь прогуляться по коридорам? – даже если и не хочет, всё равно со мной пойдёт. А Тас и Шер пусть останутся с болящими. Думаю ещё день у нас есть. Заодно пусть соберут записки, а то как представлю, что придётся разбирать эту гору свитков…

Уловив мой тоскливый взгляд, направленный на плоды трудов в местной библиотеке Шаэр'Кетте просто таки воспылал желанием составить мне компанию. И поскорее смылся в коридор, пока начальство не передумало. Остальные спорить не стали, ну, кроме Хаса.

По всей видимости поняв, зачем именно мы отправились черный тоже захотел… прогуляться. С одной стороны я его прекрасно понимаю, собственноручно набить рожу обидчику. А с другой, кто его знает, как на нём отразиться ещё одна доза яда. Почему-то мне кажется, что просто так противник не сдастся.

Выскользнув в коридор и завернув за угол я поднял все гребни. Тут же в мозг хлынул поток информации, но я методично стал отсекать лишнее. Меня интересовали два конкретных змеелюда. Это склизкое ощущение забыть трудно, уж сильно оно отличается от обычного.

Не то, чтобы проводил какое-то исследование, просто, если постоянно ощущаешь рядом других шас-саари, поневоле начинаешь сравнивать. Так вот, все хвостатые, независимо от клановой принадлежности имеют очень тёплую палитру чувств. Нет, это не в смысле того, что они добрые или ещё что-то вроде того. Это скорее что они… как бы это сказать… очень эмоциональны. И зачастую не скрывают своих переживаний. Может, это из-за недостатка мимики, кто знает.

Вот люди в этом отношении более одноцветны. Одно яркое чувство и приглушенный фон общего состояния. К остальным как-то не присматривался. Да и судить обо всей расе по одному или двум представителям неправильно.

Так вот, возвращаясь к врагам. Они словно… вытертые. И не ощущают в прямом значении этого слова, а "играют" чувства. Если только смотреть на них, то ничего вроде бы и не заметно, а вот если "пощупать"… фе, гадость какая-то. Противная, склизкая и смердит.

Поэтому найти их не так уж и тяжело. Правда, если они до сих пор находятся…


Вот! Поймал! Далековато, но дотянусь. Достану и выверну наизнанку. Поскольку запах, исходящий от этой парочки заставляет стискивать зубы до хруста. Иначе заору на весь коридор, и вряд ли меня поймут. Именно так же пахла та меховая гора в центральном зале Школы. Только там он оказывается, был ещё слабым.

Хотелось бы мне знать, кто же именно так воняет. Почему-то кажется, что это не естественный их запах, а приобретённый. Ладно, с этим потом. Сейчас же…

– Кайр! – я срываюсь с места, одновременно доставая из-за спины с-кешер и выщелкивая лезвия.

Зелёный молча последовал за мной, только ещё и щиток на лицо надел. А я думал, что это у него украшение на груди такое. Мы понеслись по коридорам, распугивая их обитателей. Остановить нас никто не попытался, да и вряд ли бы такое произошло. Связываться с вооруженными шас-саари здесь не принято.

– Эл, это уже территория Хе'Ссаров, – попытался притормозить меня Кайр.

– Плевать! – я чуял врага и останавливаться не собирался. Даже если зашел на территорию чужого клана. Месть – она для всех месть.

Впервые мне хотелось кого-то убить. Нет, не так, когда просто злишься на кого-то и орёшь в запале. А вполне осознанно лишить жизни другого. Увидеть его кровь на оружии и посмотреть в затухающие глаза. Кажется, от меня-прежнего мало что осталось, но я не расстраиваюсь. Не за чем там грустить.

Запах раздражал уже не гребни, а нос. Кажется, они совсем недавно были здесь. И никуда ещё не ушли. Зелёный тоже подобрался и поудобней перехватил оружие. По всей видимости на него этот "аромат" действует так же. Ну что же, значит не будет лишних проблем. Всё-таки змеелюды довольно трепетно относятся к своим женщинам.

