Book: Сын олигарха



Сын олигарха

Ольга Дзюба

Сын олигарха

Сын олигарха

Глава 1

Проблема

– Просто кошмар! – простонала Лера, падая на диван.

Даша молча вышла на кухню и вернулась со стаканом воды. Она давно привыкла к Лериным всплескам эмоций.

– На, выпей, – протянула она воду подружке.

Лера покосилась на стакан и закатила глаза:

– Не поможет!

Даша села рядом и стала ждать. Торопить Леру не было никакого смысла – сразу она ничего не скажет. Надо было немного потерпеть, пока подруга перестанет стонать.

Девочки учились в седьмом «А», сидели за одной партой, уроки делали вместе. Обычно Лера списывала у Даши математику и русский. А вот английский Лера знала лучше – она чуть ли не с рождения ходила к педагогу заниматься языком. Ее родители совершенно справедливо считали, что это необходимо современной девушке. Еще ее родители считали, что главное сейчас – быть лидером. И у Леры это получалось. Она умела одеваться, прекрасно разбиралась в моде, отлично танцевала… Естественно, она пользовалась огромной популярностью как в классе, так и за его пределами: несколько парней из восьмого и девятого классов наперебой добивались ее внимания, а девчонки отчаянно завидовали такому успеху.

Даша не завидовала. Просто не имела такой привычки. Она дружила с Лерой, сколько себя помнила – еще с детского сада. И Лера всегда была в их дружбе главной: у нее были самые красивые игрушки, самые нарядные платья и как-то так получалось, что лучшие роли на утренниках доставались тоже ей.

Даша искренне радовалась успехам подружки и никогда не претендовала на первенство. Ей было достаточно того, что с Лерой весело. С ней действительно было всегда здорово. И главное – куда бы ее ни звали, она всегда заявляла: «Без Даши я не пойду!»

Поэтому Даша тоже принимала участие во всех школьных постановках. К примеру, если в сказке по пьесе Шварца Лера играла Принцессу, то Даше доставалась роль Мачехи или ее глупой дочки. Но девочка не расстраивалась, выкладывалась на полную катушку даже в самой маленькой роли, и аплодисменты звучали и в ее честь.

На свои свидания Лера ходила тоже исключительно с Дашей. И ничего странного в этом нет. Просто Лера никак не могла определиться, какой из многочисленных поклонников достоин ее. Поэтому она договаривалась сразу с двумя и приходила вместе с Дашкой на место встречи, где парни уже топтались с букетами, бросая друг на друга злобные взгляды.

Когда появлялись девочки, неприязнь мальчишек трансформировалась в ненависть, но к Лере эта ненависть не имела никакого отношения. Как раз ее-то оба парня продолжали любить сильно и нежно, зато взглядами, которые они кидали друга на друга, можно было бы поджечь школу.

Даша немного жалела ребят и чувствовала себя не в своей тарелке, но Лера так уверенно командовала, так весело смеялась, принимая от них цветы, что парни постепенно приходили в себя и бросались наперебой ухаживать за Лерой. А она шла под руку с Дашей, хохотала и искренне не понимала – а что такого? Подумаешь, двойное свидание!

Даша не очень любила такие встречи, но надо же было выручать подружку.

Кстати, и на концерты Леру тоже приглашали часто, и в кино… Так что Даша оказывалась в курсе новинок кино и музыки.

Конечно, ей было весело, но счастливой она себя не чувствовала: все-таки это была не ее жизнь, а жизнь Леры. Иногда девочке хотелось, чтобы ей тоже назначили свидание, принесли цветы или просто проводили домой – ее, а не Леру! И чтобы в кино пригласили тоже именно ее…

Кто это должен быть – девочка пока не знала. Большинство парней из седьмого, восьмого и девятого классов крутились около Леры и хотели дружить только с Лерой. Так что дожидаться, пока та выберет кого-то себе и потом выбирать из оставшихся было неприятно. Мы люди гордые, нам чужого не надо. Да и захочет ли тот, кого отвергла красавица Лера, встречаться с серой мышкой Дашей?

Девочка не обманывалась на свой счет: с Лерой ей никогда не сравниться. Ну подумайте, как выглядит Лера, и как она?

У Леры – светлые, модно подстриженные волосы с мелированными прядями и гофрированной завивкой, ярко-синие глаза, точеная, хотя и несколько тяжеловатая в бедрах фигура, гордо посаженная голова и звонкий смех.

У Даши все совсем по-другому: волосы тоже светлые и глаза голубые, но они скорее серые, чем синие. Фигура… Фигура нормальная, не бочка и не швабра, но под растянутыми футболками и мешковатыми джинсами, доставшимися Даше по наследству от старшего брата, ее и не видно.

Рост у них с Лерой одинаковый, но Даша от привычки быть на вторых ролях немного сутулится и поэтому кажется ниже. И смех у нее тихий, будто осторожный. В общем, в толпе не заметишь и на улице мимо пройдешь… Девочка-невидимка. И главное отличие – очки. Даша довольно близорука, и толстые линзы ее лицо совсем не украшают. Конечно, можно подкопить и заказать дорогущую оправу, тогда и очки вид не испортят, но что делать в школе? Толкнут, уронят, наступят – и прощай очки!

Правда, мама обещала, что когда Даше исполнится восемнадцать, ей сделают операцию на глазах, и она будет прекрасно видеть, но пока такую операцию делать нельзя – она же еще растет. А контактные линзы Даша носить не могла, сразу начинались жуткие проблемы с глазами.

И, смирившись с собственным «уродством», девочка не обращала внимания ни на то, в чем одета, ни на то, что мальчишки в классе на нее не смотрят. Хорошо еще, что не дразнят очкастой коброй, но это только потому, что весь класс дружно списывает у нее математику и русский.

– Просто кошмар! – снова простонала Лера, но на этот раз уточнила, что она имеет в виду: – Вадик пригласил меня в зоопарк!

– Когда идем? – по привычке спросила Даша, не понимая, что тут такого? Первый раз, что ли?

– Да не идем! – раздраженно отмахнулась Лера и потянулась к стакану: – Дай-ка. – Выпила всю воду залпом, поморщилась: – Я думала, «Севен-ап», а это…

– Это просто вода, – кивнула Даша. – Ну, так что случилось?

– А в это же время я встречаюсь с Мишкой!

– С каким?

Среди поклонников Леры было два Михаила, но чтобы хоть из-за одного из них Лера так переживала?

– А, ты его не знаешь, – отмахнулась подружка. – Я с ним по Интернету переписываюсь. Он живет где-то в центре, на «Пушкинской», болтаем в чатах иногда, и главное – он мне всякие программы классные находит, музыку присылает!

Подруга снова замолчала, уставясь в потолок. Даша терпеливо ждала. Задавать наводящие вопросы не хотелось – подружка сама все расскажет, ведь за этим она, скорей всего, и пришла.

Лера встала, прошлась по комнате, подошла к окну и озабоченно спросила:

– Не слышала прогноз, дождя не будет?

Значит, в Зоопарк ехать все же она собирается! Даша отрицательно качнула головой. Лера еще раз вздохнула и поделилась наконец: оказывается, сегодня после школы она как всегда полезла в Интернет – поболтать с народом, посмотреть, что там интересненького за день появилось.

Встретилась в чате с Михаилом, поболтала, и он между делом сказал, что появилась новенькая компьютерная игрушка. Мол, в продажу она еще не поступала, и когда поступит – неизвестно, но у него есть связи, и он в нее уже играет. Игра классная – смесь квеста и аркады, в двух местах даже мочить кого-то придется, и главное – графика обалденная!

– И музыка классная! – с восторгом щебетала Лера. – Я у него ее попросила, и он обещал дать диск на один день!

– Ну… – Даша все еще не понимала.

– А потом позвонил Вадик! – плачущим голосом сказала Лера.

– Какой Вадик? – уточнила девочка.

– Из Парижа!

– Что, прямо из Парижа позвонил? – развеселилась Даша.

– Нет, он оттуда приехал к отцу на месяц, на каникулы. Приехал вчера! – подчеркнула подруга.

Даша поняла, что она хотела сказать: вот видишь, только приехал и сразу мне позвонил! Не из Твери приехал, между прочим, и не из Калуги. Из Парижа!

– И пригласил в зоопарк? – поинтересовалась Даша.

Ну конечно, Лера, услышав голос парня из Парижа, моментально забыла о том, что уже с кем-то встречается.

– Пригласил, – вздохнула Лера. – Ну не отменять же встречу!

Даша понимала подругу. Отменишь встречу с Вадиком из Парижа, а он с горя найдет себе кого-нибудь еще для прогулок по Москве, и тогда что – прощай, мечта поехать в Париж? Но игрушку упускать тоже не хочется. Ну не разорваться же ей, в самом деле, на две части!

Вадик из Парижа… Вадик из Парижа…

Еще год назад Вадик жил в Москве. Тот самый Вадик Семенов из восьмого «Б». Он ухаживал за Лерой, как и многие из их школы, и Даша смутно припомнила, что даже ходила с ним на свидание – за компанию с подружкой, конечно. Но тогда Лера что-то не переживала из-за того, позвонит он ей или не позвонит. Что делает перемена места жительства, подумать только!

– А в Париже он как оказался? – полюбопытствовала Даша.

– У него мама там работу получила при посольстве, а через полгода с мужем развелась и за какого-то графа вышла. И Вадика к себе забрала.

Ну и дела! И стал Вадик Семенов…

– Так он что, теперь граф?

– Ну да, – гордо кивнула Лера. – Граф де Пуатье. У нового отца детей нет, так что он – наследник!

Ясно!

Ну конечно, с графом по зоопарку погулять – это вам не с Вовкой Сидоренко из параллельного.

– И что ты будешь делать? – сочувственно посмотрела на подругу Даша. – Свидания в одно и то же время получились?

– Ну да, – и неожиданно Лера театрально бухнулась перед Дашей на колени. – Выручай!

– Как? – опешила Дашка. Но потом сообразила: – А, ну если хочешь, я к Мише съезжу, скажу, что ты не смогла прийти…

– Да ты что! – вскочила Лера. – Я же потом от него ничего не дождусь – ни программ, ни игрушек! Он же свидание мне назначил. Сви-да-ни-е! – по слогам произнесла она для большей убедительности. – А я – извините, не могу! Он же мне одолжение делает, что игру дает, понимаешь ты это?!

Даша понимала. Она только не понимала в чем проблема – ну, подумаешь, позвонила, предупредила, что придет подруга за диском, зато в другой раз…

И тут выяснилось главное – позвонить Лера ему не может. У нее есть только его электронный адрес, и все. А надеяться, что парень непременно заглянет на свою почту до завтрашнего свидания, нельзя. Вот и получится, что он придет на свидание с Лерой, а получит Дашу с извинениями.

Да, в самом деле, нескладно получается…

– Ну, тогда… – начала Даша и замолчала. Что тогда – она не знала. Время встречи одно и то же, с разницей в полчаса. Но нельзя же прийти на свидание на полчаса!

– Так что выручай! – села Лера обратно на диванчик рядом с Дашей.

– Выручу, – покладисто согласилась Даша, еще не зная, о чем попросит ее подруга.

Но, узнав, в чем дело, в ужасе замахала руками:

– Ни за что!

– Подумаешь, – пожала плечами Лера. – Делов-то! Пришла, погуляла, мороженого поела, если угостит, игру взяла… Я же не прошу тебя с ним целоваться! Просто скажешь, что ты Лера, и все.

– Ты с ума сошла! – возмутилась Даша. Врать она категорически не умела. – Он же сразу меня раскусит!

– С чего это? – хитро улыбнулась Лера. – Фотки я своей ему не посылала, так что в лицо он меня не знает. Тебе всего-то надо будет два раза с ним встретиться, а потом ты его не увидишь.

– А если потом ты с ним будешь встречаться?

– Не буду! – уверенно заявила Лера. – Он не в моем вкусе.

– Откуда ты знаешь?

– Так он мне свою фотку послал! Так что по Интернету я с ним разговаривать и дальше буду, а так – вряд ли.

– А если он захочет и дальше встречаться, как поступишь?

– Что я, первый день на свете живу? – фыркнула Лера. – Скажу, что уехала куда-нибудь, и все. Да не переживай ты, придумаю что-то!

Даша молчала. Нет, конечно, выручать подругу ей приходилось, но так…

– Я ему сказала, что у меня светлые волосы и голубые глаза, – продолжала Лера. – И что буду в розовой юбке и коротком голубом топике, а сверху – бежевая ветровка.

– У меня нет розовой юбки, и короткого топика тоже, – возразила Даша.

– Зато у меня все это есть. Ко мне зайдешь с утра, переоденешься.

– А о чем я с ним буду говорить? – спохватилась Даша. – Вы же какие-то разговоры вели по Интернету. Вдруг он спросит: «Помнишь, ты мне говорила…» А я даже представления не имею, о чем он.

– А на это есть один простой ответ: «Ты лучше о себе расскажи». Мальчишки любят, когда ими интересуются, – уверяла Лера.

«Девочки – тоже», – подумала Даша. Она даже не пыталась возражать.

Даша никогда не ходила на свидания сама, но много раз видела, как это бывает у Леры: ничего страшного. Тем более, что это действительно НЕ ЕЕ свидание.

А по большому счету, и не свидание вовсе…

Лера еще долго сидела у Даши, взахлеб рассказывая о своем Вадике – оказывается, у него есть родовой замок, где-то в Померании. Где это – Лера не представляла, но рассчитывала рано или поздно ТАМ побывать.

Наконец подруга ера умчалась, взяв с Даши клятву, что она завтра придет к ней домой не позднее девяти часов утра. Даша, правда, удивилась, зачем надо приходить так рано, ведь встречаться с Мишей ей только в двенадцать, но потом решила положиться на подругу.



Глава 2

Первая встреча

На следующий день Лера открыла Даше дверь и тут же потащила ее в комнату, словно боялась, что подружка передумает и сбежит.

– Идем скорее, опаздываем уже!

– Куда опаздываем? Времени еще вагон!

Но у Леры была своя программа.

Сначала она сунула Дашину голову под кран, хотя та и сопротивлялась изо всех сил. Но подружка настояла на своем и помыла ей волосы. Причем с каким-то странным шампунем – из пакетика.

Потом она начала сушить Дашу феном, энергично орудуя щеткой для укладки волос, не давая подруге даже повернуться и посмотреть, что же получается.

– Потом увидишь! – командовала она, чуть не выдирая волосы.

Но и потом Даша тоже ничего не увидела, потому что Лера усадила ее на стул, сняла очки и принялась накладывать косметику.

«Вот это не надо бы», – подумала Даша, но спорить не решилась – Лера вошла в азарт. В общем-то, Лера не слишком долго возилась с ней – так, глаза накрасила, тени положила и чуть тронула губы розовой – цвет Даша успела заметить – помадой.

– На, переодевайся, – Лера выдала ей топик с юбкой и занялась собственным макияжем.

Даша не очень хотела надевать чужие вещи – она не любила ходить в юбке, да и топик оказался очень коротким: открывал живот чуть не на ладошку. Но что делать – Лера договорилась, что придет в этом, значит, придется выглядеть так.

– Ну, готова? – нетерпеливо повернулась к Даше подруга.

– Да, – кивнула девочка.

Лера придирчиво осмотрела ее и в ужасе схватилась за голову:

– Кроссовки!

– А что такого? – пожала плечами Даша и посмотрела на свои ноги. В суматохе и спешке она так и не разулась в прихожей, и удобные разношенные кроссовки когда-то белого, а теперь абсолютно серого цвета, завершали образ.

– Ты с ума сошла! – всплеснула руками Лера. – В этой юбке и кроссовках!

Но тут уж Даша уперлась, и Лерину обувь надевать категорически отказалась. Во-первых, размер у Леры был на целый номер больше, значит, ее туфли будут болтаться на ноге у Даши. А во-вторых, если придется много ходить, то к вечеру Даша так сотрет себе ноги, что целую неделю придется страдать.

И хотя сама Даша искренне надеялась, что встреча будет недолгой, то есть будет сведена к минимуму – встретиться, взять диск и расстаться, сославшись на острое желание скорее поиграть, – но мало ли… Если этот Миша будет настаивать на прогулке?

И Даша заявила: или она идет в кроссовках, или не идет вообще. Лера сдалась.

– Ладно, про обувь мы все равно не договаривались; просто я не хочу, чтобы он думал, что я хожу таким чучелом.

Даша на «чучело» не обиделась. У нее был свой взгляд на то, что делает человека чучелом, и обувь в этом списке была на предпоследнем месте.

Сама Лера нарядилась в джинсовую мини-юбку, которую смело можно было назвать просто широким поясом. К ней она надела открытую маечку без рукавов и шифоновую блузочку с широкими рукавами. Блузку Лера завязала на животе. На ногах у нее были, само собой, не кроссовки, а туфли легкомысленного розового цвета на облегченной платформе, украшенные бабочками из искусственной кожи.

– Ну, пошли!

– Погоди, – спохватилась Даша. – А фотография?

– Какая фотография? Ах, фотография! – хлопнула себя по лбу Лера и помчалась включать компьютер.

Даша посмотрела на себя в зеркало и остолбенела: из зеркала на нее смотрела совершенно незнакомая девочка.

Волосы приобрели золотистый оттенок и были уложены волнами. Легкий макияж делал глаза огромными и загадочными, а губы соблазнительно блестели от помады. Новый наряд подчеркивал неплохую фигуру, длинные ноги… И даже, как ни странно, кроссовки не портили общего впечатления.

– Ничего себе, – прошептала Даша своему отражению, а потом подмигнула ему. Ведь на самом деле зеркало отражало не ее, а Леру. Леру, которая сейчас пойдет на свидание к своему другу по переписке Михаилу.

Кстати, как обычно она его зовет?

– Вот, смотри, это Миха! – позвала ее Лера.

Значит, Миха…

На экране компьютера – фотография.

Странный у Леры вкус, если этот парень ему не соответствует: темные волосы, карие глаза, приятное лицо. Ну, немного широковаты скулы, может быть. А взгляд умный. Интересный парень, надо сказать. И у Даши екнуло сердце – жаль, что это не ее свидание…

– Кстати! – спохватилась Лера. – Очки сними!

– Зачем? – Даша насторожилась.

– Я ему говорила, что у меня зрение нормальное.

– Значит, внезапно испортилось! – рассердилась Даша. – Я же без очков двух шагов не пройду! На дерево налечу, с тротуара свалюсь. В общем, или…

– Иди в очках, – торопливо согласилась Лера и посмотрела на часы. – Ох ты, бежать уже пора!

Они выскочили из квартиры.

– Значит так… – напутствовала Лера: встречаетесь у фонтана на «Пушкинской», на скамейке слева.

– Слева – откуда?!

– Главное, не забудь диск! Ах, да, еще я говорила ему, что у меня есть кот!

– У тебя нет кота, – удивилась Даша.

– Зато у тебя есть.

Это правда. У Даши дома жил здоровенный сибирский кот, страшно ленивый.

– Ты про моего кота говорила?

– Ну да. У него тоже есть кот. Зовут Мурзя.

– Что еще ты про себя рассказывала?! – ужаснулась Даша. Ну вот, отправили разведчика в тыл к врагу, а легенду не придумали. Выкручивайся как знаешь!

– Да ничего особенного, – легкомысленно отмахнулась Лера. – Про диск не забудь!

Да не забудет Даша про диск! Из-за него и едет. Ну, Лера, ну, устроила!

От ужаса у Даши в голове все перемешалось, она пыталась задавать какие-то вопросы про Мишу, но ничего не могла запомнить из Лериных ответов. И от этого нервничала еще больше.

На «Баррикадной» Лера выскочила из вагона, повернулась лицом к Даше и крикнула:

– И не перепутай! Ты – Лера!

Двери захлопнулись, поезд ушел…

Ехать ей оставалось совсем немного. Девочка ступила на лесенку эскалатора. Она ехала вверх, и голова у нее кружилась от напряжения.

«Здравствуй, меня зовут Лера! – репетировала она всю недолгую дорогу до фонтана у „Макдоналдса“. – Меня зовут…»

И тут она увидела Мишу. Он стоял у фонтана – а вовсе не у скамейки, как обещала Лера. И когда увидел Дашу, улыбнулся – не широко, нет, а так, слегка, словно извиняясь. И пошел навстречу.

«Узнал?» – растерялась Даша. Но вообще-то от этой его застенчивой улыбки она почувствовала себя гораздо лучше. И в первый раз за день ей показалось, что может быть, все еще и обойдется.

– Здравствуй, меня зовут Лера, – старательно повторила девочка заученную фразу.

– А я – Миша, – снова улыбнулся он. – Я тебя сразу узнал.

И ни слова об очках! У Даши отлегло от сердца – хоть этой проблемы нет. Теперь надо пройти по минному полю и не взорваться…

– Вот игрушка. – Он протянул ей пакет, в котором, по всей видимости, лежал диск. – Ты торопишься?

Даша обрадовалась – вот и отлично! Она сейчас кивнет, заберет пакет, и этот кошмар закончится. По крайней мере, на сегодня. Она так и собиралась сделать, но нечаянно поймала Мишкин взгляд.

То, что Даша столько раз ходила на Лерины свидания в качестве бесплатного приложения, если не сделало ее первоклассным психологом, то точно научило разбираться в отношениях между людьми. По крайней мере в тех отношениях, которые ее самой не касались. Этот взгляд парня она отнесла не к себе, а к Лере.

«Не уходи», – четко расшифровала девочка. Да, она не Лера. Да, Лера ее, да и его, фактически использовала, чтобы получить диск с игрой. Но парень-то хотел встретиться с ней! Думал, что сказать, куда пойти… И чем он виноват? Тем более что они больше никогда не увидятся!

Даша гнала от себя еще одну мысль – она очень хотела сходить на свидание. С Мишей. Одна. Без Леры. Даже если вместо подруги…

– Погода хорошая, – уклончиво сказала она, и парень осторожно потянул пакет обратно к себе.

– Погуляем? – предложил он, и Даша наконец кивнула.

– Куда пойдем? – уже веселее спросил он.

Напряженность в его голосе исчезла.

– Куда хочешь, – улыбнулась она.

Ей в самом деле было абсолютно все равно – куда идти.

– Тогда…

Миша растерялся. Он удивленно посмотрел на девочку, и та поняла – первый прокол. Ну конечно, Лера никогда бы так не сказала. Она всегда четко знала, чего хочет, и полагаться на чужой вкус не стала бы. Наверное, Миша это понял даже из интернетного общения.

Вот попала!..

И Даша моментально сменила тон. Уверенным Лериным голосом она сказала:

– А впрочем… Давай на Манежную площадь сходим. Фонтаны посмотрим.

Они пошли по Тверской к Красной площади. Шли молча. Дашу немного смущал ее внешний вид – она не привыкла так одеваться, и теперь ей казалось, что все на нее смотрят. Так что она куталась в ветровку, а та, как назло, все время распахивалась.

– Замерзла? – сочувственно посмотрел на нее парень.

– Нет, – от неожиданности призналась Даша и покраснела. И чтобы он не подумал, что она идиотка, постаралась перевести разговор на другую тему: – Как поживает твой Мурзя?

– Нормально. На днях на дачу переезжает, – оживился Миша. – А твой Лелик как?

– Кто? – повернулась к нему Даша, и только увидев озадаченное Мишкино лицо, сообразила, что речь идет о ее коте, которого на самом деле зовут Васькой. – А, Лелик… Плохо себя вел, и мы его переименовали. Теперь Васькой зовут.

Мишка прыснул:

– Класс! Васька! И что, отзывается?

– А куда он денется? – пожала плечами Даша. – Есть захочет – прибежит, хоть Чучелом назови. Кстати, Василий – очень неплохое имя, – обиделась она.

– Да это я так, просто во всех сказках котов Васьками зовут, – оправдывался Миша. – А вообще это что-то из греческого. Василий – это же Базилий, а Базилевс – значит правитель, король.

Тут уже Даша расхохоталась: ее Васька – король! А что, в нем что-то королевское есть.

– Да, на короля он похож, – призналась она. – Особенно когда с ним хочешь поиграть, кидаешь пушок – ну, игрушка такая, пушистый комочек на веревочке, – а он глаза прикроет и делает вид, что его это не касается. А сам щурится, и видно, что он на самом деле очень хочет играть, только ему лень.

– Да, не царское это дело – за шариком бегать, – улыбнулся Миша. – А Мурзя – он наоборот, лишь бы скакать. Иногда, когда совсем скучно и поиграть не с кем, начинает тени ловить.

– Тени?

– Занавеска колышется, и по полу тень ходит, – пояснил мальчик. – Вот он притаится за стулом и на эту тень напрыгивает. Бегает, ловит, а потом солнце зайдет – и тень пропала. А он понять ничего не может, оглядывается – куда она делась?

– А сколько ему? – спросила Даша.

Миша бросил на нее быстрый взгляд и, чуть помедлив, ответил:

– Десять месяцев.

– Ну, тогда ясно. А нашему уже семь лет, вот он и ленится. Раньше тоже прыгал будь здоров! – кивнула Даша.

Так, незаметно, ребята дошли до Манежной площади. Посмотрели на фонтаны, посидели на теплом гранитном бордюре, глядя на малышню, плескавшуюся в воде – день был жаркий. Настолько жаркий, что Даша не выдержала и сняла наконец свою ветровку. Впрочем ей было так хорошо, что к этому времени она уже забыла о том, что на ней Лерин укороченный топик, и болтала с Мишей обо всем на свете…

У нее было такое чувство, что она давным-давно его знает, чуть ли не с детского сада.

– А где у вас дача?

– В Жуковке, – ответил Миша. – Это не очень далеко от Москвы, – пояснил он, заметив вопросительный взгляд Даши. – Мороженое хочешь?

– Хочу! – соскочила Даша с парапета. – И пить хочется.

– Идем!

Они подошли к продавцу, и Даша наклонилась над витриной холодильничка, разглядывая сорта мороженого.

– Лера! – позвал Миша. – Ты какое будешь?

Он уже доставал деньги из кошелька, но Даша забыла, что Лера – это она, и надо отозваться.

– Лера! – позвал он еще раз и, не дождавшись ответа, тронул ее за руку.

– А? – вздрогнула от неожиданности девочка.

– Ты какое мороженое будешь? – Миша повторил вопрос.

– Вишня с шоколадом, – решила Даша.

– И я его люблю, – обрадовался Миша. – Правда, с бананом тоже ничего.

– А я не пробовала, – призналась Даша.

– Хочешь, возьмем один с бананом и один с вишней, и съедим по половинке, – осторожно предложил Миша. Похоже, он не был уверен, что она согласится, и боялся, что девочка обидится. Но Даша согласилась.

Они нашли свободное местечко на скамейке в тени, сели рядом и откусывали мороженое по очереди – то с вишней, то с бананом. И в конце концов пришли к общему выводу: с вишней – лучше!

Разговор все продолжался. Даша сама не заметила, как разговорилась, да так, как даже с Лерой не разговаривала никогда. В принципе, Лера хоть и неплохая девчонка, но всегда темы для разговора выбирала она, а не Даша, и если Даша в чем-то была с ней не согласна, то лучше было помолчать, Лера не умела слушать.

А с Мишей все было по-другому. Беседа плавно перетекала из одной темы в другую, никто ни на кого не обижался, не заявлял, что «ты ничего не понимаешь», хотя они даже поспорили, какая порода собак лучше. Мише нравились восточно-европейские овчарки, а Даша обожала ретриверов. Но потом ребята решили, что раз и те и другие используются в качестве поводырей, то их можно считать похожими – по служебным качествам.

– Ага, – кивнул Миша. – Почти что родственники!

– По профессии, – фыркнула Даша.

И конфликт был исчерпан. Впрочем, был ли это конфликт?

Такой чудесной прогулки никогда ни у кого не было! Они прошли на Красную площадь, фотографировались там в крохотную камеру Мишиного телефона. Хотели пройти в Кремль, но передумали и просто пошли мимо храма Василия Блаженного и дальше – вдоль набережной. Немного заблудились, а потом махнули рукой на маршрут и шли, куда глаза глядят. И разговаривали, разговаривали…

Миша действительно здорово разбирался в компьютерах, и мог о них говорить часами. Но тут начиналась опасная зона – ведь Лера познакомилась с ним по Интернету, а об этом Даша почти ничего не знала, поэтому приходилось быть осторожной. Она напряглась и даже немного поскучнела. Миша нахмурился и тоже стал разговаривать односложно, так, что Даша начала думать, что ему не нравится прогулка и что пора бы домой.

Ребята прошли мимо небольшого кинотеатра, затерянного среди домов. Как выжил такой маленький кинотеатр в нынешнее время полиэкранных монстров? Но – выжил, и даже исправно, если судить по афише, показывал кинофильмы. Правда, не новинки, а старые.

– Ого! – не сдержала удивления Даша. – Смотри, «Пираты Карибского моря»!

– Его по телевизору показывали, – сухо напомнил Миша.

– Ты что, такой фильм по телевизору смотреть нельзя! Только в кино!

– Почему? – заинтересовался парень.

– Да просто там музыка, и экран другой, и вообще… – путано стала объяснять девочка. Но он, как ни странно, ее понял:

– Эффект присутствия.

