Book: Внук Ихтиандра




Глава первая

День не задался с самого утра. Сначала мама отправила его в магазин, а потом долго не пускала на улицу под предлогом никому не нужной уборки. Руслан ходил за ней по квартире и ныл. Через полчаса мама шлепнула его по спине полотенцем, подарив тем самым долгожданную свободу. Руслан моментально исчез.


И то, ну какая уборка в субботу, да еще на каникулах. Дайте ребенку за семь лет учебы отдохнуть!..


Неудачи продолжились и на улице. На остановке троллейбус захлопнул двери перед самым его носом и пришлось еще четверть часа изображать одинокий баобаб в пустыне. До баобаба Руслан не дотягивал по комплекции, а вот жара была под стать африканской.


В следующий троллейбус Руслан влез совсем разомлевшим на солнце и чуть не проспал нужную остановку.

Но и на пляже было не все, как хотелось бы. Песок устилали разгоряченные тела, устроив лежбище котиков. Единственную пустую площадку оккупировали баскетболисты.

Руслан поглядел на эту картину и побрел к невысокой каменной гряде, что разделяла городской пляж и дикий. Перелез через плиты, сбросил сандалии и, обжигаясь на крупной гальке, пошел к воде.

Купаться здесь было запрещено, но кто обращает внимание на запреты, если некому за этим следить.

Несколько смельчаков уже кувыркались в волнах. Здесь не было волнореза и эти самые волны были немаленькие.

Но Руслана это мало беспокоило, плавал он вполне прилично.

Мальчик бросил на камни свернутое полотенце, что достал из матерчатой сумки стиля хиппи, быстренько сбросил светло-кремовую «шведку», туда же полетели и потрепанные шорты.

И помчался в воду!.. Влетел прямо в набежавшую зеленовато-мутную волну, разгребая руками, отшвыривая приставучих скользких медуз, медленно побрел на глубину. Было совсем не страшно, чуть дальше от берега волны шли на убыль и лишь мягко покачивали невесомое тело.


Руслан опрокинулся на спину и застыл, отдавшись в ласковые руки моря...


Что произошло дальше, он так и не успел сообразить. Его вдруг перевернуло вверх тормашками, швырнуло в сторону, и накрыло с головой. Руслан захлебнулся, замолотил руками по воде, пытаясь выплыть вверх, чтобы глотнуть воздуха, но все было бесполезно. Ноги свела судорога, они словно налились свинцом. Сквозь толщу воды Руслан отчетливо видел ярко-желтый диск Солнца, но выбраться к нему уже не осталось сил. В ушах зазвенело, в висках застучали молотки. Он не выдержал, сделал вдох и в легкие хлынула вода. Дальше все окунулось во мрак...


Толстый неуклюжий дядька пытался сделать искусственное дыхание, понятия не имея, как оно делается. Вокруг собралось человек пять «дикарей», с примерно такой же медицинской квалификацией.

Но на этот раз Руслану все же повезло.


Мягко, но настойчиво неумелого «спасателя» отодвинул щуплый мальчишка и сам занялся потерпевшим. Он так ловко проделывал все необходимое, что зрители даже не решались вмешаться.


Десять минут незнакомый мальчик делал непрямой массаж сердца, дыхание «рот-в-рот». Силы у него было маловато и он заставил нажимать на грудь Руслану высокого спортивного парня.


Вскоре все усилия увенчались успехом — Руслан закашлялся, его повернули на бок, чтобы вышли остатки воды.

А мальчик тем временем, воспользовавшись наступившей суматохой, на четвереньках выполз за круг зрителей и растворился в глубине пляжа.


Руслана отнесли подальше от воды, уложили на чье-то покрывало, накрыли большим махровым полотенцем и оставили под присмотром пожилой тетеньки в закрытом наглухо допотопном купальнике.

«Скорую» так никто и не удосужился вызвать, равно как и настоящих спасателей, решив, очевидно, что все обошлось.


Да так оно, впрочем, и было. Руслан отлежался, согрелся и постепенно пришел в себя. Дышать было тяжело, он кашлял, во рту стоял мерзкий соленый привкус. Руки и ноги были слабыми, словно раскисшие макароны.


Тетенька жалостно глядела на него и постоянно спрашивала, как он себя чувствует. А что ей ответить, и так все видно.


Искупался, блин...


Через час, когда в голове немного рассеялся туман, Руслан попытался встать. С трудом, пошатываясь, пересиливая подкатившую к горлу тошноту, он побрел к камням. С каждым шагом силы возвращались к нему и через гряду он уже перелез вполне спокойно.

Он сказал «спасибо» проводившей женщине, забрал свою одежду и отправился домой.


Мама удивилась, почему он так рано, еще нет и двенадцати. Но Руслан отделался парой ничего не значащих фраз — посвящать маму в свои приключения он не собирался, тогда дорога на пляж будет закрыта.


Конечно же, маму не обманешь — она решила, что ненаглядное сокровище заболело и уложила его в постель. А Руслан и не сопротивлялся...


Он лежал на прохладной простыне, закрыв глаза и вспоминал... И чем больше он вспоминал, тем отчетливей проявлялось странное, загадочное лицо его спасителя.


Незнакомец совершенно не походил на обычных мальчишек. Огромные темные глаза, казалось, занимали пол-лица. Тонкие бледно-розовые губы, светлая кожа без признаков загара, маленькие ладошки с длинными музыкальными пальцами, ежик коротко стриженных волос, таких светлых, словно их не было совсем — все это создавало какой-то неземной ореол тайны вокруг мальчишки.

И Руслану вдруг нестерпимо захотелось встретить его снова...

Глава вторая

Айвэ увидел маленького землянина, который беспомощно барахтался на дне, и тут же у него сработал многовековой инстинкт спасателя. Айвэ подхватил мальчика под руки и поволок наверх, легко оттолкнувшись от песка. Когда голова мальчишки оказалась на поверхности, Айвэ отбуксировал безвольное тело к берегу и вытолкнул на сушу. А сам быстренько нырнул обратно, чтобы не попадаться лишний раз на глаза аборигенам. Но, глядя из-под воды, как бестолково действуют «спасатели», мальчик не выдержал и вмешался. Он действовал почти автоматически, за него работали гены предков. Тех предков, что тысячи лет спасали далеко не всегда благодарных людей на его родной планете.


Едва землянин раскрыл глаза, Айвэ предпочел потихоньку ретироваться. Отполз в сторонку и вновь скрылся под водой.

* * *

Безо всякого аппетита поковыряв котлету, Руслан вылез из-за стола под пристальным маминым взглядом. Забросав его расспросами и наставлениями, мама все же ушла на работу, поддавшись уверениям, что с ребенком все замечательно.


Сегодня она работала в ночь, потому и беспокойство было вполне понятным.

Конечно, Руслану не в первый раз оставаться одному, но именно сегодня он почему-то слишком остро чувствовал одиночество.

Дожидаться утра было свыше его сил, и мальчишка отправился на пляж.

Теплый июльский вечер принял его под свою опеку. Солнце уже спряталось, показалась первая вечерняя звезда, но было еще светло.

Руслан проехал в совершенно пустом троллейбусе три остановки, пляж был совсем рядом от дома.


На пляже собирали вещи запоздалые отдыхающие. Этот народ в приморском городке летом не переводился, хоть в последние годы и пошел на убыль — дороговато. Дешевле было слетать в Турцию или Египет.


Руслан привычно перебрался через каменную изгородь и медленно побрел вдоль кромки моря. Конечно, он и представить не мог, что его спаситель живет там, в глубине. Наоборот, взгляд мальчишки блуждал в совершенно противоположной от берега стороне, там, откуда прибегали поселковые пацаны. Местные шумной стайкой прибегали на пляж, сбрасывали почти все до нитки и прыгали в волны. Руслан старался держаться от таких компаний подальше.

Но сегодня оттуда никто не появлялся. Наверное, он ошибся, и незнакомый парнишка был из приезжих.

Через полчаса бесцельного шатания Руслан сел на обломок деревянного грибка, обхватил руками колени, сунул в них нос и стал вспоминать неудачное утро. Впрочем, что значит «неудачное»?!. Он ведь остался живой, а это самое главное!..


Руслан совсем уплыл в раздумья, когда его кто-то тихонько окликнул. «Эй!. Мальчик!. Проснись!.» Руслан поднял голову, потер ладонью полусонные глаза и повернулся на голос. В темной спокойной воде сидел уже знакомый ему паренек и вертел в руках каменный светлый голыш. «Привет!..» — заулыбался Руслан, подскочил на месте и подбежал к мальчишке. Тот тоже поднялся и, смущенно переступив с ноги на ногу, вышел на берег.

Руслан протянул ему руку, мальчик недоуменно поглядел на нее, и нерешительно протянул свою. Этот земной обычай был ему не знаком.

«Спасибо тебе, это ведь ты меня сегодня откачал утром?» «И из воды вытащил тоже» — хотел добавить мальчик, но лишь махнул неопределенно рукой. Спасать людей — это закон его народа.


Мальчишки расположились на полусгнившей деревяшке, с трудом поместившись. Но сидеть на камнях было еще неудобней.

«Тебя как зовут? Меня Руслан» «А меня Айвэ» «Красивое имя. Ты из Прибалтики?» «Прибалтики?.. Нет, я не знаю, где это»

Холодок смущения между ними растаял почти мгновенно и Айвэ решил все рассказать. Может быть, его новый знакомый найдет способ помочь?


«Руслан, ты только не удивляйся. Я не с Земли. Я совсем недавно прилетел с планеты Ноэла, а теперь я попал в большую беду. Мне очень нужна помощь.»

Ха, замечательно. Не удивляйся... Легко сказать...

Но почему-то Руслан поверил. Наверное, ему очень хотелось сказки...

«Я постараюсь помочь, конечно. Только скажи, что нужно сделать.»

И Айвэ принялся рассказывать...

... Вот уже две земных недели, как упал в воду их корабль. Все погибли в считанные секунды. Айвэ спасло лишь то, что на базе, как самого маленького, его запихнули в посадочную капсулу с повышенным коэффициентом плотности.

Диск, словно небольшой болид, промчался по черному полуночному небу, и влюбленная парочка успела загадать желание, заметив падающую звезду. Корабль вошел в воду в полумиле от берега и, если бы он просто упал на дно, то все бы обошлось. Но как раз на месте падения были полвека назад затоплены десятки бетонных блоков и свай. Что там собирались строить, сейчас уже история.

От мощного удара треснула обшивка и вода сильным потоком хлынула внутрь. Организм пилотов даже не успел переключиться с атмосферного на водный режим...


Так Айвэ остался на планете Земля один.

Ему было не привыкать жить в море. Еды хватало, рыба у дна была глупой и непуганой. Правда, местную живность он совсем не знал и однажды полдня провалялся, так скрутило живот.


Починить диск не было ни малейшей возможности — широкий пролом, множество вмятин, сломанные приборы. Нет, даже и думать бесполезно.

Но вот добраться до базового корабля возможность все же была. Посадочная капсула была и спасательной одновременно. Жаль только, силенок у Айвэ было маловато, чтобы ее извлечь из искореженного диска.

И мальчишка плавал вокруг, изучал окрестности и размышлял, где искать помощь...


«Так ты под водой можешь жить?» — эта интересная подробность поразила Руслана даже больше, чем инопланетное происхождение его собеседника. Он незаметно, как ему казалось, стал искоса рассматривать мальчишку повнимательней.

«Ты почему меня так разглядываешь? — спросил напрямик Айвэ и рассмеялся — Жабры ищешь? Так я ведь не рыба.»

Руслан покраснел, хорошо, что в наступивших сумерках незаметно. «А как же вы под водой дышать можете?» — спросил он, чтобы скрыть смущение.

«Всей кожей, — объяснил Айвэ. — У нас организм может в трех режимах работать — атмосферный, водный и, как у ваших амфибий, смешанный. Но это очень недолго, час-два от силы.»


«Надо акваланг достать, — деловито сказал Руслан. — Но вдвоем мы не справимся, наверное. Ну, будем думать, ты главное не расстраивайся. А сейчас поехали ко мне домой.»

Робкие попытки сопротивления он тут же пресек, поднял Айвэ за локти и надел на него свою футболку. Теперь можно и по городу пройтись, это была обычная одежда приморских пацанов.



Глава третья

Домой они попали часам к девяти. Конечно, как радушный хозяин, Руслан сразу потащил гостя ужинать.

Разогрел холодные макароны с котлетой. Мама словно угадала, котлета оказалась рыбной. Руслан их терпеть не мог, но инопланетный мальчишка съел и от добавки не отказался.

После ужина уселись возле телевизора, Руслан взял первую попавшуюся под руку кассету, сунул ее в видик. Боевик из земной жизни не вдохновил Айвэ, через десять минут он задремал. Руслан, заметив это дело, застелил диван, перетащил туда сонного товарища, а сам отправился спать в свою комнату.

* * *

Несмотря на все переживания вчерашнего дня, Руслан проснулся рано, непривычно рано для каникул — в полвосьмого утра. Потянулся, и быстренько вскочил. Ведь у него в доме спал самый настоящий инопланетянин! Про НЛО твердили целыми днями по телевизору, газеты наперебой уверяли, что «тарелки» существуют, но Руслан даже теперь не решался поверить.


Однако вот он, житель другой цивилизации, укрывшись по самые уши простыней, спит на его диване.

Руслан тихонько пробрался мимо на кухню, забежав по пути в ванную. Плеснув в лицо холодной водой, он восхитился героизму Айвэ, который в таком мокром ужасе умудряется жить.


На завтрак Руслан стал готовить прозаическую, почти ежедневную яичницу, добавив для разнообразия ветчины с помидором.

На потрясающий запах Айвэ не мог не появиться.

«Доброе утро, — поздоровался он, широко зевнув. — Вкусно как пахнет. А я совсем не умею готовить, мама со мной уже сколько бьется, но я не способный.»

«Это не трудно совсем, — сказал Руслан. — Я часто дома один остаюсь, вот и пришлось самому себя кормить. Ты садись давай»

Быстро освоившийся Айвэ не заставил себя упрашивать, присел на табурет, придвинул тарелку. Он перестал смущаться, словно давным-давно знал Руслана.


Сунув в рот желто-белый горячий треугольник, Айвэ спросил: «А что такое акваланг, ты вчера говорил?» «Это прибор такой, чтобы под водой дышать. Только я тут подумал, вряд ли он нам поможет, даже если и получится достать. Нам бы лодку или катер какой, чтобы поднять «тарелку»

Даже аппетит пропал. Айвэ вскочил — «Пошли быстрей!»

«Да подожди, — осадил его азарт Руслан. — Мне надо маму дождаться, она часов в двенадцать придет. Если меня дома не будет, сразу начнется, «где был — что делал»

Айвэ сел, но словно не на прохладный пластик табурета, а на раскаленную сковороду. Он вертелся, и не находил себе места.

«Ну не могу я так, сидеть спокойно! Если корабль найдут, то я уже не смогу никогда домой вернуться!.. Давай что-то делать, а?»

Его нетерпение и беспокойство передались и Руслану. «Ладно, — сдался он. — Я маме записку напишу. Пойдем, одежду поищем подходящую.»

Поиски продолжались долго. Целых три минуты, причем две из них они шли из кухни в комнату Руслана, к шкафу.

Купленные весной, перед экзаменами новенькие шорты, длинные, почти до колен и снежно-белая, тоже новая футболка с черной стилизованной пантерой в прыжке и надписью Buggyra. А вот сандалии пришлось дать старые, прошлогодние. Только они подошли — размер у Айвэ был поменьше.


Во время экипировки Руслан обратил внимание на красивый серебряный браслет с прозрачным кругляшком. Раньше не присматривался, а теперь стало любопытно. А любопытство сдерживать ну очень трудно.

«Это у тебя часы или компас?» — спросил он с наигранным равнодушием. «Вот, посмотри.»

Айвэ протянул левую руку. Словно мушка в янтаре, в прозрачном маленьком аквариуме была запаяна рыбка нежно-лимонного цвета. Руслан не сдержался и тронул стекло пальцем. Рыбка трепыхнулась, шевельнула хвостом и Руслан отпрянул.

«Она что, живая? — изумился он. — А как же без воздуха совсем, и без еды? Или ты ее кормишь? А зачем она?»

Айвэ с усмешкой перенес град вопросов и сказал: «Давай я по дороге расскажу, ладно?» Руслан нехотя кивнул, взял с полки маску, ласты, кинул их в сумку и направился к двери. Айвэ шагнул за ним.

На остановке, а затем и в троллейбусе Руслан услышал вот что...


Это была целая революция в образовании. Не нужны больше оценки, тесты, экзамены. Достаточно лишь взглянуть на цвет рыбки и становилось понятно, кто перед тобой — разгильдяй или прилежный ученик. Рыбка чутко реагировала на интеллект ребенка и в зависимости от его величины меняла свой цвет. Чем светлей и ярче, тем умней и способней ребенок.

А отсюда уже всевозможные поощрения или наказания: лишение выходных, отпуска, лишние клайды на игрушки, встречи с родителями без присутствия наставника; список был немаленьким. Вот дети и старались сделать свою рыбку поярче.

