Book: Маг



Бушин Максим Викторович

Маг. Книга вторая

Пролог

Порож стоял на пути армии тьмы. Огромный город с процветающей торговлей вот уже полгода сдерживал атаки империи. Имперский советник Рног был стар, как и все советники императора. Сегодня его прислали исполнить то ради чего империя выживет. Покажет всем свою мощь.

Сам император распорядился об его отправление к границам империи. Вольные города всегда были язвой их материка. Что мог сделать Орихорн из-за разделительного хребта? В месяц воды они вывели свое войско усиленное воинами Анхинора, темными эльфами и магами академии. На их пути возник Родион — город мертвых. Население уже давно эвакуировали из города, наполнив скелетами, вампирами и личами с низшими и высшими тенями. Город спокойно отразил нападение армии союзников. Церковь не обладала никакими преимуществами на территории империи. Скелеты стали для них большой проблемой. Эльфов истребляли вампиры и личи. Меткие стрелки и одни из самых лучших воинов мира не смогли убить уже давно мертвых. Их магия была слаба в сравнение с полупризраками или личами. Маги пока не справлялись с высокой защитой теней. Последние игнорировали огонь, воду и землю. Некромантов академия посылала слабеньких. Все это и не с скоординированность в действиях противника не позволяло взять даже первый из многочисленных городов империи.

На море путь флоту союзников преградили корабли империи. Темные корабли-призраки появляющиеся из тумана царившего вокруг берегов империи мешали флоту высадить войска союзных государств.

Одни только вольные города мешали планам имперцев. В городах сосредоточилась треть всей армии союзников. И половина этой трети заполонила Порож. Сегодня осажденный город получит новое доказательство силы империи. Амулеты тьмы готовы. На каждом личе, вампире и простом воине, которые тоже имелись в наличие, висел амулет, защищающий от магии огня, воды и земли. Ветер повелитель не учел. Среди ветра миру был известен всего один высший маг — магистр Борефольд. От высшей магии амулеты не помогают.

— Сегодня город падет — выговорил он вслух.

— Темнейший — обратился к нему клочок серой призмы содержавшийся в костях — как нам попасть в город?

Личи — полумертвые имперские некроманты, сохранившие рассудок в ходе специального ритуала перерождения. Мало кто знает, что вот такие слабые единицы в течение следующих сто лет отбрасывают свою последнюю оболочку и остатки разума, превращаясь в теней. Младшие тени подчиняются только советникам или императорской семье. Советник недовольно представил как скоро он пройдет ритуал и превратиться в архилича, а потом высшую тень, что будет подчиняться только императору и его детям.

Сейчас он еще нужен, но скоро старость одолеет и смерть даст ему выбор. Уйти навсегда или служить своему императору в качестве нежити-призрака. Он выберет второе, как истинный житель империи. Лучше пусть мертвые дерутся, а живые живут. Империя никогда не заставляла идти в воины своих подданных. Империи всегда хватало мертвых. За это её прославляли и боялись. Люди все равно шли в войска и дрались вместе сними нежитью, призраками и некромантами.

— Император кое-что придумал лич. Он послал нам не только амулеты, про которые не знает никто, он послал свое творение из гномьих гор. Оно сломает этот город и врятли найдутся способные ему противостоять.

— Но одного уже уничтожили в Калантире!

— Это был непростой человек лич и сейчас он скрылся от нас. Он не поможет им сегодня, Порож задохнется от страха и величия существа смерти. Город падет. На этот раз они увидят не черного дракона, а само воплощение смерти.

— Гниющий дракон — когда я был человеком, про него ходили самые разные легенды. Я не верил в воплощение смерти.

— Я тоже, но сегодня мы все увидим любимца нашего императора.

Смрад и страх — эманации смерти он уловил еще давно, но сейчас они приближались все ближе, предвещая конец Порожа. Советник с личем молча наблюдали за комком тьмы, что возник над городом. Тьма в ночи. Ночь в сравнение с ней казалась только оттенком черного. Гниль распространилась по всей округе.

— Передай вампирам, чтобы приготовились влезть на ворота. Когда они их откроют скелеты должны пойти первыми. Никакой пощады. Император желает уничтожить весь город, а стены сравнять с землей.

— Во славу империи!

— Во славу империи.

Глава 1 Алекс еро Синтха

Деревья, снова они. Сколько можно! Старик отправил в этот как его, а Синхаар не ведая какие тяготы придется переносить бедному магу. Да именно магу воздуха с углубленными знаниями некромантии, склонностью к безумию, все благодаря Ки, крушащему скелетов с первого удара и еще в арсенале имелся не предсказуемый дар цветка из лабиринта. Не хило бонусов собрал!

И все же я не ощущаю себя полноценным магом. Типа он говорил, теперь лес можно пройти в пару недель, благодаря магии предоставленной мне Синхааром Проглотиком. Ничего себе пару недель! Четвертая пошла, а я все блуждаю по лесу и не знаю когда все это закончиться. Лес показался тут безжизненным. Нет тут животных, птиц и эльфов. Только деревья, да кусты. Путешествие тянется уже месяц и не думает приводить к конечной цели. То есть светлым эльфам.

Под ноги снова попалась очередная коряга от дерева и я неловко упал. Такое ощущение, что кто-то специально надо мной издевается. Иногда такие коряги возникают просто из воздуха. Контактировать с местной фауной совершенно не получается, будто они специально тут молчат. Провизия давно закончилась, приходиться есть все, что под руку попадется. Попадаются же в основном ягодки, да грибы. И то не уверен, что ел съедобные. Просто магия данная проглотиком не позволяет им отравит меня. Своего рода иммунитет к ядовитому у меня.

Я уже отчаялся найти длинноухих гадов, что тут обитают. И то это по легендам они тут. На самом деле их даже Григорий никогда не видел. Последний кстати и отправил меня сюда походу специально поиздеваться решил над бывшим учеником.

— Светлые эльфы очень дикий народ Алекс. Их прячет светлый лес.

— Как же мне их найти, если их прячет этот лес?

— Ты найдешь. Мне кажется они должны заметить твой дар. Они точно почувствуют тебя. Ты только подожди их приглашения.

Подожди тут! Сколько ждать то, надоело уже мне ждать этих тормозов.

— Эльфы, ау? — позвал я их в надежде хотя бы на эхо, что повторит мои слова. Месяц ни с кем не разговариваю. Хожу один одинешенька. Сейчас даже общество болтливого Альфреда меня бы порадовало. Но увы? Господа магистры решили стереть мне память и сделать из меня послушную куклу. Вода жизни, столь любезно предложенная не в знак примирения с магистром воды, а теперь еще и главным врагом эльфийкой из Таниаля могла это сделать, если бы не предупреждение Азира и не флакончик с истинной живой водой. Вода жизни темных эльфов может быть даже смертельной, но на любой яд есть противоядие. В данном случае противоядием послужила вода жизни светлых эльфов, которую Азиру передал Григорий. Последний так и не объяснил, откуда у него эта вода, если в Синхааре он видел тоже, что и я сейчас. А именно деревья, кусты и ягодки с грибами. Про то как он узнал об этом, я вообще никогда не узнаю. Старик сослался на шпионов, тут, кажется, имел место быть иной случай просачивания информации, только вот какой?

Полгода мы занимались над моим обучением, а потом он сказал, чтобы я шел к светлым. После них могу катиться куда захочу. В Пирсол могу вернуться, только Григорий там уже не будет. Он свое дело сделал, теперь решил напоследок по миру погулять.

Так я взял еду, воду, теплые вещи и отправился в Синхаар. Страну светлых эльфов и вечнозеленого леса.

Три недели назад, корабельные мрачные высоченные деревья Пирсола сменились огромными корявыми деревьями с необычной светло-коричневой корой и многочисленными кустарниками, оврагами, а также отсутствием всего живого. Какой-то мертвый лес!

Уже три недели иду и перемен не вижу. Сколько тут еще блуждать, не представляю. Древний континент сплошь усеян лесами. Григорий заявил еще, что это только по краям, а в центре материка огромное болото. Жидкая вязкая огромная лужа, что не пройти, если не обходить по краям. В болото лезть уж совсем не хотелось.

Слабый свист, по реакции тело замерло. Под ногами три стрелы с зеленым оперением впились с хирургической точностью. Будто стреляли из многострела. Расстояние между стрелами одинаковое, все три наконечника прочертили невидимую прямую, сигнализирующую запретную территорию.

Естественно я остановился. А заодно и осмотрелся, правда так никого и не заметил. Зато они прекрасно видели меня. Это очень хреново на мне отражается. Как нормальный челок мне абсолютно неприятные типы с черными очками, капюшонами, масками, за односторонним стеклом и прочие которых не могу разглядеть во все лицо.

— Может познакомимся? — радостно крикнул им, сам же в это время поставил свой щит.

Стрела за стрелой отправились в мою голову. Сам их полет разглядеть не удалось, только по щелчку сзади смог обернуться и увидеть четыре кончика с зеленым оперением. В несколько секунд четыре стрелы впились в дерево. Такой скоростью только эльфы обладают. Значит нашел все-таки.

— Эй! Эльфы у меня к вам предложение — крикнул в сторону, откуда прилетели четыре подарка — Если не хотите контратаки лучше не стреляйте.

Это было действительно предупреждение. За время обучения у старика Григория я ни раз удивлялся изощренностей, что он добавил в старые заклинания магов академии. К примеру заклинание отвод.

Классический отвод состоял в том, чтобы отражать стрелы и другие рубящие режущие колющие предметы, что летят в твою сторону. Система типа «Во все что угодно, но только не в меня» являлась одобренной программой этого заклинания.

Специальный отвод, который знали только мы с Григорием намного превосходил классический, хотя тот требовал меньше затраты сил, чем в специальном. Вся суть — это способность специального отвода не только отражать оружие, но и перенаправлять на того, кто его кинул.

Эльфы не вняли моему предложению. Это я понял, когда увидел летящие от меня стрелы в их хозяев. В бездушном лесу раздался звук падающих тел. Я сделал шаг вперед.

Из чащи вылетела дикарка с клинком в руках.

Как и все эльфийки она выделялась невыразимой красотой. Гибкая фигурка, красивейшие личико, длинные бело-серебристые волосы и небольшой кинжал в правой руке. Из одежды на ней присутствовали шортики и маечка, что плотно облегала большую грудь. К сожалению она не вызывала у меня бурного восторга. Иммунитет что ли выработался! Конечно, как женщина она меня еще как интересовала, но вот как красотка которой нужно посвящать стихи и прочая лабуда, что царит в мыслях рыцарей, таких как барон фон Сонг определенно нет.

— Что тебе от нас нужно маг? — прозвучал её напряженный сладкий голосок.

— Чтобы вы не пускали в меня стрелы для начала.

— Ты нам нагрубил.

— Потому что я устал ходить по этому лесу. Меня тут все достало! Хочу в город.

— Так иди — удивленно заметила девушка.

— Я бы пошел, только вот немогу. Видишь ли мне тут один знакомый Синхаар силы подкинул, а пользоваться я ей не умею. Может научите?

— Сила? Синхаар наделил тебя силой? Вот уже два века наш народ как лишился последнего Синхаара и всех хранителей. Люди уничтожили практически всех, а кого не уничтожили увезли на своих кораблях. Ты уверен что это был Синхаар?

— Конечно уверен! Большой с зубами всеядный, если бы не Альну близко бы не подошел.

— Альну? Этот хранитель пропал около трех веков назад. Где ты его видел?

— Предлагаю бартер.

— Что?

— Обмен информацией. Я скажу где Альну и Проглотик, ну а вы в свою очередь научите пользоваться этими способностями.

— Не все так просто человек. Ты должен выпить истинного напитка.

— Живой воды что ли? Тащите хлебну не откажусь, а то и забыл какая она на вкус.

Она нахмурилась.

— Ты не понял. Истинная живая вода намного опаснее. Её могут пить только бессмертные. Для остальных это яд.

— А по-другому нельзя?

— Нет, лес сам тебя всему научит Это условие получения знаний.

— Я все-таки попробую.

— Упрямый — выдохнула она — следуй за мной.

Всего восемь метров и что говорить. Я уже посреди прекрасного живого леса. Вот блин эльфы! Я тут месяц, а для попадания в этот рай нужно было всего шестнадцать шагов сделать. Картинка поменялась, будто кто-то щелкнул пультом от телевизор переключив канал.

Я чувствовал взгляды её собратьев. Они не появились, но видели меня. Рассматривали куда бы всадить свою стрелу. Не полетит ли туда стрела его собрата. Вообщем встретили меня добродушно, конечно без хлеба и соли, но да ладно. Её прямая спина провела к чаще.

— Э тут мачете нужна гражданочка. Поцарапаемся.

Она бросила на меня косой взгляд. Её нежная правая рука сделала эффектный взмах.

— Аль те перрон — пропел её голосок.

Растения расступились образуя дорожку. А бы дурак точно не сообразил. Слова эльфийки память постаралась запомнить. Вдруг и у меня получиться. Мы проследовали вдоль образовавшейся дорожки. Уже через десять шагов я заметил круг образованный расступившимися растениями. В центре круга журчал родник. К нему она меня и привела. Из камней вытекала вязковатая золотистая вода. Она тут же проваливалась в дыру в земле.

— Пей — потребовал голос.

Ничего не оставалось, как надеяться на свою удачу. От жадности я зачерпнул как можно больше золотой вязкой жижи. Она приятно холодила руки. В последний раз посмотрел на требовательный взгляд эльфийки. Какие же тут они дикие!

— Раз два три… — руки приникли к лицу. Жидкость потекла в мой организм. Большая половина пролилась. На вкус она напомнила мед разбавленный водой в соотношение сто грамм на пять литров.

— Холодненькая, вкусненькая — радуясь поделился ней впечатлением от испробованной воды.

— Ты что бессмертный? — удивленно воскликнула девушка.

— Не помню, чтобы мне давали такой бонус. Так что дальше?

Ответа я не расслышал. Картинка внезапно поплыла перед глазами. Все стало намного ярче. Кто-то увеличил яркость и контраст на моем зрительном органе. От деревьев потянулись зеленые нити, что опутали все мое тело. Признаться испугался, но тело оцепенело. Даже язык трудно стало повернуть, что тут скажешь про остальные части тела. Вскоре сознание уловило приветствие цветка или лучше сказать растительности. Я попробовал послать что-то ответное. Вроде получилось. Оказывается это меня опутало охранное растение по названию Оплетай. Оно просто оплетало жертву и вытягивало все соки. Жертва умирала в длительных мучениях. Меня оно убить не хотело. Даже наоборот оно напитывало меня силой. Наш контакт длился несколько мгновений за которые ощутил себя впервые за несколько дней полностью сытым и отдохнувшим.

Наконец нити разошлись и картинка вернулась в привычное русло. Мои глаза стали наблюдать интересное зрелище. Я лежал на земле полностью голый, а на мне спала голая эльфийка. Чтобы это все значило? Если у нас что-то было, то лучше бы это повторить. Такое пропустить! Я скинул спящее голое тело с себя и потянулся. Тело зашевелилось и потянулось ко мне. Руки оплели мою шею. Вот она наверное тоже хочет повторить. Как я могу отказать столь прекрасной представительности древнего народа!

— Чур теперь я сверху — это я зря.

Она вмиг сбросила руки и оказалась уже на ногах.

— Ты получил, что хотел.

— Неужели прям таки и получил. Чего-то я пока не вижу изменений? Может расскажешь что тут происходило.

— Ты прошел ритуал — пояснила она одевая одежду — теперь ты можешь разговаривать с лесом.

— Этим я уже целый месяц занимался. Удивила тоже! Ты лучше скажи почему я тут голый проснулся и ты на мне раздетая.

— В тебе было столько силы, что я сама не поняла как мы оказались голыми на земле.

— Так у нас тут что-то было?

— Было.

— Значит пока я спал и получал силу ты меня тут зверски насиловала? Тебе понравилось?

— У нас разные представления о том что случилось. Я выпила крохи твоей силы и не больше. Вы люди просто помешены на сношениях. Мы же используем их чтобы зачать ребенка. В этот раз я просто помогла тебе не умереть от избытка силы.

— Слова красивые, но смысл тот же — заметил я поднимаясь на ноги — так чего я теперь умею? Отдавать приказы деревьям, выращивать рассаду в несколько секунд или есть что-то еще?

— Многое. Со временем ты сам научишься управлять своей силой. Я не обладаю подобной мощью, которой наделил тебя источник. Могу показать лишь немногое из того что ты умеешь.

— Так показывай! Чего тянуть?

— Я устала пошли отсюда.

— Сколько мы тут с тобой развлекались? — я только сейчас заметил не соответствие положения светил. Наверное уже день прошел.

— Три дня.

— СКОЛЬКО? ТЫ ЧТО НА МНЕ ТРИ ДНЯ ПРЫГАЛА?



— Да, пошли.

Ай да я! Ай да эльфийка! Ай да ритуал! Мне здесь положительно начинает не нравиться. Три дня она кайфовала, а валялся как бревно пребывая в своей теме.

Она вновь повторила свое заклинание. Теперь я уже видел слабые зеленые волны сходящие от её руки. Растение нехотя раздвинулось. Я не осознано потянулся к нему и приказал открыть проход пошире. Мощная невидимая для глаз простых людей, зеленая волна прошлась по всему кругу. Растение уже очень охотно раскрыло целых четыре широких прохода, в котором уместятся на одном уровне три человека.

Её насмешливый взгляд говорил мне «ВОТ ВИДИШЬ!». Теперь я понял её слова. Моя сила была намного мощнее.

Наконец мы вернулись к цветущему живому клочку во всем мертвом лесу. Только здесь сохранилась сила и я её видел в каждом дереве, цветке или живом организме. Эльфы уже не скрывались от меня. Их было очень мало. Я насчитал не больше сотни.

— Этот человек теперь часть леса. Часть леса, часть нас — провозгласила девушка.

Она повернулась ко мне и обняла. Грех было тоже её не пощупать. Потом её действие стали повторять все. Ладно женщины, но вот когда тоже самое делали мужики. Мне становилось не по себе, но ритуал требовал обнять все племя. Слава богу их мало иначе пришлось бы только неделю или даже больше обниматься.

Наконец последним меня подошел обнимать еще один эльф мужского рода. Этот был ее слишком юн. Его угловатость замечалась в неаккуратных движения.

— Сколько тебе лет парень?

— Сто десять.

— Скока? Сто десять! И ты еще подросток, практически ребенок! Во сколько же у вас взрослеют?

— В двести. Почему ты удивляешься?

— Да мне сейчас и тридцати нет! Посмотри на меня, скоро гнить начну.

Он заразительно рассмеялся.

— Н во что ты смеешься? Не совестно над чужим то горем?

— Мама говорила, что прошедшие ритуал живут больше чем мы. Ты ведь прошел ритуал. Как твое имя?

— Арнис меня тьфу ты… Алексом зови.

— А я Иллар

— Красивое имя. Ты меня конечно утешил на ближайшую сотню лет. Кто твоя мама?

— Сонара.

— Много я узнал, ну а показать её можешь.

— Зачем? Ты её уже видел Алекс.

— Эта та нимфо… ээ девушка, что проводила ритуал?

Он кивнул.

— Ты будешь жить у нас?

— Откуда я знаю Иллар! Где скажут там и буду.

— Ты понравился маме. Ты чистый и добрый.

— Хотелось бы в это верить. Где твой отец?

Он немного загрустил.

— Я не знаю. Мама говорит что он ушел по тропе светлых.

— Уме… ушел так ушел — нельзя ребенку вот так напрямую.

— Иллар — раздался знакомый голос — проводи гостя в наш дом.

Сонара отдала короткий приказ и растворилась среди деревьев. Мальчик заулыбался.

— Да мама. Пойдем Алекс, я покажу тебе дом. Ты умеешь из лука стрелять?

— Не пробовал. Я больше мечом люблю помахать.

— Научишь? А я тебя стрелять научу. Я тут лучше всех стреляю. Все так говорят.

— Ну пошли покажешь ваше логово.

— Дерево — поправил мальчишка.

Он повел меня к одному из самых больший деревьев в ихнем уголке. Даже не вериться, что они там обитают. Хотя я бы сам спал на деревьях. А то ползают по земле всякие гады, да и дикие звери тут могут встретиться, правда по дороге сюда я не одной птички не видел, не то что хищника. Если они тут все же существуют, то однозначно питаются эльфами, а вот чем эльфы тут питаются? Это вообще не понятно!

— И как же вы туда забираетесь? Тут до ближайшей ветки метров десять не меньше.

Он подошел к дереву и поднял ногу. Прямо тут же я обалдел. Дерево в несколько секунд отрастило для него широкую ветку. Он сделал второй шаг и ветки стали появляться одна за другой, образуя удобную винтовую лестницу.

— ОХ-РЕ-НЕ-ТЬ!

— Так ты идешь? — раздалось уже на высоте десяти метров, а само дерево надо наверное в километрах измерять.

Я сделал первый шаг. Первая ветка не исчезла, нога почувствовала твердь. Еще пару шагов я поднимался аккуратно, но в конечном счете это мне надоело и я спокойно достиг очень приличной высоты пока не наткнулся на вход скрываемый все тем же оплетаем. Слабая волна от мальчишки заставила расступиться ветки и я смог наблюдать вместительное помещение. На полу были набросаны шкуры животных. Значит все таки водятся или их всех истребили!

В комнате было светло и тепло. Помимо шкур на полу в комнате лежали связки стрел, куча одежды, пару железок, короткие ножи с ладонь и два лука. Последние не валялись беспорядочной кучей, а отдельно лежали в углу.

Первый лук был очень большой, мне по плечо, при моем немаленьком росте. Рядом лежал колчан с длиннющими стрелами. При большой силе лучника такая стрела спокойно пробьет практически любой доспех. Второй же лук был как раз таким, как я видел их везде. Небольшой, удобный и мне кажется более реально выпустить из него стрелы, которые в два раза меньше тех, что предназначались для первого лука.

— Это моя комната — просветил мальчик.

Он взял тот лук, что поменьше. Перевесил через плечо колчан со стрелами и повернулся ко мне.

— Пошли покажу твою.

На этот раз мы забрались еще выше на метров так десять — пятнадцать пропуская по дороге комнату его матери. Как я понял он вел меня в комнату своего отца. Оплетай свободно ушел в сторону открывая мне такую же по размерам комнату как у Иллара. Пол был аналогично застелен шкурами животных. Не было здесь ни лука, не стрел ни ножей. Зато я увидел небольшую подставку в дальнем углу. На подставке лежало не что иное как книга. Лучик света пробивающийся из специального отверстия падал на жесткую серую обложку.

— Это что?

— Она принадлежала отцу. Там все знания нашего народа.

Тут я уже с большой скоростью перелистнул обложку в надежде узнать с заклинания касаемые светлой эльфийской магии. Но тут снова облом. Язык непонятный.

— Ты можешь прочитать мне, что тут написано?

— Нет. Это не эльфийский язык.

— Как это? Вы записываете свои знания на неизвестном вам языке?

— Эту книгу отец привез издалека. Только он её читал. Остальные так не могут. Мама говорит что это язык демонов. Отец выкрал их.

— Может он вам рассказывал про то что там написано?

Он отрицательно покачал головой.

— Отец не рассказывал никому. Старшие говорят, что отец хотел использовать злые знания на благо, но так и не успел в них разобраться. А потом никто не смог.

— Попробуй тут разберись в этих иероглифах! Если её никто не читал и не знает что там написано, то почему ты так уверен, что там знания вашего народа.

— Так отец всем говорил. Только там знания наших древних.

Я еще немного полистал в надежде обнаружить хоть что-то понятное или разгадать язык, но в этот раз оказался бессилен.

— Пошли лучше постреляем!

— Пошли — согласился разочаровано закрывая книгу.

Он вывел меня к площадке с мишенями. Остальные эльфы куда-то пропали. За весь день я увидел их только раз. На мой вопрос, чем заняты остальные, мальчик ответил «Собирают плоды, спят, тренируются или просматривают лес» Действительно, чем им тут еще заниматься!

Мишени на поле стояли просто очень далеко. Иллар поражал меня своей меткостью. Его стрелы пролетали между деревьями, что являлись небольшой преградой к мишеням. Последние были разбросаны повсюду. Одна висела в тридцати метрах над землей, вторая лежала на земле, третья двигалась с огромной скоростью с помощью магии. Деревья сами передвигали такие мишени. Собой цели представляли головы животных, в основном всяких тигроподобных и кабанообразных. Стрела летела с высокой скоростью попадая точно в глаз мишени.

— Теперь ты — он передал мне лук.

Не хотелось упасть лицом в грязь. Я кое-как натянул тетиву и запустил стрелу, что угодила во второй глаз. Естественно я бы не попал если бы не отличное заклинание самонаводки.

— Нечестно! Ты используешь магию. — усек меня в махинациях Иллар.

— Так ты тоже используешь свои способности. Глазомер, до которого моему как от Москвы пешком до Владика по транссибирской, то есть я имел ввиду как отсюда до Кияра. Потом ты эльф и умеешь это с рождения в конце концов у тебя минимум сто лет стажа. А ты мне тут про честность гонишь.

Он конечно половины слов не понял, но смысл уловил. Даже не обиделся. Только улыбнулся.

— Мама говорила, что вы люди всегда отговоритесь. А так твоя магия может?

Стрела за стрелой с интервалом в несколько секунд вылетали из его рук. Я открыв рот наблюдал как по деревьям мечется прикрепленная на лиану утыканная голова зверя, смахивающего раньше а пантеру, ну а теперь это был точно ежик.

Но ответ нашелся. Я отказался от лука и поднял в воздух с десяток стрел, а потом они одновременно влетели в утыканную голову зверя.

— А вот так?

Он поднял лук к небу и отпустил тетиву. Стрела по дуге врезалась в голову, что лежала на земле, скрываясь за ветками, что защищали от прямого удара. Для подобного трюка пришлось менять заклинание. Я усилил его насколько мог, повернулся мишени спиной и запустил стрелу в небо под сорок пять градусов.

Следуя моим инструкциям дерево поднялось на высоту, а потом резко понеслось назад пролетая мимо меня под все тем же наклоном в сорок пять градусов стрела преодолела дерево и впилась рядом со стрелой Иллара.

— Стрелу ловить умеешь на лету. Давай я покажу.

— Нет я тебе верю — успокоил его — такую ерунду и я могу.

Он не веряще натянул лук и запустил свою стрелу в меня. Хорошо что я успел щит поставить. Правда пришлось внести некоторые корректировки. Стрела кружилась вокруг меня пока не замедлилась на столько, что я смог поймать её рукой.

— Ну если лук тебе не нужен — протянул мальчишка — пошли научишь меня драться на мечах.

— Мама против не будет?

— Нет. Она мне все разрешает.

— Ну тогда мне нудны две длинные гладкие палки.

— Ритори прио — быстро протянул мальчик и я обалдело увидел выросшие из земли за считанные секунда палки.

Тренировка продолжалась несколько часов. Он очень увлекся и выбил из меня почти все стандартные приемы. К концу тренировки мы уже сражались на равных.

— Все ты итак уже много знаешь. Пошли лучше поедим че нить.

Он провел меня к их саду с фруктовыми деревьями. Там как я понял ели все и в одно время. Как в общественной столовой. Плоды оказались сладкими и питательными.

— Вы только это едите? — спросил его развалившись под деревом.

В руке держал оранжевый граммов на триста мячик. Он напомнил апельсин. В сущности все один в один, но вот по вкусу тянуло больше к мясу. Очень трудно себе такое представить. Внутри плод был коричневым, мягким, сочным и очень вкусным.

— Иногда охотники приносят мясо и рыбу — заметил он.

— Иногда — протянул я — а если мне вырастить другое дерево?

— Просто представь его — посоветовал Иллар.

Я честно представил целый ряд картошки, да еще огурчики, помидорчики, баклажаны, перец и прочие овощи с моей дачи. Но так ничего не произошло.

— И скажи Ки ри тир.

— Что это значит?

— Я хочу это.

Сначала картошка. Куст с корнеплодом всплыл в памяти во всех подробностях. Я долго его представляя добавляя подробности вкуса, цвета и даже запаха, а потом выговорил его слова.

— Вытяни руку к тому месту где хочешь вырастить — снова добавил комментарий Иллар.

Как человек ленивый я просто приподнял руку над землей. В тот же момент ускоренными темпами до руки дотянулась верхушка появившегося куста.

Еще не веря в удачу я схватил верхушку и выдрал, явив на свет пяток крупных картошек.

— Сковородка, масло есть?

— Что есть?

— Ладно сварим. Теперь огурчики.

Через полчаса возле меня собрались удивленные эльфы. Я вкратце давал им пояснение того или иного плода. От овощей перешли на фрукты. Особенно им понравились яблоки которые они ели с большим удовольствием. К концу дня они узнали и про злаковые. Так что следуя моим указаниям был приготовлен неплохой овощной ужин и фруктовый десерт.

— Вот это я называю поесть — заметил еле волоча ноги до комнаты.

На следующий день пока старшие эльфы экспериментировали с едой я обучал уже двенадцать детей. Иллар рассказал тем про наши тренировки и как это водится появились новые желающие.

После тренировок мы перекусили фруктами. Наконец соизволила появиться Сонара, которая попросила Иллара сходить погулять.

— Ты много для нас сделал, в том числе и для наших детей. Мы тебе благодарны.

— Спасибо он хороший парень.

— Пришло время показать тебе заклинания. Ты уже разобрался в призыве. Но есть еще три грани которых ты не знаешь. Одной из них тебе не нужно учиться.

— Какой же?

— Чувствовать ложь. Все светлые эльфы умеют чувствовать когда им лгут. Ты хоть и человек, но тоже обладаешь этим даром.

— Круто! Теперь можно не беспокоить если меня попробуют наколоть на первое апреля!

Она проигнорировала мои слова.

— У дара есть свои исключения Алекс еро Синтха — наверное впервые назвала меня по имени, только, что она вот добавила — Это твое имя среди эльфов.

— Что же оно значит?

— Алекс из леса жизни.

— Значит ты Сонара еро Синтха.

— Нет я аро Синтха — старшая леса жизни — поправила она.

— Не суть. Тут главное лес и жизни. Что за исключения?

— Твой собеседник должен врать а не говорить в том что уверен. Даже если его мнение ошибочно ты не поймешь. Что он говорит неправду. Еще ответы того кого ты хочешь проверит должны быть простые.

— Типа да или нет?

— Правильно.

— Ладно, с этим разобрались. Что еще мне перепало?

— Ты можешь управлять растениями.

— Ну это я уже знаю как сделать — отмахнулся я.

— Все твои способности с управлением и созданием жизни должны происходить только в тех местах, где они есть. Ты не можешь вырастить дерево в пустыне или на камне, это возможно только в присутствие других растений.

— То есть если я увижу в пустыне дерево, то рядом могу вырастить другое?

— Да, но на это уйдет много больше сил, чем в лесу.

— Ну тут я понял куда поезд едет. Ты лучше научи меня этим вот фразам без которых ничего не получается.

— С твоей силой можно делать все без слов. Ты же открыл четыре тропы, не говоря слов и разводя рук! Просто ты еще не пробовал сам это сделать.

— Это уже хорошо. Тогда чему ты меня будешь учить?

— Целительству. Тебе дана редкая способность целить людей. Я покажу основные заклинания.

И показала. Оказывается живую воду можно извлечь из любого растения. Чтобы излечить человека или не человека нужно просто извлечь такую, воду что его вылечит, а не убьет. Для каждой болезни свои растения и свои пропорции. Естественно она показывала основные растения на основные болезни из которых потом можно выбрать пропорции способные вылечить человека от любой заразы. Растения делились на три группы от ран, от ядов и от болезней. Последняя делилась на множество второстепенных групп: хворь, слабость, ну так далее. Всего не упомнишь. За растениями она обещала показать как это все делается и измеряется до нужной концентрации.

Мое обучение затянулось на две недели во время которых я обучал детей, которые уже сами владели оружием лучше чем я, показывал всевозможные овощи и фрукты и блюда из них, которые знал, а также обучался у Сонары аро Синтха.

Параллельно с этим обучался их языку, запоминая крылатые выражения и пробовал разгадать иероглифы в книге. Как то я спросил про неё Сонару.

— Это книга демонов Алекс еро Синха. Мой муж Катир аро Синтха хотел призвать демонов, чтобы вернуть потерянные цветки жизни. Но проклятый хранас квоар забрал его душу, подло обманув.

Оперируя знаниями языка на уровне чайника я перевел в уме её речь как следующее. Её муж призвал Харга, чтобы тот вернул Синхаары в лес ну и пообещал душу. Тот его кинул, забрал душу и исчез. Оказывается их ругательство еще как материально.

Я не стал расспрашивать как демон желаний обманул её мужа. Она итак вся посерела при одном воспоминание о нем. Больше мы не возвращались к этой теме. Встречаться с великим махинатором, у которого заодно желание цена душа, не очень то хотелось. Но в книге могло быть что-то еще! К сожалению, я так и не разобрался в ней.

Наступил день прощания. Иллар попытался вручить мне лук, от которого я отказался, тогда он притащил мне небольшой клинок.

— Это непростой клинок — пояснил он мне — он обработан ядом правды. Если кто-то возьмет его чтобы навредить тебе то умрет в мучениях.

Клинок я принял. Обнял мальчишку и убрал подарок под одежду. Следующей ко мне подошла Сонара. Он вручила мне маленький мешочек.

— Там ценные травы — я не без удовольствия прижал её к себе.

— Лес выведет тебя к дороге в Интир. Это ближайший город. Не оглядывайся.

— Не буду — с улыбкой пообещал ей.

Эльфы верили, что если не оглядывать при прощание, то они обязательно снова встреться. Я же прямо как чуял, что это далеко не первое посещение Синхаара с его дикими обитателями. Надеюсь они не побегут на Астра выручать свое бедное растение, хотя кто их поймет этих эльфов. Бедный мэр! Ему придется не сладко. Я ведь сдал его остров вместе с месторасположением Проглотика и Альну. Эльфы не привыкли уходить не наказав воров. Хотя они должны понимать, что он тут уже и не причем. Триста лет прошло как не как.



Лес снова стал старым и облезлым. Это случилось через восемь метров, как и тогда. Только в этот раз я верил, что до вольных городов не больше двадцати минут ходьбы. Теперь я видел тоненькую зеленую полоску стелящуюся по воздуху. Она вела на дорогу в Интир.

Уже через десять минут показались просветы, а через пять минут я видел дорогу проходящую сквозь лес. Зеленая полоса исчезла. До эльфов теперь много дней пути. Но к ним пока и не надо, а если будет надо, я в пару десятков минут доберусь от любой точки леса. Теперь то я знаю как это сделать.

Глава 2 От мертвого леса до Нраля

Дорога оказалась накатанной. Кажется, Григорий упоминал что по ней ездят контрабандисты из Пирсола. Может повезет наткнутся на одного из них. Идти до Интира еще неизвестно сколько.

В ближайшие сто метров я обходил крутой поворот и не заметил как на дорогу выскочил худощавый мужик вернее он выскочил из леса, спикировав на меня сверху. Спустя некоторое время я очумело разглядывал его грязное перекошенное от страха лицо. Серые глаза беспрестанно блуждали в разные стороны. Он быстро вскочил, чтобы встать на землю и наблюдать как я не пеша поднимаюсь.

— Ты кто такой? — спросил отряхивая от пыли одежду.

— Помогите нас грабят — выдал он скороговоркой.

— Всех грабят- заметил я — и что всем помогать.

— Но нас сейчас грабят!

— Подумаешь. Не убивают же!

— Мой хозяин дерется с ними. Они могут его убить!

— А ты убежал?

— Он жадный. Они предлагали по-доброму отдать им все вещи.

— Жадность фраера сгубила. Хорошо пошли покажешь где там грабят. Может помогу, только вот кому еще не решил.

— Пожалуйста быстрее, если груз отнимут Азир нас убьет.

— Что же ты раньше молчал придурок! Давай показывай.

Как раз за поворотом кипел финал битвы. Два десятка бандитов крушили пять охранников. Хозяин наверное отсиживался в карете которую бесстрашно защищали его конвоиры.

Легкий порыв ветра отбросил всю толпу на землю. Они ошалело наблюдали мое появление. Рядом со мной шел их товарищ.

— Так- протянул я — грабим значит честных торговцев с Пирсола.

Они попробовали подняться но не смогли. Новый порыв ветра отбросил разбойников сторону. Охрана тяжело переводила дух. Из леса выскочили еще пять разбойников с арбалетами в руках.

— Бейте мага? — заорали валяющиеся на земле.

Щелк, щелк, щелк, шелк, щелк, а потом БАМ тоже пять раз. В итоге группа поддержки вся полегла. Мой щит как всегда безупречен. Разбойники ошалело разглядывали трупы, что так не предусмотрительно воспользовались арбалетами.

— Вот вам всем закон ньютона. Мой физик еще говорил, что если ударить по камню, то ему будет больно также как тебе. Только вот в камень у нас неживое вещество, а я очень чувствителен к боли. Теперь ребята представьте, что я тот камень и они по мне ударили.

Они ничего не поняли. Ради кого тут распинаешься!

— Так ноги в руки и бегом отсюда.

Некоторые и этого не поняли, но поглядели как поняли остальные и вскоре на дороге никого не было. Кроме кареты пяти охранников меня и человека с подозрительными серыми глазами.

— Господин Туртон вы привели нам подмогу! — воскликнул один из охранников.

— Конечно привел — уверял их человечек — Вы что думали я вас тут брошу вместе со своим богатством?

— Нет — заверили его в один голос бравые парни.

— Жадный говоришь? — спросил я его.

Он заметил что я не сержусь и поэтому сбросил маску запуганного человечка. Мне он показался очень ловким жуликом, что везде свое урвет.

— Не желаете поехать вместе с нами господин маг — предложил он с заискивающим взглядом.

— Ты действительно везешь груз Азира? — заодно и дар эльфов проверим.

— Не совсем так, его тут небольшая часть — сообщил проходимец.

Вот ловкая сволочь! Я залез в четырехместную карету забитую внутри сундуками. Он влез следом. Охрана взобралась сверху. Один из них взялся править лошадьми.

— Спасибо вам за помощь господин маг. Я честный торговец. Как вы правильно заметили — начал он заливать тут и дар эльфов не понадобился — путешествую по дороге..

— Знаю я таких честных — перебил его на живописном рассказе — Как будто такие бывают здесь. Идете по контрабандной дороге с малочисленной охраной и делаете из меня дурака.

Он обижено насупился.

— Зачем вы так сразу господин маг! Сами то что в мертвом лесу забыли. Не тебритики искали?

— Это еще что такое?

— Вот теперь вы делаете из меня дурака — обиделся он — вы Азира знаете, а про тебриты не слухом не духом.

— Во во это правильно вы заметили господин честный торговец. Так что это такое?

— Тебритики — да это то на чем держится все богатство вольных городов. Я вам покажу.

Он извлек из кармана маленький блестящий камешек.

— Так это же алмаз! — заметил я.

— Что это за слово такое? — удивился контрабандист — Это белый тебрит, самый редкий из камней.

— Украшение- фыркнул я.

— Для кого украшения, а для кого оружие господин маг — просветил Туртон — если камешек измельчить, то он спокойно может уничтожить пару теней. Правда, про это знают единицы, иначе бы маги нас отсюда выжили. Я вам сейчас покажу. Он извлек из кармана мешочек, из которого достал маленькую щепотку синих кристалликов.

— Вода — сказал он.

Кристаллики растаяли, явив воду.

— Так это наверное лед был! — не удивился я.

Он извлек новую щепотку.

— Нет. Лед по-другому выглядит. Вот он какой!

Кристаллы сгруппировались в маленький кубик льда.

— Можно попробовать?

— Конечно, только вот не с этим тебритом. Синий у нас тоже редкий. Возьмите розовый, его у нас полно.

— А что он дает?

— Силу, только перед тем как использовать попробуйте поднять вот этот сундук.

Он указал на здоровенный сундук на полу. Я четно попробовал это сделать, но ничего не получило, даже приподнять на пару миллиметров.

— Вы что туда кирпичей накидали?

— Не важно. Теперь пожелайте стать сильнее.

Я пожелал. Кристаллики на руке растворились. Ничего не почувствовал.

— Теперь попробуйте снова его поднять.

Попробовал. Сундук спокойно поднялся. Я не почувствовал особой тяжести.

— Теперь верите — заулыбался он — жалко красный закончился.

— А что красный дает?

— Огонь. Пришлось подкинуть силы своим охранникам, но те толком ничего не сделали. Вот я и побежал в надежде найти кого-нибудь.

— И сколько действует эта сила?

— Смотря сколько насыплете. Щепотки хватает на пару часов. Вот и рассчитывайте.

— И сколько таких вот разновидностей тебрита?

— Я знаю только семь, на самом деле неизвестно. Синий на воду, красный на огонь, зеленый на землю, белый на нежить, черный чтобы призвать эту нежить, розовый на силу и золотой на магию.

— На что?

— Ну, я не проверял, но люди говорят, что золотой дает временную защиту от любой магии, которую на вас направят. Говорят, у короля Орихорна в меч вставлен большой золотой тебрит. Хотя я думаю, что врут. Сколько его пытались убить, камень уже растворился бы.

— Каждый день что-то новое. Вы конечно продаете камни за бешеные деньги.

— Конечно. Оставьте себе розовый, это моя плата за помощь.

Вот гад! Я ведь мог выпросить гораздо больше и лучше. Теперь уже не получиться.

Тем временем наш путь продолжался еще около часа. Война совершенно не задела торговлю тебритом, поэтому Туртон не особо интересовался событиями в мире. Конечно, он сообщил что пал Порож, один богатейших городов вольных, но на пути армии тьмы теперь вся мощь союзников, поэтому следующий город устоит. С продвижением через хребет пока ничего не получается. Армия застряла на первом городе. Хотели напасть с моря но император навел заклинание, которое подняло с глубин корабли-призраки. В тумане они разгромили сначала флот вольных островов, а потом и объединенный флот Орихорна с Анхинором и Алихором. Вообщем контрабандист знал тоже, что и все. О том что происходит сейчас я мог только догадываться.

Позже выяснилось, что торговец решил объехать наводненный армией союзников Интир и поэтому просил не обижаться.

— Вам всего полдня идти — утешил он — Желаю успеха и славы господин маг!

— Вам того же — ответил ему любезностью и потопал вперед.

Мы ехали всего несколько часов, но ноги порядочно затекли. Можно сказать я радовался, что иду пешком. Полуторное солнце уже достигло своего пика и шло на спад. Если повезет, ночевать буду в Интире.

Интир встретил переполненностью населения, когда светила почти зашли. Отсюда на новый материк переправляли войска союзники. На входе с меня не требовали дань, так как город стоял на военном положение. Сейчас он напоминал уже полюбившийся Кияр. Вот куда нужно будет обязательно вернуться, но не сейчас, еще не все обошел. Я шел по большому муравейнику. Денег в кармане было немного, желудок уже начал волноваться.

Все трактиры были переполнены. Мне повезло лишь через час, когда нашлось последнее свободное место в трактире «Ночевка» Там я запланировал переночевать сегодня, а завтра отправиться на Корабле в Нраль. Город-порт, где скапливались все переправленные войска. Об этом поведал добродушный трактирщик, когда я заказывал у него свой скромный ужин.

На краю обороны сейчас оказался город Гидор, куда я должен обязательно попасть до наступления армии империи. Там сейчас жарко, можно оторваться на всю катушку. Если кто думает, что я решил заделаться воином союзников, то он жестоко ошибается. Хватит с меня уже драться за чужие идеи. Хотелось воевать на своей стороне, опробовать парочку заклинаний, почувствовать адреналин, ну и помочь простым жителям города. Чем смогу, разуметься.

Порож разрушен весьма непонятным способом. Из города даже убежать никто не сумел. Уничтожили всех. Мне не приятен этот суицид. Хоть слова Григория насчет равновесия кажутся дурацкими, но определенный смысл в них есть. Это же теперь я должен быть как МЧС. Несу ответственность за все и всех. Империя не кажется прямо такой обителью зла. Им стоит отменить рабство, откорректировать законы, запретить эксперименты на людях и вот уже нормальная страна. Это куда лучше, чем десятки мелких стран на её месте, что боряться с друг другом проливая кровь из-за земли. Для вольных победа это шанс отхапать побольше земли и избежать атаки соседа на многие годы вперед. Для Алихора шанс покорить некромантов своей воле. Анхинор хочет установить свой культ, а Орихорн ослабить империю до уровня Калантира. Единственное непонятное во всей войне это цели эльфов. Чего же им там нужно? Посмотреть на обстановку в армии стоит. Итак на Порож уже не взгляну, обидно же!

Здесь в «Ночевке» я восседал за угловым столом и неспеша хлебал свой супчик. Следующим блюдом была рыба, а потом чай. Вокруг восседали привычные уже для таких заведений моряки, пьяницы, распутные женщины и воры с мелкими бандитами, выжидающие крупного клиента. Еще в связи с войной можно было разглядеть воинов, ждущих отправки в Нраль и парочку магов. Те сидели обособлено, за столиком возле окна.

Среди звуков господствовали крики рассказчиков, спорщиков и радостный смех уже совершенно не трезвых личностей, то подкатывали к путанам. За соседним столом слышалась тихая беседа о политике, шепот магов, которые сидели рядом и громкие указания хозяина.

Суп закончился, настала очередь рыбы, в дальнем углу затянули песню про великий поход. Этот маленький поход церкви на земли Алихора я проходил, точнее просыпал в Академии. Краем уха осознал тогда, что церковь совсем озверела и поперлась на магов, которые тут же жестоко расправились с Анхинором. Те отступили, затаив обиду. Шанс отомстить выпал триста лет назад. Теперь Анхинор вместе с Империей напали и почти сокрушили магов Алихора. Вот цикл из двух походов против магов и назвали великим походом.