– Да, точно! – обрадовалась Даша найденному определению. – А ты… в кино его видел? – тихо спросила она, сообразив, что то, что она этот фильм еще не видела, вовсе не значит, что и Михаил тоже должен о нем мечтать.

– Нет! – поспешно ответил он, и девочка обрадовалась:

– Может, сходим? Ведь его уже нигде не показывают!

– Это точно удача! – согласился Миша и открыл дверь кинотеатра.

С сеансом им тоже повезло: он начинался буквально через пятнадцать минут. Они еле-еле успели проглотить по пирожку в крохотном буфете, как прозвенел первый звонок.

Зал был тоже крохотным – всего-то рядов двадцать. Ребята сидели в самом центре, и кроме них было еще человек тридцать.

– Пить хочешь? – наклонился к ней Миша.

– Потом.

– А есть?

– Тоже потом, – засмеялась Даша.

Начался сеанс, и девочка забыла обо всем. История любви, преданности, коварства и мужества, предательства, сложные ситуации, из которых приходилось выбираться главным героям, страшная история корабля с командой призраков на борту, старинные платья, драки, смешная и одновременно жутковатая обезьянка капитана корабля, и музыка…

Несмотря на маленький зал, аппаратура тут была неплохая, и звук был хороший. Фильм захватил Дашу, и ей в какой-то момент показалось, что она сама стоит на палубе корабля с пиратами, что это она спешит на выручку человеку, который рискует жизнью, чтобы спасти ее…

«Дороже жизни, сильнее смерти – вот такая бывает любовь», – подумала девочка, когда фильм закончился и в зале зажегся свет.

Даша вышла из прохладного кинозала на улицу через боковую дверь, и на ребят хлынул поток света.

– Вот это жара, – удивился Миша, тоже жмурясь от солнца. – Лично я есть хочу, а ты?

– Лично я тоже, – призналась Даша.

– Зайдем куда-нибудь? – предложил Миша.

Даша кивнула, и они пошли по улице.

Ничего не подворачивалось довольно долго. В ресторан Даша идти отказалась, и Миша не стал настаивать. В уличных фургончиках ни шаурму, ни кур-гриль есть уже не захотел он – сказал, что есть более приятные способы отравиться.

Наконец остановились у вывески: «Веселый дракон». Несколько ступенек вели вниз, в полуподвальное помещение, а дверь с кованным из железа черным драконом, была красной. Все вместе производило неоднозначное впечатление.

– Зайдем? – предложил Миша.

– Зайти-то можно… – сомневалась Даша. Ее смущал внешний вид заведения – на ресторан не похоже, но что-то солидное во всем этом есть.

– Ты не любишь китайскую кухню? – спросил мальчик.



– Трудно сказать, – призналась девочка. – Чтобы узнать, любишь ты что-то или нет, надо сначала попробовать.

– Тогда точно идем!

Внутри царил полумрак, играла негромкая непривычная музыка – что-то китайское, наверное.

Небольшие квадратные столики были разбросаны по залу, под потолком горели лампочки в красных бумажных абажурах. Зал почти пустой, заняты лишь несколько столиков, но и за ними люди разговаривают тихо – видимо, атмосфера действует.

У Даши мурашки пошли по коже. В таком кафе она точно ни разу не бывала. Еще и пахло какими-то пряностями. Или чаем? Девочка робко шла по проходу между столиками вслед за Мишей и думала лишь об одном – сбежать сейчас одной или попытаться уговорить Мишу уйти.

– Садись, – показал он на один из столиков.

– Может, не надо? – заикнулась Даша, но мальчик уже устраивался на стуле напротив нее.

– Что мы теряем? – пожал он плечами и пододвинул к себе кожаную папочку, в которой лежало меню.

Она раскрыла вторую папочку меню и сразу посмотрела на цены. Она взяла с собой не слишком много денег, а на поход в ресторан и вовсе не рассчитывала.

Да уж, тут сотней не обойдешься. В тысячу бы уложиться! И Даша мысленно прикинула – за мороженое платил он, но это мелочи. За кино и пирожки в буфете – тоже он. Это уже не мелочи, это уже за сотню получается. И теперь что, тоже он платить будет? Парень что, Рокфеллер или внебрачный сын Билла Гейтса?!

Лера – Даша это точно знала! – в такой ситуации и глазом бы не моргнула. «Это его проблемы! – говорила она каждый раз, когда Даша на свидании пыталась спасти бюджет кавалера и предлагала расплатиться поровну. – Пригласил – будь любезен, сделай приятное девушке!»

Даша каждый раз, глядя на пунцовое лицо очередного одноклассника, который пытался сообразить, хватит ли ему денег расплатиться, ужасно за него переживала. Зато Лера – веселилась. И потом учила Дашу: «Он пригласил? Пригласил. Должен был соображать, во что это выльется? Должен. А если не соображает – так зачем мне такой нужен? Это естественный отбор, как учил дедушка Дарвин».

Но Даше такой подход не слишком нравился, и цены в меню ее ужаснули. А вот Миша из-за них не слишком расстроился.

– Ничего, – улыбнулся он. – За один раз не обанкротимся, а попробовать настоящую китайскую кухню все-таки стоит.

И заказал подошедшему официанту в китайском национальном костюме что-то такое, что Даша не то что запомнить – выговорить бы не смогла! Да, ну и названия тут… Впрочем, меню было с пояснениями – из чего это самое блюдо приготовлено. В конце концов на столе появились две огромные миски с жареным рисом: у Даши с креветками, мидиями, кусочками осьминогов и кальмаров, и все это с таким количеством специй, что от одного запаха дух захватывало. А у Миши – с кусочками курицы, и тоже в специях.

– Будем надеяться, что курица при жизни гриппом не болела, – заметила Даша, окидывая взглядом внушительную горку риса. – А ты что, креветки не любишь?

– Люблю, – признался мальчик. – Если не возражаешь, я у тебя потом попробую.

– Пробуй сразу, – великодушно пододвинула Даша к нему тарелку. – Ой, а вилки где?

– Тут палочками едят, – пояснил Миша, разворачивая салфетку и доставая оттуда палочки. – Ты никогда не ела палочками? Попробуй, это здорово!

– А получится? – засомневалась Даша, неумело перехватила палочки и попробовала ими взять креветку со своей тарелки. С пятой попытки у нее все получилось! – Здорово! – веселилась она. – А рис как же?

– И рис так же, – Миша орудовал палочками так, словно родился в Китае. – У тебя, кстати, классно получается. У меня приятель есть, так он так и не научился. Года три тренировался – и ничего не выходит! В принципе, здесь и вилки могут дать, но какой смысл есть вилками? Вилкой и дома можно поесть, да?

– Ага, – кивнула Даша, охотясь за кусочком кальмара. – А потом – вилкой раз – и съел. Ничего интересного. А тут еще и развлечение…

Миша рассмеялся.

Ели молча – Даша усердно училась пользоваться палочками, и ей было не до разговоров. А вот когда все съели, она удивилась:

– Надо же, получилось. И самое интересное, знаешь что?

– Что? – заговорщически пододвинулся к ней Миша.

– Я думала, что такую гору риса в жизни не съем, а даже не заметила, как она кончилась, – развела Даша руками и рассмеялась.

Она так расслабилась, что совершенно забыла, что она – «Лера». Поэтому, когда Миша спросил ее: «Лера, ты какой чай будешь пить», то сначала не поняла, к кому Миша обращается, а потом расстроилась.

Она больше не увидит его! И не будет больше такой веселой прогулки, и в кино они больше не пойдут, и в кафе не заглянут…

Впрочем, в кафе, может, больше и не надо. Даша пока не знала, во сколько обойдется Мише сегодняшний обед, но догадывалась, что карманные деньги он потратит на месяц вперед, это как минимум. А вот все остальное…

Господи, да она согласна все время питаться только булками из кондитерской, запивая их минералкой, лишь бы повторился сегодняшний день. Пусть повторится, пусть!

– Так какой чай? – теребил ее Миша.

– Выбери сам, – тихо попросила Даша и посмотрела по сторонам. Посетителей стало больше, но все равно нет суеты и спешки. Все так же пахнет пряностями, но теперь Даша различала их.

Официант принес чай, положил на столик маленькую кожаную папочку, поклонился и ушел, унося пустые тарелки.

– Что там? – потянулась к папочке Даша, но Михаил перехватил ее, открыл, внимательно изучил и достал кошелек.

«Счет», – догадалась девочка. Миша достал из кошелька пятьсот рублей, потом еще два раза по сто и пятьдесят. Положил все в папочку и отодвинул ее на край стола.

«Ничего себе!» – ахнула Даша.

– У меня есть кое-какие деньги, – взглянула она на Мишу.

– Это хорошо, – внезапно улыбнулся мальчик, но денег не взял.

Потом они не спеша пошли по улице – опять куда глаза глядят. Солнце уже не так палило, и хотя было еще очень светло, чувствовалось, что вечер – близко.

Набрели на станцию метро.

– Лера, тебе куда? – спросил Миша.

«Чтоб тебе!» – обругала в сердцах Даша Леру. Та на прощание сказала ей, чтобы она ни в коем случае не разрешала Мише провожать себя до дома! Конспирация, видите ли! И что теперь делать, Даша не знала.

– Знаешь, мне еще кое-куда заехать надо, – соврала она и покраснела. – Так что пока…

– Да? – Миша поверил. Или не поверил, но не подал виду. – Тогда держи диск, и завтра… когда привезешь?

– Завтра? – недоумевающе уставилась на него Даша, и тут до нее дошло: ему этот диск нужен завтра, значит… Значит, завтра они опять встретятся!

– Ах да, конечно, завтра! – обрадовалась девочка. – Давай с утра, часов в десять, пойдет? Или у тебя другие планы?

– Н-нет, – неуверенно ответил он, но тут же, приняв какое-то решение, твердо сказал: – Нет, все нормально. В десять, там же.

– Хорошо! Пока?

– Погоди, – остановил он ее, и девочка напряглась – неужели придется опять врать, чтобы уйти! – Слушай, вдруг у меня или у тебя планы неожиданно изменятся – мало ли что…

Он прав, так иногда бывает.

– Может, обменяемся телефонами, – продолжал он, – а то вдруг я не смогу вовремя прийти, а ты ждать будешь…

Даша кивнула, достала свой сотовый телефон и под диктовку Михаила набрала его номер. Подождали, пока звонок пройдет, и Дашин телефон определится, потом записали номера в память. Даша запомнила полученный номер под именем «Миша». Номеров у нее было не так много – папа, мама, Лера, бабушка и еще парочка звонков от одноклассников, которым надо было срочно списать математику. Это вам не Лерина бесконечная записная книжка, которую можно было листать полчаса!

Потом они еще раз попрощались, а Миша улыбнулся ей и сказал:

– До завтра, Лера.

Это «Лера» полоснуло ее, как ножом. Даша вздрогнула, повернулась и шагнула в прохладу вестибюля метро.

Впрочем, девочка недолго огорчалась по поводу того, что она – «Лера». Ну и что, что на самом деле ее зовут иначе! Но гулял-то он с ней, разговаривал – с ней, а не с Лерой. И еще неизвестно, стал бы он так спорить с настоящей Лерой! Даша хорошо знала подружку, и могла себе представить, какую гримаску та скорчила бы, если бы что-то было не по ней, с каким презрением высмеяла бы собеседника.

«Пароль – „Лера“, – засмеялась она про себя и огляделась по сторонам – нет ли свободных мест в вагоне. Нет, сесть некуда. Мальчишка лет четырнадцати, который стоял у двери, перехватил ее взгляд и дружески улыбнулся. Даша удивленно подняла брови – обычно ее ребята не замечали.

Она повернулась к стеклу двери, возле которой стояла, и посмотрелась в него как в зеркало. И не узнала себя…

От прежней Даши остались только очки. Все остальное принадлежало совершенно другой девочке – яркой, веселой, немного загадочной…

Что случилось? Ну да, другая одежда – облегающий топ и короткая юбка вместо разношенных джинсов и растянутых футболок. Немного макияжа на лице, хотя помада уже давно стерлась.

И все?! И этого достаточно, чтобы из девочки-тени она превратилась в звездочку, на которую мальчишки обращают внимание. Не может быть! Это было бы слишком просто – тогда все девчонки были бы красавицами! Но если допустить, что это так, тогда почему она до сих пор об этом не догадалась? Почему ходила, как серая мышь?

Впрочем, не стоит сожалеть. Если бы у нее, как у Леры, график свиданий был заполнен до предела, тогда, возможно, сегодня она не встретилась бы с Михаилом, или встретилась бы, но не обратила на него внимания.

Даша вспомнила мальчика: рост, кстати, у него хороший – выше нее почти на целую голову, плечи широкие (жаль, что она не спросила, занимается ли он спортом; ой, нет, хорошо, что не спросила: вдруг Лера уже задавала этот вопрос?).

Вообще, надо сегодня у нее выспросить подробности их разговоров. Надо же выяснить наконец, что он о ней знает, и главное – что она знает о нем. Даша запоздало припомнила, что сегодня было несколько скользких моментов. Хорошо, если он списал это на короткую девичью память и некоторую рассеянность. Но если парень решит, что она тормоз или полная идиотка?!

А вот подробности сегодняшних разговоров Даша помнила до последнего слова. Могла бы даже записать, если попросят. Только кто попросит? Скорей всего, Лере это неинтересно – у нее Вадик есть. Граф! «Она графиня, а он – графин», – припомнила девочка старую шутку. И тут ей пришло в голову, что приезд этого Вадика для нее самой – огромное счастье. Вадик ей и даром не нужен – подумаешь, граф с поместьем! – но из-за него Лера не пошла на встречу с Михаилом, и с ним познакомилась Даша. А ведь могла бы никогда не познакомиться!

И только подходя к дому Даша поняла, что завтра она увидится с Мишей в последний раз…

Глава 3

Интересная игра

Даша чуть было не отправилась сразу домой, хорошо, вовремя спохватилась и свернула в переулок – к Лериному дому. Солнце уже садится, значит, родители с работы пришли. Лишних вопросов – почему она так странно одета и где взяла новый костюм – ей не надо. Значит, следует переодеться.

Лера, как ни странно, уже была дома и встретила Дашу с воплем нетерпения:

– Где тебя носит! Я тут жду-жду… Ты его хоть встретила?

– Встретила…

– А игру? Игру он привез или продинамил? – нахмурилась подружка.

– Да привез он игру, – рассмеялась Даша. – Только ему она завтра нужна обратно.

– Отдадим, – махнула рукой Лера, получила пакет и помчалась к себе в комнату – устанавливать игрушку. Даша не спеша пошла за ней, но сначала задержалась в прихожей у зеркала.

Да, темное стекло в метро ей не солгало – она изменилась. Девочка даже сняла очки, чтобы понять, сможет ли измениться еще сильнее, но эксперимент не удался – без очков она действительно ничего не видела – ее лицо в зеркале превратилось в туманное пятно.

Даша вздохнула, надела очки снова и вошла в комнату Леры в тот момент, когда игра уже запустилась. Незнакомая фирма, забавный мультик с драконом.

А дракон совсем такой, как на дверях китайского ресторанчика…

Музыка очень даже ничего – ритмичная и живая, графика… Ну, графика тоже неплохая.

А вот с сюжетом непонятки. Ходить надо от первого лица – уже неплохо. Даше не нравились игры, в которых все время смотришь из-за плеча главного героя, как правило, не очень хорошо прорисованного. Единственное исключение – «Сибирь», но это совсем другое дело…

Идти пришлось сначала по лесу: собирать грибы и ягоды; но на третьей минуте Лера наступила на змею и погибла в страшных мучениях. Пришлось начинать все сначала.

Во второй раз смерть пришла от упавшего дерева. В третий – Лера провалилась в огромную яму, и ее проткнули колья. В следующий раз все обошлось, но при попытке разжечь костер взорвался баллон с горючим.

– Кончится это когда-нибудь! – простонала Лера. – Дохнешь, дохнешь, и хоть бы что получалось. Сейчас я…

В этот раз ее съел медведь, в чью берлогу она свалилась.

– Да ну ее, эту игру! – рассердилась девочка. – Пока до чего-нибудь дойдешь, все нервы измотаешь. А может, больше ничего и нет? Только варианты смертей. И главное – пропустишь что-нибудь, а вернуться уже трудно.

– Но графика хорошая, – возразила Даша.

– Подумаешь, графика! Здоровье дороже! Ладно, перепишу на всякий случай, а завтра ты диск отвезешь, ладно? – непривычно заискивающим голосом сказала Лера.

– Отвезу, – вздохнула Даша.

Лера расценила ее вздох по-своему и пообещала:

– А я тебе вызов во Францию организую! Вадик сказал, что он все лето тут пробудет, а потом, когда в Париж вернется, меня в гости пригласит. Ну и тебя тоже. На недельку, хочешь?

На недельку, это, конечно, не плохо. Сама Лера, видимо, рассчитывает по меньшей мере на месяц. Но у нее нет еще даже загранпаспорта. Вряд ли что-то получится. Лерка про нее в Париже и не вспомнит.

Даша хорошо знала свою подружку.

Впрочем, обижаться она не собиралась. В конце концов, у каждого свои недостатки.

– На, возьми диск. – Лера уже переписала игрушку к себе на компьютер. – А… как он вообще, ничего?

– Нормальный парень, – сдержанно сказала Даша. – Почти на голову выше меня.

– Кстати, – забеспокоилась Лера. – Вы что там с ним, гуляли? Он тебя не расколол?

– Нет, – уверенно ответила Даша и вспомнила его слова: «Пока, Лера». – Да, интересно, почему это моего Ваську зовут Леликом?

– А мне Лелик больше нравится, – улыбнулась Лера.

– Тебе Лелик больше нравится, а я чуть на этом Лелике не погорела! Что ты еще про себя говорила?

– Ну, что занимаюсь бальными танцами, что у меня второй разряд по плаванию, еще…

– С ума сойти! – схватилась за голову Даша. – Я вообще плавать не умею!

– А кто тебя заставляет? – удивилась Лера. – Отдашь завтра диск – и плыви куда хочешь, мальчик! Кстати, где это вы гуляли?

– На Красную площадь ходили, потом в кино на «Пиратов Карибского моря»…

– Второй раз? – хмыкнула Лера.

– Как – второй… – похолодела Даша.

– Так мы с ним этот фильм обсуждали. Я в «России» его смотрела, когда он только что вышел. А что?

– Ничего…

– Он как, не жмот? – интересовалась Лера дальше. Но вопрос ей пришлось повторить, потому что Даша, потрясенная тем, что она, оказывается, напрочь забыла о том, что не только смотрела хороший фильм, но и уже говорила о нем с Мишей, подружку просто не слышала.

– Эй, все дома? – замахала Лера у нее перед лицом ладошкой. – Я говорю, Миха не жмот? Мороженым хотя бы угостил?

– Угостил, – рассеянно сказала Даша. – И в китайском ресторане обедали, он там семьсот рублей оставил…

– Ничего себе! Ну ты даешь!

– А я тут при чем? – Даша искренне удивилась. – Я вообще не хотела в этот ресторан идти, он уговорил…

– Ничего себе, – с завистью повторила Лера. – Китайский ресторан – это круто!

Дашу смутили Лерины восторги по поводу китайского ресторана, и она перевела разговор:

– А ты как погуляла?

– А, – поморщилась девочка. – В зоопарк вход бесплатный, сладкую вату я сама покупала, потому что Вадик уходил куда-то. Правда, за мороженое уже он платил, и яблоки слона покормить тоже он покупал. Но что там – десятка за яблоко! А у тебя…

– Вы только в зоопарке были? – перебила ее Даша.

– Ну да, – кисло призналась Лера. – Правда, я хотела уговорить его до Арбата дойти, думала, какие-нибудь сувениры купим, в кафе посидим, но куда там! Сидит себе на скамейке и про Париж рассказывает. Я слушала, слушала, потом надоело, и я домой поехала.

– Одна?

– С ним, – вздохнула Лера.

– А фотографии какие-нибудь показывал? – заинтересовалась Даша. Париж, конечно, она и по телевизору видела, но одно дело – телепередача, и совсем другое, когда снимал кто-то знакомый.

– Обещал показать. Только они у него дома, говорит, альбом очень большой, не дотащить.

– Он что, немощный? – засмеялась Даша.

– Ты что, его не помнишь?

Даша Вадика не помнила.

– Длинный, тощий, сутулый, руки длинные, и он их куда не надо все время сует, – нахмурилась Лера. – Пару раз хотела уже по физиономии дать, а потом передумала.

Даша не стала спрашивать, почему та передумала. И так все ясно: Париж, графский замок, летние вечера на Сене… Вот интересно, хватит у подружки терпения дождаться, пока ее пригласят во Францию?

– Значит, к нему домой фотографии смотреть не пойдешь?

– Почему же, пойду. С тобой вместе, ладно?

– Ладно, – кивнула Даша. – Только еще кого-нибудь захватим из твоих поклонников. Пусть они друг с другом разбираются, а мы фотки поглядим…

– Нет, никого брать нельзя, – покачала головой Лера. – Ему еще физиономию начистят, и будет международный скандал. Мне это надо? Я лучше с тобой схожу.

– Только не завтра, – предупредила Даша. – Завтра я занята.

– К Мише поедешь? – пристально посмотрела на нее Лера и поинтересовалась: – А что он, на дачу не уехал? У него, я помню, дача есть. Говорил как-то. Только не сказал где.

– В Жуковке.

– В какой Жуковке? – насторожилась Лера.

– Недалеко от Москвы, – удивилась Даша такому интересу подруги к какой-то Жуковке.

– С ума сойти! – ахнула Лера. – Что, в самом деле в Жуковке?!

– А что такого?

– Ты что, не понимаешь?!

– А что я должна понимать?

– Жуковка – это все равно что Рублевка! Это одна дачная зона. Не врубаешься?!

– Ну и что? – все еще не понимала Даша.

– Там одни олигархи живут! Миллионеры! Говоришь, семьсот рублей выложил за обед и глазом не моргнул?

– Насчет глаз я тебе ничего не говорила, – засмеялась Даша. – Может, и моргал.

– Точно, он – сыночек нового русского! – уверенно заявила Лера. – Эх, ну это же надо! Если бы не Вадик, я бы себе такого парня сегодня заловила… А теперь…

Она вздохнула, но мечты о Париже все-таки взяли верх. Олигархи олигархами, а Париж – это Париж. И еще не факт, что Миша сможет ее куда-нибудь пригласить, кроме китайского ресторана. Лера, видимо, рассчитывала, что рано или поздно сможет приручить Вадика настолько, что он перестанет жмотничать и в то же время не будет приставать. Уж что-что, а дрессировать мальчишек она умела!

Даша подумала: «Интересно, а Мишу Лера тоже могла бы выдрессировать?» Но эта мысль ей была неприятна.

– Ладно, – вздохнула она. – Я переоденусь и домой пойду.

– Погоди, а в чем ты завтра к Михе поедешь?

– Как – в чем? – удивилась Даша. – В своих джинсах.

– Ни в коем случае! – категорически заявила Лера. – Не компрометируй меня! Мне еще с ним потом по Интернету общаться надо, чтобы осталось приятное впечатление.

И она полезла в шкаф, чтобы подобрать Даше наряд для следующего свидания.

Новый наряд Даше понравился: легкая голубая в синих разводах кофточка с длинными рукавами, причем довольно длинная, по крайней мере, живот прикрывает, и джинсовая юбочка на шнуровке.

– Вот сюда и твои кроссовки подойдут, раз уж ты их ни на что другое менять не хочешь, – отметила довольная Лера. – Да, и кстати, попробуй у Миши насчет дачи поподробнее выяснить – какая она, сколько этажей…

– А зачем? Все равно ты с ним только по Интернету общаться будешь! – возразила Даша. – И вообще, может, мы завтра на пять минут встретимся, и все.

Лера удивилась жесткости подруги, которая всегда была лишь фоном, на котором ей удавалось так блистать. А Даша просто не хотела признаваться подруге в том, что Миша ей очень понравился, и что она назначила встречу в десять часов именно затем, чтобы погулять с ним подольше.

– Макияж не забудь, – напомнила при расставании Лера. – Тушь у тебя есть? А помада? Что, вообще не покупала еще? Ну ты даешь!

Как будто она этого раньше не знала!

– На вот, тушь, правда, старенькая, но еще красит. Тени. Помада, – совала Лера ей в пакет, где уже лежали диск и новый наряд, тюбики и коробочки. – Разберешься?

– Разберусь, – кивнула Даша.

Солнце уже село, но было все еще светло: высоко в небе плыли подкрашенные закатом облака – серые с розово-сиреневыми переливами. Ветра не было, и Даша, вместо того чтобы отправиться сразу домой, пошла в соседний дворик, где стояли качели. Хорошо, что малышей уже не было – видимо, настал час ужина. Поэтому девочка села на деревянное сиденье и, слегка качнувшись, откинулась назад.

Хорошо летним вечером глядеть в высокое небо, покачиваясь на стареньких детских качелях! Кажется, что тоже плывешь вместе с облаками, и ветер несет тебя далеко-далеко, в неведомые и прекрасные края…

Облака потихоньку гасли, становясь постепенно совсем серыми. Даша спохватилась – она же еще дома не была! Как это мама до сих пор не звонила?

Но все оказалось просто – родители задерживаются на работе, сегодня кого-то провожают в отпуск, и по этому случаю устроили банкет.

– Ты не скучай, – попросила мама. – Мы скоро будем. Поешь что-нибудь и ложись спать.

– Ничего себе – скоро будем! – весело удивилась Даша, когда разговор закончился. – С чего это я тогда спать должна, если скоро будут?

Она еще посидела немного на качелях и пошла домой, борясь с желанием набрать номер Мишиного телефона.

Дома первым делом смыла всю косметику с лица – мама увидит, удивится, станет расспрашивать, с какой такой радости дочка накрасилась.

– Подумаешь, макияж! И что такого? – спросила Даша у своего отражения в зеркале. – У нас в классе только я одна без косметики хожу, как белая ворона!

А в общем, она и есть – белая ворона. Математику с русским хорошо знает, зато до сих пор еще ни с кем не целовалась.

Потом Даша прошла на кухню, размешала в воде вишневое варенье и напилась. Есть не хотелось вовсе, зато навалилась такая усталость, что девочка из последних сил залезла под душ, а потом еле-еле добралась до кровати.

И уснула как провалилась…

Проснулась среди ночи. Осторожно вышла в коридор – снова захотелось пить. Наверное, из-за китайской еды.

Родители были дома и уже спали. Еще бы – на часах половина третьего.

В окно на кухне ярко светит полная луна, заливая все вокруг призрачным голубым светом. Даша свет зажигать не стала – и так все видно. Напилась воды, на этот раз без варенья, и постояла у окна.

На улице – ни ветерка. Все замерло, словно околдованное лунным сиянием. Даша открыла окошко, высунулась по пояс, и прохладный воздух обнял ее. Откуда-то доносится запах цветов. И совсем далеко, где-то на краю света, тихо играет музыка. Но громче музыки прямо под окном верещат цикады.

Девочка замерла. Не хотелось двигаться, даже думать не хотелось. Уснуть бы так, у окна! Ну почему нельзя спать на подоконнике? Так было бы здорово – спать под стрекот этих кузнечиков, которых кто-то когда-то завез из дальних стран в душную Москву; ощущать легкое дуновение ветерка и, подставив лицо под лунные лучи, видеть сказочные сны!

Интересно, а на даче можно спать на улице?

У Даши не было дачи. Родители все хотели приобрести какой-нибудь садовый участок, но вовремя не успели, а сейчас на это не хватало денег. А тот участок, на который денег хватит, будет так далеко от Москвы, что никто туда не поедет…

Вот здорово было бы, если бы у них была дача где-то под Москвой!

Например – в Жуковке! Даша усмехнулась: нет, если в самом деле Жуковка это почти что Рублевка, то купить там дачу просто нереально. Они же не олигархи.

Стоп! А Миша, может, он действительно сын олигарха? Или внук. А может – тут Даша откровенно развеселилась – он сам миллионер? А что, провернул пару удачных биржевых операций и заработал миллиард, или даже два.

Кстати, сколько ему лет? На вид – уже достаточно взрослый. Четырнадцать есть точно. Может, даже пятнадцать. Эх, у Леры надо было спросить! Ладно, завтра с утра…

Даша закрыла окно и пошла спать.

Глава 4

Второе свидание

Утром Даша катастрофически проспала. Проснулась, посмотрела на часы и подскочила в кровати:

– Половина десятого!

За полчаса даже до «Пушкинской» не добраться, а ей ведь надо еще хотя бы умыться и одеться.

И накраситься!

Даша заметалась по комнате, лихорадочно натягивая на себя одежку, второпях надела свои джинсы, потом сообразила, что делает совершенно не то, о чем ее просили, стащила их и принялась надевать юбку.

– Боже мой, боже мой, – бормотала она, пытаясь справиться со шнуровкой.

В ванную она влетела без двадцати десять, умылась и почистила зубы в рекордный срок. Попыталась наложить макияж, но размазала тушь по щеке и яростно все смыла.

– И так сойдет! – разозлилась Даша на себя и на Леру.

Губы розовой помадой успела подкрасить по дороге.

Без пяти десять она уже подбегала к метро и, сообразив, что опаздывает по меньшей мере на полчаса, решила позвонить Мише – пусть знает, что она не передумала, а обязательно приедет, только попозже.