Выдавали медальоны лишь в начале Второго Круга Знаний — у малышей Первого Круга темная окраска рыбок преобладала. А уж дальше, кто как будет впитывать эти самые знания.


Айвэ недавно перешел в центр Третьего Круга Знаний, это примерно восьмой год по земным меркам. Оставался еще всего один год. Конечно, если совсем уж повезет, то можно будет попасть в Четвертый, высший, Круг Знаний, но это для слишком умных и слишком старательных. Рыбка должна стать ослепительно-белой, без малейшего оттенка. Достигали такого уровня единицы и Айвэ это не «грозило»

Попутно ввели еще несколько программ в браслет — ретранслятор речи ( так вот почему они с Русланом понимали друг друга), мини-парализатор (жаль, что радиус действия всего полметра, да мощность слабовата — отбиваться от акул и прочих хищников) и обычный компас (рыбка всегда поворачивалась носом к северу)

А если кто-то умудрялся браслет потерять или надеть чужой, то рыбка становилась рубиново-красной.


«Дай померить!..» — тут же попросил Руслан. Где уж тут удержаться от такого соблазна.

Айвэ щелкнул застежкой и сам закрепил браслет на руке друга. Посмотрел, помолчал а потом оживленно вскрикнул: «Смотри, она не покраснела!..» Водитель укоризненно поглядел на него в зеркало, мол, чего расшумелся.

«И что теперь?» — не понял Руслан радости Айвэ. «Это значит, что мы с тобой почти полностью совпадаем по многим параметрам. Это крайне редко случается, раз на миллион. Даже у братьев бывают расхождения. Так что мы с тобой... — Айвэ замолчал, отвернулся к окну и почти неслышно закончил — Мы даже ближе чем братья. Только не спрашивай, я сам ничего толком не понимаю, мы это не проходили еще...»

К счастью для них обоих, нужно было выходить. Руслан отдал браслет и пошел к выходу, Айвэ направился за ним.

Глава четвертая

Как обычно, народу было полно. Переступая через пляжников, пробираясь мимо снующих под ногами детишек, Руслан уже придумал, с чего начать. Он направился к невысокому домику у самой воды. Там, у деревянного настила, были привязаны три больших лодки и штук пять водных велосипедов с поплавками ярко-оранжевого цвета. Лодки для мальчишек были слишком громоздки, а вот велосипед как раз впору. Руслан взял напрокат один из них, заплатив за три часа вперед. Высокий молодой парень помог отвязать и оттолкнуть от причала один велосипед, предупредив, чтобы не совались слишком далеко от берега.


А им далеко и не надо. Корабль влетел в море совсем рядом с берегом, рукой подать. Но глубина в том месте была вполне приличная, если бы не груда заброшенного бетонного мусора.


Мальчишки прошлись для виду вдоль берега, неспешно, беспечно вращая педали. Потом потихоньку стали приближаться к нужной точке. Остановились, огляделись по сторонам. У берега болталось множество народу; крики, детский визг, смех носились в воздухе.


Чуть в стороне, на таких же водных велосипедах катались еще несколько пар.

Убедившись, что до них никому нет дела, Руслан сказал: «Давай сначала ты, посмотри, все ли там по-старому. А потом уже я нырну. Надо все своими глазами увидеть, чтобы потом о помощи просить кого-нибудь.»

Айвэ слез пониже, сел на поплавок, замер, привыкая к воде и ушел с головой на глубину. Руслан остался ждать, приготовив тем временем маску и трубку.

Минут через десять Айвэ вынырнул, влез обратно на сиденье. Его тело приобрело светло-серебристый оттенок от влаги. На руках, между пальцами, кожа впитала морскую воду, стала эластичной и растянулась в узкие мембраны, ну точно как у лягушонка.


«Все на месте, — сказал Айвэ. — Давай теперь ты, только осторожней, там столько всего набросано.» Голос у него был какой-то тусклый — должно быть, вспомнил о погибших.

Руслан не стал лезть с расспросами, одел маску, сунул трубку в рот и тоже скрылся под водой. Можно было и ласты прихватить, но забыл дома. Это с ним иногда случалось.


Внизу он увидел большой темный диск, хоть и не такой большой, как ожидалось, диаметром метров десять. Диск застрял ребром между сваями и большим металлическим ящиком. Спускаться ниже Руслан не стал, могло не хватить воздуха.

Через пару минут он поднялся. Вид был достаточно обалделый. Руслан, покачивая головой и что-то бормоча шепотом, сел рядом с Айвэ.

«Да, задачка... Здесь точно одним не справиться. Кого-бы подключить?» Пока он думал, Айвэ снова нырнул, на этот раз надолго...

* * *

А в это время в том же море, возле того же пляжа расположилась шикарная белоснежная прогулочная яхта. 25 метров в длину, 7 в ширину, две палубы, стоимость за три миллиона не рублей — все это великолепие ожидало команды отправиться на Багамы. Или Канары, или Сейшелы, или к черту на кулички, куда пожелает капитан.

Капитан, худощавый юноша, в белых бриджах и светло-кремовой майке, стоял на корме, на верхней палубе и разглядывал что-то в мощный армейский бинокль.

За свои неполные девятнадцать он испытал уже все, что только можно получить за деньги. Его отец, совладелец контрольного пакета акций одной из крупнейших компаний Газпрома, был далеко не бедным и уж своего собственного сына не мог обделить.

Нельзя сказать, что Макс был избалован. Нет, это был вполне современный молодой человек, образованный, предприимчивый — в общем, надежда бизнеса новой России.


У бассейна с чистой подогретой водой, в шезлонгах расположились три девицы, загоравшие топлесс. Девицы были вполне под стать яхте, такие же стройные и белокурые.


Стюард ненавязчиво предлагал разноцветные напитки, девушки млели под черноморским солнцем, в общем — совершенная идиллия из богемной жизни.

Нарушал картину лишь друг капитана — 18-ти летний долговязый парень, что весьма развязно приставал к девчонкам. Те лениво отмахивались.

«Артур, хватит изображать светского льва, они тебя не оценят. Иди лучше сюда, посмотри.» — позвал его Макс.

Артур не спеша приблизился. Макс протянул ему бинокль. «Смотри, видишь два пацана на велосипеде морском посреди моря болтаются?»

Артур насмешливо ухмыльнулся, держа бинокль на весу: «Э, я то думал, ты русалок разглядываешь, а оказывается, мальчиков? На экзотику потянуло, пра-ативный?»

Макс двинул его локтем под ребро: «Заткнись, придурок, дошутишься. Давай смотри лучше, тут деловой интерес.»


Артур поспешно прикрыл рот, поняв, что настроение у друга не для шуток, и наконец то соизволил взглянуть в бинокль.

«Ну, вижу. Только пацан один, а не двое. И что?» «Дай сюда, — отобрал бинокль Макс. — И правда, второй снова под водой. Короче, расклад такой — этот мелкий, что с маской, как и положено, минуту-две под водой сидит, а вот дружок его... Я время засек, двенадцать минут под водой торчал, безо всяких трубок, масок и прочего. Это первый раз. А потом 25 минут не вылезал, я думал, часы сломались. — Макс любовно согрел взглядом дорогущий «Роллекс» на руке. Поверить, что такие часы могут сломаться — все равно, что поверить в конец света. — Пока мы с тобой болтаем, уже седьмая минута, кстати, идет. Что думаешь?»


Артур тихонько присвистнул: «Не, не может быть. Тут какой-то фокус. Он, наверное, где-то башку высунул, и дышит, хочет своего друга разыграть. И нас заодно»

«Ну, где, где он может спрятаться? На десяток метров вокруг ничего нету, на, сам смотри.» — Макс возбужденно ткнул ему бинокль прямо под нос.


«Ну чего ты так волнуешься? Ну, подумаешь, нам то что до этого?»

«Совсем ум отключился? Ты «Человек-амфибия» читал?» «Не, кино смотрел, давно. А что?» «А то. Если и правда этот пацан, как тот Ихтиандр, то мы таких дел можем понаделать... — Макс мечтательно прикрыл глаза — Даже здесь, в Черном море, золота больше чем у моего папы в банке. Короче, нам этот пацан нужен. Все.»

«И как ты себе это представляешь?» — недоверчиво хмыкнул Артур. «Не знаю пока. Для начала, приготовь скутер — отправишься за ними на берег, проследишь, где живут. И смотри, упустишь — будешь сам нырять учиться. На асфальте.»

Характер у Макса был немного взбалмошный, но слово он сдержал бы. Поэтому Артур поспешил отвязать скутер от борта и направился к берегу, дожидаться, когда мальчишки соизволят отбыть домой.

Глава пятая

Артур лишь с виду казался этаким темным и поверхностным существом, на самом деле он был шустрым, сообразительным и далеко не всегда глупым парнем. Да иначе Макс и не стал бы общаться с ним больше пяти минут.

Вот и сейчас, едва скутер, разгоняя волны, влетел на причал, прямо в руки услужливо подбежавшего спасателя на полторы ставки, а Артур уже доставал мобильник и вызванивал своих подручных. Бросив в трубку несколько фраз, он поставил прямо у воды пластмассовое кресло, сел, сунув ноги в воду и стал ждать, делая праздный вид.


Больше часа мальчишки ныряли по очереди. Руслан просто осматривал диск, пытаясь получше запомнить место, а его новый друг даже забирался внутрь, питая слабую надежду, что кто-то все таки остался жив. Но пять тел без признаков жизни плавали в кабине, заставляя Айвэ каждый раз вздрагивать при случайном прикосновении. Пересиливая себя, он осмотрел каждого. Но все было напрасно.

Вконец расстроившись, Айвэ попросил Руслана: «Давай вернемся к тебе, здесь уже ничего не сделать. Ты не решил еще, кто нам помочь сможет?» Руслан хмуро покачал головой: «Нет еще. Ладно, пошли, может дома что придумается. Или у мамы спрошу, у нее знакомых много.»


В таком невеселом настроении они сдали велосипед, молча, думая каждый о своем, добрались до дома. И совсем не обратили внимания на двух коротко стриженных парней, что по-царски развалились на заднем сидении троллейбуса.


Мамы дома не оказалось. Руслан дозвонился в регистратуру, попросил позвать ее к телефону. Мама сперва устроила маленький нагоняй, что сына не оказалось дома вовремя, а потом сообщила, что остается на замену, часов до шести вечера.

Руслан не удивился, если мама медсестра, то такое бывает часто.

Говорить о такой проблеме по телефону было невозможно и Руслан виновато взглянул на Айвэ. «Ну придумай что-нибудь!» — не вслух, а всем своим видом просил тот.

Руслан присел на диван, лихорадочно перебирая в уме варианты.

«А что если...» — оживился он, но тут же спрятал глаза. «Что?!» — с надеждой переспросил Айвэ. «Да нет, так... В общем, мой отец работает в управлении порта, диспетчером. Но если я ему позвоню, мама мне не простит. Они развелись два года назад... Мы и не виделись с тех пор, приходить ему не разрешает и со мной встречаться. Даже по телефону звонить не дает.»

«Он же твой отец, — осторожно сказал Айвэ. Земные сложности все еще были для него загадкой. — Ты имеешь полное право с ним хотя бы поговорить. Я тебя очень прошу, мне здесь очень сложно будет искать помощь, если ты откажешься.»


Руслан взял телефон, поставил себе на колени, снял трубку. Слушая длинный непрерывный гудок, он собирался с духом. Наконец, решившись, он набрал тройку...

И тут позвонили в дверь.

Мальчишки не знали, что Макс уже «пробил» адрес, узнал, кто там живет, просчитал возможные последствия и дал команду привезти Айвэ на яхту.

Руслан вздрогнул от неожиданности. Поставил телефон обратно на стол и направился к двери. Может, мама все же вернулась с работы?

Уже в коридоре его догнал Айвэ, схватил сзади за край «шведки», остановил. «Не открывай!.. — шепнул он. — Смотри!..» Он поднял руку — рыбка билась внутри браслета, хаотично поворачиваясь во все стороны, беспокойно взмахивая хвостом. «Там какая-то опасность... — объяснил Айвэ. — Ни в коем случае нельзя открывать!»


Руслан на цыпочках подкрался к двери, прикрыв от света ладонью глазок, заглянул в него. Он увидел бильярдный шар с глазками, беспокойно шарившими вокруг.

Руслан метнулся к балкону, потащив друга за собой. Решение пришло мгновенно. Он разгреб ящики, что были свалены в беспорядке, открыл люк и стал спускаться по пожарной лестнице, что проходила по всем балконам до первого этажа. Конечно, у большинства соседей на балконах был полный бедлам, но мальчишкам было достаточно спуститься лишь на этаж. На третьем этаже Руслан тихонько стукнул в окно. Выглянула соседка, тетя Света, мамина хорошая подруга. Она, конечно же, удивилась. Но Руслан наплел ей что-то про забытый ключ, приоткрыл дверь, прислушался. Наверху о чем-то переговаривались их незваные гости, послышался негромкий треск, должно быть, они вскрыли дверь.




«Что это там у вас?» — забеспокоилась соседка. «К нам воры лезут, милицию вызывайте!..» — вполголоса сказал Руслан, но останавливаться мальчишки не стали, а тихонько выбрались на улицу.


Какая наивная детская беспечность!.. Кто же им даст так спокойно убежать...

Чуть в стороне от подъезда стоял красавец «Nissan», темно-зеленый, под цвет невысокого каштана, в тени которого он и расположился. Едва Руслан высунул на улицу нос, как из-за руля машины метнулся к нему Артурчик. Руслан не был слишком храбрым, но сейчас он бросился навстречу парню, давая возможность своему другу убежать. Силы были неравны и Артур скрутил мальчишку в два счета. «Беги, чего стоишь! Я справлюсь!..» — крикнул Руслан застывшему Айвэ. Тот сделал пару шагов в сторону, но тут же вернулся. Вот уж предателем он никогда не станет... «Иди в машину, тогда отпущу твоего дружка...» — прошипел сквозь зубы Артур, крепко сжимая плечи Руслана.

Айвэ не стал спорить и отошел к автомобилю. А тут как раз подоспели двое ребятишек, что шарили по квартире у Руслана. Они живо врубились в ситуацию и помогли Артуру затолкать в машину обоих пацанов, разбираться не было времени, надо было сматываться.

С милицией они разминулись всего на три минуты...

Глава шестая

Минут через пятнадцать, у крытого рынка, машина свернула в неприметный проулок. Там мальчишек перегрузили в обычный москвичонок — «каблук» Шикарный «японец» был благополучно угнан Артуром у заезжего лоха только на время операции.

В темном железном фургончике ребята просидели до вечера, пока город не погрузился в темноту. Руслан попробовал было постучать в стенку какой-то найденной железкой, но тут же получил по ушам.

Пацаны притихли, лишь прислушивались к приглушенному шуму и гомону торговцев, доносившемуся снаружи.

Потом, с третьей попытки, завелся двигатель и «москвич» отправился в недалекий путь.


На катере мальчишек перевезли на яхту. В почти полной тьме, при свете лунного серпа...


Макс сразу набросился на Артурчика, лишь только тот ступил на палубу.

«Ты что вытворяешь?! Я тебе что приказывал, а ты что?! Зачем второго притащил? Мать его заяву накатает, искать начнут. Мой старик если узнает, что я киднеппингом занялся, он же меня прибьет на месте!..»

«Макс, ну что ты заранее кипишь поднял... — пробовал оправдываться Артур. — Ну получилось так, пришлось забрать. Что уж теперь, не отпускать же. Он весь город поднимет, дружка своего вызволять. Давай лучше, пока не хватились, от берега отойдем, в нейтралку.»


«Ага, сейчас, разогнались, — немного успокоившись, иронично бросил Макс. — Тут тебе и пацан исчез, тут тебе и яхта сразу свалила. Даже менты два и два сложить сумеют. Нет уж, стоим где стали, а этих пока что заприте где-нибудь внизу. Утром разберемся, а сейчас у меня вон девочки заскучали.»

Макс приобнял за талии длинноногих девиц, что с любопытством разглядывали мальчишек, и увлек их в каюту. Артур приказал отправить ребят в затхлый, абсолютно темный трюм.


«Что делать будем? — шепотом спросил Айвэ, когда охранник лязгнул замком. — Зачем они нас украли?» В его голосе не было страха, только недоумение.

«А я знаю?.. — тоскливо ответил Руслан. — Обычно для выкупа детей крадут, только с моей мамы денег они фиг дождутся. На мамину зарплату, наверное, только мои уши выкупить можно.» Грустная получилась шутка и Руслан совсем расклеился. Тут и до слез недалеко.


Сидя на холодном железном полу, прижавшись друг к другу, мальчишки немного помолчали. «Зачем мы им, это сейчас не важно. А вот как нам отсюда смотаться, мне бы хотелось придумать, и побыстрей.» «Погоди... — Айвэ о чем-то задумался. — А, собственно, зачем нам сматываться?» Руслан взглянул на друга с опаской, не спятил ли от перенесенных потрясений. Даже чуть-чуть отодвинулся. «Ты это о чем?»

«А может, попробуем с ними договориться? Пусть помогут мой корабль поднять!..» Очевидно, болезнь прогрессировала, решил Руслан. «Это же бандиты, с ними нельзя даже разговаривать, не то что в переговоры вступать.

