Book: Запрет на любовь



Запрет на любовь

Шона ДЕЛАКОРТ

ЗАПРЕТ НА ЛЮБОВЬ

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Деловой партнер Тайлера Фаррелла влетел в офис Он был в панике.

— Ты должен помочь мне, Тай. Освободи меня от нее хотя бы на несколько дней.

— Освободить? От кого?

— Это не отнимет у тебя много времени Она всего лишь ребенок.

— Кто ребенок? — Тайлер начал злиться. — Что ты несешь, Мак?

Макконор Колеман отдышался и продолжил:

— На днях позвонила моя мама и сказала, что сестренка собирается переехать из Портленда в Сиэтл, чтобы найти там работу и жилье Она приехала вчера вечером и остановилась пока у меня Я обещал маме за ней присматривать, ну, сводить ее как-нибудь в кино, купить пиццу, может, отвести на экскурсию или на аттракционы — короче, все в таком духе. — Мак с мольбой посмотрел на друга — Тебе совсем не обязательно ломать свой распорядок дня, просто пообедай с ней. А мне придется еще поработать над этим новым проектом, ведь будущее нашей компании во многом зависит от него. К тому же я не хочу, чтобы сестренка сидела дома или, что еще хуже, шлялась где-нибудь в одиночестве.

Тай попытался найти хоть немного логики в сбивчивых рассуждениях Мака.

— Приятель, мы же в Бэйнбридж-Айленде, а не в самом Сиэтле, и я не понимаю, почему ей нельзя гулять одной.

— Молодой девушке на улице обязательно нужен сопровождающий.

По голосу Мака было ясно, что дальнейшие споры ни к чему не приведут. Тай нахмурился. В его воображении возник образ Анжелины Колеман, маленькой надоедливой девчонки, которую он видел когда-то очень давно в Портленде в доме родителей Мака. Он покачал головой и вздохнул.

— У меня на самом деле нет времени…

— Мы идем обедать, или я пришла слишком рано? — раздался за спиной девичий голос.

Тай обернулся. Приятный голосок отлично сочетался с внешностью симпатичной блондинки, стоявшей в дверях. Изумление Тая мгновенно уступило место чему-то другому. Разве можно считать ребенком эту эффектную, сформировавшуюся девушку?

— Энжи, разве уже полдень? — Мак подошел к сестре и взглянул на часы. — Кажется, утро прошло мимо меня, — констатировал он.

— Это очень на тебя похоже, — улыбнулась Энжи.

Немного придя в себя после первого впечатления, Тай взял руку Энжи и поднес к своим губам.

— Анжелина Колеман, Тайлер Фаррелл к вашим услугам. Ты, скорее всего, не помнишь меня, но когда-то мы встречались.

Девушка смотрела на него. В ее выразительных зеленых глазах можно было утонуть, забыв обо всем на свете.

— Конечно же, я помню тебя. Это было четырнадцать лет назад. Вам оставался месяц до окончания учебы в университете. Мак, по-моему, был единственным, кто переживал насчет выпускных экзаменов. Я была тогда худой десятилетней девчонкой с пластинками на зубах. — Ослепительная улыбка возникла на ее красивом лице. — А вот ты, Тайлер Фаррелл, был самоуверенным выскочкой.

Тай театрально схватился за сердце и отошел на несколько шагов, будто ему нанесли смертельный удар. Вся эта сцена заставила Энжи рассмеяться. Ее смех был таким очаровательным, что хотелось слышать его снова. Но Тайлер испытал и другое чувство, похожее на обиду. Неужели он действительно был выскочкой? Тайлер решил не думать об этом и оценивающим взглядом еще раз посмотрел на девушку. Рост около ста семидесяти сантиметров, что прекрасно подходит к его ста восьмидесяти трем, очаровательные зеленые глаза, стройное тело и высокая грудь. На его лице мелькнула одобрительная улыбка. Без сомнения, эта девушка — само совершенство.

— Рад видеть, что хотя бы один из нас стал лучше, — заметил Тайлер.

Энжи засунула руки в карманы слаксов, все еще ощущая соблазнительное прикосновение теплых губ Тая. Шаловливый огонек в его карих глазах дал ясно понять, что сейчас на уме у этого молодого мужчины. Она и прежде замечала восхищенные взгляды, но всегда оставалась равнодушной к ним. Взгляд же Тайлера обещал подарить ей море удовольствия, веселье и, может быть, даже ночи, полные страсти. Энжи хотела снова познать то чувство радости, которое когда-то потеряла и которое ей просто необходимо вернуть в свою жизнь.

Хотя Тайлер Фаррелл был для нее довольно загадочной фигурой, она заметила в нем что-то, чего женщина не могла пропустить. Это даже не его красивое лицо, густые темные волосы и спортивная фигура. От него веяло безудержной сексуальностью, от которой мурашки побежали по телу девушки.

Энжи взглянула на своего брата. Тот растерянно перевел взгляд с нее на своего делового партнера.

— Насчет обеда, Энжи… — пробормотал он.

— Не волнуйся, Мак, — перебил Тайлер. — Я знаю, как ты занят с этим проектом. Сочту за честь сопровождать твою сестру. — Он посмотрел на Анжелину Колеман, затем снова перевел взгляд на друга и, усмехнувшись, добавил:

— На благо компании и наших далеко идущих планов.

— Мне бы не хотелось отрывать тебя от дел, Тай, — заметила девушка. — Я найду, чем себя занять.

Энжи понравилась фраза Тая относительно далеко идущих планов. Она хорошо сочеталась с ее собственными намерениями. Ведь девушка поставила перед собой определенную цель, о которой, впрочем, не рассказала брату. Именно эта цель была главным поводом ее переезда в Сиэтл.

— Ерунда. — Тай мило улыбнулся и подмигнул Энжи. — Нет ничего приятнее, чем перекусить в обществе красивой леди.

Прежде чем выйти из кабинета, он посмотрел на Мака и уловил его предостерегающий взгляд.

Идя рядом с Энжи, Тай ощутил пьянящий аромат ее духов. Каким-то странным образом эта очаровательная девушка лишила его способности вести себя непринужденно. Он знал, что ему нужно поддерживать беседу, но не был уверен, о чем именно с ней можно говорить. Мак до сих пор считал Энжи ребенком, а в действительности она уже давно превратилась в ослепительную молодую женщину и, судя по всему, знала об этом.

Тай сделал глубокий вдох, попытался прогнать от себя неприличные мысли и думать лишь о пицце и кино. Его бросало то в жар, то в холод.

Нет, это все пройдет. Ведь у него нет никаких серьезных намерений относительно младшей сестры Мака. У Тайлера никак не выходил из головы тот предупреждающий взгляд, которым друг наградил его перед уходом. Он понимал, что в подобных обстоятельствах ему не на что рассчитывать.

— Ну что же, тут недалеко есть одно уютное местечко, — сказал Тай.

Не спеша они шли по набережной, и мужчина не мог отвести глаз от Энжи.

— Почему ты так пристально меня разглядываешь? — поинтересовалась она.

Вопрос застал его врасплох. Не придумав ничего более подходящего в качестве объяснения, он ответил:

— Я.., ищу сходство между тобой и Маком. По-моему, они очевидны.

— Да, мне кажется, мы похожи на маму.

Тай окинул Энжи взглядом.

— Я представлял тебя совсем иначе. Ведь я помню ту надоедливую непоседу, какой ты была.

— Да, Мак не забывает упомянуть об этом каждый раз, когда речь заходит обо мне, — сердито произнесла Энжи. — Таким способом они с мамой проявляют свою заботу. Но я их понимаю, ведь я не только единственная дочь, но и самая младшая из шестерых детей. Мак — старший, у нас с ним разница в тринадцать лет. Надеюсь, когда-нибудь они перестанут видеть во мне ребенка, но, скорее всего, случится это не скоро.

Наконец они дошли до небольшого ресторанчика и выбрали столик на веранде, так как день выдался ясный и теплый. Сделав заказ, Тайлер откинулся на спинку стула, стараясь вести себя раскованно.

— Итак, чем ты занималась все это время? спросил он.

— Главным образом добивалась того, чтобы все считали меня взрослой, — с иронией ответила Энжи.

Трудно понять, говорит она серьезно или издевается над ним. Его взгляд снова скользнул по ее телу, лицу и остановился на соблазнительных губах.

— А еще что ты делала?

Таю не понравилось, что его голос прозвучал как-то сипло. Беспокойство и неуверенность сделали свое дело. Ничего, кроме пиццы и похода в кино с младшей сестрой Мака, приказал он себе.

Но чувства брали верх.

— Ходила в школу. Потом участвовала в конкурсе красоты «Мисс Орегон» и победила в нем.

— А, так значит, ты — королева красоты, — улыбнулся Тай, но Энжи нахмурилась.

— Я совсем не гналась за этим титулом, — недовольно ответила она. — Единственное, чего мне хотелось, так это самой себя обеспечивать и получать повышенную стипендию в колледже. Но, к сожалению, нас сильно загружали учебой, поэтому я не смогла работать.

Тай не ожидал услышать столь серьезных речей от Энжи, к тому же он вообще не привык к серьезным разговорам с женщинами.

— И что же было дальше? — заинтересованно спросил он.

— Мак, как всегда, пришел мне на помощь.

Официантка принесла заказанные ими блюда.

Энжи задумчиво проводила ее взглядом и снова обратила внимание на Тая.

— Мак наверняка рассказывал тебе, что, когда умер наш отец, он ходил в среднюю школу, а я была совсем малышкой. Мама оказалась в тяжелом финансовом положении, ей одной пришлось поднимать шестерых детей. Мак после окончания школы два года зарабатывал деньги на колледж, поэтому он и был самым старшим на вашем факультете и намного рассудительнее остальных, в том числе и тебя. — Снова достоинство Тая, хоть и несильно, задето, и снова эта обворожительная улыбка. — Мак все это время поддерживал меня. Он помогал мне и морально, и материально. Я с отличием закончила колледж дизайна.

— Это внушительная заслуга, — одобрительно заметил Тайлер.

— Да, но опять же, без Мака я бы не справилась. Я всегда равнялась на него, он был мне и старшим братом, и одновременно заменял отца, которого я почти не помню. — Глаза Энжи наполнились слезами, но она быстро справилась с собой и добавила:

— Я в большом долгу перед ним.

Почему-то она решила не упоминать, что всегда трепетала перед братом и его достижениями.

Она боготворила его и понимала, что всю жизнь будет чувствовать себя обязанной ему. Также она была уверена, что Мак никогда не потребует ничего взамен.

— Да, Мак очень добрый и порядочный человек, — согласился Тай.

— Три года после окончания Орегонского университета я работала дизайнером в Портленде.

Но, к сожалению, фирма оказалась бесперспективной.

Энжи решила не говорить о начальнике, который не принимал ее работу всерьез. Ей хотелось, чтобы в первую очередь в ней видели хорошего специалиста, а уж потом красивую девушку. Поэтому такое снисходительное отношение сильно обижало ее. Как-то она даже решила перекраситься, чтобы не быть объектом глупых шуток про блондинок, но быстро отклонила эту затею.

Ведь она такая, какая есть, зачем пытаться изменить себя в угоду кому-то, чье мнение не так уж и важно?

Внезапно Тай понял, что за внешней красотой девушки таится богатый внутренний мир. Она четко и открыто выражала свои мысли, к тому же не обделена чувством юмора. Сравнивая Энжи с большинством надменных самодостаточных женщин, с которыми Тайлер встречался, он отметил, что эта девушка сильно отличается от них.

— У тебя со всей семьей такие хорошие отношения? — спросил Тай. — Я знаю, что Мак очень привязан к семье, хотя и редко вас навещает, что не удивительно, учитывая его фанатизм в работе.

Он на себя совсем махнул рукой, даже не задумывается о том, чтобы пойти куда-нибудь и просто повеселиться.

Повеселиться? Это слово вернуло Энжи к реальности. Несколько минут она не сводила глаз с Тая. Кажется, этот мужчина знает, что такое настоящее веселье, с ним можно неплохо отдохнуть.

— Да, наша семья довольно сплоченная, несмотря на то что живем мы все далеко друг от друга. Лишь один из моих братьев все еще находится в Портленде. Остальным же по долгу службы пришлось исколесить всю страну.

— А как ты обычно отдыхаешь, что любишь делать?

— Что люблю? Ну, мне нравятся музеи, люблю ходить на концерты, в галереи и театры. Что касается спорта, то я предпочитаю водные лыжи.

Вообще, мне нравится все, что связано с водой. А еще я заядлая туристка, люблю путешествовать и узнавать новые места.

Тай одобрительно кивнул.

— Мы как раз проектируем на заказ и строим парусники. В любом случае, мои пристрастия во многом совпадают с твоими.

Энжи попробовала салат и вопросительно посмотрела на Тая.

— Мы уже достаточно поговорили обо мне.

Давай теперь о тебе. Расскажи о своей семье.

Энжи хорошо помнила Тайлера Фаррелла. Даже тогда, будучи десятилетней девчонкой, она заметила его отношение к женщинам. И судя по тому, каким взглядом он окидывал ее все это время, Тай совсем не изменился.

Она не сомневалась в его мыслях. Этот дьявольский огонек в глазах и дразнящая ухмылка говорили сами за себя. Но кроме безумно привлекательной внешности было в Тае еще что-то. Энжи разглядела в нем порядочность, резко контрастирующую с ролью плейбоя, которую, казалось, ему нравилось играть. Поэтому она сможет пресечь нежелательные для нее заигрывания. Скорее всего, Тайлер просто так не отступит, но в то же время примет отказ и не станет давить на нее.

Энжи не сомневалась, что он вел бы себя так же, даже если бы она не являлась сестрой его делового партнера и лучшего друга.

Да, когда-то она и правда считала его выскочкой. Но сейчас просто замирала от его привлекательной внешности. Прошло шесть месяцев, с тех пор как она расторгла помолвку с Кофилдом Вудроу третьим, человеком, за которого, по словам матери, Энжи должна была держаться. У него было все: богатство, отменное происхождение и социальное положение, а также обеспеченное будущее. С этим человеком Энжи ни в чем бы не нуждалась, но она отказалась от всего. Возможно, материально Кофилд мог бы обеспечить ее, но того главного, чего она хотела от жизни, он бы никогда ей не дал.

Кофилд совсем не умел веселиться. За все время, проведенное с ним, Анжелина ни разу не смеялась. Ей приходилось вести себя серьезно, хотя она обожала веселье. У него все было предсказуемо, словно он жил по какому-то плану. Если что-то намечалось, то Кофилд готовился к этому событию, как минимум, недели за две. А сделать что-либо спонтанно он не мог. У таких отношений не могло быть будущего. К счастью, Энжи вовремя это поняла. И сейчас ей не хотелось больше вспоминать прошлое. Теперь она свободна.

— Моя семья… — Тай тяжело вздохнул. На ум приходило одно лишь слово — неблагополучие. Он был единственным ребенком и никогда не нуждался в деньгах, но в его семье напрочь отсутствовали любовь, тепло и забота друг о друге. Самым ярким воспоминанием детства были ссоры, а иногда даже и драки отца с матерью. В конце концов, когда Тай учился в школе, его родители развелись, но на этом их конфликты не прекратились.

Сразу после окончания колледжа Тайлер женился, но уже через два года брак изжил себя. Начались ссоры и разногласия, непонимание и придирки. Семья? Счастливый брак, полный любви и заботы, казался неосуществимой мечтой. И если бы не пример отношений в семье Мака, Тай никогда бы не поверил, что может быть иначе. Поэтому он и не стремился снова попробовать наладить свою личную жизнь, ведь он пребывал в уверенности, что успехом эта попытка не увенчается.

— Я был единственным ребенком в семье, родился и вырос в Сиэтле. Когда я еще учился в школе, мои родители развелись.

— Ну что ж, коротко и ясно. — Энжи улыбнулась, давая понять, что столь сжатый и уклончивый ответ совсем ее не задел.

В целом обед прошел довольно непринужденно. После выяснения некоторых подробностей из жизни друг друга молодые люди перевели разговор на более отвлеченные темы. Они смеялись и наслаждались прекрасным днем. Так незаметно пролетело два часа. Таю пора было возвращаться в офис.

— Знаешь, Мак несколько дней будет в прямом смысле не вылезать из офиса. А я не так загружен и с удовольствием показал бы тебе город. Если ты, конечно, не возражаешь. — Тай посмотрел Энжи в глаза и почувствовал, как волна желания вновь захлестнула его.

— Нет, — произнесла девушка, понимая, что бесполезно сопротивляться странному магнетизму, которое исходило от Тая, — я совсем не против.

— А чем ты планируешь заняться сегодня вечером? — как-то неловко поинтересовался Тайлер. Если нет никаких планов, то я мог бы заехать за тобой около семи.

— Чудесно. — Энжи села в машину и уехала.

Заходя в здание и пересекая вестибюль, Тайлер старался успокоиться. Он несколько раз глубоко вдохнул, но это не помогло: Энжи Колеман произвела на него неизгладимое впечатление, и он не имел никакого представления, что ему с этим делать.

Приняв непринужденный вид. Тай вошел в офис.

— Я вернулся.

Мак оторвался от документов и вопросительно взглянул на друга.

— А где Энжи?

— Думаю, она поехала к тебе домой.

— Спасибо, что выручил.

— Ну что ты, Мак, не стоит, — улыбнулся Тай. Мне было очень приятно.

— Надо закончить с бумагами до вечера. Может, схожу с сестрой поужинать куда-нибудь. Он окинул взглядом стол и с грустью добавил:

— Если это, конечно, реально.

— Не волнуйся, вернувшись домой, ты никого там не застанешь. Мы договорились с Энжи на вечер. Ну, пицца, кино, как ты и предлагал.

Тай заметил проницательный взгляд Мака и постарался избежать неприятного разговора. Ему не хотелось отвечать на вопросы относительно своих намерений, не хотелось задумываться, чем являлось то непонятное чувство, которое возникло, едва он увидел Анжелину Колеман в кабинете их офиса.



Энжи посмотрела на часы. До прихода Тая оставался час. Почти весь день она потратила на составление своего резюме. Когда Мак сказал, что занят и не может с ней пообедать, она расстроилась.

Девушка рассчитывала провести немного времени с братом, чтобы лучше вникнуть в дела компании, найти себе подходящее место в организации, а затем намекнуть Маку о приеме ее на работу.

Энжи очень хотела работать с Маком, но не желала, чтобы брат устроил ее лишь потому, что она его любимая младшая сестра и он снова должен позаботиться о ней. Энжи хотела вырасти в его глазах и добиться чего-нибудь самостоятельно, хотела завоевать его уважение, хотела, чтобы он относился к ней как к взрослому человеку, а не как к ребенку. Одним словом, ей необходимо его одобрение.

И тогда она подумала о Тае. Если бы у нее был союзник в стенах компании, ей было бы проще убедить Мака. Полгода назад она уже намекала брату о желании работать с ним, но это ни к чему не привело. Даже уговоры матери не помогли. В принципе этого следовало ожидать после расторжения помолвки. Мак тогда воспринял ее просьбу несерьезно, сказав, что не может представить свою маленькую милую сестренку работающей вместе с ним. Именно тогда Энжи решила, что сначала ей нужно самоутвердиться, после чего брат начнет относиться к ней серьезнее.

Но Тай не член семьи Энжи. У него нет предвзятого мнения относительно того, чем ей следовало бы заниматься в жизни. Она надеялась, что Мак не успел внушить Тайлеру свою точку зрения. Если ей удастся привлечь его на свою сторону, то, без сомнений, вдвоем они смогут переубедить Мака.

Энжи снова взглянула на часы, отложила бумаги и начала собираться. И вдруг ее словно молнией ударило. Это что, свидание? Нет, это не было свиданием. Тайлер всего-навсего проявил вежливость, предложив составить ей компанию на вечер" потому как Мак занят, и ничего больше. Она закрыла глаза и вспомнила безупречную внешность и ослепительную улыбку Тая. Снова ее охватило какое-то странное ощущение: дыхание участилось, а внутренний голос нашептывал, что хочет она того или нет, но ее влечет к этому человеку.

В дверь позвонили. Энжи ринулась в прихожую, открыла дверь и позволила Таю войти.

— Ты не сказал, куда именно мы пойдем, произнесла она, оглядывая свой скромный наряд.

Для вечера она выбрала юбку и блузку. Заметив огонек в глазах мужчины, Энжи затрепетала. — Надеюсь, это подойдет?

— Ты выглядишь великолепно.

Таю с трудом удавался спокойный тон, потому что Энжи сводила его с ума. Сочетание индивидуальности, ума и сногсшибательной красоты.

Прежде он никогда не встречался с подобными женщинами. Встречался? Это слово само собой пришло ему в голову. Но с чего вдруг? Определенно у него не было намерений завести с Энжи какие-то серьезные отношения. Ведь она — сестра его лучшего друга, его делового партнера, который ясно дал понять, что здесь ему ничего не светит и рассчитывать не на что.

Тайлер постарался побороть в себе это чувство, эту страсть, которая не покидала его целый день. Но к этому примешивалось что-то еще слегка уловимое, что-то, непонятное даже ему самому. Чувственные алые губы манили, и он был не в силах противостоять такому соблазну.

Тай подошел к Энжи и нерешительно поцеловал ее в губы. И сразу внутри него вспыхнул необузданный огонь желания. Он крепко обнял девушку, чувствуя дрожь и напряжение во всем ее теле, и их губы слились в страстном поцелуе.

Внезапно Тай запаниковал. Неужели он только что совершил самую грубую ошибку в жизни?

И чем она может обернуться для него? Потерей лучшего друга и делового партнера или даже чем-то большим?..

ГЛАВА ВТОРАЯ

Внутреннее смятение Энжи быстро исчезло. Не в силах более противостоять чувственному магнетизму Тая, она обхватила его за шею.

Она ожидала, что за этим головокружительным поцелуем последует еще один, не менее приятный. В тот момент все мысли покинули ее, весь мир будто сосредоточился на губах Тая и, кроме страсти, которая вспыхнула внутри Энжи, ничего больше не существовало. Никогда прежде она не испытывала подобного вожделения.

Никто еще так не целовал ее. Казалось, такой поцелуй может длиться вечно, поцелуй, в котором можно раствориться и не жалеть ни о чем.

Но, с другой стороны, Энжи смутило головокружительное желание, которое разливалось по всему ее телу. Она неожиданно отпрянула назад, освобождаясь от пылких объятий мужчины. Растерянно поправляя волосы, она подумала, во что мог бы перерасти такой поцелуй. Энжи была не готова поддаться первому порыву и совершить необдуманный поступок.

Повисло неловкое молчание. Тай пристально смотрел девушке в глаза, отчего она почувствовала волнующую дрожь. Она пыталась убедить себя, что это всего лишь невинный поцелуй, но безуспешно. На самом деле она прекрасно понимала, что это не так. Наконец Энжи взяла себя в руки и нарушила угнетающую тишину.

— Так куда мы идем? — К счастью, в ее голосе не отразилась та неуверенность, которую она испытывала.

Вопрос немного отрезвил Тая и прогнал безумные мысли о сексуальности девушки. Он начал говорить, но слова давались с трудом.

— Я думаю… Мак предлагал… А что, если сходить в кино, а потом поесть пиццы? — улыбнулся Тай, искренне надеясь, что улыбка получилась естественной.

— Пицца и кино? — Знакомая ухмылка появилась на лице Энжи. — Да, это в духе Мака. Кино и пицца — вот что действительно порадует младшую сестренку. — Она уловила легкое замешательство Тая, который не знал, как ему следует воспринимать ее слова. Энжи не удержалась и рассмеялась. — Когда-то я обожала пиццу и походы в кино. Лучшего занятия на вечер и не придумать.

Вечер и правда выдался превосходным. Девушка выбрала фильм на свой вкус, а после просмотра они зашли в пиццерию. Часы показывали почти полночь, когда Тай притормозил у дома Мака.

Выйдя из машины, он помог выйти Энжи, довел ее до дверей.

— Спасибо за чудный вечер. Мне было очень хорошо.

Вдруг он почувствовал себя подростком, который не знает, как следует закончить свидание.

Стоит ли ему снова поцеловать ее? Был ли первый поцелуй ошибкой? А может, ему просто уйти? Давно Тай не чувствовал себя так неуверенно. Обычно его свидания с девушками заканчивались постелью, но сегодняшний вечер совсем особенный, неповторимый.

— Да, было здорово. Может, зайдешь?

Внезапное предвкушение завладело Таем. Он прокручивал в голове ее вопрос. На что она намекает? Правильно ли он истолковал ее предложение? А Мак? Он наверняка дома. Вечер прошел спокойно, без всякого напряжения. Они отдыхали, наслаждаясь компанией друг друга и не преследуя никаких скрытых мотивов. А сейчас внутри Тая шла борьба. Но, набравшись решимости, он одержал верх над своими эмоциями. Судя по тому, как целовалась Энжи, она, без сомнений, встречалась раньше с мужчинами. Она разбиралась в отношениях с противоположным полом, несмотря на то, что брат воспринимал ее как ребенка.

Но все равно Энжи сильно отличалась от девушек, с которыми раньше встречался Тай. Он чувствовал, что она не из тех, кто спит с кем попало. Скорее всего, если она и вступала с мужчиной в интимные отношения, то этот человек был ей крайне небезразличен. К тому же не следовало забывать про брата. Мак доверил ему свою сестру, и Тайлер не мог не оправдать его ожиданий.

Разум постепенно одерживал верх.

— Тай, — голос Энжи вывел его из размышлений, — так ты зайдешь на бокал вина?

Он заглянул в зеленые глаза. Энжи, такая воодушевленная, искренняя и неописуемо сексуальная, буквально сводит Тая с ума. К тому же она принадлежала к особам, которые способны незаметно для мужчины украсть его сердце, и тот просто не успеет оглянуться, как без памяти влюбится.

Тай постарался собраться с мыслями.

— Думаю, мне лучше сейчас уехать, — сказал он, хотя на самом деле ему совсем не хотелось уходить. — Мак весь день работал, и ему необходимо хорошенько выспаться. Не хочу ему мешать.

Да, Тайлер отказался от приглашения, но удержаться от поцелуя он был не в силах. Но как только он наклонился к Энжи, входная дверь открылась, и на пороге появился Мак. Стоя в одной пижаме, он возмущенно посмотрел сначала на сестру, потом на друга.

Энжи поспешно отошла от Тая, чтобы брат ничего не заподозрил.

— Мак, прости, мы совсем не хотели будить тебя, — пробормотала она.

— Трудно спать, когда в дверь трезвонят, — резко произнес Мак, указывая на Тая, прислонившегося к стене, на которой находилась кнопка звонка.