Сунула руку в карман и обмерла – телефона не было! Она оставила его на столе. Собиралась переложить в карман новой юбки, но второпях забыла.

– Ничего себе! – расстроилась девочка.

Возвращаться? На это уйдет еще десять минут, потом опять бежать к метро…

Девочка еще раздумывала, а сама уже спешила вниз по переходу.

Возвращаться – поздно.

Но из-за этого всю долгую дорогу до «Пушкинской», все двадцать минут девочка нервничала почти что до обморока.

Ей все время казалось, что Миша не дождется ее, уедет, и тогда…

Что будет тогда, она не знала, и ей даже думать об этом не хотелось. Ну, или не уедет – диск ему все-таки нужен, – а разозлится за опоздание и больше не будет с ней разговаривать…

Из метро она выбежала в половине одиннадцатого! Что было сил Даша помчалась к фонтану, по дороге чуть не попав под машину, что поворачивала в переулок. Водитель гневно посигналил, ударив по тормозам, но девочка даже не заметила этого – она торопилась к Мише.

А когда добежала до фонтана – мальчика там не было…

– Уехал… – прошептала она.

Первая мысль – позвонить, сказать, что случилось, договориться о встрече… Но от переживаний, от быстрого бега сердце у нее чуть не выпрыгивало из груди, только поэтому она не вернулась тут же в метро.

Девочка подошла к скамейке в стороне от фонтана, села и откинулась на спинку, прикрыв глаза. Солнце грело вовсю, легкий ветер обдавал ее брызгами фонтана, освежая, чирикали воробьи. Так можно было сидеть бесконечно, растворяясь в шуме листьев и плеске воды.

Сердце потихоньку успокаивалось, и вместе с ним успокаивалась и Даша. Ну что поделаешь – виновата! Проспала, опоздала, забыла телефон. Не надо быть растяпой! Но ничего еще не потеряно – сейчас она встанет, доберется до дома и дозвонится Мише. И если он не будет очень занят, то они встретятся.

Но это если он не будет занят. Только, скорее всего, о прогулке можно позабыть – вряд ли он захочет…

– Лера? – раздался знакомый голос неподалеку. – Лера!

В голосе искреннее удивление и скрытая радость. Даша, не открывая глаз, подумала – вот везет людям, встретились…

– Лера! – голос совсем рядом. Посмотреть бы, кого это зовут, но лень открывать глаза.

– Лера!! – кто-то сел рядом, а в голосе уже тревога. – Что с тобой?!

Девочка вздрогнула от внезапной догадки: Лера – это она!

Рядом сидел Михаил.

– Миша… – обрадовалась Даша. – Миша!

Она глазам не верила – пришел!

– Как здорово, что ты не уехала! – с восторгом сказал он. – А я застрял в пробке, звоню тебе, а ты не отвечаешь…

– Телефон дома забыла, – пояснила Даша, не отрывая от Михаила глаз. Так это он, оказывается, опоздал! А парень все еще не верил:

– А я уже думал – все…

– Что – все? – поинтересовалась Даша. – Ты что, решил, что я диск зажала?

– Ну почему? – смутился он.

– Решил-решил! – поддразнила его девочка. – Так и скажи: вот диск взяла, а возвращать не собирается!

– Нет, – покачал он головой. – Так я не думал. Я просто боялся, что с тобой что-то случилось…

У Даши медленно покраснели щеки и уши. Сердце вновь забилось – все быстрее и быстрее. И, чтобы стряхнуть наваждение, она встала:

– Вот твой диск, спасибо. Я его переписала.

– И… Как тебе игра? – как бы между прочим спросил Миша.

– Я еще не поняла. Просто не успела, – пояснила девочка.

– А графика тебе как?

– Нормальная. И музыка ничего. Вот только не совсем понятно, что же там надо делать.

– А ты играть попробовала?

– Да. Погибла пять раз, а на большее времени не хватило.

– До перекрестка дошла? – уточнил Миша.

– Н-не знаю, – неуверенно ответила девочка. – Вроде нет…

– В общем, в лесу ты набираешь очки. Ягоды – здоровье, а грибы – защита. Чем больше соберешь…

– Тем здоровее будешь, – засмеялась Даша. – Ты знаешь, я позавтракать не успела, давай возьмем что-нибудь пожевать и посидим на бульваре, ладно?

– Конечно, – спохватился Михаил. – А что ты хочешь?

– Все равно. Вон там можно картошку купить или хот-дог.

– А вчера тебе понравился рис?

– Конечно! Но давай так далеко не пойдем, ладно! – улыбнулась девочка.

– Туда не пойдем. Но вон в той палатке продают китайскую еду. И можно есть палочками. Хочешь?

– Хочу! – обрадовалась Даша. – Ты выбери что-нибудь сам, а то я в этом не разбираюсь. И… – Она немного замялась. – Вчера ты так много потратил… Давай сейчас я заплачу, ладно?

– Ну… – улыбнулся он. – В принципе рублей пятьдесят в пользу голодающих выделить сможешь?

– Смогу! – уверенно ответила Даша. – Я и больше могу.

– Согласен. А остальные расходы наша фирма берет на себя! – солидно сказал Миша, взял у Даши сотню и не торопясь отправился к китайскому киоску.

Даша немного успокоилась.

Миша вернулся очень скоро с двумя красными коробочками, заклеенными намертво.

– Это рис со свининой и овощами, – пояснил он. – Морепродуктов у них сегодня нет.

Палочки при ближайшем рассмотрении оказались тополиными. Даша давно, еще в детском саду, любила подбирать срезанные тополиные ветки, счищать с них тонкую серую шкурку и облизывать сладковатые зеленые веточки. И теперь вкус этих палочек напомнил ей годы детства.

– Интересно, из какого дерева делают палочки в самом Китае? – спросила Даша, лихо управляясь с палочками. И представьте – у нее неплохо получалось!

– Не знаю, – признался Миша. – Так вот…

– Да, ты говорил про игру! – спохватилась Даша. – Значит, грибы – это защита?

– Да! Поэтому собрать их надо как можно больше. А змеи и ловушки – это чтобы не расслабляться. Но главное будет тогда, когда дойдешь до перекрестка. Там большой камень, вот на нем вся инструкция к игре и написана, – увлеченно говорил Миша, размахивая в воздухе палочками. – А потом… потом сама увидишь!

– Ладно, – согласилась Даша. – Вот только хорошо бы это как-то обозначить в самом начале. А то идешь-идешь, и непонятно, куда и зачем. Можно интерес потерять и бросить.

– Тогда не узнаешь, что дальше.

– А так можно решить, что и дальше все одно и то же – змеи, медведи, ямы и грибы с орехами.

– Орехов там нет, – Миша прищурился, размышляя. – Впрочем, орехи могли бы означать… Интересно что?

Даша пожала плечами и предположила:

– Ягоды – здоровье, грибы – защита. А орехи – например, оружие. Из рогатки кидаться. Или деньги: «Белка песенки поет и орешки все грызет»… Разбиваешь орех, а там – изумруд. А потом на него можно что-то купить. Или обменять.

– Точно! – загорелся Миша. – И камень не в каждом орехе, а только в некоторых, но собирать надо все, чтобы не пропустить! Здорово! Слушай, ты гений!

Даша покосилась на мальчика. Нет, не может быть! Миша говорит об игре так, словно сам ее придумал, причем еще не до конца, и сейчас обдумывает возможность улучшить. Но игра сделана довольно профессионально, графика вообще классная!

Неужели…

Но пока она не стала ничего говорить. Вот потом, когда поиграет… Тут она сообразила, что «потом» – не будет. Что сегодня она встречается с ним в последний раз…

И настроение у нее испортилось.

Глава 5

Бульварное кольцо

– Куда сегодня пойдем? – спросил Миша.

– Сегодня… – Даша растерялась. Пока ехала, не успела придумать, что они будут сегодня делать – мечтала. – Сегодня ты придумывай, ладно?

– Дежурство принял, – козырнул мальчик. Он, похоже, подготовился: у него был план прогулки. – Значит так, есть предложение пройти по бульварному кольцу.

– Московская кругосветка? – припомнила Даша что-то из начальной школы.

– Ага. Идем?

– Идем!

Пошли вначале по Тверскому бульвару, незаметно за разговором дошли до Арбата.

– Хочешь – по Арбату пройдемся? – кивнул Миша на улицу, и Даша сразу вспомнила, как вчера Лера досадовала, что ее Вадик не захотел сюда ехать: «В кафе посидели бы, сувениры купили…»

– А кругосветка? – в шутку обиделась она. – Нет уж, решили так решили!

– Ладно, в другой раз, – согласился он, а Даша обрадовалась – значит, он хочет еще раз встретиться! И уже не потому, что ему нужен диск с игрой. И кстати, встречаться он хочет не с Лерой, а с ней, с Дашей!

Вот только сам Миша об этом не догадывается…

И знать ему об этом незачем.

Прогулка вышла замечательной. Бульварное кольцо оказалось очень длинным, и до конца пройти они его так и не смогли, осилили лишь половину. Но за это время столько узнали друг о друге! Даша вовсю рассказывала о себе, о своем коте Василии, о том, что она любит читать, какие фильмы смотреть… Она совсем забыла, что Лера общается с Мишей уже давно, и многое в их рассказах может не совпадать. Но Миша слушал с интересом. С Лерой особенно не поговоришь. Все чересчур практично.

Миша говорил в ответ – что у него тройка по истории, временами переходящая в двойку, зато плавающие четверки по математике и русскому.

– И куда они плывут? – весело удивилась Даша.

– К тройкам, – вздохнул парень. – Понимаешь, я задачки нормально решаю, и ошибок при письме почти не делаю, ну так, пара-другая запятых не там стоит и «н» и «нн» порой путаю…

– А в чем проблема?

– Домашку иногда не делаю, когда не успеваю. И получается – две пары на одну четверку. Хорошо еще, трояки в четверти ставят.

– А родители не ругаются? – посочувствовала Даша. Она и сама не любила делать домашние задания, но куда деваться?

– Ругаются… – снова вздохнул он.

– А какие предметы нравятся?

– Информатика. Теория – так себе, а вот практика… У нас преподаватель классный, он в начале года предложил: если хотите, можете на занятия не ходить, но в конце года пишите контрольную.

– И ты контрольную в конце года написал? – догадалась Даша.

– Нет, зачем – в конце? В начале года.

– Списывал?

– Я и так все знал. Я вообще с компом с пяти лет работаю.

– Ну уж, с пяти лет работаешь! В пять лет ты еще в игрушки играл! – рассмеялась Даша.

– Играл. А сейчас делаю, – проговорился Миша.

– Значит, эту игру все-таки ты делал! – остановилась Даша. – Ты знаешь, я так сначала и подумала, а потом решила, что ошибаюсь.

– А почему передумала? – заинтересовался парень.

– Здорово сделана игра. Нет, правда-правда, здорово! И графика классная. Но ты ведь еще не до конца ее сделал?

– Нет. Это только начало.

– Ты бы кому попало свою игрушку не давал, – предупредила его девочка. – А то украдут идею вместе с графикой…

– А я не кому попало, – тихо сказал Миша. – Я только тебе…

И Даша обмерла: это же надо – только ей! Но потом сообразила – он решил дать эту игру Лере! Значит, она ему так понравилась по разговору в Интернете? Но тогда… Тогда к ней самой это не имеет никакого отношения!

Ну и ладно. Сейчас-то он с ней, с Дашей.

– И потом, – помедлив, добавил парень. – В игре есть таймер с паролем. При повторном переписывании она уничтожается. А через два дня пропадает сама по себе.

– Так-так! – прищурилась Даша. – Два дня, говоришь? Получается, завтра я уже играть в нее не смогу?

– А я тебе пароль дам, – заглянул в глаза он.

– Значит, если бы я при встрече оказалась злой и вредной, то о пароле ты бы даже не сказал?

– Ты не злая и не вредная…

– А какая?

– Ты… Ты замечательная… – тихо ответил Миша. – Если честно, я не думал, что ты такая… необыкновенная… И очень красивая…

Даша изумленно вскинула на него глаза – смеется? Но он не смеялся. Наоборот, он так серьезно на нее смотрел, что девочка не выдержала и отвела взгляд.

Потом они шли молча. Даша чувствовала, что парень хочет что-то сказать, и ждала, но он так и не решился. Почему Миша сказал, что она красивая? Очкастая, нескладная, фигуры никакой… может, он все-таки пошутил?

Но это была бы обидная шутка, и непохоже, что он хотел ее обидеть, иначе не рассказал бы о пароле в игре.

Пароль!

Значит, все-таки именно ей он доверил свое творение, а не Лере. Ведь еще неизвестно, дал бы он пароль подружке, если бы вчера на встречу пришла она сама!

Даше было приятно чувствовать, что она, как и Лера, может нравиться. Все-таки они – немного соперницы. И, что скрывать, Даша завидовала подруге и мечтала, что когда-нибудь и она станет нужной хорошему, доброму, симпатичному мальчишке. Но нужной не так, как это было у Леры, нет. Она ни за что не станет использовать кавалеров, обманывать их. И Даша обрадовалась, распрямилась и улыбнулась – от счастья.

Весь день ребята бродили по Москве. Проголодались, но ни в кафе, ни в ресторан испуганная вчерашними тратами Даша идти категорически отказалась. В уличном павильончике взяли по порции блинов с мясными и грибными начинками, умяли, взяли еще по порции – уже с ягодами.

Миша проявлял в этом смысле чудеса заботливости.

При этом он все время называл ее Лерой. Впрочем, Даша уже начала привыкать к этому имени.

Они бы гуляли еще дольше, но внезапно у Миши зазвонил сотовый. После короткого разговора – Даша тактично не прислушивалась – парень нахмурился и убрал телефон в карман.

– Знаешь, мне надо срочно идти, – извинился он и огляделся. Даша тоже посмотрела вокруг, но где они находятся, понять было трудно. – Сейчас до метро доберемся, хорошо? Только я тебя проводить не смогу. Не обидишься?

– Конечно, нет, – искренне сказала Даша, вспомнив о Лерином требовании конспирироваться. Ей только было жаль, что прогулка уже заканчивается.

– Тогда… – он еще раз огляделся и шагнул к дороге, поднимая руку.

Даша не успела понять, что хочет Михаил, когда около него остановился серый «Мерседес».

– До метро. – Михаил наклонился к окошку.

Водитель не удивился.

– Сотня.

– Идет, – кивнул парень и повернулся к Даше. – Поехали.

В «Мерседесе» Даша ехала впервые и удивилась, насколько машина мягко взяла с места – почти неощутимое плавное движение, причем абсолютно бесшумное. До этого Даша ездила на «Жигулях», но эти две машины даже и сравнивать нельзя.

Глава 6

Чуть не утонула!

Миша вместе с Дашей спустился в метро, но там им сразу оказалось не по дороге. Даша не успела опомниться, как подошел Мишин поезд, мальчик торопливо сказал ей, что сегодня вечером или, в крайнем случае, завтра утром позвонит, и девочка осталась на платформе одна.

От стремительности происходящего она не успела сказать, что ей не надо больше звонить, потому что она больше не сможет с ним встречаться. За долгую дорогу домой Даша успела подумать о многом: о вчерашней прогулке, о сегодняшней, о том, что он так и не успел дать ей пароль… И в конце концов ей ведь так хорошо с Мишей. А подруга… у подруги своя жизнь. Днем меньше, днем больше…

Вот только если Миша случайно напишет Лере, а та скажет, что не будет с ним больше встречаться? Нет. Он же сказал – позвонит, а не напишет по электронке.

Вот и отлично! А завтра можно будет ему сказать, что у нее отключился Интернет за неуплату. Или нет, надо что-то другое придумать, а то он со своими капиталами еще вздумает ей сеть оплачивать! Например, компьютер сломался. «Ну вот, я вру, я превращаюсь в Леру, – подумала девочка. – Вот что делает с людьми успех и перемена имени».

Впрочем, если они будут все время разговаривать по телефону, то зачем писать письма?

Только бы Лера не вздумала ему написать сама! Хотя пока Вадик здесь, вряд ли у нее будет время и желание общаться с кем-то еще. И Даша совсем успокоилась.

Видимо, Лера действительно была очень занята, потому что она даже не позвонила Даше узнать, как подруга встретилась с Михаилом и передала ли ему диск. Это понятно – в этом вся Лера.

Зато вечером, уже около одиннадцати, позвонил Миша и предложил встретиться завтра в десять.

– Там же? – с замиранием сердца спросила Даша.

– Там же. И еще… знаешь, захвати с собой купальник.

– Зачем? Мы что, на пляж поедем? – удивилась девочка.

– Просто надень, – еще раз попросил Михаил.

Зачем нужен купальник? Даша полезла в шкаф, достала оттуда тот, что носила еще в прошлом году, убедилась, что он еще впору, и в растерянности села на кровать. Где купаться в Москве?

И тут Даша догадалась – завтра он повезет ее к себе на дачу!

Ничего себе! Наверняка там куча этажей, бассейн во дворе, бильярд и теннисный корт. Может, у него есть и лошади? Вот здорово было бы покататься!

Но… Хорошо это будет – ехать на дачу к сыночку олигарха, которого знаешь всего-то третий день?!

Даша нахмурилась – вот проблема! Впрочем, проблема появится завтра, а пока… Пока надо спать. Интересно, приснится ей Мишкина дача или нет?

Даше ничего не приснилось.

На следующий день все оказалось не так, как она думала. Встретились они с Мишей на «Пушкинской», но вот дальше не поехали ни на какую дачу, а отправились – только подумать! – в дельфинарий.

Там было отличное представление, но самое главное, из-за чего Миша и просил ее надеть купальник – после представления они купались в бассейне вместе с дельфинами. Даша даже не знала, что так можно. А Миша пошел, с кем-то договорился; и вот уже Даша стоит на лестнице в бассейне по пояс в воде, а рядом кружит дельфин и косится на нее, словно хочет что-то сказать.

– Возьмись за плавник! – советует инструктор с бортика. Даша берется за тугой плавник, и дельфин тут же стремительно увлекает ее за собой – кругами. Они кружат и кружат, и у девочки от счастья кружится голова.

Миша тоже плавает – у него свой дельфин. В конце концов дельфины сближаются, начинают кружить бок о бок. И Даша с Михаилом оказываются рядом.

– Нравится? – спрашивает он. Даша молча кивает головой, не открывая рта – вдруг попадет вода? Она совсем не умеет плавать…

Дельфинами управлять невозможно. Точнее, Даша совершенно не умеет ими управлять. На лошадях она каталась и прекрасно знает, что делать: натянуть поводья, ногами в бока ударить, тогда лошадь или останавливается, или бежит сломя голову.

А где у дельфина поводья? За плавник можно только держаться; щипать его не получается… А плавать так здорово! Струи воды свиваются в буруны – какая у них скорость!

– Хочешь, нырнем? – вдруг спросил Миша.

– Как – нырнем! – испугалась Даша. – Сами?

– С ними, – уточнил с бортика инструктор. – Вниз и вверх.

– Я не хочу! – запаниковала Даша.

– Значит, не будем, – успокоил ее Миша.

Девочка стеснялась неумения плавать и пояснила:

– А то волосы вымокнут, потом сушить долго…

Мальчик кивнул, и тут его дельфин резко свернул в сторону и зачем-то помчался к бортику. Дельфин Даши секунду спустя тоже рванулся за ним следом. Рука у Даши соскользнула, она судорожно попыталась ухватиться за спину дельфина, но та была слишком гладкой, и у девочки ничего не вышло.

Мгновение Даша оставалась на поверхности, в ужасе глядя на то, как удаляются дельфины и Миша, а потом медленно пошла ко дну. Она забила руками по воде, закричала, захлебываясь.

Она рвалась наверх, но вода сомкнулась над ее головой, тело отяжелело… Из-под воды девочка видела Мишкины ноги где-то далеко впереди и белые животики дельфинов. Она еще успела подумать, что глупо тонуть, когда вокруг полно народа, услышала откуда-то издалека крик: «Лера!!!» – и потеряла сознание…


– Что с ней?!

– Сейчас, сейчас…

– Она жива?

«Чей это голос?»

– Лера! – осторожный полушепот около самого ее уха.

«Интересно, кто и кого зовет?.. – рассеянно думала Даша. – Может, я утонула?»

Стало больно в груди. Комок поднялся к горлу, и девочка, судорожно закашлявшись, почувствовала, что вода заполняет ее изнутри. На миг испугавшись – захлебнется! – она вздрогнула всем телом.

Даша еще кашляла, выплевывая остатки воды, когда пришло ощущение собственного тела. И теперь она поняла, что лежит на чем-то мягком и одновременно жестком, лицом вниз, а на спину ей что-то давит.

И звуки вернулись – тревожный стрекот дельфинов, плеск воды в бассейне и Мишкин голос:

– Почему она не открывает глаза?!

Давление на спину становится неприятным, Даша пытается отстраниться, поворачивается на спину, чьи-то руки подхватывают ее, она открывает глаза и сразу зажмуривается от яркого света.

– Лера! – Миша сидит рядом на площадке у бассейна и недоверчиво улыбается. – Что ты делаешь?!

– Ничего…

Рядом дельфины выпрыгивают из воды.

– Ты же сказал, она мастер спорта! – накинулся инструктор на Мишку. – А вышло что? Чуть не утонула!

– Судорога… – открыла глаза Даша. – Чес-слово, судорога. Повернулась неловко.

– А пугаться зачем? Вас что, не учили, что делать в таком случае? – накинулся уже на нее инструктор. – Массаж сделай, булавку с собой носить надо, в конце концов. Уколола сведенную мышцу – и отпустит. В конце концов, крикнула бы, что судорога, Делька мигом бы тебя на берег доставила, она обученная. Нет, кричит, руками машет, как будто вовсе плавать не умеет! В следующий раз заставлю жилет спасательный надеть!

Даша подумала, что жилет надо было надеть с самого начала. Но тут же сообразила, что за все, что произошло, надо сказать огромное спасибо Лере – это она сделала из нее чуть не чемпионку мира по плаванию!

Но она сама-то хороша! Как могла забыть – Лера ведь об этом честно сказала. Ох, что это у нас с памятью? Вроде никогда не жаловалась…

Девочка села и огляделась – Миша сидит рядом на корточках, дельфины весело выпрыгивают из воды. Все нормально. Все живы.

– Спасибо.

– Да не нам спасибо. Михаил так рванул за тобой – надо было время засекать, на мировой рекорд потянул бы! – засмеялся инструктор. – Это вон, Делька тебя вынесла. Она не первый раз народ вытаскивает. Правда, мастера спорта по плаванию – впервые.

– Да ладно вам, – заступился за покрасневшую Дашу Михаил. – Говорят же – судорога.

– Бывает. Ну что, еще поплаваете? У вас минут десять осталось.

Миша посмотрел на бледную Дашу и отказался:

– Мы лучше на берегу посидим.

– Хорошо. Тогда мы вам сейчас рыбу принесем.

Зачем им рыба? Даша недоуменно посмотрела на Михаила, и тот пожал плечами – тоже не знал.

Но тут им принесли ведерко с рыбой и показали, как кормить дельфинов. Это было здорово, не хуже плавания в бассейне. За рыбку дельфины по команде выпрыгивали из воды, подплывали к краю бассейна и переворачивались на спину.

Даша гладила упругий животик Дельки и приговаривала:

– Спасибо, Делечка, умница…

Второй дельфин, которого звали Валик, не отставал от подружки, и в прыжке брал рыбу из рук у Михаила.

Скоро их время кончилось.

– Пройдите в раздевалку, там сушилка есть, – посоветовал инструктор, забирая пустое ведерко.

– Ничего! – засмеялась Даша. – Лето, не зима! Не замерзну.

Миша посмотрел на нее краем глаза и ничего не сказал.

В раздевалке Миша предложил:

– Поехали на ВВЦ.

Даша согласилась.

Глава 7

Последняя встреча

На ВВЦ людей было много, целые толпы – в основном из приезжих – бродили по аллеям. Пыльный жаркий асфальт на главной аллее, чахлая зелень газона… – даже фонтаны не спасали впечатление.

Но Миша повел ее куда-то в сторону, мимо павильонов, мимо зданий, и скоро они очутились в небольшой рощице. Зона была благоустроенной – со скамейками, урнами, на каждом перекрестке асфальтовых дорожек – лоточки с мороженым.

Они сели на скамеечке, словно вросшей в огромный куст. Птицы перепархивали с ветки на ветку прямо у них над головой, солнечные лучи просвечивали сквозь листву и ложились пятнышками.

– Мороженое? – спросил мальчик.

Даша молча кивнула головой.

Михаил хотел еще что-то сказать, потом передумал и ушел. А девочка осталась одна на скамейке. Она все еще никак не могла прийти в себя после купания в бассейне.

– С ума сошла! – ругала она себя вполголоса. – Тебя же просили – просто взять диск. И потом его вернуть. А ты что делаешь? Как ты думаешь, если он узнает, что ты не Лера, как он будет к тебе относиться?

– Что ты говоришь?

Девочка вздрогнула и подняла голову. Перед ней стоял Миша с двумя эскимо в руках.

– Извини, другого у них не было.

– Ничего, – Когда она видела Мишу, ей всегда хотелось улыбаться, и сделать с этим она ничего не могла. – Я эскимо тоже очень люблю. – И все грустные мысли вылетели у нее из головы.

Они сидели на скамейке не очень долго. Съели по мороженому, потом по пирожку и отправились на аттракционы. И дальше день полетел как сумасшедший. Кидали мячики в цель, стреляли из лука, катались на колесе обозрения, потом пошли кататься на машинках. Это довольно большая площадка и маленькие открытые машинки, работающие на электричестве. В каждой машинке руль и педаль, что управляет скоростью. Они мчались по периметру, обгоняя друг друга, врезались в бортики площадки и в другие машинки. Даше было очень весело. Но когда один парень нацелился на ее машину и стал буквально преследовать по всей площадке, девочке стало не до смеха. Она никак не могла выбраться на середину – тот тип моментально пресекал ее попытки и снова загонял в угол, врезаясь в Дашу с разгона.

Девочка беспомощно посмотрела на техника, который обслуживал этот аттракцион, но тот не обращал на площадку никакого внимания – он весело болтал со своей девушкой. Да уж – тут не до работы…

Парень на красной машине снова нацелился на Дашу, разгоняясь почти с другого конца площадки и злобно хихикая.

«Ну что он ко мне привязался!» – в отчаянии подумала девочка.

Красная машина уже совсем близко, и Даша закрыла глаза, готовясь к столкновению.

Сильный звук удара, но толчка не было! Даша открыла глаза и увидела – красная машина, крутясь, отлетает к бортику, а лихач с ошалелыми глазами вертит руль, но ничего не может сделать.

Почему? Как?! Даша окинула взглядом площадку и увидела: Мишина машина тоже несется по площадке, но в другую сторону от этого чокнутого, и с управлением Михаил справляется.

Он сбил его!

– Класс! – закричала счастливая Даша, но тут техник почуял неладное, повернулся наконец к площадке аттракциона и заорал:

– Чего хулиганите? Брысь отсюда! – И вырубил ток.

Миша мигом выскочил из своего автомобильчика, подбежал к Даше, выдернул ее из низкого сиденья и потащил к выходу, пока тот вредный парень не очухался и не полез в драку.

Даша оценила и то, что Миша ее избавил от назойливого и опасного приставания, и то, что в драку не полез. В принципе, справиться с ним он бы мог, но прогулка была бы испорчена. Да и хватит на сегодня неприятностей.

– Поедим? – прервал ее мысли мальчик.

– А деньги у нас еще остались?

– Ну, на ресторан не хватит, а вот на порцию шашлыка – вполне! Или ты что-то другое хочешь?

– М-м-м, – задумалась девочка. Мишка сегодня опять столько потратил… Такое впечатление, что кошелек у него бездонный – парень так спокойно относится к расходам. Конечно, если он сын олигарха, то для него это и в самом деле пустяк, но совесть-то у нее должна быть!

– Давай купим пакет молока и булки, – предложила Даша.

– Булки? – растерялся Миша. – Какие булки?

– С маком. «Мечта наркомана», знаешь? – рассмеялась девочка. – Или с изюмом. А еще плюшки бывают.

– Ты серьезно?

– Ага, – улыбнулась Даша. – Только я не знаю, можно ли тут купить булки с молоком.

Магазин на территории выставки был. Они в самом деле купили пакет молока, по паре булок и даже плитку шоколада. Уложились в полтинник, и Даше показалось, что парень немного повеселел. Все-таки, наверное, у него и в самом деле карман не бездонный.

А вообще, подумала Даша, радоваться жизни можно и не тратя много! Мороженое стоит рублей двенадцать-пятнадцать, проезд на метро столько же, а природа – она вообще бесплатная! Гуляй себе. А есть захочешь – булки с молоком спасут от голодной смерти.

Когда они выходили с выставки, на аллейке их чуть не сбила компания на роликах. Даша посмотрела им вслед и вздохнула: она так хотела год назад научиться кататься, но хорошие ролики стоят дорого, а плохие… Какой смысл покупать барахло, которое сломается через неделю? Вот начну работать – обязательно куплю себе хорошие и научусь!

– Покатаемся? – поймал ее взгляд Миша.