На время песни аудитория затихла. Подпевая войнам с дальнего стола. Маги злобно рассматривали поющих. Они пели с душой. Я сам не заметил, как погрузился в те времена. Амулеты Арна выстояли против магии и те растерянно бежали от паладинов церкви. А в это время к Лисорту подступили орды мертвых, что по дороге захватили Калантир. Государство магов оказалось на гране гибели. Но среди них нашлись те, что пожертвовали собой ради выживания других. Так Алихор едва выжил в той войне. Жалко в песне не упоминалось как эти маги спасли свое королевство.

Теперь уже Алихор затаил злость. Если с церковниками они в расчете, то Империя им сильно задолжала. Наверное они еще на счетчик её поставили. За триста лет проценты накопились не плохие.

Песня заканчивалась на высокой ноте, просто оборвалась на самом пике. Только через несколько секунд до всех дошло и они стали отпускать восторженные крики в адрес поющих. Самому что ли сбатьсать что-нибудь. Главный запевала упал лицом на стол, тут все поняли, что песен больше не будет. Трактир вновь обрел свое постоянное громкое общество.

За песней даже не заметил, как плавно перешел на чай. Рыба лежала костями на тарелке. И когда только успел! Эти частые провалы в памяти начинают немного надоедать. В следующий раз нужно быть хоть каплю внимательнее. Так вот ешь по реакции, слушаешь хорошую песню и на тебе! Кость в горле, могилка без надгробия.

Пока я смаковал горячий напиток дверь, в трактир снова открылась. Надоели уже ей хлопать! Она так сделана, чтобы специально привлекать внимание. Смотрите, я пришел! На этот раз, правда, было на что посмотреть. В трактир вошли трое скрывающиеся под плащами зеленого цвета. Публика мгновенно затихла.

— Эльфы — пронеслось по столам.

Те даже не сделали вид, что их узнали. Плащи оставались на месте. Они спокойно прошли до побледневшего хозяина. Толстенький невысокий мужик с добрым лицом трясся, словно не в теплом помещение, а на улице, где градусов так тридцать, а он в легкой одежде.

— Комнаты есть? — прошелестел мягкий голос.

— Извините уважаемые благородные гости, но последнюю занял вон тот господин.

Он указал на меня. Все знают, что темные привыкли добиваться своего. Чтобы отвести их гнев проклятый стрелочник указал на меня. Остальные посетители перевели дух, искренне радуясь, что последними были не они.

— Еды и вина за тот столик — раздался все тот же голос одного из крайних эльфов. Наверное, левого. В нашей стране вечно все сложное им перепадает. Сливки достаются остальным. Значит, решили для начала по-хорошему договориться. Они медленно приближались к моему столику, хотя им бы сейчас любой уступили. Они совершенно нагло сели рядом, не спрашивая разрешения. Самое пожалуй тут обидное, что мне их троих не сделать. Если их светлые собратья за две недели научились так махать мечом, то страшно представить что могут темные. Можно попробовать магией, но пока тут её применишь их клинки спокойно сделают из меня жалюзи. А если и успею, то в мире знают только двоих магов воздуха подобной силы. Борефольда мои соседи в глаза видели.

Оставалось двумя большими глотками допить чай и поспешно встать уступая им столик. Моя комната мне дороже. Сегодня я планировал выспаться в помещение, а не на улице.

Изящная белая рука схватила мою за рукав. Постояльцы затаили дыхание. Я же спокойно вырвал руку и пошел дальше.

— Стой- полетело вслед.

— Зачем? — удивился я.

— Есть разговор.

В последнее время я заметил некую странность в своем отношение к их темной канторе. При появление эльфов уже захотелось уйти, а вот после таких слов захотелось остаться и навалять всем троим в порядке очереди. Илеона и еще одна особа внушили ненависть ко всей их братии и пока я не увидел нормального темного.

— Не интересует. Я устал и хочу спать — как можно безразличнее бросил им через плечо и продолжил свое движение к комнате.

Их разговор был понятен без слов. Уступи комнату или пожалеешь. Все ожидали зрелища моего убийства, но обломались. Эльфы не любят бегать за такими как я. Им проще попросить другого.

Старая кровать с дырявым бельем приняла мое уставшее тело, как и многих до меня. Глаза медленно закрылись. Сон окутал сознание до утра.

Но сон не был долгим.

Тук тук тук тук…

Стук в дверь выбил из сна в момент. В комнате еще было темно. В дверь настойчиво стучали, очень даже настойчиво. Какой народ пошел сволочной! Кому я понадобился в Арном забытом трактире в такую темень?

— Кто? — поинтересовался с кровати все еще сонным голосом.

— Открой — властный голос отбил сон до конца.

— Уже бегу — пообещал незнакомцу, сам же перевернулся на другой бок и попробовал снова уснуть.

— Быстрее — злобно пронеслось сквозь щели под дверью.

— Сейчас! А это кто?

— Увидишь — многообещающе ответил голос.

— А как ты выглядишь? Мне нужно одеваться или у тебя просто голос так огрубел?

За дверь прозвучали уже два голоса спорящих между собой шепотом. Спорили на очень знакомом наречие из которого я не понял не слова. Впрочем я уже понял кто там за дверью. В следующий момент я добежал до окна и раскрыл его пошире. Потом отправил туда стул для убедительности. Сам же наскоро оделся и бросился под кровать.

— Тли ар — значит ломай пронеслось в голове.

Так значит, сейчас эту тонюсенькую дверочку на слабеньком запоре выбьют к Харгу нафиг. Ничего, трактирщик утром починит. А заодно стребует себе денег. Ломать ведь не строить! Снова эти трое на одного меня. Почему мир так жесток!

Спустя пару секунд я наблюдал всю дверь на полу. Какая тоненькая! Три пары ног влетели в комнату, точнее две влетели, а третья спокойно вошла.

— Где он?

— Убежал — заметил новый для меня голосок.

— Так хотелось перерезать ему горло! Почему вы нас сдерживали? — с досадой спросил тот жесткий голос, что требовал открыть дверь.

— Мы не дома — отрезал голосок — хочешь, чтобы про нас думали еще хуже чем мы есть?

— Успокойся брат. Главное госпожа будет теперь спать на кровати, а не на той грязной подстилке, что нам досталась вначале.

— Вы свободны — отпустил их голос — дверью я займусь сама.

Они ушли пожелав спокойных снов.

— Аль киар ниас — прозвучал её голос.

Я собственными глазами увидел как дверь опутало зеленое свечение, а потом кусок дерево медленно поднялся чтобы вернуться на место. Будто и не выбивали. Запор тоже восстановился, это я заметил когда он щелкнул.

— Каре тол ре — еще одно заклинание.

Дверь опутала зеленоватая дымка и она засветилась. Постепенно дымка ушла оставив слабое напоминание виде двух тонких линий. Наверное это охранное заклинание. Нужно будет запомнить. В следующий раз ко мне хрен кто сунется.

Её симпатичные ножки прошлись до кровати, та немного прогнулась. На пол упало платье, которое тут же подобрали и закинули на последний стул. Я видел край платья свисающий со стула.

Я ждал два часа, слушая её ровное дыхание. Она точно уснула. Тогда-то я и вылез. Что же на полу теперь до утра валяться! Она развалилась на всю кровать, пришлось подвинуть к стенке, чтобы хватило места на себя любимого. К счастью, а может и к сожалению эльфийка не проснулась. Зато я уснул на мягкой кровати. Как там говориться? В тесноте да не в обиде.

Утро все-таки пришло. Проклятая птица и в этом мире не давала спать своими ку-ка-ре-ку. Наши глаза открылись одновременно. Это я так подумал. Открой она глаза раньше, то явно бы убрала свою голову что в плотную лежала рядом с моей. Вообще не для слабонервных открыть глаза и увидеть открытые другие, что смотрят на тебя, если засыпала точно одна.

— Привет — брякнул я как можно быстрее — Как спалось? Мне хорошо. Я пойду.

Я не пошел а буквально взлетел с кровати пока она не сообразила что к чему.

— ТЫ?

— Я — гордо задрал голову и вылетел из комнаты.

Внизу за моим столом завтракали её собратья. Они очень удивились когда я сел рядом, выхватил у одного из них тарелку с еще горячей едой и начал быстро кромсать.

— Ты?

— Я — прожевал пищу — а как говорите зовут вашу подружку? Впрочем неважно.

Немногочисленные утренние постояльцы вместе с хозяином уже смотрели на меня как на покойника.

— Убейте его! — раздался её голосок, она уже спускалась сжимая в руке клинок.

— Она немного не в настроение — сделал большой глоток чая — ну я побегу.

— Каре тол ит — крикнула она успев запечать дверь своим заклинанием, теперь уже с этой стороны выходить было нельзя, а вот входить стой пожалуйста. Это я еще вчера пока лежал продумал. Глупо ставить заклинание на выходе если ты один в комнате.

Тут и её друзья сообразили. Ну что мне оставалось делать! Называется рассчитал. Довыпендривался! Эльфов снело вместе с тремя столиками, стульями и несколькими постояльцами. Потом снело дверь на которую наложили проклятие. Когда они оправились, меня и след простыл.

Теперь стоило мчаться на корабль, который по словам трактирщика уходил после первых лучей солнц. Когда я подбежал, уже три корабля отправились, четвертый отходил.

— Стойте — закричал человеку, отвязывающему канаты.

— Давай быстрее — поторопил он.

Я успел в последний момент. Корабль отчалил.

— Пьяницы проклятые — кричал капитан — в то время как добропорядочные матросы набирались сил вы нажирались. Если не нагоним «Звезду Юга» всех сгною!

— Капитан — возразил один из матросов, держась за голову — она же уже как час в пути.

— За работу! — прикрикнул капитан.

Было бы еще кому работать. Капитан был прав. Команда сейчас представляла жалкое зрелище.

Его глаза сверлили каждого. Не обошел он и меня.

— Ты кто такой? Что делаешь на военном корабле?

— Так я это, на тот берег переправляюсь.

— ЭТО ВОЕННЫЙ КОРАБЛЬ!! КАКОЙ К ХАРГУ БЕРЕГ!

— Аааа — протянул я — тогда куда плывем?

— Ты не куда. Прыгай в воду. Берег не далеко.

— Не я плавать не умею.

— Шлюпку на воду.

— Да че вы разорались! Возьмите меня с собой.

Он внимательно оглядел меня. В глазах злость смешалась с интересом.

— И что ты можешь?

— Ну я маг короче. Все маги что-то могут. Хотите вашу звезду помогу нагнать.

Интерес сменил злость практически полностью.

— Как? — каркнул он.

— Ну хотя бы вот так.

Паруса неожиданно заполнил сильный ветер. Корабль прибавил вскорости на пару десятков узлов.

— Капитан! — окрикнули его — Смотрите на берег.

— Итак вижу что его нету. Ветер поднялся.

— Капитан! Посмотрите на «Изгильду»! Она еле тащиться.

— Тут уже вся команда ошалевши наблюдала как корабль шедший впереди нас, уже еле виднеться на горизонте позади нас.

Капитан обернулся ко мне.

— Маг говоришь? Добро пожаловать на «Алимаз».

— Спасибо капитан.

Он уже забыл про меня и начал кричать снова на команду. Та от потрясения сбросила все похмелье и уже начинала суетиться. Покричав на команду его внимание вновь перешло на меня.

— Как твое имя маг?

— Алекс.

— И какая у тебя стихия?

— Воздух капитан.

— И что все маги воздуха так умеют?

— Только я и магистр Борефольд.

— Не слышал о тебе. Что еще можешь?

Вот это человек! Сразу к делу. Такие люди мне всегда нравились. Он просто обязан знать что умеет каждый член его команды и до фонаря кто ты. Главное имя скажи. Могу поклясться тьмой, что он знает каждого в лицо и по имени. Знает свою команду и корабль как себя. С таким капитаном не страшно плыть, даже если рядом бродит эскадра империи.

— Ну я могу танцевать, неплохо пою. Готовить умею.

— Похвально, но клоунам у нас на корабле не место, а повар у нас есть. Что ты сможешь сделать если на нас нападут?

— В магическом плане я могу поставить щит.

— На сколько его хватит?

— Часа на полтора. Если будут сильные атаки, то на минут десять.

— Хорошо. Очень хорошо. Как насчет атаки?

— Скажу проще — моя стихия ветер, вот и делайте выводы. Молниями швыряться не умею.

— Жалко, что не умеешь. Совсем вас в Академии не учат. Как у тебя дела с оружием.

— Плохо.

— Натаскаем позже — хмыкнул капитан.

— Так куда мы плывем?

— На войну Алекс. Сегодня решающий бой у берегов Нраля. Призраки подобрались слишком близко. Если мы проиграем. Нас отрежут от материка, и вольным городам на той стороне придется несладко. Они окажутся в кольце.

Через полчаса мы нагнали флагман флота союзников. Матросы с радостными криками поздравляли капитана. Тот подошел ко мне и приказал сбавить силу ветра.

— Мы будем сближаться.

— Зачем?

— Чтобы я занял свое место на корабле.

Матросы загадочно улыбались. Теперь и я понял, что не одни матросы вчера напились. Капитан сам проспал свой корабль. Я упал не в силах сдерживать себя от смеха.

— Что с тобой?

— Да так вспомнился случай.

— Отставить смех. Пойдешь со мной на тот корабль. После победы вместе посмеемся.

Наконец взял себя в руки. Ай да капитан! Он мне уже совсем нравиться.

Наш корабль на время стал параллельно звезде. Навстречу капитану выбежал более молодой тоже капитан. Он отсалютировал коренастому капитану, которому я бы дал точно полтинник. Выбежавший капитан был молод и высок. Он в точности походил на моего капитана.

— Все было проделано как вы сказали отец — подтвердил он мою догадку.

— Спасибо сын!

— Как ты нас нагнал? Неужели мо корабль мог так быстро идти?

Капитан ухмыльнулся.

— Я же тебе говорил, что нашел способ увеличить нашу силу. Вот знакомься это Алекс маг воздуха. Алекс это мой сын капитан Игорь.

По лицу Игоря прошлась гримаса. Он то в отличие от своего отца знал, что представляют собой воздушники.

— Ты уверен отец. Я слышал маги воздуха ничего не умеют! Только их магистр что-то может.

— Этот умеет. Иначе бы мы вас не догнали. На твоем судне опять нет мага?

— Какая от них польза! Всех нормальных уже разобрали. Не брать же мне на судно магов земли!

— Да тут ты прав. Возьми Алексу. Это я не про тебя Алекс. На флагмане есть очень симпатичная магичка воды. Да сынок?

— Отец — воскликнул тот краснея.

— Все бери, за меня не волнуйся. У меня теперь отличный маг. Как там господин управляющий?

— Нервничает. Ты же знаешь старика Карио?

— Это еще кто такой?

— Как — воскликнул удивленный капитан Игорь — это управляющий Кариора! Он же настоящая знаменитость! В честь него назван один из самых богатых вольных островов.

— Теперь знаю. Наверное умный мужик или жадный и богатый.

— Вам лучше самому его увидеть — уклонился от ответа Игорь — он сейчас в моей комнате.

— Понял, пойду увижу.

Что за люди! Так спокойно тонко намекнули, что им нужно переговорить сглазу на глаз. Во флоте сплошь одна интелегенция. Что же тогда в армии?

На палубе я встретил очаровательную девушку. На нее смотрела вся команда. Верно говорят, что женщина на корабле к неполадкам. Не особо стесняясь я подошел прямо к ней.

— Привет. Ты такая красивая, а я тут в каюту капитана иду. Не проводишь?

Она пренебрежительно отмахнулась. Команда заржала.

— Ты чего? Проводить уже сложно. Все равно ничего не делаешь. А вы чего ржете. ЗА РАБОТУ!

Конечно они не обязаны были работать. Я не сказал им что новый капитан. Но решили что если кричу, значит оно так и есть. Больше на корабле никто не имеет права кричать. Команда дружно засуетилась.

— Ты новый капитан? — наконец я вызвал у нее интерес.

— Нет. Просто люблю смотреть ка другие работают пока я отдыхаю. Так как проводишь меня к господину управляющему?

Не знаю, что она подумала, но куда-то все же пошла. И я за ней.

— Где Игорь? — задала она вопрос о дороге.

— Перевели твоего Игоря на другое судно. Вот эта комната?

Она кивнула.

— Спасибо — поблагодарил её — а теперь иди на другой корабль. Тебя тоже переводят.

На её лице появилась улыбка.

— А как же звезда? Я на ней маг?

— Теперь маг тут я. Если не веришь иди у отца Игоря спроси. Он тут всем заправляет.

— Ты маг?

— Не видно что ли? Иди. А то без тебя отплывут.

Девушка поспешно убежала. Ох и влетит же мне за самодеятельность. Расскажет же. По любому нажалуется. Они все такие, хотя и мы не лучше.

Я постучал в дверь и тут же вошел во внутрь. В каюте над картой сидел седой старик в балахоне. Он обернулся и мои глаза столкнулись с его проницательным взором.

— Я вас слушаю молодой человек? — спокойно проговорил он, не отводя взгляда.

От подобной строгости у меня мурашки по спине побежали.

— Я тут новый маг. Вот зашел представится — оправдывался как на краже застукали — меня Алекс зовут.

— Я господин Карио — ответил он мягким голосом — управляющий островом Кариор.

— Ну тогда я пойду.

Он кивнул.

Это положительно не тот человек с которым можно шутить. Вот если бы тут был мэр Астра, тогда я бы тут развернулся.

Судна уже разошлись. Капитан запугивал матросов, покрикивая на них. Завидев меня он решительно подошел.

— Алекс! С каких это пор ты тут командуешь?

— Кто командует? Я не командую. Подумаешь крикнул пару раз. А че они на нее пялятся как бараны? С такой командой вы ни одного боя не выиграете! Вот я и навел порядок в вашем отсутствие.

Команда сейчас сверлила меня злым взглядом. Еще бы! Заменил их прекрасную магичку, накричал, заставил работать, да еще и наябедничал.

— Это конечно правильно — заметил капитан- но на корабле приказы отдает один человек и это я.

— Да знаю я. Но вас же не было!

— Все равно попрошу тебя так больше не делать.

— Капитан Виктор! — перебил нашу перепалку управляющий — ваш сын так смело заявлял что вы нашли способ уничтожить призраков, что я ему сначала не поверил. Вы нас так быстро догнали! Итак вы наши способ?

— Нет. Но я нашел мага, что сильнее Алексы. Он нам точно поможет победить.

— И как же вы нам поможете господин маг?

— Как-нибудь помогу — заверил его — вы мне хоть противника покажите. Я же не могу тут за вас придумывать! И вообще я тут маг, а не командующий господин управляющий. Спросите капитана?

Капитана благодарно кивнул.

— Пойдемте я поясню вам наши действии господин Карио.

Они удалились обсуждать планы. Я же остался с командой один на много. Они не рискнули что-то сказать магу. Но и общаться со мной не хотели. Зато я просто сгорал от нетерпения узнать про корабли-призраки.

— Кто мне поведает про корабли противника?

Все дружно молчали.

— Ну и ладно. Тогда я вам помогать не буду. Пойду спрошу на другом корабле.

Телепорт штука сложная. Но с помощью Григория я ей научился.

— Ааатаака! — верещал бедный парень.

— Тише ты! Что ни разу телепорт не видел?

Тут же появился капитан Игорь с магичкой.

— Здрасте. У меня там проблемы небольшие с командой образовались. Не расскажете немного про корабли-призраки?

— Как вы сюда попали? — удивился Игорь

— Приплыл, я же слабенький маг. Куда мне! Так расскажете?

— Что вас интересует?

— Все. Как выглядят? Откуда появляются? Чем опасны?

— К сожалению мы располагаем только слухами господин Алекс.

— Сами в первый раз! Понятно. Так что там за слухи?

— Они появляются из тумана. Никогда нельзя угадать, откуда возникнут корабли. Нас бьют с различных сторон. Команда состоит из скелетов и личей, которые ими управляют. Судна старые побитые, все дырявые. Я не знаю как они держаться на воде! Их постоянно окутывает серо-серебристая дымка.

— Это все?

Он кивнул.

— Спасибо.

Портал вновь привел на корабль, где уже ожидали капитан и управляющий.

— Где вы были Алекс? — с интересом спросил Карио.

— А! Так поговорил с капитаном Игорем на его корабле. Мне же нужно было знать хоть что-то о противнике.

— Вы могли спросить у нас.

— Мы были заняты!

— А команда? Мы все знаем про корабли одно и тоже.

— А команда — мстительно заметил я — Мне ничего не сказала. Им наверное хочется умереть. Никакого содействия. Одни обиды. Впрочем, я уже решил вашу проблему. Точнее почти решил. Остались мелочи. Нужно провести разведку. Вы не одолжите мне в управление капитана Игоря?

— Берите — согласился управляющий — только я тоже хочу присутствовать на вашей разведке.

— Господин Карио! — воскликнул капитан — он же загубит всю команду! Кораблем должен управлять капитан.

— Пусть управляет — заметил я — Я буду управлять им. Это ваш единственный шанс выиграть.

— Вы ему верите? — воскликнул капитан.

— Знаете капитан. Будь на его месте другой маг, я бы не поверил, но этому верю.

— Почему?

— Опять меня раскусили да? — воскликнул я — Прошу вас не говорите хоть всем.

— Почему! — удивился Карио — Я думаю это поднимет общий дух господин маг.

— А я думаю нужно оставить мое настоящее имя, а не кричать этот глупый псевдоним.

— Вас в самом деле зовут Алекс?

— Почти.

— Боюсь, вам придется поменять имя. Может, уберете свою медаль!

Я опустил голову. Ну конечно все это проклятая медаль. Гребаная телепортация. Григорий предупреждал, что при не аккуратной быстрой телепортации некоторые вещи меняют свое место положения. Медаль снова спряталась за одеждой. Заодно я проверил клинок и остальные вещи в своих карманах, которые пришили по моему заказу. Все в роде на месте.

Недоумевающий все это время капитан разглядел медаль. Теперь к совершенному непониманию прибавилось уважение. Не каждому вольные острова жалуют свою высшую награду.

— Я с вами. Мой сын может не справиться.

— Тогда кто же будет здесь командовать? Нам понадобиться маг на том корабле. Надеюсь она умеет ставить щиты. А ваш сын как я понял её не бросит.

— Мы подождем капитана Луи — предложил управляющий — кажется это его там корабль на горизонте?

Теперь я пользовался телепортом очень аккуратно. Не хватало, чтобы кинжал попал, как любит говорить один мой знакомый гном, в задний клапан. Для начала мы дождались капитана Луи, которому они внятно объяснили, что тому делать. Ну а потом перенеслись на корабль Игоря.

На этот раз паники среди команды не предвиделось. Они с уважение встретили капитана и управляющего. Непонимающий Игорь и его Алекса появились через несколько секунд.

— Что происходит отец? Господин Карио?

— Мы и сами незнаем сынок. Все вопросы к господину главному — он указал на меня.

— Да, спасибо — не без гордости выпрямился — теперь вы все в моем распоряжение.

— Как это понимать? — воскликнула Алекса.

— Отставить дурацкие приказы — воскликнул я — понимайте это какой приказ госпожа маг воды. Кто бы мог подумать, что я опять лезу в самую гущу.

— Господин Алекс? — это Карио меня одернул.

— Да. Вы правы. Ближе к делу. Капитан Игорь остаетесь за капитана. Господин Виктор корректируйте пожалуйста действия вашего сыны, но особо не мешайте. Господин Карио наблюдайте. Госпожа маг сколько продержится ваш щит? Надеюсь вы умеете его ставить.

— Да умею. Он продержится около часа.

— А если под постоянными атаками. Минут десять продержитесь?

— Да — неуверенно ответила она.

— Мне не нужна ваша смерть. Сколько вы продержитесь?

— Пять минут — она повесила голову — больше могут только высшие маги.

Виктор с интересом посмотрел на меня. Помнит гад.

— Итак разобрались. Капитан курс на противника. Госпожа маг готовьтесь ставить щит как только столкнемся с вражескими кораблями.

— Извините командующий — сарказмом заметил Игорь — но до противника еще полдня плыть при таком ветре.

— А при таком?

Ветер заполнил паруса, судно рванулось с места встряхнув команду.

— Всегда бы так! — заметил кто-то из матросов — А то еле тащились.

Игорь очумело смотрел на меня вместе с магичкой.

— Сын! Чего ты стоишь? Может господин маг еще и рулить будет!

Игорь спохватился и начал отдавать приказы.

— Я слышал от моряков про один корабль господин маг — заметил управляющий — но так и не поверил.

— Северный Ветер господин Карио.

— Так это вы там были?

— Скажем так, присутствовал.

Наш корабль несся, рассекая волны. Капитан обещал, что очень скоро мы достигнем противника. Его отец умело исправлял недочеты. Он уже плавал на подобной скорости и кое-чему успел научиться. Алекса ушла готовиться к заклинанию. Хотела как можно дольше продержать щит. Управляющий стоял рядом со мной, наблюдая за появившимся на горизонте туманом.

— Вы всегда так внезапно появляетесь господин Арнис, что очень сложно предугадать ваше следующее действие. Там где вы были повсюду только и говорят про невероятные вещи. Куда вы двинетесь дальше после нашей победы?

— Да вот думаю посетить Нраль, еще Гидор говорят красивый город. Очень спокойный.

— Я так почему-то и подумал. Чем вам так не угодила империя? Каждое ваше действие приближает её к краху.

— Вы мне льстите. Сами же против нее воюете.

— Нас обязывает политика. Империю необходимо ослабить.

— Я тоже не хочу её разрушения. Просто на данный момент я там, где умирают люди, а не разрушаются скелеты. Если вы начнете убивать мирное население, я буду за них.

— Мы не будем трогать людей — заверил Карио — вы верно, слышали что случилось с Порожем. Они не пожалели никого.

— Потому и вернулся. Там не обошлось без сюрпризов. Если ничего не сделать тоже может случиться и с Гидором.

— Вы хотите повторения ситуации Калантира? Вы ведь там были?

— Был — почему-то мне не хотелось ему врать, но и правду говорить я не стал.

— Туман будет через десять минут — появились отец с сыном — что прикажете?

— Прикажу заходить, но не далеко. Нам нужен всего дин корабль противника. Я планирую туда попасть. Так что вы должны держаться с ним на одном расстояние. Не попускайте к себе никого и не атакуйте. Держите дистанцию и щит. Пяти минут мне хватит.

— А если вы не вернетесь. Мы же умрем — заметил Игорь — Я не могу подводить команду.

Теперь все уставились на меня. Даже появившееся Алекса. Команда начинала паниковать.

— Вам лучше сказать им — заметил Карио — теперь вам придется пользоваться другим именем, как бы этого не хотелось.

— Вы правы.

Я снял медаль с шеи и поднял так чтобы все видели.

— Вы знаете что это?

— Это медаль вольных островов — ответил Игорь — высшая награда. Зачем вы её отдали господин Карио.

— Это не моя медаль Игорь.

Господин Карио вытащил точно такую же медаль из кармана плаща.

— Вот моя медаль. Как видите здесь герб острова Кариор — он указал на центр медали, где были изображены три пересекающие друг друга кольца вписанные в треугольник — а у господина мага герб Астра. Вы знаете за что дают медаль на Астра Игорь?

Лицо Игоря побелело. Остальные молча уставились на медаль в моих руках.

— Я прошел тот ужасный лабиринт, откуда еще никто не возвращался — откомментировал для остальных — и не говорите мне, что вы боитесь. Я как видите не боюсь. Или тут в команде одни трусы?

— Мы не трусы! — закричал один из моряков.

— Мы не трусы — подтвердила команда. Мда один дурак сказал все повторили.

— У меня есть еще медаль. Её я получил в Кияре. Если кто хочет, то может там побывать и увидеть её в трактире Гномья Выдержка. Вы еще боитесь?

— Я видел твою медаль Арнис — крикнул кто-то из матросов — я с тобой.

— Мы тоже — воскликнула команда.

— Вот и отлично! — заметил убирая медаль — Вы верите мне капитан?

— Верю. Именно таким вас и описывают.

— Тогда на туман.

Больше никто слова не сказал. Через десять минут мы достигли тумана. Я убрал заклинание. Итак много выпило. Хоть бы на обратную дорогу хватило.

Серый туман окутал наш корабль. Внезапно оживилось мое кольцо. Наконец то оно решило поделиться информацией. Сплошной информации поток окутал сознание. Несколько минут я был в трансе. Сознание воспринимало картинки посылаемые кольцом. Серые гнилые корабли. Их сотни. Всех связывал туман, что держал наплаву целый флот смерти. Где то далеко плавает огромный императорский корабль. На палубе стоит постамент с черным шаром. На шаре скулит привязанный человек. Хладнокровный человек с черным кольцом на правой руке медленно подходит к человеку. Его держит паралич окутавший сознание. Паралич исходит от шара. В его руке нож, которым он резко перерезает горло скулящего человека. Шар вбирает кровь. Картинка сменяется новой. Простой раздолбанный корабль. Всю палубу заполонили скелеты. Я спускаюсь в трюм, там три фигуры в плащах вокруг точной копии шара. От шара исходят черные волны. Они контролируют их. Корабль плывет навстречу простому кораблю с людьми. Они его не видят. Он приближается медленно, почти бесшумно заходит с правого борта. Вот растерянное лицо Карио. А вот и я. Рядом Виктор тормошит и бьет по лицу. Он что-то кричит на ухо но я не могу разобрать. Тишина окутала разум, только картинки. От черного призрака медленно распространяется гниль от которой вода чернеет. Постепенно она подбирается к кораблю. Её сдерживает тонкий слой воды, что держится на мучениях мага воды. Она не простоит пять минут. В глазах темнеет.

— АРНИС ОЧНИСЬ ПОДОНОК — крик приближается все ближе.

Наконец картинка появилась. Рядом стоит и трясет меня побелевший Виктор.

— Ай! Хватит меня бить.

— Очнулся — выдохнул он.

— Все за дело. Справа по борту корабль полный скелетов. Они идут на абордаж. Предупреди команду. Я скоро вернусь.

Телепорт бросил на палубу. Скелеты с красными огоньками в глазницах повернулись в мою сторону.

— Вы даже не представляете как я по вам соскучился!

Удары последовали один за другим. Скелеты сыпались на палубу. Я пробирался до трюма. Удар, еще удар. Плечо больно кольнуло. Добрались таки. С боем прорываюсь к открытому люку, куда не задумываясь спрыгиваю. За мной летят пару скелетов. Пол оказался мягким. Гниль повсюду. Кольцо появилось и начало поглощать все и вся. Устроило себе маленький пир.

Фигуры в плащах оборачиваются. Скелеты с остатками гнили. В их глазницах стоит синий лед. За костьми виден серый туман, что колышется сохраняя рассудок. Они поднимают руки, но кольцо опережает их. Черный луч расширяется. Они застонали, едва луч коснулся серого вещества. Луч высасывает его, как полисос пыль из ковра. Минута и глаза личей, их синие огни в глазницах гаснут. Слышен звук падающих костей. Рядом рассыпались скелеты. Я с трудом поднялся. Черный шар испускает огромную мощь. Где там мой кинжал. Я достал его и ударил по шару, но с тем ничего не произошло.

— Как же тебя разбить? У меня больше нет оружия!

Рука пошарила в кармане и наткнулась на мешочек с тебритом.

— А может так.

Я зачерпнул горсть и посыпал на руки и кинжал.

— Давай делай меня сильнее и про оружие не забудь, ели это возможно.

Тебрит впитывается. Я снова ударил по шару со всего размаха. Слабый звук битого стекла и я увидел раздолбанный в несколько частей шар. Кольцо исчезает. От шара больше нет исходящей силы.

— Не такие ж вы и крутые! Я сгреб осколки шара в карман.

В эту минут корабль затрещал. Вода хлынула со всех сторон. Изо всех сил я представил корабль и телепортировался туда. Очень надеюсь, что корабль еще на месте.

Легкий стук на деревянный пол.

— Смотрите! Туман исчезает! — закричал кто-то рядом — корабль тонет.

— Эй! Помоги лучше встать.

Меня подняли на ноги сразу трое.

Только теперь я увидел как туман рассеялся на пару километров вперед. Тонущего корабля уже не застал.

— Где капитан?

— У вас рана- заметил один из помощников. Они еще держали меня.

— Где капитан? — повторил я вопрос.

— Он в каюте. Там леди…умирает.

— И все как джентльмены суетятся над леди, не над героем! Как несправедлив этот мир! Она еще жива?

— Да — их лица были полны печали.

Видать уже успели полюбить.

— Несите меня к ней.

— Зачем?

— Не задавать глупых вопросов! Я здесь командую! Несите. Положите рядом вместе умирать будем. Может я тоже хочу ласки и заботы в последние моменты своей жизни.

Они потащили меня в каюту. Там уже собрались и Виктор с печальным видом, и точно такой же молчаливый Карио, а еще я заметил спину склонившегося над бледной девушкой Игоря. На входе стояла печальная команда, которая расступилась при моем появление.

— Пропустите инвалида. Не создавайте паники. Почему не на палубе, кто управляет кораблем?

Все осуждающе посмотрели на меня. Игорь вообще на памятник сейчас был похож. Я освободился от рук и присел рядом. Состояние впрямь было критическим. Ей оставалось не больше десяти минут.

— Чего сидишь? — ответил я на злобный взгляд Игоря — ты признаваться в любви думаешь? Не видишь девушка в печали?

— Она при смерти — злобно прохрипел он.

— Это я был при смерти там на корабле. Это же ерунда. Не сиди столбом признавайся. Если кто-нибудь хочет видеть эту девушку живой, то мне нужна железная кружка. У вас минута на поиски.

Из кармана вылетел мешочек с травами. Спасибо Сонаре, как знала, что я поранюсь. Но сначала девушка. Две травинки полетели в кружку, что принесли моряки в туже секунду. Общая меланхолия немного спала. Появилась надежда, которая умирает последней.

— Я не говорил, что нужна вода?

Вода тоже появилась в момент. Мне протянули целых четыре фляжки. Я налил половину кружки и поставил её перед собой.

— А теперь мы будем колдовать.

Конечно жалко, что не могу колдовать без слов. Рука зависла над кружкой.

— Аль тиро каин.

Я видел как от листьев выделился зеленый сок, что смешался с водой, потом вода начала нагреваться вместе с кружкой. Листья полностью растворились в воде. Будто таблетка от температуры. Я уже и забыл как она называется. Все зашипело, потом в миг вернулось в прежнее холодное состояние, оставив кружке золотисто-зеленоватую жидкость. Я осторожно наклонил голову девушки и влил половину, от получившейся трети. Остальное допил сам. Прошли несколько минут в тишине. Я чувствовал как силы восстанавливаются. Тоже самое происходило с девушкой. Её лицо вновь приобрело здоровый цвет, а дыхание стало равномерным.

— Ну вот и все! Поспит пару часиков и будет как новенькая. Говорил же признавайся пока есть шанс. Теперь его не будет до следующего раза. Освободите помещение, пусть девушка поспит. У меня еще никто не умирал просто так.

Они еще не понимали.

— Что вы ей дали Арнис? — разрядил обстановку Карио — это что-то эльфийское?

— Да. Вода жизни.

— Я думал она убивает! — заметил управляющий.

— В правильных пропорциях и при наличие нужных знаний эта вода умеет и лечить. Все расходимся. Второй такой встречи с призраком нам не пережить. А их там около сотни плавает в тумане.

Наконец мы все выбрались. Игорь остался с Алексой. Его отец взял командование на себя.

— Как вы справились с этим кораблем Арнис? — спросил Карио на верху.

— Тут есть еще комнаты?

— Да, рядом с каютой, где девушка есть еще одна.

— Тогда я пойду посплю, а потом все вам расскажу. Совсем про меня забыли. А я между прочим выполнил намного больше, чем она. Хотя без нее мы бы сейчас плавали без корабля. Разбудите когда доплывем к звезде.

Он согласно кивнул мне.

Разбудили очень эффективно. Я проснулся в момент от влажного поцелуя в щеку. Еще бы! На корабле только одна девушка! И то влюблена в капитана Игоря. От нее дождешься. Глаза открылись и все таки это была она.

— Спасибо — услышал её теплый голос.

— Да не за что! — ответил еще не отошедший от сна — Вот как круто! Меня целуют и еще спасибо говорят.

— Это за то, что вылечили меня. Игорь мне рассказал — тут она покраснела — вы придете на нашу свадьбу?

— А куда? Могу прям щас пойти. Там поди от еды стол ломиться также как мой желудок от голода страдает. Так когда свадьба говоришь?

— Мы планируем после следующего сражения. В Нрале.

— А когда следующие сражение?

— Сегодня, точнее через час.

— Что же вы раньше не разбудили?

— Они пробовали, но вы угрожали им медленной смертью. Обещали порубить в капусту и сварить на медленном огне.

— Это я могу! Сон единственное время, когда я очень зол. В остальное время я белее снега добрее сытого волка. Ладно, ты иди. Я сейчас оденусь и тоже поднимусь.

Она поспешно исчезла за дверью. И что они задумали!

Одежда быстро оказалась на мне. Вскоре я смог наблюдать чудесное утро, а еще подозрительную черноту на горизонте и серьезные лица капитанов с управляющим.

— Как спалось? — любезно поинтересовался Карио.

— Спасибо крепко. Значит, сейчас будет бой?

— Да. Нам нужно пройти на флагман, где собрались остальные капитаны. Вы ведь теперь знаете как уничтожить корабли призраки?

— Да, но это нелегко.

Я организовал портал на флагман, где набралось около двух десятков капитанов. Все спокойно дождались пока мы появимся.

— Прошу вас Арнис — разрешил Карио — Все ждут вашего плана и рассказа.

— Хорошо. Корабли держаться на магии. Их держит туман, который вырабатывается вот такими шарами на кораблях — я продемонстрировал осколки шара — один корабль покрывает очень большую территорию, так что от силы их всего там штук пять-шесть. Шары держат в трюмах, где располагаются по три лича на один шар. Соответственно на шесть кораблей восемнадцать личей.

— Вы уверены что их там шесть?

— Я не знаю сколько их. Но точно немного. Шарики тоже не простые. Их не так уж и много у Империи.

— Но откуда такая мощь?

— В центре основного флота стоит имперский корабль. На нем огромный шар, на котором режут людей. Видимо он передает силу другим шарам, а личи используют её. Кстати они создают сильное заклинание, которое при одном прикосновение разъест ваш корабль, а потом и вас самих. Кстати, не забывайте, что там помимо их могут быть простые корабли, хотя у меня тут есть одна идея как вам помочь, но потом придется рассчитывать только на себя. Лучше конечно закидать их огнем с расстояния. Личи не терпят воды. Быстро разлагаются. Ну скелеты стоят только на их заклинание.

— Тогда так и сделаем — решил управляющий — надеюсь ваша идея сработает.

— Я тоже на это надеюсь.

Около часа я просидел в отдельной комнате, где плотно поел и еще немного проверил схемы. На этот раз придется вызвать очень сильный ветер.

Время наступило и я поднялся на палубу.

— Начнем — отдал приказ Карио.

Схема пришла в действие. Небольшой ветерок постепенно стал переходить в ураганный ветер. Серый туман нехотя стал расходиться показывая десятки кораблей. При первых минутах, лишенные тумана корабли как и следовало начали идти на дно оставляя те корабли где были личи. Если мы не успеем, то личи вновь поднимут флот со дна, а скелетов воскресят.

Время пошло. Корабли союзных вольных островов и городов двинулись на пятерку оставшихся кораблей. С ближнего корабля полетел огромный огненный шар, что сжег половину корабля. Потом кто-то из троих личей все же ушел на дно или сгорел и корабль пошел ко дну. Я телепортировался на ближайший корабль ко второму призраку. Вновь шар из огня отправил на дно корабль. Чувствуя, что силы скоро подойду к концу я надавил слабым ветром на паруса корабля и он полетел вперед. Корабль как оказалось принадлежал Игорю. Он не заметил моего появления, как и команда с магами. Последние стояли кругом из десяти человек вокруг мага огня, что швырял шары. Только он и заметил меня.

— Насколько еще хватит? — крикнул ему.

— На всех хватит — заверил он.

— Тогда поторопись. Меня не хватит.

Силы и вправду подходили концу. Мы проплыли третий призрак, в который он запоздало швырнул сгусток огня. Потом уже стали между двумя последними. Этот тормоз швырнул в последний раз. Мои силы почти закончились. Последние я вложил в телепорт на пятый корабль. На этот раз появился сразу в трюме и врезал первому попавшемуся личу.

Второй лич намахнулся, но тут же распался вместе с остальными личем и скелетами, что присутствовали в качестве дополнительной поддержки. Кольцо вновь спасло мне жизнь. Правда ненадолго. В этот раз сил на телепорт не было. А уж просто чтобы выбраться из закрытого трюма их совсем не было.

Внезапно под ногами возникла черная дыра куда я провалился полностью уйдя в неизвестность, а потом твердая каменная холодная плитка и сырость в непроглядной темноте. Сил двигаться опять не стало.

— Слабенький чего-то я стал.

Стенку нащупал случайно рукой, когда беспомощно пытался ухватиться хоть за что-нибудь. Из последних сил подполз к стенке, прижавшись к ней спиной. Глаза снова зарылись, на этот раз я впал не в транс или сон, а самый настоящий кошмар.

Мне редко снился дом. Я вкалывал до усталости, а потом было не до снов. Вот и аукнулось все. Отец с его цепким взглядом, мать безразлично смотрящая как кровь стекает с лица. «В следующий раз будешь думать головой» — слышу её холодный голос. Я впервые подрался и не выиграл. Родители смотрели на этот поступок, как на очередную глупость. Но я так не считал. Злые взгляды одноклассников на следующий день. Стоило только проиграть Олегу, что приставал к Нине и все отвернулись или же заметили, какой я дурак. Ну пристает он к ней! И что от этого. Сама девушка при виде которой сердце начинало колотиться угрожая вырваться не обратила внимания. Слабых никто не любит. У нас что-то складывалось с ней. Не знаю как относилась она ко мне, но я точно влюбился. Точнее все началось еще раньше. Раньше было плевать на нее, а потом как то сложилось, что мы стали случайно встречаться в самых неожиданных местах. Она добилась своего, а потом просто легкий кивок приветствия вместо слов и улыбки от которой бросало в жар. На следующий день она дала понять, что ей лучше шутить и отмахиваться от Олега, чем разговаривать со мной, которого презирают все в классе. Приятели стали стаей шакалов, что пыталась посильнее уколоть. Как это получалось у одного из них, то Олег тут же включал их в список друзей. Я остался один. Школа-дом. Дом-школа.

Университет открыл новые знакомства и другие жизненные принципы. Но стоило опять встретиться с красивой девушкой, и снова завертелось. Ольга стала объектом всех взглядов, так как была единственной девушкой в группе. Что поделаешь! Не умею я знакомиться в других местах. Снова приятели предали, а Ольга выбрала того, кто подставил меня с экзаменом.

«Держи шпору!» — сказал он улыбаясь. Я очень сомневался, что сам напишу ответ. Но тут еще один фактор помешал. Новые приятели позвали в клуб. Там я провел всю ночь. На экзамен пришел с опухшим лицом и совершенно растерянный.

«Что это у вас?» учитель выхватил шпору и освободил от написания экзамена. Позже пересдал и перевелся. Эти улыбочки приятеля, что подставил и Ольга помешанная на учебе смотрела на меня уже как на мокрое место. Она дружила с умными. Конечно она использовала таких людей, но я каждый раз таял под её взглядом, как лед под теплыми лучами солнца.

В новой группе сидел один и изображал традиционного троешника. В дипломе на оценки не смотрят. Главное он есть, а красный все равно уже не выходил. Стипендия конечно нужная вещь, но мне хватало денег родителей, а со второго курса я уже работал. Получал больше, чем стипендия раз так в семь-восемь. Репутация троешника привлекла других точно таких же. Мы вместе презирали отличников и забивали на половину пар. Лень очень быстро распространилась в моем мозге. Теперь я уже намерено искал причину, чтобы пропустить ту или иную пару.

Все воспоминания мелькали перед глазами, специально замедливаясь на тех моментах, от которых я ощущал гнев и стыд за себя. Если не быть жестким — мир тебя сожрет.

Непроглядная связь отрывков ушла, оставив злость. Во всем теле ощущалась сильнейшая слабость. Организм практически полностью истощился. Если сейчас не поесть, то ничего не спасет. Глаза осмотрели темную комнату, лужу на полу, ворох сена у окна. Окно было маленькое с решетками наводящими на дурную мысль. Наконец голова плавно повернулась, чтобы осмотреть ситуацию слева. И осмотренная ситуация мне совсем не понравилась. Решетчатая дверь с маленьким деревянным проемом на уровне глаз. Вероятно для еды. Так как предпоследние сомнения отпали.

Я с трудом поднялся и толкнул дверь. Он оказалась закрыта.

— Может на себя?

Но и на себя тоже не помогло. В этот момент в проеме появилась маленькая тарелка с серой жижкой.

— Бери давай! — недовольно прикрикнул голос за дверью — я долго ждать не буду.

Миска оказалась горячей. Руки выронили её. Содержимое вылилось на пол под грохот упавшей на плиты миску.

— Я гляжу ты уже поел?

— Как я здесь оказался?

— Также как и все! Убийцы и воры должны гнить тут, пока не сгниют до конца. Следующий прием пищи не скоро. Надеюсь ты не сдохнешь до него.

— Отсюда выводят хоть?

— Нет.

— А в туалет?

— В угол — он удалился грохая тяжелыми башмаками под постукивание ключей.