— Извини, я даже не заметил, — виновато произнес Тайлер. Он взглянул на Энжи, улыбнулся и снова повернулся к Маку. — Я уже собирался уходить. Увидимся завтра.

Тай дождался, пока заспанный друг исчезнет за дверью, и нежно взглянул на Энжи.

— Еще раз спасибо за чудесный вечер. Я позвоню тебе завтра.

Энжи проводила его взглядом, посмотрела, как он садится в машину, затем зашла в дом и заперла дверь. Войдя в гостиную, она увидела брата, который почему-то не вернулся в свою спальню. Он явно нервничал.

— Что с тобой, Мак? Что тебя беспокоит? — как можно непринужденнее спросила она.

— Я не хочу вмешиваться в твою жизнь…

— Ох, за этими словами обычно следует «но».

Я тебя слушаю. Если ты не хочешь лезть в мою личную жизнь, то что ты можешь добавить?

Мак запустил пальцы в волосы и принялся ходить из угла в угол.

— Ничего особенного. Я просто.., просто хотел рассказать тебе кое-что о Тае, — произнес он свойственным ему деликатным тоном и откашлялся. — Знаешь, что касается отношений с женщинами, то у Тая сложилась определенная репутация. — На мгновение Мак посмотрел куда-то в сторону, стараясь сконцентрироваться. — Конечно, он не бабник в прямом смысле этого слова.

Он не относится к тому типу мужчин, которые бросают женщину после первой проведенной вместе ночи, но, мне кажется, он никогда не остановится на одной определенной девушке. У таких, как он, имеется большой опыт общения с противоположным полом. — Мак смущенно посмотрел на сестру и добавил:

— Ты никогда не общалась с такими мужчинами и не знаешь, как нужно себя вести. — Сказав это, он подошел к Энжи и по-братски обнял ее. — Я просто хочу, чтобы ты трезво смотрела на вещи и не поддавалась его обаянию.

— Ты намекаешь на то, что, если Тайлер сделает мне непристойное предложение, я не смогу ему отказать?

— Нет, ты не совсем правильно меня поняла. Мак наморщил лоб. — Просто Тай ведет такой образ жизни, который тебе незнаком. Я беспокоюсь о том, чтобы ты не оказалась.., ну.., в ужасном положении.

Энжи видела, что брату нелегко разговаривать на подобные темы. Она понимала его тревогу, но все же не смогла удержаться от смеха.

— Думаю, тебе стоит вспомнить, что я выросла в окружении пяти братьев, поэтому знаю, как следует общаться со своенравными парнями.

— Ладно, — снисходительно улыбнулся Мак, на сегодня хватит. — Он чмокнул сестру в лоб и пошел в свою комнату.

Энжи не знала, злиться ли ей на брата за подобную опеку или не воспринимать ее всерьез.

Внезапно ей захотелось поинтересоваться, неужели он все еще считает ее девственницей, но она быстро прогнала эту мысль. Зачем же так шокировать своего любимого чувствительного братца? Но тем не менее слова Мака относительно разгульной жизни Тайлера не остались ею незамеченными.

И снова порочные мысли завладели ее сознанием. Энжи была уверена, что с помощью Тая сможет убедить брата взять ее на работу, но ей совсем не хотелось использовать обольщение для достижения своей цели. Тем более она не привыкла манипулировать людьми таким способом.

Внезапное чувство вины охватило Энжи. Разве она ведет себя нечестно? Нет. Тогда откуда эти угрызения совести? Ведь она вовсе не собирается использовать Тая в корыстных целях, но, если он может помочь, зачем же упускать такую возможность?

И тут же ее мысли перескочили совсем на другое. Энжи провела пальцем по губам, возвращаясь к страстному и пылкому поцелую. Весь ее внутренний монолог насчет работы у брата, расчета и интереса к Таю был забыт. Все логические рассуждения и тревоги бесследно исчезли. Она вспомнила приятное прикосновение жарких губ, и по всему телу вновь разлилось страстное желание.

Поднявшись к себе в комнату, Энжи разделась и легла в постель. Но тщетно она старалась уснуть. Из головы не выходил темноволосый мужчина. Снова и снова она прокручивала проведенный с ним вечер и убеждала себя, что не позволит отвлечься от поставленной задачи.

Энжи не собиралась опять совершать грубую ошибку. Она всегда позволяла бывшему жениху принимать все решения. И к чему это привело?

Нет, теперь она сама строит свою жизнь, стремясь обеспечить себе хорошее будущее. Такой была ее цель. И она от нее не отступится — по крайней мере не из-за привлекательного плейбоя, чей поцелуй заставил ее сердце биться сильнее.

Немного успокоившись, Энжи повернулась на бок, обхватила подушку руками и закрыла глаза.

Но сексуальный и такой желанный образ Тайлера Фаррелла не покидал ее.

Наконец девушка погрузилась в сон.

На следующее утро Энжи, приняв душ, спустилась на кухню, чтобы сварить кофе. На дверце холодильника она заметила записку и взглянула на часы. Да, ее брата-трудоголика не переделаешь. Еще даже нет семи, а он уже ушел. Энжи покачала плечами и прочла записку.

"Энжи, мне столько всего надо успеть. Несколько дней я буду сильно загружен работой.

Надеюсь, ты не сердишься на меня, что я попросил Тая прогуляться с тобой. Как только я завершу этот проект, смогу проводить с тобой больше времени, помогу с квартирой и работой. Кстати, одному из наших клиентов требуется секретарь в приемной. Зайди сегодня ко мне в офис, я постараюсь выкроить время, чтобы пообедать с тобой".

Энжи разочарованно вздохнула. Определенно, Мак не имел ни малейшего понятия о том, чем на самом деле хотела заниматься его сестра, какую профессию стремилась освоить. Он видел ее лишь в качестве мелкого служащего. Как это похоже на него! Мак считает, что ей нужна временная работа до тех пор, пока она не найдет себе мужа, а мысли о том, что Энжи хочет сделать карьеру, у него даже не возникает.

Затем она принялась анализировать ту часть записки, в которой речь шла о Тае. Улыбка невольно озарила ее лицо. Нашел, о чем беспокоиться! Легкая дрожь пробежала по ее телу и переросла в странное возбуждение. Энжи вспомнила страстный поцелуй. Она старалась погасить в себе пламя желания, но безуспешно. Может, лучше придумать другой способ добиться своего, чем проводить время с Тайлером Фарреллом, чтобы в будущем воспользоваться его помощью?

А вдруг у них что-нибудь получится?

Энжи была шокирована своими несвязными мыслями. Откуда они берутся, она не представляла, но в любом случае ей следовало поскорее от них избавиться. Она твердо решила, что один поцелуй еще ничего не значит. Это был всего-навсего мимолетный порыв, перед которым она не сдержалась. Так или иначе, Энжи докажет, что ее способностей хватит для того, чтобы занять приличную должность в компании. Через несколько дней Мак завершит проект, и она сможет изложить ему свои соображения. Все проще простого.

Девушка облегченно вздохнула. Она опять была спокойна и могла контролировать себя.

Почти все утро Энжи занималась домашними делами, затем оделась и направилась к Маку. Не успела она подняться в приемную, как кто-то догнал ее и взял за руку. Перед ней стоял Тайлер Фаррелл собственной персоной. От его соблазнительной улыбки у Энжи по телу побежали мурашки.

— Какое приятное совпадение! У меня только что сорвалась встреча, поэтому мне нечем заняться в течение нескольких часов. Я как раз собирался заскочить к тебе и предложить снова пообедать вместе. Я даже успел зарезервировать столик в приличном местечке. А после обеда мы могли бы пройтись по набережной. — Тай наклонился к Энжи с видом заговорщика. — Ну, что скажешь?

Он сверкнул белоснежной улыбкой, и Энжи снова оказалась в затруднительном положении.

— Пообедать вместе? — Она вдруг почувствовала себя пятнадцатилетней девчонкой, не способной устоять перед капитаном школьной футбольной команды. Собрав волю в кулак, она постаралась говорить спокойно и уверенно:

— С удовольствием.

Энжи твердила себе, что ничего не произойдет, если она еще раз пообедает с Таем. В конце концов, ей же нужно перекусить! К тому же брат сам попросил друга погулять с ней.

Она бы могла завести разговор о делах вообще, а потом переключиться на свои личные интересы в компании. Вчера Тай говорил что-то насчет возможности расширения компании в случае успеха нового проекта. А расширение подразумевает новые вакансии, возможности для реализации новых идей. Так почему бы не совместить деловой разговор с приятным времяпрепровождением?

— До обеда еще есть немного времени, — голос Тая прервал ее размышления. — Мак показывал тебе наше детище?

— Нет, я была только в приемной и в офисе.

— В таком случае позволь мне быть твоим гидом. Не желаешь ли посмотреть кабинет дизайна, а также цех, где, собственно говоря, изготавливаются парусники?



— С удовольствием! — восторженно согласилась Энжи.

Замечательно! Теперь у нее есть шанс увидеть и понять технические тонкости производства.

Она сможет спросить все, что ее интересует, и получить подробные ответы. К тому же это может стать первой ступенью реализации ее плана.

Без сомнений, Мак прислушается к мнению Тая. Ведь они не просто деловые партнеры, но и лучшие друзья.

Тай провел Энжи через приемную и заглянул в кабинет Мака.

— Я собираюсь показать твоей сестре все предприятие.

Мак оторвался от работы и посмотрел на часы.

— Да, это было бы весьма кстати. — Он перевел взгляд на Энжи и добавил:

— Прости, у меня снова нет свободного времени.

— Полагаю, совместный обед отменяется?

— Я постараюсь быть дома к ужину, — виновато ответил Мак.

— Не переживай, дружище, мы с Энжи сходим куда-нибудь вечером, — бодро отрапортовал Тайлер.

Девушка вопросительно взглянула на него.

Тай ничего не говорил насчет ужина.

— Твой друг прав. Тебе не стоит отвлекаться от проекта, пока ты его не завершишь. Оставайся здесь и работай столько, сколько тебе нужно, а обо мне не беспокойся. Я буду в хороших руках.

Мака не так-то просто было сбить с толку. Несмотря на то что обычно многие вещи проходили мимо него незамеченными, на этот раз он прекрасно осознавал, что между его сестрой и другом происходит нечто необычное. Но ему не хотелось выглядеть занудой, и он промолчал.

— Ты готова к умопомрачительной экскурсии? торжественно поинтересовался Тайлер.

— Готова. — Энжи улыбнулась.

Легкое волнение подсказывало ей, что она готова не только к осмотру производства и деловому обеду, но и к чему-то гораздо большему.

Около часа Тай водил Энжи по разным кабинетам, показывая, что именно и каким способом изготавливает их компания. Все начинается с наброска Мака, который потом обрабатывают с помощью компьютерного дизайна. После этого изготавливается модель парусника, проводится ее испытание. Если все проходит успешно, то, учитывая требования заказчика, эту модель пускают в производство.

Энжи порадовало, что Тай объяснял ей все подробности, ничего не упуская. Больше всего ее заинтересовало оформление кают и камбуза. Дизайнеры старались сделать относительно небольшие помещения по возможности функциональными и в то же время привлекательными. Они использовали специальную компьютерную программу, которая позволяла заказчику выбрать из разнообразных вариантов именно тот интерьер, который ему по душе.

После осмотра компании Тай и Энжи отправились обедать. Ресторан находился на возвышенности, и из окна открывался великолепный вид на горы и море. Девушка несколько раз пробовала заговорить о делах, но каждый раз Тай искусно переключался на другие темы. И все же она не сдавалась. Сделав глоток превосходного вина, Энжи, как бы между прочим, поинтересовалась:

— Правильно ли я поняла, что от успеха нового проекта Мака зависит будущее расширение компании?

— Откровенно говоря, наша компания находится сейчас на распутье. Может, мы осуществим дорогостоящий заказ и тогда переедем в более крупное здание, чтобы удовлетворять новым требованиям, но может, останемся на старом месте и будет заниматься прежним делом. Окончательное решение будет принято по завершении проекта Мака. Если все пройдет успешно, тогда мы займемся разработкой куда более престижных яхт. У нас уже имеются некоторые разработки, основанные на компьютерном усовершенствовании дизайна. Это те, которые я показывал тебе утром.

Энжи слушала Тая с особым вниманием. Все, что касалось дизайна, восхищало ее. Возможно, именно эта область и была ее призванием и ей следовало направить на нее все свои усилия и полученные в колледже знания. Девушка так загорелась новой идеей, что у нее тут же возникла куча вопросов.

— А вы планируете создать специальный отдел в пределах своего предприятия или же прибегните к поддержке со стороны?

— Пока рано говорить об этом. На данный момент мы сделали первый шаг, следующим как раз является проект, над которым работает Мак.

Свою часть работы я уже сделал: договорился с клиентами и партнерами о возможном бизнесе, наши банкиры заверили меня, что предоставят необходимую сумму. Но пока Мак не закончит свою часть проекта, никаких практических действий предприниматься не будет.

— Кто именно является вашими клиентами?

Ты упомянул о том, что вам, возможно, понадобится переехать в другое место. Но вы же собираетесь остаться в Бэйнбридж-Айленде? Ты считаешь, что… — Энжи осеклась, поймав на себе подозрительный взгляд Тайлера. Кажется, она зашла слишком далеко. Ей бы следовало задавать поменьше вопросов.

— Если бы я тебя совсем не знал, то мог бы поклясться, что ты какой-то промышленный шпион, пытающийся выудить из меня информацию о делах и узнать имена наших клиентов.

От смущения Энжи зарделась. Подобное обвинение, хоть и шутливое, слегка отрезвило ее, заставив опомниться и заметить, что она переборщила в своем стремлении собрать как можно больше информации.

— Прости, я совсем не хотела докучать тебе.

Просто эта сфера меня очень интересует, а Мак всегда описывает свою работу лишь в общих чертах. Он, скорее всего, считает, что я все равно ничего не пойму, хотя я ему сто раз напоминала, что училась в колледже дизайна, а потом три года работала по специальности. — Она улыбнулась, надеясь таким образом прогнать появившиеся у Тая догадки. — Может, мне повесить на шею табличку, что я уже взрослая девочка и не нуждаюсь в опеке? Как считаешь?

Мужчина рассмеялся.

— Думаю, табличка — это слишком. По-моему, твоя внешность говорит сама за себя.

Энжи постаралась проигнорировать его слова и мысленно обругала себя за излишнее любопытство. Ей обязательно надо завоевать расположение Тая. Если бы только брат воспринял Энжи всерьез, когда полгода назад она впервые изъявила желание работать вместе с ним, все было бы значительно проще. А Тай, без сомнений, смог бы повлиять на Мака и убедить его взять Энжи на работу. Но вот заставить брата осознать, что она больше не ребенок, не мог никто. Она прекрасно понимала, что с этим придется бороться всегда.

Сейчас же ей необходимо противостоять своему влечению к Тайлеру Фарреллу. После обеда, как и предполагалось, они пошли гулять по набережной. Каждое прикосновение Тая — когда он слегка дотрагивался до ее спины или невинно клал руку на плечо — разжигало в ней непреодолимое желание.

Ни к кому прежде Энжи не испытывала подобного чувства. Но все же ей не следовало терять голову и забывать о поставленной цели.

— Что скажешь насчет водной прогулки?

— Звучит заманчиво.

На самом деле Энжи прекрасно понимала, что им не следует проводить много времени вместе, потому что это может осложнить выполнение ее замысла, а также повлиять на ее жизнь в целом.

Через несколько минут они уже плыли на катере по Элиот-Бэй. Легкий ветерок играл волосами Энжи, бодрящий воздух обострял чувства.

Девушка закрыла глаза и глубоко вздохнула.

— Я так люблю прогулки по воде. Они очень успокаивают.

Произнеся это, она ощутила удивительную безмятежность.

Тай следил за легкой улыбкой Энжи. Снова его манили ее губы, сладкий вкус которых всплыл в памяти. Но он пытался отмахнуться от соблазна, осознавая, что ничего хорошего из этого не выйдет.

Энжи, несомненно, разожгла в нем огонь страсти. Каждый раз, когда он случайно прикасался к ней, сердце начинало бешено биться. Тай отдавал себе отчет в том, что эта девушка является для него запретным плодом. Но он не просто хотел затащить ее в постель. Было что-то еще. Он не мог выразить свое чувство словами, но оно пугало его, потому что Тайлер был перед ним беззащитен.

ГЛАВА ТРЕТЬЯ

— Я просто обожаю театр, и мне очень понравилась пьеса. Спасибо, что пригласил меня, воодушевленно благодарила Энжи на следующий вечер.

— Ну что ты, не стоит. Я рад, что ты смогла пойти со мной.

На улице уже стемнело, но через окно гаража виднелась машина Мака, Тай слегка сжал руку Энжи.

— Скорее всего, Мак уже спит. Последние несколько дней он совсем замотался на работе. Давай посидим здесь, тогда наш разговор не разбудит твоего брата. — Тайлер указал на «порше».

Они сели в машину. Энжи поджала губы, будто сосредоточиваясь на чем-то, потом повернулась к Таю и задумчиво посмотрела на него.

— Мне кажется, он слишком много работает.

Возможно, ему нужен исполнительный помощник. Не просто секретарь, а человек с другими обязанностями, кто разбирался бы в дизайне, следил за успехом проектов и за тем, как конечный результат соотносится с задумкой.

Она понимала, что хватается за любую соломинку. Но Энжи необходимо найти подходящий для нее вариант. Возможно, это привлечет внимание брата и станет опорой для ее будущего карьерного роста.

Тай слегка поежился. Снова Энжи заговорила о делах фирмы, и уже не в первый раз за три дня их знакомства. Только он не понимал, зачем. И как ему следует реагировать на это?

— Ну, неплохое описание процесса работы, наконец промолвил он.

Энжи довольно улыбнулась, надеясь, что улыбка не сильно выдала ее восторг.

— Может, стоит это учесть, когда вы серьезно будете обсуждать расширение?

Тайлер усмехнулся.

— Мог бы поклясться, что ты хочешь пробить себе место в компании. Но это смешно. Если это так, тебе всего-навсего нужно сказать об этом Маку. Уверен, он бы взял тебя.

— Ну вот, ты меня раскусил, — тихо промолвила Энжи.

Но Тайлер не обратил внимания на ее слова.

Вновь по всему его телу разлилось желание, дыхание перехватило. Тусклый свет уличного фонаря придавал всему таинственность и очарование.

Мужчине не хотелось больше говорить о компании и обо всем, что с ней связано. Он притянул к себе девушку, поцеловал — сначала нерешительно, затем увереннее и со всей той страстью, которая накопилась в нем.

Энжи действовала на Тая словно наркотик.

Сколько бы он ее ни целовал, он все равно не насыщался. Он гладил мягкие волосы, ласкал ее плечи, потом чуть приподнял девушку и усадил к себе на колени. Напрасно предостерегал его внутренний голос. Тай заставил его замолчать.

Дыхание его участилось. Он крепче обнял Энжи и притянул к себе. При каждом ее вздохе грудь девушки касалась его тела, и это очень возбуждало. Невинный поцелуй перерос в умопомрачительный. Энжи нежно провела рукой по его затылку, затем запустила пальцы в волосы.

Тай больше был не в силах контролировать себя. Как бы он желал отвести ее к себе домой и подарить незабываемую ночь любви! Но чем сильнее он этого хотел, тем безумнее казалась подобная идея. Такой поступок повлечет за собой бесконечные разговоры, разборки, и, что самое главное, он слишком низко падет в глазах своего друга. Тай спал со многими женщинами, которые не отказались бы вновь провести с ним ночь. Ему всего лишь надо снять трубку и позвонить. Но Тайлер этого не хотел.

Против своего желания Тай прервал поцелуй.

Он понимал, что придется остановиться, иначе он совершит непоправимое, о чем потом пожалеет.

— Энжи… — Тай снова поцеловал ее, провел рукой по бедру. Он переборол себя и сказал то, что было нужно:

— Уже поздно. У меня на утро назначен деловой завтрак с клиентом. Думаю, мне лучше поехать домой и лечь пораньше. Мне необходимо быть в форме.

Никогда еще Тай не мучился из-за того, что не может поступить так, как хочет. В сознании все время всплывал предостерегающий взгляд Мака, как бы Тайлер ни старался забыть его. Он чувствовал себя так, будто идет по канату без всякой страховки. Оступиться — значит погибнуть. На одной стороне находилось его желание, его страсть, на другой — долг перед другом. Не имеет значения, в каком направлении он пойдет, в конечном счете потеря неизбежна. А Энжи… Она особенная девушка и с каждым часом становится Таю все ближе, хочет он этого или нет.

Энжи вылезла из машины и отошла немного в сторону, надеясь таким образом противостоять силе, с которой ее тянуло к Тайлеру Фарреллу.

Невольно она провела пальцами по губам, на которых все еще ощущался вкус страсти. Никто прежде так не целовал ее, не ласкал так нежно.

Если бы за качество поцелуев давали награду, Тайлер бы точно получил первый приз. Вдруг в голове мелькнула сумасшедшая мысль: а какой Тай в постели? Уже не в первый раз Энжи задавалась подобным вопросом. Надо выкинуть дурацкие мысли из головы, иначе…

Тай взял Энжи за руку, и девушка вновь ощутила тепло, разливающееся по всему телу.

— Да, уже и правда поздно. — Она положила руку ему на грудь. — Утро наступит через несколько часов, а с ним и деловой завтрак.

— Мы договорились на семь. — Тай посмотрел на часы и смущенно улыбнулся. — Это немного раньше, чем мне бы хотелось.

Энжи сделала шаг к двери, все еще не отпуская руку мужчины. Она не хотела, чтобы он уходил, не хотела терять тепло его прикосновения.

— Я понимаю, что ты имеешь в виду. Тебе надо еще добраться до дома, хоть немного поспать и привести себя в порядок.

— Точно. — Тай крепче сжал ее руку. — На этом разумно будет пожелать спокойной ночи. — Он нежно поцеловал ее. — Мы встретимся завтра вечером?

— Если ты этого хочешь.

— Очень хочу. Я позвоню тебе, утром, когда приеду в офис.

По взгляду Тая Энжи поняла, что ему так же трудно с ней расстаться.

Она стояла на крыльце и смотрела на дорогу до тех пор, пока свет фар его машины не исчез в темноте. Ее немного тревожило, что каждый раз, как она заводила разговор о делах компании, Тай увиливал в сторону. В этот раз, правда, вместо перемены темы Тай подарил ей очень сладкий поцелуй, от которого она потеряла голову.

Возможно, он не правильно ее понял. Может, лучше напрямую сказать, что она нуждается в его поддержке, почему она ей нужна и чего именно она хочет добиться?

Девушка покачала головой. Она совеем не знает, как ей поступать дальше.

Не найдя подходящего решения, Энжи вошла в дом. Она тихонько кралась через комнаты, чтобы не разбудить брата. Оказавшись наконец в своей спальне, она разделась и легла. Энжи закрыла глаза, но мысли не давали уснуть. Скорее всего, Тай понял ее истинные намерения и поэтому деликатно уходил от ответа.

Девушка повернулась на другой бок и засунула голову под подушку. Почему она чувствует себя так неспокойно? Безусловно, ситуация осложнилась, особенно в том, что касалось Тая. Она не ожидала такого поворота событий, не собиралась им увлекаться. Ей просто хотелось весело провести время, и Тайлер Фаррелл, несомненно, подходил для этого как нельзя лучше. Когда он рядом, Энжи беззаботно смеялась, наслаждаясь его компанией. С ним ей очень легко.

Темное облако сомнений заслонило радужные мысли. Да, возможно, она не была честна с ним.

Она не готова к каким-либо серьезным отношениям, просто хотела слегка разнообразить свою жизнь, а заодно пробить для себя перспективное место в компании брата.

Разве она многого желала? Разве она целенаправленно вводила Тая в заблуждение? Не решит ли он, что она использует его для достижения личных целей?

Подобные мысли докучали Энжи, пока девушка не забылась беспокойным сном.

— Не волнуйся. Мак. Я правда понимаю, что тебе надо работать. Оставайся в офисе столько, сколько потребуется. За меня не переживай. Энжи поспешно завершила разговор с братом и положила трубку.

Тай заедет за ней меньше чем через полчаса, а она все еще не готова. Этот вечер они решили потратить на приготовление барбекю и.., купание в джакузи. Как выразился Тай, «проведем обычный вечер у меня дома». Что-то подсказывало девушке, что этот вечер станет далеко не обычным.

Всего несколько дней назад она считала себя слишком юной, чтобы общаться с Тайлером, а сейчас чувствует себя с ним на равных.

Легкое беспокойство овладело Энжи при мысли о возможном развитии событий. Тай безумно сексуальный, очаровательный и веселый мужчина. Но готова ли она пойти дальше? Если она с ним переспит, это будет не случайно. Она не из тех, кто прыгает в постель при каждом удобном случае. Подобный шаг слишком многое для нее значит. Неужели за столь короткий срок она влюбилась в Тайлера Фаррелла? Готова ли она принять столь решительный поворот в своей жизни?

От собственных мыслей Энжи пришла в замешательство. Откуда взялось это «влюбилась»?

Ведь девушка твердо верила в то, что не хочет заводить новых отношений с кем бы то ни было.

Она расторгла помолвку с Кофилдом и не стремилась связывать себя новыми обязательствами.

Любовь и замужество явно не входили в ее планы, по крайней мере в ближайшие несколько лет.

Осознание своего влечения к Таю поразило ее. Как же могло так получиться? Почему она позволила своему воображению зайти настолько далеко? Между ней и Таем не могло быть ничего серьезного. Они просто друзья, которым нравится вместе проводить время, и ничего больше.

Энжи выбросила из головы глупые мысли и принялась собираться, не забыв положить в сумку купальник. Вечер получится веселым. Сначала барбекю, а затем расслабляющее джакузи без всяких намеков на что-то большее. Она посмотрелась в зеркало и нахмурила брови. Кого она пытается обмануть? Она с нетерпением ждет вечера, чтобы вновь увидеть Тая, а при мысли о булькающих пузырьках мурашки бегут по телу.

Изначально все казалось достаточно безобидным: дружеское подшучивание друг над другом, легкий флирт, шаловливые прикосновения, ласки и поцелуи. Тай был очаровательным, а главное — веселым. Энжи давно так много не смеялась. Она даже почти не думала о работе. Конечно, она по-прежнему хотела получить должность в компании, но пока отложила осуществление своего плана, решив просто наслаждаться жизнью.

Но одно было очевидно. Каким-то образом отношения Тая и Энжи переросли из обычной дружбы в более сильное чувство. Когда они вместе, их окружает аура чувственности, и неважно, насколько невинным все кажется.