Мы вылетели из-за поворота как пробка из бутылки шампанского. С одной лишь разницей – нас не ждали. Искомая парочка и ораэ коричневых. Радостный свист вырвался сам собой, заставляя стоявших пригнуться. Ну да знаю, очень уж высокий звук, ну и что?

Бледные были не то что удивлены – ошарашены. По всей видимости не предполагали, что их найдут. Правда в результате мне досталась девушка, ну да ладно. Потом в случае чего помогу Кайру.

Хе'Ссары разлетелись в стороны, когда я врезался в группу. Моя противница попыталась клониться, но разъединённый с-кешер позволял атаковать с разных направлений. Но это не мешало ей вертеться как ужу на сковородке, скрываясь за бестолково мечущимися коричневыми. Пришлось выключать "препятствия" ударом в челюсть.

Разговоров мы не вели. По всей видимости, выражение моего лица говорило о бесполезности этой затеи. Как и о просьбе пощадить. Нет уж, моих друзей никто щадить не собирался. А если бы я не мог генерировать противоядия, что тогда? Что тогда?!

Резкий удар хвостом впечатывает чуть зазевавшуюся светлую в стену. Как удивительно, шкура светлая, а двигается едва ли не быстрей черного. Лезвия с-кешера рванули вперёд, чтобы проломить чешую и добраться до сердца врага. И тут в меня полетел рой тонких стальных игл. Приняв их на хвост, я всё же завершил начатое действие, с хрустом всадив оба клинка в противницу.

Полыхавшее в её глазах торжество внезапно сменилось непониманием и недоумением. А взгляд всё это время нее отрывался от хвоста, в котором торчала пара отбитых игл. Ну и что она там увидала? Как будто такой фиговиной можно меня убить! Ну разве что в глаз воткнуть…

– Кхак… ты… кхто ты…

Ответа она бы всё равно не услышала, даже если бы я решил его дать…

– Кайр? – зелёный придирчиво полировал лезвия своего оружия тряпочкой, некогда бывшей частью одежды светлого. Мёртвого светлого. И при этом недобро поглядывал в сторону сползшихся у стены коричневых.

– Ты закончил? – показательно-равнодушно поинтересовался он.

– Возвращаемся, – пора домой. Хочу в свою комнату и на свою постель. Кажется, мне надо подумать.

Хе'Ссары так ничего нам и не сказали. Но вот уверен, просто так нам это не сойдёт. Ну и пусть. Отмазка у меня железная. Эти типы покусились на моих рессов и как порядочный ла'элларис я не мог оставить это безнаказанным. Да и не хотел, если честно. Да и запах этот… ох, вопросы-вопросы-вопросы. Кто бы на них ответил.

"Сказала же, возвращайся! Тогда всё и узнаешь. Вот же беспокойное создание на мою голову!" Хм, кажется от визита в замок не отвертеться. Ладно, будем решать проблемы по мере их поступления. Сейчас нам надо как можно быстрее вернуться назад и отправиться к Миксаашу. Дальше будем посмотреть, как говорила одна моя знакомая.


"Мы идём по Африке, по жаркой, жаркой Африке и только пыль из-под шагающих сапог…" – понятья не имею, откуда взялась эта строчка, но она непрекращающимся рефреном звучала у меня в голове всё то время, пока мы шли. Оставленные в комнате собрали разбросанные свитки и упаковали их в заботливо предоставленные Тархи тубусы.

Вообще светлый вёл себя как-то странно. Прятал от меня глаза, но распоряжался довольно уверенно. Правда эмоциями плескал как взбесившийся фонтан. Я и сам старался держаться от него подальше, иначе головная боль на весь день была бы обеспечена. Чего он там себе надумал, хотелось бы знать.