Они твой корабль кому угодно продать могут, кто больше заплатит. Тогда и капсулу спасательную ты не увидишь и улететь не сможешь. Нельзя им рассказывать!..»

Но Айвэ, похоже, так просто с мысли не собьешь. «Я их обману. Мне бы только в корабль забраться, когда его поднимут. А тебе, и правда, опасно здесь оставаться, надо попробовать убежать.»

Вот теперь Руслан был абсолютно убежден, что Айвэ сошел с ума: «Ты думай, о чем говоришь! — возмутился он. — Ты, значит, останешься, а я убегу, да? И не мечтай даже! Ладно, давай утра дожидаться, надо хоть узнать, что им от нас надо. Раз сразу не убили, значит, мы им нужны. По крайней мере, один из нас.»

Сон пришел лишь под утро...


Закоченевших, со скрипящими от холода и сырости коленками и локтями, мальчишек вытащили на палубу. Солнце еще не вступило в свои права, но даже утренняя прохлада лучше мрачного сумрака трюма, больше похожего на склеп.


Чтобы с берега ничего не заметили, их сразу направили в каюту капитана. Шикарная обстановка, светлое большое помещение, зеркало во всю стену; деревянная обшивка темно-красного цвета; столик, заполненный экзотическими невиданными фруктами — все это показалось ребятам филиалом рая.


Макс, очевидно, отправил девчонок на берег или они еще отсыпались в другой каюте. Во всяком случае, он один расположился на кожаном диванчике. Артур скромно пристроился в плетеном из соломки кресле у дверей.

«Присаживайтесь, берите апельсины или чего хотите» — радушно предложил Макс. Сам он держал в руке высокий бокал, время от времени прикладываясь к трубочке.

Мальчишки спорить не стали, попадали на стулья. Айвэ взял сочный бархатный персик, а Руслан оторвал от грозди светло-желтый банан.


Макс великодушно подождал, пока пленники утолят голод и лишь тогда начал беседу.

«Значит, расклад такой: ты, мелкий, мне и даром не нужен. Взяли тебя по ошибке и отпустим хоть сейчас. Если пообещаешь не болтать, конечно. А впрочем, хоть и болтай, все равно никто не поверит. Но в этом случае я смогу испортить жизнь и тебе, и маме твоей. А пока что считай, что ты у меня в гостях.

А вот дружок твой мне очень даже пригодится. Я тут понаблюдал за вами, вчера, когда вы на пляже болтались. Может, ты мне свой секрет откроешь, как под водой столько можно просидеть, а?» Макс доверительно склонился к Айвэ.


Айвэ с интересом разглядывал большую красноватую косточку от персика. Потом невинно взглянул на Макса. «Это сложно объяснить, — начал он, тщательно подбирая слова. — Вы мне все равно не поверите. Даже Руслан, и то наверное до сих пор думает, что спит и сон видит. Я, конечно, мог бы сейчас насочинять, что я внук Ихтиандра и все такое... Но моя история намного неправдоподобней. Дело в том, что я с другой планеты.»


Айвэ смолк, делая театральную паузу, словно актер с многолетним стажем. Но эффект от его сообщения был слабоват.

Артур скептически усмехнулся, Макс тоже принял новость спокойно. Ежедневные газетные «утки» про НЛО уже воспринимались, как прогноз погоды.

«Ну, допустим, — сказал Макс. — Мне это не суть важно. Мне ведь что важно? Правильно, деньги. Вот ты и поныряешь здесь где-нибудь, золотишко поищешь. Знаешь сколько в Черном море кораблей затонувших, с полными трюмами? И я не знаю. Но о-о-чень много! Ну как, согласен?»


Макс ждал ответа, совершенно не рассчитывая на отказ. И оказался прав.

«Я согласен, но у меня тоже есть условие.» «Ну-ка, ну-ка... — заинтересовался Макс. — Говори, я слушаю.»

«На том месте, где мы вчера ныряли, затонул наш корабль. На котором я и прилетел. Вы поможете его поднять?»

Вот теперь у Макса загорелись глаза. Настоящее НЛО будет подороже каких-то призрачных сундуков. Которые еще и найти надо. А тут, вот оно, само в руки идет.

«Идет, — сказал Макс поспешно, чтобы гости не передумали. — Ладненько. Артур, давай готовь все необходимое, что там надо. Кран, что еще, не знаю. В общем, займись. А мы тут поболтаем о том, о сем...»


Артурчик стрелой вылетел из каюты.

А Макс продолжил: «Первым делом надо бы твою маму успокоить, а то ведь объявят в розыск по городу, мне только этого и не хватало. Сделаем-ка мы вот что... — с этими словами он вынул мобильник. — Позвони маме, потом мне трубку передашь.»

Руслан понажимал кнопки. Мама, конечно, ждала звонка и тут же ответила. Руслан сначала не мог даже вставить слово, выслушивая все эпитеты, которыми его награждали. «Мам, ну извини, ну не мог я позвонить, так получилось. А я здесь причем, что дверь взломали? Не я же ломал. Да никто меня не крал, о чем ты говоришь... Мам, позвони в милицию, скажи что я нашелся. И что дверь тоже я сломал, ключ потерялся. В общем, на меня все вали, так лучше будет. Сейчас тебе все объяснят, тут с тобой поговорить хотят...» С видимой радостью Руслан избавился от телефона, передав его Максу.


Макс, вежливо представившись, начал развешивать изящные ожерелья из лапши. По его словам, Руслан был приглашен в гости на яхту к сыну известного предпринимателя, с которым познакомился на пляже. И который решил устроить ребенку шикарные каникулы. Сломанная дверь и мнимое похищение тоже были вполне логично обоснованны. Мама была покорена обходительной речью и согласилась, чтобы непутевый сын денек-другой пожил на яхте. К тому же у нее на работе сильнейший аврал.

Уладив этот вопрос, Макс приступил к решению второго. «Как ты сказал, тебя зовут? Айвэ? Странное имя, и правда, неземное какое-то. Пока Артур твоей тарелочкой занимается, может, ты поныряешь? Мы отойдем от берега подальше, там как раз совсем недавно какие-то амфоры нашли, или черепки от них, не помню точно.»

Айвэ кивнул, ему и правда захотелось поплавать, вспомнить родную стихию.

Макс занялся капитанскими делами, подгоняя команду. А мальчишки расположились на его диванчике, тихонько переговариваясь...

Глава седьмая

Со стороны может показаться странным, что Макс стал капитаном такой шикарной яхты в столь юном возрасте. Но это обычная современная действительность — чего нельзя купить за деньги, то можно купить за большие деньги. Ради справедливости следует сказать, что Макс все-таки получил несколько уроков и умел отличить зюйд от веста и камбуз от гальюна. Однако его отец решил подстраховаться и нанял настоящего «морского волка», который и управлял яхтой в действительности. Отставной моряк с многолетним стажем и сейчас находился у штурвала, отводя яхту в назначенный район.


Прибрежные скалы уже еле виднелись, когда был брошен якорь. Солнце палило вовсю.

Макс заглянул в каюту и жестом позвал мальчишек на палубу.

«Ну что, вперед?» — спросил Макс. Айвэ перегнулся через перила, взглянул вниз. «Мне бы фонарь не помешал» — подумав секунду, сказал он. Макс кивнул одному из команды, и фонарь тут же принесли. «Подожди, я сейчас...» — Макс, вспомнив о чем-то, ушел к себе в каюту, а вернулся с небольшим кинжалом в руках. Он сам прицепил его на пояс Айвэ, затянув потуже. «Это на всякий случай, в Черном море хищников не водится вроде. Акула есть, но маленькая, катран называется. Если что-нибудь найдешь, не трогай, просто запомни место. Ну, давай...»

Айвэ сбросил одежду на горячий пол, оставшись лишь в плавках, перелез через борт и «ласточкой» нырнул в воду, почти не подняв брызг. Что значит мастер — восхищенно подумал Руслан...


Тело Айвэ обволокла зеленоватая прохлада. Он не спешил сразу уходить в глубину, дождался переключения организма на подводный ритм.

Придерживаясь рукой за якорную цепь, Айвэ направился вниз. Вокруг было тихо, спокойно, все дышало гармонией.

Мелкая рыбешка терлась о его бока, задевала лицо, нисколько не пугаясь.

Дно было затянуто толстым слоем ила и завалено грудами мусора. Здесь и ржавые бочки, и остов полуистлевшего баркаса, даже откуда-то взялась рама от велосипеда.

Стараясь увернуться от всего этого, Айвэ осматривал дно. Он не очень стремился угодить Максу, но и самому было любопытно.

Перед глазами мелькнуло что-то интересное и сразу скрылось за облаком песка, неловко поднятым его рукой. Айвэ развел ил в стороны и перед ним открылось лицо прекрасной молодой девушки. Мраморная статуя метра полтора длиной лежала незамеченной почти две с половиной тысячи лет. Айвэ полюбовался немного и, оттолкнувшись ногами от дна, начал подъем.

И совсем не обратил внимания, что за его спиной плавно и не спеша поднималась со дна Смерть.

Она предстала в виде ржавого шара с шипами, в полметра диаметром. Глубоководная мина дожидалась этого часа почти шесть десятков лет. Ее держала у дна цепь, звенья которой со временем превратились в труху. Неосторожным движением Айвэ, должно быть, разорвал последнюю ржавую чешуйку и мина пошла к поверхности.

Даже рыбка в браслете не обратила внимания на страшную опасность, должно быть, Смерть слишком крепко спала.

Так и поднимались наверх мальчик и тяжелый железный шар за его спиной.


Руслан все это время стоял на палубе, дожидаясь своего друга, под жгучими лучами. И он обрадовался, разглядев среди волн знакомый светлый ежик. И тут же похолодел, увидев за спиной Айвэ черно-рыжего шипастого ежа.

Громко закричал какой-то матрос «Мина по левому борту!»


Айвэ весело махнул рукой, выпрыгнув из воды по пояс, и был безмерно удивлен, когда яхта повернулась к нему кормой, быстро удаляясь — капитан, не Макс, настоящий капитан, живо оценив ситуацию, приказал поднять якорь и повел яхту прочь.

Макс успокаивал перепуганных девушек и подгонял команду. А Руслан, немного растерявшись поначалу, быстро пришел в себя и налетел на Макса: «Ты что, прикажи вернуться! Нельзя Айвэ оставлять, он же погибнет!» «А если мы вернемся, то погибнут все...» — отбиваясь от слабых кулаков мальчишки, говорил Макс. «Ну... ну я не знаю, должен же быть какой-то катер или лодка!.. Сделай что-нибудь!..» — уже не прятал слез Руслан.

Спустить на воду скутер было делом трех минут, правда, пришлось остановить яхту. «Кто пойдет?» — Макс настороженно обвел взглядом матросов. Парни угрюмо молчали, не решаясь поднять глаза. «Я сам пойду!» — бросился к трапу Руслан. «Да подожди, — еле успел перехватить его Макс. — Ты умеешь хоть?» «Нет... Все равно пойду, раз все боятся...»

«Придержите его.» — Макс передал мальчишку в чьи-то руки, а сам спустился вниз, упал в седло скутера и завел мотор. Рассекая волны, скутер полетел обратно. Затормозив прямо у Айвэ перед носом, Макс негромко сказал: «Лезь сюда» Кричать нельзя, мало ли что на уме у этой ржавой дуры.

Айвэ, ничего не понимая, сел позади Макса, обняв его за торс, и только тогда обернулся. Он увидел большой колючий шар. Откуда же было знать маленькому пришельцу из другого мира, что Смерть может принять и такой облик.

Скутер отошел от прыгающей поплавком в волнах мины и понесся к яхте, что замерла в трех десятках метров.

Приняв Макса и Айвэ на борт, яхта снова набрала ход.

Глава восьмая

Девушка в красном «бикини» набросила на плечи Айвэ пушистое полотенце, а Макс облачился в просторный белый халат. Хоть яхта и удалялась прочь от мины, капитан все же распорядился бросить в воду ярко-оранжевый спасательный буек, чтобы потом было легче мину обнаружить. И сообщил по рации в порт.

Руслан увел друга в прохладную каюту, усадил на диван. Айвэ спросил: «А чего вы все так всполошились? Что случилось-то? От кого бежим?»

«Ты что, так ничего и не понял? — удивленно переспросил Руслан. — Ты же чуть не погиб! Да и мы тоже вполне могли на дно отправиться. Видел, там в воде большой шар железный? Это бомба такая, подводная. Если бы она взорвалась, мы бы сейчас не болтали с тобой»

Айвэ подавленно молчал, пытаясь понять услышанное. Хоть как бы не враждовали на его планете люди и фрайты, до такой подлости даже они не опускались. (Фрайты, так назывался народ Айвэ)


Вошел Макс, побледневший, даже несмотря на загар — видно, тоже переволновался. Взглянул мельком на притихших пацанов, сел в кресло. «Накрылось наше кладоискательство, — сказал он. — Теперь на твою тарелку только и надежда. Хотя, ты ведь и потом помогать нам будешь? Может быть, второй заход удачней окажется. А мины здесь встречаются не так уж и редко, в войну их много было наставлено. И нашими, и немцами...»

Макс говорил, но успокаивал скорее самого себя, чем ребят. Потом в кармане халата пискнул мобильник. Макс послушал, бросил несколько фраз и отключился. «Артур звонил, у него все готово. Вечером техника подойдет, а утром начнем подъем. А сейчас высадим вас на берег, на пляже позагорайте, домой сбегайте, в общем, до утра свободны. Сбежать сейчас не в ваших интересах.»

* * *

К восьми утра ребята уже были на причале. С яхты их заметили и прислали катер. Макс был оживлен, в предчувствии интересных событий.

Времени терять не стали, а сразу направились в район падения корабля.

А там уже вовсю шла подготовка. Устанавливали на понтонах лебедки, подогнали плавучий кран с большой грузоподъемностью...

Несколько часов водолазы закрепляли тросы на диске и когда закончили, начался подъем.

Все участники событий затаили дыхание и радостно закричали, лишь когда искореженный, весь в пробоинах диск оказался на понтоне.

Айвэ сразу подошел к Максу. «Разрешите мне первому туда войти, я хочу осторожно достать тела пилотов. Ведь если вы начнете вскрывать диск, то можете их повредить.»

Макс кивнул. Айвэ скользнул в самое широкое отверстие и стал передавать тела. Его соплеменники были такими же маленькими и легкими, как и он сам. Вскоре все пятеро лежали на брезенте в ряд. Их прикрыли, от солнца и любопытных взглядов.


А Айвэ не спешил выбираться наружу. Он крикнул: «Руслан, иди сюда, помоги мне сдвинуть тут одну штуку, я сам не справлюсь!» Макс не заподозрил подвоха и пропустил мальчишку.

Руслан тоже пролез внутрь. Там остро пахло морской водой, водорослями, затхлостью. «Иди сюда — потянул его за руку Айвэ и шепотом продолжил — Я сейчас собираюсь улететь. Вот, видишь, это капсула, я влезу внутрь и все включится автоматически. Я только хотел с тобой попрощаться. Может, мы и не увидимся больше...»

У Руслана перехватило дыхание. Он не ожидал даже, что все закончится вот так, быстро, в один момент.

И тут же пришла совершенно невероятная мысль. «А кто же тебя отпустит одного — сказал Руслан, пытаясь говорить спокойно и сдержанно. — Я с тобой полечу! Вот только...» Руслан стянул с себя футболку, подобрал какой-то черный осколок, вроде угля и нацарапал на белой ткани несколько слов. Буквы были еле видны, но вполне можно прочесть.

Руслан аккуратно сложил футболку и вложил ее в серебристый полураскрытый ящик.

«Все, теперь я готов. Мы ведь поместимся в этой капсуле вдвоем?» «А откуда я знаю... — нерешительно сказал Айвэ. — Слушай, но я же не могу взять тебя с собой, это очень опасно! Я должен один!..»

«Все, прекрати. — отрезал Руслан. — Такой шанс для меня попасть в космос, а я отказываться буду? И не мечтай!.. Полезли в капсулу, пока нас не хватились. Мы и так уже сколько возимся...»

Словно в подтверждение его слов снаружи послышалось: «Эй, вы там уснули? Давайте вылезайте, мы будем крышу срезать!..»


Окрик Макса подействовал, словно удар хлыста. Айвэ нажал на аварийный ключ и крышка спасательной капсулы приоткрылась. Мальчишки с трудом втиснулись внутрь. Пришлось сжаться в тугие комочки, подогнув колени и втянув шеи. А потом крышка щелкнула над их головами...


Рабочие, стоявшие вокруг и ожидавшие команды продолжить работу, услышали вдруг негромкое шипение. Полупрозрачный купол корабля плавно ушел в сторону. Словно в замедленной съемке, выплыла сигарообразная маленькая ракета. Она зависла в воздухе, мгновение позволила на себя полюбоваться и стремглав унеслась в вышину, исчезнув в синем безоблачном небе.