Тело медленно осело на пол. Без еды можно и в голодный обморок свалиться до вечера. Хотя тут еда точно мерзкая. По одному виду понял. Так и загнуться можно. Я попробовал вспомнить, что же произошло тут? Ведь камера была пуста! Как он догадался, что тут кто-то сидит? Или просто посмотрел по привычке. Увидел меня и решил, что недавно посадили. А может он и не запоминает, какие камеры пусты, а какие нет.

Память отказывала в доступе. Тогда потянулся к магии телепортации, но сил было ничтожно мало. Нужна еда. В отчаяние я вспомнил про кольцо. Может его рук дело. Мысленно призвал его к ответу. В последнее время оно совсем не слушалось, появляясь лишь в экстренные моменты. Сейчас оно тоже не ответило.

Руки проверили карманы. Клинок, немного тебрита и травы в мешочке. Руки прошерстили травы в поисках нужных. Снова те две травинки и теперь требовалось найти воду. Взгляд пал на лужу. Противно конечно, но выхода нет. Травинки попали в небольшую грязную лужу.

— Аль тиро каин — прохрипел выставив руки на лужей.

Воды оказалось достаточно. Через минуту руки зачерпывали и через силу вталкивали целебный раствор в рот. Песок скребел на зубах. В горле тоже собралось немало земли, которую пришлось отхаркивать назад. Пить из лужи, что ко всему прочему уже здесь не первый день и даже не месяц было на редкость противно. Я боролся с рвотными позывами, но впихнул три горсти воды.

Энергия начала растекаться по организму, который начало сводить от голода. Я разлегся на полу и смотрел в потолок. На потолке углем был выведен круг. В нем располагались две звезды наложенные друг на друга. В центре звезд аккуратно прочертили еще один круг. Очень маленький с точкой внутри. Как только я заметил рисунок память начала воспринимать воспоминания кольца, которое скинуло мне свою версию происшедшего. Вот я валяюсь на корабле, а потом под ногами появляется черная дымка. Пустая комната, эта комната. Дымка расходиться от черного рисунка. Потом падает тело. Это я.

Оказывается кольцо перенесло меня в то место, где имелась звездочка. Я уже все понял и теперь запоминал рисунок. Нужно будет обучиться подобным порталам, чтобы кольцо в следующий раз выкинуло в более удачное знакомое место.

Спину парализовал холод. Я просто лежал на полу и смотрел в потолок. Спать не хотелось, а сила еще не вернулась. Нужно как минимум пара часов и еще по нормальному поесть не мешало бы. Я уже понял как выйду отсюда. Магия тут не действует. Наверное я в особой тюрьме или у них тут все продумано. Ведь магу два пальца ударить вытащить из тюрьмы любого. А может это тюрьма для магов? Или специальная камера для них. Надеюсь на розовый тебрит это не распространяется также как и на телепорты с магией светлых эльфов.

Первые лучи светил проникли сквозь окно. Камера наполнилась блеклым светом дня. Прошло уже много времени. Смотритель сказал, что следующий прием пищи нескоро, значит нужно попробовать встать. Получилось намного легче, чем несколько часов назад. С трудом дотянулся до решеток и подтянулся просматривая вид из окна.

Обычная грязная мощеная дорога по которой ходят люди. Напротив стоит ларек с горячей едой. Слюна пробилась от одного вида этих вкусностей. Я точно в городе. Вот серые каменные двухэтажки жмутся за ларьком друг к другу. А справа красивый деревянный дом не уступающий им в высоте.

Мой взгляд заметил мальчишку в обносках, что шел очень близко и косился на ларек с едой так же как и я.

— Эй! Парень! — он обернулся — Хочешь заработать?

Он кивнул и неуверенно подошел поближе. Я пошарил в карманах и извлек два последних золотых. Потом вновь подтянулся и оглядел растерянного паренька в паре метров. Как же хорошо, что я такой высокий и спортивный иначе не дотянулся бы. Хотя при таком вот просмотре руки быстро уставали, а тело тряслось от усилий. Подобное упражнение я сдавал на физкультуре в универе. Тогда максимум сколько и мог провисеть это секунд двадцать. На тройку даже не хватало. Слава богу физрук оказался добрым мужиком, который все понимал. Тройку он поставил.

— Держи — швырнул ему монеты — купи мне поесть в том ларьке. Остальное оставь себе.

Он кивнул. Наверняка этот паренек с детства ворует и просит подаяние когда воровать не получается. Он может обмануть меня, но я так не думаю. Там денег, чтобы скупить три таких ларька забитого всем, чем можно. Парень возьмет мне что-нибудь, не забыв и про себя.

Предчувствие не обмануло. Спустя небольшое время через решетку пролетела большая мягкая булочка, солидный кусок мяса и связка крупных апельсинов.

— СПАСИБО! — крикнул из камеры и накинулся на еду.

Еда ушла быстро. Я сидел с довольным видом не в силах пошевелиться от объедания. Только спустя минут десять смог подняться и уже не ощущал себя слабеньким и голодным.

— Посидели и хватит.

Последние кристаллы ушли в мою руку и кинжал. Я собрался с силами и не веряще вмазал по двери. Эффект был двойственный. Дверь оказалась сколочена на совесть поэтому кулак не пробил дыру, а выбил саму дверь. На это я надеялся. Но выходить не спешил. Сильная боль в руке заставила осесть держась за кулак. Он оказывается тоже почувствовал удар. Кожа на косточках оказалась содрана. Кровь сочилась из четырех пальцев падая на пол.

— Как же больно. Это я не учел.

Грохот породил новый шум. Этот звук принадлежал смотрителю. Он быстро возник в проеме. Его злые глаза сверлили меня. К этому моменту я сумел перебороть боль, держась за руку и перебирая все известные слова на матерном русском языке, который не забыл. Слов я знал много. Смотритель, занявший своим массивным телом дверной проем, озадачено переключил взгляд на выбитую дверь и непонимающе морщился. Что я ругаюсь он понял, не зная русского матерного, но вот смысл того, как же я смог выбить дверь не укладывалось в его голове. Этим я и воспользовался.

От первого стремительного удара живот смотритель согнулся на двое. Две ладони сжались в замок и поспешно упали на голову огромному дяде. Второго удара он не выдержал. Я поспешно осмотрел тело, забрал ключи и обошел протиснувшись в узкий коридор с одиночными камерами.

Далее выход могла загородить охрана, а я драться со всеми не смогу. У них и оружие лучше и само количество больше. Конечно можно устроить им бой в тесном коридоре, но драться самому с представителями власти не хотелось. Я просто прошел в конец коридора и стал открывать все камеры.

Озадаченные пленники не веряще слушали мои речи про свободу, путь к которой загораживала охрана. Они кстати, и просветили меня что мы сейчас в тюрьме города Хотра, что в пяти днях пути на запад от Нраля. Занесло!

Хотра — обычный город с процветающей торговлей, занимал шестое место среди вольных городов. Не выделялся город ни чем. Правил им как и во всех городах совет торговцев. Здесь я не планировал задерживаться. Неизвестно как там с ситуацией в Гидоре. После увиденного с помощью кольца жертвоприношения на флагмане имперцев мне очень захотелось уничтожить несколько сотен скелетов и пару десятков советников, хотя их всего пять. Одного прибить точно хотелось. Я уж до него доберусь.

Тем временем собралась приличная толпа головорезов. Они изъяли у смотрителя меч, кнут и нож. Толпа ринулась наверх. Я отдал им ключи от дверей.

Не ожидавшие охранники были сметены опытными бандитами. Я шел просматривая аккуратно подрезанные тела охранников. Через десять минут толпа пробилась на волю, сметая все на своем пути. Я вышел последним, наблюдая как рассеиваются бандиты. Лишь один из них вернулся заметив меня.

— Ты вытащил нас. Вот — в руку лег плоский камешек на веревке — Ты под нашей защитой в этом городе. Покажи камень любому и он тебя не тронет.

— Я сам кого хочешь трону — заметил ему вдогонку.

Он скрылся оставив подарочный камешек с нарисованной белой спиралью на одной из его сторон.

Я одел веревочку на шею. Теперь только заметил пропажу медали вольных островов. Нужная была вещь, но я её потерял. Все эти порталы! Зато теперь на шее весит уже другая безделушка. Врятли она мне понадобиться, но подарки не выкидывают. Ими гордятся. Хм, правда не в моем случае. Гордиться тем, что выпустил в город всех этих головорезов? Ничего заново отловят, у меня сейчас дела поважнее.

Человек из ларька побелел и затрясся, когда я к нему подошел. Он видел как выбегают из тюрьмы преступники. Видел и меня. Обязательно гад доложит.

— Извините уважаемый. Как мне выйти на дорогу в Нраль?

— Ттттудддаа — он указал рукой на дорогу.

— Спасибо. Я возьму одну? — взял мягкую булочку.

— Берите — заверил он — я вам дарю.

— Спасибо — любезно поблагодарил и пошел по указанной дороге.

Тюрьма оказалась с краю города. Чему я был рад. Вскоре город остался позади, а впереди лежали леса, поля и Нраль.

Дорога оказалась оживленной. Караваны торговцев, солдаты, беженцы. Кареты, повозки, путники и конные отряды встречались очень часто. Одни проезжали в Нраль, другие наоборот ехали в Хотра.

Мне повезло через пару километров. Повозка во главе со стариком в белой накидке поравнялась со мной.

— Благословите святой отец! — попросил его.

Он благодушно улыбнулся и перекрестил меня.

— Куда путь держишь сын мой?

— В Нраль святой отец.

— Бежишь? — он грозно нахмурил свои белоснежные брови.

— Что вы! Я иду драться с подлыми некромантами.

— Святое дело сын мой — он снова стал добрым — садись ко мне. Арн учит нас помогать чистым воинам. Трусы бегут отсюда, но я знал, что встречу истинного сына Арна. Твоя вера поможет тебе в праведном деле.

— Я очень на это надеюсь — заметил залезая в телегу.

Дорога со священником показалось в десять раз длиннее. Всю дорогу пришлось слушать его правильные речи и наставления. Очень хорошо, что старик ехал только до поворота на свою деревню. Спустя шесть часов езды я спрыгнул с телеги и получил последнее благословление и двинулся дальше. До заката оставалось около часа, а ночевать то негде. С едой было меньше проблем, старик подкинул небольшую вязанку.

Дорога пока еще не подкинула ни одного постоялого двора или жалкой деревеньки. Я шел пока не потемнело и потом тоже шел еще где-то с полчаса. Наконец заметил костер вдалеке и множество повозок. Наверное караваны разложились.

При близком осмотре я оказался прав. Большой костер горел в центре круга из повозок и карет. Люди жарили на нем нечто вкусное и большое.

Мое появление заметили и продвижение загородили.

— Ты кто?

— Странник. Не пустите к костру?

— Он безоружен и один — крикнули сзади и как я не заметил слежки?

— Проходи.

Как и следовало ожидать, вокруг костра расположилось много народа. Помимо караванщиков тут имелись отряды воинов, что направлялись к Гидору, еще мной были замечены три мага. Двое представляли огонь и один землю. На меня не обратили внимания. Путников принимали с расчетом отбиться от различных опасностей. Мне дали тарелку с горячей похлебкой, кусок хлеба и кружку дешевого пойла. Мясо тоже дали, только позже и мало. После нормального ужина последовал сон. Все разбрелись по своим каретам и повозкам. Те же кто не имел ничего расположились на земле. Маг земли наколдовал целый ковер из мягкого растения, что стелилось вдоль земли. Маги огня легли на землю, предварительно наколдовав согревающие заклятие. Я же просто лег поближе к костру. Таких как я было немало.

Наутро все разъезжались. О бесплатном обеде можно было забыть. Наступило утро с которым люди стали расчетливыми и жадными. Караванщики уехали вместе с солдатами, захватив магов. Остальные расходились по частям. Я достал хлеб и рыбу из котомки, которую вручил мне священник. Позавтракал и пошел. По услышанным рассказам до Нраля идти еще три дня, а если ехать то можно за полтора уложиться. Эх! Если бы я был хоть раз в Нрале, то не пожалел бы силы на портал. Так же приходилось идти пешком. Применять короткие порталы на несколько километров было очень глупо, если учесть сколько много они сжирают.

Пыльная накатанная дорога и дикие поля сопровождали меня в течение нескольких часов. Наконец идти надоело. Я заградил путь ехавшей очередной карете. Та не хотя остановилась. Из окна возникло раздраженное лицо хозяина транспорта.

— Что случилось?

— Случилось — ответил за человека у руля — мне идти надоело. Подвези а?

По лицу обоих поползло удивление.

— Да как ты смеешь! — воскликнул его слуга.

— Смею. Очень даже смею. Нам магам все можно.

Из кареты выбрался хозяин и еще один человек в накидке огненного мага.

— Проучите это наглеца господин маг — холодно приказал человек.

— Уйди с дороги и извинись перед благородным господином — заметил маг.

— Неа — улыбнулся я — я еще ничего ему не сделал чтобы извиняться. Вам что трудно подвезти меня до Нраля.

— Господин маг! — настойчиво воскликнул благородный господин — Что вы с ним церемонитесь?

Маг устало вздохнул и явил моему взгляду огненный шар.

— Извинись и отойди — в последний раз попросил маг.

— Да вот сейчас! Напугал! Смотри уже падаю — издевательски заметил ему.

Шар ударил рядом, воспламенив землю. Я стоял все также уверенно. Маг разозлился и послал следующий шар в меня.

Раньше в Академии, когда я знал азы магии ветра, то не стал бы так спорить. Тем более что рядом даже камня не валяется. Будто здесь все специально убрали. Позже наверняка использовал бы щит или напал первым сдув мага порывом ветра. Но теперь его шарик казался жалкой помехой. Я не стал ставить щит. Григорий научил много чему интересному. Оперируя знаниями, что кислород поддерживает горение и этот принцип верен в шаре на двадцать процентов, так как остальное специальная субстанция энергии вырабатываемая магом, что совмещается с кислородом, образуя огненный шар, Григорий создал разлагающее заклинание. Кислород в воздухе, последним я управляю. Довольно сложное заклинание потребляет большую энергию, но только не для меня. Для мага моей силы это капли. Заклинание невидимо для тех двоих высосало воздушную часть огненного шара. Тот исчез на полпути.

Оба уставились на меня недоумение. Я лишь улыбнулся.

Маг пустил еще один шар. На этот раз я сломил его смелость продемонстрировав одно из высших заклинаний воздуха, правда он о таком не слышал и впервые увидел, но очень испугался. Называлось заклинание перехват. Я воздействовал на воздушное поле, благодаря которому он летел и ту маленькую часть кислорода в шаре. Они с удивлением заметили, как шар медленно подлетел ко мне и завис в нескольких сантиметрах.

— Теперь моя очередь — предупредил их, отправляя шар назад.

Все-таки Григорий научил нужным заклинаниям. Все что летело, перемещалось или заключало в себе частицу воздуха, свободно подчинялось магу воздуха. Вот если бы он направил струю истинного огня, при котором израсходовал бы все свои силы, то мне пришлось бы не легко.

Шар врезался в щит мага и исчез не причинив ему вреда. Но главное тут как я показал ему парочку нормальных заклинаний. Теперь он понимал, что перед ним маг и причем далеко не слабенький. Маг трясся от страха. Благородный господин тоже побелел. Они с удивлением взирали на мою улыбающуюся персону.

— Так подвезете или как?

— Подвезем — выдавил маг, отрицательно качая головой своему соседу.

— Чудно!

За время нашей поездки они не сказали ни одного слова. Оба со страхом смотрели на меня. Они сели напротив, отодвинувшись как можно дальше. Я решил доехать с ними до ближайшего населенного пункта. Неизвестно, что они придумают, когда их шок пройдет.

Деревенька возникла через часов пять.

— Пусть остановит — распорядился я — Тут то я вас покину. Спасибо, что так любезно согласились подвезти бедного странника.

Благородный отдал короткий приказ. Карета остановилась возле старенького деревянного домика. Я выпрыгнул и тут же узнал, что этот домик трактир «Путник».

— Мне подойдет — хмыкнул провожая сорвавшеюся с места карету. Мои знакомые уносили ноги как можно быстрее. Оказывается мы могли ехать быстрее.

Единственной проблемой было отсутствие золота в карманах. Но я все равно вперся в это заведение.

Внутри царил порядок. Клиенты отсутствовали. Молодой парень стоял за стойкой. Он внимательно оглядел клиента. Похоже был не особо рад моему появлению.

— А чего так пусто! — воскликнул я.

— У нас в последнее время так практически всегда — ответил он — люди бояться появляться с тех пор как здесь завелся призрак.

— Призрак! И где он?

Он не увидел моего страха, только улыбку на губах и интерес. Это очень удивило паренька.

— Вы не боитесь?

— Ну ты же не боишься!

— Я боюсь — просто сейчас день.

— Ясно. Призрак появляется ночью и наводит ужас, пугая одним своим появлением.

— Если бы это было так — вздохнул парень — у нас были святые отцы и маги, но все убежали или умерли. Я сижу до наступления темноты, а потом ухожу, запирая дверь.

— Тогда что же творит этот призрак?

— Святой отец Георгий сказал, что этот призрак воздействует на душу, заставляя вспоминать человека все ужасы, что он видел за всю свою жизнь. Многие сходят с ума, остальные не в силах терпеть сами перерезают себе горло, лишь бы не слышать и не видеть свои кошмары. Еще никто не переборол свои страхи.

— Да. Ужасненько у вас тут. И давно он появился?

— Вот уже как третий десяток лет он тут — с чувством выговорил парень.

Его манера разговора и странное веселье при последних словах, даже некая гордость очень не понравились мне. Тут только я заметил, что в трактире не то. Все окна закрыты ставнями, через которые пробивается очень тусклый свет. Я пригляделся к стойке. Невероятно, но она покрыта большим слоем пыли. Здесь лет десять никто не протирал или все же тридцать?

Он манерно протирал стакан. В глазах стояла улыбка. Я пригляделся к покрытому пылью стакану. Такое ощущение что тряпка вообще не настоящая. И хозяин какой-то странный.

Столы тоже покрыты пылью, в углах паутины больше, чем грязи по ранней весне.

— Здесь хоть убираются?

— Да.

Я обернулся и подошел к стоке, которую он начал протирать. Та почему-то оставалась нетронутой. Неужели столько грязи! Палец прошелся собирая грязь, оставляя протертый след. Мои глаза поднялись на парня. Палец продемонстрировал грязь.

Он действовал быстрее, пока я сообразил что к чему.

В его руке возник клочок молочного дыма, что обрел контур ножа. Нож прошел мне в левое плечо. Боли не было. Я с удивлением наблюдал за впившимся ножом из дыма. Парень растворился на глазах превращаясь в такой же дым. Потом дым исчез.

— Глупо. Я то цел!

А может не подействовало! С моими то бонусами. Обломался призрак.

И тут же по наитию перекрестил барную стойку. По завершению знамения я очень удивился, заметив тусклый белый свет сорвавшийся с кончиков пальцев. Узкий луч ударил в барную стойку. Та расплылась явив голую стенку с пентаграммой во всю длину.

— Что это за ерунда?

— Ловушка — насмешливо подсказали сзади.

За дальним столиком сидел все тот же парень. Он закинул ноги на стол и разглядывал меня.

— Ты кто?

— Я уже сказал тебе кто я. Хотя необразованные люди называют меня демоном иллюзий. Они в чем то правы. Я ведь как демоны питаюсь душами. Ты попал в мою ловушку.

Иллюзия трактира пропала, явив четыре голые стены без дверей. Этакую бетонную коробку из шести стенок. На каждой были одинаковые пентаграммы.

— И что — занервничал я — ты меня сожрешь? А не подавишься!

— Стены тебя сожрут — охотно разъяснил он — пока ты тут мои звездочки выкачивают из тебя энергию. Ты мог избежать всего если бы я не начал ритуал пометив тебя своим оружием.

Он вновь продемонстрировал нож из молочного дыма.

— Ну это мы еще посмотрим — заверил его крестясь.

Новый луч ударил из пальцев в демона иллюзий. Тот преградил путь лучу белесой дымкой, что образовала форму обычного щита.

— Твой бог тут слаб — усмехнулся парень.

— Допустим. Как же я так попал?

— Это не сложно. Дом могут видеть только такие те кто обладают хоть каплей магии. Правда они не подозревают, что тут все иллюзия. Ты же увидел благодаря своему богу. Но это ничего не меняет. Отсюда нет выхода.

— Даа — протянул я — попал, называется!

Я перекрестил все — ничего не поучилось. Кинул прах на призрака, но тот ничего не почувствовал. Попробовал ветерок, что тоже был бесполезен. Пришлось снова крестить проклятого демона. То вяло отбивался своим щитом. Ситуация определенно получилась патовая. Маги не действует, а лучик света при крещение слишком слаб.

— Слушай, раз уж выпало с тобой тут оказаться не поведаешь что это за луч из моей руки слетает? Я чего-то никак не разберусь.

— Церковники называют это луч веры. Как видишь твоей веры не хватает на что-то большее. Против нежити он может и полезен но против меня нет.

— А что тебя срубит? Да ладно, скажи! Все равно я наверное этим пользоваться не умею.

— Ты очень забавный маг — паладин. Меня может уничтожить только более мощный демон или же клинок веры, которым как ты правильно заметил пользоваться не сможешь.

— Печально. Ты молитвы никакой не помнишь? Может она добавит мне чуть силы.

Он задумался.

Я воспользовался моментом и перекрестил его. На этот раз он не успел поставить щит. Луч отбросил его на пару метров ударив в стенку. Он ударился об центр пентаграммы, которая тут же вспыхнула. Она поглотила часть призрака и зажглась ярко-красным светом. Он тут же растворился и материализовался подальше от нее.

— Ничего не берет говоришь! — с улыбкой заметил ему — А чего это твоя звездочка зажглась?

Я снова перекрестил его. На этот раз щит он поставил, только тот оказался уже слабым и едва не развеялся. Его глаза налились красным светом.

— Впервые вижу такого умного человечка. Пора бы тебе умереть.

Он развеялся, чтобы очутиться с знакомым ножом за спиной. Но я этот трюк знал уже и встретил его крестным знамением. Озадаченный демон вновь шмякнулся об уже другую стенку. Пентаграмма вспыхнула знакомым огнем.

— Уже две — заметил ему, применив очередное крещение.

Молочный щит стал тусклым, как мой лучик. При соприкосновение щит развеялся, но и луч не попал. Демон сторонился горящих звездочек. Те при его приближение испускали слабенькие отростки, пытаясь сковать демона.

— Значит мне даже не нужно зажигать все звездочки.

Он уже просто кинулся на меня и получил плавный уклон от ножа и лучик, что прибил к третьей стене. Пока он еще не осознав ситуации пытался встать, новый луч поразил его. Демона впечатало снова в стенку. На этот раз зажженная звезда выпустила отростки, что вцепились, опутав всего демона. Последний громко заорал. Я наблюдал, как его сила уходит, не забывая перекрещивать. Мой луч постепенно становился чуть ярче, а демон бледнел становясь прозрачным.

Наконец он стал полностью прозрачным. Звезды погасли, оставив меня с едва заметным демоном. Он попробовал вытащить свой нож, но у него ничего не вышло.

— Что? Теперь ты стал таким, как хотел — утешил его — настоящим призраком. Низшим демоном, неспособным никому причинить вреда.

— Откуда тебе знать кем я стал?

— Мой учитель немного рассказывал про демонов. Но вот про тебя забыл, как и про способы борьбы с такими как ты. Я победил!

— Ты прав человек. Теперь я низший демон.

— Не расстраивайся. У меня к тебе выгодное предложение. Расскажи мне про демонов, Что это тут было? А я обещаю тебя не добивать. Могу дать слово тьмы.

— Тут нечего рассказывать человек. Каждый демон использует свои методы сбора душ. Мы обожаем с вам и играть. Ты попал в мою ловушку и нашел выход из нее. В любой демонической ловушке есть одна увертка. Таковы правила пребывания в вашем вкусном мире. Ваш божок впустил нас с этим условием.

— Зачем впускал то?

— Не будь нас у него не было бы такой силы. Вы боитесь нас и молитесь ему. Он же получает силу. Все связано человек.

— Понятненько. А что он еще вам разрешил? Подарки за победу не выдают?

— Ты очень хитер. Куда ты направляешься человек?

— Тебе зачем?

— За твою победу, ты усилился. У меня очень много врагов с которыми мы бы вместе расправились. Это сделка нам обоим выгодна. Я расскажу как уничтожить демонов, а ты получишь больше силы.

— Знаешь, это конечно мило, что ты начал исправляться и жаждешь чтобы демонов стало поменьше, но у меня есть свои дела. Если это по пути, то я тебе помогу. Сейчас я иду в Нраль. Там есть кто-то?

Он отрицательно покачал головой.

— А в Гидоре?

— Есть один. Ты встретишь его по дороге в ночное время. Он очень сильный демон. Я к сожалению немогу тебя сейчас туда доставить.

— Это как!

— Мой дом может перемещаться по всем вольным городам, если в них нет других демонов.

— Конкуренция- понимающе усмехнулся ему — а в Нраль ты меня подкинуть можешь?

— Могу, если ты пообещаешь тьмой расправляться с моими врагами.

— Клянусь тьмой — спокойно выговорил явив над головой подтверждение — теперь расскажи про своего демона и как с тобой связаться, и телепортируй свою коробку в Нраль.

— Это один из тех демонов, что тщательно скрывает свой секрет. С ним тебе придется разбираться самому.

— И много таких демонов с которыми придется разбирается самому?

— Немного — заверил он — ты умный человечек. Сообразишь раз уж такой умный. Про меня же тебе никто не рассказывал?

— Нет — заверил его — Разберусь уж как-нибудь. Как тебя найти?

Он указал на пентаграмму.

— Нарисуй её в любом городе, в любом месте и скажи Ингис приорие. Мой дом там же появиться.

— Хорошо. Надеюсь ты так больше шутить не будешь как сегодня. Давай телепортируй.

Он усмехнулся и показал на возникшую дверь.

— Уже все?

Он кивнул.

— Ну тогда до связи.

Дверь легко открылась и я оказался на маленькой улочке. Когда обернулся назад дома уже не было, лишь серая стенка запачканная пентаграммой.

— Что это за город? — спросил первого встречного, что появился из-за угла.

— Нраль.

— Вот и добрались — усмехнулся я — теперь я могу перемещаться намного быстрее. Но до Гидора лучше идти пешком. Там сейчас такая охрана, что даже демон не телепортнется. Но перед тем как идти нужно немного подкрепиться и узнать последние новости.

Через двадцать минут улочку поменяла широкая чистая улица, переполненная каретами и людьми. Первый попавшийся трактир назывался «Три наковальни». Здесь надеюсь нет проблем с посетителями.

Глава 3 На пути к Гидору

Проблем с посетителями не оказалось, зато существовали другие проблемы. В трактире шла большая разборка. Стулья летели, столы ломались, люди кричали нанося увечья другим. Я вошел в момент самого пика общей схватки и тут же подключился к немногочисленным зрителям. Сел за отдаленный столик, где располагался скромный чужой ужин. Раз никто не хочет, зачем добру пропадать. Он как раз горячий и вина бутылочка только начатая.

Рядом пролетело тело, что сразу поднялось и набросилось на меня. Короткий ветерок откинул его назад в кучу дерущихся. И хлеб есть и зрелище.

Больше в мою сторону никто не летел. Этот факт помог спокойно доесть ужин и допить бокал вина. Оно у них здесь на редкость противное. Одного бокала хватило, чтобы почувствовать, что второй и последующие бокалы пить не стоит. Лучше взять кувшин с молоком с соседнего стола, который тоже сейчас пустует.

Народ еще не мог успокоиться. Дверь хлопнула возвещая о появившемся в проходе человеке. Этот был высок, широкоплеч и строг лицом. Его взгляд презрительно прошелся по дерущимся. Форма и меч в руке свидетельствовали, что человек облечен властью. Еще это подкрепляли десять точно таких же парней с мечами, что появились чуть позже.

— За работу ребята — скомандовал первый вошедший.

Они кинулись в толпу, усмиряя её кардинальными ударами мечей. Били плашмя, чтобы не убить кого-нибудь случайно. Толпа еще непонимающе месила всех, в том числе и стражников. Но постепенно стражники взяли верх в этом хаосе, и вскоре порядок был установлен. Стража грозно поставила дерущихся в одну шеренгу.

— Кто зачинщик? — грозно спросил командующий стражниками.

Все послушно указали на двоих пьяных, что спали под столом в обнимку. Они не могли протестовать, поэтому получили свои статусы.

— Взять их. Бросим в камеру, до тех пор пока не выспятся.

Стража схватила два тела по рукам и ногам вынося из заведения.

— И пожалуйста помните — на последок добавил капитан — драки в военное время караются вплоть до смертной казни.

Наконец он исчез вместе с грозными взглядами своих подопечных. Люди постепенно приходили в себя, рассаживаясь за столы. К моему столу подошли двое мужчин в оборванных одеждах. Я мило им улыбнулся.

— Он съел нашу еду! — воскликнул один из них.

— Съел — признал я — но вы же помните, что нельзя затевать драку, иначе вас ждет строгое наказание. А если учесть, что стража уже тут была, то может и смертная казнь.

Они почесали головы.

— Да ладно! — воскликнул один — закажи нам еду и мы в расчете.

— Без проблем — заказывайте. Я оплачу.

Они тут же сглупили, на пару кинувшись к стойке выбирать самую нормальную еду и дорогое вино. Не заметили, как я спокойно поднялся, пользуясь общей неразберихой, восстановившейся после драки, и покинул трактир. Денег, к сожалению, у меня не было.

Я двинулся дальше, осматривая дома и ларьки по обе стороны от дороги. Ничего нового не увидел. Тот же стиль, тот же камень, те же товары. Все как в Хотра, Интире и Кияре с Сараком. Везде все повторяется. Правда, Кияр имел отличительную особенность настраивать дома в хаотичном порядке, а тут все ровно и красиво построено.

Так я и вышел к совершенству, построенному отдельно от всех домов. Огромный храм, выполненный в готическом стиле, просто испускал святую энергию. Из окон выстреливал золотисто-белый мягкий всепрощающий свет.

В этот момент колокола торжественно забили праздничную мелодию. Огромные створки открылись. Из них хлынул ослепляющий свет. Со мной с восторгом наблюдало множество людей, как выходят нарядные жених и невеста. По правую сторону от жениха сверкает улыбкой его отец капитан Виктор. Рядом с ним идет управляющий Карио. Невесту сопровождает святой отец и еще один человек в мантии мага воды.

Они идут по коридору стены которого представляет толпа подкидывающая в их честь красивые розовые лепестки. Лепестки плавно кружились в воздухе опадая на землю. За первым рядом шествует многочисленная толпа. Среди них я узнал моряков с корабля мужа невесты капитана Игоря.

Процессия обходит церковь и движется дальше. В числе обычного народа я иду за ними ловя обрывки чужих разговоров.

— Говорят она признала Арна! И он её принял.

— Она же маг!

— Да, а вон тот маг рядом с ней один из шишек Академии. Их вроде высшими магами называют.

— Да, я тоже слышала, говорят скоро сюда и магистры явятся.

Как мог, вслушивался в разговор, но говоривших заглушил восторг с передних рядов. Все как могли стали пробираться вперед. Я тоже не был исключением. С невероятным трудом и благодаря своему росту я смог увидеть как маг творил заклинание.

Огромный фонтан воды поднялся на уровень в районе тридцати-сорока метров. Следом из земли поднялся второй фонтан. Повинуясь воле мага, фонтаны образовали арку в которой блестела тонкая пленка воды. Народ ждал, затаив дыхание.

Из пленки с той стороны вышли три красивоодетых мага воды. Первой вышла леди Илеона, при виде которой очень захотелось вылететь и толкнуть её назад, предварительно запустив заклинание праха. Но, увы. Злость злостью. А портить ребятам свадьбу глупо. Следом шли два человека. Эльфийка держала в руке золотую чашу, в которой плескалась вода жизни. Она зачерпнула рукой воду и плеснула под ноги. На том же месте камень исчез уступая место прекрасному быстрорастущему дереву. Народ впервые видел магию эльфов, точнее, магию воды. Темные эльфы не могут так колдовать, от того и темные. И вода их немного отличается от воды светлых. Если вода светлых эльфов сила жизни от всего чистого и светлого, от солнца и прекрасной природы, то вода темных от разложений и страданий, её функция сходна с удобрениями, её цель мучить до смерти пленного или разрушать мозг человека, уменьшать защиту от телепатического воздействия в котором эльфы большие специалисты.

Удобрение сработало, дерево получилось прекрасным и совершенным. Идеальным я бы сказал.

— Это дерево Горт — символ мира и вечного союза — пояснила эльфийка — пока оно растет город Нраль будет являться другом всех магов воды.

Публика довольно закричала и поощрительно захлопала. Эльфийка подняла руку требуя тишины.

— В чаше святыня нашей расы. Живая вода. Пусть же в честь принятия Арна магом воды эта святыня будет подтверждать, что маги воды согласны принимать воду светлого бога.

Илеона отдала чашу святому отцу. Тот с благодарностью принял подарок.

Потом эльфийка взмахнула руками, и все увидели, как с неба пошел золотистый теплый дождь. Я видел, как вода капала на всех и меня в том числе, не оставляя следов. Она просто растворялась. Помниться я слышал что-то про это заклинание. Дождь счастья — поднимал мораль, залечивал раны и практически осчастливливал человека, заставляя на время забыть про утраты и горечь поражений.

Море улыбок окружило меня, я и сам на время почувствовал себя легко. Все же истинная вода очень сильное заклинание и из рода положительно воздействующих на все, что имеет душу. Возможно, эти люди впервые обрели свое счастье. Это заклинание не применяли почти никогда. Оно забирало огромное количество энергии и практически не давало пользы, так как максимум такой дождик мог идти не более двух минут, если его делает магистр.

Дождь закончился, а через несколько минут толпа пришла в себя взорвавшись одобрениями и любовью к магам воды.

Илеона обняла молодоженов. Церемония подошла к концу. Магистр воды исчезла за тонкой гладью портала. Сам портал спешно закрывался. Столбы воды плавно снижались пока не исчезли. Процессия расходилась в стороны, святой отец понес чашу в церковь, маг распрощался с советником, молодоженами и создал маленький переносной портал. Жалко, что не удастся проследить за ним! Хотя почему не удастся?

Сложное заклинание сформировало прозрачного орла. Орел получил приказ и впился своими солнечными глазами в то место, где только что был портал мага, через который тот ушел. От портала потянулся слабый золотистый лучик. Лучик впился в правый глаз орла. Прозрачная птица с золотистыми глазами взметнулась ввысь. Лучик случил веревкой, по которой орел спокойно найдет мага. И он нашел, второй луч из другого глаза ударил по моей голове. На короткий миг я смог увидеть как маг стоит на корабле. Судно только отошло от причала. Связь прекратилась, время заклинания вышло. Высоко раздался гордый птичий крик. Птица исчезала в своей родной стихии, растворяясь в воздухе.

— Уплыл, так уплыл — хмыкнул и направился в церковь.

Храм веры Арна представлял суровое простое помещение. Символ веры крест висел впереди над трибуной. Я шел мимо резных скамеек, вертя головой в разные стороны. Слева и справа на уровне метров пяти-шести располагались огромные стрельчатые окна. Вместо обычного стекла там были мазайки с изображением битвы ангелов с демонами. А на потолке на меня глядел сгусток золотого света, облаченный в мантию священников. Руки Арна разошлись в стороны, точнее два потока золотого света преобразившихся в подобие рук, с которых исходит все тот же свет. Я невольно залюбовался зарисовкой божества, что несет в себе символы крестьянства. Рука невольно начала двигаться. В итоге перекрестил себя три раза, закончив все известным даже тут словом «Аминь».

— Вы очень странный сын мой — послышалось впереди.

Я наконец придал голове обычное для нее состояние. Мне улыбался святой отец. Его улыбка была мягко, благодушной, а в глазах плескалось тепло.

— Почему?

— Заходя в церковь, как и в любое помещение человек первым делом смотрит под ноги. Вы же сразу обратились к основному постулату. Иди и не бойся, что восторгаясь ликами небесной свиты упадешь ты. Здесь нет врага его и некому ставить тебе преграды на ровной дороге. Церковь ведет человека к свету, к чистоте и всепрощению.

— Ясно святой отец. Вы правы я немного не такой. Вообще не люблю осматривать полы в помещениях, ведь самое интересное на стенах.

— Ты прав сын мой. Это шаг к верху.

— К нему — мои глаза указали на потолок.

Он кивнул головой.

— Что привело тебя в храм веры?

— Чаша воды, что дала эльфийка. Как такая мерзость может стоять в храме?

Он светло улыбнулся.

— Я рад что ты этого не одобряешь сын мой. Простые люди не понимают какой яд в этой чаше. То дерево, что сегодня было выращено на неосвященной земле, сплочение страданий, гнева, ярости и боли людей.

— Что же он там тогда делает святой отец! У вас топор есть? Сейчас спилим, потом подкорчуем и сожжем, развеяв золу по городу.

— Твоя вера крепка, но люди еще слабы. Это должен делать не один человек. Иди со мной.

Он повел меня к алтарю, где стояла уже увиденная мной чаша с живой водой.

— Смотри — он почерпнул ладонью воду из чаши.

Вода внезапно засветилась в старых руках. Он выпил её не пролив ни капли.

— Видишь сын мой! В храме Арна эта вода не может сделать ничего плохого. Бог не допустит, чтобы верующие в него отравились ядом демонов. Если ты веришь, то никогда не отравишься. На земле Арна магия слаба, а вода обычна. В тот день когда то дерево сгниет, я буду знать, что мы на земле Арна.

Мои руки потянулись к чаше. Вода жизни, что убивает при своем чистом виде, также как капля никотина лошадь, засветилась в руках. Густота, вязкость в воде пропали. На вкус она стала обычной водой, которую пьют каждый день тысячи жителей Нраля.

— Твоя вера крепчает сын мой. Верь и тогда сможешь делать намного больше, не находясь в храме. Запомни если взял воду, перекрести её, если сел есть помолись, лег спать возблагодари Арна за то что он есть и ты будешь разбужен в ту минуту когда вор проникнет в твой дом, яд в еде и воде исчезнет.

— Благослови отче.

Он перекрестил меня.

— Иди.

Я кивнул, перекрестился и пошел на выход. Неплохо бонусов нахватал. Нужно будет побить этих демонов. Так скоро можно ковшиками эту воду хлебать на глазах удивленных эльфов.

На дворе стоял белый день, светила еще не достигли своего пика, город гулял по случаю победы над имперским флотом. Появилась надежда, за которую люди цеплялись всем чем можно. За первой победой противник стал менее грозным, а свои войска показались воинственнее. Свадьба только доказывала простому люду, что все будет хорошо. Не стоит так паниковать.

Я продолжил свое движение вдоль одинаковых улиц города, сейчас я сыт и более менее отдохнувший, но переться в Гидор без денег, еды и пешком крайне не хотелось. Проще устроиться сопровождать кого-нибудь до города, а там все решу на месте.

Сопровождать можно торговцев или знать, осталось только найти тех, кто туда едет. Для этого потребовалось подойти к лавочке, за которой стоял упитанный дядька с длинными черными усами и пронырливым взглядом.

— Чего желаете? — тут же поинтересовался он.

— Желаю знать, где находятся купцы, что едут в Гидор.

Он немного замялся просчитывая в уме ситуацию и выгоду от нее.

— А зачем вам купцы?

— Чтобы предложить свою работу. Я ведь маг как ни как! Мне нужно в Гидор.

Он снова замолчал выжидая паузу.

— Купцы сейчас больше едут оттуда. Цены в Гидоре упали. Город несет убытки. Никто не едет туда, все едут оттуда.

— Но варианты есть?

Он кивнул.

— Есть одна госпожа которая как раз собирается в Гидор. Она уже набрала себе сопровождающих, но думаю если с ней поговорить она не откажется вас взять.

— Что для этого нужно?

— Показать, что вы лучше тех претендентов которым она обещала неслыханные деньги. Я мог бы её убедить.

— Как же?

— Есть один способ — улыбнулся он.

— Я сам могу кого хочешь убедить — улыбнулся ему в ответ — спасибо за совет.

— Так вы отказываетесь!

— И вы убедить взять на службу мага воздуха.

Он сделал кислую мину.

— Таких магов вообще никуда не берут. Не уверен что госпожа Лонея меня послушает. Извините господин маг.

— Ничего. Я понимаю. Не скажите где тут самый богатый дом отдыха.

— Тебрит конечно, же! Вы верно очень богаты? — в его глазах вновь появился интерес.

— Нет, что вы! У меня вообще денег нет. Просто захотелось узнать, куда меня точно не впустят.

Он ухмыльнулся.

— Вы в торговом городе. Здесь даже в самую бедную харчевню без денег не впускают.

— Значит буду соблюдать пост. Без еды человек может жить достаточно долго. До Гидора дойду. Всего вам наилучшего господин торговец.

— И вам того же — брякнул он уже потеряв интерес к моей персоне.

Да, что не говори, а я хитрее.

Следующий прохожий с удивлением указал путь к Тебриту, где по его словам стакан воды по цене озера.

Заведение оказалось рядом. Массивное двухэтажное здание в классическом стиле из камня с всевозможными для этого времени наворотами. На входе стояли два высоких стражника в блестящих доспехах. Этакий фэйс-контроль, чтоб даже духу бедного там не было. Они естественно выдвинулись вперед высоко задрав подбородки, преграждая дорогу полосками стали в руках.

— Привет — улыбнулся им — я бы конечно тут с вами поговорил но не нужна госпожа Лонея.

— Зачем вам госпожа де Триль?

— А вас это волнует? Я человек мирный, поэтому сразу предупреждаю. Я маг, не позовете её и здесь будут работать другие ребята.

Они не испугались и только разозлились. Но я то человек другого мира знаю, что сначала нужно бить, а потом уже пугать. Мгновенный ветер припечатал обоих к двери. Мечи повинуясь простенькому заклинанию спокойно перенеслись по воздуху ко мне в руки.

Они удивленно во все глаза рассматривали как их оружие спокойно прилетело ко мне.

— Все быдло в сторону, а то заколю как свиней.

— Ты пожалеешь! Тут думаешь нет сильных магов? — воскликнул один.

— Неужели тут есть магистры?

— Есть — нагло воскликнул он.

— И высшие маги?

— Тут все маги есть — поддержал его друг.

— Тогда вам нечего бояться — усмехнулся я — а врать мне не нужно, я это чувствую. Кто вообще таких идиотов в охрану взял! На будущее ребята, прежде чем преграждать дорогу, поинтересуйтесь не магу ли вы хотите её преградить. Я понимаю что у вас там работа сложная, поэтому просто передайте госпоже Лонеи, что с ней хочет поговорить очень сильный маг. А я пока тут постою.

Мечи полетели к ним в ноги. Они быстро подхватили оружие и унеслись внутрь.

Ну кретины! Нет бы хоть одного на входе оставить!

Ждать пришлось недолго. Вскоре ко не вышли два улыбающихся охранника вместе с человеком в красной мантии.

— Нажаловались. Не знал что госпожа Лонея мужик, да еще маг огня.

— Ты кто такой? — строго спросил меня темноволосый маг которому дал бы лет сорок.

— Я маг, как и ты. Мне нужно попасть в Гидор. Я слышал госпожа де Триль едет туда же. Готов предложить свои услуги в обмен на еду пить и прочие материальные нужды. Деньги меня мало волнуют, поэтому не стоит тут устраивать поединков. Я только помогу вам в дороге за ничтожные расходы.

Он поменялся в лице несколько раз.

— Если ты маг, почему не в мантии? Какая у тебя стихия?

— Не ты меня нанимаешь, я не обязан перед тобой отсчитываться. Если хочешь чтобы я тут перед тобой распинался, то поищи другого.

— Хорошо, иди за мной.

Внутри оказалось очень даже ничего. Общий зал представлял шикарный королевский обеденный зал. Кругом позолота, стекла, дорогая изящная мебель. Слуги в красивых нарядах шныряют по всему залу обслуживая богатоодетых постояльцев, которых на большой зал от силы человек семь-восемь. Изящная лестница с перилами из красного дерева, под ногами пушистый наверняка дорого ковер. Так постепенно водя головой, правда особо не удивляясь, мы добрались до просторного коридора с комнатами по обе его стороны. Маг аккуратно постучал в третью дверь слева.

— Входи.

— Спасибо, только после вас.

— Я не пойду. Госпожа не терпит, чтобы её разговоры слушали люди, которые все равно спорить с ней не будут.

— Иначе уволит?

Он кивнул.

Я открыл дверь и спокойно прошел в большую комнату.

Мягкие ковры, дорогой изящный диван, вешалки под одежду, резные стулья, небольшой шкаф прижался к правой стенке, напротив прямоугольное зеркало довольно больших размеров, символ богатства, картины пейзажей природы и шкуры животных.

На диванчике полулежа расположилась красивая женщина невысокого роста. Длинные белые волосы раскинулись до плеч, синие глаза смотрят с интересом, губы почти сошлись вместе, оставив небольшую щель для демонстрации красивых белых зубов. Изящные белые, нежные руки поддерживают бокал наполовину наполненный темно-красной густоватой жидкостью. Легкое черное платье подчеркивает великолепную фигуру, красивые ножки едва видны из-под черного материла одежды, что по идее должно скрывать от плеч идо пят, оголяя только верх неглубоким вырезом и открывая нежные плечи.

— Госпожа Лонея де Триль полагаю?

— Все верно. Мне сказали что вы хотите со мной поговорить. Я вас слушаю господин маг — голос мягкий, уверенный.