Если это касается меня (а иначе с чего бы он прятал глаза), то ничего хорошего не случится. С имеющимися рессами порой не знаешь, чего делать, а тут ещё этот… мыслитель. Самое страшное, что он к тому же образованный, что гораздо хуже. Всё себе обоснует, распишет и поставит перед фактом. Ты же сиди и мучайся. Сперва ожиданием пакости, а потом попытками её как-нибудь исправить.

Так что надо скрыться как можно дальше, надеясь, что Хранитель позабудет про существование змеелюда по имени Элхар. Будем на это надеяться.

В общем, территорию светлых покинули без проблем, если не считать привязавшейся песенки. Или стиха? В общем – навязчивой строчки. Целители тоже не имели ничего против нашего присутствия. Только пару раз предложили помощь Тин, но та отказалась. Может, стоило оставить её на попечение Тархи а потом забрать?

С одной стороны это вроде как хорошее решение, подлечилась бы. С другой же меня рядом не будет. И если вдруг кто-то решит напасть – помочь не сумею. В общем, не рискну оставить её без присмотра. Так что она возвращается с нами. Ничего, до своей комнаты дотерпит, а там пусть отлежится. Всё-таки змеелюды покрепче людей будут.

Когда же мы оказались на территории коричневых, то попали под наблюдение. Причём такое пристальное и откровенное, что даже чёрные удивились такому интересу к своим персонам. Ну не объяснять же, что мы с Кайром здесь немножко порезвились?

Ну и ладно, наплевать на слежку. У меня хорошее настроение и не стоит его портить. Лучше ещё раз полюбоваться на симпатичные магазинчики и… взять на руки Тин. Девушку заметно пошатывало, но она упрямо шла вперёд. Только скорее всего посажу на спину. С-кешер мне вряд ли понадобится, а ей тоже посмотреть хочется.

– Давай, залазь, – ну и зачем так смотреть? Можно подумать, что я ей луну с неба предлагаю. Всего-то донести до комнаты, что здесь такого? К тому же быстрей передвигаться будем. Ведь волей-неволей приходилось подстраиваться под шаг Тин, чтобы ей не пришлось постоянно нас догонять.

– Ты мог бы приказать кому-нибудь из нас, – замечает Шер, когда девушка устраивается у меня на спине.

– Вы лучше по сторонам смотрите, и не зевайте, – ну да, в конце концов, кто кого охранять должен? И вообще, не перечить ла'элларис. Может, мне побездельничать хочется. Точнее надоело изображать жутко крутого и опасного типа. Пусть рессы стараются, им по цвету шкуры положено.

– Кстати, а мы в лавки не зайдем? Только на территории зелёных, – уточняю не зря. Почему-то у Хе'Ссаров задерживаться не хочется.

– А у тебя деньги есть? – проявил живейший интерес Хас. Что-то он в последнее время молчаливый слишком.

– Только людские, – демонстрирую кошель с остатками первого гонорара. Мы тогда хорошо в трактире посидели, но и в кошельке тоже завалялось несколько монет. Может, на какую безделушку и хватит.

– Не важно, у нас тут всякие ходят, – успокоил Кайр как специалист по экономике Шаэр'Кетте. – Конечно, у Охотников и выбор побольше, но…

– Вот именно что "но", – обрываю разошедшегося повествователя.

– А что вы здесь натворили? – о, Тин точно полегчало, раз вопросы задавать начала.

– Да так, пошумели малость, – нет, я этому зелёному язык удалю за ненадобностью.

Что это его так на разговоры потянуло? Хотя и делает вид, что произошедшее его никоим образом не волнует, но почти барабанная дробь кончиком хвоста с головой выдаёт удовольствие. Ну да, как же, подраться разрешили. А то всё тренировки и тренировки. Вроде как не всерьёз.

Кстати, что-то у зелёного чешуя потускнела. Если это то, что я думаю – то придётся запирать его в комнате. Магически, поскольку дверей у змеелюдов нет. Вообще. Только некие шторки, занавески и прочая муть.