Макс обалдело приоткрыл рот. Сказать было нечего... Мальчишки ускользнули, зато у него теперь был настоящий инопланетный корабль. Теперь все завертится!.. Богатство, слава, известность — Макс усмехнулся в предвкушении всего этого великолепия и распорядился сворачивать работу. Корабль лучше скрыть до поры — до времени. Да и с отцом не мешает посоветоваться... И еще одну мысль он стремился прогнать — что придется все-таки отдать и корабль, и тела пилотов ученым, военным и кто знает, кому еще.

* * *

И не было никаких перегрузок, и невесомости не было. Только заложило уши, как в самолете, да голова закружилась. А потом в глазах потемнело и Руслан отключился.

Когда он пришел в себя, ног не почувствовал, так сильно они затекли. Айвэ то ли спал, то ли тоже потерял сознание. Все-таки, что ни говори, а такой перелет без последствий не бывает.

Глухо лязгнуло что-то по обшивке капсулы. Иллюминатора не было, и невозможно было догадаться, что же происходит снаружи. Ясно было одно — полет закончен. Движения больше не чувствовалось. К тому же и крышка капсулы уже съезжала в сторону, выпуская гостей.

Руслан растолкал Айвэ, и тот обалдело затряс головой. Выглянув наружу, Руслан тихонько вскрикнул: «Здорово! Айвэ, вылезай, посмотри!..»


И было чем восхититься: громадное пустынное пространство, слабо освещенное немногочисленными прожекторами, несколько дисков, точно таких, что упал на Землю и бескрайнее черное небо над головой, с мириадом ослепительно ярких звезд.

Руслан выпрыгнул из капсулы, и сразу упал на колени — ноги подогнулись. Потом все-же заставил себя подняться и помог Айвэ вылезти. Оба еле передвигались. Ступни ног уже немилосердно кололи невидимые иголочки — отек начал спадать.

Далеко впереди еле виднелся черный проем, туда и направились путешественники.

Айвэ не был удивлен — все это он видел неоднократно, и конечно же узнал ангар Главной Базы. Другое смутило его — непривычная тишина и отсутствие пилотов, техников. Такого не бывало даже по ночам, должен быть хотя бы дежурный...

Но Айвэ молчал, не хотел беспокоить друга до поры.

Постепенно силы восстанавливались, только жутко хотелось есть и пить — наверное, летели они не меньше суток.

Да и холод давал о себе знать, одеты ведь были по-летнему.

Одна надежда, что сейчас их встретят хозяева...

Глава девятая

Хоть как мягко ступал Руслан, но пустынный коридор все равно создавал гулкое эхо. Под самым потолком матово светили белесые полукруглые фонари. Впереди мелькали красноватые отблески, похожие на аварийную сигнализацию.

Беспокойство Айвэ уже передалось и ему.

Мальчишки заглядывали по пути в каждую дверь, сдвигая бесшумные полупрозрачные перегородки. Но экипаж исчез.

Различные кладовые, забитые непривычными взгляду землянина приборами, медицинский отсек, комната для отдыха, спортивные залы (Айвэ объяснял шепотом, по дороге) — все казалось заброшенным.

«Если и в Командном Отсеке никого нет, то я тогда и не знаю...» — в голосе Айвэ явственно сквозила растерянность.

«Подожди переживать раньше времени, давай посмотрим сперва»

«Давай...»


Лучше бы не заходили... Там творилось такое!..


Едва ступили за порог, кроссовки Руслана моментально провалились в темную, почти черную жидкость. Никогда не видевшие кровь в таком количестве, мальчишки застыли. Лишь глаза продолжали жить, оглядывая помещение.

Куда доставал взгляд, всюду были люди. Неподвижные, давно застывшие тела, в самых невероятных позах, в изорванной форме...

«Ты тоже это видишь?» — спросил нерешительно Айвэ.

Руслан не смог даже ответить, к горлу подступила нежданная тошнота. С большим трудом он пересилил себя.

Тишина стояла такая оглушительная, что он даже услыхал биение сердца своего друга. Или ему это показалось...

И в этой тишине вдруг явственно прозвучал чей-то стон. Айвэ встрепенулся — неужели есть кто-то живой?!.


Поскальзываясь на липком полу, он побрел вперед, на звук.

Там, возле пульта, в самом дальнем углу, хрипло дышал худощавый парень. Грудь была перебита цепочкой отверстий, похожих на автоматную очередь.

Он приоткрыл глаза, долго пытался разглядеть, кто же над ним склонился, потом просиял: «Айвэ, ты жив!.. Не может быть! Мы с тобой уже попрощались... когда узнали, что... разбились... Как же тебе... удалось...»

Парень говорил с большим трудом, останавливаясь, сбиваясь на бессвязную речь.

«Там, на пульте... письмо... ты должен...»

Он закатил глаза, закашлялся, в уголках рта показалась кровь. Парень дернулся и... Все было кончено...


Айвэ, сам того не замечая, сел рядом, прямо в кровь. Он низко склонил голову, прижал к лицу ладонь.

Руслан подавленно молчал, стоя над ним, не решаясь подать голос.

Но не плакать же им целую вечность...

Айвэ всхлипнул, поднялся, придерживаясь за стойку пульта. Взглянул Руслану в лицо мокрыми тусклыми глазами и сказал еле слышно: «Давай письмо посмотрим... Может, там объяснят... Я боюсь, что...» Он прервал сам себя, и повернулся к приборной доске.

Множество надписей на непонятном языке, хаос сигнальных лампочек, сотни кнопок всех цветов радуги и самых разных размеров... У Руслана просто разбежались глаза. Но Айвэ уверенно набрал комбинацию команд и над их головами возникло большое объемное изображение мужчины с короткой седой прической, умными волевыми глазами и с жесткой складкой возле губ.

Айвэ удивленно и обрадованно приоткрыл рот: «Папа...»


Мужчина заговорил: «Айвик, малыш. У нас очень плохие дела. Возможно, когда ты видишь это послание, меня уже нет в живых. Мне доложили, что твой корабль разбился, но я надеюсь на лучшее...

Сейчас я расскажу тебе о последних событиях дома, слушай...

Как ты знаешь, уже много веков у людей и фрайтов враждебные, натянутые отношения. Причины этого ты хорошо знаешь, не буду их перечислять...

Мы отправили экспедицию на недавно открытую планету, очень похожую на нашу. Цель простая — исследовать, возможно ли переселение нашего народа, если начнется война. Мы не успели...

— изображение сбивалось, прерывалось и восстанавливалось вновь. —

Месяц назад правительства людей объединились в Конфедерацию и постановили, что нам не место на планете. Две цивилизации оказалось многовато для них. А мы оказались не готовы к такому повороту событий... Наши войска были сметены меньше чем за неделю. Вот сейчас, в эти часы, идет бой на подступах к столице. Конечно, мы можем скрыться под водой, но ты ведь знаешь сам, что долго мы не сможем там продержаться. Хотя бы раз в неделю, хоть на несколько часов, но мы должны дышать воздухом на поверхности.


Если им удастся захватить Дворец, все будет кончено, фрайты попадут в пожизненное рабство. Те, кто останется в живых...

И если меня не станет, то единственной надеждой для всего нашего народа отныне будешь ты, Айвэ!.. Сейчас ты наследный Принц, и скоро станешь Верховным Правителем Фрайта. (конечно, были названы другие титулы, но рыбка перевела их так, на земной лад) Когда ты подрастешь, то сможешь объединить оставшихся, начать восстание и победить. Я ведь потому и отправил тебя с экспедицией, чтобы спасти, уберечь от войны. Как видишь, мне это не очень удалось.

А сейчас... сейчас тебе лучше спрятаться. Возвращайся домой и... Хотя нет, лучше всего, постарайся найти приют на новой планете. Возможно, там не такие враждебные отношения... Как жаль, что я не могу тебя сейчас обнять, малыш, как я жалею об этом...

Да, и последнее... Люди придумали дьявольское изобретение — объединили машину и человеческий мозг. Это страшное, безжалостное существо, автомат-убийца. И задание у него одно — найти тебя... Нет, не уничтожить, сначала они попытаются тебя сломить, подчинить своей воле. Постарайся спрятаться, затаиться, укрыться как можно тщательней. Я очень надеюсь, что на другой планете ему не достать тебя.

Прощай, сынок!.. Кто знает, может мы никогда больше и не увидимся... Прощай...»


И вновь воцарилась тишина...

Глава десятая

«Ты не говорил мне, что ты Принц...» — лишь бы прервать гнетущую паузу, сказал Руслан. «Папа не любил, когда я этим хвастался. Я и учился со всеми вместе, даже в школе не все знали. Что теперь делать-то? — растерянно спросил Айвэ. Потом вдруг заоглядывался. — А вдруг он еще здесь?» «Кто?» — не сразу «въехал» Руслан. «Ну этот, робот, что всех убил...» «А, Терминатор... — у Руслана как живой появился перед глазами обаятельный Шварценеггер. — Нет, вряд ли, что ему тут делать. Тебя он не нашел, вот и отправился дальше на поиски, может обратно к себе домой. Да и рыбка твоя спокойно себя ведет, пока что беспокоиться не о чем.»

И тут же похолодел — а вдруг он, этот робот, решил Айвэ на Земле искать? А там же мама!!.. Что он с ней сделает?!

Да и Макса жаль, честно говоря, не такой уж он и плохой парень. Вон, Айвэ жизнь спас...

А Айвик совсем расклеился. Руслан взял его за плечи, легонько встряхнул.

Но Айвэ резко сбросил ладони друга. «Ты тоже меня за ребенка принимаешь? Я не собираюсь отсиживаться на твоей планете, пока вырасту! Я сейчас же лечу домой! Я нужен отцу сейчас!..»

«Давай так, — спокойно сказал Руслан. — Сейчас мы начинаем осматривать всю Базу. Ищем еду, одежду, но сначала найдем оружие. А потом и станем решать, что делать. А то сгоряча мы таких дров наломать можем.»

Как же трудно изображать хладнокровность, когда сердце уже давно на Земле, рядом с мамой...


Последний раз оглядев Командный Отсек, Айвэ низко склонил голову и закрыл дверь.


Не так уж и долго жил Айвэ на этой Базе, всего каких-то три месяца. Но за это время он успел заглянуть в самые укромные уголки и прекрасно знал, где что находится.

И сейчас он уверенно повел Руслана в Оружейный Склад.

Фрайты не придумали ничего нового. Очевидно, военные на любой планете мыслили одинаково. Потому и оружие почти ничем не отличалось от земного.

На первый случай мальчишки взяли с собой лишь маленькие, словно игрушечные на вид, автоматы. Айвэ объяснил и показал, как и что нажимать. Конечно, против робота-терминатора это просто комариный укус, но вооружившись, они почувствовали себя немного уверенней.

И отправились искать еду.

В Пищевом Отсеке Айвэ подошел к небольшому черному шкафу. Набрал на панели управления код и появилась прозрачная прямоугольная упаковка, заполненная светло-розовой желеобразной массой. Когда Айвэ коробку раскрыл, эта мало аппетитная масса начала застывать.

Руслан поморщился, он не очень любил ни холодец, ни желе, а уж кисель так и вообще не терпел. Но сейчас голод так сжал желудок, что он съел бы не только это «блюдо», но и саму коробку.


Из неприметного отверстия выпала белая лопаточка, вроде ложки. Айвэ любезно подал ее Руслану. А сам снова щелкнул по кнопкам и получил свою порцию.

Руслан осторожно ковырнул уже твердоватое блюдо, отломил маленький кусочек, отправил его в рот и стал ждать, что произойдет. Как ни странно, вкус показался вполне даже неплохим, нечто среднее между манго и апельсином. И через несколько минут он уже счищал со дна коробки остатки желе.

Завтрак оказался на удивление сытным, все-таки для космонавтов готовили.


Сразу стали слипаться глаза, но ребята держались — тут не до сна.

«Пойдем подберем скафандры. На всякий случай, мало ли что.» — предложил Айвэ.

В небольшом отсеке нашлось два десятка костюмов самых разных фасонов и размеров. Тут были и легкие технические, и тяжелые исследовательские, с полным набором вспомогательных средств.

Выбрали два тонких серебристых костюма, с прозрачными капюшонами, автоматически превращающимися в шлемы.

«Только надо полностью раздеться, — предупредил Айвэ. — Иначе будет неплотное прилегание ткани.» Он первым сбросил одежку прямо на пол и надел костюм. Скафандр плотно облепил тело, склеившись по шву. Руслан последовал его примеру. Легкая ткань показалась почти невесомой, но как ни странно, начала обогревать кожу.

Подобрав ненужную теперь одежду, мальчишки направились в каюту, где жил Айвэ.


Маленькая комнатка была полупустой, если не считать столик с множеством разноцветных кнопок, похожий на пульт управления в Командном Отсеке.

«Это клавиши связи с различными Отсеками Базы. Но сейчас они не будут действовать.» — грустно объяснил Айвэ.

«Ты только не раскисай по новой, — попросил Руслан. — И вообще, давай-ка улетать отсюда. Нам на Землю пора возвращаться.»

«Мне на Ноэлу надо — вяло возразил Айвэ. — Я должен...»

«Должен, должен... Много ты им там поможешь... — пробормотал Руслан. И вдруг у него разгорелись глаза. Он явно что-то придумал. — У меня получше идея появилась! А давай мы этого робота сами выследим! Раньше, чем он нас.»

«И что?..»

«А то! Выследим, поймаем и перепрограммируем! Пусть он нам помогает! Что скажешь?»

«Детский сад, вот что скажу... — мрачно ответил Айвэ. — Пойди в Командный Отсек загляни, если забыл уже. Это же зверь настоящий. Он нас как конфету сгрызет и не подавится.»

«Эй, только не говори, что испугался! Справимся! — Руслан был полон оптимизма. Словно дома у него хранилась целая коллекция Терминаторов. — Давай уже улетать отсюда, больше здесь делать нечего.»


Айвэ пожал плечами и повел друга в Ангар. Выбрали диск, влезли внутрь. Мягко закрылась прозрачная крышка.

«Надо программу ввести» — сказал Айвэ и стал возиться с кнопками на небольшом пульте управления.

Руслан поудобней устроился в мягком кресле, которое ненавязчиво обхватило его поручнями.

Над пультом возникла мини-карта звездного неба. «Где тут Земля твоя?» — спросил Айвэ. «А я знаю? Мы еще не проходили астрономию.» «Ну вот. Сейчас залетим прямо на Солнце, вот весело будет...»

«Ну... Вроде эта, синяя...» — неуверенно ткнул пальцем Руслан в неприметную звездочку. «Синяя, синяя... — бормотал себе под нос Айвэ — Нет уж, наугад нельзя. Попробую через компьютер пробить. Только я им не очень умею пользоваться.»

Он еще понажимал на клавиши и по звездной карте пролег пунктирный след. «Все, готово. Поехали!»

Руслана мягко прижало к креслу. Прозрачный купол диска стал черным, скрыв от пилотов звезды.

В уши словно напихали ваты. Воздух стал вязким, тяжелым.

Потерялось чувство времени.

А потом, вдруг, в глаза ударил яркий свет. Руслан зажмурился, закрылся рукой. Когда немного к свету привык, он увидел прямо над головой кирпично-красный огромный полукруг. Который к тому же стремительно приближался.


«Мы что, падаем?! Эй, Айвэ, где мы?!» — закричал Руслан, ткнув Айвэ в бок кулаком, несильно, но чувствительно.

Айвэ очнулся, огляделся. Поднял к потолку глаза. «Это не Земля.» — объявил он и замолчал, пытаясь сосредоточится.

«Не Земля... Вот обрадовал... А что же, по-твоему?» «Сейчас, минуту...» Айвэ снова застучал клавишами, выясняя координаты. «Марс.» — почти радостно сказал наконец-то Айвэ.

Руслан опустил руки. «Чуточку заблудились, типа? — спросил он ехидно. — Разворачивай свое корыто. Нам в другую сторону.»

«Не могу, — виновато произнес Айвэ. — Программа запущена, теперь только садиться придется.»

«Что?! Ты спятил со своей железкой вместе! — вскинулся Руслан. — Мне домой надо! Некогда по всяким Марсам шастать! А ну, двинься давай!»

Руслан быстренько сшиб Айвэ в сторону, сам сел на его место и стал нажимать все кнопки подряд.

Диск закружился, закувыркался. Красная поверхность Марса то появлялась, то исчезала из поля зрения. А потом стала уменьшаться в размерах и через несколько минут превратилась в ярко-красный шарик. Который стремительно сжимался до размеров звезды.

«Понял? Учись. Называется — метод научного тыка.» Руслан довольно потянулся, пересел на свое место, отдав штурвал в руки Айвэ.

Тот лишь восхищенно покачал головой.

«Заводи свою программу по новой, да смотри, на этот раз не ошибись. А то и правда в Солнце врежемся.»

И Руслан снова прикрыл глаза.

Глава одиннадцатая

Как там в книжках — гиперпереход, что ли? Маловато знаний все-таки, по физике еле на четверку тянет, с бо-о-льшим минусом.

Но факт есть факт, не так уж и долго кораблик шлялся по просторам Солнечной Системы. И вот уже над головой синее-синее пространство — океан. Какой из четырех? Сейчас определим, это мы мигом. Вот только неудобно голову задирать все время. Непривычно.