— Не буду ходить кругами. Мне нужно в Гидор, но к сожалению так сложилось, что у меня нет денег и желания идти туда пешком. Спросив первого попавшегося торговца я узнал, что вы отправляетесь туда же куда и я. Поэтому решил предложить вам свои услуги. Я охраняю вас от всех, кто попробует напасть, вы обеспечиваете мне ночлег еду и воду. Деньги мне не нужны.

Красивые ресницы взлетели вверх, в глазах удивление смешивалось с непониманием.

— Очень странно. Когда я искала магов для сопровождения в Гидор мне заламывали такие цены, что пришлось выбрать не самых лучших. А вы предлагаете свои слуги за гроши. Возможно вы слабый маг и хотите просто спокойно добраться до города прячась за тех кого я наняла?

— Я понимаю ваши опасения. Только врятли огненный маг спасет вас от нежити. А я её около Гидора больше, чем бандитов на дороге.

Она заинтересованно посмотрела на меня. Края губ чуть приподнялись изобразив полуулыбку.

— Вы хотите сказать, что передо мной сейчас стоит некромант.

— В некотором роде. Вы сможете проверить меня при первом же случае. Я не требую у вас денег, вы ничего не потеряете.

— Вы правы — подтвердила она — какой же вы стихии маг?

— Воздушной.

И снова прекрасное лицо изменилось явив полное удивление.

— Не хочу вас обидеть, но я слышала что маги воздуха ничего не могут.

— Это правда. Но в любом случае бывают свои исключения.

— Хорошо, вы поедете с нами. Мы выезжаем через час, не опаздывайте.

— Не волнуйтесь.

Я выбрался из Тебрита под недовольные взгляды охранников. До отправления всего час, за это время я вполне могу поздравить молодоженов. Конечно неплохо бы оставаться мертвым, но почему то меня постоянно узнают или вообще приходиться самому раскрываться.

Остановить прохожего раз плюнуть.

Молодой парень немного шатался, но дорогу к месту торжеств объяснил внятно. Свадьбу праздновали в доме уважаемого торговца и лучшего друга управляющего Карио господина Винсента де Льена.

Дом самого богатого человека Нраля, который плевал на то что дворяне не могут стать торговцами располагался опять же в центре города рядом с площадью, церковью и Тебритом. Пьяный парень, что еле стоял на ногах указал на высокий особняк огороженный железными воротами, каменным забором и очень внушительной стражей.

Конечно, чтобы впустить человека в полу грязном плаще и пыльной обуви, обросшего приличной щетиной и речи быть не могло. Пришлось сделать небольшой телепорт к самим дверям особняка, а потом без зазрения совести открыть дверь и нагло пройти не обращая внимания на удивленного дворецкого.

— Господин!!! Вы…

— Я на свадьбу. Разве она не здесь?

— Здесь, но в таком виде у нас не принято.

— Ничего мне можно и в таком. Вот увидите как все обрадуются. Вас даже похвалят, что пропустили такого гостя.

Лицо у него стало озабоченным. Весь вид говорил «Да уж похвалят!».

Я уже не слушая его ввалился в общий зал, раскрывая массивные дверцы с позолотой. Зал действительно выглядел шикарно и все гости были знатные, богатоодетые и очень удивились такому существу на пороге. Я застал их во время шикарного обеда. Невеста с женихом в центре стола, рядом капитан Виктор, Карио и больше никого я не узнал.

Я вошел чересчур громко, привлекая всеобщее внимание. Это надо сказать получилось. Все молча уставились на меня. Практически все посмотрели брезгливо, с отвращением удивлением. Человек средних лет, высокий, худощавый, стройный, черноволосый, что сидел рядом с Карио вцепился жестким взглядом и попробовал подняться.

В этот же момент сзади появился бледный дворецкий с охраной. Но господин Карио дипломатично приостановил хозяина и очень тепло поприветствовал меня.

— Вы как всегда вовремя господин Арнис — мягкая улыбка прошлась по его губам.

Теперь публика уже выражало удивление. Этакое стадо баранов, с отупением наблюдающее как убивают их соплеменника.

— Прошу прощение за свой вид, пока добирался весь запачкался.

— АРНИС!! — воскликнули сразу три голоса вместе.

Спустя небольшое время меня уже сжимали молодожены.

— Ты жив?

— Жив я жив. Только не задушите, я же весь в пыли! А у вас одежда праздничная, запачкаетесь.

Наконец все приветствия с Игорем и Алексой закончились и тогда ко мне подошел хозяин дома.

— Винсент де Льен.

— Арнис де Кияр

Мы пожали друг другу руки.

— Извините, что так без предупреждения, но у меня просто мало времени. Если бы не обещал жениху с невестой прийти на свадьбу, то не потревожил бы.

— Это высокая честь встречать такого гостя у себя дома — заметил Винсент.

Хм, не врет.

Следом я добрался до Виктора и Карио которые крепко пожали мне руку. В считанные секунды мен усадили напротив жениха и невесты, рядом мальчиком лет девяти. Этот вообще не сводил с меня глаз. Хозяин представил его как сына, который хочет стать великим воином.

— Я буду бить драконов и спасать принцесс — поделился он со мной планом на будущее.

— Молодец — похвалил я.

— Арнис — обратился ко мне Карио — не расскажешь нам куда ты пропал?

— Да в принципе рассказывать нечего. Телепорт выбросил меня в город под название Хотра. Я спросил как в какую сторону Нраль и пошел по дороге. Добрые дворяне проезжавшие пол дороге захватили меня и вот я здесь.

— Вы как всегда шли тайно — хмыкнул он.

— Конечно.

Карио только улыбнулся.

— И совсем непричастны к тому, что как раз самая надежная тюрьма, гордость Хотра, выстроенная для заточения не только преступников, но и магов подверглась атаке заключенных?

— Вы же знаете господин Карио, что в места куда я попадаю вечно что-то случается?

— То есть вы были в той тюрьме? — напрямую спросил господин де Льен.

— Так уж получилось, что телепорт выбросил меня в одну из камер этой тюрьмы. Я конечно, просил чтобы меня выпустили, но они не захотели. Что мне еще оставалось делать?

— Мне кажется, что вы отовсюду выберетесь — улыбнулся Карио.

— Пока везет господин управляющий.

Пришлось немного поведать людям как я прошел лабиринт, что делал внутри корабля-призрака и под конец поздравить молодоженов.

Наконец страсти немного улеглись и все приступили к еде. Карио с улыбкой наблюдал, как дворяне с удивлением смотрят как я аккуратно ем. Накалываю вилочкой, режу ножичком, неспеша пью вино малыми глотками. Теперь они уже точно приняли меня за дворянина.

— Господин Арнис?

— Да господин Карио?

— Можно узнать когда вы направляетесь в Гидор.

— Через полчаса господин Карио.

— Так скоро! Что тогда у меня к вам маленькая просьба.

— Я вас слушаю?

— Вы можете определить способности к магии этого мальчика.

Его взгляд указал на Винсента младшего.

Я просмотрел мальчика особы заклинанием, что научил Григорий. Хм, неплохие способности к воде, я бы даже сказал очень не плохие.

Мой взгляд обратился к хозяину дома. Тот спокойно ожидал ответа.

— Алекса разве не смотрела?

— Я смотрела, но мне непонятны его силы и стихия.

— Стихия вода, ну а способности высокие. На высшего потянет.

— Это правда? — переспросил Карио.

— А я разве когда-нибудь вас обманывал? Давайте поднимем бокалы за вашего сына господин Винсент, будущего высшего мага воды!

Все с радостным криком и поздравлениями подняли бокалы.

Время пролетело не заметно. Я последний раз поздравил молодых, попрощался с Виктором, Винсентом и Карио и пошел.

— С нетерпением буду ожидать вестей с Гидора — на прощанье улыбнулся Карио.

— Они будут — пообещал я — вы же меня знаете.

— Еще как знаю господин Арнис!

Рядом с Тебритом уже стояли две кареты, которые успели окружить два десятка воинов на лошадях. Я подошел к уже знакомому мне магу огня.

— Скоро тронемся?

Он недовольно осмотрел мой вид.

— Сейчас. Госпожа уже почти собралась.

Тут же появилась и госпожа де Триль. Она оглядела нас и еще троих магов, что наняла за бешеные деньги. Им велела ехать с ней, нам же сесть во вторую карету вместе. Развалиться во второй карете не получилось. Она была битком забита сундуками и прочей ерундой, вроде вещей и еды.

Так мы тронулись.

Маг огня оказался неразговорчивым типом, поэтому всю дорогу нам с ним пришлось смотреть в окно, сидя друг против друга. Я еще к тому же сидел спиной по направлению куда едем. Главное не пешком, хотя через два часа уже проклинал свою идею. Маг огня похоже тоже не был в восторге от постоянной тряски и твердой лавочки.

Наконец я не выдержал молчания.

— Сколько дней до Гидора?

— Семь.

— Так долго?

— Госпожа Лонея желает останавливаться на ночевки и обеды в деревнях. Аристократы!

— И когда её первая остановка?

— По моим подсчетам через час будет деревня Висчер.

— Странное название.

— Да.

— А что за маги с ней едут?

— Господа Пролий — маг огня, Вячеслав- маг воды и Томас — высший маг земли.

— А вас почему не взяли туда?

— Я люблю ездить в одиночестве. Тем более те маги сильнее меня — выдавил он.

— Ясно.

На этом наш разговор потух.

Время ползло как улитка с Чукотки до Москвы. Я пробовал уснуть, но не получалось. Смотрел на одинаковые поля лесами за окном, надоело. В итоге ставился в пол и ждал.

Наконец мы достигли деревни. Висчер оказалось довольно большой деревней с одинаковыми домами из дерева, только в центре деревни мы увидели пышный дом старосты, небольшую кузницу и средних размеров постоялый двор, куда и заехали.

Ноги за время нашего путешествия из Нраля до Висчера затекли. Так что я с радостью выбрался на улицу, где начал нарезать круги, разминая конечности.

Сразу же к госпоже подбежал хозяин, который получил заказ и заверил, что все будет в лучшем виде. Получил деньги и поспешно удалился.

Все отправились вовнутрь. Нам накрыли стол, точнее госпожа удалилась за отдельный столик с четырьмя магами и командиром отряда наемников, я же сел с солдатами и жевал мясо, запивая слабым вином.

К концу трапезы в зал ворвался бледный запыхающийся мужик. В глазах стоял ужас. Он подбежал к госпоже Лонеи и пав на колени чуть ли не рыдая запричитал.

— Благородная госпожа! На деревню напали разбойники! Помогите! Помогите, век не забудем! Молиться за вас будем.

— Капитан? — она вопросительно взглянула на капитана.

— Если прикажете, но тогда Яне несу ответственности за вас. Я нанимался беречь вас, а не всех, кому это нужно. У нас впереди долгая дорога.

— Как видите я тут не причем. Убеждайте моих людей сами.

— Помогите! — старик пал на колени уже перед капитаном.

— За бесплатно тебе никто не поможет старик!

— Мы заплатим!

— И сколько? Мои услуги не из дешевых.

И тут эти сопли. Ну что поделаешь? Ненавижу я насилия. Это все влияние Альфреда, привил гад мне благородство глупых рыцарей. Я медленно поднялся и подошел к старику.

— Сколько их?

Он обернулся ко мне, остальные тоже заинтересовано поглядели.

— Около трех десятков.

— У тебя лошадь нормальная для меня найдется?

Тот кивнул.

— А кузнеца мечи нормальные есть?

— Есть помогите!

— А стрелы? НУ?

— ЕСТЬ ТОЛЬКО ПОМОГИТЕ!

— Тогда пошли за стрелами.

Он смотрел на меня, как на сумасшедшего.

— Чего сидишь? Пошли или тебе уже помощь не нужна. Не волнуйся старик я ведь маг!

В итоге он быстро провел меня к кузнецу, которого не было, но стрелы нашлись. Я взял около двух с половиной десятков.

— Где они? Веди!

Чуть ли не бегом мы добрались до начала деревни. Там уже вовсю шел разбой. Рвали одежды с женщин и девушек, которых повалили на землю, под хохот избивали деревенских, земля в некоторых местах успела окраситься кровью от троих убитых, что сопротивлялись.

Мы подошли на расстояние двадцати метров от разбойников. Они нас заметили, видели как я разложил на земле стрелы.

— Кого ты привел старик! — со смехом закричал один из бандитов — что это за представление?

Больше он ничего не сказал. Первая стрела поднялась в воздух и полетела точно в глаз. Всего два заклинания поднятие и самонаводка. Стрелы быстро поднимались на уровень метр шестьдесят пять и летели в цель.

После пятой стрелы все опомнились и кинулись на меня. Шквал ветра отбросил их на землю. Пока они соображали и поднимались я добил еще пятерых. Они только поднялись как снова ветер повалил их и снова пять трупов. Их осталось двенадцать человек. Они попробовали уже бежать, я безжалостно отправил семь точных стрел. Бандиты бежали кучей, поэтому и поплатились. Они думали убежать, когда я сделал короткий телепорт и появился перед ними.

Не долго мучаясь сотворил прах и тем самым успокоил последних. Облако разъело их до мелкой пыли, которую спустя минут подхватил ветер, развеяв остатки.

— Вот и все.

К старику подошел с уже выбранным конем и клинком принадлежащих когда-то бандитам.

— Все перебил старик. Вам бы хоть мужики луков понаделать. Будет чем защититься.

— Так и поступим господин маг.

— И не надо падать на колени. Старый человек, а все как молодой пацан.

Начиналось самое интересное. Я взобрался на коня. Слава богу Азир научил меня езде на них иначе опять трясись в проклятой карете. В принципе они не уже не нужны. Можно взять еды у старика и ехать дальше. С другой стороны не каждый раз под рукой будет возможность справиться с таким количеством народа.

На конце улицы появились кареты. Впереди скакал капитан. Он с нарастающим удивлением разглядывал трупы разбойников.

— Это ты их так? — недоверчиво спросил он.

Я опустил взгляд на небольшой нож, что лежал рядом с убитым разбойником. Нож медленно поднялся в воздух, а потом стремительно впился по рукоятку в деревянную стенку дома.

— Надеюсь не нужно больше ничего объяснять?

— Нет господин маг — заверил капитан.

Так мы двинулись дальше. Нас провожала вся деревня, выкрикивая благодарные слова. Я держался немного впереди процессии, рядом ехали два молодых парня в кожаных доспехах, шлемах в виде железных колпаков с мечами и луками за спинами. Как оказалось капитан придерживался одинакового набора. Каждый воин обязан был уметь ездить верхом, драться на мечах и стрелять из луков и арбалетов, которых в отряде насчитывалось три штуки.

Сам капитан крутился возле кареты своего нанимателя. По обе стороны от карет ехали его воины. Замыкали шествие двое воинов с арбалетами. Еще он высылал на разведку двоих парней на самых быстрых скакунах во всем отряде. Эти то парни сейчас и ехали со мной впереди. Когда они отправлялись разведывать дорогу, то на их место подъезжал сам капитан.

Примерно каждый час он отсылал ребят вперед. Вот и сейчас он догнал нас и парни не спрашивая поскакали уносясь вперед, вскоре скрылись за холмом. Капитан подъехал ко мне.

— Господин маг? — привлек он внимание.

— Да капитан?

— Я очень удивлен и надо сказать впервые. Вы так легко расправились с бандитами! Госпожа говорит, что вы маг воздуха.

— Да это правда.

— Я видел многих магов, ноне один так не мог.

— Как?

— Истреблять бандитов в пару минут, запуская стрелы, ехать со всеми верхом и при этом не требовать практически ничего. Когда госпожа впервые рассказал про вас, я подумал, что вы типичный слабенький маг, который боится ехать один.

— Каждый имеет право ошибаться капитан. Где следующая остановка?

— Большовке — это деревня плотно населена и там имеется своя охрана и очень приличный постоялый двор.

— Сколько нам до нее осталось добираться?

— К вечеру будем — уклончиво ответил он — только вот заколдованный лес объедем.

— Это еще что за лес?

— Никто не знает. Просто так повелось еще с далеких времен, объезжать этот лес. Никто еще не проезжал его насквозь.

— А что там?

— Никто не знает. Храбрецы что входили внутрь, не возвращались, даже маги не возвращались. Лес постоянно окутан сумраком. Солнце не пробивается сквозь густые ветки деревьев, зверь обходит этот лес стороной. Говорят там живет сам Харг.

— Демон обмана?

— Харг не просто демон обмана господин маг! Харг самое низшее, срамное, жестокое и бессердечное существо выступающее против рода людского. Раньше весь мир был как тот лес, а потом пришел Арн и день развеял ночь, однако демон силен и ночь не смогла уйти до конца, а этот лес вообще всегда во тьме.

— Ясно. Значит лес хвойный да?

— Он кивнул.

— А сжечь его не пробовали?

— Пробовали, только огонь тут же затухает. Эти деревья даже срубить нельзя. Снег, дождь, солнце — все обходит этот лес стороной. Там всегда холодно и темно. Черная трава, черная земля, черные деревья и черные камни. Люди пробовали срубить его, но оружие ломается при соприкосновение с черной корой. В итоге люди оставили его. Лес не растет и не стареет, не гниет. Деревья как стояли там с сотворения мира, так и стоят. Высокие и широкие на небольшом расстояние друг от друга. Из леса никто не выходит, поэтому он безопасен если его обходить.

— Спасибо за информацию капитан.

В это время прискакали разведчики.

— Все чисто капитан, дорога пуста — сообщили они.

Мой конь замедлил шаг и поравнялся с каретой.

— Госпожа де Триль — позвал я её.

Из окна на меня посмотрели два строгих синих озера, очень холодных.

— Дорога впереди чиста. Не возражаете если я немного отлучусь.

— Куда?

— Вперед, по своим хм, делам.

— Разрешаю, но только не надолго.

— Обязательно.

Предупредил капитана, который ответил понимающей улыбкой.

— Может тогда лучше отстать?

— Нет, так придется скакать за вами, атак вы подъедете сами.

Он кивнул.

Конь галопом понес меня вперед.

Пару километров мы неслись с моим четырехногим другом во весь опор, точнее несся то он. А я вцепившись в него наблюдал приближавшуюся черную точку. Еще несколько километров и мы подъехали к действительно черному лесу. Такое ощущение, что когда он только вырос, не видимый гигант щедро плеснул пару тонн черной краски. Все было совершенно черным. На расстояние в пару метров конь остановился, не желая идти в то место откуда веет холодом.

— Не хочешь значит? Ну и не ходи. Подождешь меня тут.

В несколько минут конь оказался стреноженным. Сначала я пробовал вырастить рядом дерево, но ничего не вышло. Видать лес действительно не лес, а хрен его там знает что.

Трава сочная и зеленая резко обрывалась перед входом в лес меняя светло-зеленый цвет на черный.

Это совсем не напугало. За плотными рядами деревьев оказались широкие тропы. Оказывается не везде здесь росли елки. Они были только фоном. Надо ли говорить, что все бонусы эльфов тут тоже бесполезны. На расстояние порядка двадцати метров друг от друга проходили ровные аккуратные ряды огромных деревьев уходящих в высь. На верхушке в форме зонтика чернела крона этих гигантов.

Свет в лесу все же присутствовал, блеклые лучи с трудом доставали черной земли. Еще один фактор который мне не нравился это жуткий холод. Но с ним вскоре справился. Мое чудесное колечко изволило появиться и проинформировать, что холод не что иное как явление в результате высокой концентрации магии смерти. Черный щит невидимо опутал всю фигуру отстраняя холод, от которого кстати не спасает даже самая теплая шуба. Этот холод просто вытягивает тепло человека как губка впитывает воду. Постепенно энергии или сама жизнь выходят из человека.

Обычно такое явление можно встретить на кладбищах, своего рода храмах тьмы. Эти входы в мир тьмы работают как черные дыры, особенно сильно их влияние ночью.

Тут же вообще холод поддерживается постоянно. Он же вытянул всю жизнь из деревьев, сделав из них каменные памятники. Это я заключил по каменным широким лепесткам под ногами, что хрустели под моим весом.

Широкая тропинка вела вглубь. Будь здесь побольше света, я бы весь лес смог проглядеть. Одинаковые деревья посаженные идеальными рядами, образовали широкие тропинки. Такое ощущение что весь лес один большой квадрат. Сейчас я шел к его центру.

Гробовая тишины немного давила на мою психику. Уже двадцать минут иду и все одинаково. Это напоминало длинную дорогу, в конце которой горит фонарик, ты смотришь на него и идешь вперед. Ждешь пока он приблизиться, а он все дальше и дальше. В одинаковости время тянется очень медленно, ты все прибавляешь скорость, в конце уже бежишь на него. И вот когда уже совсем устал и отчаялся останавливаешься, поднимаешь усталый взгляд и видишь что фонарик уже над тобой. Хотя приближения к нему не заметил. Ты смотришь на часы, прошло всего десять минут, которые казались вечностью.

И вот это врем прошло, впереди появился новый объект, точнее целый склад объектов. Груды черный блестящих камней, от них шли волны черной магии.

В голове щелкнуло знакомое слово.

— Значит черный Тебрит! Да с таким количеством тебрита можно весь мир в кладбище превратить!

Черный камень на кольце призывно засверкал.

— Эй! Так ты у нас отсюда?

Камень блеснул, ему ответили сородичи точно таким же блеском.

— Так погоди! Если ты тебрит, то кого хрена еще не рассыпался?

Я ждал картинок, но тот промолчал.

— Ладно, что мне с этим делать? Ну не молчи Обсидианчик ты мой!

Кажется так называют такие камни. Если у них синий тебрит это сапфир, а белый алмаз, то красный выходит рубин, зеленый — изумруд, а черный — обсидиан. Значиться розовый обзовем топаз, хотя они бывают разного цвета. Что же тогда символизирует золотой тебрит? Не золото же! Иначе каждый бы тут по золотой монете как минимум 585 пробы держал. Как там у нас 585 частичек золота на 415 частичек примесей. Скорее всего тоже топаз, они ведь и желтые бывают, даже прозрачные существуют. В свое время я наигрался в компьютерные игры. Очень обижало дезинформация типа аметист — розовый камень, хотя на самом деле он прозрачно-фиолетовый, а опал вообще радужного цвета.

Обсидиан все-таки промолчал, поэтому я решил проблему сам. В карман отправились пару весомых черных камней. Больше тут делать нечего пора бы и вернуться.

Короткий телепорт вернул к моему беспокойному коню.

— Я ласково погладил трусливое животное по гриве, поцеловал в умную морду и отправился к появившемуся на горизонте каравану из двух карет с группой сопровождения.

— Долго вы! — заметил капитан.

— Пока место выбрал, потом еще лес немного обошел.

— И как?

— Вы правы, этот лес совершенно мертв.

Я снова занял место впереди. Разведчики вновь поскакали просматривать дорогу, а мы начали объезжать лес по большой дуге. Животные очень нервничали и старались двигаться как можно дальше от леса.

К вечеру, как и было обещано капитаном мы достигли большой деревни. Нас встретили очень радушно. Постоялый двор оказался на очень приличном уровне. За время долгой скачки я как и все устал. Поэтому наскоро поев отправился в отведенную для меня комнату. Помимо нас посетителей не было, поэтому каждому выделили по комнате.

Хозяин с радостью сообщил что последние войска ушли пару дней назад. Гидор уже практически осажден, в ближайшие дней восемь там будет битва.

Госпожу Лонею это совершенно не испугало. Она вообще держалась строго, не обращая внимания на такие вот известия. Видать её очень нужно в город, иначе бы осталась в Нрале.

Капитан расставил охрану у входа в здание. Распорядился насчет смены и как все остальные отправился в комнату, рядом с комнатой госпожи де Триль. В другой комнате и в комнатах напротив расположились маги. Я только с остальными воинами разместились на приличном расстояние от нанимателя.

Сон на удобной кровати в просторной комнате пришел сразу. Не забыл я предупредить что ко не без стука не соваться, типа наложил страшное проклятие, кто войдет без спроса. Заклятие накладывать сам не стал. Так как наложить я его мог, а вот убрать нет. Нужно было спросить по-хорошему, хотя та эльфийка явно была не расположена к общению.

Сон показался весьма реалистичным. Я сижу в удобном кресле, напротив черноволосый парнишка лет четырнадцати. Классическое лицо без шрамов, переломанного носа, заплывших глаз и мешков под ним. Взгляд спокойный, на лице слабое подобие улыбки. Между нами маленький столик нагруженный фруктами и бутылкой шампанского, рядом с которой стоят два бокала.

Парнишка поднял открытую бутылку и разлил по бокалам, наполнив каждый ровно наполовину. Один бокал подвинул в мою сторону.

— А вина нету? Шампанское я не люблю.

Он взмахнул рукой и белое вино стало красным.

— Пойдет.

Я поднял бокал слегка прикоснулся губами к красному напитку. Слегка кисловатый, но в целом ничего.

— Хотелось бы знать с кем я тут пью и по какому поводу?

Черные глаза без белков изучающее просматривали бокал.

— Называйте меня Самуил.

— Алекс.

— Я знаю — улыбнулся он — вы очень яркая фигура в этом мире.

— Ага! Знаете откуда я?

— Знаю. Вы из мира, где люди хуже демонов. Где каждый демон обрел человеческую оболочку и нет святой инквизиции с культом света. Я бывал там.

Он увидел удивление на моем лице и поспешно пояснил.

— Я демон снов Алекс. Мне можно появляться в любом небесном плане или как у вас говорят вселенной.

— Тогда может знаете как я сюда попал?

— Об этом вам следует говорить с другим демоном. Кто-то пожелал ценой своей души чего-то необычного и вот вы здесь, чтобы исполнить его волю. Потом вас несомненно вернут. Точнее у вас будет выбор. Это когда человек загадывает желание у него нет выбора, а вот когда его тянут для осуществления цели, у него есть выбор.

— Интересно, не у Харга ли мне спрашивать?

— Вы очень проницательны Алекс.

— И как мне его найти?

— А вы загадайте желание и он сам появиться.

— Спасибо, но моя душа мне пока нужна.

Он усмехнулся.

— Тогда советую не искать.

— Спасибо за совет. Чем обязан вашим появлением?

— О тут особый случай. Я бы сказал особенный. Во всем виноваты ваши сны Алекс, они очень питательны для такого демона как я. В них сплошь ненависть и безразличие. Вы не скучаете по дому и не хотите туда возвращаться, не мечтает о силе, девушках и роскоши. Ваши сны поток воспоминаний, причем очень нехороших. Когда человек видит такие вещи он обычно злиться на себя и страдает, испытывает ненависть, хочет все вернуть, но вы всего лишь просматриваете будто сны не ваши. Поэтому я не могу их поглощать.

— И что дальше?

— Демон не может поглощать сны только в одном случае господин Алекс.

— В каком?

— Если эти сны не сны. Как тот лес в котором вы сегодня были, с виду лес, а на самом деле и не лес. Куски мертвых деревьев. Если будете продолжать в том же духе скоро станете как те деревья из черного леса.

— Вы так обо мне заботитесь?

— Нет. У меня свои планы в которых вы принимаете некоторую роль.

— Не поделитесь?

— Еще слишком рано. Давайте выпьем за знакомство.

Наши бокалы легко коснулись друг друга издав слабый звон.

— Мы еще увидимся — сообщил он после того как мы выпили немного вина.

Его контуры стали пропадать, вместе с окружающей картиной. Я остался один во тьме и тишине.

Следующие два дня прошли в привычном уже ритме. До обеда мы двигались по дороге, потом останавливались на обед в деревнях. Добродушные хозяева поведали, что мы почти догнали армию. К вечеру достигали еще одной деревни, в которой и ночевали. Все шло угрюмо и однообразно. Хотя это лучше, чем каждый час драться с разбойниками и нежитью, которую видели не так далеко от жилых мест.

К вечеру четвертого дня пути мы остановились в деревне под название Шагокол. Вообще названия у них тут странные. Деревня оказалась большой, в центре можно было увидеть уже кирпичные дома. Одноэтажные, построенные грубыми прямоугольниками, но уже деревянные. Прогрессирует деревня. Здание кузницы, дом старосты и постоялый двор выглядели получше. Они тоже были выстроены из камня.

Как обычно наскоро поел и отправился в свою комнату. Только на этот раз я не ложился спать. Небольшой телепорт на улицу, потом минут десять ходьбы ближе краю деревни и вот я стою на просторной площадке между двух каменных домов крестьян. На дворе уже темно и поэтому никто не заметил как на площадке прямо на вычерченной там звезде в миг возник неотесанный каменный прямоугольник. Оказывается дом может подстраиваться под окружающие его дома. Очень удобная фишка.

Демон не капли не изменился и помещение трактира тоже не менял. Демон еще мерцал, видать не нашел тех чьи души можно выпить.

— Здорово демон!

Он кивнул.

— Называйте меня Салиар.

— Что же вас всех так на имена с буквой с тянет? Недавно с Самуилом общался, тот сильный гад.

— Самуил! Ах, да демон снов.

— Что ты про него знаешь?

— Я знаю это прозвучит непонятно и не правдоподобно, но это самый безобидный демон. В плане поглощения душ.

— Это как, жрет их что ли меньше?

— Нет, он вообще их не использует. Представь тысячи плохих и хороших снов и с каждого по капельки уходит Самуилу.

— Так ему нормально набирается. Тем более не с одного мира идет.

— Вот поэтому ему не нужны души.

— Тогда зачем я ему?

— Я не знаю. Это высший демон, они почти никогда ни с кем не разговаривают, а уж с такими демонами как я их точно ничего не связывает. В любом случае советую не исполнять его пожеланий. Сильнее Самуила только его старший брат Харг.

— Так они еще и братья!

— Все демоны созданы из одного материального плана. Но эти самые первые и самые сильные.

— Ладно, с этим разобрались. Что там с тем демоном про которого ты мне говорил? Чего-то я не вижу его на дороге?

— Через два дня ты будешь проходить его территорию, встретить его можно только ночью.

— И что мне с ним делать?

— Он демон дорог, выбери правильную — это все что я знаю.

— Немного, но уже что-то. Все я тогда пойду.

Он кивнул на прощанье.

Возвращения прошло незамеченным. Я рухнул спать на старенькую кровать в маленькой комнатке и уснул сном в котором не было никаких демонов, воспоминаний и прочего что мешает спокойно спать.

На утро слегка перекусил, запил все дело молоком и собственно мы поехали. Я уже привык, да собственно и не отвыкал просыпаться за десять минут до отъезда. К тому времени как все не спеша собирались, а маги с госпожой де Триль медленно доедали свой завтрак я спускался вниз и только приступал к еде. В итоге они доедали и выходили во двор, где занимали свои места, а я допивал утренний стакан молока и выбегал следом. Взбирался на оседланного коня и выдвигался на разведку с двумя парнями, практически моими ровесниками. Об этом мы договорились с капитаном, который в свою очередь договорился с госпожой Лонеей. Она благоволила к молодому смуглокожему капитану.

Только выехали из деревни как отправились на разведку. Ехать стало интереснее, деревни стали попадаться все чаще. Мы осматривали их, разговаривали со старостами, слушали про передвижение армии, до которой практически добрались. Последние объединенные войска шли быстрым маршем к Гидор у стен которого должен быть решающий для всех бой. Если Империя победит, то спокойно захватит остальные вольные города на материке, если же нет, то войска направятся вперед неся освобождение землям вокруг разрушенного Порожа.

Госпожа де Триль хотела нагнать армию союзников, тем самым обеспечить себе полную безопасность, так как говорили, что нежить уже обходит Гидор и все чаще попадается на дороге. Даже разбойники решили отправиться к самым южным городам конклава.

Очередная деревня попалась спустя пару часов. Мы как раз отправлялись в очередной разведывательный рейд.

С деревни шел дым. Мы прибавили скорости, промчались мимо горящих деревенских домов. В центре деревни собралось немало народу, практически вся деревня. Они окружили кого-то, и пытались добить вилами и топорами. Сурово по-деревенски я бы сказал. Деревня оказалась не такой уж простой, с зубищами.

— Хватай ведьму! — кричал кто-то надрываясь.

Нас заметили и нехотя расступились давая возможность лицезреть в центре плотного кольца девушку сжимавшую окровавленный меч.

— В чем дело? — поинтересовался Рональд, один из разведчиков, второго звали Вален.

К нам вышел кричащий мужик голый по пояс с густой черной бородой, в руке он держал топор.

— А вам какое дело? Убирайтесь пока тоже не получили! — в горячке воскликнул он.

Толпа как голодный зверь сжалась и загудела, так в центре оказалось уже четверо людей.

Девушка с надеждой поглядела на нас. Ребята вытащили мечи, приготавливаясь к сражению.

Еще чуть и толпа кинется чтобы разорвать нас на мелкие части. Самое оно опробовать самое новейшее заклинание полученное от Григория.

Звуковая волна прошлась от меня во все стороны. Народ пал на колени зажимая уши.

— Еще немного — предупредил их — деревню переименуют в Глуховку, всем надеюсь ясно?

Все зло кивнули. Вперед вышел все тот же мужик.

— Заткнись — оборвал его сразу — такие уроды как ты заставляют порядочных людей творить самые черные поступки. Если скажешь хоть слово на кол посажу.

Я сразу подметил несколько деревьев в центре, не знаю, что они здесь забыли, но благодаря им из земли вырос тот самый острый кол.

Мужик побледнел и поспешно заткнулся.

— Что здесь происходит? — задал вопрос Вален.

Толпа молчала, пока не нашелся один смелый старик, что вышел вперед.

— Эта женщина ведьма!

— Чем ты докажешь? — поинтересовался я.

— Вчера утром тут прошли войска, а ночью на деревню напала нежить. Пол деревни перебили пока не успокоились.

— И причем она тут?

— Она тоже появилась вчера господин маг. Больше никто не мог поднять мертвяков! Её видели на кладбище.

— Да! — протянул я выпуская воздух из легких — А ты знаешь старик, что любой святой отец справиться с нежитью. Где у вас тут церковь?

— У нас нету.

— Еретики — обвиняющие бедную женщину в колдовстве. Жалкие трусы, что только и могут свалить вину на беззащитного. Что же вы так нежить не встретили? Почему прятались.

Все потупили глаза.

Я обернулся к девушке.

— Это ты сделала?

— Нет.

Не врет, да и врятли, некромант сейчас бы не отбивался от глупого стада.

— Если бы это была она — просветил я народ — то вы сейчас бы не представляли для нее угрозы. Настоящий некромант империи уничтожил бы всю деревню до последнего жителя. Почему деревня горит а вы тут?

Тут то они и заметили чего, не замечали раньше и кинулись тушить пожар. Толпа разбежалась.

Девушка еще не выпускала оружия, она вместе с разведчиками свалилась на землю от моего заклинания и так же как они е отпустила оружия. Её симпатичное лицо кого-то сильно напоминало, только вот кого?

— Куда направляетесь? — спросил её.

— В Нраль.

— Садитесь ко мне, вывезу из деревни.

Она благодарно кивнула и забралась, устроившись сзади.

Мы отправились назад не спеша.

— Мне нужно передать письмо господину Карио — поделилась она информацией.

— Что сейчас в Гидоре?

— Город готовиться к обороне. Войск тьмы очень много, совет боится поражения. Ему нужна поддержка с моря. В Гидоре слышали, что союзный флот одержал победу.

— Одержал — хмыкнул я.

— Значит они научились уничтожать корабли империи — в голосе звучала надежда.

— Они знают, как это сделать, но еще не научились — ответил ей.

— Откуда вы знаете?

— Слышал.

— А, наверное до нас дошли не все слухи. А вы едете в Гидор?

— Да, я сопровождаю госпожу де Триль.

— Лонею де Триль?

— Вы её знаете?

Разговаривать было очень неудобно, я постоянно оборачивался, да еще Рональд с его другом торопливо ускакали вперед, предоставив мне разбираться с потерпевшей.

— Дом де Триль один из самых богатых в Гидоре. Госпожа Лонея член совета от дома. Она отправлялась узнать о сражение и в случае победы должна была сообщить совету все подробности.

— Вы чего-то не договариваете?

— Это очень секретная информация господин..

— Арнис.

— Я Сильвия.

— Вот и познакомились — хмыкнул еле слышно — вас до госпожи де Триль?

— Да, если можно быстрее.

Спустя несколько километров мы подскакали к карете. Госпожа де Триль сразу же впустила девушку в карету, видать узнала. Маги оказались на улице, движение остановилось.

Спустя двадцатиминутных дебатов из кареты вышли обе особы.

— Господа маги, эта девушка поедет снами, поэтому одному из вас придется сесть во второй карете. Господин капитан поворачиваем назад в Нраль. Всем будет уплачено вдвойне, если мы успеем за три дня добраться назад.

Воины заулыбались, капитан скомандовал, маги тоже расслабились. Я подскакал к госпоже Лонеи.

— Итак вы возвращаетесь?

Её прекрасные брови слегка взлетели верх.

— А вы?

— Мне нужно в Гидор.

— Но как вы туда доберетесь без денег и еды?

— Тут главное не пешком Лонея. Я не говорю госпожа, так как теперь вольный, а дворянам позволено тыкать. Так что не надо так обижаться и испускать грозные взгляды.

— Вы дворянин?

— До свидания леди Лонея.

Я развернул своего скакуна и полетел уже своим темпом вперед. Думаю уже к вечеру набреду на демона, а завтра к утру откроется взору Гидор.

Вообще уже надоело еле волочиться, лучше поголодать, чем так идти. Значит самое интересное сейчас в Гидоре! Что же посмотрим. Деревню в которой спас Сильвию потушили и теперь восстанавливали. Я спокойно промчался сквозь нее. Думаю к утру как раз нагоню и армию, если из слов деревенских следует, что войска двинулись отсюда ровно день назад, то сейчас наше отставание вообще в полдня при их скорости. Они все-таки пешие.

Время полетело быстрее, спустя час наткнулся на вторую деревню. Которую объехал, так как она располагалась с краю от дороги, потом на третью, ту пересек через центр. Полдня пропали в бешеной скачке. В седьмой или восьмой деревне пришлось обменять уставшего коня на приличную вязанку еды с запасом в три дня и скромную лошадку.

Наскоро пожевав мяса с хлебом запил водой и дальше в путь.

Ближе к вечеру пришлось съехать с дороги и устроить себе отдых ночь ожидалась бессонной. Да и лошадка слабая, деревенская, нетто что тот конь который был.

Заснул при свете, проснулся ночью. На счастье луна в небе освещала все прекрасно. Лошадка понеслась во весь опор. Светило медленно сдвигалось по небосводу, часы летели приближая утро нового дня. Демон не появлялся или испугался или я его проехал, а может не доехал. Не особо нужно. Не бродить же теперь ища приключений на свою, хм голову.

Взобравшись на довольно высокую горку, я смог наблюдать внизу обширную долину. Спуск прошел медленно. У самого подножия появилась развилка. Налево или направо? Как настоящий мужик повернул налево. Через десять минут вновь развилка и вновь на лево. Дорога упрямо делилась на две. Ужена пятой развилке, что попалась за час езды, я очень обиделся и перекрестился. Демон предупреждал что-то насчет выбора дороги. Хотя словосочетание демон предупреждал вообще парадокс.

В итоге крестное знамение дало результат. Морок сполз, на глазах две дороги соединились в одну. Получается что я все время по одной дороге что ли!

Рядом в паре десятков метров донесся довольный высокий хохот.

— ЧЕЛОВЕЧИК ВЫБЕРИ ДОРОГУ!

Я обернулся, но никого не увидел. Поскакал дальше. Следующая развилка состояла из четырех дорог. Снова перекрестил и исчезли только две дороги.

— ЧЕЛОВЕЧ…

Голос сзади только начал кричать, как я успел резко обернуться и перекрестить кричащую сквозь смех черную маленькую фигурку.

Тот от неожиданности упал на землю и разревелся. Белый луч мощно врезал по нему. Я не ожидал что произойдет дальше, а беспощадно крестил гадика. Он пытался исчезнуть, но лучи не давали ему даже подняться. Свет вбивал фигурку в землю. От его крика лошадь рванула вперед и вскочив на дыбы сбросила меня на землю. Я тупо смотрел как животное несется прочь от проклятой дороги.

Маленькое существо от души смеялось, пока вновь не получило порцию света. А как получило опять перешло в длинный плач. Я шел на него не переставая крестить.

В метре от него я заметил, что демон стал практически прозрачным. Крещение же не помогало.

— Ты меня не убъеш человечек — пропищал демон — сил маловато. Ты уйдешь отсюда, а я вновь наберу силы обманывая простачков.

Неожиданно я почувствовал жжение исходившее от кинжала, что вручил мне Иллар. Я извлек кинжал правды Эльфийское оружие грозно светилось в ночи почему-то ярким белым пламенем. Глаза демона расширились от страха, который я впервые уловил в его смехе. Кинжал прошил сопляка с рожками насквозь выйдя лезвием из спины. Как только это случилось тварь громко заверещала пытаясь выкарабкаться, но было уже поздно. Жгучий белый свет исходящий из кинжала перекинулся на демона. Последний визжал как свинья, сгорая на глазах. Последнее что он сделал это посмотрел на меня злыми от боли глазами.

— Будь ты… — не успев закончить существо догорело не оставив ничего.

— Не успел гаденыш — усмехнулся подбирая кинжал.

И почему он засветился светом Арна? Ведь взял я его у эльфов? Хотя какая разница! Главное теперь есть что-то посущественнее, чем крестное знамение.

Лошадь сбежала забрав с собой меч и еду, я снова остался один с очень полезным кинжалом и двумя кусками обсидиана в кармане, еще есть амулет разбойников Хотра на шее.

Дорога осталась раздвоенной, но теперь там появился указатель. На право стояла надпись «Гидор 13» интересно чего? Километров или у них тут своя единица измерения расстояния. Что-то раньше я об этом не задумывался.

Глава 4 Граф аль Итори

Гидор — просто муравейник, а не город. Здесь проходит линия проходит линия обороны союзных войск, после уничтожения Порожа. Огромный город переполнен всевозможным людом. На входе пропустили не забыв проверить на наличие оружия. Я брел среди заполненных улиц, где люди стали жить одним днем, ожидая атаки империи. Каждый день мог стать последним и это сильно меняло людей. Они не боялись тратить последние деньги, грубить страже и веселиться на улицах.

Я только, что прибыл и спустя пару часов наткнулся на разговор двух старых дворянок в богатых одеждах. Они неторопливо проходили параллельно мне. Я стал случайным слушателем их разговора.

— Вчера украли герб, а сегодня и меч! Семейная реликвия пропала и главное как? Что завтра еще они украдут?

— Стража найдет вора и сурово накажет — утешала огорченную женщину подруга.

— Как же! Тут империя ворота стучит, а они будут искать мелкого воришку! Не смеши меня Риана. Тут не вор нужен, хотя его следует наказать. Вещи нужны, они же достояние семьи!

Тут меня как током стукнуло. Ей нужен частный сыщик или детектив. Но эта профессия тут пока еще не появилась, значит нужно попробовать ввести.

— Извините! — обратился к ней — Я тут нечаянно подслушал ваш разговор.

— И как вам только не стыдно! — возмутилась Риана.

— Стыдно, очень — заверил её — Поэтому у меня к вам предложение. Я найду вашу пропажу, а вы меня за это наградите.

— Это мошенник Диар. Он у тебя и своровал. Может позвать стражу?

— Не надо Риана — старушенция в дорогих одеждах пристально разглядывала меня. Как будто я ей знаком, что кстати явно не верно. Такой сканер я бы запомнил. Да и старух видел таких редко. Её подруга дребезжащее ископаемое, а эта гордая и строгая как школьная учительница не терпящая глупых выходок своих учеников.

— Как же вы найдете их господин…

— Арнис. Это моя работа госпожа Диар.

— Диаринтина аль Итори господин Арнис — поправила она разглядывая еще пристальнее, как будто я вчера у нее под дверью нагадил.

— Вы разговариваете с высшим светом молодой человек — наставительно вякнула её подруга.

— Прошу прощения, Яне так давно в городе, поэтому еще не знаю кто тут высший свет, кто просто свет, а кто и вовсе не свет. Я искренне переживаю за вашу пропажу и поэтому хочу только помочь.

— Все равно меня интересует как вы это сделаете? Что вам для этого нужно и как скоро найдутся мои вещи?

— Мне нужно оглядеть место откуда украли вещи госпожа Диаринтина. Поговорить с прислугой и еще многое стоит сделать. Поэтому если вы согласны, то мне стоит в первую очередь оглядеть ваш дом. Ведь вещи там лежали?

— Он же тебя обчистит!

— Мое присутствие необходимо? — спросила дворянка аль Итори.

— Необходимо ваше согласие и разрешение на осмотр дома и допрос слуг.

— ДИАР?

— Пусть попробует. Я если ты помнишь Риана, еще никогда не ошибалась в людях. Пусть молодой человек не представился нам как дворянин, но я в нем уверена.

— Вы согласны?

— Да. Мой дом на улице гвардии. Большой белый особняк, третий с левой стороны. Вы его точно не пройдете. Когда мне ждать результатов?

— Я вам сообщу как осмотрю дом.

Так мой путь обрел цель. Дом показался скоро, так как я шел по улице знамени, которую на первом перекрестке, через триста с небольшим метров, сменила улица гвардии. Пышная и всевозможно украшенная улица содержала не больше сорока домов, и каждый стремился выделиться своим цветом и особенностью конструкции. Белый дом госпожи аль Итори и впрямь сложно было не заметить. Этот минизамок белоснежного цвета напомнил дворец наместника Кияра. При желание там смогло бы проживать до сотни людей, но у аристократов Гидора, как и везде жили только сами аристократы вместе с прислугой.