Впрочем, и не очень-то невинным. То, что началось со случайных прикосновений, переросло в страсть. Она овладела Энжи при первом его поцелуе, а теперь разжигает огонь внутри, который девушка не в силах погасить. К тому же между ними существовало не просто физическое влечение, а нечто большее.

Энжи оделась и уже подкрашивала губы, когда раздался звонок. Она взволнованно распахнула дверь. Как только она увидела Тая, в ее памяти тут же всплыли его умопомрачительные поцелуи и прикосновения.

Тай переступил порог и подхватил Энжи на руки.

— Ты готова к новым приключениям? — улыбнулся он.

— Да, я только возьму свою сумочку, и мы можем идти.

Тайлер опустил девушку на пол и нежно обнял ее за талию.

— А я не совсем готов. Сначала мне нужно кое-что сделать. — Он нежно поцеловал ее. Весь день он думал только о ней, считал часы до их встречи. Теперь девушка в его объятиях, а впереди у них целый вечер. Оторвавшись от желанных губ, Тайлер произнес:

— Думаю, нам не стоит забываться сейчас. По-моему, Мак уже едет домой.

Внезапно его охватило чувство вины. Он сам не осознавал до конца, что именно ему надо от Энжи, каковы его истинные намерения и как вое это отразится на его отношениях с другом.

— Правда? — удивилась девушка. — Я недавно с ним разговаривала, и он был уверен, что не успеет закончить до ужина.

— Он действительно так думал, пока кто-то не опрокинул на него полную чашку кофе. — Тай улыбнулся. — Конечно же, его это не развеселило так, как меня. Кофе на столе, кофе на полу, кофе на раздосадованном Макконоре Колемане.

Энжи рассмеялась.

— Бьюсь об заклад, это было захватывающее зрелище. Мак очень аккуратный и привык к чистоте. Он всегда отличался щепетильностью в этом плане.

— Последний раз я видел его, когда он спускался в холл. Мак бормотал о том, что нужно съездить домой, чтобы переодеться. Это было около десяти минут назад, поэтому он может появиться в любую минуту.

— Ты прав. Мы же не хотим, чтобы он нас застукал. — Энжи лукаво посмотрела на Тая, а затем спокойно добавила:

— Не в том смысле, что мы делаем что-то плохое.

— Совершенно верно. — Мужчина медленно провел по щеке Энжи и заправил выбившуюся светлую прядь волос ей за ухо. Затем ладонь скользнула по шее и плечам. — Мы не делаем ничего плохого.

Его слова лишь подтвердили то, что он уже знал. Но Тайлер не хотел мириться с мыслью, что единственное, на что он имеет право, — это просто смотреть на девушку, безумно желать ее, но при этом бездействовать. В нем снова боролись два чувства: страсть к Энжи, с одной стороны, и долг перед Маком — с другой.

Отбрасывая все размышления в сторону, Тай пришел в себя после мимолетного замешательства. Все должно пройти просто великолепно. Сначала они зажарят пару цыплят, потом выпьют шампанского, лежа в джакузи. Одним словом, весь вечер посвятят удовольствиям.

Энжи взяла сумочку, и они вышли из дома. В этот момент как раз подъехал Мак. Вылезая из машины, он переводил взгляд с Энжи на Тая.

— Вы что, снова идете гулять вдвоем? — В его голосе чувствовалась тревога. — Каждый вечер одно и то же! — Мак буквально пожирал друга взглядом. — Очень мило с твоей стороны, что ты не даешь Энжи скучать, пока я занят. Но я знаю, что у тебя тоже накопились дела. Надеюсь, сестренка отнимает не слишком много времени?

— Не волнуйся за нас, — улыбнулся Тайлер. Мы оба знаем, насколько важен твой проект. Тай слегка приобнял Энжи за спину и подтолкнул к своей машине. — Сегодня мы собираемся приготовить барбекю.

— Барбекю? — На лице Мака появилось неподдельное изумление.

— Да, и мы уже задерживаемся. — Стараясь сдержать улыбку. Тай многозначительно посмотрел на испорченную рубашку Мака. — Кажется, с тобой случилась маленькая неприятность. Надеюсь, кроме твоей одежды ничто не пострадало.

Мак вспомнил про кофе, но не поддержал остроту друга.

— Я заехал домой, чтобы переодеться, — проворчал он.

Тай дружелюбно улыбнулся.

— Ну ладно, мы поехали. Увидимся.

— Не жди меня! — крикнула Энжи брату. Под этими словами она не подразумевала ничего конкретного, да и вообще пожалела, что произнесла их. По выражению лица Мака девушка поняла, что он интерпретировал их по-своему.

Тай быстро сел в машину и нажал на газ. Снова его одолевало это дурацкое чувство вины. Он целенаправленно ввел Мака в заблуждение, не сказав, что барбекю будет готовиться у него дома, а после поспешил уехать, чтобы не нарваться на расспросы относительно дальнейших планов.

Ему не нравилось делать что-то за спиной друга, тем более он совсем и не собирался что-либо делать.

Как и всегда, находясь рядом с Энжи, Тай почувствовал себя смущенным. К тому же в его сознании постоянно возникали предупреждающий взгляд друга и покровительственный тон, которым тот говорил со своей младшей сестренкой.

Нет, Энжи ни в коем случае нельзя назвать ребенком. Она давно уже превратилась в желанную и обворожительную женщину, к которой Тай успел привязаться всего за каких-то несколько дней.

Всю дорогу никто не проронил ни слова. Каждый, по всей видимости, был занят собственными размышлениями.

Тайлер жил в десяти минутах езды от дома Мака. Он сразу заехал в гараж, а затем они через заднюю дверь вошли на кухню.

Энжи огляделась и поставила сумку на стол.

Тай был счастлив. Казалось, у него за спиной выросли крылья. Он подлетел к Энжи и, как бы между прочим, поцеловал ее.

— Я с утра замариновал цыпленка в специальном соусе для барбекю. Сейчас пойду разводить угли, а потом, пока мясо будет жариться, мы выпьем по бокалу вина.

— Давай я чем-нибудь помогу тебе. Может, сделать какой-нибудь салат?

— Звучит неплохо, спасибо. Загляни в холодильник, посмотри, что там есть. А я сейчас вернусь.

Энжи достала листовой салат, помидоры, огурцы и принялась все это резать. Тай вернулся с улицы и поставил охлаждаться бутылку белого вина.

Через некоторое время они уже сидели во дворе, наслаждаясь изысканным ужином и глядя на тлеющие угли. Беседа велась непринужденно, и лишь время от времени чувствовалось легкое напряжение, когда до их слуха доносилось бульканье воды в джакузи. Эти звуки манили и обещали неописуемое удовольствие, они создавали атмосферу интимности, в которой можно говорить о самых скрытых желаниях и фантазиях.

После ужина Энжи помогла Таю отнести посуду на кухню. Она стала класть тарелки в посудомоечную машину, но он остановил ее.

— Брось, я сделаю это потом. Почему бы нам не переодеться и не залезть в ванну? — Его голос звучал тихо и ласково, отчего у Энжи по спине побежали мурашки. Он подошел сзади и поцеловал девушку в затылок.

Энжи ждала этого момента с нетерпением, но в то же время боялась его. Дойдет ли дело до постели? Подобная мысль разожгла в ней страсть и одновременно поселила сомнения. Она боялась вступать в интимные отношения с Таем.

Несмотря на то что брат считал, что Энжи еще не выросла, она давно уже старалась брать от жизни все. Но девушка понимала, что по сравнению с женщинами, которые были у Тая, у нее совсем мало опыта. Не разочаруется ли он? Если она вдруг поведет себя непоследовательно и откажет ему после того, как уже не раз позволяла целовать себя, не решит ли Тай, что она всего лишь его дразнит?

Пытаясь скрыть охватившее ее волнение, Энжи достала из сумки купальник.

— Я недолго.

Через несколько минут девушка снова появилась во дворе. Тайлер уже ждал ее. При виде почти обнаженного Тая она мигом забыла о своих тревогах. Крепкие загоревшие ноги, широкие плечи и мускулистая спина могли свести с ума любую женщину. Это был потрясающий мужчина. Дыхание Энжи участилось, во рту пересохло.

Тай восторженно улыбнулся, окидывая взглядом фигуру Энжи. Раздельный красный купальник едва прикрывал стройное тело. Тайлера моментально бросило в жар.

— Ты в этом купальнике… — едва смог вымолвить он. — Твой вид любого мужчину выведет из равновесия. — И он не исключение.

— Спасибо, — застенчиво сказала Энжи.

Тай протянул ей руку. Он так же, как и Энжи, чувствовал себя не совсем уверенно. Ведь он организовал этот ужин, рассчитывая на единственно возможное продолжение. Теперь же Тайлер не знал, следует ли ему вообще торопить события?

Долг перед другом не оставлял его в покое. Тайлера разрывали сомнения. Ему казалось, что чем больше он старался сохранять дистанцию, тем больше его влекло к Энжи. Казалось? Даже смешно. Он был уверен в этом.

Они залезли в джакузи. Тай жадно следил за тем, как резвые пузырьки воды скользят по стройному телу Энжи. Он мечтал последовать за ними, познать то, что скрывается под красным материалом купальника, почувствовать прикосновение ее обнаженного тела и провести всю ночь, занимаясь любовью с этой соблазнительной женщиной.

Поборов игру воображения. Тай достал бутылку шампанского из ведерка со льдом. Подняв свой бокал, он торжественно произнес:

— За самую очаровательную леди, будоражащую мои чувства!

— Спасибо. — Энжи снова покраснела от смущения.

Он сказал что-то лишнее, непозволительное?

Разве в его словах проскользнуло что-то непристойное? Закрыв глаза, Тайлер попытался успокоиться, чтобы не совершить то, что не следовало делать. Но это не помогало. Он был не в силах противостоять непреодолимому влечению.

Тай подплыл к Энжи, заключил ее в свои объятия и поцеловал, позволив желанию выплеснуться наружу. Их тела переплелись. Тай нежно целовал губы Энжи, в то же время стараясь незаметно развязать узелок на ее купальнике. Наконец лифчик оказался в воде, обнажив упругие груди девушки.

Сердцебиение Тая участилось, он жадно глотал воздух. Мужчина страстно желал дотронуться до прекрасной груди, ласкать ее. Но снова образ Мака промелькнул в сознании. Сможет ли он осмелиться? Если да, то какие последствия это за собой повлечет?

Тайлер вновь поцеловал девушку, забыв обо всех своих переживаниях. Энжи такая притягательная, такая желанная. На один лишь вопрос Тай не мог найти ответа: что он на самом деле чувствует к ней? Было ли это чем-то большим, чем просто физическое влечение? Если да, то когда это произошло?

От настойчивого поцелуя Энжи возбуждалась все сильнее и сильнее. Нежась в горячей воде, она не ощущала больше скованности, а, напротив, расслабилась и была готова пойти на то, чего совсем недавно так боялась. Когда Тай развязал узелок на ее купальнике, она поняла, что настало время принимать решение. Ей нужно либо остановить все, либо, отбросив сомнения, согласиться на продолжение. Дыхание Энжи сбивалось, а кровь пульсировала в висках. Казалось, даже воздух вокруг пропитан сексуальностью.

Отбросив все комплексы, Энжи позволила телу следовать внутренним порывам. Еще вчера она лишь предположила, что могла влюбиться в Тайлера Фаррелла. Теперь же она была в этом уверена, хоть и боялась признаться самой себе.

Разве можно что-то изменить, повернуть время вспять и убедить себя, что это всего лишь вожделение, простое физическое влечение к очень сексуальному молодому человеку? Что произойдет, если они все-таки займутся любовью? Способна ли она контролировать ситуацию? Так много вопросов, и все остаются без ответа.

Тай начал ласкать ее грудь, и девушка не могла больше ни о чем думать. Она понимала, что теряет самообладание. От его прикосновений тело пылало. Волна возбуждения относила ее все дальше и дальше от реальности в мир бесконечного наслаждения.

Мужчина усадил девушку к себе на колени.

Прижимаясь к нему, она чувствовала его возбуждение. Ситуация выходила из-под контроля, теперь уже вряд ли можно все остановить.

Тай нежно целовал ее шею, плечи, грудь. Энжи откинула голову назад и застонала.

ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

Вдруг Энжи ощутила тревогу и сомнения.

Тай такой привлекательный и опытный. А может, Мак прав насчет того, что Энжи не подходит к тому образу жизни, который привык вести Тайлер. Неуверенность, которую она научилась тщательно скрывать, внезапно вырвалась наружу.

Внутри нее шла борьба. Усилием воли девушка попыталась взять свои желания под контроль и снова обрести самообладание. Ей придется все прекратить, пока это не зашло слишком далеко.

Она с трудом вымолвила слова, которые сама едва услышала:

— Тай, мы не можем…

Мужчина не верил своим ушам. Может, ему послышалось? По крайней мере он не мог найти логического объяснения ее словам. Никого он так страстно не желал, как девушку, лежащую с ним сейчас в одной ванне.

— Не можем? — Его голос дрожал и был рассерженным. — Почему?

Он чуть отодвинулся от Энжи, чтобы видеть ее лицо. В зеленых глазах он надеялся заметить огонек желания. Судя по тому, какими страстными были их поцелуи и как она реагировала на его ласки, он предвкушал дальнейшее развитие действия. Но в глубине глаз Энжи он прочитал лишь сомнение и страх и почувствовал себя так, словно на него неожиданно вылили ведро холодной воды.

Не отпуская Энжи из своих объятий, Тайлер вдруг испытал какое-то странное чувство ответственности и заботы, словно она и впрямь была еще ребенком. С ним такое случилось впервые.

Он сделал несколько глубоких вдохов, чтобы восстановить дыхание и побороть желание. По правде говоря, Тай не до конца осознавал, что произошло. Единственное, что мужчина знал наверняка, так это то, что он не хочет терять Энжи.

— Я думал, тебе тоже хочется этого… — Не завершив фразу, Тай вздохнул. Ему следует аккуратнее выбирать слова. — Энжи, прости меня. Он крепче прижал ее к себе, сомневаясь, правильно ли поступает. — Я не совсем отдавал себе отчет, что втягиваю тебя в то, чего ты не хочешь…

Энжи дотронулась кончиками пальцев до его губ.

— Возможно, правильнее было бы сказать, что сейчас не подходящее время для этого.

Она не была уверена в своих чувствах, но почему-то не хотела, чтобы Тайлер считал, будто она недоступна для него навсегда. Прежде ей нужно избавиться от своих сомнений.

Тай поцеловал ее в лоб, и Энжи стало легче.

Он не просто согласился с ее решением, он еще и не отвернулся от нее и не заставил почувствовать, что кроме секса ему ничего не нужно. В объятиях Тайлера ей было очень спокойно. Но сомнения одолевали девушку.

Влюбиться в кого-то вроде Тайлера Фаррелла не входило в планы Энжи. Даже если учесть, что она еще не задумывалась о будущем и о том, с кем его можно разделить, Тай в любом случае не являлся подходящей кандидатурой. Он не производил впечатления мужчины, который позволил бы связать себя какими-то серьезными отношениями.

Энжи вдруг словно молнией ударило. Она ведь совсем недавно разорвала помолвку и не стремилась ни к каким новым отношениям. Сейчас необходимо все усилия направить на карьеру и не забывать, что это является для нее задачей первостепенной важности.

Прервав свои размышления, Энжи почувствовала, что рука Тая еще касается ее груди. И вновь внутри вспыхнуло пламя страсти. Девушка поняла, что ей необходимо отплыть от него, иначе во второй раз она уже не сможет ему отказать. Но прежде чем она сделала это, Тай сам отпустил ее и сел на край джакузи. Затем протянул ей верхнюю часть купальника.

— Думаю, лучше тебе его надеть.

Хотя его дыхание уже восстановилось, голос все равно оставался хриплым, видимо. Тай еще не пришел в себя.

— Да, ты прав, — смущенно произнесла Энжи, беря лифчик.

То, что Тай отвернулся, пока она одевалась, удивило ее. Такое поведение не характерно для соблазнителя. К притяжению, которое Энжи испытывала к этому мужчине, прибавилось ощущение душевной близости. Она никогда не чувствовала ничего подобного по отношению к Кофилду Эти странные мысли напугали Энжи, окончательно сбив ее с толку относительно будущего.

Раньше она точно знала, к чему стремилась — к должности в компании брата с возможностью карьерного роста. По крайней мере она так думала.

Энжи придумала план и приводила его в действие. Но что-то теперь ей мешало. Появилось одно «но». Тайлер Фаррелл. В его присутствии она не могла контролировать свои порывы.

Тай протянул Энжи бокал и по-дружески улыбнулся.

— Мы ведь можем просто полежать в джакузи и выпить шампанского, разве нет?

Тай заметил, что у него немного дрожат руки, выдавая до сих пор не прошедшее возбуждение.

И это несмотря на тот факт, что он оставил всякие надежды заняться с Энжи любовью сегодня вечером.

Энжи взяла бокал и тоже улыбнулась.

— Конечно, можем.

Они чокнулись и сделали по глотку. Тай следил за девушкой. Хотя она вела себя спокойно и сдержанно, он уловил скрытое напряжение, которое не отпускало ее. Впрочем, неудивительно.

Шампанское, джакузи, купальные костюмы, едва прикрывающие тела. Вся эта соблазнительная картина могла быть отличным началом для страстной ночи любви.

Тай пригласил Энжи к себе домой, четко представляя, чем закончится вечер. Он проделывал это много раз. Но Энжи отличалась от женщин, с которыми он встречался. Дойдя до такого заключения, Тайлер вдруг ощутил мучительное чувство вины.

Еще около получаса они провели в джакузи.

Стараясь не обращать внимания на атмосферу интимности, царившую вокруг, они пили шампанское и болтали о пустяках. И с каждой минутой Энжи все больше сомневалась в правильности своего поступка. Она начинала жалеть о том, что заставила себя остановиться.

И все же ей необходимо поменьше общаться с Тайлером. Ей нужен здравый рассудок, а под влиянием его обаяния на это рассчитывать не приходилось.

Допив шампанское, Энжи поставила бокал, вылезла из джакузи и принялась вытираться полотенцем.

— Уже поздно. Думаю, мне пора собираться домой, прежде чем шампанское ударит в голову.

Меня так расслабила горячая вода, что я с трудом стою на ногах.

— Конечно. Сейчас только оденусь и отвезу тебя домой.

Тайлер подошел к Энжи и нежно обнял. Она доверчиво положила голову ему на плечо. Тай пытался найти подходящие слова, чтобы узнать, как она относится к нему после всего случившегося.

— Я.., надеюсь, мой поступок не помешает нам увидеться вновь. — Он заглянул в ее зеленые глаза и легонько поцеловал в губы, не претендуя ни на что. — Мне правда не хотелось смущать тебя.

Застенчивая улыбка мелькнула на лице девушки, и она поспешила его успокоить.

— Ничего не изменилось. Мне будет грустно, если наши встречи прекратятся.

Энжи осознавала, что в случившемся инциденте вся вина лежит на ней. Сначала она показывает ему зеленый свет, а затем, передумав, останавливает. А Тайлер? Он берет всю вину на себя. Подобное поведение не свойственно плейбою. Все это лишь усиливало привязанность девушки к Таю. Она решила, что будет правильнее сменить тему.

— Как-то прохладно на улице. Лучше пойти и одеться, иначе мы оба заболеем.

Когда они были готовы, Тайлер отвез Энжи домой. Провожая девушку до входной двери, он не выпускал ее руку.

— Можем мы встретиться завтра вечером? — с надеждой спросил он. — Поужинаем, сходим в кино или еще куда-нибудь на твой выбор. Мак завтра снова занят. Ему кое-что в проекте не нравится, он вносит всякие изменения, поэтому у него почти не остается свободного времени.

— В утренней газете я прочла о новой картинной галерее в Сиэтле. Открытие состоится как раз завтра вечером. Может, сходим?

— Отлично. Я заеду за тобой в шесть.

— Увидимся. — Энжи слегка сжала его руку.

Она подождала, пока машина Тая свернет за угол, затем зашла в дом. Вечер получился замечательным, и она еще больше прониклась уважением к Таю. Но в душе поселились сомнения насчет всего остального. Ей понравилось, с какой выдержкой он воспринял ее решение, не обращая внимания на собственное желание.

И все равно подсознательно Энжи все сильнее и сильнее жалела о том, чего лишилась. Но придет новый день. Что он ей готовит?

С этими мыслями Энжи нырнула под одеяло и закрыла глаза, но перед ней еще долго стоял образ Тайлера Фаррелла.

На следующий вечер Тай заехал за Энжи позже обещанного. Он влетел в дом и выпалил:

— Прости, что опоздал.

— Все в порядке.

Он взглянул на часы и нахмурился.

— Собрание затянулось. Я не мог уйти. А теперь мы опоздаем к открытию.

— Ничего страшного.

Не в силах сдержаться. Тай обнял Энжи, стараясь держать свои эмоции под контролем. Немного поколебавшись, он предложил:

— Может, сходим туда завтра? Конечно, мы пропустим церемонию открытия, зато не будет такой толпы.

Чтобы успокоить Тая, Энжи мило улыбнулась.

— Я не против. Но сегодня мы тоже могли бы куда-нибудь сходить. Как насчет того кафе, где мы обедали в первый раз?

Окинув взглядом свою одежду, Тай заметил:

— Мне пришлось одеться по-деловому. Но если мы не идем в галерею, я бы с удовольствием скинул костюм, снял галстук и надел бы что-нибудь поудобнее.

— Я тоже не прочь переодеться. Дай мне пару минут.

— Хорошо, я подожду тебя в машине.

Энжи быстро влезла в джинсы и свитер и спустилась вниз. Потом они заехали к Тайлеру.

Мужчина поднялся в спальню, оставив Энжи одну. Его отсутствие дало девушке возможность осмотреть интерьер, на который она не обратила внимания прошлым вечером. Дорогая мебель и отделка комнат говорили о хорошем вкусе хозяина, все выглядело просто и элегантно. На полочке она заметила несколько причудливых и забавных статуэток из дерева — еще один показатель веселого нрава Тая.

В комнате стоял огромный книжный шкаф, Энжи стала изучать названия книг. Здесь были и детективы, и фантастика, и научные труды, и энциклопедии. Такое внушительное собрание книг производило впечатление.

Энжи подошла к большому окну, которое выходило на море. Она закрыла глаза и отдалась искушающим воспоминаниям прошлого вечера.

Каждое ощущение, которое она испытала, вновь переворачивало все внутри. И вдруг она мысленно дошла до того момента, когда все прервалось.

Какая же она дура, что позволила своей неуверенности испортить все! Она вспоминала, как Тай прижимал ее к себе, как ласково шептал ей на ушко…

— Плачу по пенсу за каждую твою мысль. Это Тай незаметно подкрался сзади и поцеловал Энжи в щечку. — Кажется, ты где-то совсем далеко отсюда. Не хочешь поделиться размышлениями?

Она повернулась и положила руку ему на плечо. От Тая исходили уверенность и спокойствие — то, чего так не хватало Энжи.

— Ничего особенного. Просто я думала о том, что могло бы… — Энжи резко замолчала, сообразив, что сказала лишнее.

— Могло бы?.. — Тай наклонил голову и заглянул ей в глаза. Беспокойство и нерешительность, которые он видел в них накануне, бесследно исчезли. Тай старался прочитать ее мысли. Ему не хотелось вновь совершить ошибку, полагаясь лишь на свою интуицию. — Ты думала о том, что могло бы произойти, если бы прошлый вечер дошел до логического завершения? — осторожно предположил он. Погладив девушку по волосам, он крепко обнял ее. — Энжи… Я мечтаю о тебе, но мне не хочется торопить события. — Тай запечатлел нежный поцелуй на ее губах и добавил: Мне важно, чтобы ты этого тоже хотела.

— А как же Мак?

Энжи не понимала, почему вдруг образ старшего брата возник в ее сознании. Но это лишний раз доказывало, что ей было важно мнение брата.

Тай ухмыльнулся.

— Мак, безусловно, неплохой малый, но он не в моем вкусе. У меня нет желания заниматься с ним любовью. Ну, а если серьезно… Мак твой брат и мой лучший друг, но наши отношения его никак не касаются. Это наше с тобой личное дело.

— Ты прав, — решительно произнесла Энжи.

Прошлым вечером девушка позволила своим опасениям управлять собой. Но сегодня она будет сильнее. Прочь сомнения!

Она посмотрела Таю в глаза и потянулась к нему. В тот момент, когда их губы соприкоснулись, словно электрический заряд пронзил все ее тело. Рука Тая скользнула по ее спине и талии, затем он прижался к ее бедрам. Он снова и снова целовал Энжи, и это доставляло обоим ни с чем не сравнимое удовольствие.

Затем Тайлер подхватил девушку на руки и направился в спальню. Положив Энжи на кровать, Тай скинул обувь, снял и швырнул на кресло свитер и, прильнув к Энжи, принялся целовать ее лицо.

— Ты точно уверена? — спросил он. — Я не хочу, чтобы у тебя потом возникли сомнения или ты чувствовала, что это я тебя вынудил.

— Да, я уверена. Я хочу тебя.

Это было правдой. Никакого чувства вины, никаких сомнений. Она сбросила туфли. Единственное, чего ей сейчас хотелось, это заняться с Таем любовью.

Мужчина продолжал нежно ласкать ее и дарить жаркие поцелуи. С каждой минутой Энжи все больше и больше погружалась в мир его соблазнительных прикосновений и неземных поцелуев. Ее дыхание стало таким же частым, как и сердцебиение. Приятное тепло разливалось по всему телу.

Судя по страстным поцелуям Тая, ее ожидал умопомрачительный, неповторимый секс. Она гладила его обнаженное тело, и ее руки постепенно опускались все ниже и ниже.

Энжи была само совершенство. Ее нежные прикосновения сводили Тая с ума. Он начал снимать с нее свитер. Он жаждал почувствовать ее тело, доставить ей невероятное удовольствие, не пропуская ни сантиметра божественной фигуры.

Наконец свитер сброшен. Тайлер старался снять джинсы, но не хотел ни на секунду отпускать Энжи из своих объятий.

— Надо избавиться от этого, — прошептал Тай, расстегивая ремень.

Энжи тоже принялась стаскивать с себя оставшуюся одежду, игриво промолвив:

— Полностью с тобой согласна.

Они быстро справились с задачей и упали на кровать. Тай гладил прекрасное тело Энжи, вдыхая дурманящий аромат кожи. Ни с одной женщиной прежде он не испытывал такого возбуждения. Он желал ее, и чем скорее, тем лучше. Но в то же время ему хотелось насколько возможно продлить удовольствие.