Огромный глобус. Вот обе Америки, Африка, не вся, конечно, восток еще скрыт. Сапог итальянский, это Руслан узнал. Европа, значит.

Облака только закрывают, циклоны всякие. Как по телевизору, когда про погоду передают.

Завис диск на месте, не приземляется. Почему, непонятно.

«Айвэ, почему не садимся? Приглашение ждем?»


Айвэ отмахнулся, сосредоточенно изучает показания компьютера. Хмурится чего-то. «Да что случилось, ты скажешь наконец?»

«Компьютер требует уточнить координаты посадки. Говори, где приземляться будем?»

«А на Марсе не требовал? — ехидно сказал Руслан. — Там бы просто шмякнулись, где придется. А тут, видишь ли, уточнять надо.»

«На Марсе жизни нет, — резонно сказал Айвэ. — А здесь нас поймать могут. Причем запросто.»

«Я и не подумал... — расстроился Руслан. — Ты извини. Сядем еще в Америке, заставят всю жизнь на ихний Пентагон работать. Так, смотри, вон видишь, здоровенный континент такой, прямо посредине, это Африка. У нее на севере Средиземное море. Если на восток пойти, там Черное. Вот там я и живу. Устанавливай свой ящик.»

«Понятно. Будем в море нырять, а там потихоньку к берегу идти, под водой. Так надежней получится.»

«Делай как знаешь, — согласился Руслан. — Только с подводной лодкой не столкнись.»

Айвэ снова начал колдовать с клавишами. А Руслан откинулся на спинку кресла и сквозь пролуприкрытые веки стал рассматривать родную планету. Было сказочно красиво и безумно интересно.

Зеленые пятна лесов, желтые пустыни, синие прожилки рек...


Айвэ что-то нажал, чем-то щелкнул и диск, крутнувшись по оси, перевернулся. Начал снижение. А потом снова еле слышный щелчок — и вдруг пол под ногами стал прозрачным! И стены, и потолок! Даже дух захватило!


Руслан соскочил с кресла, упал на четвереньки. Земля стремительно неслась ему навстречу.

«Айвэ, мы не падаем случайно? Как бы не повторилось...»

«В порядке все, норма. Не переживай. Перед самой поверхностью включится торможение, в воду плавно войдем. Да сядь ты в кресло, сейчас могут перегрузки начаться, мало не покажется.»


И правда, едва Руслан успел сесть обратно, как его с силой прижало к спинке, на виски навалилась тяжесть, сдавив железным обручем голову. В горле встал комок, не проглотить.

Но эти неприятные ощущения длились всего несколько секунд. И диск плавно вошел в воду. Зеленое свечение окутало новоявленный батискаф.

Сразу ушли на глубину, чуть не коснувшись песчаного дна. Когда глаза свыклись с полумраком, Руслан начал с интересом осматриваться.

А Айвэ, сверяясь с рыбкой-компасом и приборами, установил курс на норд-ост.


Словно капитан Немо на своем «Наутиулусе», Руслан изучал глубоководный мир. Вьющиеся буро-серые водоросли расступались перед корабликом, рыбы с любопытством стучали носами о прозрачные стенки. Мелькали под днищем раковины самых невероятных расцветок.

Но скорость...

«Слушай, и долго мы так тащиться будем? Мы и за год не доберемся.» — спросил недовольно Руслан.

«Мне тоже не нравится. Давай-ка пойдем над поверхностью.»

«Спятил, да? Нас же собьют в момент или перехватят. Тут кругом военные базы.»

«Не волнуйся, все продумано. Сейчас сам увидишь.» — Айвэ загадочно усмехнулся и снова склонился над пультом.


Диск направился вверх, словно пузырек воздуха, подпрыгнул над барашками волн и завис. В вышине ярко светило июльское солнце. Вдали чернел чей-то берег, может остров, а может материк.

Вроде бы ничего не изменилось. Но Айвэ объяснил замершему в недоумении Руслану: «Теперь нас никто не сможет увидеть, я включил защиту. Наш диск окружает щит, отражающий или поглощающий большинство видов энергии. Ваши земные радары нас просто не замечают. И человеческое зрение нас тоже не обнаружит — защитный экран преломляет световые лучи, диск становится как бы прозрачным. Теперь только следить надо, чтобы на нас не наткнулись ваши летательные аппараты. Поднимемся повыше и сможем набрать приличную скорость. А уж компьютер не даст столкнуться ни с чем.»

Руслан только головой кивнул, потрясенный инопланетной техникой.

Оболочка диска слегка затуманилась, чтобы глаза не портить зрелищем проносящихся под ногами волн.

И диск рванул вперед, лишь облака над ним замелькали.

Измерить скорость Руслан, естественно, не мог. И сравнить ее ни с чем нельзя — кроме машин и поезда, Руслан ни на чем и не ездил.


Прошло всего несколько часов, когда Айвэ объявил, что прибыли на место. «Куда теперь?»

«Я сначала хочу домой, как там мама? Можешь к дому подлететь?»

Айвэ молча кивнул, сосредоточенно вводя новый маршрут.

Теперь, когда скорость стала небольшой, а дно прозрачным, Руслан рассматривал свой родной город с высоты птичьего полета.

Люди, машины, дома были такими маленькими, что сравнение с муравейником пришло в голову само собой.

А диск уже шел вниз, на посадку. Он плавно опустился на крышу очень знакомого дома. Но ведь Руслан никогда не видел свой дом сверху, не сразу и узнал.

«Я должен выключить защитный экран, — сказал Айвэ. — Он забирает огромное количество энергии, если не восстанавливать, то все батареи разрядятся. Будем пешком ходить тогда.»

«А если увидят, с самолета или с вертолета? У нас часто военные летают»

«Ничего, — беспечно ответил Айвэ. — Я тут поглядел, почти на каждой крыше такой диск есть.»

«А, это антенны спутниковые, — догадался Руслан. — Но они поменьше все-таки.»

«Ерунда, кто там сверху будет измерять, больше, меньше. К тому же, мы ведь ненадолго?»

«Как получится...» — мрачно заметил Руслан, выбираясь из раскрытого люка на прогретую крышу дома.


Пробравшись через чердачное окно, мальчишки спустились по лестнице к квартире Руслана.

У самой двери они замерли, прислушиваясь. Айвэ поглядел на свой браслет — рыбка спокойно шевелила хвостиком. Опасности внутри не было.

Руслан позвонил. Мягкая трель зазвучала внутри и почти сразу мама открыла дверь.

Она вскрикнула с удивлением и радостью одновременно.

«Руслан? Проходи скорее! Вы уже вернулись? Так быстро?»

Мама втащила сына за руку в коридор, Айвэ тоже вошел следом, стеснительно улыбаясь.

«Что это за костюмы на вас? Прямо космонавты. Откуда это?»

Руслан не обратил внимания на странные вопросы, слишком обрадовался, что наконец-то маму увидел.

Но радость радостью, а обед по распорядку.

«Не обращай внимания, это экспериментальная форма, позже все расскажу. Мам, дай нам поесть чего-нибудь, а то мы с голоду помрем прямо на пороге.»


Материнский инстинкт немедленно включился на полную мощность. Стол был уставлен едой мгновенно. И почти так же быстро опустел. Мама лишь поглядывала на мальчишек, сметавших блюда с тарелок.

«Наелись? — спросила мама — Вот и славно. А теперь пойдем в комнату, и побеседуем.»

Она усадила сына напротив, на диван. И сказала: «Познакомь меня со своим другом.»

«Это Айвэ, он с родителями приехал недавно из Риги, отдыхать. На две недели.»

«Да, Максим мне рассказал, что разрешил ему тоже пожить на яхте, с тобой вместе. Но почему вы так быстро вернулись?» — вновь задала она не совсем понятный вопрос.

Мальчишки переглянулись. «Вернулись откуда?» — осторожно спросил Руслан.

«Ну как же. Вчера утром мне позвонил Максим и попросил разрешения, чтобы до конца июля ты пожил на его яхте. Он собирался в Крым, ну там, Севастополь, Одесса, ты понимаешь... Я сначала отказывалась, как-то это неудобно, ему такое беспокойство. Но он очень вежливый молодой человек, он меня просто обворожил. Столько комплиментов... Ну, неважно... Так что случилось?»

«Мам, ничего не случилось. Там у них небольшая поломка на яхте, ремонтируют сейчас. Мы с Айвэ сбегаем, посмотрим, может уже и починили. Ты только не волнуйся, все хорошо. Мы пойдем переоденемся, ладно? Я дам Айвэ что-нибудь свое надеть?»

Ребята убежали в комнату Руслана, оставив маму в некотором замешательстве. Там, быстренько подобрав первые попавшие под руку футболки и шорты, они переоделись. Руслан свернул скафандры в почти невесомый сверток и сунул его на шкаф, за картонные ящики.

«Ма, мы побежали!» — крикнул Руслан уже из-за двери, чтобы не последовало новых расспросов.


«Ты что-нибудь понял?» — спросил он чуть позже, выглядывая из подъезда и осматривая путь.

«Нет. Зачем Максу звонить твоей маме, если нас на яхте уже нет?»

«Наверное, он испугался, что придется за меня отвечать. Ладно, давай сперва туда доберемся и все выясним на месте.»


Поминутно озираясь, мальчишки добрались до остановки троллейбуса, спрятались за стойками. Людей было мало.

«Кстати, ты не слишком доверяй рыбке своей, — шепотом сказал Руслан. — может у этого Треминатора тоже есть защитный экран. Вдруг он тоже невидимый...»

Эта мысль испугала не только Айвэ, но и его самого. Прыгнули в подошедший троллейбус и забились на заднюю площадку.


После космического холода земная жара показалась настоящим пеклом. Но мальчишки мужественно терпели. Троллейбус мерно покачивало, после сытного обеда клонило ко сну. Если бы не нужная остановка, то уснули бы точно.


Побродили по пляжу, потом отправились на место, где была раньше яхта. Но ее светло-голубой борт испарился. В полном недоумении мальчишки забрели на лодочную станцию. Знакомый уже парень, спасатель, сообщил, что яхта еще два дня назад снялась с якоря и ушла, возможно, на стоянку в Малый порт.

В городе было два порта, Главный и Малый. В Главном, как и положено, швартовались большие корабли, а в Малом обычные яхты, рыбацкие лодки, катера, в общем, разная мелочь.


До него было полчаса пешком. Если ехать на троллейбусе, то он сперва будет кружить по всему городу, лишь потом повернет к порту. Мальчишки решили не тратить времени даром и отправились на своих двоих.

Изнывая от палящего солнца, сбросив футболки и повязав их на голову, они с трудом добрели до места.


У каменных пирсов были пришвартованы множество плавсредств самых разных мастей и калибров. Глаза просто разбегались.

«Ты хоть название помнишь? Как искать-то?» — спросил Айвэ. Руслан не ответил, на название он не обратил внимания, не до того было.

Пошли вдоль причала, всматриваясь в разноцветные силуэты яхт, лодок и лодчонок.


«Вот это встреча! Привет!» — радушно улыбаясь, шагнул им навстречу... Артур.

«Привет, — нельзя сказать, что Руслан уж очень обрадовался. — А мы тут ищем яхту Макса, покажешь, где она?»

«А ее здесь нет, — не снимая улыбки с лица, сказал Артур. — Макс ее в док перегнал, на ремонт. А сам он на даче сейчас, за городом. Как чувствовал, что вы вернетесь. Вот, отправил меня караулить. Сказал, как появятся, сразу к нему. Поехали? Я на машине, прокатимся с ветерком.»


Ох, не понравилось это Руслану, сердце защемило отчего-то. Но не послушал он свой внутренний голос, кивнул Айвэ, мол, пошли, посмотрим...


Через четверть часа машина выехала за город, помчалась среди зеленых полей, вдоль посадок, мимо маленьких домиков в дачных поселках.

«Чего далеко так?» — спросил Руслан.

«Да уже почти рядом, еще минут с двадцать и там.» — Артурчик не отрывал взгляда от дороги.


И правда, вскоре они въезжали во двор красивой трехэтажной дачи, огороженной цементным высоким забором.

Ворота автоматически закрылись за машиной.

Артур коротко посигналил, но ответ ждать не стал. Жестом пригласил мальчишек в дом.

Айвэ взглянул на браслет, увидел, что рыбка спокойно дремала и тоже успокоился.

Глава двенадцатая

Артур уверенно вошел внутрь. Прохладный коридор принял мальчишек в свои гостеприимные объятия. По скрипучим ступенькам поднялись на второй этаж.

Руслан с интересом осматривался вокруг.

Стены были обшиты деревом, придавая внутреннему убранству полное сходство с сауной.

Вошли в большую полутемную комнату. Навстречу им встал из-за стола Макс. Он был мало похож сам на себя, бледный, невеселый. Но губы растянулись в широкую улыбку. Она была неестественной, какой-то резиновой, словно нарисованной.


Артур отошел в сторону, а Макс подошел поближе. И не успели мальчишки сообразить, что к чему, как он резко выбросил обе руки вперед. Кулаком правой сильно ударил Руслана в лицо, а левой схватил Айвэ за шею.


«Что стоишь, помогай. Вяжи ему руки-ноги, да шевелись.» — стирая улыбку, прошипел Макс.

Артур засуетился, взял заранее приготовленный шпагат и скрутил Айвэ запястья и лодыжки.

«А с этим что делать?» — спросил он, закончив.

«А что хочешь, мне он без надобности, — равнодушно ответил Макс. — Но лучше прикончи, свидетель ведь. Он тебя запросто заложит. Все, я пошел.»

Макс вынул из нагрудного кармана металлическую трубочку, приложил ее к плечу Айвэ. Раздалось еле слышное шипение. Айвэ мотнул головой и безжизненно обмяк. Но Макс не дал ему упасть, подхватил крепко спящего мальчишку, взвалил себе на плечо и потащил вниз, к выходу.

Руслан все еще лежал без движения. Глаз быстро заплывал, обретая фиолетовую окраску.

Артур сперва постоял в нерешительности, размышляя. Потом поднял Руслана на руки и тоже отправился вниз. Усадил его в кресло, в холле на первом этаже. Выбежал на улицу, вынул из багажника канистру. И стал поливать бензином пол, на сколько хватило. К счастью, ему не пришло в голову плеснуть бензином на Руслана. Не догадался...

Опустошив канистру, Артур бросил внутрь горящую зажигалку и захлопнул дверь. Внутри моментально загудело пламя.

Артур быстро прыгнул в машину и умчался прочь, ни разу не оглянувшись.

Он не видел, как рванулось из окон пламя, не слышал, как затрещала обшивка. Он лишь крепко вцепился в руль, стараясь поскорей исчезнуть и забыть о случившемся.

* * *

Руслан очнулся от того, что едкий дым горящего пластика проник в легкие. Он закашлялся, с трудом открыл глаза. Точнее, один глаз. Глянул вокруг и похолодел, несмотря на страшную жару.

Все полыхало, пол, мебель, перила лестницы.


Руслан вскочил с кресла, заметался, обжигаясь. К выходу было уже не пробиться, оранжевое пламя доставало до потолка. Единственный путь — лестница наверх.

Стараясь не касаться руками горящих перил, Руслан метнулся на второй этаж.

Куда дальше? Скоро огонь появится и здесь.

Окна были завинчены наглухо. Руслан попробовал разбить одно тяжелой металлической штуковиной непонятного назначения. Наверное, это была подставка под обувь. На стекле осталась лишь царапина. Руслан колотил, пока не устали руки, но без толку.

А огонь уже наступал. Языки пламени карабкались по ступеням, окутывали стены. Дышать становилось все труднее, клубы едкого дыма застилали все вокруг.

Почти на ощупь Руслан пробирался на третий этаж. И там ему наконец-то повезло.


Под самой крышей удалось открыть маленькое окошко. Руслан с трудом протиснулся в него и выбрался на чердак.

И уже совсем нетрудно было выбраться на покатую крышу.

А дальше? Вниз не прыгнешь, летать не умеет.

Везение продолжалось — к самой крыше почти вплотную склонился высокий клен. Толстая ветка почти касалась торца. Всего полметра не доставало.

Но делать нечего — Руслан подобрался поближе, цепляясь в шершавую черепицу, присел, оттолкнулся и прыгнул. Руки крепко вцепились в смолистую кору. Руслан подтянулся, сжал ветку коленями. Намертво, не оторвешь. И пополз вперед, к стволу.

Сдирая кожу с ладоней, обдирая живот и ноги, Руслан скользнул по стволу вниз. И лишь встав на землю, он позволил себе всхлипнуть. Но не больше, реветь было некогда.

Оставаться у полыхающего огромного костра Руслан не собирался — примчатся пожарные, того и гляди, обвинят в поджоге его самого. Но не это главное. Ведь тогда он не сможет разыскать своего друга! Эта мысль заставила Руслана вскочить. Но вот вопрос — куда бежать-то? Куда делся Макс?

Руслан решил пробежаться по двору, стараясь увернуться от разлетающихся во все стороны осколков окон и горящих досок. Не забывая приглядывать за воротами, не едут ли наконец-то пожарные.

Возле забора, в самом углу, он заметил на траве очень знакомую вещицу. Не веря своим глазам, подобрал. Так и есть — браслет Айвэ! То ли он подавал таким образом знак, то ли Макс сорвал его, то ли простая случайность. Но это уже не важно. Руслан надел браслет, по выбоинам в цементе вскарабкался наверх.