Молодой в начищенной одежде дворецкий открыл мне дверь. Весь вид дворецкого соответствовал статусу прислуги высшей аристократии. Молодой, черноволосый, стройный с изящными манерами и блестящей памятью. Иначе бы не был тут.

На рукаве правой руки я заметил вышитый герб этих аристократов. Круг в треугольнике, а в кругу очень знакома стрелка компаса, будто её вытащили из прибора и вшили намертво в эмблему.

— Я вас слушаю? — внимательно разглядывая, бархатным голосом поинтересовался он.

— Необычный герб! — сообщил о чем думал.

Он снисходительно улыбнулся мне.

— Этот герб ввел сын госпожи перед своей смертью. Он занимался исследованиями которые его погубили. Хозяйка поменяла орла на стрелу одного из его приборов. В память о сыне она велела переплавить герб, к несчастью вчера герб был украден ворами.

Говорил же память отличная! Я ему два слова, он мне целую историю с приведением исторических факторов и событий.

— А сегодня еще и меч — скромно добавил я.

— Да, все уже знают! Хозяйка в гневе с самого утра. Весь дом перерыли, всю прислугу расспросили.

— К не счастью мне придется повторить последнюю процедуру. Ваша госпожа Диаринтина аль Итори мне разрешила.

Ну и имечко у этой старушки. Назовут же! Еле запомнил, не удивительно что та дряблая бабулька под именем Риана звала её просто Диар, небось у самой тоже длиннущее имечко, которое никто не запоминает. Дворяне постоянно хотят выделиться вот и придумывают хрен знает какие имена. Хотя и сам хорош, да еще представился Арнисом. Говорили же мне, что этим именем ни одного ребенка за последние триста лет не назвали.

С другой стороны хоть определился. Карио прав, это имя теперь не отстанет.

Дворецкий тем временем широко распахнул дверь. Как то он себе по-дворянски ведет. Обычно прислуга не смотрит так нагло в глаза и уж тем более не называет своих коллег прислугой. Он так говорил будто сам отдельно от них.

— Начнем с вас. Вы как я понял дворецкий?

— Да, имею честь служить здесь в качестве дворецкого — опять этот высокий напыщенный тон.

— Давно вы служите?

— Нет. Недавно умер старик Иделир и я его заменил.

— Чем занимались до этого?

— Возил госпожу на приемы, покупал еду, помогал по дому, чем мог.

— Ясно! К краже отношение не имеете?

— Нет — резко выбросил он.

В голове кольнуло — врет. С тех пор как эльфы дали своей живой воды, я просто радуюсь возможности знать, не врет ли человек. Раньше бы такое умение.

— И не видели вора?

— Нет.

Снова соврал.

— Может вы его знаете?

— Нет. — ВРЕТ — Может прекратите! Я же вам сказал что не видел ничего — ВРЕТ — и сам не причем — ВРЕТ.

Слишком уверенный, местами наглый и скрытый. Он точно не деревенский увалень «ПОДИ — ПРИНЕСИ», но и не дворянин, хотя очень хочет им стать.

— Еще пару вопросов — успокоил его — вы ведь врете мне?

— Где я вам вру? Я не крал! — вспылил дворецкий.

— Зато знаете кто это сделал. Может поделитесь со мной этим знанием? Ваша хозяйка ничего не узнает.

— Нет. Вам никто не поверит.

— Вы правы. Пойду с остальными пообщаюсь. Где я могу их найти?

— Там — он указал на коридор.

Пройдя по недлинному коридору я поспешно спрятался за ближайшим углом. Естественно на время, от внимания дворецкого, который подумал, что я и вправду пошел расспрашивать остальную прислугу. Делать мне больше нечего. Я осторожно выглянул из-за угла. Дворецкий спешно поднимался на верх по широкой лестнице. Схема прокатила, я поспешил за ним. Сквозь незакрытую до конца дверь, что забыл в спешке закрыть дворецкий, парень очень перенервничал, я прислушался к разговору.

— Ты опять все испортил Мартин! Там внизу человек от госпожи пришел. Он знает, что мне известен вор.

— Зачем же ты ему рассказал? — раздался пренебрежительный голос — Причем тут я?

— Я ему ничего не говорил! Он сам как то это понял! Что будем делать Мартин?

— Герб мне не нужен. Сегодня продам, а вот меч оставлю.

— Зачем тебе этот меч? — прошипел дворецкий.

— Ты что дурак Дрог! Это не простой меч. Это меч лабиринта! Ты наверное уже забыл рассказы своей хозяйки кому этот меч принадлежал?

— Да помню я! Магу, что построил лабиринт на Астра. Так лабиринт уже прошли!

— Знаю. Но мне не нужен лабиринт, мне нужен меч. Здесь столько сил, что мы сможем даже от теней отбиться. Ты много таких мечей видел? Я всего один и он сейчас на чердаке вместе с дурацким гербом.

— А если он захочет осмотреть дом? — не успокаивался Дрог — Ты же знаешь, что я сам заверил госпожу, что её вещей на чердаке нет!

— Они в старом сундуке, от которого у хозяйки нет ключа. Она думает, что ключ потерялся, да и сундук пустой. Кто его проверять будет? Без специального ключа не откроешь. Замок то внутренний!

Тут я оставил их приятную беседу. В конце огромного коридора на втором этаже навстречу вылетела старая горничная. Она смерила меня строгим взглядом.

— Не волнуйтесь — поспешил успокоить её — я здесь по приглашению вашей госпожи. Дворецкий знает, можете спросить у него.

— И что вам тут нужно?

— Ищу чердак. Не проводите? Я ищу пропавшие вещи госпожи аль Итори.

— Идите за мной. Чердак проверял Дрог. Он вам не говорил, что там ничего нету?

— Вот и проверим его слова.

Она провела к концу огромного коридора устеленного мягкими коврами и шкурами животных. В конце коридора появилась небольшая удобная лестница. Минуя третий этаж, мы оказались на просторном чердаке. Тут царил безупречный порядок, даже пыли не было.

— Здесь Мартин убирается — пояснила горничная — заметив мое удивление.

Блеклый солнечный свет падал из маленького окна, освещая огромную комнату, забитую аккуратно сложенными стульями, столами, шкафами, одеждой, различными непонятными мне приспособлениями и горами сундуков, обитых железом с навешенными замками.

— Сундуки все открыть можно? — спросил высматривая среди них сундук с внутренним замком.

— Нет. Вон тот, самый большой, закрыт. Замок старый, внутренний, хозяйка все жалела, что не может открыть его. Внутри ничего нет, просто ключ утерян и отпереть сундук нельзя. В такой огромный сундук хозяйка хотела сложить ценные вещи, я помню как его закрывали пустым, поэтому сундук и не стали ломать.

— Сейчас проверим.

Я склонился над огромным сундуком. При желание тут могут уместиться целых два человека, если присядут на корточки и рост каждого будет составлять не более полутора метров. Открыть внутренний замок вообще-то не составило для меня труда. Заклинания объектов, что показал Григорий просто незаменимо для подобной ситуации. Всего то стоило создать из воздуха точную копию ключа. Воздух в замке стал плотным, образуя что-то материальное прозрачное. От отверстия мысленно протянул удобную полоску которая тоже превратилась в полупрозрачную материальную вещь соединившуюся с затвердевшим воздухом в отверстие.

Горничная с раскрытым ртом наблюдала, как появился сотканный из воздуха полупрозрачный ключ, вставленный в отверстие. Я спокойно провернул его пару раз. Затем ключ исчез, а замок щелкнул и представил под блеклым светом небольшой золотой герб и меч с слабым серебристым свечением стали. Большой белый камень, напомнивший мел, был красиво вделан в удобную рукоятку.

— Великий Арн! — выдохнула горничная белея лицом.

— Теперь поступим так — выдохнул я захлопнув сундук — никому не слова. В доме вор и его надо взять с поличным.

— Я никому не скажу господин маг — заверила она.

— То что я маг тоже никому не говори. Даже после того как мы поймаем вора. Пусть это останется тайной. Если конечно я сам не выдам себя при поимке.

— Как скажите господин маг!

— Теперь подождем вашу хозяйку. Не накормите бедного детектива?

— Идемте — она поспешно вывела меня из чердака к столовой.

Неужели меч такой волшебный, как про него говорил Мартин? Тогда он мне и сам пригодиться. Только не думаю, что его получу. Если бы его можно было легко взять, то ребята бы давно слиняли.

Напротив меня в просторной кухне сидела все та же горничная. Её отношение ко мне поменялось с минуса на огромный плюс. Она во все глаза просматривала как я аккуратно ем. Ведь если так ем, то дворянин. А если аристократ, то почему позволяю себе есть в кухне за столом прислуги, да еще она спокойно сидит со мной за одним столом. А то что так едят дворяне она знала точно. Обычный люд жрет все руками и быстро. Дворяне медленно и с помощью столовых приборов, а я ем быстро, столовыми приборами, да еще и аккуратно.

— Все очень вкусно — похвалил я, заметив вопрос в глазах горничной.

— У нас хороший повар господин.

— Я заметил. Скажите, кто еще из семьи госпожи здесь проживает?

— Только хозяйка — охотно поведала Галина, так она представилась по дороге на кухню — у хозяйки нет никого.

— Как нет! Ведь был же кто-то? Дети например?

— Нет и не было. Однажды она приютила молодого человека, мага. Он настолько ей понравился, что хозяйка усыновила и дала титул графа.

— Как он умер?

— Во время одного из своих экспериментов. Бедный лорд искал для госпожи лекарство от Илизритской чумы. В какой-то день он решил, что нашел его и попробовал сам. Лекарство убило его. Госпожа так любила его, что с горя сама решила выпить лекарство, которого оставалось очень мало. Она думала умереть, а лекарство вылечило больную госпожу. Оказывается он не знал, что лекарство можно пить только больным. Отрава убивает отраву. В память о лорде Кристиане госпожа изменила свой герб. Это великая честь когда великий дом меняет герб в честь даже не того в ком нет капли крови от аль Итори.

— Кто же наследует все сейчас, если с госпожой что-то случиться?

Она пожала плечами.

— Год назад в нашем доме появился Дрог, очень работящий парень. Госпожа даже немного научила его манерам дворян. Возможно он станет наследником. Госпожа хочет продлить славный род. Ей нужен дворянин, который будет и дальше прославлять великий род.

— А Мартин когда появился?

— Еще позже. Около месяца назад его привел Дрог. Мартин очень исправный и нравиться хозяйке. Как работник он не заменим. Госпожа не раз его при всех хвалила, ставя в пример.

— Очень интересно. Кто еще работает в доме?

— Две служанки, три повара и старик Гил, он конюх.

Двери на кухне раскрылись. В помещение величественно прошла госпожа Диаринтина.

— Вы все еще здесь господин Арнис? Как мои вещи, вы их нашли?

— Нашел.

Она не изобразила удивления. Не дрогнул не один мускул на лице. Вела себя будто все так и должно быть.

— Где они?

— Вам нужны воры?

Он кивнула.

— Вы знаете кто они? Их надо наказать!

— Накажете. Я хочу чтобы вы сами видели как они уносят ваши вещи. Не волнуйтесь, далеко они их не унесут. Вы увидите все сегодня ночью. Пока никому ничего не говорите, даже тем кому доверяете.

— Хорошо — согласилась она и посмотрела на Галину стоящую рядом — Галина знает?

— Да. Я хочу чтобы вы делали вид, будто я ничего не нашел и вы не довольны мной.

— Это все?

— Да. Я побуду у вас сегодня гостем, чтобы ничего не сорвалось.

— Галина проводите гостя в комнату — распорядилась госпожа аль Итори — И вы должны тоже молчать. Надеюсь это понятно?

— Да госпожа — пролепетала горничная или кто она там, я уже запутался — пойдете господин, я покажу вам комнату для гостей.

Галину решил тоже присобачить к делу. Вскоре после ужина, где госпожа Диаринтина мастерски презирала меня, как полного неумеху и обманщика, мы разошлись по комнатам. Дрог с Мартином остались довольны представлением. Дрог смотрел по-дворянски с высока, а Мартин, маленький рыжий паренек с быстро бегающими глазами профессионального вора тихонько посмеивался. Я же жалостливо убеждал госпожу что завтра все отыщу.

Концерт окончился. Я сел на кровать и ждал пока точно стемнеет. Комната располагалась рядом с лестницей, поэтому мне не составляло труда уловить момент, когда сразу две тени полезли на чердак, точнее стали подниматься по лестнице.

Я спешно спустился вниз к Галине, которая по договоренности ждала на кухне.

— Будите хозяйку. Пусть идет на чердак, вам лучше проводить её.

Сам же сразу побежал на чердак. Вход был обычным и даже дверь отсутствовала, просто поднявшись как и до этого я оказался водной просторной комнате без перегородок и дверей. Пользуясь заставленностью помещения, я тихо прокрался к сундуку. Как и ожидалось, в темноте был слышен их бурный спор. Они так увлеклись, что не заметили моего приближения.

— Последний раз мы воруем по мелочи Мартин. Мне надоело это!

— Думаешь старуха назначит тебя своим наследником Дрог? Зря надеешься. Тот Арнис, как видишь, не нашел их. Ты зря волнуешься.

— Она должна скоро вписать меня, как наследника. Только представь а? Я Дрог аль Итори граф из знатной семьи!

— Она тебе об этом говорила?

— Да, мы скоро станем хозяевами этого особняка. Зачем воровать у себя? Хотя герб мне не нравиться, его нужно будет заменить.

— Хватит мечтать Дрог! Герб продадим, а меч оставим здесь.

Старуха, как выразился Мартин, уже стояла позади меня и внимательно наблюдала, как рыжий достал позолоченный ключ.

— Ты где его нашел? Ты так и не рассказал.

— Я его не находил. Я его украл из её шкатулки, когда она была в разъездах.

— Как же ты открыл шкатулку? Ведь она её постоянно запирает!

— Взломал, там не сложный замок, в отличие от вот этого.

Он постучал по сундуку, а потом вставил ключ и провернул. Раздался знакомый характерный щелчок. В свете Лунары (или по-русски Луны) возникли герб и меч. Причем меч Мартин держал тряпкой.

— Скоро старуху придется убить, иначе меч не признает меня хозяином — сообщил рыжий ухмыляясь.

— Нет старина, сначала она сделает меня наследником, а уж потом убивай. Меч я тебе подарю. У старухи полно золота, зачем мне эта железка!

— Спасибо — прошептал её голос над ухом — вы можете их схватить? Я заплачу.

Порыв ветра снес подельников к стенке, припечатав намертво. Тут же возник беспорядок. Вместе с ворами полетели и предметы находящиеся на чердаке. Один из них угодил Дрогу в голову раскроив до мозгов. Мартин отделался легкими ушибами. Он глупо крутил головой в разные стороны, еще не мог понять, что случилось.

— Галина вызовите стражу — прогремел спокойный холодный голос госпожи аль Итори — господин Арнис свяжите этого.

Мартин наконец понял, что происходит. Он полез к телу товарища, тот уже не двигался. Мертвые не могут ведь двигаться! Если рядом нет умелого некроманта, конечно же.

— ДРОГ? ДРОГ! Ах ты старая рухлядь!

Он схватил меч, забыв про тряпку. Меч заискрился. По Мартину прошелся мощный разряд молнии, осветивший наверное полгорода. Когда свет исчез, на полу осталась кучка пепла, рядом с которой лежал волшебный меч.

— Так глупо — заметил я — забыть про тряпочку.

— Глупый вор господин маг.

— Можно попросить вас не звать меня магом.

— Можно, но вы сами себя выдали. Вы ведь маг воздуха?

Она подошла и подняла меч.

— Вся наша семья, наш великий род был основан сильнейшим магом воздуха Арнис. Этот меч — оружие воздушного мага. Возьмите его. Теперь он ваш.

— Вы мне просто так отдаете семейную реликвию? — немного ошарашено спросил я принимая подарок.

— С одним условием — на её лице впервые возникла улыбка — с этого момента вас будут называть Арнис аль Итори господин маг.

— Почему же вы так любезно хотите сделать меня своим наследником?

— Я далеко не та старуха, как думали эти двое Арнис. Мои предки лабиринт на вольных островах. Маг прошедший лабиринт уже становиться аль Итори. Вы наверное не знаете, но аль Итори переводиться с древнего как «Хозяева лабиринта».

— Но я… - только попробовал отмазаться, как она прервала меня.

— Не нужно врать. Я была в тот день, когда вы его прошли. На следующий день вы скрылись и я не успела вам сообщить о том, что завещал основатель семьи и строитель лабиринта.

Меч в руке ярко вспыхнул и стал обычным, без загадочного серебристого блеска.

— Госпожа — раздался голос Галины — стража здесь.

.-Пусть уберут вора. Они уже знают?

— Да, я рассказала.

— Пусть разбираются сами. Не желаете пройтись со мной сын?

— Желаю.

— У вас манеры прирожденного дворянина сын мой. Завтра в городе узнают о вас как о новом наследнике, а наследующий день мы устроим большой прием в честь вашего усыновления.

— Думаю мое появление произведет фурор матушка.

Еще бы! Эльфы будут вообще счастливы узнать, где я скрываюсь. А уж как обрадуется империя. Зато я теперь почетный дворянин. Теперь у меня есть настоящее дворянское звание, вместо придуманного де Кияр и еще я владею собственным домом, наконец появился нормальный меч. Все просто отлично!

— Ты теперь член совета, представитель нашей семьи — продолжала матушка — здесь территория вольных городов и если союзники не хотят чтобы город их оставил, то вынуждены будут признать тебя.

— Вы умная женщина!

Он улыбнулась.

— Идите спать Арнис. Завтра будет не простой день.

С самого утра моя приемная мамочка решила разбудить сыночка пораньше. Галина особо не церемонилась при процессе моего пробуждения. Она усиленно толкала и наставительно гундела над ухом. Мол, лорду пора вставать и не прилично дворянам просыпать завтрак.

— Щас встану — отмахивался я.

— Молодой лорд, госпожа ждет вас. Она велела сообщить, что если вы через пять минут не спуститесь к ней, то останетесь без завтрака.

— Как без завтрака! — мгновенно вскочил я — Где моя одежда? Режим питания нарушать низзя!

— Я её выкинула. Госпожа велела.

— И в чем я пойду на завтрак? Та были мои камни с кинжалом!

— Они здесь на столе. Ваша новая одежда на том стуле — сообщила Галина указывая на стул нагроможденный всяким тряпьем в котором ходят местные аристократы. Она удалилась, закрыв за собой дверь.

Я присел на наконец то нормальное хорошей широкой кровати, благодаря которой сопел всю ночь, как младенец. Среди одежды на стуле внимания удостоились, наверное не дешевые, кожаные штаны. Не такие, что в моем мире носят всякие неадекватные типы, ШТАНЫ. Я бы сказал даже брюки, чем то они напоминали брюки из моего мира, только эти из грубой кожи. К серым штанам добавилась белоснежная рубашка с различными прибамбасами, которые не выделяли во мне клоуна или размазанного богача. Рубашка тонко подчеркивала стиль. На ноги налезли сапоги, тоже из грубой кожи. Очень удобные, они не доставали до колен, как те что дома из резины. Такое ощущение, что пока я спал с меня сняли все размеры и за пару часов сшили все эти вещи. В итоге в зеркале я увидел аристократа примерно эпохи Людовика шестнадцатого, не ниже.

— Ничего — заметил вслух поправляя воротник — не хватает только пиджачка сверху.

И он тоже нашелся, да не один. Только вот белый, золотой и красный абсолютно меня не устраивали. Пришлось ограничиться серой жилеткой. Про галстуки и бабочки тут слава Арну не слышали.

Меч решил оставить вместе с камнями на столе, врятли тут остался еще хоть кто-то из воров. С такой железкой как мой меч можно на равных с самим императором поговорить. Меч добавлял не мало сил. Я повертел его в руке перед уходом, испробовал простенькое заклинание поднимания вещей на кровати, вместе с кроватью поднялась и вся мебель в комнате. При этом я практически не затратил своих сил. Полезная железка с камнем на рукоятке легла на стол.

Так как гостей в доме не было, я решил что мой вкусный завтрак в малой обеденной, которую вчера показала Галина. До вчерашнего вечера я успел осмотреть весь дом и сейчас примерно представлял, где какая комната. Малая обеденная расположилась на первом этаже в правом крыле большого особняка. Я вышел из своей комнаты, преодолел просторный коридор и спустился вниз.

В левом крыле нижнего этажа располагалась просторная кухня и комнаты для прислуги, в правом крыле приемная, малая и большая обеденные.

Как я и угадал малая обеденная была заставлена разнообразной едой и напитками. Диаринтина аль Итори уже занимала свое место в центре небольшого стола за удобным резным стулом. Прямо над её головой висел герб, что вчера нашелся на чердаке. Мне как я понял полагалось занять место напротив. По краям стола стояли стулья еще на восемь персон. Дворянка аль Итори сидела не одна. Рядом с краю расположился худой высохший старик. Только его живые глаза выдавали энергичность и повышенную заинтересованность. Сейчас он молчаливо поглощал завтрак из серебряной тарелки, серебренными столовыми приборами, запивая еду вином из золотого кубка примерным объемом в триста граммов.

— Доброе утро! — поздоровался присаживаясь за стол.

— Доброе — ответили они вместе.

— Арнис — это Крионтий Парс! После завтрака господин архивариус заверит ваши права на титул имя и все имущество рода аль Итори.

— Очень рад с вами познакомиться — выдавил вежливую фразу.

— Простите, не тот ли вы самый Арнис из города Кияр? — поинтересовался господин Парс.

— Тот — хмыкнул я — это я!

Взгляд графини говорил, что она не посвящала архивариуса в мою жизнь, за что я ей очень благодарен.

— Я много слышал о вас — немного занервничав начал он — вы являетесь примером для очень многих молодых дворян в Гидоре.

— Только этого мне и не хватало!

— Арнису не нравиться слава господин Крионтий — влезла графиня — давайте приступим к еде. Она итак уже почти остыла.

— Извините.

Мы все дружно приступили к поглощению вкусного завтрака. Нет надо вручить повару медаль за мастерство! Я еще так не питался в этом мире. Подостывший суп, рыба, куски аккуратно порезанного мяса под неизвестным соусом со специями. Молодое вино легко помогало усваивать всю эту пищу и под конец немного сладостей, в виде печенья и пирог с вкусным, кажется абрикосовым, вареньем внутри.

— Все очень вкусно!

— Мои похвалы повару — подтвердил слова архивариуса. Все-таки странно у них юристы называются!

— Он будет доволен — сквозь улыбку заметила хозяйка дома — Давайте пройдем на верх. Чтобы завершить наши дела.

На верху уже в составленный протокол графиня поставила свою подпись, потом зачем-то они заставили подписать все это дело меня, и в конце расписался Парс.

— Ну вот и все! Поздравляю вас граф Арнис аль Итори! — воскликнул Крионтий.

— Спасибо.

Мы пожали руки.

— Пойдемте я вас провожу господин Парс — предложила графиня.

Ну вот я и получил титул графа, а заодно и имя. Теперь еще наверное запрягут. Графиня не та женщина, чтобы просто так предлагать все в подряд усыновление. Наверняка сейчас навалится проблем выше того что получил.

Она вернулась спустя непродолжительное время. И сразу как и предполагалось усадила меня за тот стол, где лежал недавно подписанный договор. Сама матушка села напротив.

— Не буду расписывать вам приятные моменты полученного граф. Давайте перейдем сразу к делам дома.

— Давайте — как и знал припашут!

— Первое и самое главное, что вам следует сделать, это посетить сегодняшний срочный военный совет. Я только недавно узнала о его созыве. Было бы неплохо высказать там нашу точку на происходящее. Это усилит авторитет семьи.

— И когда совет?

— Вечером. Вы отправитесь туда один Арнис. Я старая женщина и мне глубоко безразличны интриги, что плетут там другие великие семьи.

— хорошо, я попробую отличиться там. Что еще графиня?

— Благосостояние нашей семьи оставляет желать лучшего. Я знаю, что вам как и мне не нужны полные подвалы золота, но этого требует статус семьи. Некоторые менее знатные семьи втрое богаче нас. Последние несколько десятилетий мужчины в роду редкость. Семья только тратилась, теперь же она снова должна стать богатой. Золото — признак власти Арнис.

— И над этим подумаем. Это все?

— Бал в честь вашего усыновления проведем завтра, если некроманты не нападут. Эти имперцы уже как с месяц скапливаются под стенами города. С каждым днем их все больше и больше.

— Не нападут — заверил её — надеюсь в семье больше никаких проблем нет?

— Нет.

— Тогда пойду просматривать обстановку в городе.

Она кивнул, отпуская меня.

Теперь уже с домом и титулом я оказался на улицах Гидора. Паника все больше охватывала население. По улицам уже ходили целые мини армии, просматривая нарушения порядка.

В голове уже был нарисован план посещения городских достопримечательностей. Первой из них была городская стена. Хотелось самому поглядеть на количество врага и как он свободно держит своих скелетов под солнечным светом. Хотя в сущности такой свет не особая помеха, если в армии полно некромантов, личей и теней.

Путь к стене лежал через центр города, по широкой мощеной дороге, где присутствовал хоть какой-то порядок. Прямо за знатными домами, что стояли с двух сторон от дороги располагались таки еже улицы ведущие в центр. Весь город представлял собой огромный круг. Пять ворот через которые можно было выехать на центр города по очень широким дорогам. Ближе к этому центру выросли дома знати, чем ближе к центру тем знатнее. Надо ли говорить что дом аль Итори стоял в ста метрах от центра. Это к сожалению я потом узнал, когда облазил пару улиц города. Все из-за того, что привык к привычному квадратному стилю. Ворота, за ними нищета и средний класс, потом снова ворота, за которыми знать и огромный дворец для совета. Тут же в городе была всего одна стена, что окружала защищая от внешних врагов.

В конечном итоге я все-таки выбрался на центр, где возвышалось большое круглое здание городского совета. Трехэтажное здание с множеством входов, расписными стенами эффектно завершалось куполом в районе четвертого этажа. На самом верху крыши шел тонкий длинный шпиль заканчивающийся на самом кончике кругом.

Вот уж удивительно! Чтобы все это значило? На расстояние тридцати с лишним метров от здания стоял почетный караул. Перед стражей раскинулось царство ларьков. Я шел отмахиваясь от настойчивых предложений купить что-то ненужное. Каждый торговец норовил продать свой товар богатому дворянину. К самому зданию совета пробираться не стал, решил обойти на расстояние по широкому кругу, за которым начиналось царство лавочников. Одна мысль, чтобы идти к зданию через все это царство приводила в ужас. Расстояние до здания от начала ларьков было примерно метров семьсот. Да еще и вокруг всего здания! Нет уж! Я по краю обойду, а потом что-нибудь придумаем.

— Возьмите вкусную рыбу господин! — кричали мне тем временем.

— Его рыба давно протухла! Возьмите лучше моих абрикосов. Я их сам выращивал! — кричал другой.

— НОЖИ ЯТАГАНЫ, ЯДЫ. Надоели враги — купи и реши свои проблемы.

— Шелк, одежда, ковры для богатого знатного господина.

— Меняем золото на Тебриты.

— Жемчуг для вашей леди!

— Девочки на любой выбор. Отвлекись от уродины жены, что навязала мамаша!

Я старался пройти этот хаос как можно быстрее. Слава Арну вскоре появилась широкая дорога, ведущая к воротам. Снова богатые дома высокой знати, сплошной поток людей различных классов и большие отряды стражи с копьями мечами арбалетами в легких доспехах. Постепенно шикарные особняки сменялись домами поменьше, пока не дошли до лачуг низшего класса.

Возле ворот стоял большой отряд воинов, что загородил мне путь. В отряде я заметил с десяток магов большинством огненных и водных. Также присутствовали служители Арна, их было пару десятков. Они крестили воинов распевая вслух молитвы.

Меня заметили и приняли в штыки, точнее в копья.

— Проход закрыт господин- проинформировал воин.

— Даже для члена совета?

Он немного замешкался.

— Позовите главного — подсказал я — я вас тут подожду.

Он немного подумал, но все же согласился, оставив своих подопечных следить за мной. Спустя пару минут воин появился в сопровождение высокого накаченного мужика с огромным мечом в руках, облаченного полностью в железо.

— Барон фон Дирк. Командующий стражей ворот! — представился он с долей небольшого презрения.

— Граф Арнис аль Итори — представился я — мне нужно взглянуть со стены на войско врага.

— Сожалею, но мне запрещено советом и главным комендантом города господином Жаком- Мари де Солом, герцогом Анжурским — ответил он твердо.

— А кому разрешено?

— Мне, высшему магу огня Захрию и самому герцогу. Ну высшим членам совета.

— Мне кажется я вписываюсь в последний пункт.

— Что-то я вас не видел на трибуне высших советников?

— Сегодня увидите. Слово чести!

Для таких персон как этот барон из Орихорна слово чети больше, чем подпись в бумаге. Он клюнул на уловку, хотя тут и не уловка это, а правильно подобранное словосочетание. Я ведь действительно буду сегодня на совете.

— Идемте за мной.

Он повел меня мимо рядов стражи, магов и святых отцов.

— Благословите — обратился к ним заметив подозрительные взгляды.

Служители Арна осенили меня крестным знамение и напутствовали молитвой.

Маги, что сканировали меня почти незаметным заклятием, брезгливо поморщились. Они так ничего и не нашли. Моя магия укрыта как лук под своей многослойной шелухой, что еще сидит в земле.

— Вы верующий! — приятно удивился барон — Это хорошо! Вера единственное, что не дает человек превратиться в животное, заботящееся о себе.

— Вы правы господин барон — согласился с ним.

На лестнице стражи было больше, чем на земле. Каждые три метра приходилось тесниться на узкой лестнице, чтобы не упасть и не столкнуть арбалетчика. Наконец мы взобрались на самый верх и я приник проему между двумя зубами стены.

Черное море раскинулось до горизонта на расстояние в сто метров от стены. Где-то вдали стояли шатры с флагами империи. Впереди преимущественно находились скелеты и полутрупы под названием зомби. Вонь в этих рядах, наверное жуткая. Чуть дальше справа расположился внушительный корпус людей в котором были заметны маги империи. Там же находилась цепь деревянных гробов.

— Высшие вампиры — пояснил барон заметив мое удивление — их гробы носят личные скелеты.

На левом фронте висел серый туман.

— Тени — откомментировал барон.

— Все?

— Да. Слились в одну кучу.

Там же бродили и личи. Хотя личей было много, они рассыпались по всему войску поддерживая энергию, что не давала воинам смерти рассыпаться. В самом конце стоял огромный шатер все с тем же имперским флагом на вершине. На черном полотне было четко выведена эмблема олимпиады. Пять красных колец, а над ним шестое, над которым маленькая костяная корона.

— Там советник?

— Да, там сейчас скрылся имперский советник Рног — ответил барон — советник командующий наступательной армией юга.

— Вы его видели?

— Видел. Предлагал нам сдаться, обещал все пощадить. Только вот после участи Порожа ему никто не поверил. Говорят от города даже камней не оставили. А запах там, что от него только умереть можно. Они не закопали не одного трупа, не сожгли не одного тела! Оставили гнить, чтобы те кто остались в живых умерли от смрада и болезней появившихся там.

— Хотели напугать и получили не то чего ожидали.

— Вы правы господин граф. Гидор будет стоять насмерть, как и мы, чтобы не впустить этих — Его взгляд злостно вперился в палатку советника. Если бы взглядом можно было сжигать! Но если и можно, то это лучше к огненному магу или к самому магистру Орусу. Он может чего придумает. Ему только идею подкинь.

— Море волнуется раз.

— Что?

— Да так вспомнилась одна детская игра.

Действительно море, стремящееся к океану нежити может кого угодно напугать. Здесь как минимум треть всех войск империи! Другая треть плавает по океану, а третья удерживает армию союзников под городом Родион. Наверняка у императора есть еще запасной полк, да и сам он маг не слабенький.

— Будет сложно — заметил вслух.

— Никто и не говорил, что воевать с империей легко! — удивился фон Дирк — Но у нас обязательно получиться! Я в это верю!

— вы правы барон. Думаю я впечатлился уже. Спасибо за разрешение просмотреть армию врага. Только вот не пойму, где их таран, лестницы, башни? Как они захватывать город собрались?

Он посмотрел на меня как на идиота.

— У них есть вампиры граф?

— Нет барон, это слишком легкий ответ. Вампиров не так уж много, чтобы открыть ворота. Святые отцы и маги вместе с вашими арбалетчиками уничтожат многих только на подлете к стенам. Вампиров не так много чтобы открыть ворота. Шансов на это мало. Тут что-то другое. И они это прячут.

— Другого способа нет граф — отрезал барон — либо таран, либо вампиры. Ворота надежно защищены от любой магии.

— Будем надеться, что ваши слова верны. Думаю, мне пора, нужно еще осмотреть порт. Вы не знаете случайно какая там обстановка?

— Седрик! — крикнул барон молодому парню внизу — поднимись сюда.

Парень, как и все молодые воины хотел выделиться, поэтому без расспросов спешно стал взбираться по каменной лестнице.

— Проводи граф на восточную часть стены — отдал распоряжение барон — ворота порта уже давно закрыты. Флот империи занял все побережье своей хмарью.

Седрик послушно провел меня через все посты на башнях до восточных ворот.

— Да — протянул оглядывая серый туман закрывший все море — море волнуется два.

— Я вам нужен? — спросил стоящий рядом Седрик.

— Нет, я здесь спущу. Передай барону мое большое спасибо.

Парень умчался поднимая пыль на широких дорожках стены. Но один я не остался. Конечно тут стояли и воины и маги с священнослужителями, но они не обращали на меня внимания. А вот человек в стальном нагруднике с недлинным клинком обратил.

— Граф Арнис аль Итори, высший советник Гидора — представился развеяв его интерес.

— Капитан Освальд де Про. Командующий защитой восточных ворот — представился он.

— Люди знают? — я кивнул на серый туман закрывший море.

— Еще нет. Флот империи подошел всего пару дней назад. Все корабли Гидора исчезли в этом тумане. Мы уже отправили письмо в Нраль. Говорят там научились противостоять имперскому флоту.

— Ясно. Почему город не возьмут в кольцо?

— Империя не хочет непредвиденного удара в спину. Она прет волной, накрывая все, что попадается на путь.

— Ясно. Значит тогда посыльный еще сможет вернуться, а мы успеем эвакуировать людей.

Он покачал головой.

— Все кто хотел уйти, уже давно ушли. Остальные хотят защищаться. Они понимают, что если Гидор падет, падут и все города на материке. Им не куда бежать. Нежить никого не жалеет.

— Тоже верно, но в любом случае людям лучше не показывать врага.

— Мы делаем все для этого.

Я попрощался с капитаном и направился к лестнице, чтобы спуститься. Ситуация не простая. Я бы сказал катастрофическая.

Если флот с армией нападут одновременно и сумеют прорваться, то Гидор обречен. Это и ежу понятно. Нужно срочно что-то делать. Я конечно, не герой, но наметки на спасение у меня появились.

Назад шел проулками выискивая место, где может влезть трактир «Путник». Хотя демон предупреждал, что в Гидоре не может появиться, но может ему мешал тот демон дорог которого я все-таки надеюсь прибил. Место вскоре нашлось в небольшом дворе на самой окраине я прочертил необходимую звезду.

— Ингис приорие!

Сначала бледные очертания, потом все четче и материальнее дом-тюрьма демона иллюзий возник заполнив собой почти все пространство площадки. Мне самому пришлось прижаться к стенке, чтобы не остаться вмурованным в дом или не быть придавленным его тяжестью.

Не церемонясь я вошел в дом, как в свой. Демон ухмылялся протирая барную стойку.

— Поздравляю вас Арнис. Вы теперь стали еще сильнее.

— А у вас появился доступ в Гидор.

— Это верно. Мы оба получили немного силы. Как видите я теперь менее прозрачнее. Но вам не стоит волноваться. По договору я не имею права трогать вас второй раз. Хотите знать, где следующий демон?

— Где?

— А какое место вас больше всего интересует?

— Мне интересно где они еще есть? Как понимаю в Пороже вы появиться не можете?

— Вы правы, там теперь нет города. Я вообще не могу продвинуться севернее Гидора. Мне что-то мешает, но это не демон.

— Вот как! А армия тьмы может вам мешать?

— Нет — он отмахнулся немного улыбнувшись — такая ерунда не может.

— А кто еще кроме демонов может?

— Церковь немного может — задумался он — но в Пороже их нет, как и в Империи. Кстати не забывайте рисовать звездочки в городах империи если там будете. Тогда я смогу доставлять вас и туда.

— А кроме церкви? — демон явно увиливал.

— Драконы разве что, но для этого дракон должен быть очень сильным. Я таких не знаю, потому что их всех истребили.

— Да ладно тебе гнать! Я видел одного в горах между Калантиром и пустыней орков.

— Мило, но это на том материке. А на этом нет ни одного живого. Это точно господин Арнис — заявил демон.

— Стоп! Ты сказал живых, а мертвые?

— Ну мертвых существует только три вида. Костяные — они мне ничего не противопоставят, льдистые — но те перемещаются по воздуху и тоже ничего не могут, в смысле преграждать мое перемещение.

— Ну а последний?

— Гниющий дракон — этот может. Помню триста лет тому назад Арнис темный с помощью его выжил гномов из их гор. Хотел тоже самое сделать и с гномами под разделительным хребтом, но те вовремя завалили проходы, так и спасли не только себя, но и эльфов с Орихорном.

— Ты думаешь это он?

— Не исключено, конечно гниющие драконы могут гнить и триста тысячелетий, но ты бы его сразу узнал. От него идет такой запах, что люди сами умирают. Это его главное оружие. От такого запаха гибнут целые города. Был бы он под Гидором, я бы уже учуял, да и ты тоже.

— А как быстро они перемещаются? И главное как?

— Под землей, которая их и сохраняет, а ночью выходят на поверхность в поисках гнили, которой питаются. Ну а перемещаются они также как я. Раз и все. Темная магия тоже тебе цветочки на лугу.

— Как его убить?

— Что за вопросы? Неужели ты уверен, что сюда придет гниющий дракон. Знаю Арнис, если сюда придет такое чудовище, значит сюда придет смерть. Единственный человек который его может убить, так это тот кто его создал, а Темного уже как триста лет черви глодают.

— Но им же как-то управляют? Были же драконы до этого и их убивали.

— До этого было всего два. И то их уничтожили испугавшиеся создатели. Если ты уверен, что сюда идет такой дракон, лучше беги на другой материк в другой город и звезду там не забудь нарисовать иначе я тут голодный после дракона еще, как минимум лет пятьсот буду. Единственное чего они бояться это вода, они к ней близко не подходят. Еще горы могут их сдержать, но только сдержать, при условии, что глубоко под ними тоже горы. Ров не спасет тебя от дракона, тот может двигаться на очень большой глубине.

— А если его дождем?

— В землю уйдет да и только. Выждет, а потом снова вернется и все разнесет.

— Ладно это мы еще обдумаем. С твоими демонами после дракона разберемся.

— Ты зря переживаешь! Дракона нет, я бы почуял.

— Все равно лучше просчитать все варианты Салиар. Я вот к тебе зачем шел, мне нужно в Нраль.

Он улыбнулся.

— Нужно, так иди. Считай что мы уже там.

Дверь открылась и я вновь появился в Нрале. Не особо разглядывая город я сразу создал телепорт к дому Винсента де Льена, надеюсь Карио там.

Дворецкий сходу узнал меня и велел страже пропустить благородного господина. Он быстро провел меня к кабинету господина, сообщив по дороге, что господин занят совещанием со своим другом управляющим Карио и главнокомандующим флотом господином Виктором, также там присутствуют две леди из Гидора.

— Я думаю это входит в привычку, но мне нужно переговорить срочно со всеми.

— Господин Винсент учел ваш характер потому велел пропускать, даже на самые важные собрания — улыбнулся дворецкий.

— Какой дальновидный человек! — порадовался я.

В кабинет ворвался как в школе в класс. Три раза постучал, затем не дожидаясь ответа открыл дверь.

— Здрасте! Войти можно? — и снова не дожидаясь ответа, закрыл дверь прошел к столу, приземлился на свободный стул.

Как и предупреждал дворецкий их было пятеро. У каждого своя реакция. Винсент удивился, Виктор повеселел, карио не удивился, или не подал виду, что удивился, госпожа де Триль разозлилась от такой наглости, а Сильвия обрадовалась.

— Дамы разрешите представить нашего общего друга Арниса! — с улыбкой произнес Карио.

— Я его знаю — воскликнула Сильвия.

Она тут одна как лучик солнца в том черном лесу, которого там нет.

— Я его тоже знаю — резко заметила госпожа Лонея — и ума не приложу что здесь делает мой охранник и почему он так нагло сюда ворвался?

— Сейчас объясню — перебил Карио, который с улыбкой хотел объяснить кто я такой — Но сначала…

На столе лежала удобна карта, в нее то я впился взглядом.

— Флот империи уже в бухте Гидора! Я только что оттуда. Вам нужно вести свой флот немедленно вот сюда, иначе город падет.

Я указал на открытое море напротив берегов Гидора.

— И не по побережью. А желательно по морю. Справитесь?

— Да — перебил все возмущения Карио — Я привык что ваши действия немного рискованны, но если бы не они, то мы бы не победили в том важном сражение.

— За сколько дней доберетесь?

— При хорошем ветре через дня три будем — сразу ответил Виктор.

— Ветер обеспечить не смогу, там еще в Гидоре нужно переделать много дел. За сколько при самом плохом?

— За пять.

— Отлично, выдвигайтесь сегодня же. Кто командует всем флотом? Вы господин Виктор?

Он утвердительно кивнул.

— Замечательно! Проведите меня на самый быстрый корабль. Желательно сейчас, времени очень мало.

Виктор посмотрел на Карио, то слегка кивнул.

— СТОЙТЕ! — воскликнула Лонея де Триль — почему вы два часа отпирались от моих просьб отправить флот, а сейчас легко соглашаетесь с каким-то магом воздуха?

— Потому, что вы просили нас совершить самоубийство — жестко отрезал Карио — Арнис же знает как победить и для этого ему нужен наш флот. Я с вами.

Со мной вообще все пошли. Я сделал короткий портал и вся наша толпа оказалась в порту. Стража с глупыми глазами оглядывала как мы появились.

— Что порталов никогда не видели? — прикрикнул Виктор — как же мне этого не хватало Арнис. Вам в флоте с вашими порталами цены нет! Вы наверное удивитесь но Алимаз Игоря самый скоростной корабль во всем нашем флоте.

— Еще лучше — облегченно выдохнул я — ему предстоит самое сложное.

Команда приветствовала меня торжественными криками. Игорь с Алексой тут же возникли на борту.

— рады видеть вас Арнис! — приветствовал Игорь.

Алекса так вообще на меня набросилась и не стесняясь мужа поцеловала в щечку. Игорь не обратил на это внимания. Так как потом она стала рядом с ним и крепко обняла.

— В каюту? — спросил Виктор.

— Не нужно. Эти ребята должны сами сделать выбор.

Все затихли, когда я попросил не смывающийся кусок чего-нибудь, что может рисовать. Принесли обычный уголь, который Алекса обещала заколдовать, чтобы рисунок не смывался. Я быстро набросал копию рисунка из темницы Хотра. Алекса без вопросов заколдовала рисунок от воды.

— Теперь объясняю- все затихли — Сегодня ваш флот двинется в указанном направление, без меня. Через три дня вы прибудете туда, куда я сообщил капитану, а именно к берегам Гидора, только двигаться будете не вдоль берега, где полно кораблей противника, а обойдете их по морю.

Через три дня я тут появлюсь, благодаря этому рисунку и этот корабль должен будет стремительно атаковать флагман противника, пока остальной флот будет отвлекать другие корабли империи. Мы нападем на флагман и уничтожим артефакт на нем, тогда все корабли потонут, а туман исчезнет. Операция рискованная, поэтому на этом корабле мне нужны добровольцы. Есть тут такие?

— ЕСТЬ! — взорвалась команда.

— Спасибо друзья, теперь вопросы?

— Почему морем? — спросил капитан Игорь.

— Корабли империи хотят напасть на Гидор с берега, поэтому следуя их логике флагман всегда позади, точнее командующие войсками позади. Ведь если они будут уничтожены, то и флот будет уничтожен. Кто же пустит такой корабль вперед! Тем более нападения сзади они не ждут. Это не предательски-подлый удар в спину. Там нежить. А не люди, они уже мертвы и будут благодарны за тот покой, что мы им дадим уничтожив флот. Так вы со мной?

— ДА! — взревели матросы.

— Тогда через три дня я вас навещу. Кто будет управлять кораблем.

— Я — сразу два голоса от Виктора и Игоря.

— Я не брошу своих людей — отрезал Игорь.

— Игорь прав Виктор. На этот раз тебе придется управлять всем флотом, а не его частью — вмешался Карио — мне самому не хочется их отпускать, но у флота нет другого Виктора. Ты нужен на флагмане.

— Я за ними присмотрю — заверил Виктора.

— Хорошо — сдался он — только следи повнимательнее.

— Обещаю. Ладно теперь мне нужно в Гидор. Отправляйтесь как можно скорее.

— Стойте! — это уже удивляющаяся Сильвия — возьмите меня с собой!

— Увы не могу. Только один на такие расстояния перемещаюсь. Уж простите.

Короткий портал до дома демона. И снова я в Гидоре. Салиар лишь усмехнулся.

— Зачастили господин Арнис. Чаю не желаете?

— Извините господин Салиар, как-нибудь в другой раз.