– Нет, я не умею, – качнула головой Даша и продолжила, не замечая недоуменного взгляда мальчика. – Вот на велике – да, могу и люблю. Но в Москве много не покатаешься. Что радости вокруг дома по асфальту гонять? Вот за городом бы поездить!

– На даче можно, – согласился Миша.

– На даче – хорошо. Вот только у нас дачи нет.

– Ко мне приезжай, – осторожно предложил мальчик. – У нас есть где покататься. Можно даже до Звенигорода доехать, только туда далеко…

– А велосипед? – задумчиво спросила Даша, уже прикидывая – а что, было бы неплохо. Не в Звенигород, конечно. Вернее, не сразу. Сначала по окрестностям покататься, присмотреться, а там…

– Один у меня есть, а второй я тебе найду, – оживился Миша. – Это не проблема.

– Ладно, ищи велосипед. А речка там есть?

– Там все есть!

Стало ощутимо прохладнее. Даша посмотрела на часы – восемь. Ого! Вот так погуляли…

– Торопишься? – заметил Миша.

– Домой пора…

Они дошли до метро, вместе доехали до «Китай-города», и на пересадке Даша спросила:

– До завтра?

Миша словно колебался:

– Нет, знаешь, у меня дела на этой неделе будут. Я и так уже с трудом успеваю все сделать.

– Ладно, как с делами разберешься, звони, – весело сказала Даша.

На душе у нее стало темно и одиноко. И хотя еще несколько станций они с Мишей ехали вместе, было ощущение, что все закончилось.

Когда Михаил вышел и помахал ей с платформы, Даша улыбнулась в ответ и тоже подняла руку. Но отчего-то подумала – все. Вот и все…

И оставшуюся дорогу до дома она уговаривала себя – нельзя же так! Всего неделю не увидятся. Если у человека дела, ему что, разрываться, чтобы только с ней увидеться? Вот закончатся проблемы, позвонит, и тогда…

Но уговоры не помогали…

Глава 8

Он – не граф!

Дома Дашу встретила мама:

– Гуляешь? А тебе тут Лера звонила несколько раз. Говорит, ты срочно нужна, а тебе на сотовый звонить не хочет почему-то. Что это с ней?

– Ой, да ты же ее знаешь! – отмахнулась Даша. – У нее всегда какие-то заморочки!

– Это точно. Я ей пообещала, что ты позвонишь, когда приедешь.

Что там у Леры еще стряслось? Диск она получила – правда, игра больше не работает, так она ей и не понравилась. Вадик с ней не расстается, хотя и руки распускает. Париж не за горами. Даша думала, что она теперь подружку будет редко видеть…

В принципе, звонить Лере не было никакого желания. Слушать восторженные рассказы о графском замке? Увольте! Выносить Лерины жалобы на то, что хоть наследник и графский, а противный – жуть, тоже не хотелось. Но именно Лере она обязана знакомством с Мишей…

И Даша набрала ее номер.

С первых же фраз Даша поняла – с подружкой дело плохо. Лера, как только услышала ее голос, сразу начала рыдать и жаловаться. Причем понять, что случилось, за всхлипываниями было совершенно невозможно.

– Стой! – велела Даша, и Лера, как ни странно, сразу умолкла. – Я сейчас приду.

Лера встретила ее на улице у подъезда.

– Пошли, – хмуро бросила она и зашагала к детской площадке.

На скамейке у песочницы никого не было, даже странно – обычно тут всегда сидит какая-нибудь компания. Лера уселась и мрачно уставилась в небо.

– Что случилось? – не выдержала Даша. В самом деле, отвлекла от дел, привела сюда и молчит!

Лера повернулась к подружке и с горечью сказала:

– Вот и верь людям после этого!

И опять замолчала. Даша ждала, начиная закипать от ярости. Что она себе позволяет! Лера что, считает, что она ее собственность? Появившаяся благодаря Мише уверенность в себе постепенно изменила девочку. Она стала независимой, самостоятельной. Действительно – сколько можно быть лишь фоном, жилеткой, прислугой подружки.

Впервые Даша возмутилась. Впервые она подумала, что Лера, могла бы побольше думать об окружающих, а не о себе.

Наконец подруга вздохнула:

– Так кинуть!

– Или ты говоришь, что случилось, или я ухожу домой! – твердо сказала Даша.

Лера удивленно посмотрела на нее и вдруг спросила:

– Ты с Мишей еще раз встречалась? Уже после того, как отдала диск?

– Да…

Даша все же растерялась. А впрочем, кому какое дело, с кем она встречается!

– И где были? – любопытствовала дальше Лера.

– На ВВЦ, на аттракционах катались, – Даша улыбнулась, вспомнив про то, как Миша разделался с парнем на красной машине. – И еще… Ну ты мне и удружила!

– А что? – приподняла брови Лера.

– Я у тебя кто по плаванию?

– Откуда я помню. Мастер спорта или что-то вроде… – хихикнула Лера. – А что, плавать ходили?

– Ага, в дельфинарий.

– С дельфинами? – загорелись у Леры глаза. – Ты знаешь, сколько это стоит?! – Подруга была в своем репертуаре.

– Нет. Миша все организовал. Так вот, я там чуть не утонула. Все решили, что я хорошо плаваю, и не стали надевать на меня спасательный жилет…

– Ну так не утонула же! – с досадой крикнула Лера. – И вообще, чего ты жалуешься? В дельфинарий ходила, в ресторане сидела – и все недовольна! А вот у меня…

– А что у тебя? – посмотрела на часы Даша. Прошло уже полчаса, а разговор даже не начинался. Если так пойдет дело, скоро родители начнут ей звонить – куда пропала и скоро ли домой.

– У меня… У меня! – вскипела Лера и стиснула кулачки. – Этот гад все врал!

– Что врал? Какой гад? – Даша ничего не понимала.

– Вадик, кто еще! Граф липовый!

– Он что, не граф? – начала догадываться Даша.

– Да какой он граф! И Парижа в глаза не видел! Мамочка его туда ездила, это правда, а он торчал у бабки под Тулой весь год!

– И что, мама замуж в Париже не вышла?

– Вышла. За какого-то француза. Только у него денег нет вовсе, и никакой он не граф.

– А откуда ты все это знаешь? – не поверила Даша.

– Сегодня была у него дома. Напросилась – хотела фотки посмотреть.

– Ну и?..

– Никаких фотографий у него нет. Сидели, какое-то кино смотрели, он все лез обниматься и целоваться. Фу! – Лера передернулась. – А потом его мама пришла. И все рассказала.

– Бедный Вадик! – от души рассмеялась Даша, представив себе, лицо парня, когда его обман раскрылся.

– Ага, бедный! Врун поганый! Он меня любит, можешь себе представить?

– Могу, – ответила Даша.

Но Лера ее не слушала.

– Ну, я ему устроила! Он что, думает, что меня можно купить порцией мороженого? – кипела подруга. – Сводил в зоопарк и думает – все?!

– Это все, зачем ты меня вызвала? – сухо поинтересовалась Даша. Ей было совсем не жаль Леру. Вот разочарование – кавалер оказался вовсе не графом! А ей так хотелось поехать в Париж!

– Мне очень жаль, что у тебя так вышло, – сказала Даша. – Только знаешь, меня совсем ненадолго отпустили. Давай завтра поговорим.

– А завтра ты дома будешь? – вздохнула Лера безнадежно.

– У Миши срочные дела, и он всю неделю будет занят, – пояснила девочка.

– Да? – в глазах у Леры что-то мелькнуло, но что? – Ладно, – неожиданно легко согласилась она. – Пока. Я позвоню.

Она встала, повернулась и пошла к своему дому. Не оглядываясь.

Даша посмотрела ей вслед и пожала плечами – бедная Лера! Первый раз с ней такое.

Дома Даша была уже в половине одиннадцатого, и родители немного сердились. Но девочка так устала, что послушно кивнула головой в ответ на упреки. И сразу уснула, как только добралась до своей кровати.

Глава 9

Лера действует

На следующий день Даша проснулась с ощущением, что ей что-то надо сделать. Причем очень срочно, иначе она может опоздать. Вот если бы это чувство еще и подсказывало, что именно…

В задумчивости она встала и пошла на кухню. Сегодня у нее свободный день – вот в чем проблема.

Даша поковыряла вилкой холодные вчерашние блинчики, запила их чаем и посмотрела в окно. Погода намечалась замечательная – ясное небо, легкие облака. Только зачем эта погода ей одной? В такой день хорошо гулять где-нибудь в парке, вдвоем… А Миша занят – целую неделю! Как ей эту неделю прожить?..

До обеда она маялась, не зная, чем заняться – пыталась смотреть телевизор, достала книги по литературе, но от телевизора болела голова, строчки сливались на странице, а мысли разбредались так, что Даша никак не могла их собрать. А самое главное – перед глазами все время вставал Мишин образ: вот она в воде и держится за дельфина, а рядом улыбается Миша; они сидят в китайском ресторанчике, и Даша пытается научиться есть палочками, а Миша ей показывает, как это надо делать…

Даша встряхнула головой – так с ума можно сойти, если все время думать об одном и том же! И, вспомнив, что Лера вчера рассталась с ней, мягко говоря, не в лучшем настроении, она решила узнать, как у подружки дела.

Набрала ее домашний номер телефона – никого дома не было. Ушла куда-то? Но и сотовый у Леры не отвечал. Вернее, он был недоступен – это значит, что она или забыла его зарядить, или едет где-то в метро, где нет связи, или подруга его просто выключила. Правда, непонятно, зачем ей понадобилось выключать телефон.

Ладно, позвоним попозже. И Даша, вздохнув, принялась читать какую-то книгу по программе.

Через полчаса она опять позвонила Лере, но теперь та не брала трубку. Вероятно, поставила на виброзвонок и в сумку сунула, теперь не слышит. В принципе, не очень-то она была Даше и нужна. Но вчера Лера была так возбуждена; хотелось узнать, поговорить…

С Лерой и в самом деле все было в порядке.

Она сидела в маленьком кафе за круглым столиком и аккуратно брала ложечкой мороженое из высокого бокала. Мороженое было трехслойным – на дне коричневое, дальше кремовое, сверху – белоснежное. Вернее, сверху даже не мороженое, а взбитые сливки, политые кисловатым ягодным соусом. И все это великолепие пересыпано толчеными вафлями, шоколадной стружкой и молотыми орешками.

Рядом с Лерой сидел… Михаил.

Еще вчера Лера серьезно задумалась – с какой это стати она своими собственными руками отдала такого перспективного парня как Миша – и кому! Своей тени, незаметной, безликой Дашке!

Мало того, она еще помогла этой замарашке преобразиться: одеждой снабдила, чтобы парень в обморок от ее прикидов не рухнул, макияж сделала… Конечно, мальчик и обалдел от такой-то красоты. Надо признаться – Дашка и вправду ничего, если над ней поработать. А что Лера этого парня месяц убалтывала, своей персоной заинтересовывала – это как? Не считается? А Дашенька пришла, выходит, на все готовенькое, и получает – и ресторан, и дельфинарий, и прогулки с аттракционами! А ей, Лере, что остается? Фальшивый граф Вадик и еще зоопарк с сахарной ватой за свой счет?

Правда, при этом Лера забыла, что отбросила Мишу за ненадобностью, рассчитав, что с Вадика сможет получить гораздо больше.

Но на этом Лера не концентрировалась. Главное – Даша забрала себе то, что принадлежит ей по праву! И что теперь: Дашенька будет радоваться, а ей, Лере, придется переживать?!

Лера переживать не собиралась.

Она в тот же вечер вышла в Интернет и отправила Мише письмо по электронной почте:

– Извини, что долго не писала. У меня были проблемы с выходом в Интернет. Но теперь все в порядке, и я могу снова с тобой говорить.

Тут она задумалась – как бы так написать, чтобы ее интрига удалась, и решительно застучала по клавишам:

– Я попросила свою подругу Дашу два дня назад посмотреть почту со своего компа, но она сказала, что от тебя ничего не было. С тобой что-нибудь случилось? Напиши мне, как только сможешь!

Потом она отправила письмо, откинулась на спинку стула и победно улыбнулась: все, Дашенька, теперь ты узнаешь, кто главный! Поди теперь докажи, что это я тебя попросила к Мише сходить! Ты можешь твердить все что угодно – но я смогу доказать, что я – это я. Того, что я писала ему – ты знать не можешь.

Так что прости-прощай, подружка, но Мишеньку я тебе не отдам. Слишком жирненько будет: дача, походы в рестораны, аттракционы и прочие развлечения – это, милая, не для тебя!

В этом плане был один минус: если он удастся, с Дашей дружить уже не придется. Не простит. Лера неплохо знала свою подружку – она хоть тихая и покладистая, но предательства не забудет. А то, что это предательство, было понятно даже Лере.

Но приз за победу стоил того!

И потом – Даша ей дальше будет не нужна. Ведь до сих пор она просто спасала ее от лишних кавалеров, помогала удачно провести свидание, и в те редкие дни, когда один кавалер, отвергнутый Лерой, уползал зализывать раны, а второй еще не решался пригласить куда-нибудь, Даша развлекала Леру разговорами, помогала скоротать время.

Но теперь… Теперь, когда у нее будет НАСТОЯЩИЙ парень – не из тех, кто считает рубли, мучительно соображая, что выбрать: прокатиться на метро или купить газировку – она и не будет нуждаться в Дашиной дружбе.

Жаль, конечно, что списывать математику будет не у кого, но эту проблему можно решить. В конце концов, не так уж и важна эта математика. Ее и самой можно выучить, если на то пошло. А вот Миха…

Да, Миха стоит математики с русским вместе взятым!

Так думала Лера, глядя на экран компьютера в ожидании ответа Михаила. Ждала она долго. Так долго, что засомневалась – может, он вообще настолько занят, что и в Интернет войти некогда?

Тогда плохи ее дела.

Он, судя по всему, привык теперь общаться с «Лерой», то есть Дашкой, по телефону. Лера занервничала – тогда весь ее план летит к чертям! Но потом сообразила – он в Интернете не только с ней переписывается, а значит, рано или поздно увидит письмо.

Скорей бы!

Шло время, уже перевалило за полночь, а Лера все сидела и смотрела на экран. Она уже хотела отправляться спать, как вдруг появилась новая строчка – письмо!

– Йес! – шепотом крикнула Лера и нажала клавишу мышки, открывая письмо.

Как она и ожидала, Миша недоумевал – как же так? Он не только прислал ей тогда письмо, но даже и встретился с ней, передал диск, получил его обратно, и вообще…

– Я ничего не понимаю, – признавался он. – Ты что, разыгрываешь?

Лера хихикнула и потерла ладошки. Пока все идет как надо. Она придвинулась поближе к столу и снова застучала по клавишам. Теперь главное – точный расчет и чуть-чуть вранья. Совсем немного…

– Я не разыгрываю, что ты! Я тоже ничего не понимаю. Даша, правда, пропала куда-то, не приходит и не звонит, но неужели она воспользовалась моим именем? Я-то точно знаю, что с тобой не встречалась! А как она выглядела? Вообще мы похожи – и волосы одинаковые, и рост, только у нее зрение плохое, она в очках.

Лера отправила письмо и с нетерпением стала ждать ответа. Сейчас или, в крайнем случае, в следующем письме все решится.

Ответ пришел очень скоро:

– Ты знаешь ее телефон?

И все!

Ах вот как! Проверить решил… Получи! И Лера уверенно дала ему номер телефона Дашки, не задумываясь о том, что вообще-то это некрасиво – давать кому-то чужой номер телефона без согласия.

Нового ответа пришлось ждать долго. Лера даже сбегала на кухню, приготовила себе бутерброд и налила чай. Мало ли, может, до утра сидеть придется с разговорами?

Наконец появился новый конвертик. Лера открыла его и прочитала:

– Надо встретиться. Завтра после двенадцати – выбери время и место.

– Вот так-то! – назидательно подняла она палец. – Учитесь, детки, как надо народ разводить! Тоже мне, Ромео и Джульетта! А тут – раз, и свиданка. Так, когда же встретиться?

Впрочем, когда – это неважно. Важно – где! А вот тут надо не перемудрить. Что-то слишком шикарное выбирать не стоит – напугать можно мальчика. А вот, например…

– В час дня на Манежной площади около купола в виде глобуса.

– Хорошо, – пришел короткий ответ, и Лера вздохнула облегченно.

Он мог не поверить, мог просто ее кинуть, если Дашка ему понравилась. Впрочем, в то, что эта мышь могла сильно ему понравиться, Лера не очень-то верила. И даже если допустить, что она внушила ему какую-то симпатию, то стоит ему увидеть саму Леру, как все станет на свои места.

И Лера, довольная собой, пошла спать.

Глава 10

Все получается!

Утром Лера проснулась довольно поздно – около одиннадцати. Но, времени, чтобы приготовиться к свиданию, хватит. Макияж, легкий, но эффектный, и наряд тоже продуман – джинсовая короткая юбка, топик на шнуровке, босоножки на ремешках. Волосы… Пожалуй, лучше всего просто их распустить.

Так, вроде все. Лера придирчиво осмотрела себя в зеркало – порядок! И выбежала из дома.

Погода сегодня замечательная, дождя не будет. Все отлично! Теперь главное – выбрать нужный тон в разговоре.

Если Дашка ему понравилась – а с чего еще он пригласил ее на следующее свидание? – значит, надо быть потише, совсем неактивной, и… уродиной?

Вот это уж нет!

Всем мальчишкам нравится, когда их девчонка симпатичная, яркая, веселая, а не такая, как эта курица Дашка. Если честно, Лера дружила с ней только потому, что с другими девчонками дружбы не получалось: через пару часов общения начинались ссоры, соперничество, чуть до драки не доходило. А Дашка – она покладистая, во все верит, никогда не спорит…

Скучно ведь с одними мальчишками, вот и приходилось дружить с Дашкой. Немного жаль, что теперь придется от нее отказаться – привыкла все-таки за эти годы, но что делать!

Подумать только, с ней месяц переписывался по Инету сын олигарха, а она даже не догадывалась! Ничего, теперь все будет по-другому.


У купола на Манежной площади было довольно много народа, в основном компании человек по пять, шесть. Михаила Лера вычислила моментально – стоит высокий парень с простоватым широкоскулым лицом, смотрит в сторону Кремля. Вот только хмурый очень и настороженный. Ну это и понятно – такие новости! Его девушка оказалась обманщицей!

Ничего, мы сейчас ему настроение поправим…

И Лера, улыбаясь, подошла к парню:

– Я тебя совершено таким и представляла!

Миша резко повернулся к ней. В глазах мелькнуло удивление и… пожалуй, восторг. Да, скорей всего, это был восторг. Лера от удовольствия улыбнулась своей самой обворожительной улыбкой:

– А ты какой меня представлял?

– Я теперь уже не помню, – медленно сказал парень, не сводя с нее глаз. – Наверное, именно такой.

– А, это Дашка тебя сбила, – скорчила гримаску Лера. – Ну да, мы немного похожи, но только в общем.

– Да нет, вы совсем разные, – неожиданно заявил Миша. – Хотя по приметам – цвет волос, цвет глаз – пройдете в одной милицейской сводке.

– А? – не поняла Лера и сразу перевела разговор на близкую ей тему: – Может, пройдемся? Я позавтракать не успела, зайдем в кафе?

– Зайдем, – согласился Миша, и когда они уже спускались вниз в торговый центр, задал вопрос: – А диск с игрой? Он где?

– С какой игрой? – сделала удивленные глаза Лера.

Он тяжело вздохнул и промолчал. А Лера не стала спрашивать – зачем ей какая-то игра? Ей нужно совсем-совсем другое…

Ребята спустились в торговом центре на нижний этаж. Лера старательно проходила мимо всяких магазинов – не время сейчас. Это все потом, когда сыночек олигарха будет крепко сидеть на крючке. А сейчас нужно просто посидеть, поговорить за стаканом сока и вазочкой мороженого.

На самом нижнем этаже – целый ряд прилавков с разными разностями. И блины, и «Сбарро», и разные салатики. Но Лера шла мимо – салатики это хорошо, но сейчас лучше что-то сладкое – оно настроение поднимает и к общению располагает.

– Шашлык будешь? – спросил Миша, проходя мимо стойки.

– В другой раз, – мило улыбнулась девочка. – О, вот то, что надо!

– Мороженое? – удивился мальчик, но за порцию мороженого заплатил – почти две сотни! Себе, правда, взял только «Колу». Наверное, не любит сладкое.

Миша не сводил с нее глаз, но молчал. Это немного смущало Леру. Она привыкла, что ребята стараются произвести на нее впечатление, хвастаются крутизной, предлагают куда-то сходить – в зависимости от финансовых возможностей. Но вот сидит рядом парень, у которого с деньгами проблем нет, но он ничего не предпринимает. Не торопится обнять, не лезет с поцелуями. Хотя, конечно, целоваться за столиком трудновато, но в принципе возможно. Впрочем, наверное, так и должен себя вести сын олигарха, ведь у него от девчонок нет отбоя. Тогда надо самой что-то делать, чтобы не потерять такого кавалера. Лера судорожно соображала – что же сказать? А Михаил вовсе не собирался ей помогать. Просто сидел и смотрел.

– Ты что летом делать собираешься? – наконец спросила девочка. – Я, например, очень хочу в Италию поехать. Можно взять путевку с экскурсиями, а можно просто – отдых на побережье. Тебе что больше нравится?

– Я как-то пока не думал, – признался Миша. – Этим летом много дел, могу остаться в городе до сентября. Хотя, может быть, в августе на недельки две освобожусь.

– Отлично! – обрадовалась Лера. – Я своих попробую уговорить, чтобы мне поехать разрешили. В принципе, увидят тебя – согласятся. Ты такой серьезный, такой надежный…

Ей непривычно было раздавать такие комплименты, но что поделаешь – надо подстраховаться, чтобы парень с крючка не сорвался. Но Миша вел себя как-то странно: вместо того чтобы обрадоваться, он внимательно посмотрел на нее и повернулся куда-то в сторону.

Что он там увидел?

Никого там не было. Просто компания – ребята их возраста, два парня, две девчонки, одна светленькая и в очках.

В очках?!

Это что же получается, он Дашку рассчитывал увидеть? Ну подружка, подожди. Сейчас такое тебе устрою – он не то что тебя в толпе искать перестанет, он номер твой телефонный забудет, и вспоминать ваши встречи будет как кошмарный сон.

– Кстати, – с презрением заметила Лера. – Эта Дашка, она все время такое вытворяет! Находит парня побогаче, раскручивает его на всякие дела – ну там, в ресторан сходить, в клуб, а потом бросает. Ни с одним еще больше недели не встречалась. И как она ухитряется, с такой-то внешностью?

И Лера отправила в рот полную ложку мороженого, при этом внимательно наблюдая за реакцией Михаила. А тот побледнел, повернулся к Лере и, прищурившись, спросил:

– И где она их находит?

– Ну, когда как, – начала фантазировать Лера, вспоминая собственные проделки: – через Интернет, на улице у клубов, но чаще – у подруг парней уводит.

– Она уводит парней? – тихо переспросил Миша.

– Ну да. Притворяется такой тихой лапочкой, несчастненькой; вот они и клюют, – тут Лера подумала, что следует еще немного добавить и продолжила: – Сначала-то она говорит, что ей ничего не надо покупать, и платить за нее не надо; парни считают, что она такая вся из себя бескорыстная, и влипают. А уж потом…

– А что – потом? – глухо спросил Миша.

Лера посмотрела на него и даже пожалела – вон как в лице переменился. Переживает! Но потом жалеть перестала. Ничего, не умрет! Зато прививка от Дашки, похоже, действует!

– А потом начинается – купи то, своди туда… У нее одних сотовых восемь штук! – вдохновенно врала Лера. – Все это парни ей покупают. И браслетиков золотых штук десять.

– А что ж ты с ней дружишь? – поинтересовался Миша. – Да еще попросила ее мою почту посмотреть? Раз знаешь, что она такая?

Лера открыла рот. Вот черт! Ну и вопросик… В самом деле, если бы Дашка так себя вела, то Лера была бы от нее на расстоянии пушечного выстрела…

– Ну, понимаешь, – лихорадочно придумывала она на ходу более-менее правдоподобное объяснение. – Понимаешь, жалко ее. Она же приходит и начинает ныть – пожалей меня, у меня все так плохо! Ни одна девчонка с ней даже разговаривать не хочет, половина парней ненавидит, кто с ней уже встречался. Вот я одна с ней и дружу. А с почтой… Думала, что раз мы дружим, так она хоть мне пакостей делать не будет, а она и меня подставила!

И Лера улыбнулась с облегчением – вывернулась.

Зазвонил телефон в сумке. Лера достала его, посмотрела – Дашка! Вот уж не вовремя!

– Ответишь? – выжидательно смотрел Миша, видя, что Лера смотрит на телефон в оцепенении.

– А? – очнулась она. – Нет, я потом перезвоню.

И убрала телефон в сумку. Надо было еще утром переключить его на виброзвонок, но теперь не выйдет.

Ладно, может, обойдется, и Дашка больше не позвонит?

Она больше и не звонила.

А день у Леры и в самом деле складывался удачно. Правда, Миша скоро заторопился – сказал, что у него важное и срочное дело. Какие могут быть дела летом, да еще у сына олигарха? У него и так денег куры не клюют! Или он сам – сильно деловой. Это было бы здорово! А, что бы там он ни делал, главное – чтобы ее, Леру, сильно-сильно любил… А для этого надо постараться!

– Конечно, Миша, – ласково сказала она. – Твои дела – это очень важно. Ты, главное, как освободишься, мне позвони, хорошо? Я буду ждать.

Миша кивнул, они обменялись телефонами, и потом пошли к метро спортивным шагом. Скоро Лера устала бежать следом за ним, стала отставать и предложила:

– Знаешь, если торопишься, иди. Я тут еще пройдусь, ладно?

Голос она постаралась сделать как можно более ласковым, и ей это удалось. Михаил улыбнулся и попрощался, потом пошел, ускоряя шаг, а потом и вовсе побежал по улице к ближайшему метро.

Лера посмотрела ему вслед – да, парень и впрямь торопится… Ну ладно. Главное она сделала – с ним познакомилась, от Дашки отвадила, к себе приманила. Теперь важно не останавливаться на этом, а постоянно напоминать о себе: дарить маленькие подарочки, твердить ему, что он самый-самый: самый умный, самый красивый…

Безотказный прием.

Красавцем, конечно, его не назовешь, тут уж ничего не поделаешь. И неуклюжий он, как медведь. Наверняка танцевать не умеет. Ну и ладно – зато деньги водятся.

И Лера, очень довольная сегодняшним днем, пошла по магазинам. Причем не просто так, а с дальним прицелом – что она попросит купить Мишу. Немного погодя…

Глава 11

Новая жизнь

Даша весь день провела как во сне. На улицу не выходила, читала книгу, но потом ни слова из нее не смогла вспомнить. Затем принялась разбирать свою одежду и прикидывать, что из этого могло бы понравиться Мише.

Может, мальчик и вовсе не замечал, в чем она одета, но рисковать не стоило, и она старалась, глядя на себя в зеркало, представить, какой бы он ее увидел.

В результате все растянутые и полинявшие футболки, которые она еще недавно совершенно спокойно носила, отправились в мусорную корзину без всякого сожаления. Мало того, она недоумевала – как могла в этом ходить?

Вслед за футболками отправились и джинсы. Юбки… Приличных юбок у нее не оказалось. Это трикотажное безобразие не стоило денег, что за него отдали когда-то. И летнее платье, и облезлый купальник – боже мой, а ведь она в нем плавала вчера!

Через полчаса Даша выяснила, что носить ей совершенно нечего. Только куртка ничего, и ветровка приличная. Есть неплохая джинсовая юбка, правда, она немного потертая, но это даже стильно. И два топика – на совсем жаркую погоду. И все!

Даша в отчаянии села на диван. Вот так! Значит, получается, что Миша освободится, станет ей звонить, приглашать на прогулку, а ей не в чем пойти?! Вот ужас-то…

И еще Даша никак не могла понять – как так получилось, что она, которой всегда было все равно, в чем выходить на улицу, распрощалась со всем своим гардеробом только из-за того, что он – не модный.

– Если бы не модный! – в сердцах сказала она. – А то ведь я в этом выгляжу просто уродиной!

Теперь встал вопрос – чем заполнить пустоту шкафа? И в чем пойти завтра хотя бы в магазин?

Впрочем, один раз можно и в джинсовой юбке с топиком и ветровкой выйти. А потом? А если он пригласит в театр? Или на концерт?

И в чем, скажите, идти?

Этим вопросом Даша встретила маму, как только та пришла с работы.

– Что с тобой? – изумленно посмотрела на нее мама. – С тобой все в порядке?

– Нет! – откликнулась дочка. – Мне совершенно нечего надеть!

– Радость моя! – обрадовалась мама. – Я сколько раз тебе предлагала обновить гардероб! А ты мне отвечала, что тебе абсолютно все равно, в чем ходить, было бы удобно. А что с тобой теперь случилось?

– Ничего не случилось, – и Даша всхлипнула: – Мама, я же серьезно! Мне совершенно нечего надеть! Даже за хлебом в магазин пойти не в чем!

– А твои футболки, где они? – поддразнил вернувшийся в этот момент с работы папа.