Сзади послышался сильный грохот, треск, в воздух взметнулось черно-сизое облако искр, дыма и пепла — рухнула красавица-дача.

«Ну и фиг с ней, новую построят» — подумал мельком Руслан и с высоты забора посмотрел наружу. С большим трудом разглядел он, как далеко-далеко, почти у края посадки, за дачными огородиками, за кустами клубники и смородины, поднялось в небо загадочное сооружение. Для других загадочное. Но Руслан прекрасно знал, как выглядит космический корабль планеты Ноэла.


Опоздал! Руслан спрыгнул вниз, нимало не заботясь о собственных пятках. Подумаешь, отбил, мелочи... Вот как теперь догнать Макса?!

Громкая сирена разорвала воздух — пожарные спешили гасить угли почти догоревшего домика.

И одновременно с сиреной в голову Руслана ворвалась спасительная мысль — диск! Диск на крыше его дома!

Как там в фильме — «И какой детектив обходится без погони!..» Ага, сейчас мы тебе погоню устроим, держись «Макс» — Терминатор!

Не давая голове сообразить, сможет ли Руслан завести неземной корабль, ноги сами собой рванули прочь.

Далеко? Ну и что! Мелочи, сейчас машину поймаем, может подвезет кто-нибудь.

И точно, неприметный серый «Жигуленок» подвернулся. Руслан упросил дядьку довезти хоть до города, а там видно будет.

Ехали не очень быстро. Скажем прямо — медленно ехали. Тащились по асфальту. Чуть быстрее черепахи. Руслан просто извертелся весь, бежал бы рядом с машиной, обогнал бы, точно.


К счастью, выехав на трассу, дядька прибавил скорость.

Часа через два, усталый, исцарапанный, с черно-фиолетовым фонарем на пол-лица, Руслан стучался в дверь своей квартиры.

Но, стукнув пару раз, он тут же сообразил, что мама упадет в обморок на пороге, и уж точно никуда его не выпустит.

Отпрянув от двери, Руслан метнулся на этаж выше. Забился на лестничную клетку, у окна и притих. Дверь щелкнула, открываясь. Потом захлопнулась. И повисла тишина.

Руслан прижался лбом к прохладному стеклу. Надо было сделать короткую передышку. Даже не всякий взрослый сразу придет в себя после таких приключений — похищение, пожар, бегство... Надо просто постоять и подумать хоть минуту.

И Руслан задумался. А что, собственно, ему нужно дома? Попрощаться с мамой? Ну конечно, хотелось бы. Однако придется себя пересилить, не маленький. Взять скафандры? Пригодились бы. Жаль, не догадался взять их с собой.

Нет, это все мелочи, главное сейчас — догнать «Макса»

Приняв единственно правильное решение, Руслан, перепрыгивая через три ступеньки сразу, побежал наверх, через чердак, на крышу.

* * *

Не знали наши герои, что случилось за время их отсутствия.

Буквально на следующий же день, после их бегства с Земли, яхта Макса сгорела. И не просто сгорела. Ее разметало на мелкие части почти по всей акватории порта. Обрывки парусов, щепки, искореженные металлические осколки находили потом повсюду. Шли разговоры, что это был мощный взрыв, но подробностей никто не знал, грешили на неисправный дизель. Инопланетный корабль, тела астронавтов — все испарилось, как не бывало.

Счастье еще, что это случилось ночью и экипаж на яхте отсутствовал. А вот самому Максу не повезло — его нашли под утро, на берегу. Он был еле жив. Отец потом перевез его в военный госпиталь и сейчас Макс находится в палате интенсивной терапии, проще говоря — в реанимации. Врачи разводят руками — с такими повреждениями не живут. Но Макс упрямо цепляется за жизнь. Сколько он пробудет в коме, никто не берется ответить...


Может сложится впечатление, что робот-Терминатор умеет изменять внешность. Ничего подобного. До такого техника на планете Ноэла-Фрайт еще не дошла. Все гораздо проще. В схему робота вживлен обычный гипно-стимулятор, который передает ложный образ в мозг собеседника. Потому и не было слишком удивительно, что и Руслан, и Айвэ, и Артур, да и вообще все, с кем встречался робот на Земле, так и не разобрались, кто же перед ними.


По остаточному излучению крошечного маячка с разбитого диска Робот определил его месторасположение. Нашел и подъемные понтоны и яхту. Узнал у Макса, что Айвэ сбежал в космос на спасательной капсуле. Потом взорвал яхту, не предполагая, что Макс останется жив. А затем отправился на его дачу, ждать, словно паук незадачливых комариков.

И дождался...

* * *

Разогретый солнцем, диск спокойно отдыхал на крыше. Под тремя тонкими ножками уже образовались вмятины.

Руслан слегка притормозил, остановившись в замешательстве. А как открыть-то? Айвэ открывал, но Руслан как-раз в тот момент отвлекся.

И тут рука сама собой потянулась к неприметной выпуклости, у основания. Нажала. И прозрачная крышка уехала в сторону, гостеприимно приглашая командира внутрь.

Руслан не успел удивиться, прыгнул в темное отверстие и закрыл за собой люк.

Сел перед пультом, поддернул шортики. И вновь загвоздка — как управлять абсолютно неизвестным бортовым компьютером? А загадочные надписи, иероглифы и пиктограммы вдруг приобрели смысл!

И в голове четко и ясно проявилась система старта, ввода координат, режимов полета. Он все знал! Потрясающе! Но откуда?!

Он ведь не следил за действиями Айвэ, не учился...

Взгляд мельком упал на браслет с рыбкой. Вот разгадка! Ну конечно же, если они встроили переводчик, то почему бы не встроить и астро-навигатор для новичков?

Впрочем, хватит рассуждать. Словно пианист за роялем, Руслан ударил по кнопкам и клавишам, защелкал тумблерами. Пол завибрировал.

Диск мягко поднялся в воздух, на секунду завис, словно прощаясь, и стремглав взмыл в синее безоблачное небо, навстречу Солнцу...

Глава тринадцатая

И вновь возник вопрос — а что дальше-то?

Первым порывом было броситься сломя голову в погоню за роботом-Терминатором, спасать Айвэ из его цепких лап.

Но включился наконец-то разум: невероятно сложно разыскать в бескрайнем Космосе пылинку-диск. Тем более, что наверняка отключен на нем сигнальный маяк.

Однако, подключим к разуму логику — куда направляется «Макс»? Известно, куда — на свою родную планету. А значит, нам по пути.


А разум упорно подсказывал: «Не спеши! Ты знаешь, сколько займет дорога? День, месяц, год? Без еды, без воды, без одежды нормальной долго ли ты протянешь? Вот то-то и оно. Отправляйся для начала на уже известную тебе Центральную Базу, да соберись в дорогу»


Руслан рассчитал по звездному атласу маршрут, задал программу. Знакомые перегрузки гиперперехода уже не застали его врасплох.

Диск с негромким лязгом вошел в Ангар. Руслан выбрался наружу.

Как же все здесь знакомо... Но теперь он здесь один... Тоскливо стало у него на душе, неуютно, холодно.

Чтобы как-то заглушить грусть, Руслан побежал собирать необходимые вещи. В Столовой он обнаружил пластиковые пакеты. Вскрыв один, увидел комплект брикетов. А на крышке прочитал надпись: «Питание для автономного пользования»

Тут и ежу понятно — сухой паек, то что надо. Набрал, сколько в охапку поместилось, оттащил в Ангар и забросил в корабль.

Потом прошелся по жилым отсекам, подобрал себе штуки три одеял, тонких, но согревающих. Материал, из которых они были сделаны, напомнил, что надо бы и скафандр взять. А лучше два, он ведь собирается Айвэ освобождать, вот и пригодится.

Взял и оружие. В прошлый раз так торопились, что забыли свои автоматики захватить. Так и лежали в комнате Айвэ, на столе, ждали.

Всего полчаса потратил Руслан на сборы, надо торопиться. Надел скафандр, влез обратно в кабину корабля и отчалил.


Обратную дорогу даже не надо было рассчитывать — компьютер знал ее назубок. Стоило лишь дать команду, и корабль начал гиперпереход.

* * *

Напрасно Руслан переживал, все закончилось очень быстро. Кажется, вот только прижало его к креслу, а уже перед глазами чужое солнце. Очень похожее, но чужое.

Планетка впереди, маленькая, словно игрушечная. Аккуратный такой глобус. Очертания материков совершенно незнакомы.


Вокруг планеты звездочки-спутники, как вокруг Земли.

Руслан включил защитный экран и задал команду посадки. Диск вошел в атмосферу, постепенно снижая скорость.

Прошел слой облаков, завис над бескрайней зеленой равниной. Сквозь прозрачный пол рассматривал Руслан крошечные коробочки зданий — город с еще неизвестным названием. Над городом клубы дыма, здания горят. Видны редкие вспышки, до здесь, то там.

Война продолжалась...


Наивный ребенок... Он совсем забыл, что на этой планете защитный экран бесполезен. Защиту разработали специально для Земли. А здесь его в момент обнаружили.


Невесть откуда налетели треугольные «птицы» — юркие одноместные флаеры (как окрестил их про себя Руслан) Закружили вокруг диска, чуть ли не чиркая по обшивке, заставляя снижаться.


Но Руслан не собирался вот так запросто складывать руки, он на большой скорости направился прочь, стремясь уйти от погони.

«Птички» не отставали. Протянулись по небу сине-зеленые полоски лучей. Лазерные пушки... Собьют и имени не спросят... Вот гады...


Диск заметался, пытаясь зигзагами увернуться от смертоносных лучей. Но силы были слишком неравны. Один лучик скользнул по боковой грани, диск пошел юзом, потерял равновесие и упал плашмя на землю.


У поверхности скорость удалось погасить, поэтому удар был несильным. Но довольно чувствительным. Если б не кресло, наверняка отбил бы все внутренности.

Руслан быстро, не теряя ни секунды, выбрался из люка, перебрался через борт и скатился вниз.

Ух ты!.. Вот это было неожиданным... Вместо твердой почвы под ногами оказалось болото!

Он сразу провалился по грудь в холодную грязную жижу. Как же замечательно, что он надел скафандр!

Руслан мгновенно натянул шлем и погрузился в грязь с головой. Последним, что он заметил, были силуэты черных «птиц», что продолжали кружить над тонущим диском.


Он не чувствовал ни холода, ни прикосновений мокрой мерзкой тины. Ноги увязли и сделать шаг было столь же трудно, как и оставаться на месте. Руслан поднимал блестящие невесомые сапожки, мгновенно превратившиеся в стопудовые чугунные гири. Но вынырнуть было слишком опасно.

Буквально приложив руку с браслетом к глазам, он сверился с направлением.

Город находился севернее, туда и решил направиться Руслан.

Из-под ног то и дело вырывались пузыри метана. Шаг за шагом, отвоевывая у болота собственные ноги, Руслан продвигался вперед.

Он не знал, сколько прошло времени — уже на полметра под водой солнечные лучи почти не доставали.

Наконец дно стало обретать устойчивость. Очень осторожно Руслан поднял голову над поверхностью, стер ладонью ряску и огляделся вокруг.


«Флаеров» не было видно. Ничего не было видно. Ровная зелено-коричневая поверхность, куда доставал взгляд. Но впереди виднелся черный пролесок.

Руслан выполз на твердое место. Шарахнулись в разные стороны мелкие прыгучие лягушки. Разглядеть их Руслан не успел, но прыгали они совсем как земные.


Полежав и отдышавшись, (как же он устал все-таки!) Руслан пополз вперед. Встать на ноги было выше его сил. Но постепенно, согреваясь, он пришел в норму. Черные обгоревшие растения, спутанные и переплетенные между собой стволами, становились все ближе.

Глава четырнадцатая

Это был лес. Но по земным меркам — скорее подлесок. Не было той бескрайней русской широты, как в дубравах или рощах.

Пятнами чернели выгоревшие проплешины. Трава рассыпалась под ногами в пыль. Зола окрасила подошвы в черно-серый цвет. Со скафандра начала лепешками опадать подсохшая грязь. Руслан сдвинул шлем на затылок и вдохнул полной грудью воздух, пропитанный гарью


Через десяток метров Руслан углубился в переплетение деревьев. Здесь признаки боев и пожара стали менее заметны. Кое-где даже оставались зеленые побеги.

Куда он идет, Руслан не имел ни малейшего представления. Он лишь старался держаться на прямой к северу.

Но пробраться в город ему не удалось. Да и немудрено, надо было быть полным профаном в военном деле, чтобы надеяться проскочить незаметно, на чужой планете, в чужой город...


Уже через четверть часа Руслан услышал негромкий окрик и щелчок инопланетного автомата.

«А ну, стоять!.. Руки за голову!.. Шевельнешься — пристрелю...»

Рыбка перевела чужую речь и Руслан замер, сцепив руки на затылке.

За спиной послышались легкие крадущиеся шаги. Под ребро уткнулось что-то твердое — дуло автомата...

«Ты кто такой? Откуда? Шпион? Твое счастье — приказано доставлять неизвестных к командиру, а то бы прямо здесь и положил... А ну, шагай!»

Получив сильный толчок под печень, Руслан направился вперед, так и не оглянувшись. Оправдываться и доказывать, что он свой, было лишней тратой времени. Уж лучше сразу все объяснить командиру.


Внеземная природа оказалась обманчивой. Чем дальше шагали пленник и конвоир, тем сумрачней становилось вокруг — деревья уже застилали небо, а бурая листва шелестела тревожно и настороженно.

Когда ноги вновь налились тяжестью и загудели от усталости, показалась неширокая поляна.


Присмотревшись, Руслан заметил несколько шалашей, с ветками вместо крыши. Людей не было видно...

За спиной раздался короткий свист.

«Давай туда, знакомиться будем...»

Из ближнего шалаша выглянул мужчина в зеленом обтягивающем костюме, издали похожем на военную форму землян.

«Ты кого привел, Джар?»

«Вот, шпион федералов. Вынюхивал чего-то, наверное, нас искал.»

«Это же мальчишка совсем! Джар, ты куда смотрел-то? Или федералы уже детей берут в войска?» — с сарказмом сказал командир «партизан»

Руслан немного осмелел и рискнул обернуться. Поглядел, кто же его арестовал-то. Джар оказался невысоким худощавым парнем, по земным меркам лет восемнадцати. Он тоже был одет в камуфляж, а в руках держал неуклюжий длинноствольный автомат, очевидно, старого образца.


«Гирен, может завести его подальше за деревья и того... Видно же, кто такой. Смотри, скафандр космолетчика где-то стырил, для маскировки. Думал, мы тут дураки совсем!..»

«Не горячись ты, — поморщился командир. — Все бы тебе стрелять... И так сколько наших полегло... Ну, давай, рассказывай. Только не вздумай врать!..»

Руслан решил, что терять ему нечего и присел на траву. Командир Гирен усмехнулся, но присел рядом.

Рассказ получился сбивчивый, с пятого на десятое. Руслан слишком торопился, ведь его друг Айвэ в смертельной опасности...

«Эй-эй, давай-ка не части, — прервал его Гирен. — У меня ничего не складывается в голове. Ты решил нас всерьез уверить, что ты с другой планеты? Да еще вдобавок твой друг — сын Верховного Правителя Фрайта, наследный Принц? А что, федералы не могли получше легенду состряпать?»


Из шалашей подтянулся лесной народ — человек пятнадцать-двадцать. Они расселись вокруг и с любопытством разглядывали странного пришельца. Но дисциплина была налажена — не было ни шума, ни гомона.


«Ну я же правду говорю! — разгорячился Руслан. — Айвэ сейчас пытают, может. Или вовсе убили...»

Представив мысленно все эти ужасы, Руслан совершенно по-детски хлюпнул носом и расплакался.


Командир немного растерялся.

«Да погоди ты! Ничего толком не объяснил... Давай все по новой, да поподробней...»

Руслан переглотнул, вытер локтем нос и вновь повторил свой рассказ...


«... Ну вот, меня и сбили. Там, на болоте. Я пошел в город, что на севере, а тут вы... Теперь не знаю, что делать...»

Руслан замолчал, с надеждой заглянув в глаза командиру «партизан»

«Ну, положим, в городе тебе делать нечего. Там сейчас такая бойня идет, за каждую улицу... Это город фрайтов, один из немногих, что еще держится.»

«А вы? Почему вы им не поможете? Или... — тут Руслан повнимательней оглядел всех. — Вы не фрайты? Так вы... С теми... Кто нападает?!»


Руслан вскочил и попытался отбежать в сторону. Но его перехватили.

«Да постой!.. Какой ты... — командир тоже вскочил на ноги. — Не все люди против фрайтов, понимаешь? Но нас очень мало. Большинство участвуют в этой войне. Такие отряды, как наш, разрознены и разбросаны по лесам. У нас нет даже связи друг с другом, чтобы объединить наши силы. А просто так положить своих людей я не хочу. Мы ждем, когда немного поутихнет бойня. Тогда и начнем потихоньку объединяться.»


«Понятно... Отсиживаетесь...» — Руслан низко наклонил голову, хотелось спрятать глаза от стыда.