– Кайр, ответь мне, пожалуйста, у тебя чешуя не чешется? – надо бы уточнить, а то может просто приболел змей, и волноваться не о чём.

– Чешется… – и хмурый взгляд исподлобья. Угу, настроение тоже скачет. Думаю, нам надо поторопиться, хотя в лавку зайти всё же успеем. Или нет?

– Что с ним? – Хас, обеспокоено заглядывая в глаза. Они же враги или я что-то путаю?

– Что-что, линька приближается! – вот уж не было проблем. Странный звук за спиной заставил остановиться и развернуться всем корпусом. Иначе бы ничего не увидел. Рессы замерли и с каким-то нездоровым интересом разглядывали меня. Так, амулет работает, все ремни застёгнуты, с-кешер не отвалился. С чего подобные взгляды?

– Э… Элхар… – Шер несколько раз свернул хвост кольцом. По всей видимости, старается потщательней подобрать слова. – Видишь ли, мы не линяем.

– Это как?! – ахренеть, что называется. Они что, не змеелюды? Или не чистокровные? – А как же смена ступени…

Ничего не понимаю!

– Да как и у всех, – пожал плечами Тас. – По достижении определённого возраста.

…!!!??!

– Погодите, погодите. То есть вы меняете ступень не в зависимости от линьки, а достигая определённого возраста, так? – или я чего-то не понимаю, или они неправильные шас-саари.

– А у тебя разве не так? – Тин, удивлённо из-за спины, зачем-то дёргая за косицы.

– Нет, я линял после каждой ступени… – громкий звяк упавшего оружия не дал договорить. Рессы стояли, раскрыв рот. Даже Кайр хлопал глазами с такой скоростью, что меня едва ветром не сносило.

– Линял?! – не то хрип, не то сип вырвался из глотки Хаса. Ну да, разговаривать с открытым ртом проблематично.

– Угу, не самые приятные впечатления… – однако пришедшая вслед за этим разговором мысль достала меня своей глубиной. – так вы что, все… эшесы?!

Ты… ты… тывою ж дивизию!!! Детский сад. Это просто хвостатый, агрессивный и вооружённый детский сад. Тихие подхихикивания по мере осознания переросли в полномасштабную истерику. Кажется, от нас шарахались, Тин давно спрыгнула со спины и спряталась подальше, за Хаса. Мои же "детки" только недоумённо пялились.


"Вот-вот, и я о чём! Головняк сплошной. Но теперь не только у меня" – прорезалась моя личная шизофрения. Но голосок настолько ехидный, что сочувствовать как-то не получается. Зато пришло осознание, что мне теперь никуда не деться. Тот, кто создавал нашу расу был редкостным семьянином. Ни один шас-саари никогда не бросит ребёнка. И не оставит чужого без присмотра. Поэтому от новоявленных "детей" в лице всей расы змеелюдов мне никуда не сбежать. Хотя, может, Лорды всё же не первой ступени? Могу я хоть на что-то надеяться!

– Эл, с тобой всё в порядке? – Кайр. Хоть у него и начинается линька, но сейчас он почему-то оказался самым разумным. Остальные смотрят на меня… настороженно.

– Да, спасибо, – не знаю, когда успел опуститься на землю, но сейчас поднимаюсь, опираясь на зелёного. Да, истерика у серпентера – зрелище запоминающееся. Вокруг нас пустое пространство и подходить никто не спешит. Даже наблюдатели куда-то подевались.

– Пойдём дальше или посидишь? – Шер. Заботливый как моя мамочка. Точнее – какой должна быть мать. От своих родителей я подобного участия как-то не припоминаю.

– Идём. Кайру надо как можно быстрее добраться до своей комнаты, – ну да, характер у зелёного и так не самый покладистый, а уж во время линьки… себя хотя бы вспомнить – покусать готов был всех и каждого.