Я влетел в дом. Переносы тоже отнимают немного времени. Скоро уже совет, а я еще ничего не сделал. Быстро помылся в холодной воде, сменил одежду на плащ воздушного мга. Что не заметил с утра. Даже на плаще хитрая графиня велела вышить золотом герб аль Итори. Теперь я как футболист на поле. Хрен отмажешься, что это, мол, не я бил, а он, просто мы очень похожи. Еще пришлось взобраться на чердак и начертить там аналогичную звезду, что на корабле Алимаз.

Взял меч, камни, кинжал, пообещал Диаринтине, что не посрамлю на собрание славны род и вышел во двор, где у дороги ждала карета с гербом. В другом случае я бы отмазался от кареты. Подумаешь, знатный должен подъезжать на карете! Но сейчас очень не хотелось опоздать из-за торгашей на пути, да и охрана сразу пропустит. Молодой парень сменивший воров лихо вскочил на верх, когда я отринул его предложение открыть мне дверь.

— Твое дело возить меня, а не двери открывать — заметил ему — это госпожа уже старая.

Конечно, перед уходом не забыл подхватить кашель золота, что буквально впихнула мне госпожа аль Итори.

— Понял?

— Да господин!

— Это тебе за понимание — золотой он поймал ловко и тут же просветлел лицом — поехали побыстрее, только не сбивай никого. Нам не нужно плохое мнение о семье. По крайней мере сегодня точно.

— Да господин! Все сделаем!

Карета понеслась, опережая другие, что еле катились по мощеной дороге. Я сидел внутри на мягкой подстилке, что позволила пережить тряску и коски на которых мы подпрыгивали.

Наконец карета остановилась.

— Приехали ваша милость.

— Молодец! Припаркуйся где-нибудь рядом и жди меня.

— Будет сделано!

Дверца открылась при помощи слуг, что специально стояли у входа. Я кинул им по серебряной монете и отправился внутрь. Перед входом в здание тоже стояли слуги, что открыли двери, им я тоже кинул по серебряной монете. Широкий коридор из белого камня встретил меня потоком спешащих на собрание. Я прошел его как можно быстрее и появился в главном зале, пройдя мимо раскрытых дверей.

— ГРАФ АРНИС АЛЬ ИТОРИ! — крикнул нарядный человек у входа получил свою серебряную монетку.

Зал не представлял ничего нового. Хотя навороты все же были. Кругом расположились трибуны для менее значимых персон. В центре стоял чуть приподнятая трибуна для выступлений. Но Яне пошел в зал, а свернул на винтовую лестницу огибавшую весь зал. По ней я поднялся на свой балкончик, которые были сделаны для членов совета, что могут решить многое и чьи голоса тут на вес полсотни обычных. Балкончики располагались на одном уровне и были практически все заняты, лишь мой стоял в одиночестве. По гербу над входом я быстро нашел его и занял свое место. Меня уже сверлили многочисленные взоры. Весть об усыновление такого героя родом аль Итори разнеслась очень быстро. На некоторых балкончиках не было гербов, точнее они появились вместе с представителями церкви, магов, Орихорна, вольных островов и Таниаля. К последним я пригляделся повнимательнее, их было трое. Они скрывались в своих зеленых мантиях. Один из них сидел, а остальные двое стояли как охрана, чуть позади.

Зал еще наполнялся около двадцати минут, пока человек в богатой одежде не занял место за трибуной и не скомандовал слугам закрывать двери.

Человек за трибуной поднял руку призывая шумный зал к порядку. Шум прекратился, все как один уставились на выступающего, кто на лицо, а кто на спину. С виду такая модель зала не удобна, но это только с виду. На самом деле в ней много плюсов. Тебя все видят и слышат. Ты тоже всех видишь и можешь обратиться к любому. Тем более при рассказе оратор постоянно слегка поворачивается, чтобы никого не обижать.

— Дорогие друзья — начал он усиленным магией голосом — уважаемые союзники, высокие лорды и жители города Гидор. Это совещание состоялось по просьбе вас всех, чтобы урегулировать ситуацию связи с врагом, что за нашими воротами. Для решения первых ваших проблем связанных с обороной города я приглашаю к трибуне выбранного всеобщим голосованием герцога Анжурского Жака-Мари де Солома.

Под недовольные крики с нижних трибун появился нарядный, я бы сказал накрашенный и весь изящный герцог.

— Тихо — попросил он каким-то женским голосом — я отвечу на все вопросы.

— Когда вы будете укреплять город?

— Мы не будем укреплять город, он итак укреплен — ответил герцог.

— Когда торговцы вернуться на улицы? Я не могу нормально погулять по площади?

— Наш город теряет прибыль из-за большой конкуренции.

— Фи — взмахнул ручкой в золотых кольцах Жак-Мари — зато теперь мы можем спокойно ездить по городу. Эти лавочники проходу не давали нашим армиям.

— Теперь вся армия бегает к площади за покупками! Позор!

— Зато теперь они найдут там все что им нужно — рассмеялся де Солом.

Толпа гневно взорвалась общим шумом.

— ТИХО — закричал председатель, заменяя герцога — ВЫ САМИ ЗНАЕТЕ ЧТО ОБОРОНОЙ ДОЛЖЕН УПРАВЛЯТЬ НАШ ЛОРД, ПОЭТОМУ ОТКАЗАЛИСЬ ОТ КАНДИДАТУРЫ СОЮЗНИКОВ!!!! ИЗ ВСЕХ ВЫСОКИХ ЛОРДОВ ОДИН ГЕРЦОГ СОГЛАСИЛСЯ.

Зал затих.

— Можно мне слово? — громко спросил я.

Теперь уже даже шепотом никто не говорил. Все ждали что скажу я.

Председатель кивнул.

Я создал короткий телепорт и оказался рядом с ним, поразив всех. Председатель отошел от трибуны. Я усилил свой голос заклинанием и начал агитировать. Сейчас очень важно было получить в свои руки такие полномочия.

— Я предлагаю свою кандидатуру вместо хм, герцога.

Они удивленно переглядывались.

— Мы вернем торговцев на их места, укрепим город, и выдержим осаду, а потом перейдем в наступление.

— Как вы это сделаете? — раздалось сверху.

Я просмотрел балкон с представителями Орихорна. Но этот вопрос сейчас стоял в голове каждого, кто был в зале, кроме наверное герцога, что отряхивал свою одежду, которая итак была идеально чистая. Я выждал небольшую паузу, ну и пошел давить аргументами.

Сначала я обратился к тем кто задал вопрос.

— Также как защищал Кияр — поворот на балкон с представителями Вольных островов — Также как прошел лабиринт на Астра — снова поворот уже к балкону с эльфами — также как испил живой воды вместе с представителем вашего народа — на Алихор — также как выступал на совете магов в Академии — на высоких лордов Гидора — как был удостоен чести стать одним из вас — ут же поворот на толпу — е - также как верю в Арна — и рекрестился идеально чистая. наступление. цог. ми воротами. ы никого не обина Анхинор, тут самое решающее — также как верю в Арна — и тут же поворот на толпу, которую я тут же перекрестил.

— У меня все! Ну а решать вам — последнее обращение было к народу, а не к балконам.

Было бы не плохо после, того как я перекрестил толпу для эффекта возникнуть слабому свету, но и без этого святые отцы поняли, что я имею ввиду. Выиграем, церковь точно построю. А им для укрепления своей веры не жалко отдать голос, тому, кто намного лучше избалованного герцога.

Мое место занял председатель. Как не странно зал молчал.

— Кто за предложение лорда аль Итори? — спросил он немного шокированный.

Зал дружно поднял руки.

— Высокие лорды?

Лорды тоже были единодушны в своем решение.

— Господа союзники?

Первыми как не странно ответили эльфы, точнее эльф, поднявший белую ручку. Значит все-таки даже эльфийка.

— Да благословит тебя Арн! — выдал согласие святой отец с балкона Анхинора.

— Нас устраивает замена — донесся спокойный голос с Алихора.

— Он уже доказал свою храбрость в Кияре.

— Арнис преодолел лабиринт, надеюсь он знает как преодолеть и эту опасность.

— Единогласно — воскликнул председатель игнорируя сопение герцога — прошу занять ваше место перед трибуной граф.

Я вновь зашел на трибуну уже под громкие приветствия и хлопанье рук.

— Дел много, поэтому пройдемся по главным пунктам собрания. Что касается торговцев, я хочу чтобы они выбрали своих представителей которых желаю видеть завтра в своем доме к завтраку. Мы обдумаем вместе как сделать, чтобы вы не мешали и вам было легко торговать не теряя прибылей. Площадь понадобиться для очень важного дела. Пока не могу сказать какого, вскоре сами увидите.

Теперь к военным проблемам. Мне нужен также представитель всех мест где разместили солдат, его я тоже жду на завтрак. Как и всех высоких лордов, а также представителей Алихора, Анхинора, вольных островов, Таниаля и Орихорна. Еще все командующие охраной ворот должны быть тоже там. Я должен составить план обороны города. И еще! К обеду мне понадобятся все кто сможет следить за работами укреплений в городе. Их я жду с чертежами. Вы сами увидите перемены в городе. Обещаю, что в ближайшую неделю мы не только отобьемся, но еще и нападем. На этом все.

Я вышел из-за трибуны и направился к выходу под удивленными взглядами людей и не совсем людей.

Глава 5 Оборона

Я вернулся домой очень быстро, за это кучер получил еще золотую монету. Уходя из здания не забывал бросать серебро открывающим двери слугам. Как только вошел в дом сразу проследовал к госпоже аль Итор, которой вкратце сообщил кем я стал и какие гости прибудут завтра утром. Бессонная ночь слугам была обеспечена. Но они не обижались. Такой чести не каждый дом был удостоен. Сам же поднялся в комнату на третий этаж, которая стала моей. Мягкая кровать приняла меня без вопросов. Я провалился в спасительный сон.

Но сон не пришел сразу. Я вновь попал в гости к Самуилу. Он снова сидел напротив и улыбался. Все тот же мальчишка с черными глазами. Между нами стоял все тот же столик. Вокруг было темно. На столике появилась бутылка вина, два бокала и фрукты. Теперь уже я наполнил бокалы.

— Рад вас снова видеть господин Самуил.

— Неужели прям так рады? — удивился он наигранно.

— Ну не прям, но рад. Чем порадуете на этот раз?

— Хочу вам немного помочь с драконом. Вы уже догадались, что он к вам напроситься в гости.

— Догадался. Вы знаете как его выпроводить?

— Знаю — спокойно ответил он — и вы знаете. Но таких наглых гостей нужно бить, чтобы не вернулись.

— Согласен с вами. Только вот пока не знаю, как это сделать.

— А что вы знаете? — и тут же ответил сам — Он боится воды и не проходит сквозь камень, а еще он существо смерти. Этого уже достаточно чтобы понять, что убьет дракона.

— И что же?

— Не все так просто господин Арнис. Я не хочу, чтобы дракон уничтожил столько душ способных видеть сны, но и не могу сказать напрямую.

— Всего один город!

— А за ним еще и еще. Нет он не остановиться также как империя — он взял гроздь винограда — смотрите какие вкусные фрукты на этом столе. Разве смерть может сотворить что-то подобное? Смерть может уничтожить их, но кости останутся. Чтобы на удобренной земле взошло новое растение. И сколько бы оно не уничтожало это растение, все равно через некоторое время мы будем есть эти сладкие фрукты. Так кто же побеждает смерть, косточки? Или то что дает им вырасти заново под лучами жаркого солнца. Что позволяет им не сохнуть и в тоже время расти, давая такие чудесные плоды? Это мой ответ господин Арнис.

Он съел маленький плод с грозди и протянул её мне. Я отломил небольшой плод и тоже отправил его в рот запив вином.

— Вы не останетесь без корма господин Самуил.

— Я очень надеюсь на это — улыбнулся он исчезая вместе со всеми атрибутами, столом, стульями и едой с бокалами вина.

Я наконец то провалился в темноту до самого утра.

Галина опять толкала меня, угрожая довольно правильными вещами.

— Вставайте господин, скоро гости будут, а вы спите!

— Все встаю — без пререканий я переборол сонливости стал поспешно одеваться. Галина уже удалилась.

Изящный белый костюм был как никогда кстати. Я быстро оделся, оглядел себя в зеркало и спустился в большую обеденную, где меня ждала Диаринтина аль Итори.

— Вы сегодня быстро сын мой!

— Так гости матушка! Кстати никто еще не пришел?

— Еще нет. Но стол уже накрыт на всех. Повар превзошел себя, трудился всю ночь, теперь даже уснуть не может, боится что кому-то не понравиться.

Стол действительно ломился от еды. Единственное, что я узнал из еды это вино в очень старых бутылках. Достали самое лучшее. Бутылки протерли и открыли для высоких господ, что посетят сегодня этот дом.

— Матушка я хочу чтобы вы попросили слуг не прислуживать и проверили, чтобы они не подслушивали нас. Разговор будет очень серьезным.

Она кивнула.

— Я все понимаю сын, поэтому сама решила не участвовать в ваших беседах. Все слуги будут есть со мной в малой обеденной.

— Вы просто золото!

Она улыбнулась.

— Мне приятно, что твои слова искренне. Гостям скажешь, что я отсутствую и не могу их встретить.

— Хорошо.

Первым явился представители торговцев. Их было трое. Я приветливо пожал им руки и усадил рядом с собой по левую сторону. Потом с небольшими интервалами к дому подъехали высокие лорды Гидора. Они расположились по правую сторону от меня, не желая сидеть с торговцем. После лордов появились двое представителей трактирщиков и пять командиров, что охраняют ворота. Они сели по левую сторону рядом с торговцами. Того пять справа и десять слева. Следующим появился высший маг огня Яник де Лор, за ним следующими пополнили правый ряд Кир Ван Нирос управляющий островом Ртаки и представитель Орихорна Олеж де Нарос. Последних гостей я встретил у порога. Сначала за дверью появился святой отец Лаврентий, которого я посадил напротив меня, как самого почетного гостя, а потом и госпожа эльфийка, что на пороге скинула капюшон явив очень знакомое лицо. Мне стало очень неловко.

— Вы очень красивая — выдавил я, незная, что сказать той, что кричала, чтобы меня убили.

По её губам пробежала улыбка.

— Вы первый кто видел меня голой.

— Ну в темноте я не присматривался, а с утра и вовсе не до этого было.

— Почему вы не взяли меня? Ведь могли потом убить и убежать?

— Скажем так. Что-то подобное крутилось в моих мыслях, но очень уж хотелось спать. Потому решил вас только аккуратно подвинуть.

— И вы даже не трогали меня?

— Как не трогал! Не воздухом же подвигал, хотя мог.

— Вы очень странный. Спать в одной постели с эльфийкой и не пожелать её! Неужели я вас не привлекла?

— Привлекли, но я хотел спать. Вы меня простите за то утро?

— Прощаю.

Я галантно подхватил её под руку и провел к столу, где усадил рядом с представителем Орихорна.

Сам прошел к центру стола, хотя хотелось почему-то к ней. Но хозяин должен сидеть во главе стола. Никто бы меня не понял.

— Господа давайте сейчас скромно позавтракаем оплатив усердному повару его труды, а потом поднимемся на верх, где обсудим наши дела.

Все согласно кивнули.

— Благослови Арн сей стол — перекрестился под пристальным взглядом священника — Аминь. Приятного вам аппетита!

Повар бы умер от счастья, если бы видел как они ели его творения, я и сам налегал на все до чего руки дотягивались. А до чего не дотягивались просил передать. Не раз отвлекался словив один благодарный взгляд от священника, рядом с которым стояли овощные блюда и кувшин молока, также удостоился уважительных взглядов высоких лордов и эльфийки для которой наш шеф-повар приготовил особые блюда, что улетали мгновенно и без её помощи.

Наконец молчаливый завтрак подошел к концу. Довольные гости откинулись на удобные спинки стульев. Я поднялся на правах хозяина первым и пригласил гостей на верх, где ожидали фрукты, вино и молоко для священника, а также деловые переговоры. Как только все расположились я приступил к делам.

— Прежде чем начать я хочу, чтобы все поклялись, что услышанное останется в тайне. Святой отец и госпожа могут поклясться святым словом и клятвой своего народа, с остальных требуется магическая клятва. Сейчас нельзя рисковать, поймите меня правильно отче.

— Главное ты понимаешь, что творишь свет сын мой — перекрестил он меня — Арн мне свидетель, что не расскажу без твоего согласия об услышанном.

— Мое имя Альвия — как бы не в значай заметила эльфийка пристально глядя мне в глаза — Клис альве рои.

Остальные поклялись благодаря помощи мага.

— Хорошо, приступим. Для начала хочу сообщить, что мне удалось узнать почему пал Порож. Этому событию посодействовала некая старая гниющая тварь, которую называют дракон.

— Великий Арн — перекрестился святой отец бледнее.

Альвия тоже побледнела, как чертежная бумага. Остальные не поняли.

— Дракон? — удивился барон фон Дирк.

— Не просто дракон сын мой — яростно заявил священник — а гниющий дракон, само порождение смерти уничтожающее все на своем пути и имя ему Хагр.

Вот теперь побледнели все, кроме меня. В этом мире всего два почти одинаковых ругательства. Демон Харг и вот этот дракон Хагр. Оба страшны и материальны.

— Задача ясна господа и дамы.

— Ты уверен сын мой?

— Люди говорят, что Порож сейчас просто провонял этой гнилью, о других источниках умолчу. В любом случае я уверен святой отец и самое главное я знаю как уничтожить эту тварь.

Вот теперь все были в шоке.

— Для этого мне понадобятся все священники и все маги земли, а также воды.

— Конечно сын мой.

— Мы предоставим вам магов, но как вы собираетесь победить эту тварь?

— Лучше я расскажу вам пал Порож. Город не ожидал только одного, появления дракона в его центре. Дракон навел панику и начал разрушать город изнутри, защитники отвлеклись и вампиры спокойно открыли ворота скелетам, которые всех и перерезали на пару с Хагром. Теперь мой план. Мы устроим змее ловушку и она туда попадет, а когда попадет перережем пути к отступлению и уничтожим. Стража выстоит первые налеты вампиров, а когда они не дождутся паники и криков ужаса, то обязательно отступят. Так тут у меня еще одна идея созрела, но об этом позже. Теперь ближе к делу защиты ворот. На нас нападут с двух сторон, поэтому всех магов огня на северные и восточные ворота. Воинов тоже туда, остальные должны поделиться на группы и укрепить остальные ворота. После того как уничтожим дракона святые отцы должны разбрестись по всему городу с небольшими отрядами на случай если кто-то прорвется. Еще не мешало бы организовать ополчение и построить баррикады по всем улицам. Главным по вопросам организации баррикад назначаю представителя вольных островов, по вопросам укрепления ворот воинами назначаю представителя Орихорна, по вопросам магического укрепления будете вы Яник. Вас госпожа Альвия ждет особое задание по вопросам укрепления ворот. Ну а теперь к коммерческим вопросам.

Мой взгляд набрел на лордов и торговцев.

— Уважаемые лорды нам придется скинуться на оплату рабочих, которым придется перерыть весь город и построить баррикады. Вам господа торговцы я предлагаю выбор. Либо вы тоже скидываетесь, либо оставляете цены заниженными еще на десять дней, кстати лавочников с площадки нужно не спеша вывести на окраины города. Пусть пока займут места вдоль городских стен. Так и дорога освободиться и людям будет удобнее.

— Мы оставим цены низкими — ответил один из торговцев — но не больше десяти дней.

— Сколько вам нужно денег Арнис? — спросил один из лордов, кажется Ванир де Гросс.

— Ровно столько, чтобы вся армия могла питаться и спать десять дней бесплатно. Исключением станет вино. Вы господа трактирщики это должны учесть и согласуйте свои действия с лордами. Трактирщики согласно кивнули.

— Теперь вернемся к дракону. Я хочу чтобы в каждом доме, в каждом подвале было полно воды. Чтобы не оставалось большой площадки где может вылезти это чудовище. Эта задача ложиться на всех, кроме стражи ворот и магов. Мне нужны рабочие что перероют всю землю по городу и нужны маги, что будут помогать им заливать землю водой. Рабочих наберете вы господин Ванир, а магов проконтролирует господин Яник. Я хочу, чтобы маги обильно поливали все и вся, кроме ворот и стен и площади. Я сам заплачу всем рабочим, что будут строить ловушку на площади. Её кстати придется разломать, поэтому прошу вас святой отец и вас лорды придумать достойный ответ почему в центре площади мы роем огромную яму. А рядом с ней еще четыре, но поменьше. Это все, давайте все приступим к работе. Госпожа Альвия вам придется пойти к воротам вместе со мной и господином фон Дирком.

Её глаза расширились до невозможного. Головка слегка наклонилась, соглашаясь со мной.

Мой личный водитель стремительно подбросил нас к воротам. Я выбрался следом за бароном и помог эльфийке.

— Вот эти ворота госпожа Альвия. Я хочу, чтобы вы сделали их не открывающимися на время. Пусть они станут шире, створки срастутся. Такое возможно?

— Да.

— Тогда в течение этого дня постарайтесь сделать это со всеми воротами. Я не хочу сюрпризов.

— Я понимаю.

Она осталась возле ворот, а я уже мчался домой. Там я коротко обрисовал мастеру что нужно сделать с площадью, пообещал огромные деньги и двойную цену, если закончат раньше, чем за два дня. Мастер обещал сделать все к завтрашнему вечеру и умчался. Далее я ездил по городу собирая из попрошаек организационную толпу, которая репетировала крики паники в городе. Они должны будут кричать так, в то время когда мы будем мочить дракона.

Я весь день инспектировал город, просматривая как укрепляют ворота, ставят баррикады, ломают булыжник, прорывая канавы, в которые запускают воду. Город изменялся с каждым часам. Недовольных успокаивала стража или святые отцы с магами.

После обеда передвижение по городу на карете стало невозможным, я взял тогда коня и проверял всех на нем. Лавочники расположились вдоль городской стены и были довольны более удачным местом. Все шло просто замечательно. Ближе к вечеру город стал одной большой крепостью. Пусть хоть кто-то вякнет что я врал про перемены которые они сами заметят.

Наконец инспекция закончилась ближе к ночи, когда Альвия представила мне последние закрепленные ворота. На вопрос граждан, как же теперь пройдут, люди? Я велел скидывать веревки и поднимать привязанных, руками, за деньги, если люди ну очень хотят попасть в город, остальные пусть уходят назад. У нас осадное положение и сюрпризы нам не нужны.

А ночью матушка созвала еще всех на бал и хрен кто отказался, хотя устали все. Нас посетили все высокие лорды с семьями и господа союзники. Также она пригласила известных мастеров и торговцев.

Меня все поздравляли и хвалили за кардинальные перемены в городе, хотя я так и не понял хвалили ли они меня на самом деле. Даже дар эльфов не срабатывал. Аристократия умело подбирала слова.

Я любезно станцевал с знатными девицами под медленную музыку известных городских музыкантов, а потом распивал вино вяло общаясь с аристократией мужского пола. Уже все надоело когда я заметил девушку с которой еще не танцевал. Не знаю почему меня вдруг понесло к ней. Я то думал иммунитет давно выработался, а тут как то он не срабатывал. Эта эльфийка отличалась от остальных.

— Госпожа Альвия не желаете…

Она все поняла без дальнейших слов и мы зависли в медленном танце.

— Можете называть меня просто Альвия Арнис — прошептала она мне на ушко.

— Вы сегодня особенно привлекательны Альвия, намного красивее, чем в тот… ту ночь.

— Но сегодня вы точно устали — заметила она улыбаясь.

— На вас еще немного осталось сил.

— Нет, вам нужно выспаться.

Танец подошел концу, а мне хотелось не отпускать её никогда. Что это со мной твориться! Раньше не замечал такого к эльфам!

Она все же отстранилась. Оказывается танец был последним. Народ стал расходиться. Я вызвался её проводить, но она отказалась.

— Меня проводят.

— Ваши собратья?

— Да Арнис. Больше я никому не доверяю, кроме вас.

— Тогда до завтра. Поцелуя на прощанья не будет?

— Боюсь тогда мне придется остаться — заметила она — а вы так устали, что вас точно не хватит. До завтра граф.

— До завтра.

Я проводил её до охраны, что ждала её на выходе. Она накинула плащ и растворилась в ночи вместе с еще двумя эльфами.

Немного постоял вдыхая воздух и тут когда дурь влюбленности спала на некоторое время я учуял слабый запах гнили. Неужели они нападут сегодня? Нет, запах принес ветер и он еще слаб, значит все-таки завтра. Пока примеряются сволочи. Пускай примеряются, лишь бы сегодня не напали иначе нам конец.

На следующее утро я проснулся сам. Галина очень удивилась, когда столкнулась со мной в коридоре.

— Доброе утро Галина — поприветствовал я её.

— Вы сегодня рано господин!

— Сегодня великий день Галина. Матушка уже внизу?

— Да, госпожа уже проснулась и ожидает вас в малой обеденной.

— Тогда не буду её заставлять ждать.

В полной экипировке мага воздуха, то есть мантии с мечем на поясе, где так удобно пришили небольшую петельку, за которую зацепил оружие, а также двумя кусками обсидиана во внутреннем кармане, который попросил пришить Галину, я спустился к графине.

— Я ждала вас немного позже! — удивилась она.

— А я надеялся опередить вас.

— Это врятли сын мой. Я просыпаюсь задолго. Как повар начинает готовить наш завтрак.

— Нужно будет взглянуть на него. Гости вчера просто были без ума от его вкусностей.

— Вы найдете его на кухне.

Мы не спеша позавтракали, после чего я решил сдержать свое желание и прошел на кухню. Какого же было мое удивление, когда на кухне нашелся огромный варвар, с золотым оттенком кожи, ятаганом и заплетенной косой на затылке. Он был еще молод и силен, но почему вот этот стопроцентный кочевник эпохи Чингисхана пошел в повара?

— Вы ээээ как я понимаю наш повар?

Он согласно поклонился.

— Лихад к вашим услугам граф.

— Ваша еда просто целое искусство Лихад. Но почему вы занимаете такую должность, вместо того чтобы быть воином?

— Я пролил много крови в молодости граф. Она до сих пор мучает меня. Госпожа нашла меня раненного и беспомощного, когда я готовился уйти в великую степь. Она выходила меня и поручила готовить, так как убивать стало для меня нарушением закона степи. Мы не воюем за тех, кто уничтожил великую степь.

— Ясно. Готовить у вас получается отменно. Могу ли я попросить вас нарушить кодекс этой ночью, чтобы защитить госпожу от возможной нежити, которая попытается проникнуть в этот дом?

— Ради госпожи я готов пожертвовать своей жизнью, лишь бы искупить священный долг крови.

— Значит присмотрите?

— Он поклонился, демонстрируя уже второй раз свою коричневую лысую голову, от которой шла небольшая заплетенная веревочка волос, что скрывалась за спиной.

— Тогда я пойду — я развернулся и тут еще вспомнил — Ах да чуть не забыл! Ваш вчерашний завтрак отбил все важные разговоры.

— Я рад, что моя еда стала для всех важнее жизни — с улыбкой произнес он.

— Все не буду отвлекать, дел еще много. Но я обязательно приеду попробовать ваш обед.

Теперь вместе с ним поклонился и я, отдавая должное уважение его мастерству.

На выходе попалась Галина.

— Повар просто класс! Больше нет никого из слуг которыми я должен немного удивляться.

— Нет господин.

— Тогда я поехал.

Город стал большой песочницей, в которой копались не дети, а целые архитекторы. Складывалось ощущение настоящей войны. Кругом баррикады, канавы с водой и прочие радости. Кто-то построил даже несколько траншей. Мой путь лежал сразу к площади.

От площади теперь мало что осталось. Камни лежали целыми горами вокруг огромной прямоугольной ямы. По углам ямы уже были выкопаны небольшие круглые ямки, которые по моему приказу наполнили водой. Рабочие еще докапывали, углубляя свое творение. Когда тебе еще будут платить бешенные деньги и предлагать уничтожать площадь ненавистных торгашей! Так что работали с отдачей и улыбками на лицах.

— Через пару часов закончим ваша милость! — известил меня их начальник, которому я давал заказ.

— Как закончите, пришлите кого-нибудь ко мне. Я проверю и если действительно все так, то получите оплату.

— Все будет как вы говорили господин! — заверил он меня.

От площади направился к барону фон Дирку. Он встретил меня в полном облачение, сжимая свой огромный меч.

— Все как вы задумывали господин Арнис. Маги переоделись, теперь путаю их со своими солдатами. Господин Яник наказал им слушаться меня, а господин де Нарос привел еще четыре сотни солдат, теперь наши ворота не взять.

— Хорошо — кивнул я просматривая ворота, что превратились в огромное дерево. Створки срослись, будто и не было между ними промежутка, а по толщине они превосходили даже стены. Но на этом эльфы не успокоились и вырастили рябом по обе стороны около пяти деревьев, которые не превосходили стену по высоте, но в ширину были просто гигантами. Деревья срослись вместе с собой и воротами, образуя мощный деревянный частокол — жду вас сегодня на ужин.

До обеда я посетил все ворота и всех пригласил на ужин. Потом нашел Яника, который поощрял водных магов затапливать город. После еще пришлось поискать святого отца Лаврентия, который настолько заразился идеей проверки домов, что сам лично проверял каждый дом, на наличие воды на полу или в подвале и распятия.

— Ни в одном доме нет распятия — пожаловался он мне.

— Люди только привыкают отче. Как только мы оборонимся я велю построить церковь и тогда все измениться.

— Надеюсь сын мой, очень надеюсь. Вы чувствуете этот слабый запах гнильцы?

— Да отче, потому очень хочу видеть вас сегодня на ужине.

— Я приду.

Представители Орихорна и вольных островов нашлись еще позже, около последних ворот, через которые тягали на верх людей. Около этих ворот я решил поставить самый маленький заслон. Сейчас господин де Нарос вместе с управляющим Ртаки следили за сооружением последних баррикад.

— Через пару часов закончим.

— Великолепно господа. Как закончите отдохните немного до ужина. На ужин я жду вас в своем доме.

— Что-то серьезное?

— Нет, просто последние детали нашего оборонительного плана.

Они согласно кивнули и снова переключили свое внимание на баррикады.

Оставалось позвать последнего гостя, точнее гостью. К ней я отправил молодого парня, что крутился без дела на улице славы. За золотой он выполнил поручение всего в полчаса, пока я следил за тем, как солдаты проверяют последние дома, а рабочие вместе с магами доделывают траншеи. Теперь весь город был в клеточку, благодаря многочисленным траншеям. С каждым часом запах гнили все усиливался.

Закончив с делами в городе, вернулся в дом, где наскоро пообедал и предупредил матушку о вечерних гостях.

— Вы тоже должны присутствовать. Все тайные разговоры уже были, остались мелочи.

— Я буду на ужине — благодарно согласилась она.

— Хорошо, тогда я снова по делам, только вот наверх сбегаю.

Лестница привела на чердак. Около часа я лазил по нему роясь в различных вещах и непонятных мне приспособлениях пока не извлек понятное. Герб подсказал что эта штуковина должна тут быть и я её нашел. Компас был исправен и годен к работе. Прибор спрятался в пришитом кармане вместе с двумя кусками тебрита.

С чердака впервые спустился в подвал. Там хранились мешки с золотом. Я насчитал всего четыре. И она еще говорит что мы бедные! Горсти золота переместились в приличных размеров мешочек.

На верху ожидал сам мастер, что руководил раскопками ямы на площади не церемонясь я взял его за руку и переместился с ним к площади. Не привычный к подобному мужик был в шоке, но вскоре собрался и даже оправился, когда мешок перекочевал ему в руки.

— Молодцы! Можете уходить, все сделано отлично! — похвалил я их и исчез в телепорте.

Телепорт вывел снова в дом, на чердак.

— Теперь дело за тобой колечко. Давай меня на Алимаз.

Как не странно но в этот раз оно полностью послушалось. Кольцо возникло на руке. От черного камня ударил свет в пол, куда я и провалился.

Падение было жестким. В голове шумело море, корабль слегка качало. Кто-то быстро поставил меня на ноги. Я огляделся и увидел матросов, что расплылись в улыбках. Тут же возник Игорь.

— Вы рано господин Арнис.

— Я не надолго. Сколько еще плыть?

— Дня два точно.

— Все нормально?

— Да.

— Сейчас вернусь. Взглядом нашел «звезду» Виктора и тут же переместился к нему.

— Рады вас видеть господин Арнис! — приветствовал Виктор.

— Я тоже рад. Вот — протянул ему компас.

— Что это?

— Сейчас объясню. Вам он поможет.

Ночь окутала Гидор неся беспокойство. Каждый уже знал, что сегодня решиться судьба города. Огромную прямоугольную яму окружили святые отцы вперемежку с магами земли. Магов воды держал чуть сзади, на всякий случай.

Лунара освещала всю площадь. Город замер в тишине ожидая нападения врага. Час сменялся другим, накаляя обстановку. Запах гнили стал просто невыносим. Но я запретил использовать всю магию, чтобы не вспугнуть тварь и врагов. Пусть думают, что тут все также беззаботно ждут нападение в своих кроватках.

Мы ожидали гостя и он вскоре начал появляться. Земля слегка вздрогнула. Треск ломаемых домов и уже видимая волна разрушений приближались. В тишине мы слышали, как кто-то ползет под землей, мы видели как поднялся бугор земли и он шел в нашу ловушку.

— С ДОРОГИ! — закричал я стоящим на его пути.

Люди послушно разбежались пропуская зверя. Оставалось совсем немного и он появиться в десяти метровой яме. Ужас сковал людей. Я и сам немного, да что там немного, очень даже много боялся. Руки слегка тряслись, ноги подгинались, зубы предательски постукивали. Я старался унять себя, как и все остальные, нор страх не уходил.

— Святите воду.

Священники начали распевать молитвы у четырех ям, крестя их содержимое.

— Маги земли будьте готовы.

Те закивали, уже начиная творить заклинание.

Все произошло очень быстро. Мы услышали звук падающего тела. Зверь был не высок, из ямы торчали гниющие кости хребта и голова. Я увидел её сзади. Здоровенная голова на длинной подвижной шее, напоминала змеиную, если бы еще не просматривались сгнившие мозги с проломленным черепом. Тварь была очень длинная. Ямы не хватило, но может это и к лучшему, не успеет развернуться.

С её появлением готовые маги сотворили общее заклинание, что превратило всю землю в яме в очень твердый камень. Тварь оказалась вмурована. Только стоящие рядом четыре ямы с водой остались земляными. Священники уже кричали молитву. Я собрал всех, их было около трех сотен. Дракон открыл рот и мотнул шеей. Из рта подобно струе огня выплеснулась черная дымка, окружившая площадь. Ответом ей был яркий белый свет исходивший от святых отцов. Свет окружил всех, заключив в кокон, а потом бросился наружу наступая на тьму. Свет развеял дымку, которая не успела причинить никому вреда.

Дракон вертел головой пытаясь схватить зубами светящиеся фигурки, но тут же обжигался и с тонким давящим на мозг визгом отворачивал голову в другую сторону.

— ОТКРЫВАЙТЕ ЯМЫ!!

Маги быстро осуществили приказ. Из четырех ям хлынула святая вода. Подобно кислоте она стала растворять дракона. Из ямы пошла невыносимая носу гниль. Запах скрутил многих, но не святых отцов, которых защищало свечение. Я в свою очередь сотворил ветер, что понес гниль в сторону южных ворот, надеюсь они там не умрут.

Вода медленно растворяла тварь, которая визжала заставляя почти всех упасть на колени и зажать уши. Только маги, я и святые отцы не пострадали. Простые воины, которых тут имелось около двух сотен, для страховки, уже катались по земле с криками, прижимая руки к ушам.

От бессилия дракон упал головой на землю и стал вертеть шеей прочищая землю, как дворник стекло в машине. Около десяти минут он крутился, пока шея не сползла вниз растворяясь в святой воде. Звук затих, запах еще присутствовал. Я осторожно подошел на край и посмотрел вниз.

Вода растворила все, даже кости. Из земли торчала не растворенная задняя часть тела дракона.

— Маги воды ко мне.

— Да господин Арнис — появились они.

— Увеличьте уровень. Святые отцы не останавливайтесь, не вся тварь еще уничтожена. Они инее думали останавливаться. Мои слова остались не услышанными. Священники в экстазе кричали общую молитву.

Маги земли сделали в камне небольшое отверстие, чтобы маги воды смогли призвать воду, тем самым повысив уровень. Вода появилась и стала проникать в отверстие. Вскоре уровень поднялся до обрубка что остался в земле. Святые отцы не останавливались. Вода медленно начала плавить обрубок уходя в проделанный туннель.

Со стороны ворот я уже слышал тщательно отрепетированные стоны попрошаек. А через несколько минут были уже видны вспышки огня в небе. Империя полезла на северные ворота.

Вода тем временем уходила в тоннель дракона.

— Можно увеличить напор — попросил я.

— Пусть маги земли снимут заклинание гор.

Я кивнул магам земли и те убрали заклинание. Земля размокла под ногами и я сам не хотя того полетел в воду.

— Господин Арнис?

— Жив я жив — крикнул им осматривая тоннель.

Труба под напором воды размякла и начала оседать.

— Все заканчивайте! Там уже вся змея расплавилась.

Благодаря телепорту я вновь оказался на верху. Следом произошло сразу несколько событий. Маги воды закончили, святые отцы тоже закончили, перекрестились и в один голос произнеси слово «Аминь», тоннель провалился образуя траншею до самых ворот и восточные ворота начали отбиваться от напавших с порта.

— Маги земли, заделайте дыру под стеной — начал распоряжаться входя в ситуацию — маги воды и святые отцы поделитесь на три группы. Одна будет просматривать город, вторая на северные ворота с отцом Лаврентием. Последняя за мной.

Жители города толпами окружили бывшую площадь, они были шокированы увиденным и сейчас спешили уйти с дороги.

Всю дорогу мы пробежали. Вампиры дрались очень хорошо. Защитники еле держались. Наше подкрепление сломило их напор. Они неожидали увидеть сотню святых отцов с двумя десятками водных магов, тремя десятками воинов и меня с мечом.

Так уж получилось, что я влез в первые ряды подавая пример. Первый же вампир едва не отправил меняна тот свет, если бы не меч, открывший мне еще одну свою способность. Камень на рукоятке раскалился до бела, по лезвию прошелся разряд молнии, который слетел вампира готового сделать последний решающий удар. Молния превратила зубастого в кучку праха. Я бежал вдоль стены выставив меч вперед, а с него срывались молнии уничтожая все на своем пути.

Постепенно стена заполнилась подкреплением. Хор дружных голосов святых отцов, магия и арбалетные стрелы, заранее освещенные священниками истребляли нежить, не давая той подлететь.

Среди обороняющихся я нашел капитана де Про.

— Что на северной стене?

— Отбиваются ваша милость. Я отсылал туда своих людей. Вампиры подавлены и отступают.

— Отлично.

Уже ближе к утру когда начало светлеть враг понял, что его наступление не удается. Люди с восторгом встречали рассвет. Империя отступила. Их козырь не сыграл.

Глава 6 Атака

Зал совета встретил восторженными криками. Его собрали сразу как враг отступил. Председатель сразу же уступил мне место за трибуной.

— Прежде всего — начал я — Разрешите вас поздравить с первой победой на суше. Как я и обещал мы еще нападем.

— Но их там очень много? Не лучше ли отсидеться? — крикнули из толпы.

— Вы хотите победить или сидеть пока они снова призовут Хагра?

Весть о том, что вчера был уничтожен гниющий дракон успела разнестись по всему городу. Люди с восторгом слушали уже приукрашенные рассказы гибели дракона.

— Я хочу чтобы вы собрали все оставшиеся войска и приготовились к атаке. Через два дня мы дадим им бой.

— Господин Арнис! — раздалось от балкона Орихорна — если мы нападем, то кто же будет защищать город от угрозы со стороны порта? Там целый флот!

— А в городе был целый дракон! Не волнуйтесь, я уже знаю как справиться с флотом, потому и даю вам два дня на сборы.

— И вы как всегда ничего нам не сообщите? — спросил святой отец.

— Я очень боюсь шпионов. Одно могу сказать вам точно, скоро флот противника перестанет нас волновать. Через два дня вы сами увидите.

— Если вы решите эту проблему за два дня, то я согласен напасть на врага. Надоело отсиживаться!

— Правильно. Ведь лучшая защита это что? Нападение!

Подготавливать войско я поручил всем представителям совета, главным поставил на время господину де Наросу. Сам предупредил графиню Диаринтину. Что буду отсутствовать пару дней и потребовал кольцо доставить меня на корабль.

Требование было выполнено.

— Господин Арнис! Вы снова вернулись, а мы только вот задумались как бы вам появиться.

— Что-то произошло?

Игорь кивнул.

— Ветер поменялся. К утру мы будем в указанном вами месте. Отец очень рад тому, что вы ему подарили. Нет ли у вас еще таких приборов?

— С собой нет. Дома не знаю. Как видите я сам недавно нашел эту штуковину.

— Что за герб на вас?

— Ах это? Да так клеймо а не герб. Я ведь теперь граф аль Итори господин Игорь.

— И вы молчали?

— Что уже слухи ходят?

— Да нет! Просто господин Карио рассказал мне как вы ворвались в кабинет и жутко разозлили знатную дворянку Гидора. Она все жаловалась, что выв даже не знатный дворянин, а вас слушают больше, чем её.

— Как то я забыл в спешке. Я тут недавно Гидор от нападения спас, не спал всю ночь. У вас там каюты свободной нет.

— Есть — ответил он — но только обещайте, что вечером расскажете, что там было.

— Конечно расскажу. Покажите комнату?

— Пойдемте.

Сон пришел сразу. Мне долго снилась прошедшая ночь и дракон, что внушал животный страх. Крики священников и паника в глазах магов. Воины, что катались по земле затыкая уши и нос. Весь ужас на стене, молнии испускаемые мечом, вампир, что был близок ко мне. Смерть была очень близка.

А потом снова возник демон. Он уже в третий раз пришел со своим столом и смехом в черных глазах.

— Вы снова меня обрадовали Арнис.

— И поэтому вы появились?

— Не только, но в основном, чтобы вас поздравить.

— Спасибо. Что еще вы хотите мне предложить.

— Награду. Точнее я хочу дать небольшой совет.

— И за него я вам буду должен?

— Нет. Это же награда. Подарок от меня.

— Тогда я слушаю?

— Те камни, что выносите с собой в кармане, могут служить прекрасной защитой от заклинаний тьмы. Советую использовать их с умом.

— Как будто я их собирался использовать без ума!

Он улыбнулся.

— За вашу победу!

Мы стукнулись и выпили полусладкого вина. Он потянулся к фруктам, я тоже не смотрел на них.

— Жаль, что времени очень мало — огорченно проговорил он — я бы пообщался с вами, но вам уже пора просыпаться.

— Откуда вы знаете?

— Я многое знаю, но знание это такая вещь, что им делятся не со всеми господин Арнис и не всем. Мы с вами еще побеседуем подольше, но в следующий раз.

В этот раз он не исчез. Возникло ощущение, что это я удаляюсь от него. Он становиться все меньше и дальше, пока не исчезает. Я открываю глаза и вижу улыбающегося Игоря.

— Долго спите Арнис! Так и без ужина можно остаться!

— А обед?

— Его вы проспали.

— Жалко.

— Идемте в мою каюту. Все уже собрались и ждут только вас.

— Идемте.

Я подобрал свои вещи и мы отправились в соседнюю каюту. За столом расположились старые знакомые. Мило улыбался управляющий Кариора, напротив сидел напряженный капитан Виктор, рядом с ним расположилась Алекса, красивая улыбчивая жена Игоря. А вот последний человек вызвал просто бурю эмоций.

— Рад вас видеть магистр Борефольд!

Он не ожидая дальнейших слов крепко сжал меня своими руками, явно пытаясь задушить.

— Какими судьбами?

— Твои действия не остались незамеченными Арнис. В Алихоре только и говорят, как ты умело используешь магию, опираясь на азы. Командование союзного флота запросило всех магов, кто может еще так ловко управлять ветром и вот я здесь. А со мной еще весь флот союзников, который отдали в распоряжение капитана Виктора.

— Это просто замечательно!

— Теперь я хочу слышать, где ты пропадал. Госпожа Илеона была в ярости, когда узнала, что эльфов можно обмануть. После войны ты обязан закончить обучение. Верховный наложил вето на решение совета. Теперь каждый кто тебя тронет будет иметь дело с ним.

— Это уже лучше.

Мы присели. Все ожидали рассказа, а я не обирался так все выкладывать. Рассказал, что нелегкими путями меня вынесло на древний материк, где я начал свой путь в городе Истир. Потом эстафету перехватил Виктор поведавший Борефольду про морские сражения.

Магистр был очень удивлен и обрадован. Рассказа Виктора закончился и я перешел на события в городе Гидор. Рассказал как меня усыновили и дали право носить титул, фамилию и меч. Последний Борефольд рассматривал очень долго.

— Я слышал о таком. Говорят великий колдун древности вложил туда всю свою душу и теперь меч как бы живой.

— Я это заметил. Он может метать молнии.

— Молния это древнее знание Арнис. Его могут использовать только самые сильные маги. Даже я не умею их делать! Ты сильнее меня и возможно смог бы, но древнее знание искусства молнии утеряно.

Тоже самое сказал и Григорий. Хотя он то сам древний, как ему не знать про молнии. А может зажал гад! Все равно я когда-нибудь научусь их делать. Вот тогда и посмотрим кто сильнее.

Я продолжил свой рассказ, как меня выбрали главой города, что отвечает за его оборону, как мы перерыли весь город и уничтожили гниющего дракона. Вот после этого заявления даже все время спокойны Карио открыл от удивления рот и выпучил глаза. Остальные вообще отказывались верить.