Тайлер ласкал грудь Энжи, покрывал поцелуями ее шею и плечи, затем принялся языком ласкать возбужденные соски. Никто никогда так не волновал Тая. От одного лишь прикосновения к ее телу он ощущал неземное блаженство.

Тай провел рукой по животу Энжи, затем спустился ниже. Внезапно вырвавшийся вздох и легкий стон девушки еще больше завели его.

Сознание Энжи затуманилось. С каждым новым движением руки Тая ее возбуждение росло и наконец достигло пика. Приятная дрожь сотрясла все ее тело.

Тай уже не мог себя контролировать. Он выдвинул ящик прикроватной тумбочки и достал презерватив. Спустя мгновение он уже медленно погружался в Энжи, тем самым отбрасывая прочь все запреты.

Тая накрыло волной неописуемого удовольствия. Он начал ускорять темп, дыхание стало прерывистым.

Энжи обвила ногами его талию, и они превратились в единое целое. Никогда раньше она не испытывала подобной страсти. Каждое движение все сильнее разжигало в ней огонь желания. Их тела двигались в одном ритме. Казалось, так было всегда. Каждый поцелуй.., каждый вздох… каждое мгновение заставляли ее хотеть еще большего.

Энжи испытывала чувство эйфории, сердце словно выскакивало из груди. В этот момент Тай был центром вселенной, главным смыслом ее жизни.

Они одновременно достигли вершины наслаждения. Энжи крепко сжала Тая в объятиях, и они застыли, обнявшись.

Тайлер не мог передать эмоции, овладевшие им. Если бы он только мог себя контролировать и относиться к этому как к очередной страстной ночи с очень желанной и сексуальной женщиной!

Но как он ни старался, ему это не удавалось. Энжи никак не подходила под определение «очередная». В ней было что-то особенное, и это новое чувство пугало Тая.

Он нежно поцеловал девушку, не разжимая объятий. То, что сейчас произошло, было чудесно. Оба они испытали неземное блаженство. Но теперь Тайлера начали одолевать ненужные вопросы. Он понимал, хотя и не хотел признавать, что его не просто физически тянуло к Энжи. Тут что-то еще. Чего теперь она будет ожидать от него? Какие, по ее мнению, их связывают отношения? А самое главное, чем он готов пожертвовать?

Именно этот вопрос, ответа на который Тай пока не знал, полностью завладел его сознанием.

ГЛАВА ПЯТАЯ

Тай поцеловал Энжи в лоб.

— Ты в порядке? — Он старался сдерживать эмоции, но голос все равно дрожал. — Могу я что-нибудь сделать для тебя?

Она прижалась к нему и ответила:

— Все хорошо, не волнуйся.

Хорошо? Нет, все просто замечательно. Конечно, она и прежде занималась любовью. Назвать себя очень опытной, правда, она не могла, хотя, кроме бывшего жениха, у нее было еще несколько мужчин. Но такое удовольствие, которое доставил ей Тайлер, она ни разу не испытывала.

До этого вечера Энжи всего лишь предполагала, что может влюбиться в Тая. Теперь же ее подозрение сменилось уверенностью, хотя полностью признать это она все равно боялась. Энжи продолжала лежать с закрытыми глазами в объятиях Тая, наслаждаясь спокойствием и приятным чувством сексуального удовлетворения. Подумав о будущем, она невольно улыбнулась.

И вдруг сомнения вновь прокрались в ее мысли. Энжи поняла, что совсем не догадывается о чувствах и намерениях Тая. Неужели она всего-навсего очередная женщина, с которой он просто провел время? Просто очередной трофей в его коллекции, как, наверное, выразился бы Мак?

Энжи решительно напомнила себе о своей цели. Она стремилась завоевать расположение и уважение брата. Это первостепенно для нее. И ей совсем не нужны сейчас никакие отношения. А если даже и нужны, разве Тайлер Фаррелл является человеком, на которого можно серьезно положиться в этом плане?

Ей необходимо найти работу, обеспечить будущее, добиться чего-то самой, а не просто просить помощи у брата. Самым важным для Энжи было твердо встать на ноги и самой зарабатывать на жизнь. Лежа в объятиях Тая, она терялась в мыслях о будущем. О будущем рядом с Тайлером или.., без него.

Приподнявшись на кровати, Энжи взглянула на часы, стоявшие на прикроватной тумбочке.

Было еще довольно рано.

— Что-то не так? — спросил Тай, садясь рядом и обнимая ее. Он окинул комнату взглядом, пытаясь понять, что привлекло внимание Энжи. — Тебе что-нибудь нужно? Что мне сделать?

Эти вопросы имели бы иной смысл при других обстоятельствах. Все случившееся произвело на Тая гораздо более сильное впечатление, чем он ожидал. Он чувствовал какое-то замешательство. Если бы только он мог постичь их нынешние и будущие отношения, а также определиться в том, чего именно он хочет…

— Мне просто надо было знать, который час.

Тай откинулся обратно на подушку, не отпуская Энжи. Крепко прижав девушку к себе, он вновь задался трудным вопросом об истинности своих чувств, вопросом, который пугал его. Серьезные отношения не для него. Перед глазами всегда стоял пример родителей, которые просто до поры до времени терпели друг друга, ничего больше. Таким же оказался и его собственный брак. После столь горького опыта он уже не свяжет себя какими-либо серьезными обязательствами, это ведь поначалу все кажется идеальным.

Но в то же время именно теперь Тай не мог представить свою жизнь без Энжи. И понимание этого мучило его, не оставляя пути к разрешению внутреннего конфликта.

К тому же был еще Мак. Тай никак не мог избавиться от укоризненного взгляда друга. Неужели он и правда считает, что Тай недостаточно хорош для Энжи? Если так, то что тогда можно сказать об их дружбе и партнерстве?

Все эти мысли не давали Тайлеру расслабиться и почувствовать удовольствие в полной мере.

Мужчина постарался отбросить все тревожные мысли и нежно поцеловал Энжи в щеку.

— Еще совсем рано, и, если помнишь, я обещал тебе ужин. Мы пойдем в то кафе, как планировали изначально, или ты предпочитаешь остаться здесь и довольствоваться тем, что имеется в моем холодильнике?

— Я бы лучше осталась здесь, если ты не возражаешь.

— Нисколько. Сейчас я попытаюсь найти тебе что-нибудь удобное из одежды.

Тай слез с кровати, пошел в ванную и через несколько минут вернулся и протянул ей спортивные штаны и футболку.

— Вот, примерь.

Энжи надела футболку и поднялась с кровати.

— Да, это вполне подойдет, — улыбнулась она.

Тай уже почти вышел из спальни, как вдруг развернулся и подхватил Энжи на руки. Этот порыв был вызван неожиданным желанием вновь прикоснуться к девушке, сказалась, должно быть, атмосфера интимности, по-прежнему царившая в комнате. Разве так должно быть? Неужели жизнь Тая не будет полноценной без такой вот возможности прикоснуться к Энжи, обнять ее, быть с ней?

Тай поцеловал Энжи, но не так, как прежде.

Этот поцелуй переполняли нежность и забота, он вселял доверие и стабильность. Но так ли это на самом деле? Тай знал, что для него это непростая дилемма, которая может стоить ему не одну бессонную ночь.

Энжи обняла Тая. Каким-то странным образом он заставлял ее чувствовать себя особенной, и ей не хотелось лишаться этого ощущения. Боже, во что она влипла?

Очередной поцелуй прогнал прочь все сомнения и тревоги. Тай крепче прижал Энжи к себе, затем скользнул под футболку и начал ласкать ее груди. Вновь непреодолимое желание овладело девушкой. Она хотела Тая. На ужине можно было поставить крест.

В следующую секунду они снова оказались в постели. Опять их тела слились воедино, а всепоглощающая страсть мощной волной накрыла их с новой силой.

Рано утром Тай приехал на работу. И хотя он спал не больше четырех часов, чувствовал себя превосходно. И никогда еще он не ощущал себя таким счастливым. Единственное, что слегка омрачало его радость, это то, что Энжи не смогла провести остаток ночи в его доме. Они пришли к заключению, что это явилось бы не самым разумным поступком. В два часа ночи Тайлер против своего желания отвез девушку домой.

Не успев зайти в приемную, Тай натолкнулся на Мака, стоявшего в дверях своего кабинета.

Его напряженный и какой-то необычно отстраненный взгляд подсказывал Таю, что его друг мысленно где-то очень далеко — вероятно, обдумывает свой проект.

Тай изобразил милую улыбку и произнес:

— С добрым утром, Мак. Посмотри, какой сегодня прекрасный солнечный день! Как продвигается проект?

— Я уже почти все закончил. Еще день, максимум — два. — Мак начал переминаться с ноги на ногу. Эта его ужасная привычка давала понять, что он чувствует себя неловко. — Тай, у тебя есть минутка? Мне надо поговорить с тобой.

Тай нахмурил брови. Что-то беспокоило Мака. Возможно, какие-то деловые проблемы, о которых Тай еще не знал? Может, затруднения с продавцом или с клиентом?

— Конечно, Мак.

Они зашли в кабинет, и Макконор закрыл дверь. Тайлер вопросительно посмотрел на друга.

— Что стряслось? Какие-то проблемы?

Тай следил за тем, как Мак нервно перекладывает вещи на столе с места на место. Что-то подсказывало ему, что дело скорее личного плана, чем делового. А это означало только одно — Энжи. Его сознание вмиг заполнилось ее образами и воспоминаниями прошлого вечера, которого он никогда ни с кем не сможет повторить, как бы ни старался. Хотел он того или нет, теперь Энжи была нужна ему как воздух.

Тай попытался пролить свет на то, что, по всей видимости, не особо его обрадует. Он непринужденно рассмеялся.

— Мы что, находимся на грани банкротства?

Или, может, все наши сотрудники решили бастовать? Я не заметил на улице никаких лозунгов. Сказав это, Тай почувствовал неловкость и даже раздражение. Он уже знал, что собирался сказать Мак. — Что бы это ни было, не заставляй меня мучиться в догадках. Просто скажи.

— Хорошо, — Мак нервно откашлялся, — это… это касается Энжи.

Что-то в его голосе насторожило Тайлера, отчего мороз пробежал по коже.

— Как она? С ней что-то случилось? — встревожился он.

— Нет, ничего такого.

Тай пристально смотрел на друга и сомневался, действительно ли он хочет, чтобы Мак продолжал.

— Тогда что?

— Ну, как тебе известно, этот проект связал меня по рукам и ногам на несколько недель еще до приезда Энжи. — Мак сделал глоток кофе. — И, как ты помнишь, я попросил тебя занять ее на это время.

— Мне помнится, ты сказал, что я должен освободить тебя от нее.

— Ну да, кажется, именно так. Я знаю, ты тоже занят, и я переживал, что Энжи отнимает у тебя много времени. Теперь же я хочу сказать, что тебе больше не нужно быть с ней. Проект почти завершен, поэтому по вечерам я буду свободен, то есть ты можешь опять вести привычный образ жизни. С этого момента ты снова можешь встречаться со своими многочисленными подружками. Мак улыбнулся, но, несмотря на все его старания, улыбка получилась натянутой.

Явные намеки Мака насчет того, что он не особо доволен времяпрепровождением Энжи, привели Тая в ярость. Ему также не понравилась фраза о многочисленных подружках. Можно подумать, что он и впрямь бабник. Одним словом, очевидно, что Мак против его дальнейших встреч с Энжи. Неужели придется делать выбор между Энжи и дружбой с Маком?

Вся эта ситуация напоминала обоюдоострый меч. Если Тай наберется мужества и все-таки примет решение, будет уже не важно, какую сторону он выберет. Потому что в любом случае он потеряет что-то очень важное.

Тайлер глубоко вздохнул, пытаясь успокоиться. Наверное, он слишком все преувеличивает.

Может, он не правильно истолковал слова Мака?

Снова вздохнув, Тай задержал воздух, затем медленно выдохнул. Он серьезно посмотрел на друга и постарался тщательно взвесить слова.

— Что конкретно ты имеешь в виду? Ты пытаешься объяснить, что не желаешь, чтобы я виделся с Энжи? А с ней ты хоть поговорил? Или сам решил все за нее, считая, что, как брат, ты лучше знаешь, что ей нужно?

— Будь благоразумным, Тай. Энжи молодая и очень впечатлительная девушка. Она совсем не такая женщина, к которым ты привык. Ты не можешь отрицать своего легкомысленного поведения с женщинами. И я не верю, что Энжи вписывается в твой образ жизни.

Тай едва сдерживал гнев.

— Открой глаза и оглянись по сторонам! Энжи уже не та маленькая девочка, с которой ты жил в Портленде. Она умная, взрослая женщина, которая способна сама принимать решения. А если ей понадобится твой совет, уверен, она обязательно к тебе обратится.

Мак выглядел озабоченным, он враждебно посмотрел на Тая.

— Я не допущу, чтобы она оказалась доверчивой жертвой твоих так называемых невинных развлечений. Я не хочу видеть ее страдания.

Тай не собирался молча глотать обвинения Мака.

— Хочешь сказать, что я недостаточно хорош, чтобы гулять с твоей сестрой? И если я не прекращу видеться с ней, то меня ждут неприятные последствия? Знаешь, я просто пытаюсь уточнить все, чтобы между нами не возникло недопонимания.

— Я еще раз говорю, что Энжи — молодая, неопытная девушка. Ее чувства могут быть легко задеты, даже если на самом деле у тебя нет таких намерений. Я… — Мак опустил взгляд, волнение и замешательство овладели им. — Я не знаю, что именно происходит между вами. Но я не хочу, чтобы она обманывалась, думая, что ты можешь предложить ей серьезные отношения, когда в действительности тебе нужно лишь проводить с ней ночи. У нее уже имеется неудачный опыт — расторгнутая помолвка. Хватит!

Слова Мака застали Тайлера врасплох.

— Расторгнутая помолвка? Не знал, что она была помолвлена.

— Да, с одним парнем из Портленда, Кофилдом Вудроу третьим. Энжи просто сказала, что помолвка расторгнута, не уточнив причину. Я даже не в курсе, кто именно из них принял это решение. Сама она не рассказывала, а я не стал допытываться. Я не хочу, чтобы она снова страдала, поняв, что это лишь очередная интрижка с твоей стороны.

Внутри Тая бушевала буря. Ему хотелось прервать этот ужасно тяжелый разговор и выбежать из кабинета. Слишком много мыслей вертелось в голове, и он выпалил первое, что смог четко сформулировать;

— Честно говоря, Мак, наши с Энжи отношения тебя не касаются. Конечно же, ты ее брат, но она уже взрослый человек и не должна отчитываться перед тобой или дожидаться твоего разрешения, прежде чем что-то сделать. Если она хочет встречаться со мной, это ее выбор и ее решение.

Его слова прозвучали довольно резко, но по-другому нельзя было прекратить разговор. К тому же Тайлера очень задела фраза Мака, что Энжи его очередная интрижка. Получается, что в глазах Мака он самый последний негодяй.

Тай развернулся и вылетел из кабинета, оставив друга в полном замешательстве. Мак столкнулся с суровой реальностью и теперь ему придется принять ее. Ему не остается другого выхода, как признать свое поражение. Только сама Энжи вольна решать, с кем ей встречаться.

Тай зашел к себе в кабинет, хлопнул дверью и плюхнулся в кресло. По дороге на работу он чувствовал себя на седьмом небе от счастья. Теперь он был подавлен. Чего он на самом деле хочет от жизни?

Последние несколько лет все шло просто чудесно. Хотя Тай отказался от финансовой поддержки со стороны своей семьи, после колледжа он смог без всякой посторонней помощи закрепиться в престижной компании. Он не хотел быть чем-либо обязанным своим родителям или зависеть от них, поэтому добился всего сам.

В течение пяти лет после окончания университета Мак и Тай, служа в разных фирмах, не теряли надежды когда-нибудь работать вместе и основать собственное дело. Этот день в конце концов настал. Они оба вкалывали на совесть, добились феноменальных успехов и разбогатели.

Будущее казалось им безоблачным.

Теперь же Тая одолевали сомнения. Что же в действительности ждет его? Ему вдруг стало любопытно, что будет с ним лет через десять. Превратится ли он в плейбоя средних лет, увивающегося за молоденькими красавицами? Неужели его жизнь будет настолько поверхностной, без каких-либо душевных ценностей? Неужели в его жизни не останется места для того особенного человека, с кем можно разделить радости и невзгоды?

Не очень-то оптимистичная картина, даже чем-то пугающая. Тай нахмурился и подумал о бывшем женихе Энжи, каком-то парне по имени Кофилд Вудроу третий. Уже одно только имя действовало ему на нервы. Оно звучало слишком надменно и претенциозно.

А что Энжи? Чего она ждет от будущего? В разговорах она часто упоминала о делах компании и о ее возможном расширении. Тай считал это простым совпадением. Но может, она пыталась таким образом попросить его о помощи, а он оказался недостаточно догадлив, чтобы правильно понять ее, слишком ослеплен собственными желаниями, чтобы думать о ее стремлениях и переживаниях, о том, чего она хотела добиться в жизни? Но если Энжи всего-навсего нужна была его помощь, почему она просто напрямую не сказала ему об этом?

Тай оглядел свой кабинет. Он гордился множеством наград, врученных компании за отличное качество работы, а также за активную благотворительную и общественную деятельность.

Они с Маком всегда вместе радовались любому достижению. Их отношения казались прекрасным образцом хорошо налаженного партнерства.

Но между тем их взгляды на жизнь во многом расходились. Тайлер любил шумные вечеринки, в то время как Мак предпочитал провести спокойный вечер дома. Тай умел сочетать общественную жизнь с деловыми обязанностями, мог запросто заговорить с любым, а Мак чувствовал себя неуютно в большой компании, особенно среди малознакомых людей. Также ему не везло и в личной жизни: несколько лет назад Мак расторг неудачную помолвку.

Мак признавал себя законченным трудоголиком и говорил, что ему приятнее работать в одиночестве над проектами, чем встречаться с клиентами, вести переговоры и делать то, что подразумевает общение с людьми. Эту часть работы с удовольствием взял на себя Тайлер.

Тай вздохнул. Странное ощущение, когда за несколько минут все меняется. Впервые в жизни между ним и Маком возникли серьезные разногласия, и это просто невыносимо.

А как же его чувства к Энжи? Тайлер не представлял, что ему делать. Похоже, Мак не единственный, кто испытывает трудности в личной жизни.

Тай нахмурился. Воздух казался невероятно тяжелым. У мужчины возникло ощущение, что стены давят на него. Ему необходимо сбежать отсюда, несмотря на то что рабочий день только начался. Ему необходимо сбросить груз с плеч.

Тайлер встал с кресла и подошел к окну. Он знал, что ему могло помочь в трудной ситуаций: свежий морской ветер, запах соли, ощущение безмятежности в тот момент, когда твоя яхта скользит по воде, поднимая фонтаны брызг. Да, прогулка под парусом является самой эффективной терапией в подобных случаях.

Тай заглянул в ежедневник: одна незначительная встреча после обеда. Он направился в приемную. Проходя мимо кабинета Мака, Тайлер не сдержался и заглянул внутрь. Судя по мрачному выражению лица Мака, его друг все еще злился.

Тай подошел к столу секретаря.

— Элен, я ухожу и сегодня больше не появлюсь в офисе. Не могла бы ты позвонить Стью Макмахону и перенести нашу встречу? Если ему будет удобно, на завтра, во второй половине дня.

— Конечно, Тай. С тобой можно будет связаться в экстренном случае?

Тай задумался. Он, конечно, возьмет с собой мобильный, но…

— Нет, до вечера до меня нельзя будет дозвониться, — А если Маку что-нибудь понадобится?

— Уверен, что сегодня я ему не потребуюсь, несколько резко ответил Тай.

Он поймал на себе недоумевающий взгляд Элен, но решил сделать вид, что не заметил его.

Выйдя из здания, он сел в машину и поехал к себе домой, но через какое-то время понял, что машинально свернул к дому Мака. Яхты являлись его страстью, но еще большую страсть он испытывал к Энжи. Самым чудесным было бы провести день на яхте вместе с ней.

Каким-то образом Таю придется забыть резкие слова Мака и оставить эту тему до поры до времени. Но он понимал, что это не так-то просто. Тая очень задело то, что говорил его лучший друг.

Припарковавшись около дома, Тай подошел к двери и постучался. Энжи открыла не сразу. Она была в халате и выглядела так, будто только что проснулась. Смотря на нее, Тай в который раз подумал, что такой очаровательной женщины еще не встречал. Теперь он точно знал, что все равно не перестанет общаться с ней, и не важно, чего это будет ему стоить.

— Тай? Вот это сюрприз! — Энжи чуть отступила, позволяя ему войти. — Что ты здесь делаешь так рано? Еще и девяти нет. Разве ты не должен быть на работе?

Тайлер улыбнулся.

— Звучит так, словно ты не рада меня видеть. Вспомнив инцидент с Маком, он обнял ее и прижал к себе.

— Ну конечно, я рада тебя видеть. Просто немного удивлена.

— Я решил взять себе выходной и устроить прогулку на яхте. — Тай посмотрел Энжи прямо в глаза и нежно поцеловал ее. — И мне будет приятно, если ты поедешь со мной.

— Выходной? Вчера ты ничего об этом не говорил. С чего вдруг такое неожиданное решение?

— Да, действительно неожиданное. Мне нужно уехать и немного отдохнуть от всего. — Тайлер решил сменить тему. — Ты когда-нибудь управляла яхтой?

— Несколько раз плавала на яхте, но только в качестве пассажира. Вообще, мне бы хотелось научиться.

— Я подожду, пока ты оденешься.

— Я быстро. — Девушка исчезла.

Проводив ее взглядом, Тай зашел в гостиную.

Одна мысль сменяла другую. И вдруг раздалась трель мобильного. Он посмотрел на определитель — звонили из кабинета Мака. Несколько секунд он размышлял, отвечать или нет, но потом выключил телефон. Ему не хотелось сейчас разбираться с Маком, тем более что Энжи могла услышать. К тому же Тай боялся ляпнуть что-нибудь в сердцах, о чем потом придется пожалеть.

Единственное, чего он желал, так это поскорее очутиться с Энжи в море и позволить ветру унести прочь все его тревоги, сомнения и страхи.

— Я готова, — весело произнесла Энжи, вбегая в комнату. — Кажется, я слышала звонок телефона.

— Да, это был мой мобильный, — как можно небрежнее заметил Тай. — Ничего важного. Я его отключил, поэтому теперь нас никто не побеспокоит. Замечательный получится денек!

Тай посмотрел на часы. Он собирался незамедлительно уехать, прежде чем Мак решит сесть в машину и примчаться домой, чтобы проверить, как дела у Энжи. Осознание того, что он целенаправленно избегает встречи с Маком, заставило Тая огорчиться. Они всегда действовали по-честному, поэтому сейчас ему было неприятно.

В голове снова промелькнула мысль: следует ли рассказать Энжи о том, что случилось в офисе, о возникших разногласиях с Маком и их причине? Ответа на этот вопрос не было. Тай старался отмахнуться от неприятных мыслей. Подобный день не должен омрачаться ничем!

Сначала они решили заехать к Таю.

— Я переоденусь, и мы отправимся в путь.

— Может, мне собрать что-нибудь? — предложила Энжи. — Ну, еду, напитки и все такое?

— Нет… — Тайлеру не терпелось оказаться вне зоны досягаемости.

Он махнул рукой в сторону большого окна, из которого открывался вид на его личную гавань.

Там были пришвартованы две яхты — бело-голубая двухмачтовая и маленькая спортивная.

— Мы поплывем на бело-голубой. Она всегда наготове, единственное, чего там не хватает, так это нас. — Он снова поцеловал Энжи и скрылся в спальне.

Минут через десять они уже шли к гавани.

Тайлер поддержал Энжи под локоть, чтобы помочь забраться на спортивную яхту.

— Ты правда хочешь научиться управлять яхтой?

— Да, очень, — с восторгом произнесла Энжи. Ты ведь покажешь мне, как это делается?

— С радостью поделюсь своим опытом. Кстати, твой братец плавает на яхтах так же часто, как и я. По-моему, есть только две вещи, которые могут оторвать его от работы. Это хождение под парусом и утренние пробежки. Именно такой яхтой проще всего научиться управлять. Сейчас я преподам тебе первый урок.

Минут пятнадцать они провели на яхте. Тай объяснял Энжи, как что действует. Окидывая взглядом палубу, Тайлер с гордостью заявил:

— Эту красавицу я приобрел лет двадцать назад, еще будучи подростком. Накопил денег и купил самостоятельно. Я действительно к ней сильно привязан. Но сегодня мы отправимся не на ней. Двухмачтовая больше подойдет для твоего первого путешествия.

Тай устроил Энжи целую экскурсию, проведя по всем каютам. Вскоре они уже были готовы тронуться в путь.

Как только они вышли из гавани. Тай почувствовал, будто гора упала с плеч, и ему стало невероятно легко. Нигде он не ощущал себя таким свободным, как в море, особенно мчась на всех парусах. К тому же сейчас рядом с ним находилась Энжи.

— Что мне делать? Хоть я никогда и не управляла яхтой, но я способная ученица.

— Во-первых, нам надо отплыть подальше от берега. Тогда мы сможем выключить двигатель и расправить паруса. Вообще, таким большим парусником должны управлять как минимум четыре человека, но благодаря тому, что именно эта модель является усовершенствованной, я вполне могу справиться один. Честно говоря, когда я выхожу в море, то чувствую себя так, будто все мои неприятности остаются на берегу.

Итак, на большой яхте находились только два человека — Тай и Энжи. Никто из многочисленных подружек Тая не проявлял интереса к управлению судном и не понимал его пристрастия к яхтам. Главным интересом для этих особ являлись лишь вечеринки, которые устраивались на этих яхтах.

Тайлер взглянул на Энжи. Глаза девушки прищурены, а на лице играют солнечные блики.

Сердце заколотилось сильнее, чувства переполняли его.

Ну и что с того, что утро началось плохо? Это никак не помешает Таю провести остаток дня превосходно. Когда рядом Энжи, всегда все будет замечательно. И все равно, воспоминания об утреннем разговоре слегка омрачали этот солнечный день.

Как же ему удастся продолжать общение с Энжи, не подвергая риску многолетнюю дружбу с Маком? И вообще, какие именно отношения связывают его с Энжи? Как убедить друга, что он не сделает его сестре ничего плохого?

Ситуация казалась Тайлеру тупиковой.

ГЛАВА ШЕСТАЯ

Энжи смотрела, как искусно Тай справляется с управлением. Он выглядел великолепно, создавалось впечатление, что Тайлер рожден для того, чтобы ходить под парусом. Счастливая улыбка и горящие глаза ясно давали понять, как сильно он любит это занятие.