– Так что, магазины отменяются? – кто о чём, а девушки о шмотках. Хотя с другой стороны потом такого случая может не представиться. Остальные смотрели не менее просяще. Даже Шаэр'Кетте, которому по идее должно было хотеться спрятаться как можно дальше.

"Не ровняй себя и их. Они не так восприимчивы к внешним признакам" – кажется, разговаривать с самим собой скоро войдёт у меня в привычку. Ничего, странностью больше, странностью меньше – какая, в сущности, разница?

Магазинчик, который мы выбрали, на вывеске имел изображение шас-саари. Интересно, что же здесь продают? Не оружие, не одежду. Те лавки имеют соответствующие рисунки. И не ювелирная лавка. Тогда что?

Закрывающая вход занавеска была набрана из коротких цепочек и металлических украшений. При проникновении внутрь она издала мелодичный звон, одновременно предупреждая хозяев о том, что к ним пришли покупатели. Откуда-то из внутренних помещений выскользнул продавец. Милый коричневый парнишка с широкой черной полосой по хребту. Смесок? Хас пренебрежительно хмыкнул и отвернулся. Правда интерес всё же оказался сильнее и черный поневоле развернулся к прилавкам.

А там… чего только не было. Этот магазинчик торговал всякой мелочью вроде заколок, лент, металлических цепочек, каких-то лоскутов, баночек и прочих неопознанных вещей. Здесь же выяснилось, что змеелюды дадут фору любой женщине по любви ко всякой мелочи. Казалось бы – взрослые парни, а закопались в блестящую россыпь быстрее той же Тин!

– Могу я чем-нибудь помочь Лорду? – из задумчивости меня вывел голос продавца. Ну да, я же стою посреди помещения и только пялюсь на своих рессов.

– А что у вас есть интересного? – не говорить же, что зашел из чистого любопытства.

– О! Мы можем предложить высокому… – мелкий-то мелкий, но язык у него подвешен как надо.

Предо мной вывалили ворох товара, начиная от ароматического масла для протирания нежной чешуи на лице и заканчивая лентами для волос. Причём каждую единицу нахваливали и рассказывали, из чего оно создано и для чего нужно. Правда без навязчивости. Мол, хочешь – бери. Не хочешь – другие заберут. Хотя покупателей здесь что-то не толпилось.

Из всего предложенного приглянулось несколько лент, длинная чернёная цепочка для волос с хитрыми захватами, несколько масел (запах понравился) и с десяток безделушек-украшений для рук и тела. Бобику купили ошейник из широких пластин, соединённых несколькими рядами цепочек. В общем, затарились все.

Мне помогли закрепить в волосах цепочки и повязать ленты. Теперь при движении головой раздавался тихий и мелодичный звон. Мне понравилось. Остальное упаковали в сумочку и пристегнули к поясу. Рессы тоже выбрали себе кто чего хотел. Настал самый опасный момент.

– Сколько это всё стоит? – м-да, "умные" мы. Сперва нахватали, а потом интересуемся ценой. Кажется, я недалеко ушел от своих же рессов.

– Оес золотых, – тихо пискнул продавец. Кажется, момент опасен не только для нас.

– Сколько?! – это уже Кайр. Ну и чего так орать? Я думал больше будет. Набрались мы как собака блох. Хотя Бобик как раз получил меньше всего.

– Ноя не могу… мне… нам… – паренёк чуть не стал в два раза меньше.

– Возьми, – за хорошее обслуживание стоит накинуть лишнюю монетку. Так что кругляшков на столе было чуть больше запрошенного. – И спасибо за покупки. Может, ещё зайдём.

Думаю дед будет рад хотя бы и безделушкам, но сделанными змеелюдами а не человеческими умельцами в стиле "под хвостатых".

– Эл, но ты не можешь!.. – это уже Хас кипит праведным возмущением.

– На выход! – побольше металла в голосе и показать направление. А то с них станется поискать здесь другую "дверцу".