– Вон, в пакете сложены.

– О, только не выкидывай! – сказала мама. – Я их на тряпки пущу, на год хватит. А с тобой, дорогая, завтра же сходим в магазин.

– А деньги?.. Мне же столько надо!

– Ничего страшного. Две-три вещи купим дорогие, в обычном магазине, а остальное – в «Секонд-хэнде». У нас на бульваре открылся очень неплохой магазинчик, я заходила – там и ассортимент приличный, и качество нормальное. И даже есть абсолютно новые вещи, – подчеркнула мама, поворачиваясь к папе. Тот недоверчиво покачал головой, но возражать не стал. – Так что обойдется это нам не слишком дорого.

– А сегодня…

– Сегодня уже не успеем. И потом – я устала, еще ужин готовить надо. Завтра специально отпрошусь пораньше с работы, позвоню от метро, и мы на бульваре с тобой встретимся. А теперь, раз такое дело, иди мне помогать чистить картошку, отрабатывай завтрашние покупки! – засмеялась мама и пошла на кухню.

– Ага, одежда завтра, а работа сегодня?

– А ты как думала?

Перед сном Даша немного помечтала – куда они с Мишей пойдут, когда он наконец-то освободится. Решила, что самое главное – встретиться, а там они вместе все решат.

И уснула.

Всю неделю, всю невероятно долгую неделю Даша готовилась к свиданию. Поход в «Секонд-хэнд» удался. Даша провела там с мамой два с половиной часа, причем мама набрала в примерочную такой ворох одежек, что девочка удивилась:

– Куда мне столько?

– Во-первых, что-то не подойдет по размеру. Во-вторых, что-то не понравится, как сидит. Останется меньше половины. А из них ты выберешь, что лучше всего.

Даша хмыкнула, но мама оказалась права. После тщательного отбора из оставшейся кучки они отобрали легкие льняные бриджи, пять топиков разного вида и цвета, курточку, две кофточки – одна совсем легкая и очень нарядная, вторая поплотнее, красного цвета и с фигурным воротником. Юбочка сначала была только одна – джинсовая, со шнуровкой. Но потом продавщица предложила еще кучу вещей, забрав те, что уже не нужны, среди которых обнаружились еще две юбки – летящая длинная и коротенькая, яркая, с запахом.

Мама придирчиво все осмотрела, ушла в зал и вернулась с очередной кучей вещей. Из них подошли бархатная водолазка, джинсы в обтяжку, юбка в складку и платье без рукавов.

– Все! – взмолилась уставшая Даша.

– Хорошо, – неожиданно согласилась мама, – мы все это берем.

Вся куча продавалась на вес и обошлась им всего в три тысячи. Рублей, конечно. Даша припомнила, что у Леры одни только джинсы стоили полторы тысячи, фирменная юбка – две тысячи, а топики – каждый по пятьсот рублей, и удивилась: если бы все то, что им сейчас укладывали в два огромных пакета, они покупали в фирменном магазине, то ухлопали бы на это целое состояние.

– Теперь в обувной, – сообщила мама.

– Мам! – ужаснулась девочка, но разжалобить маму было невозможно. И они провели еще два часа в обувном магазине, без конца гоняя продавщиц в подсобку за нужным размером. Даша очень редко носила туфли, в любую погоду предпочитая кроссовки. Продавщица оказалась профессионалом. Она поняла, что нужно девочке, и из этого магазина Даша вышла не с пустыми руками. В пакете лежали восхитительные туфельки на невысоком каблучке и белые с синим мокасины – легкие, удобные, кожаные, как раз по ноге.

– Теперь домой? – с надеждой спросила Даша, но и это оказалось еще не все.

В соседнем магазине они приобрели очень хороший и довольно дорогой итальянский купальник.

– Это последняя коллекция. У нас распродажа, поэтому так дешево, – улыбаясь, сообщила продавщица.

– Ничего себе – распродажа! Две тысячи – дешево?!

Но маму цена отчего-то не испугала.

– Хорошие вещи дешевыми не бывают, – заметила она.

– А «Секонд-хэнд», – спросила Даша.

– Ну, это же не «Секонд-хэнд»! Хорошо бы еще тебе украшение какое-то на шею купить, но это в другой раз. Ладно, папа уже наверное дома, голодный, надо срочно его кормить и будем все мерить, стирать, подбирать комплекты. А вообще я очень довольна, – продолжала мама. – У тебя наконец будет приличная одежда, и ты будешь выглядеть очень красивой.

– Ага, красивой! – хмыкнула девочка. – Это я-то? Я же уродина!

– Кто тебе это сказал? – мама даже остановилась. – Это глупости! Ты – вылитая я в молодости, а спроси-ка папу, что он обо мне думает?

Они двинулись дальше, но мама никак не могла успокоиться.

– Это же надо! – возмущалась она. – У тебя очень красивые глаза, фигурка просто замечательная, правильные черты лица, а ты говоришь – уродина. Я не скажу, что ты красавица писаная, но ты очень и очень симпатичная. Мне даже обидно, что ты так говоришь!

– Вот, сама говоришь – я не красавица.

– Так ведь настоящих красавиц во всем мире единицы! А остальные – более или менее симпатичные. А если считать себя уродиной, так и остальные тоже будут так считать. Между прочим, ты гораздо симпатичнее, чем твоя Лера.

– Вряд ли… – засомневалась Даша.

Но мама говорила так убедительно, что девочке очень хотелось поверить…

– Точно! Просто она держится уверенно, и на лице у нее написано – я самая лучшая. А если вас одеть одинаково, смыть с нее макияж и поставить рядом с тобой, то сразу станет ясно, кто красивее.

Даша промолчала, но до самого дома думала – а может, мама все же права? Ей очень этого хотелось…

Глава 12

Не позвонил…

Всю неделю Даша ждала Мишиного звонка, страдала и пристально изучала себя в зеркало. Примеряла новые одежки, привыкала к туфлям – чтобы за время длительной прогулки с Мишей они не натерли ноги. Меняла прическу, пробовала – очень осторожно – макияж, и с каждым днем ей все больше и больше казалось, что мама не ошибается.

Она на самом деле красивая!

Шли дни. Вернее, не шли, а тянулись невыносимо бесконечно. Даша зачеркивала в календарике числа – вот еще один день прошел, и еще один. Когда набралось семь дней, Даша глубоко вздохнула – все! Он сказал – занят целую неделю. Вот эта неделя и кончилась. Значит, завтра он позвонит!

Но он не позвонил.

Даша ждала звонка до позднего вечера, а потом все-таки не выдержала и набрала номер его телефона. Долго ждала ответа, но так и не дождалась.

Потом она набрала еще раз и еще раз – все с тем же результатом.

Что случилось?

Она до ночи пыталась набирать номер, но каждый раз в трубке слышала только длинные гудки. Она места себе не находила. Наконец ее осенило: он мог потерять свой сотовый или оставить его где-то, или поставить на виброзвонок и не слышать.

Да мало ли что может быть! И то, что он сказал – занят целую неделю, это же не точно неделя. Может быть и восемь дней, или девять. Или даже десять?

Ой, нет! Еще три дня она просто не переживет!

А может, с ним можно связаться через Интернет?! Мало ли, может быть, он сейчас как раз там, в сети, и на почту заглянет быстрее, чем услышит свой сотовый?

Да, но для этого надо знать его адрес! Ну почему она была такой легкомысленной и не спросила Мишу о его электронном адресе?!

И тут Даша замерла. Она не могла спросить Мишу об этом адресе по той простой причине, что она и так его должна была бы знать.

Ведь она – Лера!

Девочка без сил опустилась на стул – просто ноги подкосились. Как же она завралась!

И что теперь делать?

– Что делать? – вслух спросила Даша себя. – Ясное дело – надо сказать ему, что я вовсе не Лера, а Даша. Но это ничего не меняет.

Как же – не меняет! Как раз это все меняет. Получается, она врала ему с самого первого дня, и как он к этому должен относиться? Вот если бы ей вдруг стало известно, что ее обманывали, что бы она почувствовала?

В принципе, Даша знала ответ на этот вопрос: вначале она была бы в шоке, а потом простила, если бы поняла, что произошло недоразумение и что на самом деле этот человек не хотел ей ничего плохого, а напротив, очень хорошо к ней относится.

Миша – умный парень. Он поймет, что она раскаивается в обмане, что в первый раз она просто выручала подругу, а потом не смогла признаться, что она не та, с кем Миша переписывался по Интернету.

Ей так хотелось увидеть Михаила хотя бы еще раз!

– А если он вообще не захочет со мной разговаривать? – растерянно прошептала Даша. – Если я больше никогда его не увижу?

И все равно, молчать и притворяться – это не выход. Рано или поздно обман откроется, и чем позже это случится, тем больнее будет – ведь к тому времени между ними вырастет целая стена лжи!

Значит, пока эта стена не стала выше Кремлевской, надо ее сломать. А что будет потом…

– Что будет, то и будет! – разозлилась на себя Даша. – А что, встречаться и каждый раз гадать, на чем проколешься? Штирлиц из меня никакой! Вон, в бассейне чуть не утонула – мастер спорта по плаванию!

Она еще раз решительно набрала номер, но, пока слушала длинные гудки, ее решимость куда-то подевалась, осталось лишь ощущение беспомощности, и когда на десятом гудке трубку Миша так и не взял, она с облегчением выключила свой сотовый.

– Наверное, занят, – грустно проговорила она и пошла спать. Но сначала позвонила Лере. Нехорошо как-то получается: почти целую неделю она ей не звонила, не видела. И это после того, как Лера была так жестоко обманута! Ее Вадик врал, что он граф, чтобы с ней встречаться…

Тоже врал…

Да, ситуация…

Впрочем, ситуация у нее все же другая. Вадик сам придумал свою аферу, а Дашу в эту историю втянула Лера.

Лера трубку подняла сразу, весело спросила:

– Алло?

Надо же, а Даша думала, что подружка в трауре. Наверное, уже нашла себе кого-то, кто заменил Вадика. Вот и хорошо!

– Привет! – ответила Даша. – Куда ты пропала?

– Да так… – уклончиво сказала Лера. – Занята очень. А у тебя как дела? Как с Мишей?

– Никак, – вздохнула девочка. – Он всю неделю занят был, мы даже друг другу не звонили.

– Так ты ничего про него не знаешь?

– Нет.

– Ну и хорошо! – неожиданно заявила Лера. – Знаешь, бросай ты его! Зачем он тебе нужен?

– Как? – опешила Даша. – Что ты говоришь?!

– Да знаю я таких! У них понты одни! Нагуляется с тобой на новенькую, и распрощается. Даже не позвонит. Выкинет старый телефон – и все!

– А выкидывать-то зачем? – похолодела Даша.

– Чтобы такие дурочки, как ты, звонками не беспокоили, – спокойно ответила Лера. – Ладно, мне пора.

И повесила трубку.

Даша растерянно слушала короткие гудки и никак не могла понять, что происходит? С чего это вдруг Лера стала давать ей такие советы?! Откуда эта забота о Дашином душевном покое? И куда это подруга так торопится – в одиннадцатом часу вечера?

Даша легла спать, но еще долго ворочалась – не могла уснуть. Может, Лера права? Действительно, какая она пара для Михаила? Уродина закомплексованная. А он такой красивый, такой серьезный…

Но он ведь сам предложил с ней встретиться еще раз, и обещал звонить…

– И не позвонил! – зло ответила сама себе Даша. – Спи уже.

Когда Даша утром проснулась, она поняла – никуда звонить не будет. Зачем? Если он не хочет с ней разговаривать, то навязываться она не собирается, а если он занят, то и вовсе не стоит ему названивать, отрывать от дел.

Только что же ей теперь делать? Чем заняться? Даша вдруг поняла, что без Миши летние каникулы потеряли всякий смысл. Как она жила раньше? Была Лериной тенью, и только. Участвовала в ее свиданиях, вот ужас-то! Можно подумать, раньше самой Даши не было на свете.

Но теперь она поняла, что и сама по себе тоже может быть интересна. За это, между прочим, надо сказать спасибо Мише. Так что даже если он на самом деле не хочет больше с ней поддерживать никаких отношений, Даша все равно ему была благодарна – ведь это он доказал ей, что можно быть счастливой и радоваться жизни! И к черту всех, кто будет стараться снова загнать ее в угол!

Так зачем сидеть дома? В Москве столько всего можно посмотреть! Еще в тот раз, когда они гуляли с Мишей, Даша осознала, что раньше Москвы и не видела. Бульварное кольцо – это же малая часть на карте города! А Арбат? Миша предлагал туда свернуть, когда они гуляли по бульварному кольцу. Решено – на Арбат!

Даша выбрала из вновь купленных одежек джинсы, голубой топик с белыми разводами и, подумав, добавила к комплекту голубую рубашку в тонкую белую клетку. И не жарко будет, и не замерзнет, даже если подует холодный ветер. На ноги надела новые спортивные туфли – вот теперь можно ходить хоть до вечера.

Сумку с собой брать не стала – рассовала деньги и проездной по карманам. Сотовый тоже отправился в карман. Жаль, конечно, что у Даши нет фотоаппарата, но и просто город посмотреть – тоже здорово. Тем более что погода замечательная.

Она выбежала из дома, решительно пообещав себе – никаких грустных мыслей! Она просто гуляет, а что там было и что будет – не ее забота. Она живет, и это главное!

Глава 13

«Даша!»

До метро Даша добежала за пять минут – так подгоняло ее желание поскорее уйти от привычных до тоски улиц и переулочков. В метро было прохладно, и девочка немного успокоилась. Она не стала садиться, стояла у закрытых дверей вагона и немного удивлялась – почему все, кто входил в вагон, обязательно смотрели на нее. Даже покосилась на свое отражение в темном стекле – но вроде бы все в порядке.

Странно…

Недалеко от «Баррикадной» ее настиг чей-то звонок. Даша не сразу его услышала – подъезжали к станции, и вагон гремел и трясся. Наконец она поняла, что мелодия звучит из ее кармана и вытащила аппарат. Глянула на экран – Миша!

Сердце екнуло и застучало как сумасшедшее.

– Да? – откинула Даша крышечку телефона. Голос звучал чуть хрипло, и наверное, поэтому Миша ее не узнал.

– Даша? – неуверенно спросил он. – Даша, это ты?

– Я! – крикнула девочка. «Нет, он не выбросил телефон! Врет все подружка, он вовсе не такой, как она говорила!»

– Ты где? Очень плохо слышно.

– Я в метро, к кольцевой подъезжаю.

– А я думал – встретимся. Ты занята?

Даше показалось, что парень огорчен. Но может, ей показалось? Поезд начал останавливаться, и грохот стоял такой, что себя не слышно, не то что собеседника.

– Нет, я свободна. Совершенно свободна!

– Тогда… Тогда через полчаса встретимся у фонтана на «Пушкинской», идет?

– Хорошо!

Миша отключился, а Даша вдруг заметила, что на нее смотрит весь вагон. Она покраснела и сообразила, что говорила слишком громко, когда поезд остановился, она от смущения выскочила на платформу. На следующем поезде доехала до «Пушкинской», вышла из метро и не спеша – время у нее в запасе было – пошла к фонтанам.

Конечно, Миши там еще не было. Впрочем, он же сказал – через полчаса. Значит, надо просто подождать.

Даша села на скамейку у фонтана и улыбнулась – вот ведь паникерша! Он просто был очень занят. А теперь освободился и позвонил! И как удачно все вышло: она собралась погулять. Как чувствовала!

Теперь можно будет на Арбат сходить вдвоем. А, какая разница! С ним можно идти куда угодно!

И как здорово получилось – поймал ее прямо в метро. Даже не узнал сразу… Как он кричал в телефон: Даша!

Стоп!

Даша?! Откуда он узнал, как ее зовут на самом деле? И как она сразу не сообразила… Обрадовалась, что Миша позвонил, и не обратила внимания на то, каким именем он ее назвал.

Получается, он все знает?!

Девочка побледнела. Что делать? От объяснений теперь не уйти… Да и надо ли от них уходить? Она же сама хотела – все рассказать. Вот теперь и расскажет.

И еще одна интересная мысль пришла ей в голову: ее имя он мог узнать только от одного человека: от Леры! Получается, он с ней общался?

Точно! Она с ним связалась! Ведь если бы Миша хотел Даше что-то сказать, он позвонил бы ей по телефону, а не полез в Интернет – так проще и быстрее. Значит, Лерочка с ним поговорила через Интернет. Интересно, что она ему сказала, как объяснила, что на свидание с ним отправилась ее подруга, да еще под ее именем?

И еще интересно: почему это вчера Лера стала ее уговаривать бросить Михаила? Мол, он богат, поэтому и подлец.

И тут до Даши дошло: Лерочка, подружка ненаглядная, решила заменить несостоявшегося графа Вадика сыном олигарха Мишей. Все ясно. Впрочем – что удивляться? Лера никогда не упускала своей выгоды. Просто раньше это Дашу не касалось.

– А теперь касается, – вздохнула Даша.

Ситуация понятна, только неясно, что теперь с ней делать. Одно Даша знала – закладывать подругу она не станет. Объяснить, что произошло – да, это нужно. Хотя бы для того, чтобы Миша понимал – она не хотела его обманывать. Просто так получилось. А дальше – пусть решает сам.

– Даша! – услышала она и оглянулась: Михаил шел быстрым шагом от бульвара.

Сердце опять заколотилось. Девочка глубоко вдохнула, как перед прыжком в воду, и пошла навстречу.

– Даша, – он взял ее за руку. – Можешь меня поздравить – закончил работу! Заработал целых пятнадцать тысяч, представляешь?

– Долларов? – опешила девочка, не понимая, что происходит. По идее, он должен требовать объяснений, почему она назвалась чужим именем, отчитывать ее за обман. А тут…

– Почему долларов? – удивился Миша. – Рублей, конечно! Я тут одному парню помогал компьютер налаживать, и еще сеть тянул для целой компании. Повозился, конечно, зато теперь деньги есть. Правда, часть отложил – надо память прикупить, но тысяч пять свободных у меня есть.

Голова у Даши пошла кругом: сеть, память – похоже, это ведь компьютерное. Но почему он так с ней разговаривает, словно ничего не случилось, словно он до сих пор думает, что она Лера. Или это какая-то игра? Но Даша не умеет играть в такие игры, где неясны правила. И она прямо спросила:

– Ты разговаривал с Лерой?

– Да, – усмехнулся он. – Ну и подружка у тебя! Где ты такую откопала?

– Она… Я… – растерялась Даша. Потом собралась с духом и попросила: – Не надо о ней плохо. Если бы не она, я бы тебя никогда не встретила…

– Вот это точно, – серьезно сказал Михаил. – У тебя компьютер есть?

– Нет…

– Тогда где моя игра? – внимательно посмотрел на нее мальчик.

– У Леры на компе. Только твой пароль я ей не отдала. – Даша подняла голову и посмотрела Мише в глаза.

Глаза улыбались, и девочке вдруг показалось, что все будет хорошо. – А… что она про меня говорила?

– Что ты охотишься за деньгами.

– Значит, поэтому ты сейчас сразу мне сказал, что они у тебя есть? – с обидой спросила Даша.

– Нет, – смутился парень. – Просто на самом деле – всю неделю работал, как негр на плантациях, и думал – куда мы с тобой пойдем, когда все закончу.

– И куда мы пойдем? – обрадовалась девочка.

– Куда хочешь!

– Давай на Арбат! – предложила она.

Глава 14

Прощай, Лера!

Даша с Михаилом пошли по бульвару к Арбату, и по дороге девочка не утерпела:

– Так что она про меня говорила?

Не то, чтобы ей это было очень важно – что говорила про нее Лера, но было важно, что Миша думает…

– Ну, что она попросила тебя проверить почту, дала свой пароль на вход, а ты воспользовалась этим и решила притвориться Лерой, чтобы раскрутить меня на деньги, – Миша говорил серьезно, но спокойно.

– А ты поверил?

– Конечно.

Даша остановилась и с тоской посмотрела в сторону. Ну, вот и все… А Миша продолжил:

– Что ты не та Лера, которая переписывалась со мной в Интернете, я понял еще в первый день. Ты спросила, сколько лет моему коту, а я об этом Лере уже писал, и «Пираты Карибского моря»…

– Мне Лера потом сказала, что это мой прокол, – призналась Даша. – Только я надеялась, что ты на это внимания не обратил…

– Обратил, обратил, – приобнял ее Миша. – И что плавать не умеешь, заметил. И кстати, Лера очень любит китайскую кухню!

– Она мне ничего не сказала, – удивилась Даша. – Просто попросила прийти к тебе, забрать диск. Говорила, что все равно встречаться с тобой не собирается, так что ничего страшного. Пусть, мол, думает, что ты – это я.

– Значит, встречаться не собиралась, – усмехнулся Михаил. – Что же тогда с ней случилось, что она мне на почту послание сбросила – хочу встретиться, скучаю…

– Вадик случился! – выпалила Даша и осеклась – ведь не хотела же подружку закладывать! Впрочем, это не дружба. Надо же – «за деньгами гоняется»! И уже вкратце рассказала Мише про французского графа:

– А в тот день, когда мы с тобой в дельфинарий ездили, она мне позвонила – оказывается, Вадик никакой не граф. Она в такой ярости была, мне плакалась и про тебя расспрашивала – как у нас отношения.

– И ты рассказала? – поднял брови Миша.

– Про дельфинарий, и про выставку. А про китайский ресторан и Жуковку она давно знала.

– Все-таки рассказала…

– Да, рассказала, – вскинула голову девочка. – Но если ты думаешь, что я хвасталась, то можешь прямо сейчас разворачиваться и уходить к Лере! Я не считала, что наша с тобой прогулка – такая большая тайна!

– Не сердись, – встревожился Миша. – Пожалуйста, говори ей – все что хочешь. Просто… Теперь она мне каждый день названивает. Считает меня внуком Рокфеллера, что ли? Намекала на поездку в Италию, про какие-то сережки говорила…

– Лера в своем репертуаре! – махнула рукой Даша. – А разве ты не сын Рокфеллера?

– С чего это вдруг ты решила?

– Ну, дача в Жуковке. Это же почти Рублевка! – поддразнила она его.

– Рублевка – она разная бывает! – спокойно возразил Миша. – Там и деревянные домики стоят, еще со старых времен остались.

– Ну, тогда все ясно, – у Даши на самом деле немного отлегло от сердца. Как общаться с внуком Рокфеллера и сыном олигарха, она просто не знала. А так все ясно – наверняка в Жуковке домик его бабушки или дедушки. Это еще не делает парня богачом. А что деньги у него есть, так ведь сам сказал – сеть тянул, с компьютером кому-то помогал. Значит, сам зарабатывает. Она вздохнула с облегчением.

Ребята шли по улице, разговаривали – о новинках кино, о книгах. Выяснили, что Даше нравится фэнтези, а Михаилу больше всего интересны детективы.

– Их я вообще не читаю, – заинтересовалась Даша. – Как это я пропустила?

– Хочешь, дам почитать? Тебе должно понравиться. У меня много книг есть. В следующий раз принесу, хорошо?

Даша кивнула, а Миша обрадовался:

– Прочитаешь. Кстати, если хочешь, можно кино посмотреть какое-нибудь.

– В кинотеатре? – Даша вспомнила тот маленький зал, где они смотрели «Пиратов».

– Не обязательно. Диск и на плеере можно посмотреть. У меня есть переносной, сядем где-нибудь на бульваре и посмотрим. Представляешь, как здорово?

– А если дождь? – Даша посмотрела на небо.

– Тогда можно где-нибудь под крышей посидеть.

– Или под зонтиком…

Они шли и улыбались друг другу – просто так. Оттого, что прекрасная погода, что рядом идет хороший человек, да и мало ли отчего можно радоваться, когда тебе тринадцать лет и поет душа…

Даша радовалась, что есть на свете Миша, с которым можно говорить о чем угодно, и он не обидится и не обидит.

Миша был счастлив, что встретил девчонку, которая не смотрит первым делом в кошелек и не капризничает, выпрашивая подарки. И главное – с ней так интересно! Ему очень хотелось обнять ее, но он не знал, как это сделать, чтобы она не обиделась.


В это самое время Лера рыдала от злости – час назад Миша позвонил ей и сказал, что готов встретиться в любое время. Вот только пусть она не пугается – у него здоровенный синяк под глазом, потому что отец хватился зарплаты, которую Миша потихоньку увел у него на прошлой неделе и прогулял всю – целых шесть тысяч рублей! Папа у него работает сторожем в компьютерном клубе, поэтому Миша и мог сидеть в Интернете без ограничений. Но теперь лафа накрылась, папа накостылял ему по шее и велел не показываться вблизи клуба, пока не вернет деньги.

– Так что я теперь ищу работу, – жаловался Миша. – Если у тебя есть что на примете, или ты могла бы дать мне эти деньги…

Лера с возмущением отказала парню и сгоряча попросила вообще никогда ей не звонить. А теперь сидела и злилась на судьбу – это же надо, такой облом! А она-то решила, что он при деньгах. С чего это она решила? Что, было не видно – джинсы обычные, сотовый не такой уж и крутой. И вообще, похоже, парень с криминальными наклонностями – деньги у папаши спер…

Как же ей не везет! Сначала Вадик, граф липовый, теперь вот – сын сторожа. Несправедлива жизнь, несправедлива… И Лера снова принялась всхлипывать.


А Миша про Леру уже забыл. В принципе, врать он не любил, но иначе от навязчивой девчонки было не отделаться. Она достала его за последнюю неделю беспрерывными звонками, намеками на его загородный дом, зарубежные поездки… Миша прекрасно понимал – все, что говорила Лера в ту их единственную встречу в кафе-мороженом про Дашу, она говорила про себя.

Но все уже в прошлом. Конечно, Даша права – он должен быть благодарен Лере за то, что она познакомила его с Дашей. В самом деле – иначе они могли бы не встретиться.

Глава 15

Неожиданное приглашение

Наступили знойные дни. В городе просто невозможно было дышать от жара, что поднимался над асфальтом.

– На ВВЦ? – предложил Миша в очередную их встречу.

– А на ВВЦ фонтаны есть, – обрадовалась Даша.

Она понимала – Миша хочет предложить поехать к нему на дачу, в Жуковку, но что-то его останавливает. Ну и ладно. Хотя отдохнуть на природе было бы неплохо.

– Фонтаны – штука хорошая, – Миша хотел еще что-то сказать, но тут зазвонил его мобильный телефон. – Алло!

Наступила тишина. Даша деликатно смотрела в сторону, а Миша слушал, что ему говорят.

– Да, – наконец сказал он. – Только я буду не один.

Ему что-то ответили, потом Миша сказал:

– Ладно, присылай. Я буду на Тушинской, у верхнего выхода из метро. – И нажал кнопку отбоя.

Даша не слышала, что говорили Мише, но то, что он отвечал, ее заинтриговало. «Я буду не один» – это он про нее? И почему сказал «присылай»? Что ему должны прислать? Вопросы жалили, словно пчелы. А Миша повернулся к ней:

– Вот и искупаемся! У приятеля день рождения, он на даче, и приглашает нас с тобой.

«Нас!» – подумала Даша.

– Согласна?

– Согласна! – весело кивнула Даша. – Только…

– Что?

– Подарок… Нельзя на день рождения без подарка!

– Можно! – уверенно сказал Миша. – Я ему столько раз комп налаживал, что лет до ста ничего не должен.

– Нет, – заупрямилась Даша. – День рождения – это день рождения. И никакая работа тут ни при чем.

– Ладно, купим.

– А сколько у нас времени?

– Сколько хочешь. Торопиться не обязательно.

– А купальник? – спохватилась Даша. – Мне домой надо заехать, переодеться.

– Может, купим? – предложил Миша. – Все-таки нам ехать…

Странный он какой-то. Ехать на день рождения можно не торопиться, а времени на то, чтобы переодеться – жаль.

– А деньги?

– Есть! – и мальчик выразительно похлопал себя по карману.

Но с подарком другу, на взгляд Даши, Миша пожмотничал: выбрал не что-то серьезное, а недорогую магнитную рамочку на холодильник с надписью: «Не влезай, убьет!» К ней подобрал прикольную открытку. Потом они пошли в магазинчик, где продавались купальники. Там, пока Даша разглядывала на вешалках пестрые разноцветные тряпочки, Миша подошел к продавщице и что-то тихо ей сказал, показав на девушку.

Продавщица кивнула, выбрала несколько ярких купальников и подошла к Даше:

– Попробуй примерить. Какой тебе нравится?

Даша оглянулась на Мишу, но тот разглядывал плавки в другой стороне магазинчика и не обращал на нее внимания.

Девочка отправилась в примерочную кабинку. После долгих колебаний она остановилась на одном купальнике – раздельном, ярко-красном, с эффектной драпировкой.

– Что-то выбрали? – поинтересовалась продавщица из-за полотняной занавески, отделяющей примерочную кабинку от зала.

– Да, – Даша вдруг подумала – вдруг там негде будет переодеваться? – Можно я не буду его снимать? Вот только тут картонки…

– Сейчас.

Продавщица зашла к ней в кабинку и ловко отстригла этикетки, а потом подала ей пакетик:

– Ваши вещи можете упаковать сюда.

Через минуту Даша вышла. Михаил уже расплачивался у кассы. Потом они быстрым шагом пошли к метро.