Морской ветер пробудил в Энжи воспоминания о прошлом вечере, с которого прошла, казалось, целая вечность. Все в Тае будоражило ее чувства. Энжи тоже не хотелось с ним расставаться. Но они оба отдавали себе отчет в том, что было бы неосмотрительно провести вместе всю ночь. Она знала, что Мак никогда этого не поймет, к тому же подобный поступок — не самый лучший способ доказать ему, что она уже взрослая.

Энжи понимала, что когда-нибудь ей придется побороть в себе комплексы, связанные с ее старшим братом. Нет, она его не боялась. Просто иногда девушка не могла показать ему свои истинные чувства, особенно если они противоречили убеждениям Мака. Как же она собирается убедить брата, что способна работать в его фирме, если даже не может отстоять свою точку зрения относительно того, что является для нее лучшим?

А ее отношения с Тайлером? Что им двоим готовит будущее? Сомнения овладели ею. И вообще, есть ли у них общее будущее? Удивительно, как может поменяться жизнь всего за какие-то несколько дней! Сразу возникает куча вопросов, появляются всякие преграды и разногласия.

Яхта величественно рассекала темно-синюю гладь воды. С каждым проведенным вместе часом выяснялось, что у Тая и Энжи много общих интересов. Девушка с интересом слушала об усовершенствованиях, которыми отличалась именно эта модель яхты. В частности, здесь имелось автоматическое управление парусами. Также Тайлер познакомил Энжи со стандартными приборами, такими как глубиномер, радар, компас, рация и прибор для определения направления ветра.

Тай рассказал девушке, что в море он всегда чувствует себя счастливым и каждый раз испытывает такое же сильное волнение, как и впервые, когда еще ребенком вступил на палубу. За все эти годы этот трепет нисколько не притупился.

Ощущение тепла и спокойствия захватило его, когда он повернулся к Энжи. Взяв ее за руку, он спросил:

— Ты не голодна? Может, перекусим немного?

— Да, я бы не отказалась.

Бросив якорь вблизи какого-то маленького островка, Тай принес еду. Это было здорово — наслаждаться прекрасным видом, разговаривать и уплетать бутерброды.

— О, Тай, просто чудесно! — Лицо Энжи светилось от удовольствия. — Теперь я понимаю, почему ты так любишь ходить под парусом. Такое невероятное чувство свободы и бодрости ощущаешь при этом! Спасибо, что подарил мне этот день. — Энжи нежно улыбнулась.

— Рад, что тебе нравится. — Тайлер обнял и поцеловал девушку. — Если хочешь, то в следующий раз мы покатаемся на спортивной яхте.

— Еще бы! Конечно, хочу.

Он крепче прижал ее к себе и предложил:

— Можно устроить себе путешествие. Поплывем куда-нибудь далеко, например, к Мексике.

Представь, только ты и я…

Мужчина старался сдерживать эмоции, но у него не очень-то получалось. Чувства, которые бушевали внутри, были ему совершенно незнакомы, поэтому он не знал, как на них реагировать.

— Звучит здорово!

Энжи поуютнее устроилась в его объятиях.

Воображение тут же нарисовало восхитительную картину. Теплый ветерок, яркий солнечный свет, песчаный пляж, кристально чистое небо. Тай рядом с ней. Страстные ночи любви под луной. Разве можно желать чего-то большего?

Тай, словно прочитав ее мысли, добавил к соблазнительным фантазиям жаркий поцелуй. Энжи обняла его и вновь поддалась очаровательному натиску. Рука Тая медленно скользнула по спине Энжи к ягодицам.

Это сильно заводило, и девушка села к мужчине на колени. Чувствуя прикосновение ее груди, Тай принялся ласкать губами нежное ушко.

Затем шепотом спросил:

— Ты когда-нибудь занималась любовью в море на яхте?

— Нет, никогда, — выдохнула Энжи.

— А хочешь?

— Очень!

Ни один мужчина не способен доставить ей большего удовольствия, чем Тайлер. И хотя они встречались совсем недолго, теперь девушка была уверена на все сто, что влюбилась в него в тот самый день, когда они впервые обедали вместе.

Энжи отдала бы все, чтобы узнать о его истинных чувствах к ней. Без сомнений, ему нравилось находиться рядом с ней, ласкать ее. Но любил ли он, она не знала. А как насчет чего-то более серьезного? Об этом не хотелось думать. Если Тайлера устраивает то, что происходит между ними, Энжи не будет принуждать его к дальнейшим серьезным шагам.

А вдруг их отношения — это то самое, что ей нужно в жизни? Энжи залезла рукой под свитер Тая и начала гладить мускулистую грудь. Она желала его всего, хотела, чтобы он без остатка принадлежал ей. Разве она хотела слишком многого?

Тай целовал ее, ласкал своим языком ее губы.

И снова ей стало трудно дышать. Казалось, будто из воздуха исчез кислород, поэтому невозможно сделать вдох. Одна за другой на нее накатывали волны возбуждения.

— Давай спустимся в каюту, — хрипло произнес Тай.

Он взял ее на руки и понес вниз. В каюте он быстро избавился от одежды. Энжи помогала ему. Их взгляды встретились, и они поняли, что больше не могут ждать.

Заниматься сексом средь бела дня? Прежде Энжи никогда бы на такое не решилась. Яхта слегка покачивалась, и это еще сильнее разжигало желание. Секс с бывшим женихом всегда был запланированным и предсказуемым, впрочем, как и он сам. В Тайлере же ей нравилась спонтанность и его пылкость, нравилось, как он доставляет ей удовольствие.

И она любила его. Теперь Энжи знала это точно.

Сняв с девушки рубашку, Тай сжал ее прекрасные груди. Она тихо застонала и быстро освободилась от джинсов. Тай положил Энжи на постель, продолжая свои неистовые поцелуи. Его пальцы ласкали ее возбужденные соски, а девушка гладила плечи и мускулистую спину самого очаровательного мужчины на свете.

Тайлер покрывал нежными поцелуями ее лицо, шею, затем дошел до груди. При каждом новом прикосновении жарких губ она все больше хотела его. Единственное, что еще осталось на девушке, были трусики.

Тай целовал ее соски, и Энжи откинулась на подушку. Прикосновение мужского обнаженного тела все сильнее разжигало в ней пламя страсти, приятная дрожь пробежала по спине. Энжи нравилось гладить мускулистый торс Тая. Ее рука скользнула ниже, и она ощутила его возбуждение.

Но Тайлер убрал ее руку.

— Не сейчас, — тяжело дыша, произнес он. — Не надо торопить события. Я хочу растянуть удовольствие.

Он целовал ее грудь, живот, затем спустился ниже и зубами стянул с нее трусики. У Энжи перехватило дыхание. Разве могла она хотя бы представить подобное?

,Тай чувствовал, как ее тело дрожит от возбуждения. Энжи полностью доверилась ему. Ни одна женщина не была такой естественной в постели и так чутко не реагировала на его желание. И это было что-то гораздо большее, чем просто секс.

Тай даже не надеялся когда-нибудь встретить такую женщину, какой была Энжи. Ему хорошо с ней не только в постели, они очень подходят друг другу и в жизни.

А что будет потом? Эта мысль не давала покоя.

Ждать больше не было сил. Тай достал презерватив, перевернулся на спину и надел его. Затем медленно вошел в Энжи, чувствуя при этом неземное блаженство. В Энжи он нашел все, о чем можно только мечтать, и она принадлежала сейчас только ему одному.

Их тела двигались в унисон. Стоны Энжи еще больше заводили Тая. Он перевернулся, и Энжи оказалась сверху. В экстазе она откидывала голову назад, потом снова начинала страстно целовать Тая.

Наконец движения ускорились, девушка вскрикнула и бессильно упала на Тайлера. Это было самое восхитительное мгновение, испытанное ими. Энжи легла рядом и положила голову мужчине на плечо. Он продолжал ее обнимать, гладил шелковистые волосы. Ему не хотелось отпускать ее и уж тем более потерять навсегда.

Они сошли на берег, когда уже стемнело.

— У меня много работы на этой неделе, но как только немного освобожусь, мы поедем кататься на спортивной яхте. Уверен, у тебя получится управлять ею, словно ты делала это всю жизнь. Так что, — Тай очаровательно улыбнулся, — наберись терпения на следующие несколько дней. Понимаю, будет нелегко.

— Мне понравилась прогулка. И если сегодняшний день является примером того, что значит ходить под парусом, несомненно, такой вид отдыха мне по душе. — Энжи лукаво улыбнулась.

Тай крепко прижал ее к себе.

— А мне нравится учить тебя.

— Когда-то давно я прочла несколько книг о парусном спорте. Благодаря этому мне слегка знакома терминология и я немного понимаю, чем занимается ваша компания. Но я хочу быть более просвещенной в этом вопросе. Попрошу Мака объяснить мне кое-что, когда у него появится свободное время. Но, судя по всему, пока он освободится, я уже состарюсь.

— Ты права.

Он поцеловал Энжи, взял ее за руку и повел к своему дому. День получился превосходным: идеальное сочетание безмятежного веселья и горячей страсти.

Почему же тогда его мучает какое-то беспокойство? Может, потому что он не имеет никакого понятия о том, чего от него ожидает Энжи? А если точнее, чего она вообще ждет от будущего?

Тай старался убедить себя, что все идет хорошо. Между ними установилась духовная связь, они понимали друг друга без слов — не нужно давать те обещания, которые другим людям кажутся необходимыми. По крайней мере Тай хотел в это верить, но мрачные мысли все равно не покидали его. Он боялся потерять Энжи. Тай по собственному опыту знал, что любые обещания и тем более официальное подтверждение отношений отнюдь не значат, что вы всегда будете вместе. Не слова и не документы делают отношения прочными, а лишь чувства двух людей и их поведение.

Тайлер еще крепче обнял девушку. Вопросы, один сложнее другого, продолжали его тревожить.

Как он на самом деле относится к Энжи? Каким ему представляется будущее? Как получилось, что он совсем запутался в собственной жизни? Тай постарался соединить обрывки мыслей в одно целое, чтобы хоть немного прояснить ситуацию, и каждый раз все сводилось к тому, что он просто.., влюбился. Это чувство пугало его.

Он собрался с силами и заставил себя вспомнить ту истину, которой всегда придерживался.

Обязательство — это всего лишь пустое слово, которое никак не влияет на отношение людей друг к другу Потихоньку он успокоился. Между ними все замечательно, так зачем портить их отношения ненужными разговорами об обязательствах?

Тайлер снова обрел уверенность. Все шло гладко. Им хорошо сейчас. Что еще нужно? Зачем думать о том, что будет потом?

Они зашли в дом. Тай растопил камин и откупорил бутылку вина. Они уселись на ковер и молча следили за всполохами огня. Было тепло и уютно.

Единственным, что нарушало очарование обстановки, были сомнения Энжи. Однажды намеченная цель теперь претерпела изменения под влиянием ее отношений с Таем. Если бы она только могла правильно определить, что именно их связывало.

Эта тема снова и снова будоражила ее сознание. Она уже сама начала замечать, что зациклилась на их отношениях. Она то возвращается к этой мысли, то гонит ее прочь.

Может ли она рассчитывать на помощь Тая в достижении своей цели? Станет ли он частью ее будущего? А вдруг все изменится, если они все-таки будут работать вместе? В ее жизни все было определенно до того дня, как она приехала к брату. А потом ее закрутило в водовороте страсти и эмоций. Все стало как в тумане. Если бы ей только удалось отодвинуть мысли о Тайлере Фаррелле на задний план.

В следующее мгновение Энжи испытала приятную дрожь. Тай целовал ее шею и ухо, едва касаясь кожи губами, заставляя все переживания улетать прочь. Да, она любила этого плейбоя, который привык без особых усилий получать все, что только пожелает.

И Энжи тоже желала его. Их занятие любовью на яхте оказалось еще более умопомрачительным, чем первый раз в доме Тая. Они не могли насытиться друг другом. Лишь тот факт, что им нужно возвращаться домой, заставил их оторваться друг от друга.

Тай залез Энжи под рубашку, погладил по животу, затем достиг груди. В ней снова обострились все чувства, она опять желала его. Тай языком коснулся сосков, и Энжи прерывисто вздохнула.

Никогда раньше девушка не чувствовала себя так легко и раскованно, как с Таем. Она начала расстегивать ремень его джинсов, не испытывая при этом никакой неловкости или смущения. Энжи ласкала Тая, целовала его живот, спускаясь все ниже и ниже.

Внезапный звонок в дверь заставил ее вздрогнуть. Энжи разочарованно посмотрела на Тая.

— Как ты думаешь, если мы сделаем вид, что нас нет, этот кто-то уйдет? — прошептал он.

Звонок не смолкал. Энжи покорно вздохнула и признала:

— По всей видимости, нет.

Тай неохотно отпустил Энжи. Они быстро оделись и постарались восстановить дыхание. Нежно поцеловав девушку, Тайлер взглянул на дверь и мрачно произнес:

— Кто же это там такой настырный? Пойду выскажу ему все, что думаю об этом.

Каково же было удивление Тая, когда, открыв дверь, он увидел Мака собственной персоной.

Безусловно, брат Энжи был последним человеком, которого сейчас хотел видеть Тай. Он замер на месте, не в силах пошевельнуться или предложить Маку зайти.

— Мак, что-то случилось? — придя в себя, спросил он наконец.

— Могу я войти? — Мужчина переминался с ноги на ногу.

Тай не отпускал ручку двери, не зная, как ему лучше поступить. Как избавить Энжи от неприятной сцены? Так ничего и не придумав, он неохотно отступил в сторону.

— Конечно. — Не желая, чтобы Мак заходил в гостиную, Тайлер остался стоять в прихожей. — Итак, что привело тебя ко мне? Я забыл о какой-то встрече или не сдал вовремя отчет? — иронично начал он, не стараясь скрыть своего раздражения. — Разве я не предупредил тебя, прежде чем уйти с работы? Так в чем же тогда дело?

— Я весь день пытался дозвониться до тебя, но безуспешно.

— Сегодня прекрасная погода, и я решил прогуляться на яхте. А мобильный отключил, чтобы никто меня не беспокоил.

— Я.., мне надо поговорить с тобой.

Тай уставился на друга. Он не знал, о чем пойдет речь, но догадывался, что разговор ожидается не очень приятным.

— Ладно, о чем же ты хочешь поговорить?

Внезапно Мак пришел в ярость.

— А ты не догадываешься?!

— Нисколько, — солгал Тайлер. — Ты не сказал, зачем приехал, и у меня нет на сей счет никаких предположений.

Тая самого удивил резкий тон, которым он произнес свою тираду. Они никогда не ругались, но Тай все еще находился под впечатлением от их утреннего разговора, когда Мак заявил, что его сестре не нужен такой человек. Эта разборка не только расстроила Тая, она заставила его растеряться и привела к тому, что все его тревоги и страхи о будущем вышли наружу.

Голос Мака звучал еще громче и агрессивнее.

— Слушай, Тай, я не хочу, чтобы ты не правильно понимал мои слова.

— Не правильно?! — вне себя от злости закричал Тай. — Я прекрасно помню, как ты велел мне держаться подальше от Энжи, мол, я недостаточно хорош для нее.

— Я совсем не это имел в виду. Я говорил лишь о том, что она еще слишком молодая и неопытная. Не думаю, что тебе следует…

— Хватит! — раздался гневный голос Энжи.

Мужчины в растерянности обернулись. Девушка стояла в дверях и переводила мрачный взгляд с одного на другого.

— Энжи, — выдохнул Тайлер.

Мак удивленно уставился на сестру и пробормотал:

— Энжи, я приехал сюда прямо из офиса. Я не знал, что ты…

— Вы, оба, прекратите! Не могу больше слушать всю эту чушь! — перебила девушка, не стараясь скрыть возмущения. Она смотрела на дорогих ей мужчин, и ей казалось, будто вся ее жизнь перевернулась вверх ногами. С одной стороны стоял брат, которого она боготворила, с другой — человек, которого она любила. Никогда еще она не ощущала себя настолько беспомощной. — Насколько я знаю, вы прежде ни разу в жизни не ругались, а тут вдруг орете друг на друга, — с надрывом сказала она. — Не знаю точно, почему это происходит, но чувствую, что виновата в этом я.

Мак мгновенно попытался сгладить ситуацию.

— Не глупи, Энжи. У нас просто возникло небольшое недопонимание.

Девушка зло посмотрела на брата:

— Не веди себя так со мной! Хватит контролировать меня, Мак! Не говори «не глупи» в тот момент, когда я не понимаю, что творится вокруг меня. Я взрослая женщина, а ты до сих пор считаешь меня ребенком! Не забывай, что мне уже двадцать четыре. Вспомни себя в моем возрасте. Разве тебе нужно было, чтобы кто-то постоянно указывал тебе, что следует делать, чтобы не совершить ошибку? Разве ты не был способен сам принять разумное решение? Ты нуждался в ком-то, кто снисходительным тоном говорил бы тебе «не глупи и не забивай голову всякими глупостями»?

Слова сестры повергли Мака в шок! Он лишь пробормотал:

— Я не веду себя так.

— Нет, черт возьми, именно так ты себя и ведешь! — Энжи наконец забыла о робости перед братом и выплеснула все то, что думала и так долго держала в себе. Впервые в жизни она решилась искренне высказать ему все. — Знаешь, что послужило единственной целью моего переезда сюда? Я хотела работать в твоей фирме.

Мак был в полном замешательстве. Он не представлял, что нужно делать в подобной непредвиденной ситуации.

— Ну, так тебе просто надо было…

— Меня не устраивает то место, которое ты мне предлагал в записке, в той, что прицепил тогда на холодильник, помнишь? Меня совсем не прельщает место секретаря в приемной без всякой перспективы на дальнейшее продвижение по службе.

Мне нужно другое. Я хочу доказать тебе, что способна на большее, что тоже могу сделать что-нибудь стоящее для компании. Но ты всегда воспринимал меня как маленькую глупенькую девочку. Энжи остановилась, чтобы отдышаться. Не давая Маку вставить хоть слово, она с новыми силами продолжила:

— Пойми меня правильно. Я ценю все, что ты делаешь для меня, и знаю, что до конца своей жизни не смогу возместить тебе это. Но больше всего мне хочется, чтобы меня уважали и со мной считались как со взрослой.

Девушка хотела успеть высказать все, что накипело. У нее на глазах выступили слезы, но она успела смахнуть их, прежде чем они потекли бы по щекам. Она прерывисто вздохнула и почти Шепотом закончила:

— Но единственное, что мне удалось, так это посеять разлад между вами.

Теперь Энжи была уже не в состоянии сдерживать слезы. Она отвернулась, чтобы их не заметили. Девушка уже жалела, что все это наговорила, но было слишком поздно. Сейчас ей больше всего на свете хотелось прижаться к Таю, утонуть в его объятиях и почувствовать себя в безопасности. Она бросила на него быстрый взгляд.

Казалось, Тайлер ошарашен не меньше Мака.

Ужасное чувство вины овладело Энжи. Только что она сваляла дурака перед двумя самыми дорогими ей людьми. Ей нужно уйти куда-нибудь, необходимо время для того, чтобы все обдумать и прийти в себя. Схватив сумочку, она бросилась к двери.

Тай попытался схватить Энжи за руку, но она увернулась и выскочила на улицу.

В комнате повисла мертвая тишина. Мужчины в растерянности смотрели друг на друга.

Наконец, немного опомнившись, Тай вышел за дверь. Он посмотрел на дорогу, но Энжи уже исчезла, словно ночь поглотила ее. Тайлер подавил чувство паники и вернулся в дом к Маку.

— Куда она могла пойти? У нее есть в городе знакомые? — встревоженно спросил он.

Мак, казалось, также находился в полном недоумении.

— Понятия не имею. Может, она поехала домой?

Тай стоял как вкопанный, глядя на друга и не понимая ничего. Его мысли лихорадочно блуждали, но он мог выделить только две из них: все ли сейчас в порядке с Энжи и что она имела в виду под перспективным местом в их компании?

Он был подавлен. Неужели их отношения были ни чем иным, как способом добиться поддержки с его стороны? Неужели Энжи такая хорошая актриса? Получается, что все это время она притворялась, делала вид, что Тай ей небезразличен, или… Нет, он отказывался в это верить, такого просто не могло быть!

Тай попытался логически прояснить ситуацию. Первое, что следовало сделать, это убедиться, что с Энжи все нормально. Затем надо выяснить, что происходит, что является настоящим, а что — лишь плод его фантазии. Он должен узнать, какие чувства Энжи испытывает к нему и.., есть ли они вообще.

Вся эта неопределенность еще сильнее пугала Тая и заставляла делать неутешительные прогнозы на будущее.

— Поеду домой, чтобы проверить, там ли она.

А может, встречу ее где-нибудь по дороге, — уловил Тайлер обрывок фразы Мака.

— А.., хорошо. Тогда я поеду по другой дороге.

Вполне возможно, она просто гуляет по улицам.

Но сначала я осмотрю гавань. Вдруг она там?

В его памяти всплыл весь сегодняшний день, проведенный на яхте. Это самый чудесный день в его жизни, и Таю не хотелось потерять Энжи.

Глубоко в душе он знал, что она не способна на подлость и притворство. Только почему-то все перевернулось. Они с Маком впервые серьезно поругались, а Энжи, расстроенная и злая, вылетела из его дома. Но почему?

— У тебя мобильный с собой? — собравшись с мыслями, спросил Тай. — Позвони мне, если найдешь ее первым.

Он подождал, пока Мак сядет в машину и отъедет, и, обойдя дом, направился к гавани.

Сначала он осмотрел одну яхту, затем другую.

Никого не было. А ведь Тайлер был уверен, что найдет Энжи здесь. Теперь же чувство неопределенности и страха за Энжи нахлынули на него.

Он прокручивал в голове ее слова насчет ее единственной цели здесь, стараясь предугадать, как это может повлиять на будущее.., на их общее будущее.

Тай вернулся в дом, чтобы взять ключи от машины и отправиться на поиски. Когда он дошел до двери, зазвонил мобильный. Это звонил Мак.

— Я уже дома, но Энжи здесь нет.

— Я проверил гавань. Тот же результат. Оставайся дома, а я еще немного поезжу по улицам, а потом приеду к тебе.

Тай посмотрел на часы. Сейчас только половина девятого, но казалось, что уже далеко за полночь. Он старался успокоить себя. Энжи уже не ребенок. К тому же этот район относительно спокойный. Его больше тревожило настроение, в котором девушка покинула их.

ГЛАВА СЕДЬМАЯ

Тай колесил по городу, всматриваясь в темноту. Он несколько раз вылезал из машины и заходил в ночные магазинчики, рестораны и даже бары, но Энжи нигде не было. Тогда он поехал к Маку.

Друг сидел в машине и, видимо, ждал его.

— Ну, ты ее нашел? — с надеждой спросил он.

Тай покачал головой и сел рядом с Маком.

Давно он не чувствовал себя таким подавленным и беспомощным.

В машине повисло напряженное молчание.

Тай знал: нужно что-то сказать, но что? Как начать разговор? Ведь раньше они никогда не ругались, и к тому же мысль о том, что их спор касался Энжи, была мучительной.

— Я вернулась.

Мак обернулся на голос Энжи, а Тай даже подпрыгнул от неожиданности. По выражению лица девушки они догадались, что чувствует она себя крайне неловко.

— Надеюсь, меня все еще рады здесь видеть?

— Не говори ерунды! Конечно, да. — Мак быстро вылез из машины и обнял сестру. — С тобой все в порядке?

— Да, все хорошо, — тихо ответила Энжи, виновато пряча взгляд. — Мне просто надо было остыть. — Казалось, она пытается подобрать нужные слова. Девушка решительно посмотрела брату в глаза и произнесла:

— Прости меня, Мак. Я совсем не хотела срывать свою злость на тебе.

— Я даже и не подозревал о твоих истинных чувствах, — улыбнувшись, ответил он, — и о том, что сестренка у меня с характером. Тем более никогда не замечал, как обращаюсь с тобой. Я ведь всегда желал тебе только лучшего, сама пойми.

— Я знаю.

— Не злись на меня.

Энжи нежно улыбнулась.

— Конечно, я не злюсь и все понимаю.

Девушка жалела о сказанном, но по крайней мере Мак теперь знает об ее намерениях. Только сама она уже не так уверена в том, что ей на самом деле нужно и что она ждет от будущего. По дороге домой она только об этом и размышляла. Ей хотелось побыть одной, поэтому она и петляла между домами, чтобы Мак или Тай не увидели ее.

А как же Тайлер? Энжи переживала, что теперь у нее с ним возникнут проблемы. А вдруг он ее не правильно понял и решил, что все это время она лишь использовала его для достижения личных целей? Она бросила на мужчину беглый взгляд и, заметив замешательство на его лице, сама от этого смутилась.

Тай отстранение смотрел в темноту, пытаясь выстроить для себя более или менее четкую картину. Срыв Энжи сильно удивил его. Оказывается, она приехала из Портленда, распланировав уже все заранее. Неужели с самого начала он был лишь частью этого плана? А как же то, что произошло между ними? Это тоже ею запланировано? Сегодняшний инцидент позволил Таю увидеть девушку совершенно с другой стороны. Несмотря на то что подобное поведение привело его в замешательство, в целом ему понравилось, как пылко она отстаивала свое мнение. Определенно, она точно знала, что ей нужно и как этого добиться. И в этом Энжи тоже существенно отличалась от всех его предыдущих подруг.

Посмотрев на Мака, Тай нахмурился. После всего случившегося смогут ли они и дальше работать вместе, оставаясь хорошими друзьями?

Глубоко вздохнув, он натянуто улыбнулся.

— Ну, раз все в порядке, полагаю, мне лучше поехать домой.

Ему необходимо время, чтобы все обдумать.

Перед ним стояли две серьезные задачи: уладить отношения с другом и разобраться в своих чувствах к Энжи. Возможно, утром после хорошего сна все покажется проще, чем он себе представляет. Хотя на это было мало надежды.

— Я провожу тебя до машины, — тихо сказала Энжи и, посмотрев на брата, добавила:

— Я быстро! — Мак хотел что-то сказать, но передумал и зашел в дом.

— С тобой все в порядке? — поинтересовался Тай, беря девушку за руку. Тепло ее прикосновения придало сил и вселило уверенность, что все наладится.

— Как бы я хотела, чтобы меня никто об этом больше не спрашивал, — раздраженно выпалила она, но затем, глубоко вздохнув, произнесла уже спокойным тоном:

— Я должна перед тобой извиниться. Мне не стоило выходить из себя, особенно у тебя дома. Я просто была не в силах слушать ваш спор, зная, что я являюсь его причиной.