— В твоей коллекции только льдистых с левиафаном не хватает Арнис — заметил Борефольд.

— Это разве не первый дракон? — с удивление спросил Карио.

— Был еще черный имперский — отмахнулся я — но тот был просто лапочка. Даже не вонял особо.

— Расскажи? — попросила Алекса. Её глаза горели азартом.

Пришлось поведать самую распространенную версию, которую я изложил в совете академии.

— Тебя уже ничего не берет! — воскликнул Виктор — не удивлюсь если ты завтра еще и Харга завалишь!

Я скромно улыбнулся.

— Так что было дальше? — поинтересовался Борефольд.

— Дальше мы отбивались до утра от вампиров, что лезли на стенку. А сегодня я уже тут.

— Как ты так быстро тут оказался?

— Там у него звезда на палубе — поделился информацией Карио.

Я думал это всего лишь рисунок, вследствие неудачного телепорта тьмы! — воскликнул Борефольд — как ты попал на корабль Арнис?

— Как как! Вам уже сказали как! Я ведь не только магией воздуха владею, я многосторонняя личность.

— Ты владеешь некромантией?

— Ну есть немного.

— Звезда тьмы не немного Арнис! Ей владеют только высшие маги тьмы или советники империи. Даже Амкр не может ей пользоваться?

— А я могу! Давайте закончим этот разговор и перейдем на ужин. Я есть хочу.

Борефольд нехотя согласился.

— Это я понимаю, что господин Арнис вскоре может стать архимагом? — Карио не хотел завершать разговор.

— Не может, а станет господин Карио и очень скоро. Теперь тебя будет учить сам верховный маг Арнис! Готовься! Учиться у главного мага очень сложно, а уж сдавать ему экзамены вообще не возможно — напугав Борефольд перешел на плюсы — зато теперь тебя точно никто не тронет. Ты уже почти Архимаг и можешь командовать не только мной, но и всем Алихором.

— Вот спасибо! Смущает тут только слово почти.

— После войны отправимся на Алихор и станешь полноценным архимагом.

— Извините, — вмешался Карио — Вы так рассуждаете будто война с империей скоро закончиться!

— Зная моего ученика господин Карио, это вполне возможно. Он у меня нетерпеливый парень. Даже учебу не закончил, а уже героем войны стал.

— Да я такой. Кстати о войне — на столе появился камень — вот этот камень защитит вас от атаки некромантов.

— Тебрит — понимающе произнес Борефольд.

— Он самый — тут я заметил непонимающие взгляды остальных — этот камень обладает магической силой товарищи.

— Арнис это секретная информация! Откуда ты знаешь про эти камни?

— Этого сказать не могу. Они ведь тоже никому не расскажут. Верно друзья?

— Верно — подтвердил Карио — но может объясните как этот камень защитит нас?

Я отколол маленький кусочек и положил перед всеми на ладонь.

— Видите вот эту кружку? — мой взгляд указал на глиняную кружку, что стояла рядом.

Мысленно пожелал исчезнуть это кружке. Кусочек камня растворился образуя черный туман, который обволок посуду, скрыв от любопытных взглядов. Спустя секунд десять туман исчез вместе с кружкой, ничего не оставив.

— Это же невероятно! — воскликнул Виктор.

— Ничего невероятного! Кристаллы скапливают большую энергию, которую потом можно направить в любое колдовство. Цвет показывает какая именно энергия скопилась — пояснил Борефольд.

— Но почему вы это скрываете — возмутилась Алекса.

— Потому что если каждый начнет колдовать, то могут попасться и не очень добрые люди. Представьте, сколько станет колдунов? Они разрушат весь мир!

— Камня всего два. Один на ваш корабль, Виктор, второй на ваш Игорь.

— Где вы достали такие большие экземпляры?

— Там где есть камни намного больше магистр, но я вам не скажу. Вы все равно не сможете до них добраться. Этот склад мой.

Мы еще немного поговорили о делах, планируя уже небольшие мелочи, которые меня мало интересовали. Мы с Борефольдом должны будем буквально влететь на вражеский флагман. Он будет сдувать туман на дороге, а я придавать кораблю скорость. Потом наш корабль прибьется к вражескому флагману и возьмет тот на абордаж, стараясь входе захвата разбить артефакт, поддерживающий всю флотилию противника.

Обсудив дела и поев все отправились спать. Не знаю как все но я точно. И мне плевать, что итак целый день спал. Я вот такой любитель спать. Когда делать нечего. А сейчас делать точно нечего. Остается ждать утра.

Флот встал в одну длинную линию, в два ряда. Виктор скомандовал нападение. Серый туман закрывал дорогу, но это не пугало смелых моряков. Пока наш корабль плыл на равнее со всеми, чтобы потом втопить, а не утопнуть в окружение противника.

Мы стояли вчетвером на палубе и наблюдали как медленно приближается серая хмарь.

Перед битвой каждый думает о своем. Алекса прижалась к Игорю, как обычная девчонка, что боится всего грязного мира. Борефольд не двигаясь смотрел вперед. Я же крестился. Это не суеверное прошение защитить меня. Просто знамение помогало мне сосредоточиться. Там где-то в тумане стоит большой флагман противника и ожидает своей смерти. Там на палубе режут людей, как животных. Режут чтобы мертвецы были на плаву. Режет советник императора, человек в котором не осталось ничего человеческого. Таким нет места среди живых.

Туман приблизился спустя два часа. Мы наблюдали высокую стенку серой хмари прямо по курсу. Я стал на колени и еще раз перекрестился.

— Вы стали верующим Арнис?

— Я стал верить магистр.

— Во что?

— В себя и в то что сегодня мы победим.

— Смело.

— Начнем — я поднялся.

Меч картинно направился клинком к туману. Холодная волна ветра налетела на паруса. Корабль тронулся так. Что все едва не попадали. Меч усилил ветер чуть ли не в трое. Мы буквально влетели в туман, который тут же начал расходиться. Магистр воздуха умело раздвигал туман в несколько километров. Ближайшие суда тут же начинали тонуть.

— Вон он! — воскликнул Игорь указывая на огромную посудину чуть левее от нас.

Матросы привыкшие к скорости, слава Арну не первый раз так двигались, умело повернули корабль, с помощью общих усилий.

Мы врезались в махину, пробив немного корпус полугнилого корабля. Так и закрепились. Камень в руках Игоря начал светиться и медленно таять.

— Когда камень растает, нам конец — заметил я делая телепорт на корабль.

На корабле мы появились вдвоем. Нас встретили как-то спокойно. Оказывается тут даже скелетов не было. Советник стоял рядом большим черным шаром, рядом с ним стояли четыре лича, а чуть позади зависли над полом две светло-серые тени.

— Магистр Борефольд! Рад вас видеть на нашем скромном судне — воскликнул советник, скрываясь за капюшоном — а кто это с вами рядом?

Вместо ответа с клинка полетела молния. Надо сказать советник не растерялся. Молнию встретил мощный черный щит, который усилили шар, личи и две высших тени.

— Советник Тарн — это мой ученик Арнис аль Итори.

— А я все думал! Увижу ли я тут вас господин Арнис. Вы так талантливы!

Теперь мощная черная волна пошла от кольца советника. Я выставил щит, а Борефольд его укрепил. Но щит не помог. Нас бросило в борт.

— Неужели вы думаете что так легко захватить наш корабль? В этом шаре энергии тьмы, чтобы уничтожить весь Алихор и на священников еще останется. Сам верховный нас не победит!

Мы еле встали изрядно шатаясь. На этот раз наш удар был общим. Волна раскаленного воздуха, готовая уничтожить весь корабль, обогнула щит и врезала по теням. Те осыпались прахом.

— Теперь они хоть послабее заметил я.

Противник ответил облаком праха, мы выложили все силы в щит. Но щит так и не помог. Точнее помог остаться целыми, но швырнуло нас солидно. Борефольд лежал рядом и не двигался. Наверное сильно приложился головой. Я лежал рядом, сил не было чтобы поставить новый щит.

— Император порадуется твоей смерти — усмехнулся советник подходя ближе.

На его пальце блестело кольцо. Он решил лично добить меня.

Правой рукой сжал меч, поднять его не успевал, левой руку Борефольда и телепортировался к шару. В ту же секунду сзади сверкнула черная вспышка. Еле успел. Шар нельзя было столкнуть воздухом, так как он был сильно защищен врятли бы разбился. Уж как я сильно я по обычно тогда бил. Зато от удара мечем никто его не застраховал. Телепорт вынес прямо под удар в который я вложил все силы.

Нас швырнуло с такой силой, что трудно и описать. Как в пушку зарядили и выстрелили. Уже на лету я умолял кольцо вынести нас на корабль и оно обволокло нас черной дымкой, а потом мы упали на что-то твердое.

Меня в миг поставили на ноги, хотя в голове стоял до сих пор беспорядок зрению это не мешало увидеть как черный поток устремился в небо.

— ЧТО ТАМ ПРОИЗОШЛО? — пытался перекричать шум ломающихся кораблей Игорь. Камень в его руке почти растаял.

— А! ЧТО? ВАЛИМ ОТСЮДА!

Он все понял и побежал помогать команде отталкивать корабль от вражеского флагмана.

Последний взорвался на моих глазах. Щепки летели на большое расстояние вместе с кровью. В трюме было много пленным, но мы так и не смогли их спасти. Зато подарили легкую и быструю смерть.

Борефольда уже унесли в каюту. Меня поддерживали двое матросов. Алекса уже поставила свою защиту и теперь смертельно бледнела. Наконец мы оттолкнулись, благодаря взрывной волне нас отшвырнуло в сторону.

Туман медленно исчезал и я смог наблюдать как тонут корабли в том числе и наши. Немногочисленные корабли флота подбирали матросов с тонущих кораблей.

Корабли нежити уходили под воду спокойно и величественно, обещая вернуться и наказать всех, кто выжил.

Спустя десять минут в море осталась только наша эскадра. К нам уже на всех порах летел Виктор на своей «звезде».

— ВИЖУ БЕРЕГ! — закричал один из матросов.

— ПОБЕДА!!! — заорали другие.

— ПОБЕДА — заорали мне сразу в два уха.

— ВЫ ЧТО СОВСЕМ ОХРЕНЕЛИ! ЧТО НА УШИ КРИЧИТЕ? — заорал уже я на тех кто меня поддерживал.

— Так победа господин Арнис!

— Знаю что победа, а на ухо зачем?

Спустя двадцать минут я уже мог стоять сам. Виктор появился на палубе с улыбкой на лице. Рядом с ним шел довольны Карио.

— Не так тяжела битва, как подготовка к ней — заметил я ему.

— Вы совершенно правы Арнис. Где магистр Борефольд?

— В отключке в каюте. Советник нас там сильно опустил.

— Вы его убили?

— Что мы дикари господин Карио! Хотели разбить шар и разбили, а советник если и остался жив то я не знаю где он сейчас. Разве что под водой до Гидора топает?

— А телепорт?

— Может и успел — согласился я — только вот по его речам я понял, что он врятли подготовил этот телепорт. Слишком самоуверенный тот тип был.

— В любом случае теперь Империя падет. Без флота мы сможем высадиться везде. Они не удержат такие территории.

— Вот это уже хорошо. Много потеряли?

— Треть флота — доложил Виктор — пятьдесят шесть кораблей.

— Маловат чего-то ваш флот?

— Это не весь флот. Около сотни кораблей сейчас плавают вместе с эльфами вдоль западного побережья империи.

— Вот они сейчас удивятся?

— Не совсем так? В случае разгрома вражеского флота им была команда высаживаться и занимать имперские города. Так что сейчас удивиться империя.

— Тем более — добавил Виктор — сейчас почти весь наш флот уже движется в крупный порт империи город Лерт, откуда зайдет в тыл войскам что сдерживают продвижение армии в городе Родион. Имперцы не выиграют эту войну.

— Классно. Не идите к Гидору.

— Почему?

— Я хочу чтобы вы забросили войска в тыл южной армии империи, что под стенами города.

— Так это легко. Я сейчас же распоряжусь. К вечеру мы уже сможем подойти стыла.

— Это хорошо, тогда нападайте завтра утром. Сначала мы дадим бой, а когда они отвлекутся бейте в тыл по большому шатру где сидит советник Рног. Сообщите все Борефольду, когда он оклемается.

— А вы?

— А я в Гидор. Иначе они не нападут.

Меня выбросило на чердак. Я быстро побежал в свою комнату и схватил новую чистую одежду. Потом также быстро спустился вниз. Там уже ожидала целая толпа народу. Они увидели меня и радостно закричали.

Господин Арнис! Флот империи исчез!

— Как исчез? — выдавил удивление.

— Он испарился! Тумана нет!

— Армия собрана?

— Да!

— Завтра выступаем. А теперь не мешайте мне отдыхать.

Я прошел на кухню, где нашел монгола.

— Привет — поздоровался я — есть чего-нибудь готовое.

— у меня всегда все готово — заметил Лихад.

— Тогда накрывай мне тут. Я ужасно голоден.

Стол в несколько минут оказался забит разнообразной едой. Я ел жадно, руками, стараясь съесть как можно больше.

— После битвы всегда пробуждается звериный аппетит! — улыбнулся Лихад — вы видно участвовали в великой битве.

— Ничего от вас не скроешь Лихад!

— Я же был воином господин Арнис!

— Называйте меня просто Арнис. Я же только для графини дворянин.

— Я заметил — улыбнулся он — в вас чувствуется дикий воин степей.

— Я не был в степи Лихад. Но был в пустыне орков. Это сойдет.

— Орки не менее яростные бойцы Арнис.

— Слушай Лихад. Ты же отличный воин и хорошо владеешь мечем. Не мог бы научить пару приемчикам меня?

— Сочту за честь!

— Тогда договорились.

Закончив дела на кухне я пополз в комнату, влача свое жалкое тело.

— Сын мой! Где вы были?

— Дрался матушка. И завтра тоже буду драться! Как мне это надоело!

Она осмотрела меня строгим взором, но ничего не сказала. И я потопал дальше.

Восточные ворота открылись и все наше воинство вытекло прижимаясь к стенам. Войском поручили командовать опытному де Наросу. Я обходил лучников и арбалетчиков давая последние наставления.

— Бейте личей и магов. Ваши стрелы освещены. Поэтому знайте, что убив одного лича вы уничтожите сразу несколько десятков скелетов. Убив скелета уничтожите только его. маги и святые отцы займутся тенями. Воины будут сдерживать скелетов, чтобы вы могли спокойно бить личей и магов противника.

Потом я подошел к отцу Лаврентию.

— Отец Лаврентий приберегите себя и самых святых на более важное дело. Нам предстоит высадка в тыл врага.

— Ты готов пожертвовать своей жизнь ради победы сын мой?

— Если нужно, то готов, но на самом деле с той стороны подойдут наши войска, которые помогут сокрушит высших теней и господина советника.

— Я верю тебе сын мой. Мы сдержим себя для этой миссии.

— Спасибо святой отец!

Все наконец выстроились в боевые порядки и де Нарос выдвинулся вперед. Я усилил его голос заклинанием.

— Пусть нас меньше, чем врага, но мы сильнее их! Мы победили дракона и отстояли город. Их флот уже бросил их и они стали слабее. На нашей стороне маги и святая церковь Арна, на нашей стороне свет и мужество сотен героев. Мы победим их как победили в городе их тварь. Мы отомстим за невинные жертвы Порожа. Вы со мной?

— Да — раздался дружный хор голосов солдат.

— В атаку! Сокрушим нежить во славу Гидора!

— Во славу Гидора! — подхватили сотни голосов и двинулись на тысячи, будто там не грозные тысячи, а жалкие десятки.

Мы шли за воинами. Расстояние стремительно сокращалось. Армия тьмы тоже двигалась навстречу.

Когда осталось небольшое расстояние вперед вышел Яник и несколько десятков магов огня. Они взялись за руки передавая общую энергию на Яника. Тот сделал резкое движение руками и перед ним выросла высокая огненная стена. Стена сразу понеслась на противника.

Скелеты приняли удар на себя. Стена огня ударила в них и разбилась не причинив им вреда. По войску пробежала волна страха.

Я выбежал вперед и поглядел на бледного Яника.

— Мы вложили все силы, но не уничтожили ни одного человека! Как это возможно!

— Может амулеты? — поинтересовалась Альвия возникшая рядом.

Мы пригляделись получше и увидели мерцающие темные круги на шеях скелетов.

— Умно поставить таких в первом ряду — продолжала эльфийка — что будете делать? Если они сейчас побегут. То армии разбежится!

Мы с согласием осмотрели армию, что сжалась как маленький бедный зверек, даже маги испугались. Армия противника не спеша приближалась. Нагоняя страх. Они его чувствовали и уже пировали слабостью противника.

— Переходим к плану Б — сообщил я выходя вперед.

Меч оказался поднят к небу. Один я видел слабые потоки энергии тонкой струйкой уходящие от меча в небо.

— Мне нужно время! Отводите армию к стенам, только медленно.

Де Нарос отдал нужные приказы и армия начала медленно отступать.

В небе тем временем стали появляться светлые тучки, закрывая собой солнце. Тучки быстро наливались грозным свинцовым цветом. Заклинание которое я творил, относилось к разряду высших. Если бы не меч, то я б не рискнул его делать. Сил не хватило бы. Не редко для завершения необратимого процесса заклинание выпивало жизнь из недостаточно сильного мага.

Армия противника ускорила шаг.

Я же ускорил поток энергии и стал быстро крутится вокруг себя. В небе облака начали тоже крутиться образуя гигантскую воронку. Я уже не следил за армией противника. По шуму понял, что бегут. Наконец свинцовые облака загремели, пошел слабый дождь, сверкнула молния. Тучи стали кружиться в воронке очень быстро.

Мой клинок медленно стал опускаться и вместе с ним на армию противника, что уже просто бежала пытаясь меня остановить, с неба стал опускаться поток вращающегося воздуха.

Рядом раздалась светлая вспышка. Наверное кто-то защищал меня от заклинаний противника. Наконец меч опустился клинком в землю и тут же одновременно армия противника достигла меня. Но было уже поздно. Подняв, глаза я видел как гигантский смерч вгрызся в землю и пошел по армии противника с молниями и громом. Прямо в пятистах метрах смерч стремительно уходил вперед не жалея никого.

Нежить налетела как море на высокие скалы. Рядом стояли три священника и молились. Скелеты осыпались едва их касалось свечение исходившее от монахов. Я и сам не смотрел. Меч оказался не нужен. Привесив его на петлю я поперся в рукопашную.

Удары по костям и звуки осыпающихся костей, крики людей и шум грома. В потемневшем небе сверкали молнии. Иногда они били по земле по нежити и союзникам, не жалея никого оставляли после себя темные пятна.

Мы долго рубились, пока смерч не ушел дальше нести разрушения. Рядом стояли еле дышавшие святые отцы во главе с Лаврентием.

— Готовы святой отец.

Тот кивнул. Я использовал последние силы на телепорт. Смерч утащил с собой тысячи костей, не забыв про тени, которые засасывались в него еще легче.

Мы появились возле главного шатра, где уже напали стыла Борефольд с матросами и капитанами. Они привели всех. В шумной битве мелькнуло лицо Виктора, перекошенное от ярости.

Поле битвы напоминало большую свалку в которой все смешалось. Взглядом я отыскал главную битву. Магистр сражался против советника. Силы были примерно равны. Тут кто-то толкнул меня и я упал в шатер. Хотел встать и помочь магистру. Как заметил большой черный шар. Так вот почему скелеты не сыпятся! Сейчас уровняем шансы. Меч взлетел над шаром.

— Как щас долбанет!

И долбануло. Я летел спиной назад, сбивая людей и скелетов, снося все на своем пути, пока не остановился. В районе пятнадцати метров, это я потом понял, лежа на спине глупо смотрел как скелет замахнулся старым мечом и тут же исчез. Глаза закрылись. В голове стоял шум битвы. Я лежал и слышал как рядом сыпятся кости, а потом по полю прошелся дикий победный крик и рядом пробегали сотни ног.

А потом снова крики, стук костей, звон железа. Шум стоял на одном уровне, а потом голова взорвалась многоголосым выкриком «ПОБЕДА». Слава Арну пронеслось в голове, и я спокойно отключился.

Глава 7 Победа

Император был в ярости. Он ходил по залу вот уже не первый час. Придворные испуганно жались к стенам. Он уже уничтожил около тридцати знатных дворян.

Три дня назад на руке появилось кольцо Тарна, а это значило, что советник мертв, как и весь флот уничтожен. Шар тьмы созданный Арнисом Темным разрушен. Мощь империи подорвана, флот противника беспрепятственно разгуливает вдоль берегов империи.

Следом на следующий день появилось кольцо Рнога. Как он мог проиграть с половиной армии империи. Империя лишилась второго шара великого основателя империи и половины своих войск. Юг уже потерян. Не веря в поражение император спустился в подвал и увидел третий шар расколотым, а это значило, что великое творение и главное оружие империи Хагр, которым запугивали все враги империи своих детей мертв.

А сегодня появилось кольцо последнего советника, означавшего поражение войне. Больше козырей у императора не было.

Два последних советника стояли опустив головы. Наконец императору надоело ходить и он опустился в трон.

— Что скажете господа советники.

— Армии и флот уничтожены — начал один из них — дракон мертв, наступление врагов идет по всей империи. Мы не сможем выстоять.

— Как же ваш тщательно спланированный план мог провалиться советник Сног?

Второй советник вышел вперед и упал на колени.

Имперское кольцо выстрелило черным лучом в советника, окутав черной дымкой. Луч исходящий из кольца императора расширился и стал всасывать дымку обратно. От советника не осталось и следа, анна руке императора появилось пятое кольцо.

— Мы можем предложить им перемирие, пока они не поняли, что у нас не осталось козырей — предложил последний советник.

— Ты думаешь они согласятся?

Советник кивнул.

— Придется многое уступить, но так мы сохраним империю. Многие не хотят нашего полного уничтожения. Если нас уничтожат. То Анхинор усилиться и тогда Алихор вскоре исчезнет как и мы. Служители Арна не любят всех колдунов.

— Я даю тебе полные полномочия. Делай что хочешь, но сохрани нашу империю. Даже если церковники захотят понастроить тут города из церквей, мы переживем.

— Нам придется отправлять своих магов учиться в Алихор.

— Что еще?

— Распустить все войска и набирать в армию людей, построить церкви и смириться с пребыванием тут Арна. Это самое худшее.

— Что же тогда мы должны уступить еще?

— Вольные города потребуют большую контрибуцию за уничтоженный Порож и вашей дочери придется выйти за эльфа.

— Соглашайся. Империя превыше всего.

— Во славу империи мой император. Я вернусь с миром или мое кольцо будет на вашей руке.

Бред не выходил из головы. Мне снился дом, сосед Васька, что вечно покупает старое барахло, которое ломается в ста километрах от города. Он кое-как доезжает до дома, а потом месяцами чинит её в гараже. Мне снились старые друзья гномы и гоблин Торк, от которого я оттаскивал грозного Аригона. Снилась даже Жанет, которая все время пыталась всем навредить. Снились генерал Юлиан и его сын Август, снился Арнольд, что помогал отмахиваться от нежити в Кияре. Сколько же народу я знаю! Все знакомые лица крутились в голове, не желая уходить из нее.

Я кричал, просил избавить меня от этого. По телу тек холодный пот, все время бросало то в жар то в холод. Лица все менялись, пока не осталось одно улыбающееся лицо Борефольда.

— Чего лыбишься гад!

— АРНИС!

— Так это не сон? Слава Арну! Как же не надоели все эти лица!

— И мое?

— Нет ваше как раз приятно. Те только смеялись, а вы еще и разговариваете.

Я попробовал приподняться с кровати. Получилось, но только с помощью магистра.

— Ты еще слаб Арнис. Тебя нашли чуть ли не мертвого на поле боя.

— И что та было. Мы ведь победили!

— Да победили. Советник убит, войска перешли в наступление. Скоро подойдут к столице.

— Так — осмыслил я услышанное — долго я тут в бреду валяюсь?

— Уже как три дня, сегодня четвертый наступил.

— Что в мире?

— Флот уничтожен, армия врага разбита, наши войска идут маршем победителей по империи теней. Армия на севере тоже одержала победу и теперь идет к столице с другой стороны. Эльфы высадились на западном побережье. Столицу империи почти окружили. День два и она падет. В империи не осталось больше войск.

— Ясно! Что в городе?

— Отстраивают потихонечку. Говорят, скоро в город прибудут все правители союзников, чтобы решить здесь судьбу империи. Так что самое главное ты еще не пропустил.

— И кто прибудет? Хотя нет лучше по порядку. Кто будет представлять Алихор?

— Я и ты если хочешь. У тебя тут большой выбор. Ты можешь представлять Алихор как маг и ученик академии, можешь представлять вольные острова, как их почетный гражданин, можешь представлять вольные города, как высокий лорд и временный правитель Гидора.

— Я еще правлю?

— Да, совет решил оставить тебя в правление до тех пор пока не будет закончена война.

— Не плохо. Кого я еще могу представлять? Орихорн!

— Как почетный дворянин и герой города Кияра. Еще тебя могут выдвинуть представители Анхинора, как яростного слугу церкви. Отец Лаврентий с восторгом говорил про то как ты крушил скелетов на поле.

— Значит всех, кроме эльфов? Нужно будет и там подсуетится.

— Арнис! Тебе ненужно там суетиться. Ты пил живую воду! Любой, кто пил живую воду, а таких кроме эльфов и тебя в нашем мире нет, заслуживает доверие от Таниаля.

— Тогда я потом определюсь. Давайте дальше. Кто у нас будет представлять Таниаль и Анхинор мне неинтересно, все равно не знаю. Как насчет Орихорна? Неужели король?

— Он самый.

— А вольные города?

— Высокий совет Гидора и Винсент де Льен.

— Вот и разобрались.

Его брови взлетели в удивление.

— Вы ничего не забыли?

— А вы о вольных островах! Там скорее всего будут Карио и Ван Нирос.

— Вы очень догадливы.

— Спасибо! Так говорите, здесь соберутся все эти милые люди и не совсем люди тоже? Тогда я просто обязан подготовить город. Главного архитектора ко мне. Ой, простите. Не позовете слугу, а то я тут немощен.

Он рассмеялся.

— Знаете Арнис. Я только что выиграл пару золотых. Яник де Лор утверждал, что вы не станете мараться с городом. А первым ваше приказом будет подать вина и позвать прекрасную Альвию.

— Не плохая мысль, но пожалуй это я сделаю после того как поговорю с архитектором. Не позовете кого-нибудь.

— Сейчас. Мы с вами еще не закончили. Я хочу, чтобы вы как можно скорее доделали дела и после окончания переговоров отправились со мной в Лисорт.

— Только при условие, что когда мы туда прибудем я сразу пойду сдавать экзамены на мага?

— Я согласен на ваши условия, если бы это было возможно.

— А что такое?

— Видите ли, Арнис, дело в том, что экзамены принимаю я один. И то, что вы устроили там, на поле уже идет как экзамен, который вы сдали. Так, что единственное, на что вы можете надеяться, так это на продолжение учебы на архимага у верховного господин маг воздуха.

— Я чо! Маг?

— Уже официально Арнис. Тут почти все маги во главе с Яником просто настаивали дать вам сразу высшего мага, но неучли, что после мага идут либо на высшего, либо на архимага.

— А что после архимага? Ничего да?

— Вообще-то Верховный.

— Не! Верховным быть не хочу.

— Уверены?

— Да.

Он поднялся.

— Сколько вы не бежите от ответственности, она все равно вас находит господин маг.

— А никто в Алихоре среди магистров не подумает, что вы мне по блату мага дали?

— иногда ты говоришь совершенно не понятными мне словами. Не волнуйся, я уже к тебе привык и смысл понял. Я сейчас имею право даже объявить войну Арнис.

— Тогда не возразят — ответил на свой же вопрос. Пусть только попробуют!

Он ушел закрыв дверь.

Тут же в комнату ворвалась Диаринтина аль Итори.

— Здрасте матушка! Как ваше здоровье?

— Я вижу ты идешь на поправку Арнис. Возле нашего дома собрался почти весь город. И это мне не нравиться. Все хотят увидеть тебя. Ты представляешь, что они сейчас устроят когда узнают, что ты очнулся!

— А что? Пропускайте по одному. Один золотой увидеть меня, еще один потрогать.

— АРНИС!

— Так мы увеличим благосостояние нашей семьи! А кто не заплатит будет иметь дело с нашим поваром. Он хоть человек добрый, мухи не обидит. Но мяса на пару веков вперед заготовит. Люди еще те животные!

— АРНИС!

— Хорошо, что вы от меня хотите?

— Сделайте что-нибудь!

Я похлопал в ладошки.

— Сделал.

— Вы невыносимы сын! Вас там видно сильно загородом ударило!

— Вы не представляете, как вы сейчас правы! Я посмотрю, что можно с этим сделать. Не волнуйтесь матушка, я обязательно что-нибудь придумаю.

— Побыстрее бы.

Она удалилась хлопнув дверью.

— Все-таки какая милая женщина! Никаких соплей, только по делу. Настоящая дворянка!

Наконец дверь опять открылась, и в комнату протиснулся знакомый мне мастер, который копал яму.

— Так вы главный архитектор?

— Когда вы затребовали такого, то люди решили, что это я.

— Тогда, чтоб потом не было вопросов, на правах временного правителя Гидора назначаю вас им.

Он весь просветлел от непонятного повышения. Не знает еще что это. Сейчас я его просвещу, теперь не отмажется.

— Тогда к делу. Все баррикады убрать, торговцы пусть еще потрутся возле стен, а то мешать будут. Тоннель что остался от дракона расширить, углубить, накрыть сверху камнями, оставить только небольшие ямки, которые нужно будет закрыть решетки. К решеткам подведете все канавы и траншеи, что мы нарыли. Не забудьте выложить канавы камнем. Сам тоннель вывести из города, будем делать канализацию, в смысле туда будут спускать отходы. Пусть каждый дом проведет выход на траншеи.

Около часа я объяснял ему смысл задуманного, раскладывая по полочкам что и как нужно сделать.

— На площади построим церковь, прямо на яме. Поручи это умелым людям, не забудь согласовать с церковью. Как не как там теперь святое место! Не зря они там полночи надрывались.

— Разрешите идти?

— Деньги будут. Иди приступай к работам, чтобы через неделю я видел все сделанным. К нам приедет сам король и еще много высоких гостей, ты же хочешь, чтобы когда они спрашивали кто сотворил это чудо все называли твое имя. Позови мне следующего.

Он унесся горя желанием как можно быстрее все начать и закончить.

Дверь закрылась и снова открылась. На пороге стоял святой отец Лаврентий. Вот уж кого не ожидал увидеть! Я сразу попытался встать. Он же тут же подскочил кровати и уложил обратно.

— Лежи сын мой! Не стоит себя нагружать, ты итак уже многое сделал.

— Спасибо вам святой отец! Но вы сделали больше, защищая меня от нежити.

— Это не я тебя защищал, а сам Арн! Я всего лишь молился ему за твое спасение.

— Все равно спасибо!

— Люди надеются, что вы скоро встанете на ноги поможете им вернуть порядок в город.

— Я уже отправил мастера выполнять поручение обустраивать город. Я бы хотел чтобы вы еще раз осветили ту яму святой отец. На её месте мы построим церковь, естественно вы должны предложить план здания этой церкви. Там ведь святое место.

— Истинно так сын мой! Там Арн победил врага человеческого. Я очень рад, что ты вспомнил про это святое место.

— А как же я мог забыть отец Лаврентий. В этой церкви вы должны будете нести учение нерадивому народу.

— Да будет так! Я останусь в этом темном городе, чтобы нести свет в людские души. Но не только поэтому пришел поговорить с тобой сын мой. Арн почтил тебя своей милостью, хоть ты и несешь в себе богомерзкую магию. Еще там на поле я решил, что твой дар от Арна. Он ниспослал свою ярость на врага человеческого. Мы отправили отца Диония на святые земли. Если все пройдет удачно, собор примет твой дар, как подарок Арна и будет это святой магией.

— Я понял! Вы хотите, чтобы в Алихоре нашу магию преподавали как святое слово?

Он кивнул.

— Тогда церковь еще смириться с проклятым колдовством. Я хочу, чтобы ты попал на святые земли Арнис и внял учение Арна, а потом нес его по всей империи, что погрязла в скверне. Ты ведь паладин церкви! Её опора на землях грешников. Тебе ведом грех и покаяние. Только ты сможешь изменить те земли. Мы подготовимся к твоему приходу.

ВОТ ЭТО НОМЕР! Меня зовут в Анхинор, где сделают своим, а потом отправят править целой империей! А что? Я бы смог, нет я смогу!

— Я согласен, если на то будет воля Арна — во как загнул! Самому приятно!

— Это решит великий собор сын мой. Пока тебя ждут дела в Гидоре. Мы переговорили с другими правителями и все пришли к выходу, что мирные переговоры будешь вести ты. Так не будет грызни. Тебе все доверяют. Ты знаешь что хочет церковь и что хотят остальные. Тебя любят люди.

— Стойте святой отец! Какие переговоры?

— Сегодня армию встретили и предложили мир. Они остаются Арнис и согласны на любые условия, лишь бы сохранить единство империи. Мы тоже не хотим дробления и новой крови. Пусть останется один раненый зверь, которого мы приучим, чем свора маленьких.

— Вы меня удивили отче! И как только вы узнали? Еще никто не знает!

— У нас свои методы Арнис. Как только святой собор согласиться, ты тоже узнаешь про них. Ты пока отдыхай. У тебя еще много дел.

— Подождите! Когда будут переговоры?

— Через четыре дня.

Он уже подошел к двери, когда я снова его окрикнул.

— Святой отец.

— Да Арнис?

— Не могли бы вы сообщить людям внизу. Что я жив, здоров и не надо так за меня переживать. Пусть расходятся, они увидят меня завтра на улицах города.

Он улыбнулся.

— Это еще раз доказывает что мы не ошиблись. Я передам им твои слова.

— Спасибо!

Через час в комнату вбежала Галина, которая принесла мне очень вкусный обед. Я попросил её поблагодарить Лихада и накинулся на еду.

Ближе к концу трапезы появилась графиня, что с добротой в голосе поблагодарила, за то что толпы возле дома больше нет.

Когда Галина вернулась за посудой, я попросил её позвать парня, что возил меня на карете. Она забрала посуду и обещала позвать.

Парень тут же влетел, весь запыхавшийся и покрасневший.

— Вызывал. Знаешь, где обитают пираты из Пирсола?

— Да.

Я кинул ему золотой. Он ловко поймал и с благодарностью убрал в карман.

— Пойдешь к ним сегодня, только помедленнее. К этим людям не бегают. Скажешь, что Арнис передает привет Азиру и желает увидеть его в своем доме, чтобы обсудить очень прибыльные для него дела. Не забудешь.

— Нет, лорд!

— Тогда иди, только не бегай. Разобьешься еще по дороге, где я тогда такого хорошего кучера искать буду?

Он поспешно вышел из комнаты с довольным, счастливым лицом. Вроде все на сегодня. Можно и отключится.

Весь следующий день я пробегал инспектирую восстановительные работы в городе, гостей нужно было встречать в роскоши, а не в развалинах. Архитектор с азартом взялся за работу, когда я сообщил, сколько ему за это заплатят. Он уже подключил к работе всех. Кто мог подключиться. Нищие исчезли с улиц, точнее не исчезли а переклассифицировались в наемных рабочих. Торговцы с одобрением глядели как расширяют дороги. Святые отцы осветили яму и заложили первый камень церкви Святого Лаврентия, который под моими убеждениями все-таки согласился назвать церковь именно так. На церковь скинулись все, как и на восстановительные работы. Уже концу дня по некоторым улицам вновь ездили кареты. Торговцы вернулись на эти улицы, остальные с завистью ожидали своих улиц. С ворот давно сняли все запоры. Эльфы убрали свои творенья оставив только деревья, в память об осаде города. В город вновь потянулись торговцы. Еще я дал задание обновить и расширить порт. Задание было встречено громким ура. Также там должна появиться верфь, и я знал кого позвать, чтобы она там появилась и работала. В город тянулись вереницы рабочих. С каждым часом приходили торговые корабли, с различных портов мира. Все хотели увидеть Гидор, что строят практически заново. Народ почтительно расступался, не забывая выкрикивать приветствия на которые я отвечал взмахом рук и улыбкой.

Навел порядок и в зале совета. С балконов убрали все гербы и провели полный ремонт. Балконы были расширены, как и сам зал. На время на балконах должны были повесить гербы союзников. Знати отвели три балкона. По две семьи на один балкон. Постамент на котором должны были выступать ораторы приподняли еще как минимум на метр. Скамьи в зале заменили удобными креслами. Также я велел повесить побольше магических светильников и убрать непонятный круг с крыши, заменив его флагом-гербом Гидора. Уж незнаю как они будут это делать!

Закончив с залом пошел осматривать дом и трактиры. Многие из них приказал снести и выстроить новые за счет совета. Ведь просто замечательно, когда дома все каменные! Трактиры причем должны были стать трехэтажными и более лучшего качества. Теперь никто не мог построить дом без разрешения совета или главного архитектора. Ему я вывел список по которому можно было рассматривать подходит ли дом или нет.

За городом велел выделить место под кладбище.

Через пару недель город никто не узнает. Он станет эталоном современного города. Не забыл и про красоту в городе. Во многих дворах велел сделать колодцы и посадить рядом деревья, поставить лавочки, чтобы люди могли отдыхать. Так можно сказать Гидор превращался во внутренний город для знати и горожан, остальным велели селиться и строить дома за стеной. Как только их соберется приличное количество, город построит еще одну стенку.

Вдоль главных пяти улиц ведущих в центр города должны поставить специальные длинные деревянные шесты на которых привесят магические фонари. Я уже дал кузнецам заказ сделать точно такие же железные. Так как фонари магов не дешевые, они еще успеют сковать их.

Так город превратился в одну большую стройку. Работали все и как можно быстрее, чтобы встретить гостей, не ударив лицом в грязь.

Два дня до прибытия гостей, в городе работы идут полным ходом. И судя по количеству рабочих и их энтузиазму они успеют в срок. Я всех загрузил работой, никто не ушел. Даже дворяне работали в проверочных комиссиях, которые я создал., чтобы те знали куда и на что идут их деньги.

Я развалился в кресле с бутылкой вина напротив. Весь город вкалывает, а я отдыхаю. Даже матушка с удовольствием пошла в комиссию. Заявила, что хочет приложить руку к новому городу. Пусть её тоже запомнят. Ей во время завтрака и подкинул еще одну идею. Пусть в некоторых дворах построят памятники великой обороне, после которой город вошел в новую эпоху. Она согласилась с моим предложением пообещав поговорить с дворянами. Только вот свой памятник самому себе я тут же отверг. Все должно быть в соответствие с церковью. Памятник дворянину вставшему на защиту города, такому же торговцу и обычному горожанину. Еще предложил памятник доблестной страже. Так все останутся довольны.

Помимо памятников мы поговорили и о выплавлении медали города и о его флаге, который должен отражать все интересы города. А то нынешний золотая монета на синем фоне никуда не годиться.

Вот так я изменил все чего хотел, а люди чтобы возмущаться, наоборот радовались разительным переменам в городе.

В дверь постучали?

— Войдите.

— Господин там к вам пришел некий Азир.

— Пусть заходит.

Галина скрылась, а спустя пару минут в комнату вошел мой старый знакомый. Он приветливо улыбался. Я тоже не остался в долгу. Мы крепко пожали руки.

— Вы тут неплохо устроились Арнис.

— Не жалуюсь. Хотя было не легко вначале. Проходите господин Азир, чувствуйте себя как дома.

Он присел рядом. Я налил ему вина.

— Все только и говорят, что вы решили перестроить Гидор в нечто грандиозное!

— И потому позвал вас. Давайте к делу. Я нашел способ как из пиратов переделать вас в богатых людей. Для этого вам понадобиться всего лишь умение строить корабли и ваш корабельный лес. Вы готовы к переменам?

— Готов, если это того стоит! — ответил он испробовав вино — А ваше предложение всегда стоящее.

— Тогда вас ждет много дел. Для начала вам придется построить в порту Гидора верфь. Расходы мы оплатим. Будете строить там самые лучшие корабли. Желающих их купить тут полно. Увидев вашу верфь и ваши корабли другие желающие потянуться к вам с предложение построить в их городе такую же. Так постепенно вы станете самыми богатыми и уважаемыми людьми.

— Выдаете нам место и обещание, что нас не будут преследовать? — он серьезно посмотрел мне в глаза.

— Даю и место и слово. В ближайшие дни тут будет совет, после него я переговорю с кем нужно. Но вы должны дать слово, что больше не будете заниматься пиратством и покается нашему святому отцу Лаврентию. Это сразу даст вам вес в решение совета.

— Я даю вам слово.

— Тогда идите кайтесь Азир.

— Так быстро!

— Чем быстрее тем лучше. Еще бы Ане мешало сообщить святому отцу, что вас никто не принимает и вы обязаны заниматься пиратством. Он тогда сам решит ваши проблемы. Скажите ему, что я предложил вам и что для этого нужно решение всех правителей. Вашу проблему решат в пару дней.

— Теперь я вижу почему вас зовут светлым в народе — улыбнулся он — церковь может очень многое.

— А бог может все — закончил я — церковь же господин Азир представляет эти интересы на нашей грешной земле.

Теперь он откровенно заржал.

— Я знал, что вы предложите мне, что-то стоящее! Но неожидал, что так много и так быстро и главное безвозмездно.

— Господин Азир! Я был о вас лучшего мнения!

— Сколько процентов прибыли вас интересует Арнис?

— Один процент Азир с каждого выпущенного вами корабля и то его вы будете отдавать дому аль Итори, то есть госпоже графине. И один процент в городскую казну. Вы же знаете, что я и без денег проживу?

— Если вы просите всего один процент, какие же тут будут прибыли!

— Одно могу сказать точно. Чем быстрее построите верфь, тем быстрее завалите ваш Пирсол горами еды. Также тут неплохо будет продавать тебриты.

— Вы уже и про них знаете?

— Да вот спасал ваш груз в одном лесу.

— Очень интересно кто его вез?

— Извините, обещал молчать.

— Я подумаю над вашим предложение насчет тебрита.

— Подумайте. А пока давайте отметим нашу сделку.

Наши бокалы издали звон при встрече друг с другом.

— За будущее господин граф!

— За будущее господин ремесленник!

Дни летели один за другим пока не настало торжественное утро. Для свободного прохода гостей я велел выделить западные ворота людям что приходили в город пешком или приезжали на лошадях, а юго-западные ворота всему нагруженному транспорту, то есть тем кто на каретах или телегах. На северные, восточные и южные ворота повесили флаг города, который все-таки удалось поменять на вышитую в белом фоне картинку треугольного щита в центра которого нарисовали контуры стены. Слева от флага висели флаги союзников, справа флаги остальных вольных городов.

По всем трем улицам через которые должны были ехать союзники уже успели провести капитальный ремонт и установить ларьки с магическими фонарями. Единственное, что не успели, так это достроить церковь. Они сегодня продолжали её строить не отвлекаясь на даже столь важных гостей. Отец Лаврентий лично контролировал постройку церкви.

Остальные улицы тоже успели привести в порядок, сейчас скоропоспешно по всему городу возводились новые каменные трактиры и жилые дома.

В порту разгорелась настолько колоссальная стройка, что мне пришлось за день до сегодняшнего совета попросить построить хоть какой-то причал для гостей. Там сегодня тоже работы не думали прекращаться.

Наконец все было готово, ну почти все, город украсили цветами, ворота с раннего утра раскрыли настежь, ожидая гостей. Их должен был встречать почетный полк стражи на каждых воротах и высокие дворяне. Последние все ломились к северным воротам откуда должна прибыть армия вместе с представителями Орихорна и Таниаля. Я еле убедил их что на южных воротах тоже много кто появиться. Так они поделились пополам и на восточные ворота идти не желали.

Восточные ворота я велел пока не открывать. На время прекратил работы в порту. Люди недовольно смотрели на меня. Я же велел приготовиться встречать высоких гостей. Они удивились, но спрашивать не стали. Мы с магистром вышли на причал. Он как и я знал что все самые важные шишки прибудут на кораблях союзного флота.

— Кто будет первым магистр? Как вы думаете?

— Союзный флот вместе с королем Орихорна, советником империи и представителями Вольных островов.

— Нет господин магистр. Первыми прибудут другие. Союзный флот придет последним.

— А кто же? Анхинор?

— Или он или король Калантира.

— Вот уж неожидал!

— Не забывайте. Что империя ее не признал официальным отделение своей провинции и превращение её в королевство.

Будто в подтверждение на горизонте появились первые корабли со знаменами Калантира.

— А вон чуть позади и Анхинор — заметил магистр.

За ровным строем из трех кораблей плыли еще пять со знаменами Анхинора. На черном фоне светился крест. Их флаг ни с кем не перепутаешь. От самих кораблей исходило приятное белое свечение.

Корабли приближались не спеша. Наш порт был практически весь разобран, поэтому мест хватало только на пару кораблей. Сообразив это от Калантира и Анхинора выделилось по одному кораблю.

Мы спокойно ожидали пока они причалят. Как только с первого Калантирского корабля появился молодой человек с золотой короной на голове жители собравшиеся встречать гостей в поту взорвались овациями и приветствиями.

— Рядом с королем шел старый воин. Генерал Юлиан. Они с удивлением смотрели на встречавших их жителей, закрытые ворота за моей спиной и разобранный порт. Вместе сними я видел толпу многочисленных дворян и конечно же супругу короля.

Корабль в это время отошел, а его место занял новый. Анхинорцев встретили с еще большим ревом и овациями.