– Как зовут твоего друга? – спросила Даша.

– Валерий. Мы раньше в одном классе учились, – пояснил Михаил. И больше ничего рассказывать не стал.

А Даша не стала расспрашивать. Приедет, увидит сама, что за парень. Впрочем, ей не было до него никакого дела. Если Миша не хочет про него говорить, значит, не такой он уж и друг – просто знакомый.

И еще Даша понимала – если бы не ее желание искупаться, еще неизвестно, откликнулся бы Миша на приглашение?

Впрочем, что гадать? Не понравится в гостях – уехать всегда можно. А вообще-то день рождения – значит, музыка, угощение, танцы… А если еще и купаться можно!

В метро – полно народа. Даже удивительно: лето, жара, а всем, оказывается, куда-то надо ехать. Ребята нашли свободное место в конце вагона и встали рядом.

Вагон трясло, людей бросало из стороны в сторону, и ребята все ближе и ближе прислонялись друг к другу. Вдруг женщина за спиной у Миши не удержалась, потеряла равновесие и толкнула его так, что он прижался к Даше вплотную.

Так близко Даша еще ни с кем не стояла! Она почувствовала, как бьется его сердце, и замерла. Мир остановился. Ее покачивало, но девочка не могла сказать отчего – то ли от того, что поезд едет, то ли от волнения. Чтобы совсем не упасть, Миша оперся рукой о стенку за спиной Даши, а его дыхание слегка шевелило прядь ее волос.

Она не поднимала глаз и только ждала – обнимет он ее или нет? Хорошо бы обнял…

Поезд остановился, пассажиры, торопясь и толкаясь, покинули вагон, и он неожиданно оказался полупустым.

Миша отодвинулся.

Даша почувствовала разочарование – значит, он не очень-то и хочет ее обнять. Может, он и стоял рядом только потому, что деваться было некуда?

Настроение у нее испортилось. А Миша – наоборот, улыбался, глядя в сторону.

Они ни о чем не говорили, но чем ближе подъезжали к «Тушинской», тем более серьезным становился Михаил. Правда, Даша, поглощенная своими мыслями, не замечала этого.

Когда вышли наверх из прохладного вестибюля станции, свет ударил по глазам, Даша зажмурилась и на секунду оглохла от грохота музыки из ближайшего киоска.

– Идем! – услышала она голос Миши и, приоткрывая веки, пошла вслед за ним.

– Добрый день, – вежливо сказал кто-то Даше.

Дверца шикарной черной машины приоткрыта, оттуда выглядывает мужчина средних лет в костюме, несмотря на жару.

– Добрый день, – ответил Миша. – Вы за нами? А где Леонид?

– В отпуске, – снова улыбнулся мужчина. – Попросили меня за вами приехать. А это…

Он посмотрел на Дашу.

– Это Даша. Знакомься, Даша, это Николай Иванович.

Девочка кивнула, они забрались в машину на заднее сиденье.

В машине работал кондиционер, играла негромкая приятная музыка, пахло морем и апельсинами.

Глава 16

«Теплый» прием

Они ехали сначала по кольцевой дороге, потом по трассе «Москва-Рига» и, наконец, повернули на лесную.

Сосны обступали дорогу и смыкались где-то высоко над головой.

«Интересно, куда мы едем?» – подумала Даша, но тут появился указатель «Царское Озеро». Проехали еще немного и остановились около огромного забора со шлагбаумом и зеленой будочкой рядом. Николай Иванович приоткрыл окно и помахал рукой выглянувшему из будочки охраннику в камуфляже.

Даша округлила глаза – ничего себе дачка! С охраной у ворот! Но оказалось, что тут целый дачный поселок, и охрана общая. Впрочем, дачами назвать эти замысловатые строения язык не поворачивался. Скорее – дворцы! С причудливыми крышами, башенками разной величины, у некоторых домов были даже колонны.

Интересно. На какой даче их ждут?

Машина свернула вправо, потом обогнула огромный дом с кованой оградой и проехала в ворота, которые распахнулись – сами собой.

– Приехали, вылезайте, – повернулся к ним Николай Иванович. – Проходите прямо к бассейну – все уже там.

Еще и бассейн!

Миша уверенно пошел по дорожке, вымощенной фигурными плитами. По обеим сторонам росли цветы, за цветами был ровный, аккуратно подстриженный до самого забора газон.

Даша следом за Михаилом обогнула дом, прошла заросшую вьющимися по металлическому каркасу розами галерею, а по ней ребята вышли к другой стороне особняка. Оплетенный густой зеленью коридор не давал возможности увидеть, что там впереди, поэтому когда Даша наконец оказалась на лужайке, у нее от неожиданности захватило дух: прямо перед ней – все тот же газон, по которому вилась узкая дорожка из белых плиток. Зато за газоном… огромный, не меньше их школьной спортплощадки, бассейн, в котором перекатывалась голубая вода. Мало того – в дальней стороне бассейна была вышка для прыжков в воду, на самом верху которой стоял какой-то парень.

Он увидел их, помахал рукой и прыгнул в воду. Даша поежилась – с такой высоты она не то что прыгать, даже стоять не рискнула бы. Миша продолжал идти вперед.

У бассейна были столики под огромными зонтами, плетеные кресла рядом, а поодаль – длинный стол, на котором в тарелках, вазах, огромных блюдах предлагалось: фрукты, крохотные бутерброды, тарталетки, салатики…

И главное – у бассейна тусовались около десятка девчонок и ребят. Все примерно их возраста, но были и постарше. Девочек и ребят примерно поровну. Девчонки длинноногие, в совершенно невероятных нарядах: поверх купальников повязаны огромные шелковые платки – парео. Даша мысленно посмотрела на себя со стороны: короткие джинсовые шорты, белая футболка с рисунком. Да…

Между тем парень доплыл до берега, выбрался наверх и подошел к ним.

– Привет! – пожал он руку Мише. – Извини, мокрый. Кстати, познакомь. – И с плохо скрываемым интересом посмотрел на Дашу.

– Это Валерий, – Михаил сначала представил именинника. – А это – Даша. Держи подарок!

И он вручил парню пакетик с открыткой и магнитной рамочкой. Валерий заглянул внутрь и расхохотался:

– Вау, круто! «Не влезай – убьет!» Это я себе на комп прицеплю, а то Лизка вечно к нему суется!

– А где она? – оглянулся Миша в поисках Лизы.

Интересно, кто такая Лиза?

– В Париж укатила, к тетке. Та спит и видит, как мою сестрицу по Диснейленду поводить!

«Значит, сестра…»

– Раздевайтесь, – широким жестом повел Валерий по сторонам. – Девчонки что-то купаться не хотят, косметику берегут. А ты… – Он снова с интересом посмотрел на Дашу. – Ты купаться будешь?

– Плаваю плохо, – призналась Даша. – Но если на мелком месте…

– О, можно в мяч поиграть, – обрадовался Валера. – Щас организуемся. Есть хотите?

Миша посмотрел на Дашу, та отрицательно качнула головой.

– Тогда прямо сейчас и поиграем, – Валерий повернулся и пошел к компании ребят.

– А где переодеваться? – беспомощно оглянулась Даша.

– Можно в доме.

Миша взял девушку за руку и повел к дому – мимо разодетых девчонок и загорелых парней. Даша, если честно, немного робела. Она никогда в жизни еще не была ни в таком доме, ни среди таких ребят. У девчонок, как она успела заметить, были золотые цепочки, серьги со переливающимися на солнце камнями – уж не бриллианты ли? И у всех – потрясающий маникюр. У одной ногти были длиной чуть ли не пять сантиметров!

А уж обувь… Даша мельком посмотрела на свои сношенные кроссовки. У девчонок босоножки сияли драгоценными камнями.

Даша вошла в дом: огромный холл с фонтаном посередине! Фонтан ее окончательно добил. Даша стала оглядываться – нельзя ли куда-нибудь спрятаться и отсидеться до вечера? Она здорово комплексовала.

– Проходи, – сказал Миша и показал ей на дверь справа. – Там гардеробная. Сумку тоже там оставь. Да, и платок себе подбери.

«Что за платок? Какой платок? Где подобрать?»

Но когда Даша вошла в комнату, ей в глаза сразу бросились шелковые платки на вешалке. Вот, оказывается, где все эти красавицы брали себе парео! Даша сразу приободрилась и стала снимать шорты. Правда, подобрать подходящий платок оказалось не так-то просто: их было очень много, но в конце концов и с этим она справилась. Завязала концы парео на талии и посмотрелась в зеркало.

– А что? Очень даже неплохо, – улыбнулась она себе и босиком вышла обратно в холл.

– Отлично, – кивнул Миша и закинул свои вещи в открытую дверь гардеробной. Он, оказывается, уже переоделся. – Идем. Или тебе еще что-то надо сделать? – Он остановился, видя, что Даша замешкалась.

– Нет, понимаешь…

Она хотела объяснить, что чувствует себя тут очень неловко и неуютно. Но отчего – объяснить бы не смогла. Подумаешь, большой дом! Это еще не повод расстраиваться. Было что-то, из-за чего холодной лягушкой переворачивался желудок и хотелось куда-нибудь спрятаться.

Но сказать она ничего не успела: в холл вошел Валерий.

– Идем, я народ уговорил!

Тут он увидел Дашу и остановился:

– Ого! Миха, да ты молоток! Какую девушку подцепил!

Наверное, надо бы обидеться – она не коряга, чтобы цепляться, но суть была в том, что Даше его слова понравились. Впервые в жизни ее оценили как очень привлекательную и интересную девушку, и она слегка покраснела.

Валера чуть посторонился, пропуская ее вперед, и Даша – уже смелее – вышла на залитую солнцем лужайку. Все, кто там был, как по команде обернулись, и Даша оказалась под обстрелом десяти пар глаз.

Стараясь не выдавать волнения, она прошла по траве к столу, заставленному закусками, взяла там какой-то бутербродик и положила в рот – просто чтобы не стоять как кукла. Миша с Валерой почему-то не спешили выйти из дома, и Даше пришлось взять еще и огромную креветку, лежащую на соседнем блюде.

– Попробуй с соусом, – подошел к ней высокий парень с круглым, словно опухшим лицом, хотя фигура у него была худощавой. – Довольно вкусно.

И пододвинул ей мисочку.

Даша макнула креветку в зеленую кашицу, потом откусила и чуть не закричала – ей обожгло весь рот!

– Запей, – парень сунул ей в руки какой-то стакан.

Даша машинально взяла его, и, не глядя, что там, уже хотела отпить, но тут кто-то решительно выхватил стакан у нее из рук.

– Алик, опять за свое! – рявкнул Валера на парня. – А ну вали отсюда, пока охрана не вышибла!

Даша ничего не понимала. Она увидела, что Валера нюхает то, что в стакане, а Миша торопливо наливает в другой стакан какой-то сок из кувшина.

– Ну так и есть – водка! – Валера поставил стакан на стол и покосился на парня. – Ну, придурок! Он у меня в прошлый раз Верку Сухову таким же образом споил. Она как рухнула под кустик – что с ней делать? Потом еще и с родичами объясняться пришлось.

– Пей, – сдержанно сказал Миша и протянул Даше сок.

– Ладно, с ним я еще разберусь, – пообещал Валера и предложил: – Ну что, в мяч?

Даше уже не хотелось играть в мяч. Ей вообще не хотелось здесь оставаться. Больше всего в жизни она мечтала отсюда уйти, но не знала, как это сделать.

Устроить скандал? Мол, что вы тут со мной делаете, отвезите обратно! Но ведь ничего не случилось, слава богу. Хозяин не виноват, что у него в гостях такой тип. Мало ли, может, нельзя было не пригласить? А портить парню день рождения из-за какого-то придурка…

– Давайте в мяч! – весело сказала Даша.

У нее закончился пожар во рту, и вообще – что случилось? Все нормально. Алик как-то подозрительно весело на нее посматривает. Впрочем, что ей этот Алик! Надо держаться от него подальше, вот и все.

Глава 17

С днем рождения, Валера!

В бассейн девушки не пошли, устроились на плетенных креслах с бокалами в руках. Впрочем, одна все же спустилась в воду, но при этом так посматривала на Дашу, что все стало ясно: это девушка Валерия, и оставлять его одного без присмотра она не собирается.

Так что в игре оказались семь человек: Даша с этой девушкой и еще пять парней. Алик, правда, тоже полез в бассейн, но Валера выставил его на берег:

– Ты уже на сегодня наигрался! Скажи спасибо, что не выгнали.

– Спасибо, – дурашливым голосом сказал Алик, отвесил глубокий поклон и под хихиканье девушек отошел к столу с закусками. Даша с благодарностью посмотрела на Валеру. Ей совсем не хотелось, чтобы Алик еще и в воде рядом с ней торчал после всего, что случилось.

Солнце сияло, его лучи отражались от воды и разбивались на тысячи огоньков. Мяч летал в воздухе над головами, ребята отбивали его, то и дело плюхаясь в воду – скорее нарочно, чем от неловкости. Все были мокрые, хохотали от души, и Даша забыла обо всем на свете.

– Не пора ли нам перекусить, – ревниво напомнила о себе девушка Валеры.

Даша вдруг подумала, что она до сих пор не знает, как ее зовут. И тут она поняла, в чем причина того, что ей хотелось бежать отсюда без оглядки: она тут была совершенно не нужна. Ее не ждали. Впрочем, на днях рождения часто бывает, что приходят новые люди, но никто не обижается на это, наоборот, все рады новому знакомству.

Но тут ей никто не радовался. Ее оценивали, присматривались. Но никто даже не попытался подойти, познакомиться. Поговорить. Никто, кроме Валеры. Правда, он именинник, ему по должности положено, а остальные…

Она тут – чужая.

– Хорошая идея! – согласился еще один парень и первый полез из воды, следом – все остальные. Миша задержался, взял Дашу за ладошку и тихо спросил:

– Ты как? Нормально?

– Да, все в порядке, – кивнула Даша.

Миша пристально посмотрел на нее и добавил:

– Если что, сразу уедем, только скажи.

– Мне здесь нравится, – громко сказала Даша, заметив, что к их разговору стали прислушиваться другие. Незачем расстраивать именинника. Он же не виноват, что у него гости такие… невоспитанные!

– Что вы там застряли? – вопил Валера от закусочного стола. – Сейчас примем дозу, закусим, а потом еще торт подвезут.

– Из Парижа! – радостно захихикала одна из девиц, самая мелкая. На Дашин взгляд – лет десяти!

– Из Праги! – укоризненно поправил ее Валерий.

– Подумаешь, из «Праги»! – фыркнула другая девица. – Наш повар такие торты делает – закачаешься!

– А вот когда мы были в Англии в дядином замке… – мечтательно протянула девушка Валеры.

Даша даже не сразу сообразила, кого она имеет в виду, а потом вспомнила, что в газетах писали об этом дяде…

Да, компания не простая…

– А вы где на день рождения торт берете? – обратилась к Даше одна из девушек.

– Сами печем.

– Сами? – с удивлением спросила девушка.

– А че, Анька, у вас в колледже не учат, что ли? – захохотал Алик.

– Нужно очень! – отмахнулась Аня.

– А мне нравится, – улыбнулась Даша. – Особенно если делать не строго по рецепту, а самой что-то придумывать. Вот, например, есть обычное тесто для яблочного пирога – ну, знаете, наверное: стакан муки, стакан сахара и три яйца. Но в тесто можно добавить клюкву или красную смородину, и вкус получится совершенно другой. А в обычный заварной крем можно положить кусочки фруктов. Или переслоить коржи – один испечь светлый, а в другой добавить две столовые ложки какао, и получится шоколадный корж…

– Так ты что, сама у плиты стоишь? – все никак не могла успокоиться Аня. Кстати, это у нее был самый длинный маникюр – ясное дело, с такими вилками кроме сигареты ничего и взять нельзя. Она и сейчас курила тонкую длинную сигарету – и куда родители смотрят?

– Так это же здорово! – рассмеялась Даша. – Я не только тортики люблю делать. Вы бы знали, какая у нас с мамой овощная запеканка получается! Ни в одном ресторане такой не подадут.

– У вас что, повара нет? – вступила в разговор девушка Валеры.

– Ой, Светка, откуда у нее повар! – захихикала другая. – Ты посмотри на ее руки!

– Между прочим, от лака ногти портятся, – заметил Михаил. – А мне вообще не нравится, когда у девчонок ногти на полметра. Вы же не тигры!

– Мы пантеры! – Аня пригнулась и стала наступать на Мишу, даже зашипела, словно кошка. Он притворно испугался и отшатнулся:

– С ума сошла! А вдруг у тебя лак ядовитый?!

– Умрешь в мучениях, – прокомментировал Валера. – Кончайте трепаться, идите поздравлять!

Даша оглянулась – на столе поднос, а на нем высокие бокалы. И рядом – ничего себе! – стоит официант в белом фраке, белых перчатках и открывает бутылку шампанского!

Глухо выскочила пробка, и золотистый напиток полился в бокалы. Официант наполнил их все – ровно-ровно – и исчез, словно его и не было.

– Ну, давай за тебя! – подняла бокал Света и повернулась ко всем, как на трибуне. – Пьем за именинника, чтобы не болел, любил… – тут она сделала паузу и продолжила: – встречаться с друзьями, чтобы жизнь сверкала и искрилась, как это прекрасное шампанское!

– Нормалек! – поддержал тост Алик и первым полез чокаться с именинником.

Но тот словно не заметил движения приятеля и чокнулся своим бокалом о бокал Даши.

Девушка улыбнулась ему и кивнула головой. А Света нахмурилась и отвела бокал в сторону. Правда, потом передумала, чокнулась с Валерой и залпом выпила шампанское.

Даша попробовала чуть-чуть – а что, очень даже ничего. Приятное, не очень сладкое, легкое и шипучее, пузырьки немного кололи язык. Конечно, она не в первый раз пробовала шампанское – каждый новый год родители ей наливали бокал. Но это шампанское было совершенно особенным. Она попробовала еще немного, потом еще, и незаметно допила все.

– Понравилось? – заметил Валера и повернулся в сторону: – Повторите!

Снова ниоткуда возник официант, открыл еще одну бутылку и исчез до того, как Даша решила посмотреть, куда же он уходит.

– Сегодня мы отмечаем еще один день рождения еще одного нашего друга, – сказал один из парней.

Как же их зовут, этих ребят?

– Ага, и между прочим, ему всего год до совершеннолетия, – добавила Света.

– И тогда он сможет жениться, – хихикнула самая маленькая гостья.

Даша покосилась на нее – бокал наполнен до краев. Не рановато ли малявке столько пить?

– Это правильно, – подтвердил все тот же парень. – Но главное, что ровно через год мы будем обмывать его новенький «Форд». Вернее, то, что он сможет сесть за руль на законном основании.

– А пока буду кататься нелегально! – хохотнул Валера и поднял свой бокал.

Даша пила шампанское и думала – получается, у Валеры уже есть машина? И снова напиток закончился у нее как-то незаметно. Слегка закружилась голова, и девушка оглянулась – куда бы сесть?

– Давайте посидим! – немедленно отозвался Валера. – Вон там, под зонтиками.

Глава 18

Особняк

Прошли к бассейну, устроились на удобных креслах. Слева от Даши сел Михаил, справа придвинулся с креслом Валера и стал расспрашивать – где учится, что делает… Даша отвечала сначала сдержанно, потом все более свободно. Валера слушал внимательно, сам рассказывал какие-то смешные истории из своей жизни и нисколько не обращал внимания на то, что его Света хмурилась, а потом и вовсе пересела на колени к какому-то высокому парню, обнимала его за шею, тормошила рукой волосы… Тот, правда, вовсе не возражал.

– Ну, и что тебе больше нравится? – спросил Валера.

– В каком смысле? – удивилась Даша.

Голова у нее уже почти не кружилась, и вообще было удивительно хорошо и весело.

– В прямом.

– Ах, в этом? – «догадалась» Даша и серьезно ответила: – Мороженое с ананасами.

– Это чуть позже, – улыбнулся именинник. – А где ты больше всего любишь отдыхать? На Майорке сейчас хорошо. Мальта тоже ничего, но очень уж много там русских туристов.

– А Мальдивы? – ревниво вставила реплику Света. – Помнишь, мы туда ездили в прошлом году?

– Мне там не понравилось, – отмахнулся от нее Валера.

А Даша подумала – может, это Света считает, что она его девушка, а сам именинник об этом даже не догадывается? – Ну, так где?

– У тебя тут очень неплохо, – посмотрела Даша по сторонам и удивилась – Миши рядом не было. Куда он ушел? Но надолго задержаться на этой мысли ей не удалось, Валера перехватил ее внимание:

– Тебе нравится? Кстати, вечером будет сюрприз!

– Какой? – снова вмешалась Света в разговор, и от недовольства тем, что происходит, так дернула парня, у которого сидела на коленях, за волосы, что тот вскочил и скинул ее на землю:

– Ты чего! Больно же! И прическу испортила! Только от стилиста…

Даша рассмеялась: ей показалась забавной сама мысль о том, что парень может ходить к стилисту и да еще так переживать за свою прическу.

– Что смешного! – закричала на нее Света, поднимаясь с травы. – Пришла тут, расселась и хихикает! Тебя кто звал?!

– Ты что себе позволяешь? – холодно прервал ее Валера. – Если что-то не нравится, никто не держит. Поняла?

– Ах так! – рассвирепела Света и набросилась на него.

Девушки завизжали, подоспели парни и оттащили брыкающуюся девушку от Валерия. Та кричала:

– Ты еще пожалеешь! Посмотри на себя, ты же никто! С тобой же любая пойдет из-за папочкиных денег. И она – думаешь, ты ей нужен? Ей деньги твои нужны!

Потом Света внезапно разрыдалась и обмякла, и подошедший Николай Иванович увел ее в дом.

Даша понимала, что спровоцировала скандал, но при этом была странно спокойна и словно наблюдала за всем со стороны. Мысли шли медленные, неторопливые. Ее даже не интересовало, куда повели Свету и где пропадает Миша. Краем сознания она осознавала, что с ней происходит что-то непонятное, неправильное, но думать об этом ей было тяжело.

– Не обращай на нее внимания, – снова сел рядом Валерий. – С ней всегда так – навоображает себе чего-то, напьется, потом заводится и кричать начинает. Каждый раз одна и та же история.

«Зачем тогда приглашать к себе на праздник такого человека?» – лениво подумала Даша. Ей было удивительно хорошо, и не хотелось никуда идти, даже думать – и то не хотелось.

– Может, тебе дать что-то? Еще шампанского? – не унимался Валерий со своей заботой.

Даша отрицательно качнула головой. Она в принципе против шампанского не возражала, но уже второй бокал был лишним – куда ей еще!

– Тогда сок?

Даша кивнула. Сок – хорошая вещь, особенно в жару, особенно когда голова легкая и пустая. Валера исчез, а вместо него появился Михаил:

– Ты как?

– Нормально! – удивилась Даша. – Все оч-чень хорошо.

Миша пристально на нее посмотрел и снова исчез. Подошел Валера, дал ей высокий стакан с соком и сел рядом.

– Так неожиданно все, – сказал он.

– Что? Ссора? – не поняла Даша.

– Это пустяки, – махнул рукой Валерий. – Я о тебе. Ты появилась так неожиданно, и я боюсь, что ты так же неожиданно исчезнешь. А вдруг ты не потеряешь туфельку? Как я тебя найду потом?

Даша молча смотрела на него и ничего не понимала – какая туфелька? Потом до нее дошло: это он про Золушку вспомнил. Отчего-то ей снова стало смешно.

– Скажи свой номер телефона, – попросил Валерий.

Даша, не задумываясь, назвала одиннадцать цифр. Валерий кивнул и сразу куда-то ушел. Интересно, куда? Но думать ни о чем не хотелось. Кресло, в котором сидела Даша, стояло на самом солнцепеке, и ее слегка разморило, потянуло в сон. Девушка закрыла глаза и задремала.

«Обгорю», – равнодушно подумала она, но не пошевелилась. Ей даже стало что-то сниться, как вдруг ледяной душ окатил разгоряченную девочку. Даша вздрогнула всем телом.

В нескольких шагах от нее стояла самая маленькая девочка с ведерком в руках. Остальные хохотали, глядя на испуганную Дашу.

– Что случилось? – выкрикнула она, но тут же поняла, что произошло: ничего особенного – просто милая шутка!

– Нельзя спать на солнце! – назидательно сказала малявка. – Кожа слезет, и будешь пятнистая, как ящерица!

И что с ней делать? Обижаться? Сама будешь дурочкой выглядеть – на что обиделась? И на кого? На этого ребенка?

– Спасибо, – вежливо сказала Даша девчонке. – Если бы не ты, я бы и в самом деле обгорела.

У малявки вытянулось лицо от удивления. А Даша невозмутимо добавила:

– Хочешь, я тебе платок завяжу по-другому? Будешь, как кинозвезда в Каннах.

– Хочу, – с вызовом сказала девочка, кинула пустое ведро в сторону и чуть не попала в кого-то из ребят. По крайней мере, один из парней отпрыгнул в сторону и завопил:

– Ну, Полина, совсем с ума сошла?

Девчонка показала ему язык и подошла к Даше. Девушка развязала узелок, стянутый на талии малышки, и соорудила из легкой шелковой ткани вечернее платье – с открытой спиной, завязками на шее и изящной драпировкой спереди.

– Зеркало! – потребовала Полина.

– Оно в доме есть, я там видела, встала Даша.

Странно, но голова у нее почти не кружилась. Чему сказать за это спасибо – то ли недолгому сну, то ли внезапному душу, она не знала.

– Пошли! – ухватила Полина ее за руку и потащила к дому. Похоже, отношение к Даше у нее внезапно переменилось, причем в лучшую сторону.

В доме Полина сразу отыскала зеркало и прилипла к нему, придирчиво осматривая себя со всех сторон.

– Здо€рово получилось! – признала она. – У меня похожее есть, в Париже купили на Новый год.

Даша только вздохнула – ничем ребенка не удивишь!

– А ты еще как-то можешь завязать?

– Конечно.

И Даша еще несколько раз меняла на Полине наряд. Как-то она отыскала в модном журнале описание различных способов завязывать парео и запомнила их. Тогда она не думала, что это понадобится. Но вот ведь – пригодилось.

Полине очень понравилась эта игра. Она вытащила другие платки из гардеробной и принялась их менять. А Даша тем временем осмотрелась.

Холл с фонтаном поражал воображение. Такое впечатление, что стоишь в декорациях мексиканского сериала. Так и видишь: вот тут могли бы стоять главные герои. Он – миллионер, а она – горничная или секретарша, в которую миллионер влюбился без памяти. «Ты будешь моей?» – спрашивает он и страстно сжимает ее в объятиях. «Но твоя семья никогда этого не поймет», – трагично вздыхает юная красавица и роняет слезу на накрахмаленный передник. Или на воротничок рубашки миллионера.

Даша улыбнулась – да, что-то в этом роде все время показывают по телевизору.

Вокруг фонтана у стен растут пальмы в кадках, везде мрамор – на полу розовый, на стенах белый с серыми разводами. С потолка свисает огромная люстра, подвески которой почти что встречаются со струями фонтана.

И самое удивительное – в холле летают какие-то пестрые птицы, прячась в зарослях лиан под самым потолком. А потолок высокий – в два этажа. У задней стены – витая лестница на верхний этаж. На перилах кашпо с цветами. И не с какими-то петуниями или бархатцами. В горшках росли какие-то необычные цветы. Даше почему-то показалось, что это орхидеи, но она не была уверена, так ли это: просто название цветка – из того же мира, что и фонтан в холле, и птицы под потолком…

Как это ее угораздило здесь оказаться?

Даша спохватилась: где Миша? Она его не видела уже по крайней мере час, если не больше! Девушка повернулась к Полине – та все еще вертелась перед зеркалом в гардеробной. Ясно, человек при деле. И Даша вышла на полянку.

Чувствовала она себя сейчас гораздо лучше и увереннее. Ну и что, что дом большой и бассейн во дворе! Зато гости у Валеры… Даше не хотелось бы, чтобы ее день рождения проходил так, как у него – каждый сам по себе, даже угощение не за общим столом.

Правда, «Форд» в подарок – это производит впечатление. Но опять же, это кому что нравится. Ей, например, машина не очень-то нужна. А вот хороший DVD-плеер не помешал бы. Кстати, надо будет родителям подсказать, что ей подарить на день рождения.

Глава 19

Вызывайте «скорую»!

На полянке между тем произошли изменения: появились огромные колонки, проигрывающая аппаратура, открытый чемодан с кучей дисков…

Значит, будем танцевать?

– Купаться пойдешь? – обнял ее неизвестно откуда взявшийся Валера.

Даша отступила на шаг, и его рука соскользнула с ее талии.

– Миша где?

Валера вздохнул и приподнял брови:

– Уже скучаешь?

– Да, – сухо ответила она.

– Он в доме. У меня комп подсел, оказалось, что-то с программой установки. Так что извини, он еще поработает. А ты куда пропала?

– Я… – начала Даша, но тут ее прервал радостный вопль Полины:

– Смотрите все! Парад моделей!

Все оглянулись на крик и увидели девчонку в босоножках на высоченной платформе, закутанную сразу в несколько шелковых платков. В руке она держала яркий зонтик, а на шее у нее болтались длинные бусы из жемчуга.