— Тебе не нужно извиняться передо мной. Это не твоя вина.

Тай понимал, что им с Энжи обязательно надо поговорить. Ему необходимо выяснить все относительно ее планов и как он в них вписывается, если вписывается вообще. Также нужно прояснить их отношения, но как лучше это сделать, чтобы не задеть чувств Энжи?

Тайлер сжал ее руку и улыбнулся.

— Обсудим все завтра, — сказал он. — Утро вечера мудренее.

Правда, он и сам-то не особо верил в то, что говорил, но в такой непростой ситуации ничего более подходящего в голову не приходило. К тому же в душе все еще оставался неприятный осадок после ссоры с Маком. Единственное, что он четко определил для себя, так это то, что не следует пускать все на самотек.

Он взглянул в сторону дома, чтобы проверить, не смотрит ли на них Мак, и быстро поцеловал Энжи.

— Я позвоню завтра, — тихо произнес он, сел в машину и уехал.

В гостиной Энжи увидела брата, нервно ходившего из угла в угол. Заметив ее, он постарался улыбнуться.

— Хочешь поговорить? Если да, то я охотно выслушаю твои идеи насчет работы.

Энжи уселась в кресло, поджав под себя ноги, и уставилась на брата.

— Сейчас я бы лучше обсудила то, о чем вы спорили с Таем. Кажется, ты запретил ему видеться со мной, я не ослышалась?

Мак нервно откашлялся и постарался пошутить:

— Значит ли это, что мы собираемся вести наш первый взрослый разговор?

— А ты считаешь, что еще рано? — парировала Энжи. — Прекрати относиться ко мне снисходительно.

Мак глубоко вздохнул и покачал головой.

— На меня сразу обрушилось столько неожиданных вещей! Совсем не этого я ожидал, когда ты приехала неделю назад. Я рассчитывал завершить проект, помочь тебе с поисками работы и жилья. А вместо этого ты начала встречаться с моим деловым партнером. Потом заявила, что я обращаюсь с тобой как с ребенком. Дальше выясняется, что ты хочешь работать именно в моей компании. Иными словами, за короткий срок я обнаруживаю, что моя маленькая сестренка превратилась во взрослую женщину, которую я совсем не знаю. Да, думаю, как раз пришло время для серьезного разговора двух взрослых людей.

В тот вечер Мак и Энжи долго разговаривали.

Она рассказала о своей работе в Портленде, почему она ее бросила и чем собирается заниматься в дальнейшем. Она поделилась с ним своими соображениями насчет того, какую бы она принесла пользу компании в случае ее расширения.

Она также призналась, что довольно много размышляла над этим.

Мак, в свою очередь, рассказал ей о своих планах расширения компании и подробно объяснил суть нового проекта.

Энжи внимательно слушала брата. Казалось, она начинает новую главу своей жизни и узнает брата с другой стороны. Внезапно он перестал быть для нее неприступным божеством, перед которым она всегда чувствовала себя в долгу. Он снова стал любимым, родным братом, которого она всегда уважала и считала достойным примером для подражания. Только теперь они говорили на одном уровне — как взрослые.

Пожалуй, лишь одну тему они так и не затронули за весь вечер — отношения между Таем и Энжи. Разговор шел так гладко, что, казалось, никто из них не хотел нарушать идиллию.

— Ого! Не поверишь, уже почти два часа ночи!

Сколько же мы проговорили? — удивился Мак, глядя на часы.

Энжи поднялась с кресла и потянулась.

— Не знаю, как для тебя, но для меня это время прошло самым эффективным и положительным образом.

— Как ты думаешь, — улыбнулся Мак, — могу ли я тебя время от времени заботливо обнимать?

— Конечно. Я даже расстроюсь, если ты этого не будешь делать. Спасибо тебе, Мак.

— За что?

— За то, что выслушал и понял меня.

— На будущее.., если у тебя будут ко мне какие-либо претензии, не доводи дело до крайности, ладно? Говори сразу. Даже если тебе придется стукнуть меня по голове молотком, чтобы привлечь внимание.

Мак улыбнулся, и Энжи рассмеялась.

— Обязательно так и поступлю.

Они пожелали друг другу доброй ночи, и Энжи отправилась в отведенную ей комнату. Одна лишь вещь омрачала ее настроение: рано или поздно им все равно придется поговорить о Тайлере Фаррелле. Она так до конца и не узнала, о чем же все-таки спорили два друга.

И хотя Мак изменил свое отношение к сестре, в эту ночь он избегал разговора о Тае, а Энжи и не сопротивлялась. Она ведь могла только сказать, что начала встречаться с ним, чтобы заручиться его поддержкой в делах. Разве могла она признаться в том, что любит Тая, ничего не зная о его чувствах?

Прежде чем заговорить об этом с братом, следовало сначала объясниться с Тайлером.

Тревожные мысли не покидали Энжи. Как было бы хорошо, если бы она поняла, что творится в голове Тая и.., в его сердце.

Тай расхаживал по своему кабинету, глядя то на часы, то на дверь. С каждой минутой его нетерпение росло. На утро назначено совещание, и он хотел перехватить Мака до того, как придут остальные сотрудники.

Он провел беспокойную ночь в размышлениях и сомнениях. Что с ним происходит? Последнее время он только и делает, что сомневается.

Лишь рядом с Энжи Тай чувствовал себя спокойно. Когда же они были врозь, внутренняя неуверенность брала верх над остатками здравого смысла.

Казалось, прошла целая вечность, прежде чем Тай наконец услышал, как Мак открывает дверь своего кабинета. Тай набрался мужества и вышел в приемную. Им с Маком необходимо поговорить, пока еще свежо впечатление от прошлого вечера.

Тайлер заглянул в кабинет друга.

— У тебя есть минутка?

Мак обернулся.

— Конечно, — сказал он осторожно.

Тай вошел, закрыл за собой дверь и сел в кресло напротив Мака. После долгих размышлений он пришел к заключению, что в сложившейся ситуации разумнее будет говорить все напрямую. А главное, сейчас было самое подходящее время, чтобы сделать это.

— Нам надо поговорить, — взволнованно начал он. — Не спрашивай только, о чем. Ты сам прекрасно знаешь, что речь пойдет обо мне и Энжи.

— Да, мы с сестрой долго беседовали вчера.

— Вы обсуждали какие-то свои дела или меня вы тоже упоминали?

— Нет, про тебя не говорили, — признался Мак.

— Тогда поговорим сейчас. Вчера ты неплохо справился с этим, заявив, что не желаешь, чтобы я и близко подходил к Энжи. Причем ты даже не указал причину. Просто что-то промямлил насчет моего образа жизни и так далее. Я снова вынужден повторить то, что сказал на днях: Энжи уже взрослая и может сама за себя решать. Ты же можешь только…

— Прошу тебя, хватит, — перебил Мак. — Энжи все уши мне об этом прожужжала.

— И?.. — Тай вопросительно взглянул на друга.

— Когда она пошла спать, я долго обдумывал ее слова. Я вспомнил себя в двадцать четыре года. Ведь я и правда был уже тогда самостоятельным человеком и сам принимал решения. Энжи права. И все же, несмотря на то что она стала взрослой, для меня она всегда будет младшей сестренкой, которую я должен оберегать и защищать.

— Я понимаю тебя. Но если уж быть предельно откровенным, то у меня по отношению к ней серьезные намерения. Не знаю, к чему все это приведет, но я хочу продолжать с ней встречаться, — искренне признался Тайлер. — Пока нам хорошо вместе. Что ты на это скажешь?

Мак задумался.

— Если честно, то я не хочу знать, что именно скрывается за твоей фразой «нам хорошо вместе». Я стараюсь принять то, что Энжи выросла, но это совсем не означает, что я стремлюсь узнать о ней все. Да, я даже никогда не думал, как отношусь к сестре. То, что вы встречаетесь, — это ваше личное дело, и не мне вас судить. — Он снова зашагал по комнате.

— Я рад, что вы с Энжи все выяснили, — произнес Тайлер, — но я все еще без понятия, как нам с тобой общаться дальше. Вернется ли все на свои места и забудется ли вчерашний неприятный разговор? Или нам придется теперь просто поддерживать отношения ради общего дела?

Мак сделал глубокий вдох и тоже сел в кресло.

— Ты задаешь слишком много вопросов, ставя меня тем самым в неловкое положение. Энжи моя сестренка, не важно, что она уже большая. Я ведь в свое время заменил ей отца. Теперь, после стольких лет, мне трудно сразу перестроиться.

В Тае с каждой минутой росло беспокойство.

Мак не единственный, кто чувствовал сейчас себя неловко. Тайлер понимал, что должен успокоить друга и раскрыть перед ним свои намерения по отношению к Энжи, но какие они в действительности? Вот в чем вопрос. Сам он четко знал лишь одно: он хочет быть частью ее жизни.

— Я могу тебя заверить, что Энжи мне небезразлична и я не заставлю ее страдать. Кроме того, я полагаю, нам с ней следует скорее разобраться в наших отношениях. — Тайлер поднялся с кресла.

— Разумно, — согласился Мак, пожимая другу руку.

Наконец-то Тай почувствовал облегчение. Хотя он еще не знал, как сложатся их отношения с Энжи в дальнейшем, но зато с Маком, кажется, все налаживалось. С этого момента они вновь друзья и партнеры, которые всю силу и энергию будут тратить на совместную успешную работу.

Тай направился в свой кабинет, чтобы подписать кое-какие накопившиеся бумаги. Но прежде необходимо позвонить Энжи. Он хотел поделиться с ней приятной новостью.

Тайлер набрал номер. Когда в трубке раздался голосок Энжи, тепло разлилось по его телу.

— Я не разбудил тебя? — обеспокоенно спросил он.

— Нет, я проснулась уже час назад.

— Я просто хотел сообщить тебе, что мы с Маком все выяснили. А как вы пооткровенничали вчера?

— Мы проболтали почти до утра и многого добились — встали на ступень выше в наших отношениях. Никогда еще мы так здорово и легко не разговаривали!

— Я рад. Слушай, Энжи, я тут заглянул в свой ежедневник. Оказывается, у меня после обеда встреча, о которой я совсем забыл. Но вечером я свободен. — Он понизил голос и почти шепотом добавил:

— Не желаешь еще разок понежиться в джакузи?

Тай закрыл глаза и вспомнил тот вечер, когда Энжи не пожелала заходить слишком далеко. Но теперь все изменилось.

— Звучит заманчиво. — Чувствовалось, что девушка улыбается.

— Отлично. Я перезвоню тебе, когда буду уезжать из офиса. Да, забыл предупредить, сегодняшний вечер подразумевает отсутствие купальных костюмов.

— Это касается нас обоих?

Тай уловил шаловливые нотки в ее голосе и улыбнулся.

— Само собой разумеется.

Завершив разговор, Тай принялся за работу, но мысли его витали где-то далеко, он уже предвкушал события грядущего вечера. Время, казалось, тянулось мучительно долго. Наконец, справившись с документами, Тай вспомнил о деловой встрече. Закрывая дверь кабинета, он отметил, что в последнее время стал каким-то рассеянным. Все его размышления сводились к Энжи, он просыпался и засыпал с мыслями о ней.

С одной стороны, это было прекрасно, с другой — пугающе. Прежде в его жизни все было просто и предсказуемо. Если раньше отношения с какой-нибудь женщиной не складывались, всегда можно было познакомиться еще с кем-нибудь.

Но в этот раз все обстояло совсем иначе. Таю не хотелось быть с кем-то, кроме Энжи. Он постарался представить себя лет через двадцать, когда от былой страсти не останется и следа. И рядом с собой он видел только Анжелину Колеман.

Тай снова сосредоточился на работе, но то и дело поглядывал на часы. Наконец настал вечер.

Позвонив Энжи и предупредив, что уже освободился, Тай вышел на улицу. Когда он подъезжал к дому Мака, казалось, сердце выпрыгнет из груди. Бесполезно отрицать тот факт, что Энжи заняла важное место в его жизни. "

Но что же дальше? Тай старался убедить себя, что все чудесно или почти все. Вот если бы она еще не жила с братом… Если бы она переехала, то им не нужно было бы каждый раз волноваться о том, что подумает Мак.

Переехала… Куда? Может, к нему? Не слишком ли он расфантазировался? К тому же Тай не знал, как Энжи воспримет такое предложение.

Будет ли это означать, что их отношения станут более серьезными и обязывающими к большему?

Тай опять ощущал внутренний дискомфорт.

Как только Энжи открыла дверь, Тай подхватил ее на руки и принялся кружить. Все стало на свои места, едва он оказался рядом с ней. От одного присутствия Энжи он испытывал безумное счастье.

Энжи обняла его за шею и крепко поцеловала.

Мог ли Тай предположить, что способен так сильно влюбиться в нее?

Впрочем, зачем нужны громкие бессмысленные слова? Им хорошо вместе, они принадлежат друг другу. А остальное не так уж и важно.

Тай прервал поцелуй, но не отпустил Энжи из своих объятий.

— Я говорил тебе когда-нибудь, что ты самая удивительная в мире девушка?

— Нет, по крайней мере не в такой интерпретации.

— Тогда это ужасная оплошность с моей стороны. — Он снова страстно поцеловал Энжи.

Через несколько минут они уже ехали к нему домой. Шампанское и джакузи… Вечер получится великолепным, ведь они проведут его вдвоем.

Поставив машину в гараж. Тай включил подогрев воды в джакузи и оставил свет лишь в доме, чтобы создать атмосферу интимности.

Переодевшись в банные халаты, они вышли во двор.

— Только после вас, — произнес Тай, подавая девушке руку.

Она благосклонно приняла его предложение, скинула халат и погрузилась в приятную бурлящую воду. Тай последовал за ней. Пузырьки ласкали обнаженное тело Энжи, согревая ее и обостряя все чувства. Она никогда не находилась в джакузи обнаженной, как никогда прежде не занималась сексом при свете дня, да к тому же еще на яхте. Да, с тех пор как Энжи приехала из Портленда, она многое делала впервые.

Тай подплыл к Энжи и крепко прижал ее к себе. Он не в силах противостоять ее очарованию.

Гладкая кожа, слегка уловимый аромат духов, плавные изгибы тела — все это не могло оставить ни одного мужчину равнодушным. Пленительные губы манили, обещая подарить незабываемое удовольствие. Все в ней заводило Тая, пробуждало в нем желание.

Но, кроме страсти, было еще кое-что. В Энжи сочетались ум, жизнерадостность, великолепная внешность, чувство юмора и боевой нрав. Тайлер понимал, что не встречал да и вряд ли встретит кого-нибудь, похожего на нее. Без сомнений, Энжи особенная и неповторимая.

Они провели в джакузи больше получаса, затем, держась за руки, пошли в спальню. Не было произнесено ни слова, но оба знали, чем закончится вечер.

У Тая промелькнула мысль, что теперь вся его будущая жизнь находится в руках Энжи. Он хочет сделать ее счастливой. Но что является главным для нее? Входит ли брак в ее планы? Энжи никогда не упоминала об этом. И сможет ли Тай вообще дать ей то, к чему она стремится?

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

На следующий день Тай пришел на работу около одиннадцати.

— Доброе утро, Элен. Мне кто-нибудь звонил?

Секретарь протянула ему список оставленных сообщений.

— Кажется, сегодня утром вы нужны абсолютно всем. Многие жаловались, что ваш мобильный отключен.

Отличное настроение Тая в это утро ничто не могло омрачить.

— Да, так можно упустить предложение на миллион долларов, — пошутил он.

— То есть можно понимать, что у вас все хорошо? — улыбнулась Элен.

— Именно так.

Тай развернулся и легкой походкой направился к своему кабинету, потом вдруг остановился, внимательно глядя на врученный ему список.

Буквы сливались, а мысли витали где-то далеко одни лишь воспоминания о прошлой ночи и о прекрасной девушке с зелеными глазами. И все чаще и чаще на ум приходило настойчивое и несколько пугающее его слово «любовь».

Внезапно незнакомый голос привлек внимание Тая.

— Я хочу видеть Макконора Колемана!

Обернувшись, он увидел хорошо одетого мужчину лет тридцати, стоящего возле стола секретаря. Тай окинул его взглядом с головы до ног.

Мужчина производил впечатление серьезного, делового и уверенного в себе человека.

Тайлера слегка разозлила манера незнакомца, потому что он не просил пропустить его к Маку, а требовал этого. К тому же его голос звучал как-то напыщенно. Тай понадеялся на то, что этот человек не является их будущим клиентом. Да и вряд ли такой чопорный человек захочет приобрести яхту. Тай решил ненадолго задержаться в приемной, чтобы выяснить, кем был незнакомец и что его привело сюда.

Элен заглянула в список назначенных встреч и посмотрела на посетителя.

— У вас назначена встреча с мистером Колеманом? — поинтересовалась она.

— Нет, я по личному делу. Меня зовут Кофилд Вудроу третий.

Тая словно током ударило. Кофилд Вудроу третий. Где-то он уже слышал это имя. Да, точно, Мак упоминал его в разговоре о расторгнутой помолвке Энжи. Он снова посмотрел на незнакомца, на этот раз более внимательно, словно оценивая потенциального соперника. Все подсказывало, что дело не ладно. Зачем бывшему жениху Энжи понадобился Мак? Тем более, как он сказал, по личному делу. Для этого он приехал из Портленда в Сиэтл.

Тай сделал вид, что изучает список оставленных сообщений, а на самом деле прислушивался к разговору Элен и незваного гостя.

— Мистер Колеман вышел. Но он должен подойти с минуты на минуту. Не желаете подождать?

— Скажите ему, что мне срочно надо его увидеть!

Тай заметил, что подобная настойчивость смутила Элен. Она посмотрела в его сторону, будто спрашивая, что ей следует предпринять. Тайлер решил взять ситуацию в свои руки.

— Не беспокойся, Элен. Я спущусь в мастерскую, поищу там Мака и скажу, что его хотят видеть.

Девушка благодарно улыбнулась.

— Я пойду с вами, — не терпящим возражений тоном вдруг заявил незнакомец.

Тай опешил. Он внимательно посмотрел на Кофилда. Его тон можно было бы назвать откровенно нахальным.

— Нет, не пойдете, — решительно сказал Тайлер. — У нас запрещено посторонним лицам заходить в мастерскую.

— Да как вы смеете! — возмутился Кофилд. — Я хороший знакомый одного из владельцев этого…

— А я совладелец, — спокойно прервал его Тай, так что лучше вам подождать, пока мистер Колеман освободится. Или же вы можете прийти в другой день, предварительно договорившись. Тай мило, но натянуто улыбнулся, как он делал всегда, если собеседник был ему неприятен, и добавил:

— В другой подходящий для вас день.

— Я подожду, — взяв себя в руки, согласился Кофилд. Он прошел через приемную и сел на диванчик.

Тай мысленно позлорадствовал. Он гордился тем, что поставил выскочку на место. Никому непозволительно совать свой нос в рабочий процесс, и даже не потому, что когда-то Кофилд был обручен с Энжи. Тайлер вышел из приемной и направился в мастерскую. Внутри него бушевала буря. Зачем приехал ее бывший жених? Кто именно из них решил разорвать помолвку? Энжи приняла такое решение или же этот надменный тип бросил ее, заставив страдать? Тая всего трясло от злости. Интересно, что сейчас чувствует Энжи к Кофилду? Вдруг это чувство еще не угасло в ней? А что, если этот Вудроу третий попытается вернуть Энжи? Тай отмахнулся от подобного предположения. Хватит задаваться бессмысленными вопросами. Он постарался собрать в кулак всю свою силу воли и не паниковать. Возможно, личное дело Кофилда никак не связано с Энжи. Может, ему надо решить какие-то дела. Но Тай прекрасно сознавал, что зря себя уговаривает.

Зайдя в мастерскую, он быстро подошел к Маку.

— Прости, что отвлекаю, но полагаю, тебе нужно знать, что в приемной тебя кое-кто ожидает. Кто-то очень нетерпеливый… — Тайлер старался говорить спокойно, но ему это не удавалось. Кто-то очень неприятный.

Мак растерянно посмотрел на друга.

— Что ты несешь? Я на самом деле очень занят сейчас и не собираюсь играть в головоломки.

— Я говорю о Кофилде Вудроу третьем, — медленно произнес Тай, следя за тем, как меняется выражение на лице Мака. — Он буквально ворвался в офис и заявил, что ему срочно нужно видеть тебя по какому-то личному делу.

Мак отложил в сторону документы, которые просматривал, и удивленно переспросил:

— Кофилд здесь?

— Да, прямо в приемной. Он всегда такой несдержанный?

— Я.., ммм.., не могу сказать. Я плохо его знаю, мы почти не общались. Я познакомился с ним в его клубе на вечеринке в честь их с Энжи помолвки. А второй раз мы вместе встречали Рождество в доме его родителей. — Мак издал ироничный смешок. — Дом… Нет, это не просто дом в обычном понимании этого слова, это дворец со всем прилагающимся персоналом.

— А… — Тайлер слегка замялся. — Энжи порвала с ним сама.., или как?

— Я не знаю, почему и как это произошло. Она мне просто сообщила, что между ними все кончено.

Ответ Мака нисколько не успокоил Тая. Он все еще не знал, что привело к разрыву. А Энжи он опасался спрашивать, боясь, что она ответит, что Кофилд бросил ее, разбив ей сердце. Наверняка Тайлер знал лишь одно: человек, с которым Энжи была помолвлена, сейчас сидит в приемной и он очень ему неприятен. Короче говоря, этот Кофилд Вудроу третий явно раздражал Тайлера Фаррелла.

И вдруг Тая осенило: неужели он ревнует? Ни одну женщину в жизни он не ревновал, поэтому это чувство ему было незнакомо. Никогда он не привязывался к кому-либо, чтобы ревновать. Зачем? Ведь всегда можно найти другую красивую и желанную женщину. Но сейчас все иначе. А это подразумевало, что Энжи значит для него намного больше, чем он думает. Возможно, он просто любит ее.

Тай постарался подавить волнение и повернулся к Маку.

— Ну что? Ты выйдешь к нему?

— Полагаю, мне следует выяснить, что ему нужно, — вздохнув, ответил Мак. — Только вот он выбрал самое неподходящее время. Я ведь так занят.

— Хочешь, я поговорю с ним?

При мысли, что он разберется с Кофилдом и заставит его уехать, прежде чем Энжи узнает, что он в Сиэтле, Тай немного оживился. Но он тут же отбросил подобную возможность. Реакцию Энжи на такой поступок легко было предугадать.

Нет, он не может сделать этого. Он не имеет права решать за нее и таким образом вмешиваться в ее жизнь.

— Нет, спасибо, я сам, — решительно произнес Мак. — Мне нужна пара минут, чтобы закончить, а потом я выйду к нему.

Тай вернулся в свой кабинет, но дверь оставил открытой, чтобы слышать все, о чем будут разговаривать Мак и Кофилд. Не то чтобы он собирался подслушивать, просто могло же все выглядеть так, будто он по рассеянности не закрыл за собой дверь?

Наконец он услышал голос Мака.

— Кофилд, какой сюрприз! Ты бы позвонил заранее, чтобы я мог уделить тебе больше времени.

— К сожалению, это было невозможно.

Тай уловил эгоистичные нотки в его голосе: мне удобно так, а всем остальным придется подстраиваться.

Мак ответил довольно резко, что в принципе было ему несвойственно:

— Жаль, что я занят и могу уделить тебе лишь несколько минут. Раз уж для тебя это настолько важно, тогда перейдем прямо к делу.

Таю пришлось отойти от двери, потому что мужчины подошли ближе, но все равно он слышал их голоса. Заметно, что Мак не особо благосклонен к Кофилду, вот только почему? Как только они зашли в кабинет Мака, Тай снова подошел к двери, не испытывая при этом ни малейшей неловкости за свои действия.

— Ладно, Кофилд, в чем дело?

— Мне сказали, что Анжелина здесь и остановилась у тебя.

— Да, это верно. Что-то еще или ты просто хотел уточнить это?

— Нет, я здесь для того, чтобы увезти ее с собой в Портленд. Я позволил ей немного отдохнуть, теперь ей необходимо вернуться и закончить все приготовления к свадьбе.

— Странно, — удивился Мак, — Энжи не говорила, что собирается возвращаться в Портленд. Я думал, она хочет остаться в Сиэтле, найти здесь работу и квартиру.

— Не совсем так. Да, у нас с ней были некоторые разногласия, но все это несерьезно. Она поедет со мной. Поэтому мне нужен твой адрес, чтобы я мог забрать ее. А за вещами и машиной я пришлю кого-нибудь потом.

Тайлер отказывался верить собственным ушам. Что все это значит?! Не дурной ли это сон?

Внезапно ему стало страшно. Тай продолжал слушать, но ничего не услышал. Почему-то они замолчали. Неужели Мак пишет Кофилду свой адрес, вместо того чтобы просто его выгнать? Даже если бы Энжи хотела вернуться в Портленд, ей не нужен кто-то, кто забрал бы ее. Она вполне может сама справиться.

Если Энжи хочет вернуться… Вдруг весь мир стал серым для Тайлера. Такое простое слово «если», но какой силой оно обладает!

Тай замер в полной растерянности, не представляя, что думать и что делать. Он глубоко вздохнул, надеясь успокоиться, но все было бесполезно. Его охватила сильнейшая паника.

В следующий миг он услышал голос Мака.

— Вот мой адрес.

— Я хочу, чтобы ты позвонил и предупредил Анжелину о моем приезде. Пусть собирается.

— Извини, Кофилд, но больше я не могу уделить тебе ни минуты. Как я уже говорил, тебе следовало бы заранее позвонить мне и договориться о встрече.

Они вместе покинули кабинет, и Мак снова отправился в мастерскую. Раздражение друга немного приободрило Тая. Несомненно, Кофилд неприятен и Маку.

— Ну, что он хотел? — спросил Тайлер, догнав Мака.

— Это жених Энжи. Он сказал, что приехал за ней, чтобы увезти ее в Портленд, где они и поженятся.

— И ты так просто позволишь ему сделать это? — опешил Тай.

Мак хмуро взглянул на друга и невозмутимо сказал:

— Поправь меня, если я ошибаюсь. Вы оба, ты и Энжи, твердили мне о том, что она уже взрослая и сама может отвечать за свои поступки, разве не так? Пусть она сама разбирается с Кофилдом. Это их личное дело.

С этими словами Мак вернулся к работе, оставив Тая в полном смятении. Он даже не представлял, что ответить на подобное заявление. Мак действительно прав, но Таю от этого было не легче.