«Да ничего тебе не понятно! — вскрикнул Джар, который поймал Руслана первым. — Понятно ему... Может, скажешь, что делать? Давай, скажи, если умный такой! Ты хоть знаешь, сколько у федералов войска, какое вооружение? Да они нас в пять минут... Умный... А мы тут дураки все...»

«Джар, Джар, не горячись... — придержал его Гирен. — Вот мы ему расскажем, что к чему, он и разберется. Парнишка вроде сообразительный. А может, что толковое посоветует, со свежим взглядом. Руслан, пойдем-ка в шалаш, на карту поглядим...»


Сквозь неплотно уложенные ветви пробивались, словно спицы, тонкие солнечные лучи. Посреди шалаша был вкопан пенек. Большой круглый пень, заменявший стол. На нем и развернул Гирен потертую на сгибах карту с непонятными значками.


«Мы вот здесь, — чиркнул Гирен ногтем на темно-зеленом пятне. Потом показал точку на берегу моря или, по размеру — океана — Это город Айрин, в который ты направлялся. Дворец Правителя Фрайтов, который вот-вот должны взять, вот здесь» Палец указал малозаметную точку в южной части материка.

«Это далеко, очень далеко... Ну, а твоего друга доставят, скорее всего, вот сюда, в столицу Конфедерации, город Саттеро...» Палец остановился на северо-западе материка. «Тоже не близкий свет... Так что, как ни вертись, а придумать-то и нечего, только ждать остается. Ждать развития событий.»


«Не собираюсь я ждать! — возмущенно заявил Руслан. — Не хотите помочь, так я и сам справлюсь!.. Все, пока, пойду я...»

«Ну, неугомонный... У вас там, на Земле, все такие? Да хочу я тебе помочь, хочу! Но как?! Штурмом взять столицу федералов? С двумя десятками бойцов?..»

Глава пятнадцатая

Руслан устало присел на плетеный стул. Хотелось снова заплакать, но сдержался. Взгляд упал на браслет и в душе всколыхнулись воспоминания... А еще... Еще начала созревать какая-то догадка, робкая, неуверенная. Руслан не шевелился, затаил дыхание. Чтобы не спугнуть.


«Скажите, а есть у них в столице место... ну, вроде Главного Штаба... Где все ихние генералы и самый главный командир? А?»

«Ну, есть, конечно, — слегка удивился вопросу Гирен. — Корпус Администрации. Но туда не проберешься, вокруг сплошной барьер. Войска, мины, ракетные установки, лазерные пушки... В пыль разнесут, только сунься.»

«Ага... А вот если на «тарелках» фрайтов? Они же могут невидимыми становиться.»

«В принципе можно. Но радары не пропустят. Они защиту вычислять умеют, ты же сам убедился. Нет, бесполезно...»

Руслан не спешил сдаваться.

«А если радары отключить?»

«Нет... Ну как их отключишь... Хотя...»


Повисла долгая-долгая пауза. Никто не решался торопить командира. А он уставился в одну точку невидящими глазами и молчал, просто шевеля губами.

Потом на губах появилась улыбка и Гирен оживился.

«На окраине столицы есть Центральная Генераторная Станция. Оттуда энергия расходится по всему городу и, естественно, к радарам. Если ее вывести из строя...»

Руслан мгновенно подхватил мысль: «Точно! Тогда на «тарелках» мы прямо на крышу главного здания сядем и всех там повяжем!»

«Остынь, — в который раз сказал командир «партизан» — «Тарелок» же нету. Это раз. И к генераторам не подступиться. Это два. Надо дальше думать...»

«А что, у фрайтов только один город и остался? Может, у них еще где-то есть войска?»

«Точно не знаю... Но, говорят, что на южных островах у них есть подводные базы. Туда федералы не сунутся. Вот если бы...»

«А давайте туда слетаем?» — невинно предложил Руслан.

На него посмотрели, словно он уже спятил.

«Как слетаем? Как птички, да?» — ехидно переспросил Джар.

«Нет. Вытащим мою тарелку, починим и слетаем.»


Такая простенькая мысль в голову никому не приходила. И сейчас все загорелись этой идеей. Наконец-то хоть какое-то дело! Как же им всем надоело сиднем сидеть!..

Гирен решил дождаться темноты. Тем временем сколотили некое подобие телеги, чтобы довезти «тарелку» до лагеря. Ну, а заодно и поужинали...


И вот, под покровом ночи, почти все бойцы направились к болотам. Руслан показывал дорогу, которую почти не помнил. Но заблудиться было сложно — Гирен знал местность, словно собственную ладонь.

Чтобы не идти напрямую, через топь, Гирен повел отряд в обход, по кочкам.

Добравшись до места аварии, Руслан надел шлем и нырнул под воду, с веревкой в руках. Обвязав антенный блок и рукоятки люка, Руслан вынырнул и шепотом сказал, что можно тянуть. Скрестив пальцы на удачу — чтобы не сорвалось крепление.

Поднатужившись, парни плавно потянули веревки.

Вскоре круглый бок диска показался над водой, сверкнув в тусклом свете местной луны.

Вдохновленные успехом, бойцы выдернули диск из болотной жижи и водрузили его на телегу. Скрипучая колымага покатилась, переваливаясь с боку на бок...


Когда диск отчистили, отмыли и осмотрели, выяснилось, что луч лазера лишь чиркнул по обшивке, слегка оплавив. Других внешних повреждений не нашли.


Руслан влез внутрь, пробежался глазами — вроде все цело, от удара ничего не треснуло и не разбилось. Пальцы прошлись по клавишам. И панель загорелась множеством огоньков, пол еле слышно завибрировал. Диск был готов к полету!

Руслан попросил всех отойти подальше, закрыл люк и плавно поднял диск в звездное небо. Прошелся низко-низко, почти над верхушками деревьев, чтобы никто не заметил. И приземлился обратно, на поляну.

Он выскочил из люка и в радостном порыве кинулся на шею Гирену. Тот со смехом приобнял мальчишку, но, стремясь сохранить командирское достоинство, тут же отстранился.


«Ну, все, все, хорошего понемногу. Ты же сутки на ногах, давай-ка отправляйся спать. Утром займемся подготовкой к перелету на острова.»

Бойцы разошлись по палаткам и шалашам, сквозь зевки обсуждая полет «тарелки»


Утром в диск уложили мешок с едой, оружие... И возник вопрос, кто должен лететь с Русланом. Тут же выскочил вперед Джар. Но командир был настроен скептически.

«А если предстоит битва, разве ты справишься? Ты сумеешь защитить нашего гостя и корабль?»

«Ну, пусть еще кто-нибудь с нами полетит. Диск может три-четыре человека поднять» — сказал Руслан.

Джар благодарно взглянул на него.

«Ладно. Жаль, что я сам не смогу полететь — нельзя оставлять лагерь... Сольдег, отправишься с ними. Присмотри, чтобы не лезли на рожон.»

Невысокий, но коренастый мужчина лет сорока кивнул и молча направился к люку.


Когда все трое оказались внутри, Руслан закрыл люк. Диск бесшумно взмыл в воздух.

Лететь днем было опасно, но ждать темноты не было никаких сил.

Включив режим невидимости — пусть и бесполезную, но все же защиту, диск на бреющем полете направился к океану.

Руслан решил идти к южным островам под водой.

Вдали он заметил несколько уже знакомых черных флаеров. К счастью, они были слишком заняты и не заметили небольшой диск.


Под водой сразу появилось чувство безопасности. Сольдег неподвижно замер в кресле, а Джар, наоборот, с огромным интересом наблюдал за подводной живностью, что сновала вокруг.

Рыбешки были столь же любопытны, что и на Земле. Они стайками кружили рядом, сопровождая странную плоскую рыбу, что спустилась в их полусонное царство...


Дорога заняла полтора дня. Но напрасно Руслан кружил по лагунам и у рифов — острова были пустынны.

Никаких признаков подводных строений также не обнаружили. Неужели войска федералов добрались и сюда?..


В столицу фрайтов, охваченную огнем, не решились соваться и в подавленном молчании вернулись в лагерь.


За три дня их отсутствия в лагере ничего не изменилось. Лишь Гирен был сумрачен и обеспокоен. Принесенные вести настроения не прибавили. Как оказалось, город, находящийся северней лагеря, был уже захвачен неприятелем. Еды оставалось совсем мало, на несколько дней. Надо было что-то решать. Либо уходить, либо...


«Есть еще один способ достать диски... Я придумал, пока обратно плыли.» — сказал Руслан.

«Ну говори уже, не томи. Что придумал-то?» — Гирен с надеждой посмотрел на мальчишку.

«Можно слетать на Космическую Базу. Ту, что возле моей планеты. Я видел там с десяток дисков.»

«Но десять человек в твой диск не влезут. Только трое. Да и не сумеет никто ими управлять... Нет, эта затея бесполезна...»

Руслан не хотел сдаваться. Обязательно надо что-то придумать, и чем быстрей, тем лучше!..

В голову лезли самые невероятные мысли, но ни одной толковой. Вконец расстроившись, Руслан отправился спать...

Глава шестнадцатая

Руслан вертелся с боку на бок. Не спалось... Пахло прелыми листьями, сонно шелестели ветви над головой. Вконец измучившись, Руслан растормошил спавшего рядом Гирена.


«Ну нельзя же так, — шепотом сказал он. — Как вы не понимаете, я должен что-то делать! Не могу я сидеть сложа руки, когда мой друг в беде!.. Ну пожалуйста, давайте что-нибудь придумаем...»


Поняв, что заснуть ему не дадут, командир сел на топчане.

«Что ты предлагаешь? — устало спросил он. — Я же объяснял, не можем мы штурмом брать их Главный Штаб...»

«А что если я один туда проберусь?»

«Ну и?.. Какой смысл?»

«Как какой? Найду Айвэ, украду его. Я тогда хоть спокоен буду. Ну а потом уже будем дальше думать. А кто у федералов этих самый главный? Ну, кто у них командир?»

«Ну ты и непоседа... Зачем тебе командир-то понадобился?! Ты что, и его украсть собрался?»

«А что... Вдруг будет такая возможность... Сразу войну можно будет закончить. Ну, или хоть перемирие заключить. Так кто?..»

«А ты знаешь, Руслан... В твоих словах есть доля правды. Войну ведь, по сути, организовал один человек. Президент Роувэн Дин. Это он возглавил Конфедерацию и уговорил другие правительства начать военные действия.»

«Ну вот!.. В книжках и в фильмах всегда кто-то один найдется, кто все начинает. Давайте, я в Корпус Администрации проберусь. Я маленький, незаметный. Проскочу...»

«Проскочит он... Ты головой соображай, а не... Сам знаешь, чем. И другу не поможешь, и сам погибнешь. Не пущу. Все, и не спорь. Давай спать, может утром что придумаем...»


Гирен лег обратно на топчан и отвернулся к стене. Руслан обиженно засопел, но спорить не стал.

Ждать утра было просто физически невозможно. И он решился...

Подождав с полчаса, Руслан встал и тихо, стараясь не шуметь, вылез на свежий воздух. Охрана, выставленная на ночь, полусонно дремала.

Руслан подкрался к своему диску и скользнул в люк. Прикрыл его, привычным движением пробежался по клавишам.

Корабль почти бесшумно взлетел вверх. Охранник помигал, обалдело глядя на серебристый диск, висящий над его головой, проводил взглядом... Да и продолжил спать... Должно быть, решил, что привиделось во сне.

* * *

Руслан помнил направление к столице. Летел над океаном, включив полную скорость. Перелет был недолгим и уже к рассвету показались красные огоньки на сторожевой башне Аэропорта. Что это был именно Аэропорт, Руслан узнал гораздо позже, а сейчас он просто свернул в сторону, чтобы не попасть в лучи радаров.


Он сел на невысокий приземистый кряж, где-то на окраине. Вылез из люка, огляделся. Стояла тишина, лишь изредка ее прерывал свист проносящихся над головой «флаеров» А еще иногда раздавался утробный гул высоко летящих самолетов, с огоньками в виде треугольника на крыльях и фюзеляже.


Руслан вскинул сумку с едой, забытой еще с прошлого полета, на плечо, взял автомат и зашагал к городу. Поминутно озираясь и прислушиваясь, замирая от малейшего шороха, он прошел больше часа. Вокруг не было никаких признаков жилья. И это в нескольких километрах от столицы! И как здесь только люди живут — удивлялся Руслан.


Наконец впереди послышался шум двигателей, гомон, грохот...

Руслан лег на землю и пополз вперед. Выглянув из-за пригорка, он разглядел мельтешащие фигурки людей, высокие ажурные строения, похожие на подножие Останкинской телебашни, какие-то ревущие механизмы.

Разгадывать, чем там занимались и что это вообще такое, Руслан не стал — не до того. Он искал место, где удобней всего было бы проникнуть внутрь, за ограждения. И нашел.


Рядом с этими строениями был неширокий мост, а под ним черный проем, в котором шумела вода. Очень похоже на земную канализационную систему. Ну, Руслану не привыкать — он по болотам лазил, придется и здесь...

Надев шлем, он спустился в проем, сразу провалившись по колено в холодный бурлящий поток. Держась руками за скользкие стены тоннеля, Руслан направился вперед.

Вскоре стало темно, хоть выколи глаз. Пришлось брести на ощупь, рискуя провалиться в яму или люк. Уровень воды поднимался, вот уже стало по грудь. А вскоре поток стал настолько сильным, что чуть не сбивал с ног. Но тем не менее мальчишка упрямо шагал вперед, цепляясь за малейшие уступы.

Сумку сорвало с плеча и унесло. А автомат Руслан бросил сам — чтобы не мешался под руками.

Как же долго тянется этот туннель... И что самое обидное, совершенно не было представления, куда он ведет.

Ни одного проблеска впереди...

Сделав очередной крутой поворот, Руслан увидел наконец мутноватое светлое пятнышко. И силы удвоились! Он рванулся к свету, и было уже почти все равно, что его там ждало, лишь бы вырваться из этого холодного безжизненного мрака.


Но у выхода осторожность взяла верх и Руслан притормозил. Он подтянулся на руках и выглянул. Какие-то сетки, трубы, люки... Должно быть, очистные сооружения. Некогда забивать голову, скорее выбираться отсюда!..

Глава семнадцатая

Сам того не ведая, Руслан и оказался внутри Центральной Генераторной Станции... Такое небольшое чудо подарила ему Удача. В кино все было легко — ставь мины с часовым механизмом и наблюдай потом из укрытия за оглушительным фейерверком. А как все взорвать, если ничего нет под рукой? Ладно уж, живите пока... До поры, до времени.


Руслан пробирался по решетчатым переходам, с этажа на этаж, наверх. Ни души... То ли всем здесь заправляли механизмы, то ли беспечные электрики не позаботились об охране. Ну да тем лучше, меньше хлопот.

Послышалось басовитое гудение. И в очередном зале Руслан увидел десятки больших толстенных колонн, между которыми были протянуты кабели в черной оплетке, толщиной в слоновью ногу. Вот они, генераторы...

Руслан осторожно пробирался мимо по вибрирующему цементному полу, чувствуя как дрожь захватила все тело. Он тоже стал вибрировать в унисон. Очень забавное чувство.


Поднявшись еще на пару пролетов, Руслан наконец выбрался из здания. Дверь выходила на пустынный большой двор, окруженный плетеной проволочной изгородью. Солнце уже светило вовсю, не спрячешься. Где же охрана? Просто удивительно — такой важный объект, а сторожа спят. Или не спят, а давно за ним наблюдают?

Уфф, ну и мысли... Чтобы их заглушить, Руслан начал пробираться по периметру, подальше от открытого пространства. Осторожно...

Он подошел к забору. Перелезть не получится, высоко. Значит, надо под проволокой. Сказано — сделано.

Руслан лег на бетон и протиснулся под нижним краем. Если голова пролезла, то и все остальное пройдет. Помог скафандр — крепкая оболочка выдержала натиск заостренных проволочных концов.


Теперь путь был открыт. Ровная, как стрела, дорога вела прямиком к высоким серым строениям, хаотически разбросанным по всему пространству, куда доставал взгляд. И Руслан зашагал по обочине.

Его сверкающий на солнце костюм был, словно капелька ртути на просмоленной крыше. И просто удивительно, что в его душе не было ни волнения, ни страха за собственную жизнь. Появилось странное безразличие к самому себе. Только одним он жил сейчас — спасти Айвэ. Пока еще не поздно.

А шестое чувство подсказывало — еще не поздно, еще есть шанс.


Здания приближались, словно шагали навстречу. Они были похожи на обычные земные "хрущевки", только увеличенные в десяток раз. Между ними сновали машины на гусеничном ходу, на колесах, и даже вообще без колес — в полуметре над поверхностью. Как они удерживались, по какому принципу передвигались — Руслан, естественно, не знал.

От дома к дому перебегали люди в серо-зеленых пятнистых костюмах. Судя по виду и выправке — военные. Встретилось и несколько штатских, но при виде Руслана они испуганно шарахались в сторону и растворялись в неизвестности.