– Оп-па! – Полина взмахнула зонтиком и пошла по траве, старательно имитируя походку манекенщиц. – Смотрите все! Дом моделей Полина и Даша€.

Она сделала ударение в Дашином имени на последнем слоге, наверное, для большего эффекта. Гости засмеялись, зааплодировали, а Полина, довольная произведенным впечатлением, прошла до бассейна, потом грациозно повернулась и не спеша ушла в дом.

– Какие кадры подрастают! – крикнула вслед ей Света.

Ого, оказывается, она тоже тут! Даша насторожилась, но Света вела себя так, будто ничего и не было. Как будто не она тут скандал закатывала совсем недавно.

– Валера, а где торт?

– Сейчас будет. Мишку ждем, – сказал он, как ни в чем не бывало.

– А куда ты его дел? – ехидно спросил Алик. – Отправил подальше, чтобы не мешал с его девушкой развлекаться?

Валера одним прыжком подскочил к наглому парню и послал его в нокаут мощным ударом в челюсть. Алик покачнулся и рухнул на траву. Девчонки набросились на Валеру.

– Ничего, ему полезно, – Валера даже не посмотрел на упавшего и повернулся к столу.

Даша наблюдала за лежавшим без движения Аликом, и ей стало жутко. Никто не подошел к нему, никто не поинтересовался, что с ним.

– Серия вторая! – раздался крик от дома, это снова вышла Полина, на этот раз в огромной шляпе и кринолине – где она его раскопала? А поверх кринолина просто привязала за уголки платки. Надо сказать, здорово, оригинально, весело.

Но Даше было не до смеха. Она смотрела на то, как аккуратно вышагивает Полина в своем фантастическом наряде мимо лежащего Алика, как смеются и аплодируют ей ребята, и у нее подкашивались ноги. Все это напоминало фильм ужасов.

Она в отчаянии бросила взгляд на дом – может, подойдет Миша, и все станет на свои места? Но Миши не было. «Почему я не уехала сразу!» – мелькнула мысль. Только что теперь об этом думать? Поздно раскаиваться, поздно думать, как все могло быть. А может быть, вообще все поздно…

От этой мысли у нее заколотилось сердце, и Даша кинулась к Алику… Пульса не было. В ужасе она дотронулась до шеи – там, где сонная артерия.

Нет, слава богу, пульс был, но очень слабый, почти неощутимый.

– «Скорую» вызывайте, – выпрямилась она. – Пульс почти не прощупывается.

– Что? – удивленно повернулась к ней Света.

– «Скорую»! – закричала Даша.

Откуда-то из-за дома выскочил Миша, и бросился к ней:

– Что случилось?

– Не со мной, – она показала рукой на Алика.

Миша приложил ухо к груди и замер на некоторое время. Все сгрудились около него. Потом Миша поднял голову:

– Сердце бьется. Давно он так лежит?

– Минут пять.

– Ясно. Что случилось?

– Это я ему вмазал. За дело, – неохотно признался Валера.

Даша покосилась на парня, но он больше не стал ничего добавлять.

– «Скорую» уже вызвали? – Миша достал сотовый из кармана.

Все стояли молча. Мальчик вызвал «Скорую помощь», и пока не приехала машина, все стояли молча около лежащего на траве Алика. Он так и не пришел в себя.

Полина перепугалась и всхлипывала, прижимаясь к Даше, остальные тоже были не в лучшем настроении.

Обстановка разрядилась, когда приехавшие врачи объяснили, что с Аликом все в порядке, даже нос не сломан. А лежит он без движения, потому что…

– Нельзя столько пить! – резко заметил немолодой врач. – Он просто отключился, а удар послужил последней каплей. Ничего с ним не будет. Проспится и все. Утром голова поболит, но тут уж ничего не поделаешь.

– А в больницу его не надо? – хмуро спросил Валера.

Было заметно – он серьезно переживал за друга.

– Никуда ему не надо. Устройте на кровати, пусть спит. Родители его где?

– Мы сообщим, – пообещал Валера.

Но врач настоял, чтобы пришел «хоть кто-нибудь взрослый», поэтому пришлось позвать Николая Ивановича – официант наотрез отказался принимать участие в реанимации Алика, сказал, что у него совсем другая работа.

Николай Иванович пришел, спокойно выслушал врача, поблагодарил за помощь и перенес Алика в дом. Как только врач сказал, что с парнем будет все в порядке, гости Валерия сразу потеряли всякий интерес к Алику и отправились в бассейн – купаться. На лужайке остались только Миша, Валерий и Даша.

– Ну что, по тортику? – весело предложил Валера.

– Знаешь, – серьезно сказал Миша. – Извини, конечно, но мне кажется, что Даше пора домой.

И оба посмотрели на девушку.

Та растерялась – не хотелось обижать Валеру, но с другой стороны, даже мысль о том, чтобы продолжить празднование, была неприятна.

– Да, – тихо подтвердила она. – Меня дома ждут.

– А может, останетесь? – с надеждой спросил именинник.

– Нет, спасибо.

Валера – надо отдать ему должное, не стал настаивать или кричать, что вот, приехали тут, блин, испортили ему день рождения. Ведь если бы не Даша, не было бы и скандала, и ссоры, и драки. Конечно, Алик все равно напился бы, но в этом случае «Скорую» ему бы никто не стал вызывать.

Даша сходила в гардеробную переодеться, потом Валера проводил Мишу с Дашей до машины, подождал вместе с ними, пока не подойдет Николай Иванович, и попрощался с ребятами:

– Звони, Миха, а то пропал совсем! Даша, ты не обижайся. На следующий день рождения все будет как надо!

Девушка кивнула, принимая извинения, и, поддавшись минутному порыву, обняла парня за шею и поцеловала в щеку. Потом, пока он не успел ничего сказать, села в машину и закрыла за собой дверь.

Миша на нее не смотрел, а видел ли он то, как она поцеловала Валеру или нет, Даша не знала. Наверное, не видел…

Всю дорогу до Москвы они молчали. Девушка никак не могла прийти в себя. И еще – она не могла поверить, что сама поцеловала, пусть в щеку, почти незнакомого парня.

Недалеко от дома она попросила остановиться: не хотелось, чтобы кто-то из знакомых увидел, как ее подвозят на дорогой иномарке. Перед тем как выйти, она повернулась к Михаилу. Тот серьезно посмотрел на нее:

– Тебя проводить?

– Нет, не надо. Все в порядке.

– Уверена?

Даша кивнула.

– Я завтра позвоню, – пообещала она и захлопнула за собой дверцу.

Машина уехала, но домой Даша не пошла. Купила мороженое в компенсацию за несъеденный именинный торт и отправилась в ближайший скверик посидеть.

Странный сегодня денек выдался. Сначала обещание праздника, потом досада… Нет, перед этим было удивление – куда она попала… И вообще удивления было хоть отбавляй. И Миша какой-то невеселый…

Кстати, что это с ней днем было – спать вдруг придумала под солнышком, хохотала некстати, тормозила все время…

Ладно. Прошло ведь все, о чем теперь говорить? Теперь можно подумать совершенно о другом. Например, о том, какая жизнь у сыновей олигархов. Валерий, если честно, не показался ей счастливым человеком. И компания у него, мягко говоря, странная. Например, почему среди почти взрослых ребят торчала Полина? По возрасту ей там вовсе делать нечего. Впрочем, наверное, это чья-то сестра, которую нельзя оставить дома.

А почему нельзя оставить? У нее что, родственников нет, которые могут посидеть? Или нет денег на няню? А на вечернее платье прямиком из Парижа есть?

Хотя, это не мое дело! А вот Валера… Даша медленно покраснела – это же надо, взяла и поцеловала его. Что ее дернуло? И еще она смутно припомнила, что он просил у нее номер телефона. Дала она его или нет.

Потом мысли ее пошли по другому маршруту: интересно, как живется в таком доме, где в холле все время работает фонтан? Привыкаешь к шуму воды и перестаешь замечать, или в конце концов он начинает раздражать?

Даша представила себе, как среди ночи уставшая от постоянного шума прислуга тайком перекрывает воду в фонтане. А потом – под утро – все так же потихоньку включает фонтан, чтобы хозяева ничего не заметили.

Жаль, что не удалось побывать на верхних этажах: интересно все же, как там? И дело даже не в том, какая мебель – таких картинок в журналах Даша насмотрелась достаточно. Но то были нежилые интерьеры.

Интересно посмотреть, как живут люди среди антикварных шкафов и диванов, роскошных ковров и драпировки. А может быть, там все в стиле «хай-тек», когда вообще кругом металлические трубки и пластик – современный техно-минимализм. Как можно все время ходить среди подобных конструкций и не свихнуться при этом, Даша не представляла. Но ведь кто-то так живет!

Интересно, какая комната у Валерия? Наверное, все-таки хай-тековская. Вряд ли парень любит занавески и драпировки. Скорее всего, у него на окнах не шторы, а жалюзи, и навороченный компьютер, и под потолком вместо люстры какая-нибудь металлическая раскоряка с лампочками – такую Даша видела в одном из журналов.

Девушка подумала, что она так и не познакомилась с друзьями Валерия, если не считать Алика, конечно, но это не тот случай. А остальных даже по имени не узнала. Так – Аня, Света, Полина, и то потому, что их так другие называли.

Больше в ту же компанию Даша попадать не хотела. Пусть они даже супербогатые – общего с ними нет ничего. Готовить из девушек не то что никто не любит, они даже с трудом представляют, что что-нибудь можно готовить самим! Это как с компьютерами: многие нажимают кнопки, а чуть что – мастера зовут: помоги, настрой, почини… И приходит Миша…

Вот это серьезный подход! Если подумать хорошенько, что у человека останется, если вдруг родительские денежки исчезнут? Мало ли по какой причине – кризис финансовый; или, не дай бог, сам папочка куда-то денется или поссорится молодой человек с отцом: может, родитель захочет, чтобы сынуля финансистом стал или нефтяным магнатом, а сына в цирк потянет, клоуном работать; или ботаникой увлечется так, что бабочки ему милее нефтедолларов станут! И что останется у парня? Только то, что умеет делать сам. Вот за Михаила можно не волноваться – уже сейчас деньги зарабатывает. Пусть это и не постоянный доход, и не слишком большой, так ведь лет ему сколько? То-то же. А когда начнет работать по-настоящему, может, будет как Билл Гейтс, даже круче! Точно! Круче!

Мороженое закончилось, она встала и пошла домой, выкинув из головы и не слишком приятную поездку за город, и всех гостей вместе с хозяином дома.

Глава 20

День рождения продолжается

Утром Даша первым делом подумала, что вчера так и не договорилась с Михаилом о встрече. Впрочем, дело простое – позвоню.

Но торопиться со звонком она не стала. Как-то чувствовала себя с утра неважно: была вялая, разбитая. Наверное, вчера в бассейне, когда в мяч играли, сильно устала, или сказался сон под палящим солнцем?

Так что она нехотя пошла на кухню, поставила чайник и села на табурет – дожидаться, пока тот закипит. Миша пока не звонил, впрочем, это и хорошо. Вот выпьет Даша чай, придет в себя, тогда можно будет решить, куда и на сколько ехать. Или… Может, его к себе пригласить? Если совсем-совсем никуда ехать не захочется? Даша даже разволновалась от такой мысли и обвела глазами кухню: тут вроде бы порядок. А вот в комнате?

В комнате был полный бардак! В принципе, ничего, бывало и хуже, но если приглашать Мишу, то нужно убираться. Чайник все никак не закипал, а Даша уже не могла избавиться от некстати пришедшей мысли. Она еще некоторое время колебалась, стоит ли затевать все это, но идея пригласить Мишу к себе была слишком заманчивой.

Можно будет наконец спокойно послушать музыку, не деля плеер на двоих – по наушнику каждому. Можно посмотреть любое кино, можно не разыскивать удобное место для того, чтобы просто посидеть рядом.

И вообще – тихо, уютно. Родители будут только к семи, так что можно не торопиться, если, конечно, Миша придет не слишком поздно.

Даша хотела сразу ему позвонить, но потом решила, что лучше сначала навести порядок в квартире. Не дожидаясь чая, не позавтракав, девушка взяла веник и тряпку и отправилась совершать подвиг.

Звонок на сотовый застал ее в ванной, когда она яростно оттирала раковину. Даша бросилась к телефону и ответила, не успев заметить, кто именно ей звонит.

– Алло! – голос в трубке был знакомым, но кто это? – Узнала? Это Валера.

– Конечно! – краснея, ответила Даша.

Значит, все-таки она назвала ему вчера свой номер. Или он у Миши выпросил? Но Миша вряд ли бы дал его кому-то без разрешения – Даша уже успела понять, что к таким вопросам он относится чрезвычайно серьезно.

– Как вчера добралась?

– Спасибо, хорошо, – сдержанно ответила девушка.

– Голова не болит?

– Немного.

– У меня есть классное средство от головной боли, – весело сказал Валерий.

– Ничего, и так пройдет, – отказалась Даша. Потом помолчала и спросила: – Как Алик?

– Живой! Что ему сделается? – хмыкнул парень. – Правда, ничего не помнит, что вчера творил. И почему-то считает, что я давил его своей машиной.

– Почему?

– У него все болит, включая уши. Но я тут ни при чем, честное слово! И уж по крайней мере, по ушам ему не ездил… А вообще-то не мешало бы врезать ему еще разочек.

– Не нужно, – тихо сказала Даша. – С дураками связываться…

– А что ты сейчас делаешь?

– Я? – удивленно спросила девушка.

– Ну да. Знаешь, вчера вы с Мишей так рано уехали, что даже не попробовали именинный торт.

– Ну, это не страшно. Обойдемся, – насторожилась Даша.

– В общем-то, да. Просто торт очень хочет, чтобы вы его съели. Вчерашние гости больше не могут, разошлись, и еще много осталось, а мне самому с ним не справиться.

Даша молчала. С одной стороны, еще раз побывать на этой даче, попробовать торт было бы здорово. Но с другой стороны, она уже решила, что пригласит Мишу к себе домой.

– Можно будет покататься на машине – по поселку, конечно, – продолжал Валерий. – Порулить дам. Жалко, что прав еще нет, далеко не уедем, зато можно поучиться – у нас за поселком есть незастроенный участок, катайся сколько хочешь.

Даша все еще не решалась ответить.

– Соглашайся! Кстати, я попросил узнать рецепт торта.

– И узнал?

– Они долго сопротивлялись, – рассмеялся Валерий, – говорили, что это фирменный секрет и разглашать его нельзя ни в коем случае. Но пара часов в бассейне с крокодилами, и они раскололись!

Даша представила поваров в белых колпаках и халатах, плавающих в бассейне. А вокруг кружат крокодилы, подбираясь все ближе и ближе… И несчастные повара кричат: «Мы все скажем, только отпустите нас!» Ей стало смешно. Валера все же не такой, как его гости.

– Я сейчас Мише позвоню. Если он свободен, мы приедем.

– Мише я сам позвоню, – поспешно сказал Валера. – А ты можешь выходить, машина ждет тебя там, где ты вчера ее оставила.

– Она что, со вчерашнего вечера там стоит? – весело удивилась девушка.

– Нет, конечно! Просто уже должна подойти. Так что давай, а Мишке я сейчас звякну. Вообще-то мы еще вчера договаривались, что он приедет и закончит установку программы.

И Даша сдалась. В самом деле, какая разница, где встречаться с Мишей. Тем более что с ним, оказывается, Валера еще вчера договорился. К тому же еще раз в бассейне можно будет поплескаться, торт именинный, опять же, штука хорошая. Да и рецепт фирменного торта из «Праги» – заманчиво. Будет чем маму удивить.

Даша мигом переоделась, не забыв про купальник, потом все же попробовала позвонить Мише, но его сотовый был занят. Наверное, с Валерой разговаривает, решила она и вышла из дома.

Машина действительно ждала ее на том же месте, где вчера. Девушка надеялась, что Миша там, но ехать на дачу к Валерию ей пришлось одной. В пути она еще несколько раз пыталась звонить Мише, но его телефон по-прежнему был занят.

Странно… Неужели он говорит с кем-то по дороге? Знать бы, с кем? Ладно, доберемся до места, тогда все выяснится. Даша убрала телефон и стала смотреть в окно.

Во второй раз ехать на дачу было еще интереснее. Вчера Даша переживала: как ее встретят, что будет. А теперь, когда она точно знала: будет просто веселый вечер втроем, именинный торт и бассейн, волноваться было не о чем.

Вскоре машина приостановилась около пропускного пункта, потом проехала в открывшиеся ворота и, как и вчера, повернула к знакомому особняку. А там ее уже встречал улыбающийся Валерий.

– Привет! – открыл он ей дверцу. – Ты сегодня еще лучше выглядишь!

Даша, слегка покраснев, выбралась из машины и осмотрелась. Миши что-то не видно.

– Миша скоро будет, – опередил ее вопрос Валера. – Сейчас с ним разговаривал, немного задерживается. Проходи, у бассейна посидим.

На лужайке все как и вчера, только на длинном столе вместо бутылок и бокалов стоял огромный торт. Совершенно нетронутый.

– А что, вчера гости есть не стали? Ты же говорил, что…

– Буду я вас вчерашним тортом травить! – хмыкнул парень. – Это свеженький, только что привезли.

– А что ж говорил – торт пропадает? Обманул?

– Почему обманул? – обиделся Валера. – А этот что, не пропадет, если мы его не уговорим?

– Я столько не съем!

– Потихоньку, до вечера времени много, – подмигнул парень. – Пить что-нибудь хочешь?

– Сок, если можно, – согласилась Даша и прошла к плетеному креслу на берегу бассейна.

– Оп-па, – почесал в затылке Валерий. – А про напитки я забыл… подожди сейчас, ладно?

Он быстро пошел к дому. На полдороге оглянулся, хотел что-то сказать, но передумал и скрылся в дверях. А Даша устроилась в кресле поудобнее и снова попробовала позвонить Мише. Теперь его телефон был недоступен.

– Наверное, в метро едет, – вздохнула Даша. Да, есть такие места в городе – нет связи, и сделать ничего нельзя. Вот только странно – почему он не отзвонился ей перед тем, как поехать к Валерию?

Она отложила телефон в сторону, но потом ей пришла в голову неплохая мысль – даже если с Мишей сейчас нельзя связаться, когда-то ведь можно будет! И если послать sms-ку прямо сейчас, то Миша получит ее, как только будет доступен.

Даша быстро набрала короткое сообщение, отправила его, потом убрала телефон в сумку и откинулась на плетеную спинку, нагретую солнцем.

– Держи сок, – подошел Валера и протянул высокий бокал с соломинкой в нем. – Апельсиновый, подойдет?

– Спасибо, – она попробовала сок. – Очень вкусно!

– Сумка не мешает? Давай в дом отнесу, – и, не дожидаясь ответа, подхватил ее сумочку с земли. Даша в этот момент пила и даже возразить не успела. Впрочем, есть ли смысл возражать? Нельзя же подозревать Валеру в краже ее сумочки – там все равно кроме тридцатки, ничего нет. Ну, еще немного косметики, ключи и носовой платок – не из-за чего переживать.

Солнце припекало все сильнее, блики на воде манили в прохладную воду. Даша оглянулась по сторонам – никого. Тогда она скинула платье и осталась в купальнике. Потом босиком подошла к бассейну, так что когда Валерий снова вышел из дома, она помахала ему рукой уже из воды.

– О, классно! – обрадовался он. – Сейчас организую.

Что он собрался организовать?

А Валера кинулся обратно в дом и через несколько минут появился с каким-то плотиком. Плотик оказался плавающим столом. Потом на этом столе появились стаканы, кувшин с соком, ваза с фруктами и два куска торта на тарелочках.

Вчерашний именинник влез в бассейн, держа в руках два надувных кресла.

– Садись, – предложил он. – Не бойся, не тонут, проверено.

Даша попробовала сесть – и в самом деле держит! Правда, она погрузилась в воду по грудь, но зато можно болтать ногами в воде.

Пить сок, сидя на надувном кресле в воде, оказалось так здорово! Вот только голову пекло. Даша потрогала макушку – горячая.

– Погоди-ка! – Валера выпрыгнул из бассейна, ловко подтянувшись на руках, и умчался в дом. Вернулся через минуту с белой кружевной шляпой для Даши и бейсболкой для себя. – Держи!

– Шляпка из итальянской соломки? – улыбнулась девушка.

– Угадала! Попробуй торт, должен быть вкусным.

– Такой же, как вчера? – спросила Даша, отправляя в рот кусочек торта.

– Не знаю, я вчера не пробовал.

– Почему?

– Да как-то настроения не было.

– И куда его дел?

– Горничной отдал и охраннику. Пополам.

Даша попробовала примерить на себя – как бы она сказала, что отдаст ненужный торт горничной, и поняла – привыкнуть можно. Правда, пока трудно…

– Хочешь, музыку поставлю? – спросил Валера.

– Можно, – кивнула Даша.

Парень аккуратно отплыл на надувном кресле от столика и бултыхнулся в воду с головой, так что кресло закачалось на поднятых волнах. Даша взвизгнула от неожиданности, а Валера вынырнул, встряхнул мокрой головой, похоже, он отличный пловец.

Пока парень ходил, Даша задумчиво ела торт. Крем кисловатый, легкий, с кусочками фруктов. И тесто необычное: попадаются орешки, какие-то хрустящие хлопья – может быть, вафли? Очень вкусный торт, надо признаться.

Незаметно торт кончился, и Даша с вожделением посмотрела на стол, где возвышался этот шедевр. Там же стоял Валера.

– Ты какую музыку любишь? – спросил он, устанавливая рядом с кулинарным чудом динамики.

– Поставь, что тебе нравится, – попросила Даша. – И… можно еще кусочек торта?

– Понравился? – обрадовался Валерий. – Конечно, можно. А может, шампанское? Продолжим праздновать, а?

– Нет, давай без шампанского, – вздохнула Даша. – А вот сок…

– Идет!

И снова они сидели в надувных креслах, ели торт, пили сок, но теперь уже под музыку.

Широкие поля шляпы бросали тень на лицо Даши, она покачивалась на воде в мягком кресле, пила сок и думала: «Как все-таки приятно быть богатым…»

Действительно, чем плохо – сидишь в бассейне, торт на заказ такой, какого в магазине не найдешь, а в гараже собственная машина. Кайф! И наверняка нет проблем, что покупать в этом месяце: новые кроссовки или зимние сапоги. Пошел да купил что нужно! И кино любое можно купить и посмотреть, и диски с музыкой – какие хочешь…

Проблема одна – где отдохнуть? Типа – на Канарах мы уже были, в Париже отметились, куда бы еще сгонять на Рождество?

Даша улыбнулась – а что, от такой жизни она не отказалась бы! Такая малость – чуть больше денег, а жизнь в радужные цвета окрашивается.

Даша пока не задумывалась, почему при таком достатке Валерий пригласил на свой день рождения людей, которые ему не слишком интересны. И почему Алик такой придурок. И счастлива ли Полина в ее вечернем платье из Парижа, Даша тоже не думала. Ей пока просто было хорошо в бассейне, со стаканом сока в руке и под ярким солнцем.

– Ты в боулинг любишь играть? – прервал ее мысли Валера.

– Ни разу не пробовала.

– Хочешь, съездим? – загорелся парень. – Я такой классный клуб знаю! Тебе понравится, точно!

Было жарко, солнце отражалось от воды, блики играли на лицах. Даше казалось, что она спит и видит сказочный сон. И мысли были как во сне – медленные, неторопливые…

Девушка подняла глаза и посмотрела на берег – зеленая лужайка, высокий дом под красной черепичной крышей, башенки… Интересно, каково это – жить в таком доме? Нет, даже не так. Не просто жить, а знать, что этот дом – твой.

– Хочешь, прямо сейчас и поедем? Или ты еще будешь торт?

– Погоди, а Миша? – удивилась Даша. – Он ведь должен сейчас подъехать!

– Подъедет, отъедет – какая разница! – весело улыбнулся Валера. – Скажем ему, что передумали на даче праздновать!

– Не уж, давай его дождемся. А потом все вместе в боулинг.

– Давай подождем, – покладисто согласился парень, отплыл на кресле от столика и стал закладывать такие виражи на нем, так лихо вертеться! Ясно – долгие годы тренировки. Наконец стул накренился и плюхнулся в воду, кресло взлетело в воздух, рухнуло в бассейн и закачалось на поднявшихся волнах. А Валерий проплыл под водой до лесенки и стал выбираться из воды.

Даша рассмеялась, отпила еще глоток сока и подумала, умеет ли Миша так? Впрочем, сейчас он приедет, тогда и посмотрим…

Стоп!

Девушка даже отставила стакан: она вдруг подумала, не странно ли, что Миша едет сюда так долго? Потом забеспокоилась: как, интересно, он будет добираться? Судя по шикарным домам вокруг, вряд ли кто-то из обитателей этого поселка ездит сюда на электричке. А значит, приехать можно только на машине. Или Валерий послал за ним автомобиль? И куда послал?

Внезапно ее бросила в жар. Даша посмотрела на подходившего к бассейну Валерия – тот нес вазу с фруктами – и попросила парня:

– У меня в сумке телефон, дай, пожалуйста.

– Зачем? – Валера даже не остановился.

– Маме позвоню, что ушла гулять. А то она придет домой, волноваться будет.

– Будет волноваться, позвонит, – невозмутимо ответил парень.

– Да, но телефон в сумке, а сумка в доме, – Даша удивилась такой грубости, и почувствовала, как желудок сжимается в маленький холодный комочек. – Я не услышу.

– Ладно, – согласился Валера, поставил вазу с фруктами на берег и ушел в дом. Вернулся оттуда с пустыми руками: – Не волнуйся, я твоей маме сообщение послал, что гуляешь.

– Как – послал? – изумилась Даша.

– Ну, у тебя в адресах есть телефон, записанный как «мама». Или у тебя не одна мама? – рассмеялся Валерий, залезая вновь в бассейн.

– Мама одна. Но зачем ты это сделал? Я что, тебя просила?

– Да не кричи ты! Что такого? Просто тут вода, телефон может упасть, работать не будет. Я же хотел как лучше!

– Я сама возьму! – возмутилась девушка, но Валера сильным толчком отправил ее кресло на середину бассейна, туда, где под ногами было метра три глубины.

– Что ты переживаешь? – как ни в чем не бывало сказал он. – Сейчас принесу.

Он снова, выбравшись на берег, пошел в дом. А Даша, холодея от ужаса, стала аккуратно, чтобы не перевернуться случайно, подгребать к берегу. Она еще не успела добраться до столика, когда у бассейна появился Валерий. Он держал ее телефон в вытянутой руке, на ладони, и когда стал спускаться в воду, то мобильник соскользнул и булькнул – на самое дно.

– Ты нарочно! – закричала Даша. – Подними немедленно!

– Как скажешь, – пожал плечами Валера, но нырять за телефоном не торопился. – Только я не нарочно. Я же говорил, что это опасно – держать телефон у воды.

Даша стиснула зубы. Самой нырнуть за аппаратом? Да она с ума сойдет от ужаса, пока будет его доставать.

– Я вытащу твой телефон, – не спеша продолжал парень. – Но ты неправа, что я нарочно. Ведь правда, он сам упал?

Даша поняла: пока она не скажет, что он не нарочно это сделал, Валера с места не сдвинется.

– Ты не нарочно, – тихо сказала она. – Он сам упал. Подними, пожалуйста.

– Вот это правильно!

Валерий нырнул за телефоном, а когда вынырнул – Даша уже стояла на берегу. За то время, что вчерашний именинник был под водой, она успела кинуться к краю бассейна – благо тут было мелко – и выбраться на траву.

– Куда ты? – Валерий тоже вышел на берег.

– Накупалась, – ответила Даша и взяла телефон. Попыталась позвонить, но аппарат молчал.

– Испортился? – сочувственно спросил Валера. – Да не переживай! Мама уже в курсе, что ты в порядке, а телефон я тебе завтра подарю. Какой хочешь! Смартфоны бывают классные, пойдем в магазин и выберешь любой навороченный.

– Мне не нужен другой телефон! – сердце у нее колотилось как сумасшедшее.

– Ладно, купим такой же. Только новенький, без царапин. Если хочешь, можем и расцарапать в тех же местах, – веселился Валера. Он подошел ближе и обнял Дашу за талию одной рукой. – Не переживай! Хочешь, я тебе наладонник подарю?

– Это что такое? – Даша отстранилась, но ладонь Валеры с ее талии не соскользнула, как она рассчитывала. Наоборот, он сделал шаг вперед и обнял ее второй рукой.

– Это такой компьютер маленький, – стал говорить парень тихо-тихо, приблизив губы к ее уху. – Можно ехать и читать книжки. Он на ладони помещается, поэтому так называется. – И засмеялся, обрадовавшись рифме: – Помещается – называется, классно получается, да?

– Не очень, – Даша уперлась руками в его грудь и попыталась оттолкнуть парня. У нее ничего не вышло – Валера держал крепко. – Пусти!

– Зачем? – шептал тот. – Нам ведь так хорошо тут, вдвоем…

– Миша не должен был сегодня приехать? – догадалась Даша.

– Конечно! – удивился Валера. – А зачем он нам?