Зайдя в кабинет. Тай стал думать, что ему делать дальше. Может, поехать к Маку домой? Нет, глупая затея. А что же тогда? Позволить Кофилду увезти Энжи?

А ведь сегодня вечером они должны были встретиться. Они планировали все-таки сходить в картинную галерею. Тай бы заехал за Энжи, и все было бы замечательно.

Но откуда ни возьмись приехал ее бывший возлюбленный. Тай нахмурился и подумал о том, что Кофилд Вудроу третий — не просто ее бывший возлюбленный. Он к тому же еще и бывший жених, а значит, человек, который не опасается связать себя узами брака, человек, который предложил ей руку и сердце. Против этого не поспоришь. В подобном соревновании Тай бесспорно бы потерпел фиаско.

Его просто трясло от неопределенности, неведения и от собственного бездействия.

Тогда он решил отвлечься и поработать, но у него ничего не получилось. Мысли об Энжи не давали ему покоя. Что произойдет, когда она увидит Кофилда? А вдруг девушки не окажется дома? Хотя… Кофилд не похож на человека, который легко отступает от намеченной цели.

— Кофилд?! — Энжи оцепенела, когда, открыв дверь, увидела на пороге своего бывшего жениха. Немного оправившись от первого шока, она собралась с мыслями и спросила:

— Что ты здесь делаешь?

— Могу я войти? Я бы предпочел обсудить наши дела в доме, а не на улице.

— А.., конечно. — Она отошла в сторону, пропуская его. — Что ты хочешь обсудить? Что именно привело тебя в Сиэтл?

Кофилд слегка улыбнулся.

— Пахнет свежим кофе.

Внутреннее смятение Энжи резко сменилось раздражением. Она слишком хорошо знала манеру Кофилда брать все под свой контроль. Замечание относительно кофе являлось лишь началом.

— Я только что сварила.

— Не угостишь? — поинтересовался Кофилд, заглядывая в гостиную. — Может, присядем? Я долго ехал из Портленда и немного устал.

Энжи указала на кресло и пошла на кухню.

Раздражение становилось все сильнее и сильнее.

Долго ехал из Портленда? Да кто его вообще просил приезжать? К тому же от Портленда до Сиэтла на машине всего три часа езды. Неужели он думает, что она этого не знает?

Вернувшись в комнату, Энжи протянула Кофилду чашку. Он устроился на диване, поэтому она предпочла сесть в кресло.

— Спасибо, милая моя Анжелина, — произнес мужчина и сделал глоток.

Милая моя Анжелина? Нет, это уже слишком!

Когда их отношения только начинались, он ее так называл, но со временем подобное обращение стало ее бесить. И Кофилд догадывался об этом.

— Буду тебе очень признательна, если ты прекратишь меня так называть.

Он растерянно посмотрел на девушку, делая вид, что не понимает, в чем дело.

— Называть тебя «моя милая Анжелина»? Если я сделал что-то не так, то искренне прошу прощения.

Он снова издевался над ней.

— Меня зовут Анжелина, и я не твоя милая! А вообще, мне гораздо больше нравится Энжи.

— Нет, Энжи звучит как-то.., обычно. Анжелина лучше, похоже на «ангел».

Энжи сама удивлялась, как ей до сих пор удается сдерживаться, чтобы не взорваться. Надо немедленно сменить тему.

— Так зачем ты здесь?

— Полагаю, все и так очевидно. Я приехал, чтобы забрать тебя обратно в Портленд. Мы поженимся, как и планировали. Столько всего еще надо подготовить! Мама уже арендовала местный клуб, договорилась насчет церемонии и составила меню. Еще она хочет, чтобы ты надела ее свадебное платье, осталось только подогнать его под тебя. Портниха придет в следующий понедельник.

Ничего не изменилось. Снова Кофилд сам все решил за нее, даже насчет свадебного платья. Его семья все предусмотрела, только забыла посоветоваться с невестой. Каждая мелочь жизни будущей родственницы должна быть под строжайшим контролем.

Но ради собственного счастья Энжи не позволит продолжаться подобной комедии.

— По-моему, Кофилд, ты глубоко заблуждаешься. Послушай меня внимательно. Мы больше не помолвлены и мы никогда не поженимся. Я не вернусь с тобой в Портленд. Не знаю, как тебе еще объяснить…

— Слушай, Анжелина, я понимаю все твои предсвадебные переживания. Ты волнуешься, что в принципе в порядке вещей. Но все будет хорошо. Я обеспечу тебя всем необходимым. Тебе не нужно будет работать. Я уже купил нам дом и попросил семейного дизайнера обставить его.

Уверен, тебе понравится.

— Кофилд! — гневно произнесла Энжи. — Почему до тебя никак не дойдет, что я не люблю тебя и не выйду за тебя замуж?!

— Что за ерунда, — отмахнулся мужчина. — По твоему поведению я понял, что сегодня мы никуда не поедем. Я остановился в отеле, поэтому можем поехать завтра, если тебе так удобнее. — Он не спеша допил кофе и как ни в чем не бывало продолжил:

— Ну, с одним мы разобрались. Теперь расскажи, чем ты все это время занималась?

Опять Кофилд остается верен себе. Только что он пропустил мимо ушей все, что сказала Энжи, теперь перевел разговор на другую тему. Хотя девушка была уверена, что на самом деле это его совсем не интересует.

А что именно случилось в ее жизни за последнее время? А то, что она влюбилась в самого замечательного человека из всех, встречавшихся ей прежде, — внимательного и заботливого, который умел выслушать ее и поддержать. Кроме этого, она наладила отношения с братом. Никогда еще Энжи так не радовалась жизни и с таким трепетным волнением не ждала будущего.

Ей нужно добиться, чтобы Кофилд ее все-таки понял и принял тот факт, что между ними все кончено. Возможно, стоит попробовать еще раз объяснить ему это? Она села рядом с ним на диван и стала обдумывать каждое следующее слово.

— Кофилд, ты можешь многое предложить девушке, — начала Энжи, глядя ему прямо в глаза, но только я не подхожу на эту роль. Я никогда бы не была счастлива с тобой. Я не могу жить такой жизнью, как ты. И, кроме того, я не смогу стать той женой, которая тебе нужна. Тебе необходима женщина, которая полюбит тебя и разделит все твои интересы. Но это не я.

— Ты ошибаешься. Разве можно не хотеть всего того, что я подношу тебе на тарелочке?

— Ты считаешь, что предлагаешь мне идеальную форму союза. Но ты никогда не стремился узнать, какие мне нужны отношения и чего я хочу от жизни в целом. Этого нет на твоей так называемой тарелочке. Не может быть брака без любви, понимаешь? — Энжи смотрела на Кофилда и думала, дошла ли до него суть сказанного.

— Я люблю тебя, Анжелина, а ты любишь меня, — спокойно ответил он. — Ты же говорила мне это, помнишь?

— Я действительно так думала, но потом поняла, что заблуждалась. Просто сначала твое ухаживание произвело на меня огромное впечатление. — Она встала и принялась ходить по комнате. — Но однажды я спустилась на землю и осознала, что хочу жить в реальной жизни, а не сидеть на воздвигнутом тобой пьедестале в поднебесье.

Взгляд Кофилда некоторое время блуждал по комнате, затем остановился на чашке кофе.

— Вижу, что дал тебе недостаточно времени, чтобы все обдумать. — Он поднялся, подошел к Энжи, положил ей руки на плечи и, глядя в глаза, произнес:

— Я буду в отеле, как и говорил. Завтра мы снова встретимся, поговорим и уедем в Портленд, а за твоей машиной я кого-нибудь пришлю потом.

Наконец раздражение Энжи прорвалось наружу. Она старалась быть спокойной и доброй, но ничего не помогло.

— Я сделала все возможное, но ты отказываешься меня слушать.

— Я слышал каждое твое слово, и я…

— Это еще не Значит, что ты меня понял. Нам больше не о чем разговаривать. Пожалуйста, уходи.

— Я пробуду в Сиэтле еще два дня. Надеюсь, завтра мы встретимся.

Он наклонился, чтобы поцеловать Энжи, но девушка отвернулась.

— Прощай, Кофилд. Мы больше не встретимся. Желаю удачи в поисках идеальной безропотной женщины.

Энжи проводила его до двери, рассеянно глядя, как он уезжает. Она надеялась, что эта глава ее жизни наконец-то закончена. А что же будет в следующей главе? Кофилд открыто заявил о своей любви и о намерении жениться. Тай же, напротив, ничего не предлагал Энжи, никогда не говорил о своих чувствах и тем более о планах на будущее.

У Энжи вдруг появилось нехорошее предчувствие. Какие у них отношения? К чему они могут привести? Есть ли у них вообще какое-либо будущее? Бессмысленные вопросы, на которые Энжи сама никогда не ответит. Неужели они с Таем так и останутся всего лишь любовниками и у их отношений не будет продолжения?

Энжи постаралась отвлечься и принялась обдумывать свои дальнейшие действия. Со всеми этими личными проблемами она почти забыла о своей первоначальной цели. Последнее время она будто витала в облаках. Но сегодняшний неприятный разговор с Кофилдом вернул ее на землю. Теперь ей самой нужно строить свою судьбу.

Она любила Тая, но этого недостаточно. Энжи поняла, что ей следует стать более практичной и перестать жить надеждами и глупыми мечтами насчет того, каким бы могло, быть их общее будущее.

Прежде всего, ей надо прекратить пользоваться помощью брата и наконец найти собственное жилье. Взяв утреннюю газету, она принялась читать объявления. Полдня ушло на то, чтобы выбрать заинтересовавшие ее предложения. Затем стала просматривать вакансии. Если раньше Энжи надеялась на место в компании брата, но теперь начала сомневаться в успехе этой задумки.

А что, если ей позвонить по нескольким объявлениям? Энжи так и поступила. С удивлением она обнаружила, что ее профессиональные навыки могут быть вполне востребованными. И все равно на душе было как-то неспокойно, тревога не покидала ее.

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

Энжи посмотрела на часы и поняла, что уже поздно. Она не рассчитывала столько времени потратить на объявления. Через час должен приехать Тай, а она еще не собралась. Визит Кофилда выбил девушку из колеи и оставил неприятный осадок в душе. Но, с другой стороны, в происшедшем были также и плюсы. Ведь Энжи вспомнила о своей цели и сосредоточила внимание на ее достижении.

Быстренько приняв душ, она накрасилась и оделась. Звонок в дверь раздался как раз в тот момент, когда она закончила с прической. Улыбнувшись своему отражению в зеркале, она побежала к двери. Предвкушение встречи с любимым мужчиной сразу подняло настроение. Энжи поскорее хотела избавиться от неприятного ощущения, оставленного от встречи с Кофилдом.

Не успела она открыть дверь, как Тай мгновенно подхватил ее на руки. Большую часть дня он провел в сомнениях и раздумьях. Единственное, чего он желал, так это скорее обнять Энжи и почувствовать ее тепло. Большего и не надо. Неожиданный приезд бывшего жениха Энжи сбил Тайлера с толку. Он даже не представлял, как ему теперь действовать, как бороться с человеком, готовым предложить женщине, которую любил, все, в том числе и брак.

На улице у дома Тай не заметил чужой машины. В гостиной тоже никого не было. Он смущенно откашлялся и спросил:

— Ты одна?

— Да, а кого ты ожидал увидеть?

— Ну, я был в офисе, когда к Маку… — начал Тайлер.

— А, ты имеешь в виду Кофилда?

— Он что, вернулся в Портленд?

— Нет, по крайней мере пока не собирался. Он планирует остаться здесь дня на два.

— А, понятно. — Тай не смог сдержать разочарования, слишком сильно он волновался.

— Он приехал ко мне днем. Вот уж не ожидала его увидеть. — Энжи тоже была взволнована. Она надеялась избежать разговора о Кофилде, но, к сожалению, не удалось. — Я даже не знала о том, что он в Сиэтле.

— Он здесь по делам? Может, у него командировка и он просто решил заодно навестить тебя?

Тайлер понимал, что хватается за соломинку, но не мог ничего с собой поделать. Ему нужно было удостовериться в том, что его страхи беспочвенны.

Энжи глубоко вздохнула. Нет смысла врать или пытаться увильнуть от ответа.

— Нет, он приехал специально, чтобы встретиться со мной. Кофилд хочет, чтобы я вернулась с ним в Портленд, где бы мы поженились. — Все… она сказала это. И не хотела вновь возвращаться к неприятной теме. — Давай не будем больше о нем!

— Конечно! Не подумай, что я лезу в твои личные дела. Я просто… — Тай чувствовал себя неловко. Посмотрев на часы, он сказал:

— Нам лучше поторопиться, иначе мы снова опоздаем в галерею.

— Я только возьму сумочку и жакет.

Зайдя в спальню, Энжи села на кровать, чтобы хоть немного успокоиться. Она заметила, как предательски дрожал ее голос при разговоре с Таем, но это все из-за непредвиденного приезда Кофилда.

Снова на душе стало тревожно. С тех пор как она поселилась у брата, все было чудесно. Но теперь ее замечательный мир начал рушиться. Она не знала, что делать с неприятными ощущениями, мучившими ее. Энжи старалась списать их на нежданную встречу с Кофилдом. А в остальном все просто великолепно. Кофилд вернется в Портленд, а они с Таем продолжат.., встречаться.

Только к чему в конечном счете приведут их отношения?

Снова она задавалась вопросами относительно их общего будущего. Но времени на раздумья сейчас не было. В гостиной ждал Тай, и ей надо поторапливаться.

— Я готова. Поехали? — Энжи нежно улыбнулась, надеясь показать, что между ними ничего не изменилось.

Но это было не совсем так. На Энжи давила неопределенность. Она любила Тая, но не догадывалась о его мыслях и намерениях. Даже после того, как она рассказала ему, что Кофилд хочет увезти ее в Портленд и жениться на ней, Тай не предложил ей ничего серьезного.

С одной стороны, Энжи совсем не хотелось давить на Тая, но, с другой, она устала от неопределенности в их отношениях. Ей необходимо хоть немного уверенности в будущем. Но чем больше она думала, тем сильнее ее одолевал страх перед этим самым будущим.

После посещения галереи Тай решил привезти Энжи к себе домой. Все тревоги исчезли, и вновь в его душе воцарилось спокойствие. Он решил, что глупо позволять своим страхам и сомнениям мешать ему радоваться жизни.

Легонько сжав руку Энжи, он спросил:

— Что ты думаешь о галерее? Тебе понравилось?

— Не знаю точно. Некоторые картины совсем даже ничего, но в целом, на мой взгляд, они слишком авангардны. А ты как считаешь?

— Согласен с тобой. Полотна, конечно, впечатляющие, но дома я бы их не повесил.

Весь день Тай провел в напряжении, причиной которого явился Кофилд Вудроу третий. Ответ Энжи насчет того, что он останется в отеле в надежде вернуться вместе с ней в Портленд, не давал покоя.

Но он старался не думать об этом. Главное, что Энжи сейчас рядом с ним, а не с Кофилдом.

Она даже не упоминала о нем за весь вечер и не расспрашивала Тая о его планах на будущее. Следовательно, девушка твердо решила для себя быть с Таем, а не с Кофилдом и совсем не жалела, что отвергла выгодное предложение бывшего жениха.

Тайлера устраивали их отношения. Ему не хотелось брать на себя никаких обязательств. Им хорошо друг с другом, и, чтобы понять это, не нужны никакие слова. Все шло замечательно, по крайней мере он хотел в это верить.

Энжи выглянула из окна машины.

— Ты пропустил поворот к дому Мака.

— Я сделал это специально. Я подумал, что мы можем перекусить у меня и посмотреть телевизор. Ты не против? — Тай очаровательно улыбнулся.

— Почему бы и нет?

Всю дорогу Тай не выпускал руку Энжи. Так он чувствовал себя спокойнее и увереннее. Разве слова имели значение, когда они вдвоем? Да и могут ли какие-то слова изменить их чувства друг к другу?

Энжи тоже уверяла себя, что слова не важны, но в глубине души она понимала, что это не так.

Ведь нельзя всю жизнь быть только любовниками и не задумываться ни о чем, даже если сейчас все очень хорошо. Ей необходимы более серьезные и стабильные отношения. Разве она многого хочет? Видимо, больше, чем может предложить ей Тай. Как ни старалась Энжи не думать об этом, назойливая мысль не покидала ее.

Тай поставил машину в гараж, и они зашли в дом.

— Так, давай поглядим, что тут у нас есть. Тайлер оглядел кухню. — Можно сделать салат и подогреть что-нибудь в микроволновке.

Он хлопнул дверцей холодильника и крепко прижал Энжи к себе. Его переполняли эмоции.

Посмотрев в ее прекрасные зеленые глаза, Тай вдруг представил, что она может уехать с Кофилдом. От подобной мысли мурашки поползли по спине, а сердце болезненно сжалось.

— Я не очень хочу есть, а ты? — спросил он.

Вновь Тай подумал, что ни с кем он не был так счастлив, как с Энжи. Одно ее присутствие наполняло смыслом и радостью каждое мгновение. Он еще нежнее обнял ее и поцеловал. Больше всего ему хотелось всегда быть с ней, чтобы она стала частью его жизни.

От этой мысли Таю стало легче. Кофилд, скорее всего, покинет Сиэтл раньше, чем запланировал. Такому человеку вряд ли понравится местный отель, он не захочет надолго оставаться в нем. Это значит, можно не опасаться конкуренции.

Энжи прервала поцелуй и улыбнулась.

— Я тоже не голодна.

Тайлер заглянул ей в глаза и предложил:

— В таком случае можно еще чем-нибудь заняться.

Он взял Энжи за руку и повел в спальню.

Больше слов не нужно, и так все понятно. Через несколько минут они уже крепко обнимали друг друга, лежа на кровати. Тай смотрел на обнаженное тело Энжи и наслаждался ее красотой. Он гладил ее плечи, руки, волосы, грудь. Больше всего на свете он желал провести с ней остаток жизни. Каждое утро ему хотелось просыпаться и видеть Энжи рядом с собой. Сомнения опять пытались пробраться в его мысли, но он гнал их прочь. Теперь, когда с Кофилдом все решено, можно ни о чем не переживать и не упоминать его впредь.

Страхи и тревоги Энжи моментально исчезли, как только губы Тая коснулись ее губ. Ее руки блуждали по сильному телу, мускулистым плечам, по спине. Как же сильно она любила этого мужчину! До Тайлера она и представить не могла, что можно кого-нибудь так сильно любить.

Хотя они занимались любовью не в первый раз, но сейчас все было по-другому. Страсть сменилась заботой друг о друге и нежностью. Никогда раньше Энжи не чувствовала такой безмятежности. Казалось, она нашла ту частичку себя, которой ей всегда не хватало.

Даже после того, как они оба достигли кульминации, они продолжали лежать в объятиях друг друга, наслаждаясь близостью. Тай покрывал нежными поцелуями тело Энжи. Но почему-то она вдруг почувствовала грусть, которая появляется, когда нужно расстаться с дорогим тебе человеком. Хотя девушка и была счастлива как никогда, с каждым днем в ней росла тревога. Ей просто необходимо избавиться от неопределенности раз и навсегда и почувствовать уверенность в том, что у них с Таем одно общее будущее.

В объятиях Тая она ощущала себя спокойно и защищенно. Но все равно ее не переставали одолевать сомнения. Она не знала, что ей делать дальше. Когда Энжи только приехала в Сиэтл, у нее была определенная цель. А теперь куда она делась? Надо вернуть утраченную способность рассуждать здраво. Если бы только Тай хоть намекнул насчет их будущего…

Но он этого не делал. Конечно же, он дарил ей свою нежность и тепло, но гораздо важнее для Энжи сейчас были слова любви.

Время неумолимо двигалось вперед. Энжи встала с кровати и оделась. Она не могла оставаться в доме Тая всю ночь. Несмотря на то что брат относился теперь к ней как ко взрослой, она понимала, что ему это не особо понравится. К тому же Энжи нужно побыть в одиночестве и все обдумать.

Тай тоже поднялся и заключил ее в объятия.

— Еще не очень поздно, — произнес он. — Ты уже собираешься уйти, но я не хочу тебя отпускать.

— Утром мне нужно кое-что сделать. Кроме того, пока я остаюсь в доме брата, мне нужно считаться с его мнением. Я не могу приходить, когда мне заблагорассудится.

— Тебе совсем не обязательно уходить, — неуверенно начал Тай. — Ты можешь остаться у меня.

— Я не могу спать то здесь, то у Мака. — Энжи посмотрела ему прямо в глаза, пытаясь прочитать его мысли. — Мне нужно что-то более стабильное: место, где я могла бы распаковать свои вещи, где бы я жила постоянно. — Она решилась и произнесла:

— Мне необходимо знать, что ожидает меня в будущем.

Девушка замолчала и глубоко вздохнула. Она надеялась на ответ, надеялась, что Тай предложит ей что-то более серьезное и наконец определит ее место в его жизни.

Но он промолчал. Ее надежды вновь сменились страхами, а вопросы так и остались без ответов. Своим молчанием Тай ясно давал понять, что отношения, которые связывают их сейчас, это все, что он может ей дать.

Энжи испытала разочарование и боль, но, собравшись с силами, все-таки улыбнулась.

— Мне действительно надо идти.

Да, ей необходимо покинуть дом Тайлера и найти свое собственное место в жизни — оставить затею с поиском работы, уехать из Бэйнбридж-Айленда, разорвать бесперспективные отношения с человеком, которого она любила гораздо сильнее, чем думала. Нужно многое изменить, но где взять мужество, чтобы сделать это?

Тай оделся и отвез Энжи к Маку. Стоя у дверей дома, он поинтересовался:

— Мы завтра увидимся?

— Не уверена. Я совсем забросила дела, и теперь мне нужно это исправить.

Слова дались Энжи с трудом, но раз уж она приняла твердое решение поменять свою жизнь, то не должна отступать. Она заметила замешательство на лице Тая и чуть не пожалела о сказанном.

— Я позвоню тебе завтра днем. — Тайлер поцеловал ее и пошел к машине.

Провожая его взглядом, Энжи чувствовала себя ужасно. Она не ожидала, что все закончится именно так: без боя, без эмоций и душещипательных сцен. Ее решение прекратить отношения с Таем было спокойным и обдуманным.

Ведь Тайлер отчетливо осознавал, с какой целью приехал Кофилд, и Энжи надеялась, что он отреагирует на это. Но создавалось впечатление, что ему безразлично, примет ли она предложение бывшего жениха или нет. Ведь она ясно дала ему понять, что ей нужно, сказала, что хочет определенности и уверенности в будущем. Но Тай не сделал ничего, даже не намекнул на серьезность своих чувств.

Было очевидно, что Тая устраивают их нынешние отношения. Но ей-то хотелось большего.

Энжи надо было знать, что он ее любит.

Неожиданный приезд Кофилда натолкнул Энжи на две важные мысли. Во-первых, она поняла, чего хочет от отношений с Таем, но он не оправдал ее ожиданий. Во-вторых, Энжи больше не связывала свое профессиональное будущее с компанией брата. Только сейчас она осознала, что эта идея изначально была неудачной. Работая с Маком, она никогда не станет независимой женщиной.

Отчаяние овладело Энжи. Подавленная, она зашла в дом, разделась и легла. Но тревожные мысли мучили ее всю ночь и не давали уснуть.

Лишь под утро девушка забылась беспокойным сном.

Яркие солнечные лучи проникли в комнату и разбудили Энжи. Девушка собралась с мыслями и стала обдумывать действия, которые необходимо предпринять. Сейчас ей нужно забыть обо всем и начать все с нуля. Тай, конечно, не собирался с ней расставаться, а Энжи боялась сделать следующий шаг. Теперь она знала, что надо делать, хотя сердце разрывалось на части.

Приняв душ и одевшись, она спустилась вниз.

Мак варил кофе.

Услышав ее шаги, он обернулся и с улыбкой произнес:

— С добрым утром, Энжи! Кофе уже почти готов.

Он достал из холодильника сок, наполнил два стакана и протянул сестре.

Энжи задумчиво уставилась на свой стакан и решилась на трудный разговор.

— Можешь уделить мне немного времени, прежде чем уедешь на работу?

Мак подозрительно посмотрел на сестру.

— Что-то случилось?

Девушка собралась с силами и заявила:

— Мне нужно сегодня же уехать.

Мак оцепенел.

— Давай поговорим. — Он подвинулся ближе. С чего вдруг такое внезапное решение?

— Оно не внезапное, я долго обдумывала его и пришла к выводу, что нужно менять свою жизнь.

Я обманывалась, считая, что мое будущее здесь.

Покидая Портленд, я рассчитывала начать новую жизнь, найти хорошую работу, думала, что, устроившись в твою фирму, докажу тебе, на что способна.

— Это хорошая идея. Если у нас все получится с расширением, то для тебя найдется подходящее место. Тебе ведь хотелось заниматься дизайном.

— Разве ты не понимаешь, Мак?! Это глупая затея. Я снова целиком буду зависеть от тебя.

— Не говори ерунды. Ты будешь сама зарабатывать деньги, как и все остальные сотрудники.

— Это не главное. Я же сказала, что долго размышляла. В любом случае ты примешь меня на работу, в то время как мог бы нанять кого-нибудь более опытного и квалифицированного.

Мак нахмурился, подошел к кофеварке и разлил кофе по чашкам. То, что он услышал, ему совершенно не понравилось.

— Что произошло на самом деле? — серьезно спросил он. — Я выслушал твое объяснение и не верю ни единому слову. Что так сильно повлияло на твое решение?

Энжи нервно теребила прядь волос.

— Не понимаю, о чем ты.

— Энжи, расскажи мне правду.

Она понимала, что Мак переживает за нее. Но после того, как она столько раз пыталась доказать ему, что уже взрослая и может сама все решать, она не могла раскрыть истинные причины своего волнения. Рассказать, что они с Таем всего лишь любовники и это ее не устраивает? Да это то же самое, что признать свое поражение, принять тот факт, что ты не настолько сознательна, чтобы вступить во взрослую жизнь со всеми ее проблемами.

Но Энжи не сдавалась. Это ее личные неприятности, и ей самой нужно справиться с ними.

Что произошло? Она влюбилась в человека, сильно отличающегося от ее бывшего жениха, но он так же не подошел ей, как и Кофилд.

Мак оказался прав. Они с Тайлером живут в двух совершенно разных мирах. Таю нравилась смена событий, в его мире не было никаких обещаний и обязательств — сплошной праздник. Энжи честно старалась принять его образ жизни, говорила себе, что все это не имеет большого значения, но в конечном счете у нее не получалось жить так.

Сейчас настало время двигаться дальше, привести собственную жизнь в порядок, расставив все по своим местам.

— Энжи… — Голос Мака прервал ее размышления.