В это время король со своим отцом, супругой и свитой уже достиг нас. Мы слегка поклонились ему.

— Рады в видеть ваше величество в нашем скромном городе — поприветствовал я Августа.

Тот лишь нахмурился и слегка кивнул.

— Ваши кареты ожидают вас здесь — я указал на вереницу карет заранее нанятых, чтобы возить высоких гостей.

— Кто-нибудь еще из союзников уже прибыл в город? — поинтересовался генерал.

— Вот вот должны прибыть. Мы не знаем что сейчас на остальных воротах, но через эти вы пройдете первыми.

Они пошли к каретам. Ворота стали медленно открываться демонстрируя величие процветающего города.

— Они ее удивятся господин магистр.

Борефольд осторожно посмотрел вслед каретам.

— Вы уверенны?

— Я был в Сараке Борефольд. Этот город почти как Кияр, ну а в Кияре вы были.

— Да — согласился он — Кияр кажется деревенькой в сравнение с этим городом. Пожалуй и всех городов в которых я был один только Лисорт может составить ему конкуренцию.

В это время к нам подошла процессия святых отцов. Я перекрестился и медленно вышел вперед.

— Ваше преосвященство?

— Епископ Силаний сын мой — подсказал седой старик — сердце мое радуется как увидел жителей ваших и труды ваши. Ты веруешь в Арна! Только ты первый, кто перекрестился при нашем появление. Как твое имя?

— Арнис святой отец.

— О тебе говорили на соборе — заметил он — теперь я понимаю почему отцы настаивали на признание дара твоего, как благословения, что ниспослал Арн.

— Прошу вас святой отец, вы устали с дороги. Вам нужно отдохнуть.

Я провел его до кареты. Рядом молчаливо шли другие святые отцы. Наконец все разместились и кареты тронулись в город.

— Что — то ты молчал про признание Арнис! — заметил Борефольд.

— Только пока между нами магистр. Церковь предлагает переименовать факультет воздуха в факультет божьего слова. Там будут учиться не только маги воздуха, но и обычные люди, что верят в Арна. Нашу магию признали как даром Арна! Вы станете магистром святого факультета. Как вам это?

— Мы убедим совет Арнис — серьезно сказал Борефольд — если церковь признает воздушную стихию, то нас хотя бы не будут истреблять. Это поможет заключить мир с Анхинором и наконец усилить наши позиции в совете.

— Надавим раз вы согласны. Кто это там к нам мчится?

А мчался там уже знаменитый на весь мир Алимаз — корабль капитана Игоря.

Алимаз пристал к берегу и тут рев пошел на весь город. Толпа радостно встречала не только знаменитый корабль, но и целый флот, что появился за ним.

— Мне кажется Арнис, что кто-то нагло использует молочно-белые тебриты Арнис.

— Значит и такие существуют.

— Они редкие, но есть. По каждому цвету на стихию, еще цвет на силу, черные тебриты для некромантов, золотые и белые тебриты самые редкие использует церковь против магии и нежити.

— Значит, тебритов всего восемь! — подытожил я.

— Девять Арнис! — скромно проговорил магистр — Но про последний никому не слова. О нем знают только магистры и верховный. Ты как будущих архимаг тоже можешь теперь знать.

— И какого он цвета? Что представляет.

— Он радужный. Единственный камень, который известен нам сейчас вставлен в кольцо которое у Верховного на руке. Что он дает знает только один Верховный. Это скрытое знание!

— Ну, хоть с количеством разобрались.

Тем временем к нам вышли господин Карио, капитан Виктор и Игорь с Алексой.

— А где король? — вместо приветствия поинтересовался я.

— Я ожидал этого вопроса — выдавил улыбку Карио — его величество должен прибыть на карете вместе советником. У меня к вам важный разговор Арнис.

— Тогда прошу ко мне! — мы прошли до моей кареты.

— Не гони! — велел я парню.

— Да господин! — заверил парень и мы медленно покатили. Как раз все заняли все шесть мест в карете.

Они с раскрытыми ртами наблюдали в окна за творение к созданию которого все жители приложили немало усилий. Алекса постоянно восхищалась тыча Игоря и умоляя переехать сюда жить. Виктор с ухмылкой поглядывал на сына не забывая осматривать город. Карио, что-то обдумывал. Наконец, он обратился ко мне.

— Признаться господин граф, я думал увидеть здесь развалины, а не….

— Процветающий культурный город — закончил я за него — вы заезжайте сюда через пару недель. Еще больше удивитесь.

— Непременно побываю тут еще раз. Кто же так все придумал?

— Придумал я! — похвастался делая грудь колесом, задирая подбородок до потолка — а вот воплотил идею другой человек. Я вам его покажу. Может тоже захотите что-то переделать в своем Кариоре.

— И даже многое господин Арнис — серьезно ответил управляющий — Если честно, то все ехали сюда из-за формальности подписать мир, а теперь не исключено, что и останутся погостить пару дней. После увиденного город вырастит вдвое! Всем захочется иметь тут свой дом. Город станет чуть ли не самым богатым из всех Вольных городов.

— Если еще учесть господин Карио, что самые богатые в мире как раз Вольные города, он станет самым богатым! — скромно добавил я — Но развиваться ему придется без меня. Сегодня истекают мои полномочия как его главы.

— Куда вы потом направитесь? — оживилась Алекса.

— Сначала в Алихор. Я ведь теперь маг! Ну потом меня пригласили на Анхинор.

— Бедные святые отцы! — заметил Виктор — вас куда не запустишь, везде все переделаете! Я не удивлюсь, если там вскоре возникнет другая вера.

— Ну это вы хватили! — вмешался управляющий — Наш Арнис сам паладин святой церкви. Простой народ его уже Светлым прозвал. Все благодаря церкви!

— Если решите остаться, то мой дом к вашим услугам — заметил я.

— Возможно, сын и Алекса останутся. Нам с советником еще нужно отчитаться перед гражданами Кариора.

— Игорю нужно отдохнуть — согласился советник — мы будем ждать тебя дома.

— Спасибо господин советник! — воскликнула Алекса.

— Спасибо вам! — нехотя согласился Игорь.

Мы подъехали к дому. Дверь нам открыл слуга у ворот. Он же потом открыл дверь в дом. Я кинул парню серебренную монету, не забыв кинуть точно такую же своему кучеру. Слуг надо подкармливать, иначе будут злые и выполнять поручения откажутся. А так маленькая просьба выполняется в несколько минут, а некоторые просьбы и не приходиться говорить. Сами делают, что нужно, даже то что раньше не делали. Уже изучили мои привычки.

Мы сразу же поднялись наверх. Я велел выделить каждому по отдельной комнате, кроме Игоря с Алексой, которые покраснели, когда распорядился дать им на двоих одну просторную комнату с большой кроватью.

Сейчас все разместились в моем кабинете. Советник заметил, что все свои и информация все равно скоро распространиться, так что скрывать от своих её нечего. В шести бокалах появилось старое вино, на столе появились легкие закуски от Лихада. Слуги торопливо расставили все на столе и удалились, не забыв плотно закрыв дверь.

— Начнем господа — заявил Карио потягивая вино в удобном кресле — Скоро состоится совет поэтому перейдем на главные вопросы.

Все затихли, слушая, что говорил управляющий Кариора.

— Вы очень уникальный человек Арнис. Совет союзников долго спорил, кто должен выдвинуть наши требования советнику империи и сошлись на вас. Вашу кандидатуру поддержали все. Так что вынужден вас уведомить. Вы будете представлять всех союзников на предстоящем собрание.

— Я ожидал чего-то подобного — признался ему.

— Это хорошо, что вы к этому готовы и не удивляетесь — заметил Карио — теперь перейдем к нашим требованиям.

— Вы хотите сказать требованиям Вольных островов?

— И их в том числе. Я имею ввиду общие требования союзников.

— Давайте. Я весь внимания.

— Империя должна распустить всю свою армию и больше никогда не собирать её. Рабство должно быть отменено. Они обязаны признать Калантир свободным королевством. В совете императора должны быть наши послы. Империя должна уничтожить весь свой некромантский культ и называться просто Империей.

— Но советники останутся?

— Сейчас у императора всего один советник. Мы решили оставить его, но остальных не должно больше быть. Кольца должны быть отданы союзникам, которые поделят их между собой. Мы оставляем императору всего два кольца, так как их можно снять только со смертью носителей. Остальные четыре кольца отправятся в Анхинор, Алихор, Таниаль и на Кариор.

— Остальные не будут возражать?

— Нет, они запросили золото за разрушенные Кияр и Порож. Количество дани сообщат на совете. Империи придется раскошелиться.

— За Порож Вольные города сдерут кругленькую сумму.

— Это уже их требования. От вольных островов вы обязаны требовать соблюдение еще одного условия.

— Что же это за условие?

— В империи больше никогда не будет военных кораблей, только торговые. Сейчас империя перенаселена и может собрать большой флот. Как вы знаете победа в честном морском сражение большинством зависит не только от умения капитанов, но и от количества кораблей. У империи все условия, чтобы создать самый большой флот среди существующих. А имея такой флот можно спокойно захватить все Вольные острова, а потом и остальные государства. Мы хотим оставаться единственной державой у которой будет большой флот, что сможет противостоять пиратам Пирсола.

— Кстати насчет Пирсола господин Карио. Пиратов там больше нет, они поклялись, что с этого дня будут вести только честную торговлю. Церковь уже разрешила им заплывать в Гидор, где они строят свою верфь, чтобы потом начать строить торговые корабли для империи и вольных городов.

Карио слушал с круглыми глазами. Виктор с Игорем вообще перестали что-то понимать.

— Так что советую найти в порту Азира и поговорить с ним насчет укрепления вашего флота. Их корабли намного лучше и у них пусть много корабельного леса, который они готовы вам продавать за еду.

— Даже до пиратов добрались! — воскликнул Виктор — Где же вы были раньше! Такими путями я скоро на пенсию уйду.

— Не уйдете капитан. Там помимо Пирсола пиратов хватает. Не хотят люди жить честно. Так как вам мое предложение господин Карио.

— Я поговорю с Азиром. Этот человек не меньше вашего популярен на наших островах. Все говорят что он очень хитрый, но если он дал слово, то от него не откажется. Если все пройдет как выговорите, то вольные острова наконец заживут спокойно в мире.

— Все пройдет отлично. Азир уже дал мне слово.

— И как вы только его нашли! — удивился Игорь — вся наша флотилия гонялась за ним. Я сам не раз был близок, чтобы его схватить, а тут оказывается Азир в порте строит свою верфь и хочет зажить честно!

— Я тоже хотел бы поговорить с этим знаменитым пиратским королем Пирсола — заметил Виктор — мы хоть и воевал с ним, но как капитан он просто обязан стать гражданином вольных островов. Море у него в крови!

— Вот и разобрались. Теперь пообедаем и на собрание — воскликнул я.

Все согласно кивнули.

— Подожди Арнис! — остановил всех Борефольд — раз уж ты уже знаешь все требования, то как представитель Алихора ты обязан знать наше требование.

— Я вас слушаю магистр?

— Все имперцы с магическом даром должны обучаться в академии. А также император и советник будут обязаны отказаться от ряда заклинаний, что относятся к разряду высших. Мы предоставим им списки.

— Так много?

— Арнис! Ты меня удивляешь. Вся магия смерти основана на том, чтобы убивать и разрушать. Мы уберем только самые страшные заклинания. Они обязаны будут строго придерживаться заклинаний, что изучают в академии.

— Это все магистр?

Он кивнул.

— Теперь можно и поесть Твой повар самый лучший из каких только я видел!

— Тогда пошли.

В дверь постучали раньше, чем мы успели выйти.

— Войдите.

За дверью появилась Галина.

— Господин к вам там эльфы пожаловали.

— Пусть поднимутся и скажите повару, что у нас на обед останутся господа с Таниаля.

Она исчезла, хлопнув дверью.

Все смотрели на меня. Одни только Карио и Борефольд поняли все сразу.

— Мы пока пойдем — сообщили они, уводя остальных.

Я погрузился в кресло ожидая эльфов. Кого же там послал Таниаль и главное чего они хотят?

Дверь слегка приоткрылась и в комнату вошла Альвия. Она была одна. Прекрасное лицо как кусок камня ничего не выражало. Я галантно поднялся и проводил её до ближайшего стула. Поставил рядом чистый бокал, куда сам налили вина и приземлился напротив.

— По делу или просто навестить? Я все дни так отдыхал, что сегодня могу и устать немного.

По красиво изогнутым губам проскользило подобие улыбки. Она подняла бокал и чуть пригубила вина, что окрасило её прекрасные губки.

— Значит все же по делу! — мрачно ответил вместо нее.

Большие зеленые глаза внимательно осматривали меня с ног до головы и остановились на глазах.

— Ты прав Арнис — раздался мелодичный голос — Я представляю интересы Таниаля на совете.

— Тогда мне будет интересно узнать чего хочет Таниаль лично для себя. Про общие требования я уже слышал.

— Я сообщу на совете требование Таниаля. К тебе у меня другое дело.

На столе появился небольшой сосуд и красивый нож с зеленоватым блеском на лезвие. В рукоятке я заметил вделанный изумруд.

— И какое же?

— Таниаль знает, что ты пил живую воду и поэтому решил предложить тебе свою кровь. Ты видел меня без одежды.

— Обнаженной — дипломатично поправил я.

— И спал со мной в одной кровати — продолжала она.

— Ну во-первых у нас ничего не было, а во-вторых ты не первая эльфийка, что я видел обнаженной.

— Ты видел простых эльфиек — жестко отрезала она — я же При Ла Не.

— Не понял? Принцесса что ли!

— Откуда ты знаешь наш язык! Хотя вы все люди запоминаете высокие названия. По нашим законам видеть меня может только муж.

— И что ты предлагаешь? Свадьбу сыграть или убить меня?

— Если ты станешь моим кровным братом, мой народ простит и примет тебя как своего брата.

— А! Ну и что тут надо сделать. Я в принципе согласен. Не хочу, чтобы за мной весь Таниаль охотился.

— Дай руку.

Я протянул левую руку. Всегда когда брали кровь я подставлял левую.

Нож стремительно прочертил неглубокую полосу. Затем она тоже самое сделала со своей рукой и убрала нож. Наши руки соединились вместе. Альвия открыла тюбик и вылила на руки его содержимое.

— Ант Прио Нот — высоким голосом провозгласила эльфийка.

Рука загорелась, точнее её начало жечь. Не выносимая боль прошлась по всему организму. Я хотел выхватить руку, но она удержала её.

Спустя пару боль ушла. На моих глазах рана затянулась, осталась только кровь.

Альвия тут же обняла меня.

— Теперь ты мой брат и мы твой народ.

«Вот и к эльфам примазался!» — мелькнула мысль в голове. Но вот хорошо ли это или все-таки плохо. Будущее покажет.

— Ты останешься на обед?

— Да Арнис.

Наконец настал момент, которого ожидал чуть ли не весь цивилизованный мир, а именно мирные переговоры в Гидоре. Обновленное здание совета заполнилось, когда туда прибыли последние представители. Альвия, Карио, Игорь, Виктор, Борефольд и Алекса повернули на лестницу, где каждого ожидало свое место на балконах выделенных для эльфов, магов и представителей вольных островов. Я же пошел по прямой до трибуны. На меня смотрели все. На балконах уже разместились высокие лорды, что поглядывали друг на друга с долей ненависти. Соперничество неизменная черта дворян в Гидоре. Война сплотила их только ненадолго, теперь после перестройки город, каждый хотел выделиться и вспоминал, сколько же он истребил врагов. Рядом с ними на ложе представителей Орихорна, расположился король. Ему что-то нашептывали на ухо верные придворные притащившиеся за ним. Там же был и господин де Нарос. Он приветливо махнул мне. Далее шел балкон Вольных островов, там все были свои. Ван Нирос и Карио с Виктором и Игорем, а также парой еще неизвестных мне людей приветствовали публику почетным маханием рук. Мой взгляд пошел дальше и наткнулся на улыбающегося отца Лаврентия и епископа Силания, окруженных толпой святых отцов. Борефольд с Яником и Алексой разглядывали собрание, король Калантира пристально поглядывал на балкон Орихорна и Таниаля. Представители Таниаля как и на предыдущих советах были втроем. Альвия и стоящие чуть позади её брать молча ждали прячась под зелеными мантиями. Последним я увидел балкон империи. Так как он все время был за моей спиной, то только после разворота я смог разглядеть худую высокую фигуру скрывающуюся в мантии черного цвета. Он был один, на руке блестело кольцо с черным камнем. Последний советник некогда великой империи.

Зал успокоился сам собой. Их привычные свары, которые приходилось перебивать председателю выглядели бы позором города. Я велел выбрасывать тех, кто будет особо громко кричать. Судя по их лицам и тишине, мой приказ дошел до всех.

Приподнятая трибуна позволяла оглядеть всех. Они подняли головы со своих сидячих мест, чтобы лучше видеть председателя собрания назначенного союзниками.

Как и было положено я выждал минутную паузу, для ожидания полной тишины. Спустя минуту, можно было услышать, как стучат и кричат рабочие на стройке церкви. Вот тогда я вздохнул и начал.

— Начнем — они чего приветствий ждали или всяких там «Союзники и жители Гидора приветствую вас и тд. и тп.» Хренушки им! Раньше начнем, раньше закончим.

— Господин имперский советник признаете ли вы поражение империи и готовы ли вы к мирным переговорам? — а вдруг еще хотят подраться!

— Признаю — раздался тишине его холодный голос.

— Хорошо, тогда перейдем к общим условиям. Если что не понравиться, армия союзников еще в сборе — я взял лист пергамента, который уже подготовили заранее — Итак мы требуем: Роспуск армии и флота, армия должна состоять только из живых людей, отмену рабства, признание Калантира императором как независимого государства с королевской формой правления, уничтожение теней, личей и всех порождений некромантской магии, а также разрушение языческих храмов. Кольца уничтоженных советников должны быть переданы представителям союзников, в на всех имперских советах должны присутствовать представители союзников. Вы согласны со всеми пунктами?

— Да — немного промолчав выдавил он.

— Отлично! Теперь перейдем на отдельные требования. Как представитель церкви я требую допустить святую церковь в империю, для распространения веры светлого бога и сооружения его храмов на всей территории. Ее требования со стороны Анхинора будут?

Все собрание посмотрело на балкон Анхинора. Епископ перекрестил всех и взял на себя ответную речь.

— Нет сын мой! Ты изложил все требования святых земель.

— Согласны ли вы?

— Да — снова ответил советник, этого требования он ожидал.

— Вольные острова желают, чтобы империя больше никогда и не при каких условиях не строила свой военный флот. В империи должны быть только торговые корабли. Вы согласны?

— Да — это требование вообще не смутило его. Если учесть, что в империи никогда военных кораблей и не было. Да и зачем они ей, когда можно поднять целый мертвый флот всего за пару часов!

— Алихор выдвигает требование согласно которому все жители империи с магическими способностями должны обучаться в академии, также вам будет запрещено колдовать высшие заклинания некромантии и тьмы. Всем магам империи позволено только использовать те заклинания, что используют выпускники факультета тьмы. Вы согласны?

Он долго сверлил ненавистным взглядом балкон Алихора, рука крепко впилась в каменные перила, что не позволяли упасть с балкона.

— Да.

— Вы должны заплатить Орихорну и вольным городам дань за причиненные разрушения городов и убийство мирного населения. Дань определят представители Орихорна и вольных городов.

— Мы выплатим дань.

— Что же остается только требование Таниаля, если остальные союзники ничего не хотят больше добавить.

Добавлять никто ничего не хотел.

— Принцесса Лаона должна стать женой нашего представителя — услышал я жесткий голос Альвии — Империя подпишет с Таниалем вечный союз, также империя подпишет вечный союз с Орихорном и Калантиром. Нарушившие союз умирают страшной смертью, а весь их род выгорает.

— За кого должна будет выйти принцесса? — впервые вступил в разговор советник.

— За моего кровного брата.

— Неужели за принца Таниаля? — поинтересовался король Орихорна.

— По закону не один чистый эльф не может выйти за человека, без разрешения совета предков. Такое разрешение совет давал лишь однажды. Наша кровь течет в вас Ваше величество и будет течь в королях Калантира, как залог вечного мира и союза. Принцесса выйдет за человека, что удостоился стать моим кровным братом совсем недавно.

Как человек неглупый я в отличие от всех знал кто это. Как человек цивилизованный я ненавидел эту культуру навязывания жен и мужей, что до сих пор широко практикуется в моем мире многими азиатскими странами. Все-таки она как и все темные эльфы! Как же мне хочется вернуть тот момент обратно. Нужно было сказать нет, тут же телепортироваться в порт, сесть на корабль или на крайний случай в шлюпку и уплыть назад к светлым эльфам. Там меня никто бы не нашел.

— А кровный брат не ожжет отказаться? — попробовал отмазаться, не привлекая внимания.

— Нет — мстительно ответила она — иначе он нарушит наши законы, а это значит что эльфийская кровь в его жилах выжжет все, уничтожив этого предателя.

Вот тебе и ритуал! Карио с улыбкой смотрел на меня. Борефольд немного задумался о перспективах того, что архимаг будет управлять империей, отец Лаврентий окрестил со скорбным выражением лица. Это было на руку всем. Я больше, чем уве5рен что все знали кто станет правит разрушенной империей. Как сообщил недавно Карио «Союзники долго спорили». Если бы я понял тот намек, то уже любовался бы закатом посреди моря. Второй раз убежать мне не позволят. Только если оттянуть церемонию. Церковь меня поддержит. Советник тем временем тоже оказался догадливым и теперь смотрел на меня. Хоть лица его и не было видно, но чувствовалось, что он очень напряжен.

— Я так понимаю ваш представитель сместит императора на троне?

— Нет — опять Альвия удивила совет — Все будет по закону.

То есть императора прирежут, когда это будет нужно. Так в принципе намного логичнее. Скорее всего они проведут кампанию по очернению императора перед народом, а потом обелению меня. Тогда без шума и паники под радостные крики народа империи я взойду на трон. Только вот эльфы еще много не знают обо мне. Наш русский человек может сказать женюсь, а потом исчезнуть на лет так сорок, а потом вернуться и жениться. Может быть и второй сценарий. Сначала жениться, а потом исчезнуть уже навсегда, скрываясь в простом народе. Это я еще подумаю как провернуть сие событие.

— Империя согласна — громко возвестил советник — а потом еле слышно прошептал — Во славу.

Глава 8 Все начинается…

Остров Синосорк был давно поделен на две неравные части. Одну и наибольшую часть населяли святые отцы Анхинора. Вторую часть кровожадные циклопы. Война никогда не начиналась, так как циклопы давно ушли за горы, которые упорно охраняли. Их способность метать огромные глыбы защищала циклопов от полного истребления праведной церковью.

В горах существовал один переход ион защищался самым большим племенем циклопов. Попытки святых паладинов прорваться через перевал приносили им только смерть. Но в этот раз на перевале появились не рядовые паладины, а высшие с рыцари освященного круга.

Циклопы обладали всего одним глазом, но он приносил им больше пользы чем два человеческих. Они сразу заметили сверкающее воинство и принялись с яростью вырывать камни из земли. У них не было никаких условностей с людьми, только вековая ярость за то что те вытеснили их с другой части острова уничтожив много собратьев. Десять сильнейших циклопов запустили свои снаряды в предвкушение вкусного обеда. Глыбы летели с большой скоростью точно в цель. Каменный дождь уже накрыл своей тенью воинов круга.

Но в этот Ра были не простые рыцари и не одни. С ними шли святые отцы великой Анхинорской инквизиции. Епископ Силарий возглавлявший рыцарей и великую инквизицию на Синосорке вытянул вперед свои сухие руки.

— Именем Арна — раздался его грозный голос.

Циклопы видели как камни почти достигли цели. Они должны были раздробить вкусное мясо. Но тут какой-то маленький человечек вытянул руки и закричал. Людей окутало белое облако, в которые влетели камни.

Циклопы кровожадно взревели и побежали вперед стремясь схватить как можно больше добычи. Они бежали очень быстро смотря в исчезающее белое облако. Когда до мяса осталось немного облако растворилось и на циклопов выпрыгнули целые рыцари.

Четыре меча разрезали две мощные ступни первого циклопа и он ревя и удивляясь упал на землю. Руки помогли не разбиться, так как падал циклоп, благодаря своему гигантскому росту, с очень большой высоты. Голова сильно ударилась о камни, он задрал её вверх высматривая врагов, единственным глазом в куче поднявшейся пыли. Глаз увидел возвышающегося перед ним рыцаря. Он был высок и широкоплеч, с головы свисали копны светлых волос, в синих глазах стоял лед.

Силос взревел пытаясь сгрести рыцаря рукой, но тот оказался быстрее. сверкающий белым светом меч быстро вошел в единственный глаз и вышел с другой стороны головы. Огромное тело пластом свалилось на землю. Кровь быстро заполняла пыльную каменную поверхность земли. Рыцарь перекрестился.

— Да сгинет нелюдь с земли святой! — сухо провозгласил подошедший епископ.

— Мы вычистим эти земли святой отец! — яростно вскричал рыцарь вынимая меч одним рывком.

— Это только начало сын мой — заверил его епископ.

Они вместе смотрели как святые рыцари быстро добивали упавших циклопов. Те ревели и пытались сопротивляться, но было уже поздно. Циклопы или Силосы были обречены. Святая церковь никогда не останавливалась на полпути и единственное что её сдерживало был перевал, который они упустили.

Сад Верховного удивлял своим многообразием и спокойствием. Разнообразные птички мирно чирикали на ветка неизвестный мне деревьев. Я сидел в беседке, где ожидал своего нового учителя Верховного мага Алихора.

Прошло две недели с момента ирных переговоров. Гидор стал примером всех городов, которые теперь равнялись на него. Главных архитектор назначенный мной в дни восстановления города получил массу заказов от богатых жителей вольных городов. Теперь он вместе со своей бригадой восстанавливал Порож. Город очистили от гнили и осветили. Сам епископ Силаний ездил туда, чтобы очистить от следов пребывания дракона с нежитью.

Империя усердно выполняла условия мира и восстанавливала разрушенные города, что попались на пути союзных войск. Дань была выплачена, кольца с огромным нехотением переданы союзникам. В империю двинулись проповедники и воины церкви.

Господин Карио и Виктор отправились домой с кольцом принадлежавшему некогда советнику Тарну, который все-таки умер в знаменитом морском сражение. Азир сдержал слово и теперь его ждала медаль острова Ртаки, где ценили умение капитанов. Также его ожидали заказы на постройку верфей на вольных островах. Умельцы Пирсола обещали построить новый флот для вольных островов, а также нахватали заказов на обеспечения безопасности вдоль берегов империи и постройку торговых судов для Гидора и Нраля.

Я же отмазался от предстоящей свадьбы отдалив её на следующий год, все благодаря отцу Лаврентию. Он убедил эльфов, что я должен очиститься на святых землях, для того чтоб противостоять темной принцессе Лаоне. Совет снял с меня обязанности управляющего городом и освободил род Итори от любых налогов. Графиня была охвачена желанием построить как можно больше парков, памятников и прочих сооружений украшавших город. Её усердие заметили и назначили советником по строительству города.

Четыре дня я провел в обществе Игоря и его жены, осматривая новый город и его заведения. Потом они отправились на Алимазе, матросы которого стали легендами в построенных в порте трактирах. Те особо не упорствовали и поспешно собрались. Провожать их собрался почти весь город.

Остальные дни я пропадал в обществе Борефольда, ожидая пока придет ответ с Анхинора. Прошли еще два дня прежде чем отец Лаврентий вручил мне въездную грамоту на Анхинор. Тогда в тот же день мы уплыли с Борефольдом как можно незаметнее.

И вот вчера благодаря высокой скорости ветра, которой обрадовался капитан Род, мы оказались в Лисорте. Магистр сразу построил телепорт в академию. Которая пока была пуста. В связи с окончанием войны верховный дал ученикам двухнедельный отдых. Старые друзья разъехались по своим домам. Я так их не увидел, хотя очень хотелось.

Так что в комнате пришлось спать одному, без Альфреда и Жанет. На утро ко мне зашел магистр и попросил пройти с ним. Он то и притащил меня к Верховному, в его сад, где я сейчас сижу в уютной летней беседке и пью горячий чай.

Под размышлениями Яне заметил как напротив меня появился сам Верховный. Капюшон слетел с его головы и я увидел улыбающееся лицо Григория. Вот это номер! Он мило налил себе чаю и смотрел на мое удивленное лицо. Я даже дар речи потерял!

— Привет ученик!

— Здрасте учитель! Только не надо меня спрашивать, почему я так удивлен!

— Не буду — заверил он.

— И врать про всякое там равновесие не надо! Я сейчас очень хочу услышать ваши объяснения.

— Нет ничего проще Арнис! Ты должен понимать, почему я тогда рассказал тебе про равновесие. Оно на самом деле существует, только в несколько другом отношение.

— Мне плевать! Я хочу наконец понять как я попал сюда и что тут происходит?

Он отпил немного чая. Лицо стало серьезным.

— Это ты должен понять сам. Не я пожелал чтобы ты тут был.

— А кто?

— Вот этого я незнаю. Сам не раз пытался найти ответ. Но так инее нашел. Я знаю только, то в том мире тебя нет уже в живых. Закон равновесия Арнис.

— Почему вы согласились, чтобы меня отсюда выгнали?

— Это был небольшой маневр Арнис. Эльфы очень чувствительны к переменам и магистр воды почувствовала в тебе источник всех перемен. Тебя оставалось только направить в нужную сторону и результат на лицо. Я ведь прав?

— То то и обидно, что да!

— Тогда вернемся к нашим магическим делам. О другом мире поговорим позже. Яслышал теб пригласили на Анхинор?

— Есть такое.

— Тебе следует отправляться туда как можно быстрее. Империя разрушена и теперь церковь вновь попытается напасть на магов. Они никогда не смиряться с нашим существованием. Все что непонятно обычному человеку уничтожается.

— И вы хотите чтобы я вел там подрывную деятельность?

— Побудь там и все поймешь. Церковь там далека оттого, что ты видишь тут. Они только говорят про святые земли, а сами туда никого не впускают. Ты сам все поймешь.

— Раз пригласили, обязательно поеду.

— Запомни Арнис. В тех землях нет магии. Тебе придется полагаться на меч. И желательно, чтобы ты взял обычный меч. Колдовское оружие там не любят. Даже если церковь говорит что твоя магия относиться к дару Арна. Они могу обманывать не хуже, чем остальные. Мы согласны переименовать факультет воздуха и обучать святому слову. Но как бы это не оказалось ловушкой. Триста лет назад они тоже предлагали магам воздуха перейти под руку церкви. Все дело в том, что амулеты Арна в которых вставлены золотые тебриты не защищают от магии воздуха. Воздух является основой золотого тебрита и то что в твоем мече и есть золотой тебрит.

— Подождите! Магистр Борефольд говорил, что существуют еще и тебриты воздуха.

— Он не стал тебе говорить, что тебриты воздуха и золотые тебриты одно и тоже. Видишь ли их называют золотыми не по цвету, а по свойствам. Воздух является золотой серединой между остальными тремя стихиями. Без воздуха невозможны как магия воды, так и огня. Магия земли противоположна магии воздуха, но и без воздушной стихии невозможно выполнять многие высшие заклинания земли.

— Так значит все аги могут творить некоторые заклинания воздуха?

— Они могут использовать воздух как составляющую своих заклинаний, но в чистом виде только маги воздуха способны создавать воздушные заклинания. Ты уже многое знаешь, а остальное должен понять сам мне не чему тебя учить, поэтому ты поедешь на Анхинор как архимаг. Надеюсь это звание тебе пригодиться в будущем.

— То есть я уже архимаг?

— Считай что да? Выше тебя только я.

— Умеете вы подкупать учитель.

Он поставил на стол пустую чашку.

— Мы же с тобой с одного мира Арнис!

Император спокойно сидел в своем тронном зале. Дворяне не рисковали появляться без срочных дел. Император мог принять многое, но не потерю последних артефактов времен Арниса Темного. По рассказу советника империя отделалась легко, но потеря колец и свадьба дочери на человеке разрушившем империю, чье имя под страхом смерти столько лет было запрещено в империи, были главными причинами злости император.

В зал тихо просочился советник.

— Вампиры упокоены глубоко под землей император. Их сон никто не потревожит.

— Это хорошо! Уничтожать высших вампиров это уже халатность с нашей стороны. Никто не сунется проверять самые нижние подвалы?

— Мы завалили проход.

— Мы еще отомстим. Они пожалеют о том дне когда победили империю.

— Вы о завете великого Темного.

— Мало кто знает, почему Темный завещал никогда не допускать к трону человека со своим именем. Я открою тебе секрет на случай если мне придется уйти.

— Во славу империи. Я выполню любой ваш приказ мой император.

Древний континент был когда-то единственным полностью заселенным участком суши в новом мире. Здесь жили все народы. Древние могущественные колдуны, орки и эльфы делили земли на три части. Первая часть сохранилась в малой степени. Синхаар эльфов занимал половину древнего континента. Леса наступали на поселения людей и орков, что срубали деревья подчистую, Сейчас от великого царства эльфов остались жалкие обрывки. Никто кроме эльфов больше не стремился жить на древних землях. Только пираты Пирсола и Вольные города облюбовали малую часть выжженных лесов Синхаара. Орки исчезли, чтобы возникнуть в южных землях за Калантиром. Их земли до сих пор стоят одинокой пустыней. Только не той, где они сейчас, а древней выжженной землей на крайнем востоке древнего континента.

По древним легендам все жили в мире, пока не появилось зло вызванное человеком. Зло росло из самого центра поглощая все на своем пути. Орки бежали от зла, как и многие люди. Остальные остались противостоять ему или попробовать подчинить себе. Все смешалось в великой древней битве. Мало, что известно о ней, но зло исчезло вместе с почти всем древним народом. На континенте представлявшим собой бесплодные земли на востоке, гиблое болото на юге и в центре и высокие мертвые леса на севере, уже давно никто не обитал. Вольные города выжгли мертвые леса на северо-западе и построили там свои города. В то время империя только основалась, а Вольным городам угрожало перенаселение. Кто-то отправился на острова, что располагались к востоку от городов, кто-то на древний континент, где и выросли такие города как Истир.

Магистр Калнос давно изучал легенды и переселение народов древности. В земле которая предоставляла ему силу он нашел древние фолианты, тщательно спрятанные и заклятые против явлений способных уничтожить их. Фолианты принесли скрытному магистру знания древних колдунов и устройства того мира. Он знал также как и эльфы, что за древнее зло пришло в тот момент.

Глупое равновесие не давало магистру той власти, которой он хотел. Новый пути поиска всемогущества привели его на древний континент. Магистр спокойно собирал древние свитки, что приносили много знаний. Благодаря им он знал не только, что было на древнем континенте, но и заклинания земли огромной силы. Он мог поравняться с Верховным, но решил пойти совсем другими путями. Верховный будет ему не помехой, если он выполнит задуманное.

Началась война с империей теней и все маги устремились на войну, только Калнос не спешил к Орихорну, где войско возглавил магистр огня. Магистр земли собрал всех своих высших магов и отправился в центр древнего болота, где по свиткам должен стоять храм. Он надеялся открыть проход в самый древний храм, где покоиться древний бог.

Долгие дни по черному болоту отряда из двадцати магов привели их в центр древних земель. Фолианты не врали, их встретил одинокий черный столб, на котором были вырезаны эльфийские символы.

— Нашли — выдохнул Калнос.

Все тупо посмотрели на столб. Их магистр никогда не отправлялся в необдуманные места. Везде, где он был, была прибыль. Обычно он брал собой пять-семь высших магов и возвращался с кучей древних фолиантов, загадочными артефактами и золотыми вещами древних. В этот раз, когда он взял собой почти всех высших магов, кроме своей дочери, которая первой умчалась в Орихорн, они ожидали чего-то большего, чем простой столб.

— Станьте вокруг него — скомандовал Калнос.

Они послушно окружили черный столб. Руки соединили круг, в центре которого стоял столб, а рядом с ним сам магистр. Им не нужно было объяснять что делать. Круг строился только для одного — скопления общей силы, которая потекла в магистра.

Магистр почувствовал прибывающую силу и стал перенаправлять поток на столб. Кусок камня впитывал подобно черной дыре. Символы на столбе зажглись ярким зеленым светом.

Калнос дождался пока лица магов побелеют, а ноги станут ватными. Так он понял, что сил на преодоления древнего защитного заклинания не хватает. Эльфы надежно закрыли проход в храм. Ради своей цели магистр был готов на все и он это доказал.

— Прими их кровь! — воскликнул он завершив заклинание древних.

Заклинание оказалось очень жутким. Девятнадцать человек кричали медленно, уходя под землю. Но их боль была не от безысходности, а от дробления костей под землей. Хорошо знакомая стихия как беззубый великан медленно жевала девятнадцать магов. Они еще были живы и с ужасом смотрели на улыбающегося магистра к которому теперь текли огромные потоки их жизненной энергии. Потоки проходили магистра соединяясь в один огромный луч, что ударил в черный столб.

Эльфийские надписи отчаянно сопротивлялись накаляя камень. Магистр верил, что ему хватит энергии. И вот когда земля уже почти поглотила кровавые тела с перекошенными от боли лицами, столб взорвался на тысячи маленьких кусочков. Земля под столбом начала медленно проваливаться, образуя ступеньки в подземный храм.

Трепеща от торжественности Калнос вытащил факел и начал медленно спускаться. Лестница привела его в один большой зал. В центре храма стояла всего одна скульптура из камня. Седой старик восседал на свое каменном троне. В правой руке каменного старца было вставлено деревянное копье, а на голове блестела золотая корона.

Калнос медленно подошел к скульптуре и упал на колени перед ней. Голова почтительно склонилась в приветствие слуги.

— Проснись бог земли и разрушения! Твой слуга желает служить тебе Ямар! — воззвал Калнос, отправляя поток энергии в статую.

Энергия потекла в корону и копье древнего бога. Калнос выложился полностью и упал на каменный пол, еле дыша. Его глаза смотрели на сверкающие корону и копье. От короны потекли золотые ручьи, что вливались в два каменных глаза. Глаза пропитались золотом и загорелись, освещая помещение. По телу старца пошли трещины. Рука медленно подняла копье, ноги стали разгибаться, рот приоткрылся образуя щель.

— Кто посмел? — просвистел голос.

— Я Калнос — твой слуга, что пришел разбудить тебя.

Бог склонил голову вниз осматривая валяющегося в ногах магистра.

— Я чую силу камня в тебе. Ты можешь жить.

— Спасибо тебе великий! — Калнос медленно подводил бога к своему.

Он уже оценил силу бога и теперь ожидал подходящего момента. Бог повернулся, чтобы сесть на свой трон. Он был еще слаб. Хотя Калнос был тоже слаб, но у него имелось то чего бог никак неожидал, а именно нож сделанный полностью из синего тебрита. Он нашел его очень давно, в одной из первых экспедиций на земли древних. Мощью ножа мог воспользоваться только магистр воды, но Калнос приберег его для себя. Он был маг земли, но знал, что от ножа потребуется только одно и это сможет выполнить любой.

Нож погрузился в камень и медленно стал проникать сквозь неокрепшую магическую защиту в тело бога. Старец взревел, но нож уже проник сквозь каменный панцирь и теперь сковывал льдом все внутренности бога. Каменный бог картинно упал на пол. Голова ударилась о трон. По каменной поверхности посыпались ледяные осколки. Нож растаял заковав бога в толщу льда.

Калнос медленно обошел бога и поднял упавшее копье. Каменный наконечник загорелся мрачным серым светом. Магистр перевернул копье и что было сил вонзил в заледеневшее тело бога. Лед взорвался подобно черному столбу, некогда защищавшему проход к богу. Каменное тело осыпалось грудой камней, в которой засверкала корона.

Калнос убрал копье в сторону м надел корону на голову. Корона стремительно поменяла свой цвет на серый. Магистра скрутило от боли. Теперь уже серые ручьи от короны потекли в его глаза, оставляя камень вместо кожи. Все тело обросло тонким слоем серого камня. Из глаз шел ровный серый свет. Он поднялся с каменной улыбкой на лице. В руке появилось копье. Он ударил тупым концом по полу. Камень под ногами стал подниматься на поверхность. Земля над головой расходилась образуя проход, для поднимающейся площадки.

— Вот теперь мы посмотрим, кто сильнее Арн — расхохотался Калнос.

Корабль не спеша, подплывал к скрытному континенту. Всю дорогу я помогал капитану своей магией. Корабль уже должен к вечеру подойти к святым землям если бы не исчезновение моей магии. Григорий предупреждал про то что на территории Анхинора магия не действует, но вот чтобы это случилось на пути к континенту он не говорил. Капитан торговавший с Анхинором не знал об этом. Маги были запрещены на кораблях заплывавших в святые земли.

Сейчас он мрачно наблюдал за сине — черной тучей впереди. Она неумолимо приближалась не суля ничего хорошего. И то что моя магия отказала очень огорчало капитана.

— Мы не выстоим! — ныл он над ухом уже второй час.

— Тогда поворачивайте! — заметил я.

— Я бы рад, только не получиться. Ветер несет нас в ту сторону, а если снять паруса нас все равно накроет. Она идет на нас, как будто кто-то специально наколдовал! Не будь эти земли надежно защищены от магии, я бы так и подумал. Вы не можете ведь использовать свою магию?

— Нет, если бы это было возможно, то мы без труда обошли бы.

— А если использовать святую магию?

— Врятли она чего-нибудь даст капитан! Я ведь простой человек с малым даром, а не святой епископ Силаний! Он бы нам тут очень пригодился. Но чего нет, того нет.

Он вяло повесил голову и велел снять паруса. Может ветер перемениться и мы успеем избежать приближающейся опасности. Выжить в надвигающейся буре по словам капитана, могли только единицы и сейчас я прикидывал как можно попасть в число тех единиц. Пока на ум ничего не приходило.

Пришлось положиться на русское авось и пойти спать. Толку на корабле от меня теперь нет, а так буду только мешать матросам.

К ночи я проснулся, сверху раздавался мат команды заглушаемый ревом стихии. Меня выкинуло с кровати и ударило об стенку. Я только поднялся как корабль снова затрясся и пришлось вновь рассматривать пол, который тут тщательно моют. Кое как хватаясь за все что не двигалось я выбрался на лестницу. За дверью сразу же накрыло волной соленой холодной воды. Вода забилась в рот и меня скрутило. Соленой воды нахлебался вдоволь. По палубе носились матросы с диким ужасом, что стоял в их глазах. Я и сам испугался видя как наш кораблик накрывают огромные волны. Капитан прикрутил себя к штурвалу и держал нос против волн. Команда носилась по всей палубе. На глаза попался толстый канат. Руки вцепились в него намертво. Ползком и полусидя, а порой и стоя пока не сносила очередная волна я добрался до двух пустых бочек привязанных этим канатом и стал сам привязываться к ним. Этот доисторический спасательный жилет был последней надеждой.

Привязанный намертво к двум огромным бочкам я стал наблюдать, как нас накрывает волна за волной. Перед каждым накрытием я невольно закрывал лицо руками ожидая мощного удара под которым трещал весь корабль. После девятой волны страх немного отступил. С каждым разом ожидал, что корабль разобьется на щепки, но он стоял и капитан изо всех сил держал нос судна против волн.

Со свинцового неба выстреливали молнии. Одна из них спустя долгое время атаки гигантских волн ударила в мачту и та переломилась. Корабль чуть наклонило. Капитан разъяренно закричал что-то матросам. В руках команды возникли топоры которыми яростно рубили толстую мачту. Каждая новая волна уносила членов команды в неизвестность, но они вскоре справились и следующая волна унесла толстую мачту вместе с парусами. У корабля оставалась еще одна мачта, которая угрожающе клонила корабль из стороны в сторону.

Неожиданно сверкнула вторая молния угодившая в самый верх последней мачты. Мы с ужасом смотрели как медленно распускается большой парус. Ветер победно взвыл и надавил на парус, кромсая его. Корабль прогнулся на правый борт. До переворота не хватало малого усилия. Я видел рядом большие волны. Рука чуть не доставала до воды. и тут корабль тряхнула следующая волна. Лицо окунулось в воду, бочки начало крутить по всему морю. Я же вцепился в них, стараясь прирасти. Мой мат заглушал грохот волн и гремевшее небо. Корабль пропал из вида, частые молнии освещали огромные волны накрывавшие меня каждые десять секунд. Жизнь превратилась в борьбу. Я кричал матом с закрытыми глазами, перед тем как оказывался под толщей воды. Бочки вместе с моим жалким телом швыряло вовсе стороны.

В какой-то момент меня накрыла очередная волна. Бочки разбились о что-то твердое, тело покатилось по неровной поверхности. Руки пробовали вцепиться, пока движение не остановилось. Руки поднимали что-то рассыпающееся, вода больше не накрывала с головой, чувствовался холод который обмывал ноги.

— Земля — прохрипел выплевывая из легких соленую воду.

Голова слегка приподнялась, рассматривая бушующую неподалеку стихию. Затем затылок снова соприкоснулся с песком. Глаза закрылись, быстрое прерывистое дыхание восстанавливалось в нормальное постоянное.

— Ну её все!

Отдавшись в руки судьбы я молча лежал на песке слушая удаляющийся грохот моря. Надеюсь что капитан смог удержать корабль или кто-нибудь еще выжил. Проклятая церковь с её антимагическими землями едва не погубила меня. Как было бы глупо так умереть. Нет я ещё поживу. Еще не все видел. Еще посмотрим кто кого…


home | my bookshelf | | Маг |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 50
Средний рейтинг 4.4 из 5



Оцените эту книгу