– Ребята, ну не ваши же деньги тратятся, – хм, какая у нас Тин прагматичная. Не ожидал. Действительно, нечего считать чужие монеты.

– Мы обязаны заботиться о ла'элларис, даже если он сам того не хочет! – а вот и Шер проснулся. Только не так они свои обязанности понимают, точнее – не там. И уж точнее не указывать как и на что тратить свои же деньги. Постараюсь разобраться с этим сам.

– Догоняйте, – затянувшийся сор можно закончить просто уйдя. Тогда у спорщиков сразу теряется пыл. Толку орать, когда не оценят?

"Злой ты, не дал детям поскандалить" – ехидно прокомментировала шиза. Если я и стал воспитателем в этом змеином детсаду, то потакать подобным глупостям не собираюсь.


Последняя страница


Шет циклов. (Шаэс.) – около сотни лет.

с-сейра циклов – Шаэс. Семнадцать лет.

оэра циклов – Шаэс. Десять лет.

Шаэс. Метр.

Шаэс. Четверо

Ла'Ссаран Миксааш Раах'Тасса – (змеел.) – Лорд клана Раах'Тасса Миксааш. Раах'Тасса – клан чёрных змеелюдов.

Эсса. (Шаэс.) – числительное, девять.

С-сей (Шаэс.) – числительное, семь.

Картинки Роршаха – психологический тест, когда в разноцветных или черно-белых кляксах просят увидеть очертания животных, действий или предметов.

Ташор'Ассарах – (Шаэс.) Дословно – Королевская пещера.

Хоть и можно вдвигать лезвия с-кешера, но все темные этого не делают и носят оружие "полураскрытым". Таким образом они якобы демонстрируют свою постоянную готовность к сражению. И, поскольку Элхар обучается именно у темных, то и перенимает их плохие привычки. (Прим. Авт.)

Тайроште (Шэсс.) – имеет два толкования. С нейтральной или положительной эмоциональной окраской переводиться как "младший". С отрицательной – "низший, бесправный, обязанный подчиняться"


Тари'Кхарраш – (Шаэс.) дословно: "Отражение чешуи". Способность змеелюда создавать мини-существ, которые являются своеобразным средством связи.

Раэ'Лиртха – клан огненных или красных змеелюдов, проживает в основном в пустынных и жарких краях, прирождённые торговцы. Обладатели темно-красной, краснокирпичной и бордовой чешуи с золотистым узором по хребту и огненно-красных волос. Глаза лиловые и темно-фиолетовые.

Прерыватель – местный аналог будильника. Полное название – прерыватель сна. Громоздко, но другого слова они ещё не придумали. Выглядит как кулон на цепочке, будящий своего хозяина слабыми электрическими разрядами.

Шаэ'лариш – дословно: разделивший (шая) ложе.


Немного о числах и другой справочный материал по Шаэссу


0 ор

1 эа

2 су

3 сие

4 шейге

5 шшас

6 сере

7 с-сей

8 оес

9 эсса

10 орэа

11 эара

12 сура

13 сиера

20 орсу

30 орсиер

100 шет

200 сушет

1000 кер

1 000 000 там


Время:

Секунда сеш

Минута эста

Час проход

День шис

Неделя семидневье

Понедельник эашис

Вторник сушис

Среда сиешис

Четверг шейгешис

Пятница шшашис

Суббота серешис

Воскресенье ташис – последний день.


Месяц тривир

Год цикл.


Луны:

Келес

Ашер


Пять ступеней

Эшес

Ремет

Хэссар

Ктэс

С-сакеш


Светило – Актар.

Система мер:

Миллиметр вис

Сантиметр рек

Метр герек

Километр шакт

Акр орс

Сотка кет

Гектар шекторс



home | my bookshelf | | Ступень третья. Хэссар |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 223
Средний рейтинг 4.5 из 5



Оцените эту книгу