— Я соберу вещи и отправлюсь на пароме до Сиэтла, — решительно произнесла Энжи. — Там я остановлюсь в отеле, пока не найду подходящую квартиру. Вчера я нашла в газете несколько заинтересовавших меня объявлений и пару вакансий, которые мне подходят. Уверена, мне не составит большого труда быстро устроиться на новом месте.

— Что за глупости?! — возмутился Мак. — Тебе совсем незачем платить за номер в отеле. Даже если ты решила найти работу в Сиэтле, тебе не обязательно уезжать от меня. Многие люди живут в Бэйнбридж-Айленде, а работают в Сиэтле.

Паромы ходят почти каждые полчаса.

— Ты не понимаешь, Мак.

— Конечно, не понимаю, — согласился брат. Что еще я упустил? Почему тебе так хочется покинуть мой дом? Я что-то сделал не так? Или сказал, что не следовало говорить? Что случилось?

— Нет, твой дом просто замечательный, и ты тоже. Просто я.., понимаешь… — Энжи встала и принялась ходить по кухне, пытаясь подобрать подходящие слова. Потом все-таки выпалила:

— Я не в силах оставаться здесь и знать, что в любой момент могу встретиться с Таем. Мне нужно быть подальше от него. Только в этом случае у меня получится наладить свою жизнь.

— Что он сделал? Он обидел тебя?! — вскричал Мак.

— Нет! Успокойся. Это совсем не то, что ты думаешь. Господи, как тебе объяснить? Просто я не могу больше оставаться здесь. Понимаешь, Тай мне небезразличен. Я даже сама не знаю, как и когда это случилось. После Кофилда я вообще не собиралась заводить отношения, но как-то это произошло само собой. Тай не совершил ничего плохого. Скорее всего, он просто не догадывается о моих чувствах к нему. Но я полагаю, что для всех нас будет лучше, если я уеду. Мне необходимо найти работу и переключиться на нее. — Она взглянула на брата и с дрожью в голосе произнесла:

— Ты все еще не понимаешь меня, да?

— Я и не подозревал… — Мак покачал головой и нахмурил брови. — Я конечно знал, что вы с Таем проводите вместе много времени. Но я был так занят своим проектом, что упустил вас из виду и не подумал о том, что вы станете… — Мак не стал произносить слово «любовники». Он встал, подошел к Энжи и взял ее за руку. — Тебе на самом деле так сильно нравится Тай?

— Намного сильнее, чем ты думаешь, — почти шепотом ответила она.

— Чем я могу тебе помочь? И могу ли вообще?

Энжи прижалась к брату.

— Ты уже мне здорово помог, выслушав меня.

Но это моя проблема, и решить ее я должна сама.

Возможно, ее слова прозвучали уверенно и бодро, но Энжи чувствовала себя разбитой и несчастной. Зная, что никого никогда не полюбит так, как Тайлера Фаррелла, она также осознавала, что у безответной любви не может быть будущего.

— Как у тебя с деньгами? — обеспокоенно спросил Мак. — Тебе же нужно будет платить за номер в отеле, да и потом за квартиру.

— Деньги не проблема. Я долго откладывала, поэтому пока продержусь. Не волнуйся за меня.

— Точно? Мне совсем не трудно дать…

— Нет, Мак, спасибо.

— Хорошо. Но ты всегда можешь рассчитывать на меня. А отдать деньги сможешь, когда тебе удобно. Так ведь будет лучше?

Энжи нежно улыбнулась.

— Лучше. Но это лишнее. Со мной будет все хорошо, правда.

— Ты уже твердо все решила?

— Да. Я долго размышляла, и, поверь мне, сейчас для меня это самый лучший выход.

— Ладно, — вздохнул Мак. — Я, конечно, огорчен, но уважаю твое решение. Прошу лишь об одном: как только устроишься, позвони мне из отеля. Хорошо?

— Само собой! Я же не сбегаю и не пытаюсь спрятаться. Просто надо идти дальше. — Энжи улыбнулась. — Я тебе очень благодарна за все, что ты для меня сделал.

— Я понимаю, что ты стремишься найти собственное жилье, но разве это мешает тебе работать в моей фирме? По-моему, тебе бы это подошло.

Обещаю, я не буду делать тебе никаких поблажек.

— Что же тогда хорошего в том, чтобы работать у брата и даже не воспользоваться родством, карабкаясь вверх по служебной лестнице, — попыталась пошутить Энжи, но потом, опустив глаза, тихо добавила:

— К тому же мне постоянно пришлось бы сталкиваться с Таем.

Они приступили к завтраку. Энжи больше не упоминала о Тае, и Мак, к ее удивлению, тоже.

Она была рада, что он принял ее объяснения.

Ведь она и так рассказала больше, чем собиралась. Провожая брата до двери, Энжи обещала позвонить ему на работу, прежде чем уедет.

Потом она принялась упаковывать вещи. Ее одолевали сомнения. Правильно ли она поступает? Может, следовало сначала поговорить с Таем, дать ему последний шанс?

Энжи покачала головой. Нет, если он до сих пор ничего серьезного ей не предложил, то бесполезно давить на него. Больше всего ей не хотелось подталкивать Тайлера на отношения, которые ему совсем не нужны.

ГЛАВА ДЕСЯТАЯ

Энжи отнесла вещи в машину и вздохнула.

Она готова ехать. С утра она еще раз просмотрела газету, затем нашла телефонную книгу Сиэтла и обзвонила несколько служб найма квартир.

Когда она закончила, наступил уже полдень.

Энжи последний раз обошла комнаты, чтобы проверить, не оставила ли она чего. Оглядываясь по сторонам, она чувствовала себя совершенно потерянной. Она казалась себе маленькой, беспомощной, беззащитной девочкой. Когда Энжи покидала Портленд, в ней жила уверенность, что она поступает правильно. Теперь же в душе ее была пустота, которая никогда не заполнится.

Она знала, что воспоминания о Тайлере Фаррелле останутся с ней всегда.

Зазвонил телефон. Энжи вздрогнула и с тяжелым сердцем подняла трубку. Это был брат.

— Да, Мак, я уже собралась и готова ехать, грустно сказала она.

— Ты не передумала?

— Нет.

— Могу я как-нибудь переубедить тебя? — со слабой надеждой в голосе поинтересовался Мак.

— Нет. Так будет лучше всего для меня. Как только я устроюсь в гостинице, то обязательно позвоню тебе. На завтра я запланировала несколько встреч с работодателями, потом посмотрю квартиры, которые приметила. До свидания.

Девушка положила трубку и тяжело вздохнула. Когда она вышла на улицу, сомнения снова стали одолевать ее. Наверное, все-таки надо было дать Тайлеру последний шанс изменить все.

Энжи часто намекала ему, чего хочет, но открыто сказать так и не смогла. Ей хотелось, чтобы он сделал ей предложение по собственному желанию, без всяких намеков с ее стороны. Если же он боится ответственности, тогда нет смысла держаться за такие отношения.

Энжи заперла дверь и подумала, что этот жест весьма символичен. Она вспомнила какое-то старое изречение, которое гласит: когда в твоей жизни закрывается одна дверь, обязательно откроется другая. Все, что от тебя требуется, так это найти ее.

Смахнув слезу, девушка пошла к машине.

Возможно, скоро она отыщет правильную дверь, ведущую в будущее, которое сулит то стабильное счастье, которое до сих пор обходило ее стороной. При мысли о том, что это будет без Тайлера Фаррелла, Энжи охватило отчаяние.

Тай заехал на парковку, выключил двигатель и откинулся на сиденье. Ему не хотелось вылезать из машины и идти в офис. Понимая, что каждое произнесенное на сегодняшней деловой встрече слово пролетит мимо его ушей, он отменил встречу. Мысли витали сейчас далеко. Единственное, на что он способен, так это закрыться в своем кабинете и постараться сосредоточиться на работе.

Всю ночь Тай проворочался. У него возникло какое-то необъяснимое предчувствие чего-то плохого. Тревожные, противоречивые мысли лезли в голову, не давая покоя. Что-то было не так, но что именно? Хотя внутренний голос подсказывал, что это касается Энжи и его.., нет, их будущего.

Он понял, что девушка пыталась объяснить ему что-то, но он не знал, что именно, а скорее всего, просто боялся понять. Тревога не пропадала и сейчас. Его слегка знобило. Он тряхнул головой, пытаясь прогнать неприятное ощущение прочь. Тайлеру хотелось верить, что все это лишь игра его воображения, а на самом деле все хорошо. Но он прекрасно осознавал, что сам себя обманывает.

Тайлер вышел из машины и поплелся в офис.

Не успел он зайти в приемную, как Элен протянула список оставленных сообщений, но он даже не посмотрел в ее сторону. Все его внимание было приковано к грозному виду Мака, облокотившегося на стол. Если бы взгляд мог убивать, то Тай был бы уже мертв. Его сердце екнуло, в горле пересохло. Без сомнений, произошло что-то плохое.

— Мак, тебе что-нибудь нужно? — подойдя к другу и положив свой кейс на стол, поинтересовался Тай, стараясь вести себя непринужденно.

— Да, — грозно ответил Мак, не сводя с него глаз. — Выкладывай, что такого ты натворил, что заставило Энжи уехать?

Страх Тая мгновенно сменился неподдельным ужасом.

— Уехать? Как уехать? — вскрикнул он. Внутри все перевернулось. Он не мог сдерживать эмоции, голос дрожал:

— Энжи уехала? Когда?

— Не дури мне голову! — вышел из себя Мак.

Тай не мог прогнать оцепенение и панику, овладевшие им.

— О чем ты?

— Как ты посмел поступить с ней так? Как ты мог играть на ее чувствах и обращаться с ней как с очередной своей подружкой?

— Энжи уехала! — Тайлер не мог больше ни о чем думать. Он не воспринимал обвинения Мака.

Сейчас ему было наплевать на них. — Куда она уехала? — в отчаянии вскрикнул он.

— Точно не знаю. Но именно по твоей вине она отправится на следующем пароме до Сиэтла и там…

— Нет! — закричал Тай. — Я не допущу этого.

Тай вылетел из офиса, оставив друга в полной растерянности. Не видя перед собой дороги, он сел в машину и надавил на газ. Перед глазами все плыло. Господи! Энжи приняла решение вернуться вместе с Кофилдом обратно в Портленд.

Никакое другое объяснение просто не шло ему в голову. И в Сиэтл она собиралась лишь для того, чтобы разыскать там Кофилда.

Неужели Тай и правда потерял ее раз и навсегда? Эта мысль болью отозвалась в сердце. Одно он знал наверняка: так просто он не сдастся и не отпустит Энжи. Ведь он любит ее, как никого на свете. Без нее ни жизнь, ни будущее не имеют смысла. Ему необходимо успеть перехватить ее, и тогда он уже не сглупит и скажет ей нужные слова.

Тай понимал, что только он сам виноват в случившемся. Он — дурак, воздвиг вокруг себя стены, чтобы никто, не дай Бог, не позарился на его свободу. Но как же все это несерьезно! Из-за этого он мог лишиться самого дорогого человека в жизни. Только теперь Тай решился взглянуть правде в лицо.

Тайлер ехал к дому Мака в надежде застать там Энжи. Но, подъехав, он увидел, что ее машины и след простыл. Сердце сжалось в груди. Он опоздал, все бесполезно. Осталось лишь мчаться в гавань. Может, она не успела на паром и ждет следующего. А если это не так?

Тайлер выжал педаль газа. Он мчался на бешеной скорости. Перед глазами все плыло. Подъехав к гавани, он сразу же заметил на пароме ее ярко-красную машину. Она выделялась среди остальных. Боясь опоздать, он поехал по газону. Он готов заплатить любой штраф, только бы остановить Энжи.

У него все должно получиться. По-другому быть просто не может.

Тай выскочил из машины и побежал к парому.

— Эй, подождите! — изо всех сил крикнул он.

Заскочив на платформу, он на минуту остановился, чтобы привести дыхание в норму. Все под контролем. Ему просто нужно отыскать Энжи в толпе пассажиров. А их тут сотни. Непростое задание, но выполнимое. Другого выхода просто нет.

Энжи стала смыслом его жизни, и он не может так легко отпустить ее. Отпустить… Что за бред?! Отпустить из-за одного лишь бессмысленного страха серьезных отношений? А как же любовь? Ведь он любит ее до беспамятства!

Какая-то дикая безысходность охватила Тая, когда он, пробираясь сквозь толпу, представил, что никогда больше не увидит Энжи. В горле застрял комок, а в висках бешено пульсировала кровь.

Тай постарался взять себя в руки. Самое главное сейчас — здраво мыслить.

Машина! Точно! Надо было проверить ее машину. Вдруг она решила остаться в ней. По крайней мере, отыскав ее, он сможет дождаться Энжи. Ведь когда Тайлер подъезжал к парому, он сразу заприметил ее ярко-красный автомобиль.

Вспомнив, в каком ряду он стоит. Тай ринулся туда.

В конце концов, Тай достиг цели, дернул за ручку, но дверца была заперта. Скорее всего, Энжи где-то недалеко. Мужчина решил подняться на платформу и посмотреть там. В крайнем случае, если и там он ее не найдет, то вернется сюда.

Ведь без машины она точно никуда не уедет.

Зайдя в кафетерий, Тай окинул взглядом все столики. Безрезультатно. Тогда он вышел на главную платформу. Он с надеждой вглядывался в незнакомые лица. Сердце готово было выпрыгнуть из груди. Никогда еще Тайлер так не боялся и не переживал. Ему необходимо увидеть Энжи.

Она была для него единственным человеком, ради которого стоило жить.

Энжи стояла на краю парома, облокотившись на перила. Легкий ветерок играл ее волосами.

Девушка смотрела на небоскребы Сиэтла, видневшиеся вдали. Неужели где-то там ее будущее, ее карьера и, возможно, тот особенный человек, который нужен ей? Она закрыла глаза. По щекам побежали горячие слезы. Зачем она обманывает себя? Никто никогда не заменит ей Тая.

Энжи постаралась стряхнуть наваждение. Тай был ее прошлым, а прошлым жить нельзя. Надо уверенно смотреть в будущее и не бояться его.

Взглянув на часы, она заметила, что совсем потерялась во времени. У нее имелся четкий план дальнейших действий. Во-первых, она устроится в отеле, потом займется поисками работы.

Именно с этого нужно начинать новую жизнь.

Да, кажется, не так давно она уже собиралась открыть новую страницу своей жизни, разорвав помолвку с Кофилдом, но, как оказалось, не особо преуспела в этом. Ведь тогда она не собиралась заводить новые отношения. А что получилось?

Девушка тяжело вздохнула, мысленно давая себе клятву не совершать более подобных ошибок. Она не позволит…

— Энжи!

Она оцепенела, не понимая, что происходит.

На самом ли деле она слышала голос, до боли знакомый и такой дорогой ей, или это лишь плод ее воображения? Мурашки побежали по телу.

Больше всего на свете она мечтала сейчас о том, чтобы за ее спиной и правда стоял Тайлер Фаррелл.

Очень медленно девушка повернулась. Сердце, казалось, вот-вот выпрыгнет из груди. Действительно, это был он, такой прекрасный, желанный и уверенный в себе. Но взгляд его был иным, каким-то растерянным и отчаянным.

Тайлер здесь, он последовал за ней, но откуда он узнал, что Энжи окажется на пароме? Он видел, как она уезжала или знал о ее намерении заранее?

Девушка не успела больше ни о чем подумать.

Тай подхватил ее и крепко-крепко обнял. И снова предательское тепло разлилось по ее телу. В его объятиях было так спокойно и безопасно. Как же сильно она его любила, но все же придется смириться с мыслью, что они не смогут быть вместе.

Несмотря ни на что, статус вечной любовницы ее не устраивал.

Немного придя в себя, Энжи тихо произнесла:

— Что.., что ты здесь делаешь?

— Это я должен спросить тебя об этом. Мак сказал, что ты собираешься уехать. — Тай чувствовал облегчение оттого, что смог отыскать ее.

Но тут же его радость омрачилась. Неужели уже поздно? Нет! Он должен сказать ей… Мужчина постарался собраться с мыслями, чтобы произнести главные слова. Но на ум приходила всякая ерунда. — Тебе не обязательно возвращаться к своему бывшему жениху. Я неплохо зарабатываю. Ты можешь остаться у меня, я позабочусь о тебе.

Тай не выпускал ее. Он боялся, что она исчезнет навсегда. Ему необходимо убедить ее не уезжать. Он нежно поцеловал ее и шепотом повторил:

— Я позабочусь о тебе. Я хочу это сделать.

Заботиться о ней? Правильно ли она поняла?

Энжи не хотела вновь совершить ошибку и воспринять его слова так, как ей того бы хотелось.

Отойдя от Тая на несколько шагов, Энжи, глядя ему прямо в глаза, переспросила:

— Заботиться обо мне? Знаешь, я и сама в состоянии это делать. Это не то, что мне нужно.

Тайлер снова подошел к ней и попытался обнять, но Энжи не позволила ему. Тогда он растерянно спросил:

— Тогда почему же ты возвращаешься к своему бывшему жениху?

На мгновение повисла тишина. Энжи была очень удивлена подобным вопросом.

— С чего ты это взял? Почему решил, что я возвращаюсь к Кофилду?

— Ну.., ты ведь сказала, что он остановился в отеле в Сиэтле и что он хочет увезти тебя обратно в Портленд. Потом Мак сообщил мне, что ты собираешься уехать. Поэтому я и решил… А что бы ты подумала на моем месте?

Энжи отвернулась и посмотрела на берег. Сиэтл был уже совсем близко. Она глубоко вздохнула и решилась открыть ему то, о чем долго молчала. Не было больше причин говорить намеками и надеяться на то, что Тайлер сам обо всем догадается.

— Кофилд предлагал мне выйти за него замуж, обещал прекрасное будущее. Но он не учел, что я хочу быть такой, какая я есть, не захотел разделить мои интересы, планы и желание добиться что-нибудь самой. Он стремился во всем контролировать меня, включая занятия, которые нравятся лишь ему и которые одобряет его мать. Одним словом, он хотел сделать меня очередным дополнением своей и без того успешной жизни. Это меня просто бы убило. — На минуту Энжи задумалась, затем продолжила:

— Я не считаю, что подобным образом можно построить хорошие отношения, и уж тем более — счастливый брак. Я не смогу жить с человеком, который так во всем меня ограничивает… — Она помолчала, а потом, глядя ему в глаза, решительно сказала:

— Так же в принципе как и с человеком, который не может предложить мне ничего серьезного.

Тай стоял в полном оцепенении.

— Тогда куда же ты направляешься?

— Я собираюсь устроиться в Сиэтле, найти работу и квартиру. Я уже присмотрела несколько объявлений. Завтра начну действовать.

— А сегодня ты где собираешься остановиться?

В этот момент из динамика раздалось сообщение. Всех пассажиров просили незамедлительно вернуться к машинам. Энжи посмотрела на Тая и сказала:

— Мне нужно идти, да и тебе тоже. Через несколько минут мы уже будем на берегу.

Она развернулась и пошла.

— Энжи, стой! Как я смогу встретиться с тобой?

Но Энжи ничего не ответила и даже не обернулась. Выйдя на платформу, она затерялась в толпе. Но Тай знал, где стоит ее машина. Он не допустит, чтобы она уехала.

Тай поспешил к лестнице и вышел на площадку. Многие пассажиры уже завели двигатели и ожидали, когда им позволят ехать. Тай подбежал к машине Энжи, открыл дверцу и сел на переднее сиденье. Девушка удивленно уставилась на него.

Немного отдышавшись, он начал:

— Мне не важно, куда ты собираешься. Я поеду с тобой. Нам надо серьезно поговорить.

— А как же твоя машина? — беспокойно спросила Энжи. — Из-за нее многие пассажиры не смогут выехать.

— Я оставил ее на стоянке, на берегу. Я не успел заехать на паром, так что не переживай.

Машины впереди начали потихоньку двигаться. Энжи повернула ключ зажигания и завела мотор. Она старалась обдумать сложившуюся ситуацию. Тай последовал за ней, но зачем? Попросил ее не уезжать. Но разве это имеет значение, если он не предлагает ничего серьезного? Она понимала, что должна собрать всю силу воли в кулак и не менять принятого решения. Сейчас это было самым важным.

— Как только мы выедем с парома, остановись на первой же улице. Нам необходимо поговорить. Лицо Тайлера было серьезным.

— О чем?

— О нас.., о будущем, — ответил он, стараясь побороть внутреннее волнение.

— Именно потому, что я беспокоюсь о будущем, я сейчас здесь. Я говорила с Маком, и он понял меня.

Руки Энжи дрожали, она чувствовала себя не в своей тарелке. Сердце шептало ей одно, но она старалась прислушиваться к голосу разума.

— Я не понимаю. Может, я настолько тупой?

Раз уж ты объяснила Маку, объясни и мне истинные причины твоего поведения.

Энжи вдруг разозлилась. Казалось, он издевается. Почему все идет не так? С каждым новым шагом она все сильнее запутывалась. Меньше всего она хотела начинать разборки, но, похоже, этого не избежать. Что ж, лучше все выяснить прямо сейчас. Иначе Энжи поддастся своим чувствам, ведь она же любила Тая, несмотря ни на что. Нечестно было бы с ее стороны так и не объясниться с Тайлером.

Съехав с парома, Энжи прибавила газ, проехала несколько домов и остановилась на небольшой улице.

— Хорошо. С чего, по твоему мнению, нам нужно начать разговор? — повернувшись к Таю, спросила она.

Мужчина постарался успокоиться и взять себя в руки. Но страх потерять самого любимого человека не давал ему сосредоточиться.

Он взял ее за руку, чтобы ощутить себя более уверенным и открыть ей свои истинные чувства.

— Энжи… — еле слышно произнес он. Он собирался сказать самые главные слова, которых она ждала, слова, от которых зависело все его будущее. Их нужно произнести сейчас, прежде чем он окончательно потеряет над собой контроль, Тайлер поднес руку Энжи к губам и поцеловал ее. — Энжи, я люблю тебя. — Сказав это. Тай почувствовал себя легко, будто гора упала с плеч. Я очень люблю тебя, — повторил он. Таю нравилось, как звучат слова, которые он так долго держал в себе и уже давно никому не говорил. — Энжи, я изменюсь. Я никогда не причиню тебе боли, не заставлю страдать и уж тем более не буду указывать тебе, что ты должна делать. Я не хочу, чтобы ты менялась. Я люблю тебя такой, какая ты есть. Ты мне очень нужна.

Ничто на свете не звучало так чудесно, как признание Тая. Не в силах сдерживать эмоции, Энжи расплакалась.

— Ты уверен. Тай? Ты ведь говоришь это искренне, да?

— Да, я говорю то, что чувствую. Я хочу провести с тобой рядом всю жизнь. Не представляю, что бы я делал без тебя. — Он крепко поцеловал ее мокрое от слез лицо. — Я люблю тебя, Энжи, и не устану повторять это тысячи раз. — А потом почти шепотом он добавил:

— Поехали со мной домой? Стань частью моей жизни и позволь мне быть частью твоей.

Энжи ощущала себя на седьмом небе от счастья.

— О, Тай, я так люблю тебя! Не представляешь, как я боялась, что моя любовь безответна.

Когда в тот день ты ничего мне не сказал, я решила, что должна уехать, что так будет лучше для всех. Но без тебя моя жизнь была бы пустой.

— Прости меня, Энжи. Я не хотел причинить тебе боль. Я убеждал себя, что слова совсем не нужны, что мы и так прекрасно понимаем друг друга. Но я заблуждался. Ведь важно не просто любить, но и говорить о своей любви. Только в этом случае не останется недомолвок и отношения будут прочными.

Тай снова поцеловал руку Энжи и торжественно заявил:

— Анжелина Колеман, окажите мне честь, будьте моей женой.

— О да. С удовольствием! — смеясь, ответила Энжи и крепко обняла Тая.

Никогда еще она не была так счастлива, как в это мгновение, а будущее еще ни разу не казалось таким светлым.

— Осталось сделать только одну вещь, — загадочно сказал Тай.

— Какую?

— Надо срочно сообщить Маку о нашем решении, тогда он прекратит разговаривать со мной строгим тоном старшего брата.

— Ты прав, — согласилась Энжи, — давай вернемся в гавань. Скоро как раз отходит паром до Бэйнбридж-Айленда.

— Надеюсь, — улыбнулся Тайлер, — моя машина все еще в целости и сохранности стоит на парковке. — Заглянув в зеленые глаза, добавил:

— Как же я тебя люблю!

Энжи дотронулась до его губ и спросила:

— И будешь любить всегда?

— Клянусь!

ЭПИЛОГ

Энжи положила телефонную трубку и повернулась к мужчинам.

— Мама воскликнула «превосходно», потом сказала, что мы должны начать приготовления, несмотря на то что день свадьбы еще не назначен. Бьюсь об заклад, она пригласит половину жителей Портленда.

— О, на нее это похоже, — улыбнулся Мак.

— Да, только нам с Таем хотелось устроить скромную свадьбу, позвать самых близких людей и…

— ..и продлить медовый месяц как можно дольше, — закончил за нее Тай. — Вот только тебе, дружище, придется самому заниматься делами, пока меня не будет. Понимаешь, общения с клиентами и всего остального, чем обычно ты пренебрегаешь, теперь не избежать.

— Я постараюсь справиться, — с пафосом заявил Мак, но потом, немного подумав, уже не так уверенно произнес:

— Но ты же не можешь бросить меня больше чем на месяц, правда?

— Не хочу встревать в ваш разговор, — сказала Энжи, нежно глядя то на брата, то на любимого, но должна заметить, что с расширением нашей фирмы ожидается прибавление работы. Нам следует двигаться вперед, принимать серьезные решения.

Мак не выдержал и рассмеялся.

— Всегда догадывался, что из тебя получится отличный руководитель. Не прошло и недели, как ты работаешь с нами, а уже даешь указания. Потом сделал серьезное лицо и добавил:

— Хорошо, босс. Что нам надо делать в первую очередь?

Энжи наградила брата довольной улыбкой.

— Первое мое предложение звучит так: пойдемте обедать. Я очень проголодалась. Надеюсь, вы угостите меня?

— С превеликим удовольствием, — широко улыбаясь, ответил Мак.

Тай взял Энжи за руку и сказал:

— Отличное предложение, миссис Фаррелл.

— Я пока не миссис Фаррелл.

— Я знаю, но мне нравится, как это звучит. Тай поцеловал девушку.

— И мне тоже, — шепнула Энжи ему на ухо и счастливо улыбнулась.


home | my bookshelf | | Запрет на любовь |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 1
Средний рейтинг 2.0 из 5



Оцените эту книгу