– Но ты же сказал… Постой, а почему я не могла ему дозвониться? Что с ним?

– Да нормально все с ним, – все еще не отпускал ее хозяин особняка. – Просто он не в курсе, что ты мне очень нравишься. Правда-правда, такой я еще не встречал. Ты знаешь, что ты очень красивая?

Даша кивнула. Вообще-то она кивнула иронически – по поводу своей красоты она не слишком заблуждалась, считая себя в лучшем случае просто симпатичной, но Валерий обрадовался:

– Понимаешь теперь, почему я чуть с ума не сошел, когда тебя увидел! А ты не просто красивая, ты еще умная, и чувство юмора у тебя обалденное…

«Где это он чувство юмора успел разглядеть?» – подумала Даша, пытаясь вывернуться из железных объятий Валеры. Безнадежно.

– Погоди, – заторопился он. – Хочешь, поедем на Мальдивы?

– Тебе же там не понравилось, – вспомнила Даша вчерашний разговор.

– С тобой – где угодно хорошо будет, – горячо сказал Валера. – И вообще – ты такая…

– Какая? – прозвучал со стороны чей-то голос.

Даша не могла повернуться, а из-за переживаний голос не узнала. А вот Валерий словно привидение увидел и замер на месте.

– Отпусти ее, – приказал тот же голос, и на этот раз Даша поняла: Михаил!

– Миша! – крикнула она, вырываясь. Метрах в трех от них стоял Михаил с совершенно каменным лицом.

– Что тут происходит? – ледяным голосом спросил он у Валеры. На Дашу парень и вовсе не смотрел.

– Продолжение банкета, – спокойно улыбнулся Валерий. – И незачем так волноваться, девушке все очень понравилось. По крайней мере, пикник в бассейне точно. И вообще – что ты так дергаешься? Хорошо что приехал. Сейчас в боулинг поедем, мы с Дашей уже договорились.

– Значит, в боулинг хотел позвать? – уточник Миша. – Спасибо. А я-то думал, апгрейд компу нужен. Ты мне объясни, зачем полчаса меня на сотовом держал?

– Так апгрейд тоже нужен! – весело крикнул вчерашний именинник. – И представь себе, больше, чем боулинг. Кстати, торт хочешь? Даше понравился…

– Миша, поедем отсюда, – Даша сделала шаг и остановилась. Ее вдруг пронзила мысль, что Миша решил, будто она в сговоре с Валерой. Что она его предала.

– Пойдем, – повернулся к ней Михаил.

– Никуда вы не пойдете! – резко сказал Валерий. – Охрана не выпустит. Садитесь, надо поговорить.

– Насчет охраны – это ты зря, – спокойно ответил Миша. – Мы же не бандиты, за что нас задерживать? А поговорить… Давай поговорим.

Глава 21

Выбор

Миша поднял легкое плетеное кресло и передвинул ближе к Даше. Когда девушка, недоумевая – что это они? – села, уселся и Михаил. Валерий садиться не стал и стоял перед ними, слегка расставив ноги и заложив руки за спину. Наверное, считал, что так он выглядит более убедительным.

Миша молчал, а Даша смотрела то на одного, то на другого. Ей казалось, что она до сих пор спит и видит сон, но картинки постоянно меняются. Сначала это была сказка, потом сказка превратилась в драму, а сейчас…

А сейчас это – мексиканские страсти?

Долгое молчание прервал Валерий:

– Что ты так дергаешься? Подумаешь, я пригласил девушку в гости.

– Она этого хотела?

– Но ведь приехала же! – улыбнулся Валера. – И, кстати, ей тут очень нравится. Правда, Даша?

Даша промолчала, потому что врать не умела: ей действительно тут нравилось.

– Мы уже почти договорились, – продолжал парень. – Я Даше новый сотовый покупаю – он у нее случайно в воду упал. И насчет карманного компьютера разговаривали.

– И насчет чего договорились?

– Что ты несешь! – закричала Даша. – Ни о чем мы не договорились. А то, что ты нарочно утопил мой сотовый…

– Случайно! – качнул головой Валера и выставил руку. – Совершенно случайно. Бывает же такое – упал в воду. Да не переживай, завтра получишь другой! И насчет Мальдивских островов подумай. Загранпаспорт есть?

Он выжидательно посмотрел на Дашу, не дождался ответа и добавил:

– Не переживай, если даже нет, сделаем за день, все схвачено. Двести баксов – и паспорт в кармане.

– Не все можно купить! – крикнула девушка.

– Не все, – согласился Валера, – но очень и очень многое. Ты подумай, какие у тебя возможности! Только представь, что можешь объехать весь мир, шмотки покупать в Лондоне…

– В Париже, – съехидничала Даша, вспомнив Полину.

– Тоже отлично, хотя лондонские магазины нравятся мне больше, – не понял шутки Валера. – И в Швейцарию на горнолыжный курорт, и в Бразилию на карнавал можно съездить, и в Венецию. Хотя на нее лучше смотреть по телевизору.

– Почему? – вырвалось у Даши.

– Вода в каналах грязная и пахнет тухлятиной, – поморщился парень. – Но дворцы ничего, но в Германии замки еще лучше.

Даша посмотрела на Мишу – скажи что-нибудь, ты же видишь, что Валера откровенно старается отбить у тебя девушку! Но Михаил молчал. Почему?

– Ты сейчас не решай ничего, – предложил Валерий. – Но если захочешь позвонить, я дам тебе свой телефон.

– Я не буду тебе звонить, и телефона мне не надо!

– Она возьмет твой номер, – неожиданно пообещал Михаил. – А телефон я куплю ей сам. Можешь не беспокоиться. А теперь, если ты все сказал, мы поедем.

Валера слегка оторопел, потом кивнул и отступил на шаг. Михаил встал:

– Даша, вещи твои где?

– Мне надо переодеться.

– Сумка в доме, – сообщил Валерий. – В гардеробной.

Даша кивнула, захватила свое платье, лежавшее на плетеном кресле, и пошла в дом. Когда она вернулась, ребята все так же стояли друг напротив друга. Не похоже, что они дрались, но электричество между ними только что не искрило.

Оба одновременно повернулись к Даше, и Валера сказал:

– Машина сейчас будет. За телефон извини. Прошу тебя, подумай обо всем, что я тебе говорил. И еще: знай, что ты для меня – самая лучшая девушка на свете.

«Нет, определенно – мексиканский сериал», – подумала Даша и пошла к выходу, где уже стояла машина. Водитель – не тот, что был утром, – открыл ей дверцу, девушка забралась в салон, Миша сел рядом.

Когда машина тронулась, Даша оглянулась. На дорожке стоял Валера и смотрел им вслед. Встретившись взглядом, он поднял руку. Даша не стала ему отвечать. Она смотрела, как парень стоит на дорожке, и ей почему-то стало его жалко. Машина выехала за пропускной пункт, охранник приподнял шлагбаум, и ребята помчались домой.

По дороге остановились у какого-то магазина и купили Даше новый сотовый телефон – точно такой же, какой утонул. Девушка подумала, что Миша наверняка израсходовал на него свои последние деньги, но не возразила – никто его за язык не тянул. Валерий ведь тоже предлагал купить ей телефон, и наверняка он бы даже не заметил, что у него в кошельке денег стало меньше.

До дома доехали молча.

– Остановите на бульваре, – снова попросила Даша. Она ждала, что Миша выйдет ее проводить, но он не двинулся с места, когда машина остановилась.

– Вот, возьми, – протянул он ей картоночку.

– Что это?

– Телефон Валерия.

– Не собираюсь я ему звонить! – взорвалась Даша.

Она уже начала злиться из-за того, как вел себя Михаил. Он был каким-то чужим.

– Может, и не будешь, – согласился парень. – Но только ты сама должна это решать.

– Я уже решила! – упрямо сказала она.

– До завтра, – попрощался Миша, и Даша осталась на улице одна.

Растерянно глядя на то, как удаляется машина, она понимала – ее поставили перед выбором: Миша или Валера. И никак иначе!

– Я не просила! – отчаянно прошептала девушка. – Я не хочу выбирать…

Что она нравится Михаилу, Даша понимала. Но и Валерию она тоже нравится, он сам об этом сегодня сказал. Мало того – сегодня она вкусила той жизни, в которой существует Валера.

Да, Валера прав – можно поехать в любую точку мира! Компьютер – пожалуйста! Вещи… Впрочем, это не так уж и важно – вещи. Возможности, которые предоставляет такое положение – вот главное!

Учиться там, где хочется, это ли не удача! Заниматься любимым делом, попробовать то, о чем даже не мечтал…

Ведь сколько интересных профессий! Например, модельный бизнес или диктор на телевидении. Конечно, Даша не видела себя на подиуме, но телевидение… Почему бы и нет? Ведь курсы везде платные.

Даша шла по бульвару и думала, думала… Странная история приключилась с ней: то за всю прошедшую жизнь ни одного поклонника, а теперь вдруг – сразу двое! Впору пожалеть о тихом скучном времени!

Пусть на свидания ее не приглашали, и гуляла она везде только с подружкой, зато и не разрывали ее в разные стороны – выбери меня! Девушка посмотрела на картонный прямоугольник, зажатый у нее в руке, и удивилась: визитка, как у солидного менеджера. Разница лишь в том, что вместо названия фирмы имя и фамилия: Валерий Денисенко. Интересно, кто у него отец и на чем он делает деньги?

Кроме фамилии написано еще, что Валерий – «менеджер по связям с дальним зарубежьем». А это еще что такое? Выпендреж или на самом деле что-то значит?

Даша положила визитку в сумку и удивилась: «Это же надо, парню только-только семнадцать исполнилось, а у него уже машина есть, живет как сыр в масле, денег куры не клюют, да еще и визитки напечатал. Смешной!

Ну кого могут впечатлить слова на визитке? Все равно видно, что на самом деле Валерка – просто мальчишка.

Даша шла и вспоминала эти странные дни. Если честно, было приятно, что на нее обратил внимание еще один парень. К тому же парень, у которого нет проблем с девушками – вспомнить хоть ту же Свету. Она же на него просто вешается, невооруженным взглядом видно!

Но то, что он слишком быстро перешел к решительным действиям – обнимал, не давал освободиться – это ужасно. Парень, который упрямо настаивает на своем, может доставить немало проблем. А с другой стороны, это означает лишь то, что она ему очень-очень нравится и он не в силах сдерживаться.

Нет, опять мексиканский сериал, вздохнула Даша. В жизни все совсем иначе, и не надо ничего придумывать.

А вот думать – надо. В самом деле, нельзя любить сразу двоих! Любовь – она на части не делится, встречаться с двумя – нечестно. Хватит и Леры, насмотрелась на ее приключения.

Даша вздохнула, огляделась по сторонам – размышляя, она далеко ушла, и повернула обратно.

Но и дома не было покоя. Даша все время вспоминала то Мишу, то Валеру, и ей все больше казалось, что Мише она, в общем-то, не нужна – с чего он сунул ей Валеркин телефон? И так холодно держался с ней всю дорогу… Может быть, ревнует? Но тогда почему ничего не сказал? И кстати, как он оказался на даче?

Так и маялась весь день до вечера. Потом вернулись с работы родители, мама принялась расспрашивать, что было у Даши днем, надо было что-то придумывать, и переживать стало некогда.

Перед сном девушка еще раз вспомнила сегодняшний день, минута за минутой, но так и не пришла ни к какому выводу.

– Трудное это дело – решать, – вздохнула она, потом вспомнила старую поговорку про то, что «утро вечера мудренее», и уснула.

…Между прочим, народная мудрость – великое дело: не вдруг поговорки и пословицы! Утром она точно знала, что и кому скажет…

Глава 22

Испания?

Прошло два дня. Даша с Михаилом сидели в лодке – катались по пруду на ВВЦ. Миша греб, а утки плыли следом и крякали – просили есть. Но у Даши с собой не было хлеба, она просто сидела, опустив руку в воду.

– А как ты там все-таки оказался, на даче? – спросила она.

– Ты же sms-ку прислала: «Поторопись, а то весь торт съедим».

– Я помню, – нетерпеливо сказала Даша. – Но как ты понял, куда надо ехать?

– Интуиция, – улыбнулся парень. – Просто сопоставил ряд фактов. Валера мне позвонил с утра и давай грузить вопросами по компьютеру. Как то работает, как это. Апгрейд ему вдруг срочно понадобился. Я на фирму за деталями даже поехал. А потом он внезапно отключился; потом я тебе звонил, а ты трубку не берешь; потом твое письмо пришло. Ну, я подумал-подумал и сообразил – какой торт меня может не дождаться.

– Ты все равно его так и не попробовал, сощурилась Даша. – А между прочим, вкусный! – поддразнила она его.

– Подумаешь, торт! – усмехнулся Миша. – Торт – это не главное.

– А что – главное? – Даша пристально посмотрела на него.

– Главное – это то, что…

Миша сделал паузу и закричал:

– …утки сейчас в лодку залезут!

– Да ну тебя, – засмеялась Даша. – Пускай залазят. Поймаем и зажарим! Я же не об этом…

– Почему ты выбрала меня? – в ответ спросил ее Михаил.

– Просто… – покраснела девушка.

Она тогда ранним утром поняла: нет никого, кто мог бы заменить Мишу. Его взгляд, прикосновения, долгие разговоры… Если все это отнять – она потеряет очень многое. Почти все…

Да, возможности Валеры велики. Наверное, даже огромны. Но деньги – это всего лишь деньги. И ни за какие средства нельзя купить дружбу и искренность.

Миша все еще ждал ответа, даже грести перестал. И Даша поняла: отмолчаться не удастся.

– Просто я тебя люблю…

Они подплыли к лодочной станции: время кончилось. Идя по твердому асфальту, Даша еще ощущала покачивание лодки, кружилась голова. Жаркий румянец на щеках никак не проходил.

Долго, очень долго они бродили по аллеям огромного парка, целовались – когда их никто не мог видеть. И говорили, говорили…

– Ты что подумал, когда меня увидел впервые? – спросила Даша.

– Что такой красивой девушки быть не может.

– Шутишь! – нахмурилась девушка. – А я серьезно спрашиваю.

– А я серьезно отвечаю.

И Даша не поняла: шутит он или на самом деле так подумал.

– А когда догадался? Ну, что я – это не Лера?

– Почти сразу. На самом деле вы такие разные! Правда, сначала я не понял, в чем дело. А потом обрадовался.

– Почему? – изумилась Даша.

– В первый день ты была такая сдержанная, почти сердитая. Мне показалось, это оттого, что я тебе не понравился.

– Понравился, – тихо сказала она.

– Но я же не знал! И все время думал, как тебя развеселить, боялся, что ты уйдешь – и все. И даже Интернет не поможет – там ведь не видно глаз. А я очень хотел увидеть тебя еще раз. Хотя бы раз…

– Но ведь мы бы обязательно увиделись – из-за диска, – напомнила Даша.

– Та Лера, которую я знал по Интернету, не привезла бы мне диск, – усмехнулся Миша. – Так что в первый день у меня было странное чувство – словно тебя подменили.

– Так ведь и в самом деле подменили! – Даше неприятно было вспоминать свою ложь.

– Дома я это понял. Вернее, не понял, а в первый раз подумал – а вдруг? И на следующий день проверил. Ты была не Лера! Не знала, о чем мы говорили, любила совсем не то, что она…

– Расстроился? – лукаво посмотрела на него Даша.

– Обрадовался!

– Поэтому ты мне и пароль от игры отдал? И встретиться поэтому предложил еще раз?

– А ты согласилась, – Миша бережно взял Дашу за руку и погладил пальцами ее ладонь. – Не жалеешь? – Испытующе посмотрел на нее парень.

– Ни капельки, – искренне ответила она.

Она и вправду не жалела. Он неплохой парень, Валера, но это не ЕЕ парень. Может быть, со Светой ему будет хорошо; по крайней мере, Света будет счастлива, если Валера обратит наконец на нее свое внимание.

А деньги… А что деньги? Вот вырасту – буду работать.

– Ты куда хочешь поехать? – прервал ее размышления Миша.

– Сейчас? Здесь еще погулять можно, а потом в Зоопарк.

– Нет, вообще. Лето еще почти все впереди. Вы с родителями никуда не собираетесь?

– Нет. У них в этом году отпуск зимой будет. А летом только на недельку съездим куда-нибудь. Папа обещал в пансионат путевку взять, в Подмосковье.

– А на море – хочешь?

– Хочу.

– А поедешь?

Даша посмотрела на Мишу – шутит? Вроде бы – нет, по крайней мере глядит серьезно и даже вроде бы немного волнуется, ожидая ответа. Она еще помедлила, пытаясь понять, что происходит, а потом проговорила:

– Поеду…

– В Испанию – хочешь?

– Хочу! – уже смелее ответила Даша.

– Тогда поедем, – широко улыбнулся Михаил.

– Шутишь! – засмеялась Даша. – Так прямо в Испанию с тобой и поедем! Кто нас пустит одних?

– Ну, не только мы поедем. Понимаешь, у меня брат есть. Ему пять лет, и он всю зиму болел. Коклюш подхватил от кого-то, ужас что было.

– А ты не болел?

– У меня иммунитет. А Костик в детстве болел много, ему прививку сделать не могли. И теперь он с мамой на лето едет в Испанию, к морю. Так климат хороший, врачи сказали, что поможет. А то чуть что – у него температура и лицо зеленое, как сто баксов.

– А где там жить будете?

– Домик у моря.

– Ваш? – засмеялась девушка.

– Конечно! – улыбнулся он.

Ну это же надо – придумал! Свой дом! Впрочем, когда ребенок так болеет, то плюнешь на все, займешь сколько нужно и снимешь виллу хоть на год. Главное – чтоб выздоровел.

– Ну а я-то как с вами поеду? – не понимала Даша.

– А я маму попрошу, там всем места хватит.

– Меня не пустят! – засомневалась девушка. – Как ты не понимаешь – вот приду я, скажу: мама-папа, я еду с другом в Испанию. И что мне скажут, как ты думаешь?

– Ну, во-первых, не с другом, а с семьей друга, – поправил ее Михаил. – А во-вторых, тебе говорить не придется. Мама все сама сделает, я ее попрошу. Она кого угодно уговорит!

Даша промолчала. Она, конечно, не знала Мишину маму, но сомневалась, что та сможет уговорить ее родителей отпустить дочь одну в чужую страну с посторонними людьми.

– И паспорта у меня нет. А оформлять его – столько времени уйдет, что от лета ничего не останется.

– Паспорт можно быстро оформить, – не унимался Миша. – Надо только знать где.

– А ты знаешь? – недоверчиво спросила Даша.

– Ну, согласна? – нетерпеливо спросил он.

– Согласна, – кивнула девушка.

Она решила, что ничем не рискует, давая такое обещание. Все равно на этом разговоре все и закончится.

Но как она ошиблась!

В этот же вечер мама спросила у Даши:

– Кто такой Миша Крапивин?

– Мой знакомый, – покраснела девочка. – А что?

– Хороший знакомый?

– Очень хороший…

Мама задумалась, а Даша осторожно спросила:

– Что случилось?

– Почему-то его мама хочет со мной встретиться. Вообще-то я рада, – уточнила она. – Но как-то неожиданно… – И пристально посмотрела на Дашу.

Даша пожала плечами и независимой походкой прошла к себе в комнату, и уже оттуда позвонила Мише по сотовому:

– Что случилось? Почему твоя мама с моей хочет встретиться?

– Так в Испанию же едем! – оторопел Миша. – Или ты передумала?

– Нет, – растерянно прошептала Даша. – Нет, правда, может получиться?

– Я же говорил! – рассмеялся Миша. – Купальник не забудь. И крем от загара – там солнце жарит как сумасшедшее.

– Что еще брать?

– А что хочешь; но там магазины есть, если что-то забудешь, на месте купим!

– Здорово… Стой, а паспорт! – спохватилась Даша.

– Точно, – подхватил Михаил. – Ты сфотографируйся сегодня, сможешь?

– Смогу.

– Тогда завтра с мамой фотографии передашь, – успокоился парень. – Слушай, куда завтра пойдем?

– Так мама же твоя приезжает!

– Она же к твоей маме приедет. Вот пусть они поговорят, а мы погуляем.

Даша плюхнулась на диван, не веря своим ушам…

Глава 23

Кто же ты?

Несколько дней ничего не происходило, если не считать того, что мама подходила к Даше и расспрашивала о Мише. Даша честно рассказывала о нем, опуская некоторые подробности их свиданий: например, что они целовались…

Фотографии были переданы, документы собраны, но чемодан Даша еще не доставала. Она все думала, что ничего серьезного не получится, и ехать никуда не придется.

И вдруг – как гром среди ясного неба!

– Дашенька, – позвала дочку мама, придя вечером с работы чуть позже обычного. – Вы завтра уезжаете.

– Куда?

– В Испанию…

Тут у Даши просто ноги подкосились.

– А паспорт?

– Все у Елены Николаевны. И паспорт твой, и доверенность. Мы сегодня встречались, к нотариусу ходили.

– Доверенность на что? – не поняла Даша.

– На тебя, что я не возражаю против твоей поездки за границу. Дашенька, – напутствовала мама, – ты там поосторожнее. Елена Николаевна за тобой, конечно, присмотрит, но у нее Костик на руках, ты уж ей помогай, хорошо?

– Хорошо, – все еще не верила Даша. – А вещи когда собирать?

– Ты еще не собралась? – Мама всплеснула руками и принялась хлопотать.

Возились до полуночи, папа не вмешивался, помог только застегнуть чемодан, надавив на него коленом, – столько всего набрала Даша!

Даша думала, что не уснет, но легла в постель и провалилась в тяжелый неспокойный сон. Во сне она куда-то летела, сидя на чемодане, а вокруг летали бабочки. Наконец она подлетела к острову, почему-то парившему в небе, шагнула на него и… проснулась.

– Даша, вставай, – осторожно трясла ее за плечо мама. – Уже девять часов, скоро приедут.

Умыться, одеться, позавтракать… На все ушло двадцать минут. Потом Даша с мамой просто сидели рядом на диване и молчали. Время от времени мама выкрикивала что-то вроде: «Ты аспирин положила?» – и, получив утвердительный кивок дочери, успокаивалась. Она нервничала.

– А на работу тебе не надо? – спохватилась Даша.

– Я договорилась, что задержусь. Надо же тебя проводить. Да, а зарядку для телефона ты захватила?

Вот это Даша забыла! Она торопливо нашла длинный шнур и запихнула его в боковой карман чемодана.

– Хорошо, что вспомнили, – обрадовалась мама, и тут прозвенел звонок в дверь.

Открыли – на пороге стоял высокий человек в костюме.

– Даша? – остановил он взгляд на девушке. Она кивнула. – Где твои вещи?

Он подхватил Дашин чемодан и вместе с ней вышел к лифту. А та несла еще небольшой рюкзак, где лежало все самое необходимое в дороге. Мама шла следом.

Внизу у подъезда стояла огромная машина – микроавтобус.

– Даша, привет! – Миша стоял рядом с дверцей. – Здравствуйте! – слегка наклонил он голову перед Дашиной мамой.

– Здравствуй, Миша, вот и познакомились, – Дашина мама с любопытством посмотрела на мальчика, и похоже, осталась довольна. – Ну, всего вам хорошего!

Дашин чемодан отправили во вместительный багажник, а сама она вошла в салон микроавтобуса.

– Добрый день, Дашенька, – красивая женщина сидела рядом с маленьким бледным мальчиком.

«Костик», – догадалась девочка.

– Все в порядке? – спросила она у Даши.

Даша кивнула.

– Вот и отлично. Всего хорошего, Татьяна Германовна! – кивнула женщина Дашиной маме и обратилась к водителю: – Василий, можно ехать.

Машина мягко тронулась, Даша помахала рукой маме, оставшейся на тротуаре около дома, и повернулась к Мише:

– Все-таки едем!

– Я же говорил, – сказал он, изо всех сил стараясь быть сдержанным.

Ехали долго. Как назло, на дороге было много пробок, и они то и дело смотрели на часы.

– Мы не опоздаем? – спросила Даша у Михаила.

– Нет, конечно, – услышала Елена Николаевна ее вопрос. – Без нас не улетят.

Даша не поняла, как это возможно, но решила не переспрашивать. И все равно беспокоилась – кто будет задерживать из-за них огромный самолет с сотней пассажиров?

Но они ехали вовсе не в Шереметьево! И лететь собирались не на огромном пассажирском самолете.

Небольшой подмосковный аэродром, охрана у ворот, поле со взлетной полосой, небольшой самолет.

– Куда мы приехали? – шепотом спросила Даша.

– Это Кубинка, – ответила Елена Николаевна. – Вылетаем отсюда. А разве тебе Миша не сказал?

Даша посмотрела на парня, но тот молча принимал у матери Костика и ничего не ответил.

Какая Кубинка?

– Что за Кубинка? – прямо спросила Даша у него, когда они вышли из машины. – Почему мы летим отсюда, и где самолет?

– Самолет – вот этот, – показал рукой Миша. – А Кубинка – это аэродром такой, подмосковный.

– Я ничего не понимаю, – призналась Даша. – И где остальные пассажиры?

– А больше никого и не будет. Пилот со штурманом уже в самолете, няня тоже должна там быть.

– Няня? Чья няня?

– Костика. Не моя же! – улыбнулся Миша.

– Ребята, идем! – позвала их мама и первая пошла к трапу вместе с Костиком.

Но Даша не двигалась с места.

– Или ты мне все сейчас же скажешь, что происходит, или…

– Или ты все узнаешь сама, – закончил ее фразу Михаил. – Понимаешь, – тут лицо у него стало несчастным, – это наш самолет.

– Ты не говорил, что у вас есть свой самолет! – рассердилась Даша.

– Так ты же не спрашивала… – А ты спроси, – тянул ее Миша к трапу. – Только давай уже садиться, ладно?

– Стой, а вилла – тоже ваша?

– Ну да. Хорошая вилла, море рядом, тебе понравится. Пойдем уже садиться, – взмолился Михаил. – Лететь пора, мы и так задержались.

– А вещи, – пыталась оттянуть посадку Даша.

– Да уже все положили в багаж. Идем! – Миша взял ее за руку и повел в самолет.

– Садитесь, – повернулась к ним Елена Николаевна. – Сейчас взлетим, и Валюша завтрак принесет. Миша, помоги Даше пристегнуться.

Ребята уселись в кресла. Даша посмотрела в окно на пыльную траву вдалеке, на деревья вокруг аэродрома, на облака и подумала: а что меня ждет в Испании?

Самолет стал выруливать на взлет, и Миша бережно накрыл своей ладонью Дашину руку. Она повернула к нему голову и тихо спросила, чтобы мама не услышала:

– Значит, ты все-таки сын олигарха?

– Вроде того…

– И чем отец занимается?

– Высокие технологии, – коротко ответил Миша, потом осознал, что Даша не поняла, и объяснил: – Компьютерный бизнес.

Самолет взлетел, скоро им принесли завтрак – курица с овощами, фруктовый салат, сок. Даша откинулась на спинку кресла и посмотрела вниз. Голова у нее слегка кружилась – от высоты и неожиданности происходящего.

Это же надо – он все-таки сын олигарха! Значит, у него тоже есть бассейн на даче? И машина?

– А машина у тебя есть? – не удержалась она от вопроса.

– Нет. Но у отца есть, и у мамы тоже. Так что если куда-то надо поехать, проблем нет.

Даша еще помолчала немного, а потом спросила – очень тихо:

– Почему ты не говорил мне, что ты тоже? Кстати, Валера в курсе, что твой отец – олигарх?

– Вообще-то он не олигарх, а просто успешный бизнесмен, – уточнил Миша. – А Валера не в курсе. Он ушел из нашей школы три года назад, когда у отца бизнес еще только начинал раскручиваться, и потом, мы с ним общались только изредка.

– Тогда почему, когда Валера обещал мне все купить и возить куда я захочу, ты не сказал, что можешь все то же самое?

– Я не хотел, чтобы ты выбирала между деньгами его отца и моего, – наклонился к ней Миша. – И я очень рад, что ты выбрала меня…

Даша чмокнула его и подумала, какой все же Миша классный парень.

– А ты не боялся? Ведь Валера считал, что его деньги – очень сильный аргумент. Ты рисковал, – хитро улыбнулась она.

– Немного, – признался Миша. – Но ведь ты со мной?

– А я догадалась, что ты богатенький Буратино! – парировала Даша. – Слушай, а там есть бассейн? Может, устроим как-нибудь пикник на воде?

– Можно, – обещал Миша. – А еще – я научу тебя плавать с аквалангом. У меня есть два комплекта.

– Я так-то плавать не умею! – засмеялась девушка.

– А это совсем другое дело! Плавать под водой у тебя точно получится. А еще будем ездить в город, там есть прекрасные уличные кафе, – мечтал Миша, держа Дашу за руку.

– Я не хотела… – вдруг сказала она.

– Чего ты не хотела? – удивился мальчик.

– Я не хотела богатого парня, я даже боялась таких, а выбрала тебя. И вдруг оказалось…

– Это плохо?

– Я привыкну, – пообещала Даша.

А про себя она подумала, что привыкнуть к этому будет не слишком сложно.


home | my bookshelf | | Сын олигарха |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 52
Средний рейтинг 4.5 из 5



Оцените эту книгу