И снова никто не обращал на него внимания. Мужчины с пропыленными лицами хмуро провожали его взглядами, поднимая оружие наизготовку. Но никто не догадался остановить и спросить, "а собственно куда ты направляешься, молодой человек?"


То ли война уже закончилась, то ли каждый считал охрану столицы делом другого ведомства... Но Руслан шагал по городу в гордом одиночестве, вертел головой на все четыре стороны и искал главное здание — Корпус Администрации.

Чтобы не искушать судьбу, он все же свернул с центральной магистрали города и побрел между домами, по закоулкам и переулочкам, скрываясь в тени.


Высунув нос из-за невысокого заборчика на мостовую, Руслан чуть было не попал под колеса проходящей мимо колонны машин, чем-то напоминавшим танки. Лишь форма башен да отсутствие дул говорило о неземном происхождении. Дождавшись, пока пройдет последняя, Руслан перебежал через дорогу и... застыл в восхищении. Перед ним во всем своем великолепии возвышалось белоснежное высотное здание. С земли практически не было видно его верхних этажей, сколько ни задирай голову.


И не надо было иметь семь пядей во лбу, чтобы догадаться — это и есть Администрация столицы. Ошибся Гирен, нет вокруг ни несметного войска, ни минных полей, ни ракет, ни лазерных пушек. Даже простенького заборчика вокруг, и того нет.


Но... Засомневался Руслан. Уж слишком просто все оказалось. Что-то здесь не так...

Постоял он немного, потом сел прямо на прохладные плиты и стал ждать. У моря погоды... Или пока не появится у здания первый посетитель.


А вот и он. Высокий седовласый мужчина в ярко-зеленом френче. Судя по всему, кто-то из начальства. Он не пошел напрямик, а зашагал вдоль невидимой глазу черты. Прошел метров двадцать, повернул, прошел еще немного. И словно вошел в невидимые ворота. Лишь теперь он зашел в здание беспрепятственно, через главный вход.

Задумался Руслан. Ему-то главный вход ну никак не подходит. Может в невидимой преграде есть и невидимая брешь?

Руслан поднял камешек и швырнул его за ограду. Вспыхнуло синее свечение, заискрилось и угасло. Камешек разлетелся в пыль.

Руслан быстро нырнул за кучу сиреневого гравия. Но никто не выбегал, никому не было дела до всяких вспышек и посягательств на ограждение. Тем лучше, продолжим.


Пригнувшись, Руслан отправился в путь, время от времени швыряя камни. Защита была сплошной, не проберешься. Но... В одном месте вода вымыла в земле аккуратную канавку. Если ее немного углубить и расширить, то вполне можно будет пролезть. Чем Руслан и занялся в ближайшие полчаса. Рискуя ежесекундно попасть под смертельный разряд, он руками выгребал песок и гравий. Пока не оказался уже с другой стороны.


Короткая перебежка, и он прижался спиной к белой теплой стене. И тут... Руку затрясло. Он с испугом поднес ее поближе к лицу. Рыбка металась, не находя себе места. В этих бросках и прыжках было столько ужаса, что Руслану захотелось убежать, куда угодно, хоть на край света, лишь бы оказаться подальше от этого страшного здания. Включив остатки силы воли, он все же унял дрожь в коленях и приглушил дробь в сердце.


Крошечными шажками он стал обходить здание, готовый в любую секунду услышать строгий окрик. Обогнув угол, Руслан увидел внизу нечто вроде подвального окна. Поднатужившись, мальчишка сумел выдавить матово-серый пластик вовнутрь. Вслед за пластиком, глухо стукнувшим об пол, Руслан тоже проскользнул в подвал.

Глава восемнадцатая

Глупый маленький мышонок сам влез в мышеловку...

Не успели глаза привыкнуть к темноте, как загорелся яркий свет и перед Русланом выросли из ниоткуда два огромных буро-пятнистых воина. Один из них взял мальчишку за болтавшуюся на спине оболочку шлема и потащил к двери. Молча, без малейшего звука, мощно и неотвратимо. Второй шагал немного впереди и открывал многочисленные двери. Ноги у Руслана подкосились и он напоминал теперь тряпичную куклу. Правда, попытался один раз дернуться — бесполезно... Хватка была просто железной.


Его впихнули в лифт и прозрачная кабина стрелой рванула вверх, сдавив тело перегрузкой. Перед глазами мелькали этажи, как камушки в калейдоскопе.

Наконец лифт вжикнул и плавно остановился. Охранник продолжил волочить Руслана по гулким пустынным коридорам, мимо множества дверей угрюмого серого цвета.

Вообще, изнутри здание было далеко не таким белоснежным и величественным, как снаружи. Внутри преобладала тусклая серая окраска.


Руслана ввели в какой-то кабинет. И он вновь раскрыл рот от удивления. Кабинет был огромных размеров!.. При желании здесь можно было бы провести военный парад, как на Красной Площади!..

Пол был выложен из цветной мозаики. А у самой дальней стены был расположен большой прямоугольный стол, размерами под стать залу.


Оттуда, приветливо раскинув руки, вышел к Руслану человек. Хозяин кабинета был во френче небесно-синего цвета, отороченном фиолетовыми молниями по бортам. Руслан не мог не восхититься, что красиво — то красиво. Хоть от военной формы в костюме остался лишь фасон.


«Здравствуй, Руслан! Мы уже просто заждались тебя! Да отпустите же гостя, солдафоны... Свободны, оставьте нас, — охранники молча развернулись и вышли. А Руслан, не ожидая этого, шмякнулся на четвереньки. Но быстро пришел в чувство и вскочил, густо покраснев. — Ну, ну, ничего, это бывает. Проходи к столу, присаживайся. Устал после долгой дороги, конечно? Вот сейчас чай принесут, выпьешь — и сразу бодрость появится.»


Хозяин был само радушие. Он просто источал доброту. Улыбка была такой приторно-сладкой, что и варенья к чаю не понадобилось бы. Но Руслан не обманывался на его счет. Он был напряжен и осторожен.

А уж когда этот человек представился...


«Кстати, меня зовут Роувэн Дин. Президент Конфедерации Роувэн Дин. Слыхал уже, наверное? Ну а про тебя мы все знаем. Мальчик Руслан с планеты Земля. За другом пришел, молодец. Храбрый...»


Похожий на тень адъютант поставил на стол поднос со стаканами и с вазочками и исчез за порогом.

Пока суд да дело, Руслан взял стакан с горячим коричневым напитком. По вкусу чай больше напоминал напиток из шиповника, которым поила Руслана мама зимними вечерами.


«На что же рассчитывал мальчик Руслан? На нашу глупость рассчитывал... Только вот ошибся, не такие мы и дураки. Взгляни-ка сюда...»


Президент Дин подошел к столу, сдвинул пластиковую панель в сторону. Открылся пульт, усеянный цветными огоньками кнопок. Роувэн нажал одну из них. И тут же стена превратилась в огромный экран. Разделенный в свою очередь на несколько меньших по размеру.


И вот только теперь понял Руслан, почему в городе не было охраны, почему никто за ним не следил. В этом не было необходимости.

Под наблюдением Президента Дина была ВСЯ ПЛАНЕТА!!


Вся поверхность Ноэлы была разбита на небольшие квадраты. Лишь в Южном полушарии Руслан разглядел несколько белых пятен.

«Это владения фрайтов. Там еще идут военные действия, но вскоре и они окажутся под нашим контролем.» — объяснил Президент.


А потом он световой указкой ткнул в один из экранчиков и Руслан похолодел, увидав, как войска окружают лагерь Гирена. Практически уже окружили и лишь ждут приказ к началу атаки. А в лагере никто ничего не знает. Спокойно занимаются своими делами... И нет никакой возможности предупредить...


«Не трогайте их, пожалуйста! Я очень прошу!» — вскинулся Руслан и умоляюще посмотрел на Президента.

«Подумаем, подумаем... Все от тебя зависит. Все в твоих руках... Будешь с нами сотрудничать, не тронем твоих друзей. Ну, а если нет...»

«Да зачем я вам нужен-то?» — удивился Руслан.

«Не все сразу, терпение... — с усмешкой ответил Президент. — Допивай чай и пойдем прогуляемся.»

Руслан сделал большой глоток, отставил пустой стакан и вскочил со стула.

Президент Дин вежливо открыл перед Русланом дверь.

И они отправились в обратный путь — к лифту. Затем вниз, к самым нижним этажам. И даже еще ниже — к подвальным помещениям.


Там к ним присоединились два охранника, точь — в — точь как и те, первые, что поймали Руслана. А может, это они и были. Такие же высоченные и такие же молчаливые, они почтительно шагали позади Президента.


Лязгнула, открываясь, стальная серая дверь с круглым прозрачным иллюминатором. Президент Дин подтолкнул Руслана внутрь.

Тот вскрикнул и бросился вперед. Ему навстречу шагнул... Айвэ!.. Живой, невредимый. Почти...

Мальчишки крепко-крепко обнялись и замерли. Все, что говорят в таких случаях, растворилось в невероятной радости. И не надо было никаких слов... Ни к чему они...


«Ай — ай, какие нежности... — с иронией сказал Президент. — Ну, хватит уж, довольно. Займемся нашими делами.»

Вспомнив, где они находятся, мальчишки нехотя разжали объятия и разом обернулись к Президенту.


«Что вам нужно-то?..» — вновь спросил Руслан.

«О, сущие мелочи. Дело в том, что военные базы фрайтов не желают сдаваться. Нам удалось уничтожить одну из них, на Южных островах. Но было истрачено столько глубинных бомб, что восстановление боезапаса займет не один месяц. Вот мы и хотим, чтобы Наследный Принц Айвэ уговорил своего отца отречься от престола.»


Руслан просиял — значит, отец Айвэ все еще жив!..

«Он меня не послушает, — уверенным тоном заявил Айвэ. И гордо добавил: — Он готов пожертвовать даже собственным сыном.»

«Ну что же, это делает ему честь. Но мы все же постараемся убедить его.»

Президент Дин вынул из кармана черную коробочку размером с сигаретную пачку, щелкнул кнопкой и произнес в микрофон: «Немедленно доставить пээрка — девять.»

Мальчишки переглянулись. А Президент сел на подставленный охранником стул, закинул ногу на ногу и стал ждать, с неизменной ухмылкой на тонких губах.

Тягостное ожидание неизвестности длилось недолго. Дверь распахнулась и вошел еще один участник нашей истории. Это был невзрачный субъект неприметной наружности. Взгляду было не за что зацепиться. Обычное лицо, обычная внешность. Встретив такого на улице, даже не запомнишь.

Но вот он подмигнул Айвэ и... превратился в Макса. Снова подмигнул, теперь уже Руслану, и превратился в... Гирена. Провел рукой по лицу и вновь стал серым и неприметным.


«Познакомьтесь, это наша гордость, последняя разработка. ПРК-9. Передвижной Робокомплекс. А впрочем, что это я... Вы же знакомы, не правда ли?» — в открытую насмехался Президент.

Здешний Терминатор не имел абсолютно ничего общего с земным.

«Зачем вы его позвали?» — хмуро спросил Руслан, предчувствуя новые неприятности.

«А он нам поможет провести сеанс связи с отцом Айвэ.» — объяснил Президент и едва заметно кивнул.

И тут же один охранник схватил медвежьей хваткой Руслана, второй обхватил Айвэ. А Робот подошел к стене, нажал незаметную кнопочку и панель отошла в сторону. Открылась потайная комнатка.

Стерильно-белая, чистая, с креслом в центре. Кресло тоже было белым. И маленький столик перед ним тоже был белым. А инструменты на столике были блестящими и отливали металлическим блеском.

Нехорошо стало Руслану, когда он все это увидал...

Айвэ усадили в кресло, несмотря на отчаянное сопротивление. Прикрутили ремнями к поручням, не шевельнешься...


И включили большой настенный экран. Сперва появилась зыбь и рябь. Но постепенно изображение прояснилось. На экране возник уже знакомый силуэт Верховного Правителя Фрайта — отца Айвэ.

Глава девятнадцатая

«Папа! Ничего не слушай! Я справлюсь! Пусть со мной что хотят делают!!!» — закричал что было сил Айвэ, извиваясь на ремнях как вьюн.

Мужчина на экране побледнел.

«Оставьте в покое моего сына. Я согласен на все ваши условия» — глухо сказал он.

«Вот и чудненько. Даже не понадобились инструменты. — довольный донельзя потер руки Президент. — Итак, наши условия таковы: немедленное прекращение военн...»

Он не договорил. Не успел. Потому что все дальнейшее произошло за считанные мгновения.


Великан, державший Руслана, услышал про договоренность и слегка ослабил хватку. И Руслан, скорее от безысходности, чем по здравому размышлению, сделал неподдающийся логике поступок.

Он прикрыл браслет ладонью, закрыл глаза и мысленно попросил рыбку сделать чудо. Хоть какое-нибудь...

Рассчитывать, что рыбка превратится в золотую и выполнит желание, было по-детски наивно. И все же это сработало!

Естественно, никаких чудес. Только наука и техника.


Обычный луч-парализатор, который был способен лишь отпугивать акул да прочих морских чудищ, вдруг многократно усилился и повредил внутренности Робота — Терминатора. ПРК-9 замигал, взмахнул руками и замер, задав в пространство вопрос: «Что делать?»

Руслан тут же скомандовал: «Выруби охранников!..» Через секунду оба охранника валялись на полу. А Президент испуганно таращился на их бесчувственные тела.

«Забери рацию» — продолжал Руслан. Коробочка была смята в ладони Робота. Как нельзя вовремя, пока Президент Дин не пришел в себя и не вызвал подкрепление.

«Отвяжи Айвэ от кресла...» И ремни упали к их ногам.

«Папа, мы в порядке, не волнуйся!» — радостно вскрикнул Айвэ и его отец облегченно вытер пот со лба.

Президент мелкими шажками двигался к двери.

«Задержи его» — спохватился Руслан и Терминатор схватил Дина.

«Господин Президент, теперь наша очередь выдвигать условия, не так ли?» — церемонно поклонился Руслан.


Куда и подевались лоск и самоуверенность! Лицо Президента стало таким же серым, как стены в коридорах. Он обмяк и лишь безвольно висел в руках перевоспитавшегося Робота.

«Папа, ты согласен принять перемирие?» — спросил Айвэ.

«Да!» — ни на секунду не задумавшись, ответил Правитель Фрайта.

«Прекрасно. Господин Президент, мы сейчас вернемся в ваш кабинет, где вы подпишете все необходимые указы. Вернее, сделаем не так... — Айвэ на минутку задумался. — Отправляйтесь туда сами и заключайте мир. Отводите войска, ну, в общем вы разберетесь... А Терминатор или, как вы его называете, ПРК-9 будет все время возле вас. И если вы надумаете устроить какой-нибудь фокус...»

Президент замотал головой, всем своим видом изображая смирение и раскаяние.


«Пошли отсюда, Руслан. Достали они меня... Надоели...»

Руслан понимающе хлопнул друга по плечу и сказал: «У меня тут «тарелочка» недалеко. Давай к твоему отцу слетаем.»

Айвэ оживился.

«Господин Президент, выведи нас из здания, чтобы никто не цеплялся. И пусть кто-нибудь подвезет до «тарелки» А то пешком далековато топать.»

Президент уже был готов на все, лишь бы ослабить хватку стальных рук Терминатора...

«Да, вот еще что... — Руслан замер в дверях. — А зачем я вам нужен-то был? Я же наоборот, только помешал вам. Не понимаю, зачем вы меня ждали?»

«Мы хотели, чтобы ты указал место для высадки десанта на Земле. Чтобы рассказал, где и как удобней начать интервенцию, чтобы не терять солдат и технику. Но ошиблись... Жаль...»

А у Президента-то оказались диктаторские замашки! Руслан удовлетворенно хмыкнул про себя — вовремя он с рыбкой вмешался!..


Через полчаса мальчишки уже были внутри диска. По введенным в бортовой компьютер координатам диск добрался до подводной военной базы Фрайтов, где Айвэ наконец-то смог обнять отца.

Руслан погостил там немного, но потом заскучал. Пора уж и домой. К маме...

Война закончилась. Войска федералов потянулись обратно, по казармам. Фрайты занялись восстановлением своих городов. Жизнь потихоньку начала возвращаться в привычное русло.


А Руслан, попрощавшись с другом, отправился в обратный путь, на Землю... На сердце было тяжело, но оставалась надежда, что когда-нибудь Айвэ прилетит в гости...

Эпилог

Вот и закончились приключения Руслана и его инопланетного друга Айвэ...


Осталось лишь сказать, что 1-го сентября Руслан превратился в обычного школьника, который пошел в обычную среднюю школу в обычный 8-ой «А» класс.

Диск теперь стоял на крыше его дома. Все, кто попадал туда, случайно или по делу, принимали диск за спутниковую антенну. Ведь никто не поверит, что это самое настоящее НЛО.

А Руслан иногда, по вечерам, летал, куда ему вздумается. По всей Земле. И даже заглядывал пару раз на Луну, благо скафандр ему тоже подарили. Может, и на Марсе побывает...


А ровно через год Землю посетила Первая Внеземная Делегация с планеты Ноэла-Фрайт.

Но это уже совсем другая история...

Конец


home | my bookshelf | | Внук Ихтиандра |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу