Book: Реал.РПГ. Осколки 2



Реал.РПГ. Осколки 2

ПРОЛОГ

Звонок от отца Смирнова, того самого мажорчика, которого я вытащил с осколка, оказался не единственным, что удивило меня. Я только начал подготовку к встрече с депутатом, как со мной связалась та, про которую уже почти забыл. Вернее, не столько забыл, сколько задвинул на дальний план, решая более насущные дела.

— Босс, привет, ещё не забыл про меня? — раздался в телефоне удивительно сексуальный голос одной из моих подчинённых. Не обременённая абсолютно никакими моральными устоями и готовая практически на всё ради сладкой жизни, девушка сама предложила себя на, скажем так, не самую славную роль в клане. Свободные баллы она вложила в телосложение, получив за это фигуру модели, которую могут дать только длительные физические тренировки и работа пластического хирурга.

— Привет, Ирина, — ответил я ей. — Нет, как я могу позабыть про самый красивый цветок в своём клане? У тебя что-то случилось? Нужна помощь?

— Просто хочу встретиться со своим боссом, — проворковала она. — Как ты на это смотришь?

Думал я буквально пару секунд.

— Очень положительно смотрю. Сегодня и завтра можем увидеться свободно. А потом даже не скажу когда — дела.

— Ух, ты! Даже прям положительно, — ласковыми колокольчиками прозвенел её голос в моём сотовом. — Завтра, если можно.

— Хорошо. Тогда… — я назвал время и адрес в городе, где буду её ждать завтра. После этого оборвал связь. — М-да, этой-то что от меня понадобилось?

Может, тот кто ведёт мою прослушку и купился на игривый тон девушки, но только не я. Этой беспринципной и хваткой представительнице слабого пола от меня нужно что-то конкретное. Скорее всего, это касается поднятия уровня и получения баллов для поднятия характеристик. Кроме того, просто так звонить она не станет, решив, что мне хватит её прелестей за то, что буду паровозить по уровням. Этот момент я довёл до неё ещё на том осколке с нежитью, объяснив, что почём. Нет, Ирина явно имеет ещё что-то в загашнике. Нечто такое, что по её мнению будет мне интересно. Просто так попросить взять себя на миссию она могла и по телефону, не прося личной встречи.

Что ж, завтра всё узнаю.

Была бы у меня способность отвода взгляда, невидимости или даже банальное сверхускорение, то я бы ей воспользовался, чтобы попытаться оставить втайне встречу со своей работницей. А так приходится ехать в открытую, раз ничего другого не остаётся. Да и в целом — мои невидимые фанаты в погонах и так знают с кем и где у меня встреча…

— Босс, мог бы в месте поприличнее встречу назначить, — улыбнулась она мне, когда подошла к моему столику в неплохом московском кафе рядом с Москвой-рекой. — В ресторане.

— Здравствуй, Ирина. Заслужишь — будет тебе ресторан, — ответил я, вставая со своего стула и отодвигая второй для собеседницы. — По мне и здесь хорошо.

Рядом возникла симпатичная официантка с блокнотом.

— Яблочный штрудель и кофе, — сказал я, не став заглядывать в меню.

— А мне стакан апельсинового сока, — после меня сделала заказ Ирина. Как только официантка ушла, она добавила. — Я работала в таких местах и знаю, что тут брать, а что не стоит. Овощной смузи из киви — нельзя. Морковку никто не чистит, и киви тоже, так и кидают с кожурой в блендер.

— Морковка без кожуры, — произнёс я.

— И с грязью в крошечных трещинках, со сморщенной или уже сухой поверхностью. Могут в паутине быть и так далее. В напитке этого практически не рассмотреть.

— Буду знать. А теперь начинай рассказывать, только без имён и чётких подробностей, так как нас могут прослушивать.

Улыбка на пару секунд сползла с её лица.

— Успокойся, нам никто ничего не сделает. Просто мы из-за Системы попали под плотный интерес всех тех, кто имеет власть и деньги. Возможно, про твой секрет уже и так знают. Но если нет, то ненужно никому облегчать работу.

— Хорошо, я поняла, — настроение у девушки вновь стало улучшаться.

— Рассказывай.

Ирина лишь первое время просто сидела ровно на месте и восстанавливала нервную систему. Уже через неделю она развила бурную деятельность, которая должна была помочь ей забраться на ту вершину в жизни, которую она желала достичь. Внешность и напористость должны были стать её оружием в этом сражении. Ко всему прочему она не забывала, что входит в клан и в Систему. Именно последняя так кардинально изменила её жизнь. Да и клятва, которую она дала в порыве чувств, беспокоила. Новые знания показали, что отныне такие слова уже не просто звуки, только и способные сотрясать воздух. Всё это заставило девушку не просто думать о себе, но и том будущем, которое может вмешаться в любой момент и сломать все достижения, коих она успеет достигнуть. Поэтому каждая встреча, каждая ночь, проведённая в чужой постели, все ужины и обеды ею рассматривались не только в плане обустройства личной жизни, но и со стороны принесения пользы клану.

— Есть один олигарх, который уже доживает последние годы и активен только благодаря армии врачей и вагонам лекарств. И то в строго определённые дни, так как на все триста шестьдесят пять никаких сил не хватит. У него хватает власти не только в России, но и в соседних странах, связи в Евросоюзе, в Англии, в Азии. Я познакомилась с его дочерью, которая оказалась той ещё оторвой, — тут Ирина фыркнула, видимо вспомнив ту, о ком сейчас упомянула. — От неё узнала про отца-олигарха и сумела встретиться с ним. Ну, а там кое-что рассказала про Систему, клан, классовые возможности и так далее.

Я недовольно покачал головой.

— Сначала нужно было связаться со мной, Ирина, прежде чем предпринимать такие шаги.

— Я пыталась, но ты был все те дни вне доступа, — торопливо сказала она. — Между тем второй встречи с олигархом у меня могло и не быть. Вот я и решила рискнуть.

— Ладно, что сделала, то сделала. Что там дальше?

— Дед заинтересовался моим рассказом. Да так, что ещё три раза со мной встречался, всё расспрашивал и пытался разузнать побольше. Я даже стала бояться, что он решит перейти к пыткам, настолько он тогда офанател. А ведь на первой встрече смотрел на меня, как на дурочку, которая решила позабавить его сказками…

— Скорее всего, он после той беседы сам либо его служба безопасности решили на всякий случай проверить твои слова. А там и узнали, что всё это правда, — сказал я ей.

— Да, я тоже так подумала, — кивнула девушка. — Собственно, это всё. Олигарх хочет с тобой как можно скорее встретиться.

— Скоро не получится, так и скажи ему. У меня в ближайшее время встреча с другими олигархами. Пусть подождёт с недельку, может дней десять.

— Он очень нетерпеливый, Марат.

— Пусть потерпит. Я так понимаю, что он хочет войти в мой клан на правах Героя, чтобы с помощью уровней улучшить своё здоровье и долголетие?

Ирина молча кивнула.

— Тогда ты должна была ему сказать, что член клана — это не член совета директоров какой-нибудь фирмочки и тем более не офисный клерк, который может творить что угодно.

— Я объясняла. Вроде бы он понял, — кивнула она утверждающе и тут же следом высказала сомнения, — но вряд ли он осознал полностью.

— Вот пусть начинает осознавать. И начнёт с ожидания аудиенции, — я чуть усмехнулся. — Глава клана Системы не менее, так сказать, авторитетен, чем президент любой крупной страны. А президенты сами назначают время встречи и выбирают гостей.

— Я всё передам.

— И предупреди, чтобы не пытался сорвать злость на тебе. Для него это станет критической ошибкой. Пусть сразу ищет лидеров других кланов и начинает вести переговоры с ними.

— Да, конечно.

На этом наша встреча завершилась.

Следующий важный разговор состоялся с депутатом, отцом мажорчика, которого я вытащил с осколка.

— Теперь в городе будет слухов про меня и вас, — сказал я гостю после взаимного приветствия. — В этом аквариуме не каждый местный богач может позволить себе отдохнуть.

Владимир Константинович выглядел на пятьдесят с хвостиком, чуть выше среднего роста, нормального телосложения с короткими тёмными волосами, в которых не проглядывало ни единого седого волоска.

«Красится», — тут же промелькнула в моей голове мысль.

— Да не так уж и дорого, — пожал он плечами. — Тридцать за место и заказ минимум на десятку. Зато здесь тихо и не на глазах.

Аквариумом называли в ресторане привилегированное место: прямоугольный кабинет, с двух сторон закрытый стенами с высокими аквариумами, где плавали огромные золотые рыбки с телескопами и сомиками, а по дну ползали раки. Третья стена была сделана под декоративную крепостную с камином внутри, четвёртую затягивали растения, там же был вход в это место. Столы, стулья, посуда — всё отличалось в лучшую сторону, если сравнивать с такими же в основном зале. Когда я предложил собеседнику встретиться в этом месте, то не предлагал, что он решит так пофорсить. Хотя, что для депутата Госдумы сорок-пятьдесят тысяч рублей? Примерно как для меня старого было четыре-пять. Не копейки, но и не прям уж критичная сумма.

— Для многих отдыхающих в этом месте подобная сумма примерно половина их месячного дохода.

— Хм… да, не подумал, — чуть улыбнулся с нотками извинения мужчина и развёл руками. — Привык к Москве. Если хотите, то можем перебраться куда-то в другое место. Потише, потемнее и не такое видное.

— Не нужно, — отрицательно покачал я головой. — Владимир Константинович, давайте сразу к делу перейдём. Я даже примерно догадываюсь, о чём пойдёт речь.

— Да тут любой догадается, кто в теме. Если кратко, то нам с вами необходимо начать сотрудничество.

Я приподнял вопросительно левую бровь, мол, «нам» — это кто?

— Выпущен секретный приказ о найме на службу всех отмеченных системой. Кланы — в обязательном порядке.

— Интересно мне знать, как вы это провернёте? — не удержавшись, я фыркнул. — Кнутом и пряником?

— Скорее только пряником. Пока. Но лично для вас у меня есть иное предложение…

Депутат отлично держал нос по ветру и умел заглядывать далеко вперёд. Впрочем, в его кругах подобное не является чем-то уникальным. Без такого умения не подняться столь высоко. Про Систему он узнал ещё раньше, но на уровне слухов и смутной угрозы со стороны силовиков, которые быстро рубят любопытные носы, чьи хозяева сунули их не туда, куда следует. После того, как его сын стал частью системы, он получил допуск к информации. Не всей, но ему хватило и такого, чтобы сделать выводы и начать искать подходы к кураторам, контролировавшим всё, что связано с Системой. С одним из них он не просто нашёл общий язык, но даже сумел создать с ним схему, как получить плюшки от нового явления и водопад наград от правительства страны.

Мне и таким как я было предложено два варианта: пойти на службу в одно из силовых ведомств или взять к себе определённое количество людей из этих служб. Первый предпочтительнее для всех, кроме игрока. Второй проходит по разряду «на безрыбье и рак рыба». Собеседник предложил мне второй.

— Люди будут обычными бойцами, без особой инициативы и желания совать нос в чужие тайны, — сказал мне Владимир Константинович. — Они получат экипировку, которую просто так не найти нигде. Под это дело ты сможешь заказать то, в чём сильно нуждаешься. Все доклады будут такими, что комар носа не подточит. То есть, ты получаешь опытных и тренированных солдат с полезными вещами и оружием. А мы выполнение секретного приказа в глазах тех, — он мотнул головой вверх. — Пока всё раскроется, твой клан уже будет достаточно развит, чтобы с ним, с тобой, Илья, правительство общалось на равных.

— Так понимаю, это ещё не всё?

— Да, — подтвердил мужчина кивком головы. — Я и мой, скажем так, компаньон видим себя в твоём клане, Илья. И не на последних ролях. Разумеется, не сейчас, это пока нежелательно, может вызвать ненужные подозрения.

— А компаньон откуда?

— ФСБ, — лаконично ответил он.

В целом, вариант мне подходил. Даже если депутат юлит и среди присланных людей будут засланные казачки, вреда никто не причинит. Клановая клятва — это не просто слова, предательство не прощается и наказание за него будет быстрым и неотвратимым. Полагаю, уж это мой собеседник точно знает. Сын у него послужил ярким примером. Потом можно будет почистить ряды от тех, кто меня не устраивает. В том числе и от таких, как Владимир Константинович и его приятель фээсбэшник, если они начнут мутить воду.

Рано или поздно государство как-то сможет больно щёлкнуть мой клан и меня по носу, если поставит себе такую цель. Мне же придётся часть ресурсов выделять на противодействие. Так не лучше сразу же прийти к компромиссу? Тем более что я получу больше. Просто обычные люди даже с нужными знаниями про Систему не знают и сотой доли процента, что это такое. А ещё — они мне сами вручают ресурсы, которые я могу обернуть против них, если ситуация зайдёт не туда.

— Я согласен, — сказал я. Посмотрев в глаза собеседнику. — Условия такие. Больше десяти ваших человек я не смогу принять в клан — раз. Классы им выберу я — два. На первых порах направление развития тоже буду выбирать для них я — три. То есть если кто-то засвоевольничает, кинет лишний балл не в ту характеристику, то такого я выброшу из клана. Ну, а Система накажет, куда же без этого. Это для начала, позже озвучу ещё кое-что.

— Вполне подходит. Тогда, раз с этой темой почти закончили, то я хочу попросить ещё кое о чём.

— О сыне? — догадался я.

У того на секунду расширились глаза от удивления. Не ожидал, что окажусь таким прозорливым.

— Илья, вы телепатию, что ли, развили?

— Нет, просто логика. Так что с ним?

— Примите его в свой клан, но не трогайте на миссиях. Я знаю, что глава способен поднимать уровни своим сокланавцам.

— Вот значит, чего вы хотите, — хмыкнул я.

— Не бесплатно, — быстро произнёс собеседник. — Я могу достать практически всё. Или свести с почти любым человеком в нашей стране.

— В принципе, не вижу ничего такого, что помешало бы увеличить клан на одного человека.

Владимир Константинович непроизвольно выдохнул.

«А сына-то он очень сильно любит, — приметил я эту деталь. — Можно будет позже на этом сыграть, если что-то пойдёт не так у нас».

Это были самые основные вопросы. Следующий час прошёл в обсуждении нюансов. И заодно я решил проблему с рабами, освобождёнными в мире ящеролюдов. Они до сих пор находились в кольце, так как я не знал, что делать с иностранцами, как их вернуть домой. Отец мажора пообещал всё устроить в лучшем виде.



Глава 1

— Привет, Свет, — поздоровался с молодой женщиной Димон.

— Привет, Димка, — улыбнулась та в ответ.

— Свет, это Илья, Илья, это Света, — друг по очереди представил меня и его знакомую.

Это была молодая женщина лет двадцати пяти-шести. Высокая, не меньше ста семидесяти сантиметров, стройная. Свои светлые волосы она завязала в тугой хвост на затылке. На встречу в кафе она пришла в белой обтягивающей футболке и светло-синих джинсах.

— Привет! — улыбнулась она мне.

— Привет, Светлана, — вернул я ей улыбку.

Тут я обратил внимание на её руки, вернее на несколько шрамов — ожоговые и порезы, которые бросались в глаза.

— Издержки профессии, — пожала она плечами, заметив моё внимание.

— Кстати, о профессии мы и хотели с тобой поговорить, — немедленно вставил слово Димон. Потом покрутил головой по сторонам и добавил. — Только не здесь, нужно показывать вещи, а тут полно лишних глаз.

— Какие вещи? — заинтересовалась она.

— Так, разные. Мечи, кинжалы, кольчужки. В общем, всё по твоему профилю.

Та прошлась взглядом по нам, явно выискивая вышеупомянутые вещи.

— Не с собой? В машине?

— С собой…

— Светлана, это не просто объяснить, поэтому нужно тихое уединённое место без свидетелей, — сказал я, перебив друга. — Вы когда увидите и услышите мой рассказ, то сами всё поймёте.

— Окей, — кивнула она. — Куда пойдём? И если можно, не принципиально для личных взглядов, то можно и на ты, Илья.

— Никаких принципов, — вновь улыбнулся я и следом поинтересовался. — А перекусить сначала нет желания?

— Я на диете, а тут столько вкусняшек, что боюсь сорваться.

— Ясно. Тогда пошли в какой-нибудь сквер.

Подходящее место нашлось достаточно быстро. Небольшая лужайка, окружённая каштанами и кустами сирени, между тремя пятиэтажными панельными домами. Здесь стояло бревно на пеньках, выполняющее роль лавочки. Удивительно, но такое укромное место оказалось чистым. Обычно же как? В подобных местах всякие-разные компашки или пьют, или делают что похуже, к примеру, колют или курят наркотики.

— Света. Сейчас мы кое-что тебе покажем и расскажем, а ты не торопись кричать «придурки, сумасшедшие» и так далее, — произнёс Димка, когда девушка присела на бревно и вопросительно взглянула на нас с ним, типа, всё, начинайте.

— Интересное начало, — приподняла она одну бровь. — Валяйте, удивите меня. Только, чур, не долго. Я и так вырвалась на часок только ради тебя. Дим.

— И ты не пожалеешь, — уверенным тоном сказал мой друг и сразу же посмотрел на меня.

— Что скажешь про этот меч? — я вытащил из инвентаря трофейный клинок ящеролюдов и протянул его собеседнице. — И вот ещё кинжал.

Девушка машинально приняла оружие.

— Хм, явно ручная работа и без станков, чуть ли не по старинке кувалдой работали, — сказала она. — Вот следы остались от неё, плохо зашли… фовали… это как?! Что за фокус?!

В ответ я вытащил ещё два кинжала. Это был мой максимум предметов в скрытом пространстве. Можно было бы купить на системном рынке, но мне было жалко тратить деньги. Эффект от инвентаря ничуть не хуже.

— Это не фокус, Светлана, — ответил я, наклонился и положил оружие на землю перед ней. — Дело в том, что…

Она слушала мой подробный рассказ едва ли не с открытым ртом. А уж глаза у неё блестели так, как не горят у маленького ребёнка, которому на день рожденья подарили игрушку его мечты, которую он ждал весь год.

— Нет, не верю, — пробормотала она и резко вскочила на ноги. — Розыгрыш же, да? Где ты это прятал?

Она схватила меня на руку и повернула.

— Свет, Свет, стой!.. Да стой же ты, — Димон вцепился в неё под мой смех. — Это всё правда. Считай, что сбылась твоя мечта.

Наверное, стоит рассказать, из-за чего состоялась эта встреча.

После разговора с депутатом на следующий день я вызвал друга и с ним устроил мозговой штурм, где нам найти нужных людей в клан, которым можно будет «вручить» классы, что мне подарила система за отличное выполнение квеста в мире ящеролюдов. В первую очередь нужны были кандидаты на место хилера и оружейника. Тот буквально сразу предложил на роль последнего вот эту молодую женщину. Удивительно, но она занимается изготовлением холодного оружия. От японской катаны до охотничьего ножа. Разумеется, предметы делает далеко не ширпотребовские. Димон про Свету ещё сказал, что она не от мира сего. В старших классах школы и в институте она плотно шла в рядах ролевиков. С детства обожала книжки про магию. И не «любовь-морковь с драконом-господином», а такие, как «Властелин колец», «Ведьмак» и им подобные. На мой вопрос, откуда он знает такие нюансы, тот ответил, что некоторое время встречался с этой мастерицей. Его не остановило и то, что Света была слегка постарше его.

Всё это делало из девушки идеального соклановца и нового игрока Системы. Ко всему прочему она не имела семьи. Ну, кроме родителей.

— Звучит самым настоящим бредом, — пробормотала Светлана, отпустив, наконец-то, меня.

— Ну, так что, пойдёшь к нам? — спросил её друг.

Та посмотрела на него, потом на меня и отвела взгляд в сторону, уставившись на панельку, проглядывающую в прореху сквозь заросли. Я мысленно скрестил пальцы и загадал, чтобы девушка согласилась.

— Я могу подумать? — наконец, она нарушила молчание. — Просто это всё как-то непривычно и неожиданно.

— Конечно, можешь. Светлана, тебя никто не тянет насильно к нам. Но учти, что это решение полностью изменит твою жизнь, причём навсегда. Поэтому ты должна всё взвесить и подумать: хочешь ты нормальной жизни обычного человека или рискнуть всем и прикоснуться к новому. Такому новому, что это звучит натуральной фантастикой. Мало того, профессию тебе предлагаю хоть и мирную, далёкую от полей сражений, но всякое ведь случается… Ты даже можешь умереть в любой момент!

— Да, я поняла. Скоро позвоню, — покивала мне в ответ она с отрешённым видом. Кажется, она уже погрузилась в себя в поисках ответа, что она хочет и что ей нужно.

— Света.

— А?

— Один совет, — произнёс я. — Не пытайся в интернете найти что-то по той теме, которую мы тебе сейчас рассказали. Наше правительство, да и не только наше, должно уже расставить в сети сигналки на подобные запросы. И пока ты ещё простой человек, то сильно от них, в смысле, правительств, зависишь. На такие случаи у них уже имеются опробованные и рабочие варианты приведения к сотрудничеству. А дальше… если они смогут на самом деле заставить работать на себя, то тебе в клан путь окажется заказан.

— Типа, предательница, засланный казачок и всё такое? — прищурилась она.

— И это тоже. Но оно не главное. Дело в том, что, вступив в клан, ты даёшь клятву верности, за нарушение которой спрошу не я, а Система. И спросит она очень жёстко. Запросто лишишься всех бонусов игрока, при этом самим игроком оставшись. То есть любая миссия на осколки станет для тебя последней, так как по факту ты останешься обычным слабым и смертным человеком.

— Я… я, — девушка сглотнула, — поняла. Действительно поняла, Илья. До завтрашнего вечера дам ответ.

Сказала, торопливо бросила «до свидания, ребят. Дим, пока» и быстро ушла. Нам осталось только собрать оружие и отправиться следом.

— Согласится, зуб даю, — уверенно сказал мне Димон. — Или я её не знаю.

— Может, и не знаешь, — ответил я ему и почему-то вздохнул.

Надеясь на лучшее, я поставил мысленно своеобразную зарубку: если девушка согласится с моим предложением, то позвонит завтра после обеда. Этого времени точно хватит, чтобы всё обдумать, взвесить, сравнить плюсы и минусы и принять окончательное решение. Но уже в четыре утра меня разбудил телефон. Звонил Димон.

— Илюх, — в трубке раздался протяжный зевок, который передался и мне, — уэ-э-а-а, она согласна.

— Света?

— Ага. Завтра попросила встретиться.

— Хорошо.

Встреча состоялась уже в девять утра. Несмотря на то, что выглядела моя будущая подчинённая хорошо, по ряду признаков я заметил, что ночь она не спала. Может, кремом и тенями она замаскировала лицо, но вот покраснения белков глаз выдавали её с головой.

— Привет, — первой поздоровалась она. — В общем, я согласная на всё, мальчики. Что нужно делать?

— Поехать домой к тебе или ко мне. Твоя новая жизнь начнётся с пары спецэффектов, которые лишние для посторонних глаз.

Та секунд десять молчала. Может, думала, что вчерашний разговор — это повод затащить её на нашу территорию, чтобы потом с ней что-то сделать.

— Поехали ко мне, — наконец, решилась она.

— Поехали, — повторил я за ней.

Светлана приехала на встречу на «киа рио». На неё же мы втроём покатили к ней на квартиру. Димон по старой памяти устроился рядом с девушкой на переднем пассажирском сиденье. Мне достался весь задний ряд в единоличное пользование. Дорога с учётом остановки на двух светофорах заняла пятнадцать минут.

— Вот моё гнёздышко, — с этими словами Света открыла дверь и первой прошла в квартиру. Жила она на третьем этаже в пятиэтажном доме из серого кирпича.

— Обои поменяла? — тут же закрутил головой друг. — И зеркало новое.

— Это неважно, — быстро сказала девушка и посмотрела на меня. — И что дальше?

— Ты точно готова? — ещё раз спросил я её. — Назад дороги не будет, это навсегда.

Та молча кивнула и несколько раз быстро моргнула, потом провела ладонями по джинсам.

С ней всё было точно так же, как и чуть ранее с Димоном. Только класс я ей выбрал другой. Когда свечение, окутавшее женскую фигуру, пропало, то мы увидели её новую — преобразившуюся. Светлана получила холщовые штаны и рубаху, поверх которых был накинут кожаный фартук. Голову прикрывала слегка чудная шапка и тоже кожаная. За ремешком фартука на пояснице были заткнуты кожаные трёхпалые рукавицы. А за спиной висел короб, похожий на мой, с которым я ещё недавно рассекал, пока не получил кольцо торговца.

— Ну как? — первым нарушил молчание Димка.

— Это… это невероятно… тут характеристики, — нервно и торопливо произнесла Светлана. — Я оружейник… и оружейное мастерство есть второго ранга. И просто мастерство… тоже второго.

— Нормально тебе Система отсыпала, — хмыкнул Димон.

— Свет, потом насмотришься и начитаешься. Сейчас я тебе подниму уровень до десятого. С этих баллов ты должна взять стальной ранг и поднять оружейную характеристику выше десяти. Остальные можешь вложить в обычное мастерство.

— Ага, да, — закивала она, слушая меня вполуха, занятая просмотром собственных данных. — Что ты сказал?

— Уровень поднимать сейчас буду. Так, начали…

Только из-за необходимости со старта иметь крайне полезного специалиста я решил пойти на такие траты свободного опыта. Пришлось отдать почти всё, что имелось у себя, попутно прихватив немаленькую жменю опыта у друга и Суок.

Весь день ушёл на работу с новым соклановцем. Ложкой дёгтя стал тот факт, что для изготовления оружия требовались системные рецепты или чертежи. Нет, можно было и так ковать. Вот только процент брака резко повышался. А ещё качество столь же резко падало. К счастью, всё это я мог купить. Правда, только обычные вещи, не магические. Также я закупил гору инструмента и материалов для работы, следуя советам девушки.

— Света, начни с изготовления огнестрельного оружия, хорошо? — попросил я её. — Нам оно нужно словами не описать как.

— Сегодня займусь этим. Только помогите всё это отнести в машину и потом в мастерскую выгрузить, — ответила она мне.

Я и Димон провели взглядом по кучкам стальных полос и слитков, мешочкам с углём, с флюсом, ящикам с клещами, напильниками, наждаками и прочему кузнечному хабару и взгрустнули.

— М-да, нужно было сразу в мастерской всё это покупать, — вздохнул друг, став чесать макушку. — Может, ну его. А? В мастерской по-новому всё купишь?

— Ну уж нет, — возмутилась Светлана. — Полквартиры захламлено!

Кузнечная мастерская располагалась на окраине города в гаражном кооперативе. Загрузка машины, дорога в гаражи и разгрузка заняли полтора часа. Я, было, захотел остаться и посмотреть на изготовление первого огнестрельного системного оружия. Но Светлана просветила, что только сваривание ствола из стальной полосы займёт несколько часов. Потом проковка, выравнивание, чистка. Плюс изготовление ударно-спускового механизма. В общем, я решил не терять время и заняться другими делами. А тех у меня, к сожалению, было немало.

* * *

— Духи, — ощерился Димка в саркастическо-надменной ухмылке, глядя на строй парней в гражданской одежде с сумками в руках. Те его слова услышали, кое-кто недовольно сморщился или недобро прищурился. Но вслух своё недовольств никто не высказал.

— Тихо ты, разошёлся. А то сам сейчас в этот строй встанешь, — одёрнул я друга.

— Да я так, шучу.

Всего перед нами стояло десять человек. Самому старшему было двадцать шесть лет. Младшему — двадцать четыре. Их мне прислал депутат согласно нашего договора. Вся десятка прямиком из силовых спецслужб. Какой-нибудь романист-писатель, автор боевиков или детективов обязательно ввернул бы нечто «от этих людей так и несло казёнщиной, слегка помятая гражданская одежда висела на них мешками, и любому становилось ясно, что им привычнее мундир». Но я такого точно не скажу. Люди как люди. Таких ежедневно десятки вижу, когда выхожу из дома.

— Я говорил вашему начальству и ещё раз скажу вам, — начал я свою речь, заготовленную заранее. Взаимные приветствия были ещё в момент встречи. Сейчас мы находились в лесу на просторной поляне в нескольких километрах от города и в месте, где не было ни единой живой души. За тем, чтобы за нами никто не решил подсмотреть или случайно не вышел на поляну, следила тифлингесса, патрулирующая лес поблизости. — Вступив в клан, вы не сможете выйти из него без потерь. И тем более не сможете нанести ему вред, — в голове мелькнули мысли, что клятва клану и контроль Системы не безграничны и их можно обойти. Но говорить это я, конечно же, не сбирался. Да и невозможно подобное на текущем уровне интеграции системы в наш мир. — Кто-то из вас имеет задачу сообщать о каждом моём шаге, о планах клана, ну и так далее. Хочу сразу предупредить, что это выйдет боком. Лучше выйти из строя сейчас и уехать обратно, — я обвёл взглядом строй. — Нет желания? Ну, я предупредил, — я хмыкнул и пожал плечами. — Тогда начнём по порядку. Да, и раздеться не забудьте, чтобы сохранить современную одежду. А то поедете обратно в каких-нибудь лаптях.

Не особо мудрствуя я определил всех новичков в стрелки. Раз на будущее заложена идея вооружить всех соклановцев огнестрельным оружием (в качестве основного, а запасным будет старый добрый «холодняк»), то стрелковая основа — что доктор прописал. Система позволила даже выбрать направление: лучник, арбалетчик, метатель и пращник. Недолго думая выбрал арбалетчика.

Когда первого новобранца окутало сияние, а потом тот предстал перед ними в снаряжении средневекового стрелка, половину пробрало. Хладнокровие и выдержка изменила половине из них. Кто-то матюкнулся, кто-то что-то прошептал неразборчивое себе под нос. Парочка побледнела и как мне показалась чуть не отказалась от вступления в клан. Наверное, все рассказы и наставления до этого считали излишне нафантазированными, будучи реалистами до мозга костей.

После того, как последний мужчина стал частью Системы, я решил преподать им урок. Заодно это собьёт спесь с тех, кто считает себя «выше гор, круче яиц».

— Стройся! — рявкнул я на новых соклановцев. Когда они вновь создали строй, продолжил. — С этой минуты вы больше не люди. Точнее не обычные люди. Но в Системе вы ноль, о чём и говорят ваши уровни. Вся ваша сила, навыки и прочее почти не играет роли с кем-то системным, кто выше вас по уровню.

— Типа вас? — крикнул один из парней. Высокий, почти наголо стриженый и с россыпью ярких веснушек на сильно загорелом лице.

— Типа меня, да. Но есть и другие, кто выглядит совсем безобидно, — ответил я ему и следом громко крикнул. — Суок!

Спустя минуту на поляну вышла тифлигесса в облике простой земной девушки. На ней были сандалии, шорты до середины бедра и обтягивающая короткая майка, открывающая пупок. Лифчика под ней не было. О чём нагло сообщали острые кончики сосков, натягивающие материю. Разумеется, она тут же приковала к себе внимание новобранцев. Посыпались сальные высказывания, смешки и подмигивания. Будь среди них маги-телекинетики, то от их взглядов немногочисленная одежда Суок мигом улетучилась бы.

«Не армия, это точно. Фобосы или менты, — промелькнула у меня в голове мысль при виде этой картины. — Армейцы более дисциплинированные, у них устав в кровь въедается. А сотрудники полувоенных структур почти что гражданские. Да ещё и принадлежность к власти накладывает свой отпечаток в виде наглости и взгляда на других свысока, в том числе и на новое начальство, которое не доказало свой авторитет».



Хотя, я могу и ошибаться. Этим жеребчикам могли приказать вести так.

— Тихо! — крикнул я. — Всё видят её уровень?

— Нет, — через несколько секунд пара человек откликнулась.

Это и требовалось. Своим правом главы кланы я скрыл данные по Суок. И если бойцам на инструктаже до поездки ко мне про мою рабыню ничего не говорили, то скоро они получат сюрприз… По своим наглым лицам с пошлыми ухмылками.

— Отлично. Могу сказать, что она выше вас и меня. Но класс у неё не боевой, а бытовой.

— Какой же? — вновь подал голос конопатый.

— Служанка. Обычная служанка. Но как я сказал, она выше уровнем тебя или меня и в этом случае класс уже не важен. А теперь попробуйте её победить в спарринге без оружия.

— А если победим, то она будет наградой победителю?

— Я тебе сломаю ногу, — пообещала излишне говорливому арбалетчику тифлингесса. — Если победишь. А если проиграешь, то вырву кишки.

— Суок, не калечить! — приказал я ей. — Ничего не ломать, не отбивать и не выбивать.

Та показательно грустно вздохнула:

— Слушаюсь.

— А вы делайте что хотите, — я перевёл взгляд на парней. — Для вас главное — это победа в поединке.

Пришлось подождать, пока бойцы снимут оружие и экипировку арбалетчиков, переобуются в привычные кроссовки и ботинки. Кто-то переоделся полностью, сменив холщовые штаны и рубахи на спортивные костюмы или джинсы.

Первая схватка закончилась за секунду. Вот вперёд вышел один из новичков, сделал шаг, второй и… повалился в вытоптанную траву, утробно завыв и скорчившись на земле. Тифлингесса без сантиментов ударила его в пах. При этом двигалась она очень быстро даже для меня.

Точно такая же участь постигла второго и третьего.

— Да вы толпой, блин, идите! — азартно крикнул им Димон. — Вам же сказали что никаких правил нет.

Оставшиеся на ногах разделились на две пары и тройку и стали обходить Суок по кругу. Та спокойно стояла на месте в ожидании атаки. Вскоре та последовала. Трое парней одновременно бросились на неё с разных сторон. При этом двое издали громкие крики, явно отвлекая внимание тифлингессы на себя. Последний нападал молча. Скорее всего, в наработанной связке в групповом поединке ему отводилась главная роль. И он же первый полетел с ног, получив обыкновенную пощёчину.

— О-у, — охнул Димка при виде оплеухи.

С оставшейся парочкой Суок разобралась в три секунды и ещё пять потратила на то, чтобы свалить с ног последних новобранцев, которые напали следом за неудачливой троицей товарищей. С её скоростью и ловкостью подобное было элементарно. Била она сильно, но не калечила, хотя половине арбалетчиков теперь весь день ходить враскоряку. Судя по всему, ей не понравились шутки и взгляды новеньких соклановцев, вот она их и наказала.

— Урок усвоили? — спросил я парней, когда они пришли в себя и смогли встать на ноги. — Если нет, то поясню: ваша подготовка отныне ничего не значит или почти не значит. Играет роль только уровень и развитые характеристики. Эта девушка выше десятого уровня и при этом простая служанка. Но она отделала вас как детей, хотя ниже вас ростом, легче и не знает никаких спецприёмов. Поэтому вы обязаны оценивать правильно своего врага, не обращая внимание на его размеры и внешний вид. Вы же не хватаете ядовитую змею голыми руками, хотя она меньше вас в десятки раз?

— И что делать? Бежать? — поинтересовался всё тот же конопатый. — Или сдаваться в плен? Такой бы я сдался, авось мне в плену понравится.

— Они тифлинг, дружище, — вместо меня ответил Димон. — То есть полудемон. Ты в самом деле хочешь сдаться в плен демону? Поменьше покупайтесь на внешность, народ.

«Ну ты блина, Димон…», — с досадой подумал я о друге, обматерив мысленно за его длинный язык.

— О как, — посерьёзнел конопатый. — Тогда бежать?

— Выполнять задачу и в первую очередь применять оружие, а не пытаться показать свою удаль молодецкую.

— С оружием любой дурак справится, — хмыкнул другой новичок из строя. — Особенно с автоматом.

Желание ещё сильнее сбить спесь с этой десятки толкнуло меня на следующий шаг. Да, знаю, что поведением сейчас я похож на какого-нибудь понтореза, точно знающего о собственном превосходстве и потому всеми своими действиями стремящегося показать перед окружающими свое эго. Но с другой стороны — я же веду урок?

— Держи, — я достал из инвентаря и передал ему охотничье ружьё. То самое, что так и не пригодилось в странствии по миру ящеролюдов. — По команде выстрелишь в меня.

— Илья, нет, это опасно! — дёрнулась ко мне Суок и с такой злобой посмотрела на арбалетчика, что тот невольно сделал шаг назад и направил оружие на неё.

— Не опасно. Зато очень показательно, — ответил я ей, одновременно активируя аурную защиту. — Парень, на меня смотри. Готов стрелять?

Тот сдвинул в бок флажок, переломил стволы, достал по очереди патроны, осмотрел их и вновь вернул всё на место.

— Готов. Куда стрелять?

— В меня.

Тот дёрнул щекой, потом опустил ствол, прицелившись мне ниже колена, и надавил на первый спусковой крючок.

— Ещё стреляй! — крикнул я.

В ответ последовал новый выстрел.

Оба выстрела так и не пробили магическую защиту, хотя почти полностью её просадили. И хотя в стволах была заряжена обычная «семёрка» (я предполагал подобное развитие знакомства с новичками), на такой дистанции и она лихая! Первые метры летит «кулаком», заряженная энергией ничуть не меньшей, чем обычный жакан. Если бы стрелок попал мне в ногу в обычном состоянии, без защиты, то я рисковал превратиться в пирата Сильвера. Того самого, кто ковылял на деревянном протезе, носил треуголку и имел в питомцах попугая.

Дав новобранцам оценить последствия пальбы, я опять толкнул речь на тему того, что отсутствие видимой защиты на противнике ещё не означает, что тот не защищён. Прошёлся по разнице между системным оружием и простым.

— Сейчас ваши арбалеты для созданий Системы куда опаснее, чем это ружьё с картечью, — закончил я урок. — Мало того — за убийство врага стрелой вы получите опыт, который пойдёт на ваше развитие. А вот картечь ничего подобного не даст.

Глава 2

ГЛАВА 2

Следующим на очереди был переход на крысиный осколок для поднятия уровней новобранцам. Я планировал это сделать через день после принятия их в клан, чтобы они могли подготовиться и морально отойти от шока перерождения.

И тут ночью мне приснился удушающе жаркий мир ящеролюдов, от которого я резко проснулся. А проснувшись, с чувством произнёс:

— Млина, вот я тормоз! У меня же жетон есть.

Выматывающий квест по пустыне, вылазка в город врагов, бои и спасение землян, а после огромная награда от Системы изрядно выбили меня из колеи. Только этим я могу охарактеризовать факт, что забыл про жетон. Ведь я же мог забрать землян-рабов хоть в тот же день! Нет, реально тормоз. А с другой стороны, я обычный человек, на голову которого свалилась вся эта богадельня. Вон у глав корпораций и даже не особо больших фирм имеется штат заместителей и секретарей, которые обучены помогать в работе, напоминать, фиксировать, контролировать, анализировать и так далее. А мне приходится всем этим заниматься самостоятельно.

Несмотря на ночь, я взялся за телефон.

— Олег, ты мне нужен, — сказал я, когда услышал в трубке сонное «алло». Олег Храмцов — это тот круглолицый конопатый наглец из новобранцев. До попадания ко мне он носил звание старшего лейтенанта ФСБ. Официально он был уволен по собственному желанию без отработки, за несколько дней до нашей встречи. А неофициально… собственно, мне всё равно. Главное, что у него есть связи с теми, кто его направил ко мне на службу.

Через час он уже сидел у меня в квартире. Эх, не получилось у меня засесть в тихом месте, подальше от чужих глаз и ушей. Сам же и превратил съёмную квартиру в некий штаб.

— Олег, сообщи своим, — я дёрнул головой вверх, намекая, кто эти «свои», — что есть возможность устроить базу в соседнем мире, где обосновались наши враги по Игре. Думаю, они в курсе, а если нет, то это мир-пустыня, населённый ящеролюдами на средневековом уровне развития с зачатками магии. Или не зачатками. Но я сильных магов не встречал, как и их творения. Проход в мир я устрою. Через меня будет идти движение туда и обратно.

— Я понял, — кивнул он.

— И ещё, Олег. Завтра мы туда отправимся всей толпой. Лично всё оценишь, посмотришь. Разрешаю потом подробно доложить о мире своим бывшим начальникам, но запрещаю рассказывать про дела клана, его членов и прочем. Думаю, ты должен сам понимать, что можно и нельзя.

— Я понял, — повторил он.

На следующий день мы вновь собрались на знакомой поляне в прежнем составе: десять арбалетчиков, я, Димон и Суок.

«Чёртова дюжина прям», — невольно подумалось мне.

Кураторы моего клана, с которыми у меня имелся договор о сотрудничестве, вдумчиво подошли к делу. Мои арбалетчики получили лёгкое и компактное оружие со снаряжением, которое могло поместиться в их крошечные инвентари. Миниатюрные дроны, радиостанции, даже огнестрельное оружие, которое разбиралось и могло уместиться чуть ли не в школьный пенал. Также у стрелков были спецсредства в виде газовых и шоковых гранат по одной каждого вида на человека. Больше в инвентарь не влезало.

Особенно удивило наличие маленького миномёта с двумя десятками мин и многозарядного револьверного гранатомёта. Про ручной пулемёт промолчу как про что-то тривиальное и привычное.

— Сможешь к себе убрать? — спросил я у Суок.

— Кроме него, — она указала на миномёт. — Или только его и мины.

— Жалко, что не всё. Бери пулемёт, гранатомёты и боеприпасы к ним, — принял я решение. Я уже подумывал насчёт «мула», как их называют в некоторых играх, где игроки таскают в пати снаряжение и лут. И даже примерно представлял класс, который можно будет взять и раскачать в эдакий грузовик. Когда подбирал Димону специальность, то видел класс путешественника и носильщика. Второй сразу после перерождения обладал внушительным инвентарём и увеличенной силой в ущерб прочим характеристикам, но больше никаких плюсов не имел. У первого же инвентарь и силы были чуть меньше, но зато класс обладал другими преимуществами, полезными клану. Можно и тот, и другой выбрать. Для клана полезны оба.

Увы, но сейчас взять кого-то и ввести в клан я не мог. Не хватало свободного опыта, так как требовалось не просто ввести в Систему и дать класс, но и поднять хотя бы до пятого-шестого уровня. Плюс, не было подходящих кандидатов. Брать же на роль грузчика кого-то из силовиков я не хотел принципиально.

«Или уговорить стать таким грузовичком кого-то из рабов, кто остался в мире ящеролюдов. Они ведь уже в клане состоят, — подумал я. — На первое время сойдёт, хоть и запорю раскачку человеку».

Стоит ещё отметить, что у каждого новобранца в инвентаре лежал отечественный ГШ. Пистолет был выбран за свой небольшой вес в сравнении с другими. Патроны были не специальные «гэшавские», а отечественные 9*19. Но среди них был их полный набор: бронебойные, со свинцовым сердечником, трассирующие и даже дробовые. Да-да, оказалось такие есть даже для пистолетов! А я даже не слышал о таком, хотя иногда смотрел оружейные каналы и почитывал интернетовские статьи. Этих патронов у парней было немного, всего на один магазин, так как даже против средней собаки они были малоэффективны. В серию они не пошли, так что не стоило лелеять надежду увидеть подобную уникальность в свободной продаже или хотя бы у полицейских. Новобранцам их выдали для охоты на крыс в подземельях.

Наконец, всё было готово к переходу в иной — в хорошем смысле слова — мир. Я лично проверил снаряжение и одежду у каждого новичка, чтобы он не появился босиком среди раскалённого песка, и активировал жетон переноса, выбрав местом выхода последнюю точку пребывания в том мире.

Всё прошло штатно и так же, как при обычном переносе на осколки и назад с них на Землю. Для меня с другом всё было скучно. А вот новобранцы хватанули впечатлений. Окажись мы среди врагов, то ошарашенные арбалетчики могли понести потери.

— Рты позакрывали! — рявкнул я. — Осмотреться, доложить о самочувствии!

Перенос произошёл слегка в стороне от древних развалин, где я оставил когда-то рабов-землян. Старый город удалось отыскать только с помощью дрона. Находился он примерно в четырёх километрах от нас.

«Ну да, что для системы такой разброс в масштабах мира? Практически стопроцентное попадание», — подумал я про себя.

То, что люди нормально несут караульную службу, стало ясно, когда мне навстречу из развалин вышли двое, одним из которых был Майкл Бенет.

— Илья, ты вернулся! — ещё издалека закричал он.

— Вернулся. Появилась возможность не ждать квеста Системы, а зайти за вами лично. Как вы тут? Все живы и здоровы?

После моих слов на лицо собеседника набежала тень.

— Не все живы. Оказалось, что под городом полно туннелей, в которых живут хищники. Проходы мелкие, человек там только ползком протиснется, — сообщил он. — Какие-то крысоподобные ящерицы с ядовитыми зубами. Их укусы сразу начинают гнить. А если укусов много, то человек умирал, — он чуть помолчал и добавил. — Двоих потеряли. А ещё они много тары с водой испортили и почти все продукты. Нам осталось дней на пять воды и на пару пищи. Потом надежда была бы только на Ва’Апа.

— Считай, что всё закончилось, — я похлопал его по плечу. — Веди в свою обитель.

При виде меня грязные, осунувшиеся, а у мужчин ещё и заросшие лица озарились счастьем. Потом, правда, взлетевшее ввысь настроение заметно опустилось, когда люди узнали, что ещё несколько дней придётся пожить среди этих адских песков.

— Бр-р, я уже и забыл, как здесь паршиво, — пробурчал Димон, когда закончилось эмоциональное общение с рабами. — Поскорей бы домой, в холодок, к кондею и мороженому. К ледяному пивку.

— И ты, Брут? — произнёс я.

— Не умничай, блина.

Желание остаться в пустыне на несколько дней у меня появилось после рассказа Майкла о местных крысах. Они видели их не меньше десятка. Парочку смогли убить даже. Одну прикончила женщина с классом служанка, получив уровень. Вторую убил один из мужчин, почти дотянув до нового уровня. Вот только потом он отправился на новую охоту, которая стала для него последней.

Каждое существо этого мира давало сотню единиц экспы, если оно не являлось частью Системы. На Земле новобранцам пришлось бы перебить целую свиноферму, чтобы подняться на несколько уровней. А тут хватит одного грызуна, чтобы сразу взять третий! Если грохнуть всех крыс в этих развалинах, что видел Бенет, то мои арбалетчики будут все третьего уровня. Полагаю, ради такого стоит немного тут задержаться.

Времени было жалко, поэтому я отправился с Майклом сматривать норы, прогрызенные местными крысами в подвалы с припасами, которые я оставил землянам-рабам.

— Вон из них они лезут. Мы пробовали закладывать большими камнями, но ни легко прорывают новые дырки, — показал мой сопровождающий на неровные дыры в стене у самого пола. По размеру те были такими, что в них легко пролезет какая-нибудь некрупная собака вроде таксы или мелкого ягтерьера. — Пришлось отсюда все бочки и ящики перетащить наверх. То, что осталось целым.

— А давно вы их видели?

— Сегодня утром бегали рядом с новым складом. Но там стены из плотного камня сложены, не из песчаника, он им не по зубам. Однако думаю, что они и тут появятся, если учуют еду.

— Даже так? Сейчас проверим.

Недолго думая я купил на системном рынке несколько кусков свежей свиной печёнки и бросил их среди пустых бочонков и ящиков, несущих следы крепких зубов. Рядом Суок взяла наизготовку сетемёт, не став дожидаться команды.

Я настроился на длительное ожидание, дав себе зарок, что через четверть часа уйду, если не появится ни один грызун. Но уже через пять минут из одной норы показалась острая мордочка, покрытая крупной чешуёй. Понюхав воздух, создание вылезло полностью и быстро побежало к мясу. При этом оно косилось на нас, но никакого страха не выказывало. Выглядела тварюшка почти один в один похожей на панголина и слегка крупнее.

Хлоп!

Рядом раздался хлопок, после чего грызуна накрыло сетью. Издав громкий писк, он рванулся назад, одновременно встопорщивая крупные пластины чешуи. Но этим сделал только хуже, сильнее запутавшись.

— Суок, хватай его и тащи наверх. Только не навреди, пожалуйста. А то новички получат крохи опыта, когда он разделится между тобой, мной и ими.

— Я справлюсь, — заверила она и направилась к бьющемуся в сети зверьку. Тот пытался разгрызть её, но толстые нити были очень прочными, быстро с ними было не справиться.

Через несколько минут вокруг нашей добычи собрались все земляне.

— Олег, действуй, — я кивнул конопатому фээсбэшнику на дёргающуюся добычу.

Тот сделал несколько шагов вперёд, взял арбалет, зарядил его, потом прицелился и спустил тетиву. Короткая и толстая стрела вошла почти полностью в тело местной крысы. Поднятые пластинки сыграли дурную службу своей хозяйке. Болт легко прошёл между ними и насквозь пробил тушку. Крыса издала короткое верещание, несколько раз дёрнулась и затихла.

— Я три уровня взял, — в наступившей тишине громом прозвучал голос стрелка. — Три уровня с одного выстрела!

Окружающие, его однополчане и рабы, посмотрели на него кто с завистью, кто в предвкушении своей очереди.

— Молодец, хвалю за службу, — с сарказмом произнёс я. — Тушу выбрось на улицу куда-нибудь подальше, чтобы здесь не воняла.

Вернувшись обратно в подвал, я увидел, что печёнка пропала.

— Понравилось? — ухмыльнулся я, залезая через кольцо торговца на системный рынок. — Нате ещё.

Не успел я бросить истекающие сукровицей куски мяса, как из половины нор стремглав вылетели четыре грызуна. Двое сцепились друг с другом за добычу, в результате её утянул третий, а сама сладкая парочка попала под выстрел сетемёта. Третья крыса оказалась вдвойне везучей: и мясо получила, и от выстрела увернулась, успев скрыться в норе до того, как по ней выстрелит кто-то другой. Четвёртая разделила участь первых двух.

— Тащим наверх, — приказал я арбалетчикам.

— А здесь прибить? — спросил один из двойки, которую я взял с собой и Суок.

— Чтобы остальных не спугнуть.

— Да они и так уже напуганы, — пожал тот плечами и шагнул к добыче, которая всеми силами пыталась вырваться из плена. — Кусайте, кусайте, там кевлар и нанонити, их ножом хрен быстро разрежешь.

Три крысы-панголина дали по три уровня ещё трём арбалетчикам. И включили у остальных дух охоты.

Удивительно, но расправа уже над четвёркой крыс не научила их сородичей осторожности. Когда я спустился в подвал в очередной раз, то увидел, как несколько чешуйчатых хвостов скрылись в нормах. Мало того, одна очень крупная крыса слизывала с пола кровь, что натекла с приманки. При виде нас она оскалила пасть и заверещала.

Хлоп!

Сеть накрыла тварь. Та точно так же, как и все остальные подняла чешуйки и рванула со всех лап в сторону нор…

— Какие-то они тупые. Реально тупые, — произнёс Димон, наблюдая, как дёргается пленённая крыса, всё больше и больше путаясь в сети.

— Нам же лучше, — вместо меня ответил ему один из арбалетчиков, тот, чья очередь сейчас была «качаться». — Командир, я её беру?

— Бери и тащи наверх. Только осторожнее, вон она какая здоровая. Чешуя у них острая, запросто руки порежет.

— Всё пучком, — заверил он меня, примерился и ловко схватил сеть с крысой. Та забилась ещё сильнее, отчего парень чуть не уронил свою ношу обратно. Но удержал, приноровился и потащил волоком свою добычу наверх.

Следующие крысы купились на приманку не сразу. Минут десять они только поглядывали на нас, на секунду-две высовывая из нор свои острые мордочки. И всё-таки манящий аромат крови возобладал над осторожностью. Стоило самой голодной выскочить из норы и броситься к мясу, как из нор вылетело ещё не меньше десяти чешуйчатых тварей.

Под сети попало шесть штук. Под одной из них аж три грызуна оказалось. Запутавшись, они принялись грызться друг с другом. Да так рьяно, что мы едва не лишились сотни очков.

— Кончайте их тут, потом дохлых вытащите наверх, — махнул я рукой. — Дим, позови оставшихся стрелков, кто ещё не поднимал уровни. Здесь теперь на всех хватит.

Больше охотиться, если подобное можно назвать охотой, я не стал, отдав это занятие на откуп новобранцам и некоторым рабам, решившим поднять свои уровни. Перед уходом предупредил, что весь свободный опыт они потом сольют в «казну» клана, в котором, если не забыли, они состоят. В итоге позже я получил от них восемьсот сорок девять очков.

Ночь я решил провести в мире-пустыне, а утром, пока солнце не начнёт умопомрачительно печь, перейти на Землю. Но кое-что случилось, и я решил поменять планы.

— К нам приближается небольшой караван ящеров, — сообщил мне Майкл. — Дозорные засекли. Караван там, — и он махнул рукой в нужную сторону.

— Далеко?

— Километра три ещё. Минут через пятнадцать или двадцать караван будет здесь, — сказал он и следом добавил. — Наверное, Ва’Ап, как думаешь?

— Другим тут делать нечего. Но пока точно не узнаем никому не высовываться и быть настороже.

Арбалетчики успели устроить позиции для пулемёта и отправить гранатомётчика на крышу сохранившегося высокого здания, с которой было хорошо видно направление, откуда к нам шёл караван, состоящий из двух вьючных ящеров и трёх ездовых. Причём два последних несли седоков. Этот момент меня смутил, и я едва не отдал приказ открыть огонь, как только всадники окажутся в зоне досягаемости. К счастью, быстро догадался проверить через клановый список имена тех, кто находится рядом со мной. Ва’Ап в нём был.

— Отбой, это свои, — сообщил я окружающим, и через мгновение добавил. — Но глаз с каравана не спускать.

Ва’Ап направился ко мне сразу же. Едва остановил ящера и спрыгнул на песок, покрывающий улицы разрушенного города.

— Владыка, — рухнул он на колени, не дойдя до меня метра три.

— Заканчивай с этим. В моём клане нет раболепства, — скривился я от вида этой картины.

— Простите, владыка.

— Пошли, поговорим в теньке и прохладе, — сказал я ему.

Спустя несколько минут мы с ним сидели в одном из зданий, где дополнительно была установлена термопалатка, та самая, которая может использоваться хоть на северном полюсе. Несколько вёдер со льдом, установленных здесь вчера, привели температуру внутри к комфортной. Ночевавшие в ней соклановцы не успели, так сказать, надышать.

— Рассказывай, зачем приехал. Что-то случилось?

— Я привёз воды и продукты для твоих людей, владыка. Такие запасы в этих краях никогда не будут лишними, сколько бы их ни было. А ещё я хотел дождаться вас и попросить за свою невесту, чтобы вы приняли её в клан и сделали такой же, как я.

— Интересное желание. А мне это нужно? — спросил я. Собственно, да — нужно. У меня уже давно крутилась в голове мысль наделить системными возможностями ещё несколько ящеролюдов, чтобы усилить позиции своего клана в этом мире. Плюс, мне требовался класс работорговца, чтобы снять ошейники с землян-рабов. Но выдавать свои планы Ва’Апу будет последним делом. Пусть лучше считает себя обязанным мне до гробовой доски и видит во мне строгого, но справедливого командира.

— Владыка, — тот опять растянулся передо мной на коленях.

— Я же сказал, что не люблю этого, — повысил я голос. Когда тот вскочил на ноги и замер в неудобной позе, не зная, как себя вести, я продолжил. — Хорошо, я пойду навстречу твоей просьбе. Будет твоя невеста в клане, я так решил.

— Влад…

Я остановил его взмахом ладони.

— Не перебивай. Я сам выберу ей класс и дам несколько уровней. За это ты будешь должен не просто клану, а лично мне. Скажу — ты перережешь горло любому или отравишь целый город.

— Да, владыка, всё, что угодно.

«М-да, всё-таки женщины в любой эпохе и вселенной легко могут свести с ума любого мужчину. Что на Земле всякие Клеопатры и Елены Троянские, что здесь», — подумал я, а вслух сказал. — Зови её.

Ящеролюд вылетел из палатки со скоростью пули, и также быстро вернулся назад вместе со своей невестой, которая бухнулась передо мной на колени, но тут же была поднята Ва’Апом обратно на ноги.

Ящеролюдка с радостью согласилась стать работорговцем и потратить большую часть баллов на увеличение классового навыка. Требовать от неё тратить все я не стал. Непедагогично, хех. Зато она в данный момент боготворит меня даже больше, чем её жених. Тем более что, получив пятый уровень и вложив в личные характеристики шесть баллов, она почувствовала невероятный прилив энергии и стала по-другому смотреть на мир, более, что ли, по-хозяйски.

— Народ, минуточку внимания, — громко сказал я, вернувшись к людям после общения с ящеролюдами. — Появилась возможность снять ошейники и стать свободными. Есть желающие?

— Да все хотим!

— Да! Чего спрашивать?

— Хочу стать свободным!

— Прямо сейчас!

Высказались все, да ещё так экспрессивно.

— Я и не сомневался, — кивнул я в ответ, когда поток выкриков прекратился. — Хочу ещё сказать, что я освобожу вас от клановой присяги. Но с клятвой, что всё происходящее здесь станет тайной, и вы никому ничего не расскажите. Как изюминка, — я обвёл взглядом лица рабов-землян, — вы после этого станете обычными игроками, которых Система станет отправлять на осколки. Не подумайте, что хочу вас напугать. Просто я обязан сообщить все последствия от снятия ошейника.

Последние мои слова пробрали их до печёнок. Из семи человек на лицах трёх отобразилась нескрываемая паника. Да и остальные заметно дрогнули.

— Я всё равно хочу его снять, — первым нарушил молчание Майкл. — И если можно, то остаться в клане.

— И я, — следом за ним подала голос темноволосая высокая девушка. — И ошейник снять, и в клане остаться.

По итогу только трое решили избавиться от ошейников. Двое из них попросились в клан, третий решил рискнуть и стать полностью свободным настолько, насколько может быть таковым человек, отмеченный Системой. Остальные же посчитали, что лучше рискнуть крошечной возможностью столкнуться на Земле с Работорговцем или Рабовладельцем, чем постоянно рисковать на миссиях Системы, где куда быстрее можно сложить голову или опять попасть в плен и далее в котёл либо на алтарь в качестве жертвы. Из них же никто не захотел остаться в клане.

Решение они принимали долго. Когда мне спустя час надоело их ждать, я сообщил, что оставлю их здесь до своего следующего визита. А пока нужно возвращаться на Землю. И сразу же ломающаяся четвёрка рабов дала ответ, который я выше озвучил.

Ящеролюдка к этому времени уже сняла ошейники с троицы их товарищей.

Услышав решение — кстати, догадывался, что они решат, и угадал — я отдал приказ готовиться к переходу на Землю. А пока все суетились, отвёл в сторонку Ва’Апа и дал ему инструкции, что делать дальше. С появлением Работорговца открылись новые возможности для экспансии и укрепления власти моего клана в этом мире.

ИНТЕРЛЮДИЯ

В большом и очень дорого обставленном кабинете собрались четверо мужчин. Все были уже в годах. Одному и вовсе недавно исполнилось семьдесят. Это был полностью седой мужчина среднего роста и чуть полноватый. На встречу он пришёл в брюках и водолазке. Вторым был ещё более полный мужчина пятидесяти пяти-семи лет, ростом под два метра, краснолицый, весом, наверное, свыше полутораста килограмм. Третий выглядел моложе пятидесяти, хотя на самом деле в этом году ему стукнул пятьдесят один год. Был он чуть выше среднего роста, сухопар и с очень внимательными серыми глазами, которые просвечивали собеседников своего владельца, как рентгеном. Любому незнакомому с ним при встрече немедленно пришло бы в голову сакраментальное «контора». Последним в кабинете оказался мужчина, в котором Илья Чибисов, окажись он здесь, опознал бы своего куратора от правительства, чьего сына он вытащил с системного осколка.

— Значит, у «вулканцев» появился жетон перехода в соседний мир, в мир наших соперников по Игре? — мужчина в водолазке посмотрел на депутата.

— Да.

— Продаст?

— Сейчас вряд ли. Или ему нужно предложить не менее ценную вещь.

— Он совсем не подконтролен?

— Если так можно сказать, то плясать под нашу дудку он не станет. Но от тесного сотрудничества не отказался. Мне удалось в его клан внедрить своего человека, игрока одного из первых инициировавшихся с классом Шпион. Способность позволила обойти клановые обязательства и скрыть свою принадлежность к Системе. Хорошо, что класс у Чибисова бытовой, и он не разглядел мелкие шероховатости, на которые обратил бы любой другой, воин или маг.

— Хорошо-то хорошо, но терять один из первых кланов не хочется, — недовольно покачал головой собеседник депутата.

— Скоро мы обзаведёмся своим, где только наши люди, причём проверенные и верные, — подал голос мордатый тяжеловес. — А потом «Медведи России» обгонят всех выскочек.

— Ещё бы им не обогнать, — сердито сказал старик, который, судя по поведению, был главным в кабинете. — Столько ресурсов в этот проект уже вложено. Но если они не оправдают усилий, то я буду расстроен.

— Кхм, — кашлянул «конторщик», — для нас главное вообще получить статус клана. На первом этапе ступень будет неважна. Далее останется только выкупить любой из жетонов для перехода в мир соперников. Сейчас нам известно о четырёх мирах и пяти жетонах. У американцев один, два у китайцев и два в нашей стране. Но в мир ящеролюдов ведёт только один, тот, которым владеет Чибисов. Лучше всего будет выкупить именно его.

— А потом рвануть всё Кузькиной-мамой, — позволил себе ухмыльнуться депутат.

— Да, — кивнул «конторщик», — наиболее оптимальный вариант. Так мы убьём двух зайцев. Во-первых, избавимся от конкурента по игре или, по крайней мере, существенно уменьшим их шансы, если ядерные заряды не уничтожат мир в первые месяцы после подрыва. Во-вторых, подобная атака мгновенно поднимет наш клан в списке существующих. Аналитики делают ставку на первое место для клана, если Система посчитает, что наши действия убрали с доски одного игрока, — тут он сделал паузу и продолжил спустя пару секунд. — Также в планах распространить биологическое оружие среди ящеролюдов. Болезни убьют тех, кто уцелеет после радиации.

— Главное, чтобы япошки или янки не опередили нас с этим, — почему-то сердито сказал хозяин кабинета. — Не тяните с этим. Ясно?

— Не опередят, — уверенно произнёс мордатый. — Американцы ищут там редкие и важные ресурсы, которых хотят перетащить к себе как можно больше. Пока не насытят свою жадность или не разочаруются, взрывать мир нипочём не станут. А японцы попали в ловушку своего менталитета, открыв проход к эльфам. Эти ушастые в их культуре занимают важное место, с детства у них сидят в промытых аниме мозгах. Взрослые люди, но ты ж посмотри. Они там пытаются с ними построить союз и с фатализмом самураев дохнут пачками, ища свой путь к миру и добру.

— А китайцы?

— А про китайцев знаем очень мало, — пожал плечами «конторщик». — Один жетон у них в тот же мир, что и у американцев. А вот второй не то к гномам, не то вообще в какой-то из неизвестных даже в мифах существ. Туда же получил жетон один из наших игроков, самых сильных. Но он из либералов, так сказать. К власти относится с ярой враждебностью, потому договориться с ним не выйдет. Он уже успел получить год условно за участие в митингах и проектах всем нам известного либера-страдальца. А устранить, — мужчина на пару секунд замолчал, — опасно для жетона. Можем его потерять. Да и реакцию Системы аналитики не берутся предсказать, так как этот гадёныш получил несколько наград от неё и стал не одним игроком из серой массы, а значимой фигурой.

— Плохо работаете, — поджал губы старик. — Через неделю мне нужны хорошие новости.

Глава 3

«Внимание! Вам вновь предстоит проверка, насколько вы достойны своей судьбы Игрока! Через 10 секунд вы будете переброшены на Осколок. Желаете ли вы переместиться в одиночку, с текущей группой или собрать вокруг себя всех членов клана? 6, 5…0!».

Эта надпись возникла в тот момент, когда я активировал жетон для перехода на Землю.

«Сука, лучшего момента не могли придумать! — выругался я про себя. — Ну что за уродство?!».

«Внимание! Вам предстоит отбить атаку хаотических созданий на форпост со стелой порядка! За каждый уничтоженный врагами район крепости ваша награда будет снижена».

Я выбрал последний вариант, забрав с собой рабов-землян, так как не знал, что с ними случится, если оставлю в междумирье, где меня поймала Система своим квестом. Также не стал брать Светлану. Благодаря своему статусу она могла не беспокоиться насчёт вызова на осколки без моего одобрения. А вот новобранцев прихватил по той же причине, что и рабов. Плюс, мне требовались бойцы для будущего сражения с хаоситами.

— Это где мы? — закрутил головой по сторонам Димон, когда перенос совершился.

— На осколке. Я тебе про них говорил, — ответил я ему. Потом увидел неподалёку Изяслава, Джона и остальных соклановцев. — Парни, давайте ко мне!

— Ничего себе ты компанию набрал, — произнёс Джон, рассматривая рабов и новобранцев. — Откуда?

— Выпал необязательный квест на другом осколке, где с ними столкнулся, — я мотнул головой на своих спутников, не уточняя, когда и кого встретил. — А потом, когда возвращался домой, то Система выдала обязательное задание. Поймала чуть ли не со спущенными штанами в чистом поле.

— Все наши?

— Ага. Рабов отбил у ящеролюдов. Чтобы забрать их на Землю, нужно было в клан записать. Может, и так перешли бы, но я решил не рисковать. Ну, а вы как без меня поживали? — сменил я тему.

— Потихоньку, — опередил Джона белорус.

— Нормально. Всё ждал, когда же ты меня казначеем поставишь.

— Кто о чём, а вшивый о бане, — подала голос Анна. Кстати, девушка была в одной длиннополой рубахе. Она и Алекс Хром. Чуть позже узнал от них, что надпись застала их слишком далеко от дома, где они хранили комплект системного снаряжения. Добраться даже за несколько часов не успевали никак. Хорошо ещё, что в инвентаре держали рубашку с сандалиями и кинжал. Больше в него не влезало. Кстати, почему-то меня Система огорошила миссией за десять секунд до её начала. Неужели потому, что я находился не дома, не на Земле?

— Будешь ты казначеем, будешь, — кивнул я ему. — На этой миссии назначу, уговорил уже. Только сначала давай определимся где мы и где цель, а то местность вокруг нас на крепость со стелой совсем не похожа.

Перенос выбросил нас на склон горы, поросшей мхом и короткой травой. В нескольких километрах впереди торчала ещё одна гора, похожая на нашу. Долина между ними была завалена камнями разного размера. Местность чем-то напоминала ландшафт, который киношники любят показывать в фильмах по викингов и шотландцев. Там тоже кругом горы, много мха с травой и практически нет деревьев.

— Нужно на вершину подняться и осмотреться. Может, увидим крепость, — предложил Димон.

— Или кого-то из наших. Не только же нас сюда забросило. Должны быть и другие игроки, как на осколке с нежитью, — добавил после него Алекс.

— Только бы не ящеры, — передёрнул плечами Майкл.

Я отрицательно мотнул головой и сказал:

— Не должны быть по логике квеста. Нам нужно защищать некую стелу от врагов. А какая тут командная работа, когда за твоей спиной стоит враг по Игре?

— Хорошо бы так и было, — со вздохом произнёс он. — Ну что, пошли наверх?

— Погоди, дай народ одеть. Не дай бог столкнёмся с тварями хаоса, а у нас половина без защиты и оружия, — остановил я его прыть.

К сожалению, бывшие — и всё ещё существующие — рабы не блистали особыми уровнями и уже тем более не имели хороших классов. Поэтому не имело смысла вооружать их чем-то таким-эдаким. Как и хорошей бронёй, которая станет тянуть из них лишние силы и замедлять всю группу. Вследствие чего люди получили копья-рогатины с тесаками, так называемыми «кошкодёрами». Вместо кольчуг и панцирей я выдал стёганые куртки с нагрудниками, шлемы и наручи с поножами, плюс сапоги — пехотные ботфорты из такой толстой кожи, что их нельзя было прорубить скользящим ударом меча.

— А теперь идём как можно быстрее, — произнёс я, закончив одевать и вооружать спутников. Посмотрел на новобранцев и постарался как можно веско сказать. — Не вздумайте доставать пистолеты из инвентаря просто так. На Осколках очень быстро разрушаются все предметы из простых миров, не входящих в Систему.

— Мы помним, — ответил за всех Олег.

Суок взяла на себя роль разведки. Она намного нас опередила, быстрее всех забралась на вершину горы. Там осмотрелась и вернулась обратно. К этому моменту мы прошли лишь две трети пути.

— Никого нет. Чужих следов не видно, — коротко сообщила она, следом махнула рукой чуть правее нашего маршрута. — В той стороне виднеется нечто вроде плато, а на нём большая крепость.

— Далеко?

— Да. Идти с ними полдня, — девушка чуть скривилась, переведя взгляд на новичков с копьями.

Я в ответ скривился куда сильнее и буркнул:

— А что делать?

Вскоре вся группа поднялась на вершину горы и смогла осмотреться. Впереди и немного правее километрах в шести-семи от нас поднималась ещё одна гора. Несколько ниже той, на макушке которой сейчас стояли мы. За ней с трудом просматривалось плато, на котором расположилась большая крепость. Скорее всего, это была наша цель, которую предстоит защищать от сил Хаоса.

Целых пять часов ушло на то, чтобы перейти долину и подняться на следующую гору. Без балласта в лице рабов я со своими старыми товарищами и новобранцами силовиками управился бы за вдвое меньшее время. Олег с коллегами по уровням практически не отличался от несостоявшихся деликатесных блюд для ящеролюдов. Но они и до перерождения имели превосходные физические характеристики и навыки передвижения по такой сложной местности.

— Полчаса отдыха, — произнёс я. — Много не едим и не пьём, а то потом ещё хуже придётся. На ходу пожуёте через пару часов, если так уж сильно прижмёт. Обязательно перемотать портянки и снять сапоги хоть на пять минут, чтобы отдохнули ноги. Олег, выстави караульных из наших. Новичков не трогай, пусть отдыхают.

Под новичками я подразумевал Майкла и брюнетку, только-только вступивших в клан. Они хоть и хорохорились, стремясь показать, что не слабаки и я не пожалею что принял их в клан, но по факту не сильно отличались от своих товарищей по несчастью, попавших в рабство к ящерам. Также едва дышали, под конец чуть передвигали ноги и на вершину горы поднялись с такими красными лицами, словно их вот-вот апоплексический удар хватит. Ну, какие из них наблюдатели? Они врага заметят или такого же, как они — на последнем издыхании, или в тот момент, когда он им глотку будет рвать.

Внеклановых я решил не трогать. Если они даже после всего того, что я для них сделал и тем паче продемонстрировал, всё ещё желают постоять в сторонке, то пускай. Это их решение. Когда прибудем в крепость, то я ещё подумаю, как с ними поступить: дать отеческий пинок на прощание с пожеланием идти на все четыре стороны или припахать на ПХД в качестве отработки.

— Время! Через две минуты выступаем! — громко сказал я, когда время, отведённое для отдыха, почти вышло.

— Ох грехи мои тяжкие. И чего я полез в эту авантюру, — принялся причитать Димон.

— Не юродствуй, — сказал я ему. — А то ещё кто-то возьмёт и поверит.

Спустя полтора часа мы оказались в долине. Предстояло идти ещё километров пять или шесть до плато и неизвестно сколько часов подниматься по нему, чтобы добраться до крепости. Ещё и местность была ужасная: множество трещин и провалов, некоторые из которых были очень глубокими, насыпи из щебня и камней высотой до пяти метров, и огромное количество гигантских скальных обломков, размером от грузовика до двухэтажного дома. Всё это приходилось обходить, теряя кучу времени и сил. Хуже того — это выматывало и морально, превращая людей в роботов, машинально переставляющих ноги и переставших обращать внимание на окружающий мир. Даже силовики попали под этот эффект. А что говорить про рабов? Те уже едва передвигали ногами, уставившись взглядом вниз и с трудом удерживая копья.

По закону подлости именно в этот момент случились неприятности.

— Опасность! — раздался впереди крик Суок, двигавшейся в авангарде и иногда описывающей круг вокруг отряда. — Враги!

Правильно среагировали только старички во главе со мной. А вот Олег и его товарищи несколько секунд банально щёлкали клювом, переходя из состояния роботов в боевое. Про Майкла и остальных и вовсе промолчу.

— В круг! — рявкнул белорус, мгновенно обнажая полуторник и нацепив щит на левую руку. — Прикрываем слабых!

Судя по звукам, тифлингесса уже схватилась с противником. А вот мы всё ещё его не видели. Зато выгаданной форы хватило, чтобы создать подобие кругового строя, закрыв спинами самых слабых наших спутников. Те, кажется, дошли до такого состояния, что всё ещё не понимали происходящего. Остановку восприняли в качестве манны небесной, превратившейся для них в отдых. По моему мнению, никто их них даже не поймёт, что их убивают, начни их в данный миг кто-то рвать на куски.

— Да где же… — начал говорить Джон и тут же прервался.

Враги появились.

Первыми мы увидели четырёхногих существ, будто сотканных из чёрного тумана. Размером они были с крупную немецкую овчарку. Первыми среагировали новобранцы. Двое из них выстрелили из арбалетов, а третий достал пистолет и сделал три выстрела по ближайшей твари. Удивительно, но та от пуль остановилась на месте. А потом и вовсе упала на камни, где превратилась в нечто похожее на чёрный костёр. Второй монстр проигнорировал арбалетные болты, что пролетели сквозь него без видимого результата, только вырвав по крошечному кусочку тумана. Пал он совсем рядом с нами, получив сначала от Димона заряд карающего огня и следом удар булавы по голове. Это случилось совсем рядом, я даже успел рассмотреть данные противника.

«Гончая Хаоса

Уровень: 11.

Ранг: стальной»

«Твою мать! Стальной ранг!», — пронеслось у меня в голове.

Не успели гончие лишится своей жизни, как с того же направления на нас вышли четверо прямоходящих существ, отдалённо напоминавших худых, высоких и сутулых людей. Как и гончие новые гости были окружены непроницаемой прослойкой чёрного тумана или дыма, либо были созданы из него.

Вновь прозвучали выстрелы, которые быстро прекратились — магазин закончился, о чём сообщил стрелок, щедро сдобрив слова матом. И он же крикнул, что стрелял серебряными пулями. Парень свалил одного врага и притормозил прыть у оставшейся троицы.

«Миньон Хаоса.

Уровень: восемь.

Ранг: медный».

В этот раз магию использовал клановый клирик. Чары Алекса остановили сразу двоих миньонов. А против третьего вышел Изяслав.

— Оставьте мне его! — крикнул он и, не дождавшись ответа, взял и шагнул навстречу врагу.

В этот самый момент я получил несколько сообщений о полученном опыте.

«Вы получили 330 ЕО!»

«Вы получили 160 ЕО!»

«Вы получили 157 ЕО!»

«Вы получили 165 ЕО!»

Опыт явно пришёл от Суок. Судя по цифрам, она прибила одну гончую и трёх миньонов. Чуть позже узнал, что так и было.

Между тем белорус худо-бедно держался против своего врага, который был ниже уровнем и рангом. Каждый удар полуторника вырывал кусочек черноты из тела миньона. От его ударов голыми руками Изяслав уклонялся, не рискуя принимать их даже на щит. Блоки клинком также не проходили. Сталь рассекала дымчатую руку, как воздух, только что и было — вылетал клочок тумана, который тут же развеивался.

— Олег, пули с серебром есть? — торопливо обратился я к подчинённому.

— Да, — кивнул он и мотнул головой в сторону сражающихся — Помочь?

— Да и побыстрее.

Тот больше не стал ничего говорить. Быстро прицелился и трижды выстрелил по твари хаоса. Ни одной пули не ушло в «молоко». Все канули в теле противника белоруса. После третьего попадания миньон замер, дав возможность Изяславу рубануть его по шее, а потом растаял в воздухе, превратившись в ещё один крошечный костерок тьмы среди камней.

— Зачем?! — зло посмотрел на меня и Олега белорус. — Я бы сам…

— Ты бы его полчаса строгал на кусочки своим мечом, — оборвал я его. — Между тем у нас мало времени и на выстрелы сюда могут уже спешить другие такие стаи. Поэтому убирай назад свое возмущение благородного поединщика, хватай ноги в руки и вперёд отсюда на максимальной скорости.

— Ладно-ладно, я всё понял. Признаю, что лишку взял, — пошёл тот на попятное.

Быстро уйти не удалось.

— Илья, босс, глянь на эти штуки, — крикнул мне Джон. Он присел на корточки рядом с одним из «костерков» и внимательно тот рассматривал. — Интересная штука. Может, продать удастся? Чур, мои десять процентов.

Встав рядом с ним, я увидел, что принятый мной за костёр предмет оказался круглым антрацитово-чёрным шариком величиной с шарик для пинг-понга, вокруг которого вились языки черного тумана.

«Сфера с сутью существа Хаоса»

Выглядел трофей опасно, и я едва нашёл в себе силы на то, чтобы прикоснуться к сфере кольцом торговца, надетым на мой палец. Почувствовал ледяной холод, как от оконного стекла в сильный мороз.

«Сфера с сутью существа хаоса.

Желаете продать за 1 золотой: да/нет?»

Разумеется, я ответил согласием. Сфера принадлежала миньону. Значит, гончие должны стоить дороже. Так и оказалось. Оба шарика от них Система купила за пять золотых монет.

Когда я занимался торговлей, появилась Суок с ещё четырьмя сферами, которые отправились вслед за остальными.

И опять не вышло отправиться в дорогу. Подав сферы, я активировал системный рынок, где принялся искать арбалетные стрелы с серебряными наконечниками или хотя бы посеребрёнными. Первые не отыскал, ну хотя бы нашлись вторые. И хотя стоила каждая такая стрела как десяток обычных охотничьих, я взял сотню. И ещё дюжину кинжалов с серебряной полоской вдоль лезвия. Так будет хоть какой-то шанс отбиться… или забрать с собой врага.

Глава 4

Рядом с плато наша группа встретила более сотни человек. И среди них были наши старые знакомые.

— Илья? — крикнул мне высокий воин в серых доспехах с закрытым шлемом с большим плюмажем из белых перьев. До него было чуть ли не сотня метров и прочитать его данные не получалось. И только когда он после обращения снял шлем, я узнал говорившего.

— Бальтазар! Какая встреча.

— Ты не представляешь, как я рад тебя видеть! — заорал он и буквально за несколько секунд преодолел расстояние между нами. Наверное, хотел сграбастать меня в объятия, да только не вышло — на его пути встала недовольная Суок.

— И я, — сказал я искренне. С главой «львов» я неплохо сотрудничал на осколке с замком нежити. Да, он был жадноват и слегка — или не слегка — тянул одеяло на себя. Но при этом не был рвачом, в меру честен и благороден, давал шанс каждому, но не подтирал никому нос. С его умениями должно получиться создать оборону крепости. По крайней мере, выйдет точно лучше, чем если бы я попытался сделать это сам. — Давно ты тут?

— Возле этой чёртовой скалы? Да почти два часа. Разослал патрули в разные стороны, отправил разведчиков на поиск дороги наверх.

— Уже сталкивался с местными тварями?

— Нет. А ты?

— Было дело. Медяшки от восьмого до девятого уровня и сталь двенадцатого. Все бойцы ближнего боя, без оружия, только когти с зубами и голые руки. Вот только нам от этого не легче, — я быстро рассказал ему о недавней стычке с тварями хаоса.

— Серебро? — переспросил он и затем выругался. — Паршивое дело, у нас с ним беда. В моём клане только у дюжины есть стрелы и кинжалы с серебряным покрытием. Ещё мои клирики и охотник на нечисть, думаю, как-то смогут наносить урон. А вот все остальные вооружены против обычных врагов из плоти и крови. Слушай, а ты же можешь купить чего-то серебряного, так? Должно же быть оружие с серебром без магии.

— Дорого покупать, Бальтазар. Очень дорого. Я нашёл только стрелы с тонким слоем серебра на наконечниках. Там даже не фольга, а серебряная грязь. В деле их ещё не проверяли, потому не знаю, как стрелы работают против хаоситов.

— А что нужно, чтобы увеличить твой ассортимент?

— Повысить уровень. Лучше пять, чтобы все очки вложить в мой класс, — ответил я ему.

— Пять левелов на твоём уровне — это до хрена и больше. Набирать их придётся очень долго, — нахмурился он.

— Есть и другой способ. Ты, как глава клана должен про него знать.

Тот нахмурился ещё сильнее, но тут же усмехнулся.

— Я понял про что ты. Но боюсь, что ничего не выйдет. У моих подчинённых свободного опыта крохи. То, что в клановой казне — это расписано на развитие самых важных членов клана. Вот будь ты одним из «львов», а так… Эти же, — он махнул рукой в сторону остальных игроков, — на такое не пойдут.

— Тогда никак, — пожал я плечами.

Когда Бальтазар отошёл в сторону, то Джон недовольно произнёс:

— Вот же скупец. Без твоих товаров он не продержится. Всё равно придёт на поклон и принесёт опыт.

— Я точно также думаю. И случится это после первой стычки с хаоситами, — кивнул я. — До этого он будет ещё пытаться справиться самостоятельно или за счёт других, а не за свой. Ты вот что сделай, Джон…

— Весь во внимании.

— Походи здесь, пообщайся с народом. Расскажи про тварей и серебро, а ещё намекни, где и как можно получить оружие против хаоситов. И попутно приглядись к тем, кто будет полезным для клана.

— Всё будет окей, босс, — широко по-американски улыбнулся он. — Сами придут, сами всё предложат — и себя, и опыт.

— Тебя не в казначеи нужно ставить, а в депутаты и главные представители МИДа нашего клана, — не удержался от реплики Димон.

— Завидуй, бейби, — послал ему воздушный поцелуй американец, чем ввел в ступор моего друга.

Когда тот ушёл, Димон очень тихо спросил у меня:

— Он что — из этих?

— Без понятия. Но до этого за ним никаких замашек этих не замечал. Скорее всего, пошутил над тобой, как ты над ним.

Друг промолчал, но посмотрел вслед американцу как-то нехорошо.

Примерно через час с небольшим ко мне опять подошёл Бальтазар с радостной новостью, что разведчики отыскали способ оказаться на плато. Оказывается, очень давно здесь использовалась система подъёмников. Для них были вырублены площадки в крутой скальной стене и устроены механизмы. За века от подъёмников ничего не осталось, только площадки, отверстия в скале и каменные тумбы, за которые что-то крепилось или упиралось.

— Нам нужно очень много верёвок, доски и брёвна, — принялся перечислять вожак прайда. — Ну и тебе нужно будет тоже подниматься в первую очередь, чтобы сразу на месте выгрузить стройматериалы, а не тянуть брёвна наверх, теряя время и силы.

— Хорошо, — кивнул я в ответ. — Но тогда мой клан поднимется вместе со мной. Но только после того, как разведчики проверят плато и крепость.

— Договорились.

О цене Бальтазар ничего не стал говорить. Видимо посчитал, что на общее дело я априори должен скинуться. И так-то я не против, вполне согласен, но осадочек остался. Тем более что «лев» мог бы и как-то подипломатичнее провести беседу со мной, а не так, словно я его подчинённый или как минимум обязан ему по гробовую доску.

Ещё раз повторюсь: я и сам бы всё сделал, понимаю, что только у меня одного есть возможность если и не спасти всех, то на порядок облегчить судьбу-долю окружающих. Но очень уж не понравилось поведение Бальтазара. До этого считал, что с ним будет проще создать оборону крепости. Но теперь в голову закрались подозрения, что этот человек ради своих целей и будущих дивидендов от Системы запросто превратит мой клан и одиночек в щит, чтобы сохранить жизни своих соклановцев.

Поэтому перед тем, как полезть на первую площадку для будущего подъёмника, я провёл ускоренное совещание среди своих.

— Парни и девчата, — я обвёл взглядом товарищей, — скоро мы будем наверху и начнём заселять крепость. Я договорился, что мы будем самыми первыми после разведки, кто войдёт в неё.

— Зачем? — не удержался и перебил меня Алекс. — У нас мало бойцов, чтобы так рисковать.

— Не думаю, что хаоситы уже в крепости. В задании сказано защитить, а не отбить, — ответил я ему. — А нужно это для того, чтобы мы заняли самую удобную и крепкую часть крепости. Поэтому я хочу, чтобы вы после подъёма принялись исследовать крепость и подобрали что-то очень хорошее. На донжон вряд ли стоит претендовать, «львов» больше, они сильнее и точно наложат на него лапу. А вот какую-нибудь каменную казарму с рядом стоящей башней или нечто подобное я хочу под нас подмять. Нам это пригодится потом, когда Осколок станет нашим. Уверен, что после выполнения квеста Система даст жетон для перехода в это место в любое время. И вот тогда большое здание или часть стены с башней и контроль над частью крепости сыграет нам на руку.

— В квесте ничего про награду не говорилось, — произнёс Майкл.

— Думаю, что она просто обязана быть. А если и нет, то и плевать. Тогда мы просто уйдём из крепости, — пожал я плечами. — Но согласись, что будет обидно пролететь с личным так сказать наделом, если крепость окажется под полным контролем с возможностью шастать сюда и обратно.

— Мне тоже нравится идея поставить тут резиденцию клана, — заявил Димон.

— В таком месте резиденцию? — состроил кислое выражение Джон.

— Согласен, — я посмотрел на него и кивнул, — тут для резиденции явно не место. Ещё и делить крепость придётся с кем-то ещё. Но вот филиал или первый форпост клана здесь будет идеальным, — затем в очередной раз обвёл взглядом соклановцев и сказал. — Сейчас назначу тех, кто останется со мной, а кто будет искать хорошее место для заселения…

Подниматься пришлось по верёвочной лестнице на высоту около двадцати метров. Спустя несколько минут нервотрёпки я оказался на ровной площадке, вырубленной в скале, площадью метров семьдесят-восемьдесят. Чуть переведя дух и выгрузив гору строительных материалов с бухтами канатов, я полез на следующую. И так ещё три раза, пока не оказался на плато, где уже сидели десять бойцов и магов. Семеро «львов», два лучника и маг-огневик из одиночек. Трое из них и я с Суок взялись наблюдать за местностью. Остальные принялись сооружать подъёмник.

Уже наступила ночь, а стройке не видно было конца. Часть людей уже самостоятельно поднялась на плато при помощи верёвок и верёвочных лестниц. Это были самые высокоуровневые с развитыми характеристиками. Другим подобный подвиг был не под силу. Среди них были и мои подчинённые. Пришлось даже отправить Суок в помощь Олегу и двум его товарищам, которых я решил привлечь к осмотру крепости. Эти трое хоть и были самыми слабыми на фоне окружающих игроков, но зато обладали отличной горной подготовкой.

Стоит ещё сказать, что число землян с наступлением темноты возросло. На свет костров и факелов на площадках и у подножия скал стали приходить люди. Кто поодиночке, кто по двое-трое, кто группами в десяток и больше человек. Среди таких опоздавших нашлось немало людей, для которых эта миссия была второй. Соответственно, уровнями они не блистали.

Я — да и не только я — опасался появления тварей хаоса с наступлением ночи. Хорошо помню наплыв высокоуровневой нежити после захода солнца на осколке, где познакомился с Бальтазаром. Но судьба нас хранила. Из всех землян с хаоситами столкнулась только моя группа и ещё один игрок из недавно пришедших. Им оказался какой-то азиат, вроде бы китаец с пятнадцатым уровнем, воинским классом и двуручным изогнутым мечом с небольшим расширением на конце. Если и были другие такие «везунчики», то они или уже не смогут нам рассказать про такие встречи, или ещё не пришли к нам.

К середине ночи подъёмники, наконец-то, заработали. К этому моменту вся крепость была исследована. Вернее, её верхняя часть, внутренние помещения построек и башен. В подземелья пока никто не рискнул опуститься. Мало ли кто там успел завестись. Да и времени было жалко тратить на десятки извилистых и тесных коридоров, каморок, отнорков и колодцев.

Площадь крепости была огромная. А ещё у неё была необычная форма. Если взглянуть на неё сверху, то она слегка напоминала четырёхлучевую звезду. Только не привычную, а скорее звёздочку сюрикен. Во главе каждого луча стояла огромная башня, возвышающаяся над стеной метров на пять-шесть. На её плоской крыше, окружённой мощными зубцами раньше, должно быть, располагались осадные машины. Сейчас от них остались только горки мусора и места крепления. От неё шли две стены метров на сто в длину и шириной примерно три или три с половиной, заканчиваясь опять же башнями, но куда меньшего размера и без следов баллист. Наверное, чтобы при их захвате враги не смогли обстрелять внутренний двор и главные башни. От малых башен стена резко поворачивала вбок к другой такой же на соседнем луче.

— Я такие крепости видел на Земле во время путешествий, — со знанием дела заявил Джон. — У вас в России их много.

— Нам нужно брать один из лучей. Лучше всего дальний правый, если смотреть от подъёмников, — после него подал голос Олег. — Там сохранились две каменных постройки, которые нужно только изнутри подремонтировать. Одна похожа на казарму, вторая склад или арсенал. Только рядом с одним лучом они имеются. Больше нигде, если не считать бастион.

— А ещё там рядом ворота стоят, и дорога от них идёт вглубь плато, — стоило Олегу смолкнуть, чтобы перевести дух, как продолжил Димон. — Место классное. Может, в будущем какие-нибудь торговцы станут по ней шляться, а мы с них станем бакшиш брать!

— Нам бы ближайшие дни пережить, а ты про будущее какое-то думаешь, — хмыкнул я. — Ладно, вот что делайте. Сейчас топаете к тому лучу, и занимаете место. Можете хоть бумажки вешать, типа, собственность клана «Вулкан». А вы, — я посмотрел на Джона и Изяслава-Андрея, — подбирайте среди одиночек союзников, которые будут защищать этот участок стены.

До рассвета нападения так и не случилось. К этому моменту все земляне были подняты на плато. Возле подъёмников остались восемь человек. Пять «львов», двое моих подчинённых и один свободный игрок. На эту группу возлагались обязанности следить за долиной. И если вдруг там будут замечены враги либо наши соотечественники, то действовать по уставу: дать сигнал и одним помочь подняться, других прибить, если полезут к подъёмникам.

В десятом часу крепость была заселена, игроки разделили между собой сектора. Были выставлены часовые, а основная масса завалилась спать. Среди последних был и я, так как хоть и не работал физически, зато пришлось и побегать, и полазать, и провести не одну беседу с совещанием. Перед сном купил сотню арбалетов и почти тысячу стрел к ним с посеребренными наконечниками. Вообще, за последние часов десять я потратил под сотню золотых монет! Доски, брёвна, скобы, гвозди, канаты, стальные блоки и оси, факелы, дрова для костров, крупу с водой и несколько больших котлов. А ещё для соклановцев и тех, кто решил на время миссии примкнуть к «Вулкану», чтобы совместно защищать часть крепостной стены, я купил продуктов получше качеством, подстилки с одеялами и кое-что ещё из полезных мелочей. Большая часть арбалетов и стрел ушла именно им — сокланавцам и союзникам. Шестьдесят пять штук, если быть уж точным.

«Первый бой покажет, что жадным быть нельзя. Кто выживет, тот придёт ко мне с деньгами или опытом», — с такими мыслями я отрубился.

Глава 5

ГЛАВА 5

— Стелу будут защищать самые сильные воины. Десятка хватит, — сказал Бальтазар на очередном совещании. Мне удалось поспать не более четырёх часов, а потом прибежал посыльный из цитадели с сообщением, что меня срочно зовут туда на сбор командиров. — Я дам пятерых. Три мечника, клирик и маг льда.

— Дам только двоих и те низкого уровня. Но у них есть пистолеты с серебряными пулями, которые хорошо себя показали вчера днём против миньонов и гончих, — сказал я. — У меня и так огромный кусок стены, народу не хватает.

— У всех не хватает. Зато у кого-то есть арбалеты и стрелы с серебром, — зло сказал маг в чёрной ливрее с костяным посохом, вырезанным из чьего-то огромного бивня.

— И что? — я спокойно посмотрел на него. Мага звали Конаном, был он некромантом и лидером одной из свежесозданной группировки одиночек. — Плати и будут тебе арбалеты и стрелы. Могу принять опытом. Так даже лучше.

— Одно дело делаем, Илья, — укоризненно сказала молодая женщина. Ей на вид было лет тридцать, имела класс амазонки и удивительно походила на актрису, сыгравшая роль Королевы Зены в старом сериале. Вооружена была двуручным мечом с пламенеющим лезвием. Этот клинок сейчас стоял прислоненный к столу, как и посох некроманта. Кстати, звали её Зеной, уровень имела четырнадцатый.

— А я разве против, что ли, Зена? Или ты забыла, сколько я всего передал для строительства подъёмника, налаживания питания и освещения? Вот эти столы и лавки именно я купил на свои кровные! Никто же из вас не подошел и не сказал: «Илья, вот тут у меня деньги есть или ценная вещь, возьми и потрать на дело», — я почувствовал, что стал раздражаться. Хоть и предполагал, что дело дойдёт до обвинения в жадности и морально к этому себя подготовил, но в реальности вышло так, что успокоиться не мог. Вероятно свою роль сыграли усталость, нервотрёпка и недосып. — И жрёте вы мою кашу с мясом, пьёте воду из бочек, которые я для всех купил! Я отдал всю казну клана и взял деньги у своих людей из их кошельков, и вложил всё это в общее дело. Может, вы ещё запрётесь в донжоне рядом со стелой и отправите мой клан сражаться на стену вместо себя?! А не пошли бы вы нах?

— Илья, успокойся, — только сейчас, когда запахло керосином и разладом среди союзников, решил вмешаться в спор Бальтазар. — Зена, Артас, вы не правы. Илья и так поделился арбалетами и стрелами со всеми. То, что он передал своим людям оружия больше, чем всем остальным — это его право. Но если будете настаивать, то тогда давайте скинемся своим снаряжением и потом поделим его между всеми по равному, а? Краш, у тебя по любому есть запасной посох, этот передай другому магу, кто ещё не обзавёлся таким. Зена, а ты отдай свой двуруч воину из новичков, у кого только кинжал или дубина из оглобли.

Оба названных игрока зло посмотрели на «льва», вставшего на мою сторону. А тот и не подумал смолкать.

— Не хотите? И я не хочу, и Илья не хочет. Вот только его мнение вы не учитываете, хотите всё себе.

— Бальтазар, меня злит не то, что он вооружает своих, а то, что требует себе плату на общее дело, — сквозь зубы произнёс некромант.

— А почему бы и нет? Он потратил все свои деньги на то, чем пользуемся все мы. К тому же, он не сидит за нашими спинами, а взялся оборонять немалый кусок стены и несколько башен. То есть, сделал уже больше, чем любой из вас.

На это Крашу уже нечего было сказать. Или было, но он понял, что на любой его выпад в мой адрес и аргумент «лев» найдёт несколько контраргументов. А Бальтазар продолжил:

— Предлагаю… нет, ставлю обязательным условием не менее пятой части трофеев передать Илье, чтобы он покрыл свои расходы и пополнил запасы оружия и стрел. Также требую, чтобы после первой атаки мы все передали ему часть свободного опыта.

Что тут началось после его последних слов!

— Даже не подумаю! — не сказал, а практически выплюнул Краш. — Трофеи пусть берёт, а опыт отдавать я не собираюсь.

— Согласна, — встала на его строну Зена. — Опыт — это наши усилия, наша кровь и наш пот. А для многих и гибель товарищей.

Ещё двое поддержали их возмущение. Воин и лучник, один двенадцатого, второй тринадцатого уровня.

— Вот видишь, Бальтазар, — удивительно, но эта волна недовольства и откровенной злобы — от Краша — меня быстро успокоила. — Никому ничего не нужно. Зато потом смерть тех, кто погибнет при защите крепости, вот такие, как они, — я по-пистолетному согнул пальцы и указал правой рукой на Краша, — решат спихнуть на меня.

— Илья, я с тобой. И от своих слов не отказываюсь. Мой клан передаст тебе часть своих трофеев и часть опыта.

В этот момент подала голос одна из участников собрания. С виду это была совсем молодая девушка не старше двадцати лет с классом ведьма и четырнадцатым уровнем. Она носила белый сарафан до земли и красную накидку до колен, скреплённую массивной фибулой из золота в форме свившейся в кольцо змеи. Имя она себе взяла Моргана. Кажется, это из мифологии, из легенд про короля Артура. Надеюсь, что девушка просто поклонница старины и легенд, и решила, что будет в тему назваться именем знаменитой ведьмы согласно своему классу. Будет плохо, если она пойдет по стопам мифической злодейки. Кажется, она взяла под свою руку несколько чародеек, среди которых были ведьмы и магички других направлений. И только женщины. Всего их было, кажется, не больше десяти человек или даже меньше. Но из-за силы Морганы эта группировка заставляет с собой считаться.

— Я и мои сёстры поддерживают твоё предложение, Бальтазар, — произнесла она, после чего перевела взгляд на меня. — Илья, я буду рада сотрудничеству.

— Я тоже, — кивнул я в ответ.

В наступившей тишине отчётливо прозвучал зубовный скрежет Краша.

«М-да, а Система-то нас меняет, — вдруг подумал я. — На осколке с нежитью народ всё-таки попроще был, посплоченнее как-то, хотя и там хватало недовольных, но все они были низовые, не вожаки, которые априори обязаны думать наперёд».

На этом совещание закончилось. Большая часть ушла сразу же. Когда же я направился на выход, то меня остановила в коридоре рядом с лестницей на улицу Вельма, правая рука Бальтазара и по классу коллега Морганы.

— Илья, не сильно занят? Я и Бальтазар хотим кое-что обсудить наедине с тобой, — сказала она.

— Если недолго, то я свободен.

— Недолго, — чуть улыбнулась она мне. — Обещаю.

Она привела меня в один из залов донжона. Здесь меня ждали.

— Наедине, значит? — посмотрел на Вельму, а потом перевёл взгляд на четвёрку будущих собеседников в лице Бальтазара, Морганы и двух мужчин, мне незнакомых. На совещании никто из них не присутствовал. Оба были или магами, или приближёнными к магии. Позже выяснил, что пообщаться с мной пожелали алхимик и артефактор.

— По сравнению с предыдущим собранием — наедине, — вновь улыбнулась она мне.

В этот момент Бальтазар махнул рукой:

— Илья, спасибо, что не отказал моей просьбе. Иди к нам.

Я махнул рукой в ответ и направился к нему и его собеседникам.

— Артур, — первым протянул руку для приветствия артефактор.

— Гермес, — после него представился алхимик.

— Илья, догадываешься зачем тебя пригласили? — взглянул на меня «лев».

— Примерно. Что нужно?

— Артефактное оружие, амулеты, броня, — сказал он.

— И ингредиенты для алхимии и артефакторики, — за себя и своего товарища произнёс Гермес.

— Хех, откуда же я вам всё это возьму? — усмехнулся я. — Нужен серебряный ранг, а мне до него, как до Пекина раком с этого Осколка.

— Много баллов нужно?

— Четырнадцать, — честно признался я.

— Это четырнадцать уровней, так получается, — негромко сказал Бальтазар. — А если просто увеличить торговлю до максимума? Сколько сейчас?

Делиться такими данными не хотелось, но я почувствовал шанс слегка покачаться за чужой счёт и решил не лукавить.

— Двадцать пять.

Судя по лицам окружающих, эта цифра их не впечатлила. Явно рассчитывали на большее или решили, что я с ними не совсем откровенен. Хотя, учитывая мой уровень и тот факт, что не найдётся человека, решившего вкладывать баллы только в одну способность, последнее предположение можно и отбросить.

— Илья, у меня есть предложение, как помочь с твоей прокачкой. Рискованно, но должно быть эффективно, — произнёс Бальтазар после кроткой паузы. — Вокруг плато крутятся мелкие отряды тварей хаоса. Пока о нападении речи нет, они накапливают силы. И в этом наш шанс прокачаться и поодиночке перебить их часть. У меня есть боец с ездовым петом, который утянет двоих. У тебя твоя демонесса, которая легко справится с хаоситами.

— От тварей не очень много опыта идёт, — сказал я.

— Так они и не очень сильные для своих уровней и рангов. Самое то для прокачки. Скелеты с умертвиями вспомни.

— А ещё мы скинемся опытом, — подала голос Моргана. — Скажи, сколько тебе нужно прямо сейчас?

— Десять тысяч, — быстро сказал я. — А лучше двадцать.

— До семнадцатого уровня? — уточнил Бальтазар.

— Почти… я… у меня есть шанс повысить на две единицы торговлю. Но для этого требуется опыт и уровень.

Стоило мне это сказать, как на мне сосредоточились взгляды игроков, которые буквально меня прожигали. А я в этот момент вдруг подумал о каком-нибудь наведённом заклятии честности. По сути, я сейчас вываливаю окружающим все свои секреты. Неужели это ведьмы постарались?! Я едва-едва удержался от того, чтобы не раскрыть все свои карты союзникам.

— Это как? — заинтересовался «лев».

— Это… извини, не буду всё рассказывать, — отрицательно помотал я головой.

— Пять тысяч я тебе одна передам, — сказала Моргана. — Разумеется, в пользу будущей помощи мне. Мне нужны редкие товары, которые просто так я не найду. А твой рынок должен в этом деле помочь.

— Ещё пять передам я, — произнёс Бальтазар, стоило замолчать ведьме. — И прочие скинутся хотя бы по три тысячи. На наших уровнях это немного.

— Согласен, — кивнул после его слов Гермес.

— И я, — последовал новый кивок со стороны артефактора.

— Только мне проверить нужно. Способностью не пользовался ещё ни разу и не знаю, как всё пройдёт, — предупредил я их.

— Когда проверять станешь? — спросила Моргана. В её взгляде бушевало нескрываемое любопытство, сорвавшее маску равнодушие и надменности с её лица.

— Да хоть сейчас, если передадите опыт.

— Принимай, — протянул мне руку Бальтазар, стоило мне смолкнуть.

«Вы использовали способность Выгодный обмен!

Ваш уровень 15!

Вы получаете 1 балл талантов! Всего 7!».

— Смотрю, у тебя всё вышло? — поинтересовался у меня «лев», когда я сжёг полученные десять тысяч ЕО. Ложкой дёгтя оказался тот факт, что вместе с уровнем и десятью тысячами очков опыта ушли и все остальные свободные ЕО. Даже единички не сталось.

— Да, вышло, — кивнул я. — Торговля уже двадцать семь.

— А неплохо выходит, кстати, — присвистнул Гермес, что-то подсчитав про себя. — Сбрасываешь уровни, качаешь навык, одновременно требуется меньше опыта для повышения нового уровня, баллы от которого идут на прокачку других способностей и характеристик.

— Есть предохранитель: одно поднятие торговли на одном уровне, — сказал я. Требовалось придумать что-то подходящее, чтобы кинуть ложку дёгтя в медовые мечты собеседников, в которых они уже пользовали меня в хвост и гриву.

— Всё равно неплохо, — щёлкнул пальцами Гермес. — Я бы от такой фишки не отказался, — затем протянул мне руку. — Ну, давай я теперь тебе скину опыта.

От двух магов и Вельмы я получил ещё десять тысяч ЕО.

— Так что насчёт прокачки с моим бойцом? — напомнил Бальтазар о своём предложении.

— Я за, — ответил ему я. — Но нужен час, чтобы я отдал своим указания и сделал кое-что по мелочи.

— Отлично, тогда приходи сюда, как со всем закончишь.

ИНТЕРЛЮДИЯ

— Неудобно вышло с твоим наговором, — произнёс Бальтазар, когда все участники тайного разговора разошлись. — Моргана точно что-то почувствовала. Да и этот русский, кажется, догадался.

— Я не знала, что ты её с собой потащишь, — ответила своему главе Вельма.

— Она сама ко мне подошла. Как почуяла что-то, — пожал плечами мужчина. — Отказывать и тем самым ссориться с ней не стал, это могло нам выйти боком позже.

— И дьявол с ней. Наговор я использовала не против неё и не на её, ха, сёстрах. Уверен, что она пожалела, что не решилась на чары против Чибисова раньше нас, — тут она обратила на задумчивое выражение лица главы клана. — Что?

— Думаю, как объясниться потом перед русским. Он точно понял про наговор, я прочитал это в его глазах. И если не придумать правдивую версию, то он может разорвать отношения с нами. А мы пока что сильно нуждаемся в его услугах. Да и в будущем может оказаться полезным дружить с «Вулканом», чем воевать.

— Тогда скажи ему, что наговор был наложен не на него лично, а на зал, где мы беседовали. А ещё скажи, что чары в основном предназначались не ему, а тем двоим новичкам, про которых мы ничего не знали.

— Как вариант может пройти, — после короткой паузы кивнул Бальтазар.

— Ну, и предложи ему ещё десять тысяч ЕО в качестве компенсации и заверений, что чувствуешь себя обязанным перед ним за этот досадный эпизод.

— А не жирно. Вельма? За такую гору опыта мы можем прокачать одного бойца до стального ранга.

— Тебе важнее лояльность торговца или ещё один тупой головорез? — чуть прищурившись, посмотрела на него ведьма.

— Хм, хорошо, я понял.

— Понял он, — состроила сердитую гримасу ведьма. — У меня ещё один вопрос есть.

Бальтазар кивнул, мол, слушаю.

— Почему не уговорил торговца остаться в крепости? Можно было бы отправить на охоту кого-то другого, Бимса и Крига, например. Они легко бы справились хоть с сотней хаоситов. А потом передали бы единицы опыта русскому.

— Ты же знаешь про его ручную демоницу. Она в одиночку сильнее Крига с Бимсом и защитит своего хозяина лучше, чем кто-либо. И он сам не дурак, чтобы рисковать зазря головой ради опыта. Дурак не стал бы главой клана и не получил бы шестнадцатый уровень с гражданским классом. Кроме того, я уверен, что он откажется от такого предложения.

— Почему?

— Ты же сама знаешь, — хмыкнул мужчина и пояснил, не дождавшись никакой реакции со стороны собеседницы. — Не захочет быть обязанным нам сильнее, чем уже есть. К тому же, все наши люди плотно заняты подготовкой обороны крепости, некого отправлять на охоту. Так что, я посчитал, что пусть русский сам набирает опыт и рискует головой. И так получил в помощь одного из моих парней.

— Ясно. Знаешь, Бальтазар, в следующий раз посоветуйся со мной получше прежде, чем исполнять такие планы. Вдвоём мы могли придумать куда лучший и привязать к себе торговца плотнее и незаметно для него самого. А так мы можем потерять ценный источник ресурсов, к которым мы ещё не скоро получим доступ самостоятельно.

— Да плевать, — ухмыльнулся Бальтазар. — Всё равно он не наш. Выполним ещё несколько важных квестов Системы и быть может получим от неё класс торговца в награду. А уж кому его вручить найдём.

Вельма только вздохнула. Она не разделяла прямолинейные взгляды главы клана, в которых дипломатии и интриг было куда меньше, чем хотелось девушки. Если бы власть в клане на том осколке с нежитью попала ей в руки, то Чибисов сейчас был бы одним из «львов».

Глава 6

ГЛАВА 6

— Илья, ты умеешь обращаться с пистолетом? — спросил у меня Олег.

— Немного. Стрелял из травматических несколько раз, — кивнул я в ответ. — Макарыч, наганыч там… ТТ… ещё из Осы.

— Тогда справишься и с этим, — он протянул мне рукояткой вперёд ГШ. — Патрон уже в стволе, ещё семнадцать в магазине. Снимаешь с предохранителя, вот так, — он показал, — и стреляешь. Но не пытайся попасть в кого-то дальше пятнадцати или двадцати метров. Не с твоими навыками, без обид. И напоследок — пули здесь с серебром.

— Спасибо, Олег, — от души поблагодарил я конопатого парня.

Возле донжона меня перехватила одна из ведьм Морганы.

— Илья, постой, — позвала она меня. — Моргана просила передать тебе подарок.

— Что за подарок? — заинтересовался и одновременно напрягся я, не зная, что ожидать от сильной ведьмы и её подручной.

— Вот, — она протянула мне два гребешка, так называемых бабушкиных и большое медное кольцо. На всех предметах красовались мелкие знаки, которые так и хотелось обозвать рунами. — Поможет в твоей вылазке.

— И как этим пользоваться? Что это?

— На гребешке сломай один любой зуб и брось в любую сторону подальше. Через несколько секунд там мгновенно вырастут высокие колючие кусты вроде тёрна или шиповника. Площадь зарослей где-то десять на десять метров. Растения магические, поэтому хаоситов задержат, как обычных существ из плоти. Минуты три у тебя будет до того, как заросли пропадут.

— А кольцо?

— Кольцо нужно провернуть вокруг пальца несколько раз. После этого под тобой вырастет высокий и крутой холм. Продержится четверть часа.

— Ясно, спасибо, — поблагодарил я девушку.

Время для подарков на этом не закончилось. Когда встретился с Бальтазаром, то получил от него обещание ещё десяти тысяч ЕО после моего возвращения из рейда. А прямо сейчас — склянку с водой, которая при разбивании окутывала огромную площадь густым туманом, в котором терялись все простые и магические способности для обнаружения. Это будет полезным, если попаду в окружение. В тумане получится выйти из кольца врагов.

Моим спутником на время вылазки в долину оказался мужчина около сорока лет на вид. Среднего роста и комплекции с классом Жокей, стального ранга и тринадцатого уровня, взявшего себе игровое имя Горан. При виде Суок он нахмурился:

— Троих Орлёнок не унесёт. Мы в седле даже не уместимся.

— Насчёт неё не беспокойся, она поедет другим способом, — успокоил я его. — Пошли?

— Пошли.

Быстро добрались до подъёмников, также быстро спустились с их помощью в долину, там я отправил тифлингессу в кольцо, а Горан призвал своего пета. Им был огромный конь с густой гривой и хвостом почти до земли. Густые волосы имелись и на ногах животного, почти полностью скрывая копыта.

— Орлёнок, — ласково погладил его по морде Горан. — Древняя русская порода тяжеловозов, но ещё и быстрая. Я его прокачал немного, и теперь он может нести всадника быстро и долго. Или двух всадников.

Я купил несколько красных яблок и протянул его мужчине:

— Угости. Ест?

— Обожает, — скормив угощение коню, он помог мне забраться в широкое седло, после устроился сзади и крикнул. — Но, родной, вперёд!

Тяжеловоз шагнул вперёд, ещё и ещё, ускоряясь на ходу. Через минуту он двигался со скоростью среднего тренированного велосипедиста, где-то километров двенадцать в час или чуть больше.

— Не катался никогда в седле? — крикнул мне чуть ли не в ухо Горан, заметив, как я иногда начинаю возиться, чтобы принять удобную посадку.

— Катался, но давно, в детстве ещё. И то это баловство было, — ответил я ему.

— Терпи теперь. Зато не на своих двоих идём.

Уже через полчаса мы столкнулись с первым отрядом тварей хаоса. Их было полтора десятка — две гончие, остальные миньоны. Мы их заметили раньше, чем сами были обнаружены. С высоты почти двухметрового седла открывался отличный обзор. А отсутствие высокой растительности и крупных камней не позволило врагам укрыться от наших взглядов.

— Пойдёшь? — поинтересовался Горан. — Или поищем группу поменьше?

— Пойду. Да и не уверен, что в долине рыщут меньшие отряды.

Ещё по пути к подъёмникам и во время спуска мы с ним обговорили условия моей прокачки: Горан держится в стороне, пока я и Суок вырезаем монстров, забирает меня после окончания боя или если мне туго придётся.

— Тогда удачи, — мужчина остановил тяжеловоза и придержал меня за ремень, пока я неловко сползал на землю.

Оказавшись на твёрдой почве, я уделил несколько секунд разминке, чтобы привести в относительный порядок закостеневшее от поездки тело. И только после этого вызвал из кольца Суок.

— Они там, — я махнул рукой в сторону группы врагов. — Идут туда. Идут медленно, так что за минуту догоним.

Вышло, что я немного не рассчитал наши силы и скорость хаоситов. Они так и не заметили меня с Гораном, хотя между нами было метров четыреста всего. Догнали мы их лишь пять минут спустя. Первыми к нам рванули гончие. Они же первыми и сдохли, нарвавшись на два арбалетных болта с серебряными наконечниками. Замерших на месте после ранений созданий быстро прикончила Суок, действуя двумя огромными ножами с закрытыми гардами и серебряным покрытием на клинках. Я такие или похожие видел в одном свежем азиатском фильме про некоего мастера или учителя боевых искусств в эпоху опийных войн Китая с Англией.

«Вы получили 191 ЕО!».

«Вы получили 248 ЕО!».

За тварь, которую ранил стрелой, мне дали опыта побольше. Стоило гончим раствориться и «выпасть в осадок» в виде дымящихся сфер, как подоспели миньоны.

Девушка разобралась с ними буквально играючи, не подпустив никого ко мне ближе десяти метров. Я сам успел дважды перезарядить арбалет и дважды ранить хаоситов.

— Пока не спешим, Суок, — сказал я помощнице, когда последний враг превратился в чёрную сферу. — Хочу способность применить.

«Вы использовали способность Выгодный обмен!

Ваш уровень 14!

Вы получаете 1 балл талантов! Всего 8!».

— Всё, погнали обратно к Горану, — произнёс я, когда потерял ещё один уровень, десять тысяч ЕО (на самом деле побольше, почти тринадцать, так как способность откатывала уровень к нулевому значению свободного опыта) и получил единичку баллов талантов.

Буквально через несколько километров мы заметили ещё один отряд хаоситов. В нём было двадцать тварей, среди которых насчитали семь гончих.

— Берём, — принял я решение. — Если что, то использую подарки ведьм.

Чтобы привлечь внимание врагов, пришлось рискнуть и отправить к ним Суок. Иначе могли не догнать. Девушка же за две минуты оказалась в пределах видимости тварей, подстрелила одну гончую и стремглав помчалась обратно ко мне. Оказавшись рядом, она взяла заряженный арбалет и ранила вторую тварь. А потом из третьего серьёзно зацепила ещё одну. После чего вооружилась серебряными тесаками и метнулась навстречу стае. Увы, всех связать боем у неё не вышло. Четвёрка миньонов и одна гончая обошли её с боков и набросились на меня.

— Мать твою! — вырвалось у меня, когда четырёхногая тварь прыгнула на меня. К счастью, аурная защита отразила её удар. Гончая отскочила от меня, как от стены, чуть не сбив меня с ног. Оказавшись на земле всего в метре от меня, монстр стал отличной мишенью. — Да на!

Арбалетная стрела вошла существу в голову и прошла почти через всё тело. До жопы так сказать. В следующую секунду мне пришлось отшатнуться от второй гончей, повторившей прыжок своей товарки.

— И тебе — на! — я быстро как мог, упал на одно колено, подобрал снаряжённый арбалет, до поры ожидавший меня на земле и, не целясь, выстрелил в тварь.

Суок плотно завязла в толпе миньонов, поэтому мне пришлось отбиваться от врагов самостоятельно. Вместо арбалета взял саблю с серебряной полоской вдоль лезвия. Благодаря аурной защите я не уклонялся и не пытался убежать. Вместо этого наносил встречные удары клинком. Хаоситам хватало кому трёх, кому четырёх-пяти ударов. Когда сабля проходила сквозь туманные фигуры, то возникало сопротивление, похожее на то, как если бы рубил плотный, слежавшийся снег. К примеру, снеговика.

Пистолет решил оставить на самый крайний случай. Сейчас-то справляюсь и сам. Последнего миньона из моей группы прикончила Суок. Итогом примерно десятиминутной драки стало получение почти трёх тысяч ЕО.

— Чудно как-то, — заметил Горан, когда подъехал ко мне. — Обычно с набором опыта уровни поднимаются, а у тебя пропадают.

— Не думай, — махнул я рукой. — Способность у меня такая есть. В чём-то она помогает, в чём-то наоборот.

— Прокачка идет быстрее же?

Я сильно поморщился, мол, не всё так просто с этим, обычные циферки картину не отражают.

За следующим отрядом хаоситов гонялись около часа, а когда нашли, то оказалось, что там под сотню тварей и они нас успели заметить одновременно, вместе с нами.

— Ипическая жопа-а! — заорал Горан, разворачивая коня и пришпоривая того так, что животное издало обиженное ржание. — Извини, Орлёнок, потом проставлюсь, а пока вытаскивай нас, милай!

Первыми неслись штук тридцать гончих. И они нас нагоняли очень быстро.

— Горан, сверни вон туда, — я указал на осыпь больших камней правее. — Нам нужно пройти между ними.

— Нахрена?!

— Брошу ведьмин гребень. Там кусты шипастые и непроницаемые для тварей хаоса. Минут на десять они их задержат.

— Скорость упадёт, нагонят они нас.

— Они и так нас вот-вот догонят.

— Тьфу!

Получилось.

Твари хаоса вот-вот готовы были вцепиться нам в пятки, когда я отломил один зубец у гребня и бросил тот на тропу между валунов, по которой только что пронеслись. В этот самый момент там показались первые гончие. Три или четыре успели выскочить из зоны действия амулета, а вот прочим досталось по полной. Кусты с огромными шипами и без листьев пронзили тела гончих во многих местах. Эффект был поразительный! Через секунду на меня обрушился вал сообщений:

«Вы получили 390 ЕО!».

«Вы получили 405 ЕО!».

«Вы получили 411 ЕО!»…

За каких-то пару секунд я заработал две с лишним тысячи очков опыта.

— Остановись, от этих не убежим, нужно биться! — сказал я Горану.

— А-а, млядь!

Он дёрнул за повод Орлёнка, отчего тот резко остановился, присел на задние ноги и поднялся на дыбы. Я в этот момент соскочил с седла, ещё в прыжке достал пистолет, а когда оказался на земле, то открыл частую стрельбу, только и успевая наводить ствол на гончих. Ни о каком прицеливании и речи не было, стрелял «по стволу». Да и расстояние тут было такое, что до врагов можно было доплюнуть.

Счёт шёл на секунды. Я даже не мог отвлечься, чтобы призвать из кольца Суок, только стрелял, стрелял и стрелял. В итоге не заметил, как опустошил магазин. Краем сознания обратил внимание, что затвор стоит в заднем положении, но выстрелы продолжают звучать. И лишь когда они стихли, осознал, что вместе со мной вёл стрельбу Горан. У него в руке был зажат чёрный как кусок угля «наган».

— Кажется, всё, отбились, — сказал он.

В самом деле, вместо гончих среди камней дымились крошечные сферы.

— Подбираем эти и валим отсюда. Скоро миньоны подойдут, — ответил я ему.

Мужчина посмотрел на трофеи и нервно передёрнул плечами.

— Ну их в жопу. Какие-то они стрёмные. Забирай себе, если хочешь, — произнёс он.

— Как знаешь.

Когда касался кольцом торговца сфер и продавал их на рынке, но в сознании появилась жадненькая мысль дождаться исчезновения колючих кустов и собрать ещё и там трофеи. Там от ста до двухсот золотых монет можно получить. Дикая, баснословная сумма для меня даже сейчас, когда я уже научился сколачивать капиталец чуть ли не из грязи под ногами. Но риск был очень велик. Жизнь дороже.

— Домой? — с надеждой спросил меня Ган.

Я чуть не ответил согласием, но потом вспомнил по обещанные десять тысяч опыта от Бальтазара. Если я их получу, то при использовании способности сгорят те пять с лишним, что я уже заработал на хаоситах. Можно, правда, взять у «льва» обещанное порциями, но… честно скажу — не хочется.

— Знаешь, нет, — отрицательно помотал я головой. — Давай по кругу обойдём миньонов, и я попробую с ними разделаться.

— Ты шутишь? — он с недоверием и толикой изумления посмотрел на меня.

— Я серьёзен как никогда, Горан. Мы за этим сюда и пошли. Я и не думал, что будет легко.

Тот что-то неразборчиво пробормотал себе под нос, но потянул поводья влево, забирая в сторону.

Я, полагаю, что и Горан тоже опасался появления гончих на звуки наших выстрелов. Но этого не случилось. Даже если твари и услышали их, но они явно не сталкивались с ними ранее и не могли связать с нами.

— Будем бить, и уходить, — сообщил я мужчине и тифлингессе свой план. — Раздёргаем на куски отряд миньонов, чтобы со всей толпой не драться.

— Угу, — буркнул Горан. Моему спутнику явно уже разонравилась охота. Возможно, он втайне рассчитывал и самостоятельно поживиться очками опыта, но реальность оказалась слишком кусачей.

— Илья, я смогу некоторое время двигаться наравне с лошадью, — вдруг сказала девушка. — Может, не стоит меня призывать в кольцо?

— Точно сможешь?

— Даже могу обогнать её. Если дела пойдут совсем плохо, то я обгоню вас и остановлюсь. А ты заберёшь меня в кольцо, когда проскачешь мимо.

— Хорошо, — хоть и с душевным скрипом я согласился на её предложение. Заодно подумал, что тифлингессе тяжело находиться в неведении и не иметь даже крошечного шанса, чтобы как-то повлиять на происходящее.

С миньонами мы разобрались на раз и два. Без гончих они оказались слабыми противниками, настоящими макиварами и бочонками с опытом. Знай себе бей, отбегай, опять бей, а потом подсчитывай полученные ЕО. Даже Горан повеселел в этом забеге.

Следующий отряд вновь оказался большим. Свыше полусотни миньонов и двадцать четыре гончих. Зная прямолинейную тактику хаоситов и отсутствие всякого взаимодействия с тактическими ходами, мы просчитали картину будущего боя. Главное — мы заметили врагов раньше, чем они нас и смогли укрыться. А потом заманили гончих в тот же тесный проход, где часом ранее нашли свою смерть два десятка их сородичей. Только в этот раз гребешок использовала Суок, пока я с Гораном на Орлёнке играли роль приманки. Как и в прошлый раз твари мгновенно сдохли, когда сквозь их тела проросли магические колючки. А когда отряд хаоситов лишился своих самых быстрых и сильных бойцов, то покончить с медлительными миньонами не составило особого труда.

— Ещё нужен такой же отряд, — сообщил я спутникам.

— Поищем, — кивнул в ответ «лев».

— Только гребешков уже нет, придётся самим выкручиваться, — предупредил я его.

В ответ он состроил кислую гримасу и уже не так бодро повторил: «Поищем».

Искали больше двух часов, уклоняясь от стычек с отрядами хаоситов, где было много гончих. Наконец, удача улыбнулась нам во все тридцать два зуба.

— Ни хрена же их там набралось, — присвистнул Горан при виде огромной толпы тварей хаоса, медленно бредущих в сторону плато. В ней было не менее двух сотен врагов. И только миньоны, без гончих.

— Могут задавить толпой, — произнесла после него тифлингесса.

— Могут, — задумчиво сказал я. — Я хочу кое-что проверить. Суок, тебе нужно разбросать серебро вон там, там и там, — я поочерёдно указал ладонью нужные точки на пути вражеского войска.

— Откуда у тебя его столько? — поинтересовался Горан.

— Куплю. Потрачу весь доход со сфер.

— Сферы дорого стоят?

— Если их много, — ушёл я от прямого ответа. Опасался, что в мужчине проснётся жадность или азарт, что одинаково плохо.

— А…

— Горан, давай всё потом, — перебил я его. — Сейчас не до этого.

Перебирая варианты, я остановился на трёх серебряных вариантах: кольцах, сережках и самых мелких монетах. Ими напомнил две сумки. В каждую влезло не меньше восьми килограмм драгоценного металла. После этого вручил их тифленгессе. Девушка закинула ремни сумок на плечи и побежала к точкам, где требовалось рассыпать ценный груз.

«Прям как в кино, только с обратным эффектом», — вдруг подумалось мне при виде того, как она стала разбрасывать украшения и монеты. Вспомнил старый фильм, вроде бы «Сердца трёх», где главный герой при помощи серебряных монет тормозил и, в конце концов, полностью остановил преследование своей группы продажными жандармами где-то в Латинской Америке. Только там монеты приковывали к себе внимание преследователей, а у нас серебро должно отогнать их.

Суок успела не только опустошить обе сумки, но и вернуться к нам до того, как миньоны заметили нашу троицу.

— Ну, ну… ну?! — с непонятными интонациями принялся бормотать Горан, когда огромная толпа врагов направилась в ловушку.

Через несколько минут стало ясно, что моя задумка действует — серебро под ногами крайне не по вкусу хаоситам. Несколько миньонов даже рассыпались, когда далеко зашли на заминированную местность. После этого толпа ещё больше уплотнилась и пошла по тропе, которую оставила им Суок.

Мы их ждали с нетерпением. И когда дистанция сократилась до ста метров с небольшим, мы открыли стрельбу из арбалетов. Перед каждым из нас лежали пять уже заряженных арбалетов. Стрелы не только с посеребрённым наконечником, но ещё с дополнительными колечками из серебра на древке.

Щёлк! Щёлк! Щёлк!

По такой плотной толпе даже целиться особо было и не нужно. Знай наводи куда-то в район верхней части груди и головы впередиидущих миньонов и спускай тетиву. Стрела пробивала сразу несколько туманных созданий. При этом первые получившие подарок развеивались, падая под ноги второму ряду в виде дымящихся чёрных сфер.

«Вы получили 234 ЕО!».

«Вы получили 115 ЕО!».

«Вы получили 251 ЕО!»…

Вновь поползли строчки системных сообщений о полученном опыте за убитых лично мной и тех, кого прикончила тифлингесса.

Меньше минуты нам потребовалось, чтобы выпустить во врагов полтора десятка болтов. После чего, оставив оружие на земле, мы со всей возможной прытью бросились прочь. Я с Гораном неслись на Орлёнке, Суок бежала рядом, не уступая в скорости «модифицированному» тяжеловозу.

План был такой: сделать большую дугу и вернуться почти на прежнее место засады, чтобы вновь заставить хаоситов пройти по серебряной тропе. Главное, чтобы во время маневра не наткнуться на ещё один отряд врагов. Тогда придётся всё бросать и спасаться бегством.

К счастью, удача по-прежнему оставалась с нами. Времени хватило и на разворот, и на покупку новых арбалетов, и на их заряжание, и на модифицирование болтов серебряными кольцами. Первая наша атака уничтожила не меньше сорока тварей и многих ранила. Во время второй стычки мы добили многих подранков и прикончили ещё около тридцати миньонов.

— Ещё один такой заход и можно будет врукопашную идти против остатков, — резюмировал я, трясясь в седле Орлёнка.

Но до этого не дошло. После третьего расстрела я набрал десять тысяч ЕО, необходимых для применения особой способности.

«Вы использовали способность Выгодный обмен!

Ваш уровень 13!

Вы получаете 1 балл талантов! Всего 9!».

— Илья, я могу тебе передать ещё десять тысяч единиц, — тихо сказала Суок.

— Не нужно, — отрицательно мотнул я головой. По крайней мере, не сейчас.

Дальше охотиться я не стал. Тут и времени было уже много, и врагов в долине появлялось всё больше и больше, из-за чего однажды мы можем попасть в клещи и уже не уйти от гончих. А самое главное — мы устали. Особенно устал Орлёнок, который вот уже не один час носит нас среди камней на своей спине. Горан предупредил, что конь может от усталости оступиться и сломать ногу, что будет чревато для всех нас.

— Хватит, возвращаемся, — произнёс я.

Горан ничего не ответил, но было хорошо видно по его лицу и жестам, насколько он рад моим словам.

Неприятности нас ждали рядом с местом подъёма на плато. Там скопилось, наверное, несколько тысяч тварей хаоса. И особенно много их было под подъёмниками.

— Что будем делать? — вопросительно посмотрел на меня мужчина. — Поищем другое место?

— А найдём ли? — с сомнением покачал я головой. — Разведчики сказали, что здесь удобнее всего подниматься. Потому в старину и вырубили площадки, которыми мы воспользовались. Нет, нужно здесь идти.

— Сдурел?!

— Шанс есть, Горан. Только им нужно правильно воспользоваться.

Я опять занялся шопингом, тратя золотые, полученные за сферы хаоса, на покупку серебра. Когда закончил, то опять вручил сумки тифлингессе. Вместе с ними передал ей ведьмин пузырёк, с помощью которого можно создать густой туман.

— Суок, тебе нужно незаметно подобраться примерно вон к тому месту, где стоят те два камня, как шалаш, видишь?

— Да, Илья, — кивнула девушка.

— Там ты разбросай серебро погуще и покажись тварям. Как увидишь, что они заметили тебя и побежали, то разбей пузырёк и мчись обратно к нам. Только сделай так, чтобы они думали, что ты осталась в облаке. Сможешь сделать?

— Не вижу никаких сложностей, — улыбнулась она мне.

Когда она ушла, Горан хмуро спросил:

— И что потом будет? Хочешь отвлечь от подъёмников тварей, чтобы добраться до них под шумок? Но ведь нам ещё как-то нужно их спустить, а это время, которого у нас не будет.

— Не волнуйся, всё просчитано. Нам главное дойти до стены, а потом взлетим ввысь, как птицы, — успокоил я. Говорил твёрдо и уверенно, хотя в душе уверенности было не так много. Слишком много строилось на удаче и моей надежде, что хаоситы поступят так, как я хочу.

Когда тифлингесса забралась на валуны, опирающиеся друг на друга так, что издалека казались шалашом, и громко крикнула, привлекая внимание врагов, у меня сердце на секунду остановилось, и в животе появился холодный комок.

Ближайшие гончие среагировали сразу же и метнулись к ней. Первые две оказались возле Суок через каких-то пять-шесть секунд. Они буквально взлетели по валунам в стремлении добраться до неё. И они же первыми пали от посеребрённых клинков девушки. За ними ту же участь разделили ещё полдюжины самых прытких тварей.

— Уходи, ну, уходи же, — сквозь зубы прошептал я, смотря со стиснутыми кулаками за сражением тифлингессы с хаоситами. — Пора же!

Она будто услышала меня и разбила склянку с водой. В долю секунды непроницаемое для взгляда белое облачко тумана скрыло мою помощницу. С каждой секундой оно стремительно расползалось в стороны, быстро захватывая местность и пряча её от глаз. Твари хаоса влетали в этот туман и пропадали из виду, словно сахарные песчинки, упавшие в молоко.

— Ты видел, она бросала серебро или нет? — отвлёк меня от просмотра Горан.

В ответ я только нервно дёрнул плечом, не до тебя, всё потом.

Облегчённо вздохнул, наверное, только через минуту, когда увидел Суок, выбравшуюся из тумана. Тифлингесса очень быстро и при этом аккуратно приближалась к нам, используя камни и впадины в качестве укрытий от взглядов хаоситов.

— Ну как? — спросила она, оказавшись рядом с нами. — Получилось?

— Вроде бы, — кивнул я. Хаоситы лезли в туман, как муравьи на палку, которую хулиган воткнул в муравейник.

— Интересно, что там с ними происходит? Они дохнут или как? — негромко сказал Горан.

— Плевать. Давай своего Орлёнка и валим отсюда. Вон все уроды от подъёмников уходят.

В самом деле, миньоны, слонявшиеся под площадками с подъёмниками, шустро потянулись в сторону туманного облака, которое всасывало в себя десятки и сотни наших врагов.

— Куда только они там влезают? — хмыкнул Горан уже сидя в седле. И следом слегка мечтательно добавил. — Эх, а если они там от магии тумана и серебра дохнут пачками, представляешь, сколько там сфер сейчас валяется?

Я оставил его слова без ответа и полез к нему по соседству на спину Орлёнка. Суок схватилась за стремя.

— Но-о, милай!

Нас спасло, что практически все гончие канули в ведьмином тумане, а оставшиеся собирались к ним присоединиться. На нашем пути были только миньоны и те не в таком уж опасном количестве, так как большая часть уже потянулась к туманному облаку.

— И что дальше? — нервно спросил Горан, когда мы оказались у стены и миньоны потянулись обратно в нашу сторону. — Илья, давай быстрее, а то всё, окружили нас, назад уже не выйдем.

Спускались мы с последней площадки по верёвочной лестнице, оставив платформу подъёмника в десяти метрах от земли. Лестницу сдёрнули, чтобы никто дугой в наше отсутствие не смог воспользоваться. По плану для возвращения я должен был купить верёвку с крюком, потом с их помощью тифлингесса поднялась бы и опустила платформу. Вот только сейчас у нас не было времени для этого. Зато имелось кое-что другое.

— Прячь своего шестисотого. Суок, тебе придётся в кольцо уйти, вдруг втроём не уместимся.

Та молча кивнула.

Я надел кольцо и стал его крутить, когда миньоны уже находились в полусотне метров от нас с жокеем. Сердце ёкнуло, но тут под ногами дрогнула земля, а следом буквально ударила в пятки и подкинула вверх.

«Холм, холм, — мелькнула мысль в голове, — а в итоге просто столб какой-то, мать его, телеграфный. Правильно я Суок в кольцо спрятал».

Пятачок под нашими ногами не превышал диаметром метра. Мы еле-еле вдвоём на нём устроились.

В считанные секунды «холм» поднял нас почти до уровня первой площадки, где уже можно было нормально воспользоваться подъёмником.

— Придётся прыгать и карабкаться дальше самим, — сказал я Горану и показал пример. До отвесной стены было не больше трёх метров. Но на ней хватало трещин и мелких выступов, за которые я зацепился не хуже ящерицы. И хоть в прыжке оказался чуть ниже, чем была вершина наколдованного холма, потерянное расстояние быстро наверстал. Я уже почти до добрался до площадки, когда за мной последовал Горан. При этом он едва не сорвался, разбил себе колено и ободрал предплечье. От встречи с острым выступом не спасла плотная ткань рукава куртки.

— Давай руку, — я помог ему забраться на площадку, после призвал Суок и уже с её помощью мы втроём занялись подъёмниками. Некоторое время мы были так заняты, что твари хаоса оказались на втором плане. Только оказавшись на платформе, я посмотрел вниз… и обомлел. Миньоны ползли вверх по скале, как муравьи, цепляясь за те же уступы и тещины, что и мы с Гораном несколько минут назад. Только нам это давалось непросто, а вот враги, казалось, не испытывали никаких проблем. Представив, как они будут точно также ползти по крепостной стене, мне резко поплохело. С такими способностями многотысячная армия миньонов быстро окажется на стенах.

Быстро поменяв несколько золотых монет на два кошелька-мешочка с мелкими серебрушками, я стал высыпать их на ладонь и швырять вниз.

— Вот вам на чай! — крикнул я.

Стоило серебру коснуться любого миньона, как он отрывался от скалы и падал вниз. Несколько таких неудачников столкнули ещё десяток других, тех, кому не досталось моих чаевых.

Поднявшись наверх, Горан призвал коня и дальше мы неслись к крепости на четырёх конечностях.

Внутрь мы попали с помощью верёвки с петлёй, на которой нас втянули на стену. Оказалась, что за время нашего отсутствия все ворота и калитки с прочими отверстиями вроде ливневых и канализационных стоков защитники капитально завалили.

Здесь я попрощался с Гораном и поспешил к своим. Первым кого встретил, был Джон.

— Мне глаза изменяют или ты провёл антипрокачку? — сказал он. — Босс, ты куда три уровня дел?

— Махнул не глядя, — ответил ему. — Потом расскажу. У вас тут как дела?

— Работаем, — пожал он плечами и следом сказал. — Босс, пока ты где-то торговал уровнями, мы тут кое-что придумали хорошее.

— Хм?

— Лучше со всеми поговорить. Я сейчас соберу кого надо.

Минут через десять я и ещё семь человек из клана сидели в главной башне на последнем ярусе. За время моего отсутствия здесь навели порядок, расставили мебель, что я купил, сколотили дверь.

— Илюх, ходят слухи, что тварей полно и мы можем не отбиться во время штурма, — первым заговорил Димон.

— Не слухи. Я сам видел не меньше тысячи миньонов и гончих рядом с подъёмниками. Еле смогли ноги унести. Вот Суок не даст совать.

— Тысяча? — тихо ахнула Анна. — А нас в крепости даже трёх сотен нет.

— Мы справимся, — уверенно сказал я. — Серебро отлично убивает хаоситов. Нужно только настрелять побольше ядер гончих для продажи. Тогда засыпем подступы к стенам настоящим ковром. У меня тут есть идея насаживать на поволоку серебряные колечки, будет для хаоситов вроде колючей проволоки.

— У нас тоже есть идея, Илья, — произнёс Изяслав. — Стоит попробовать отправить кого-то из нас в мир ящеролюдов, чтобы набрать там новобранцев. На Землю мы не вернёмся, пока квест не выполним, но вдруг сработает твой жетон перехода, а?

Его слова заставили меня задуматься на пару минут.

— Попробовать стоит, — наконец, произнёс я. — Но клан не потянет уже большого количества Героев, придётся делать Слуг.

— Да хоть лакеев, лишь бы могли заряжать арбалет и стрелять в монстров.

«Вы не можете покинуть Осколок, пока не выполнена текущая миссия!».

— Чёрт! — в сердцах сказал я.

Неудача сильно испортила не только моё настроение, но и настроение товарищей. А потом мой взгляд упал на тифлингессу.

— Суок, возьми, — я протянул жетон девушке.

— Ничего не выйдет, я не смогу далеко от тебя уйти. Уж точно не в другой мир, — отрицательно покачала она головой, даже не притронувшись к жетону.

— А если попросить других рабов? — предложил Джон, мгновенно понявший мою идею. Рабы в миссиях не участвовали и могли — по крайней мере, я рассчитывал на такое — свободно перемещаться между мирами и Осколками.

— Кого? — вмешался в разговор Майкл. — Джон, ты не знаешь их, там слабаки и трусы. Дай им жетон, так они с ним удерут на Землю и спрячутся в самую тихую дыру, которую только смогут отыскать.

— Взять с них клятву. За выполнение задания пообещать хорошую плату. Опытом, деньгами дома. Я сам скину пару тысяч, на такое не жалко. А ещё сказать, что они сдохнут тут с нами, если не выполнят приказ, — не сдавался Джон. — Я видел, как они работали сегодня. Там толк будет при правильном стимулировании. Это я беру на себя.

— Можно попробовать, — пожал плечами Майкл. Было видно, что он не очень верит в подобное, не верит в своих бывших товарищей, с которыми сидел в подвале у ящеролюдов и ждал моего возвращения в заброшенном городе.

— Суок, найди их и притащи сюда, — я посмотрел на тифлингессу.

— Да, Илья, — сказала она и быстро вышла из помещения.

— Пока их ждём можно поговорить насчёт должностей в клане.

— О-о, — немедленно оживился Джон, — мне нравится эта тема, босс. Мне готовить калькулятор и сундуки под монетки?

— Готовь, ты будешь казначеем, — усмехнулся я.

«Вы желаете игрока Маленький Джон назначить на должность казначея клана «Вулкан»?

Да/нет?».

— Да, — подтвердил я. После чего, не обращая внимания на американца, расплывшегося в счастливой и какой-то дурацкой улыбке, посмотрел на Изяслава. — Андрей, воеводой будешь? Ну, или командующим над будущей дружиной клана, всеми боевыми отрядами.

— Я? — переспросил он.

— Да. Ты хоть как-то ориентируешься в этих вопросах, раз реконструктор по средневековью.

Тот несколько секунд молчал. Потом кивнул:

— Хорошо, я попробую.

— Алекс, — следующим на очереди был клирик. — Предлагаю тебе стать главным над магами. Старшим чародеем или типа того.

— Я не настоящий маг вообще-то.

— Зато с тобой я уже повоевал и видел тебя в деле. А нормальной магии ещё научишься, если свою считаешь ненормальной.

— Не стану отказываться, раз сам предложил.

— Майкл, у тебя хорошо получилось в мире ящеролюдов организовывать быт у народа. Не хочешь стать тыловиком, интендантом?

Тот посмотрел на меня с небольшим удивлением:

— Илья, ты знаешь меня совсем недолго. Вдруг я потом испорчусь, подведу тебя?

— Система — это нечто другое, Майкл. К ней не применимы наши земные взгляды и привычки. Поэтому, если ты подведёшь меня, то спросит с тебя она в большей степени, чем я. Так что подумай над моим предложением. Место оставлю вакантным.

— Хорошо, я понял тебя, — кивнул он с задумчивым видом.

Последним назначенным стал Димон.

— Он будет моей правой рукой, первым и главным заместителем. Все его приказы нужно исполнять как мои. Он может отменять мои или чьи-то ещё указания и ставить новые задачи за исключением самых важных проектов. Такие позже оговорим, — произнёс я и обвёл взглядом собравшихся. — На этом пока всё, новые должности будут позже, — и тут же чуть-чуть съязвил, посмотрев на Джона. — Я бы и сейчас не стал торопиться, да только кто-то все уши прожужжал, никакого покоя не стало.

— Да я так, босс, шутил практически, — развёл он руками. А затем спросил. — А когда казну получу?

— Казну говоришь? — усмехнулся я. — А вот тебе первая задача в должности казначея: собрать в течение месяца не менее тысячи золотых монет основной суммы и трёхсот неприкасаемой.

— Э-э?! Понял, босс, — растерянно сказал он. — О-о, мне квест выпал. Фак, с наказанием, если не выполню.

— А ты думал это тёпленькое местечко, Джон? — покачал я головой, глядя на него. — Выполнишь — десять процентов твои.

— Квест обновился, теперь награда есть, — пробормотал он.

— Так, потом почитаешь и погорюешь, — отвлёк я его от посторонних мыслей. — Суок привела рабов, а ты, я помню, хотел с ними пообщаться.

— А? — он непонимающе посмотрел на меня. — А-а, ну да, всё сейчас будет, босс, обещаю.

Глава 7

ГЛАВА 7

Хаоситы поднялись на плато и стали собираться вокруг крепости, заключая её в плотное кольцо. Их уже было тысяч четыре-пять, и с каждым часом это число увеличивалась ещё где-то на сотню. К счастью, нападать они не торопились, давая нам время лучше подготовиться к скорому сражению. После того, как стало точно известно, что серебро действует на врагов не хуже, чем на нежить, началась его заготовка. В обязательно-принудительном порядке у игроков собирались вещи для продажи с последующей покупкой серебряных колец. Часть их прикрепляли к стрелам и дротикам. По цене выходило даже совсем чуть-чуть дешевле, чем покупать с наконечниками с серебряным покрытием. Ещё часть привязывалась к проволоке и верёвкам, которые потом растягивались на стенах в самых опасных местах, где не хватало бойцов для обороны. Увы, но серебряной «колючки» не хватит, чтобы опоясать всю крепость. Тут её километры и километры понадобится!

По поводу же плана с наймом кандидатов в Слуги клана, то двое рабов-землян согласились принять предложение наведаться в соседний мир и связаться с Ва’Апом и его невестой. Пришлось всем поделиться свободным опытом, догнав каждого до десятого уровня и стального ранга. Пятьдесят золотых монет каждый получил уже сейчас. И ещё были обещаны сто тысяч евро после возвращения на Землю. Для выполнения задачи им были выданы ещё сто пятьдесят золотых монет. Дополнительно я выкупил и выпросил у союзников несколько амулетов для них, чтобы им было проще выполнить задачу. Чтобы они со всем этим богатством не удрали или не решили пересидеть в мире ящеролюдов то время, пока мы будем защищать крепость, с них взяли строгую клятву именем системы. Они или всё сделают, или через трое суток вернутся обратно на Осколок, чтобы вернуть мне жетон и отчитаться о проделанной работе. Джон как следует поговорил с ними, чтобы они впечатлились и не вздумали финтить. Если у них получится догнать Ва’Апа и быстро дойти до города, где можно купить рабов или нанять тех, кто на всё готов, то таких им нужно около сотни. Хотя бы.

Благодаря моим возможностям, «Вулкан» подготовил свою часть крепости к обороне лучше всех. Серебра было рассыпано и развешено раза в три больше, чем где-либо ещё на стенах и башнях. В помещениях башен и в постройках под стеной появилась мебель, двери, ставни и многое другое. Даже «львы» не имели такого комфорта, как мои соклановцы и те, кто присоединился к нам на время миссии. Со многими из них, с самыми перспективными, уже переговорили на тему вступления в клан. С кем-то даже пришли к консенсусу. Несколько человек уже приняли клановую присягу, соблазнившись усиливающими бонусами, которые точно не будут лишними в преддверии скорого сражения. Эх, будь у меня серебряный ранг, и на осаду я смотрел бы куда спокойнее, но пока мне нужно был набрать ещё десять баллов талантов. Благодаря десяти тысяч ЕО от Бальтазара, переданных им мне после возвращения из долины, я «получил» двенадцатый уровень и догнал количество талантливых баллов до круглого числа.

Насчёт сражения же… хаоситы отчего-то не торопились нападать. Мы уже торчали два дня на Осколке, но враги ещё ни разу не пошли на приступ. Только постоянно увеличивали свою армию за счёт приходящих отрядов. Появилась версия, что атака произойдёт в тот час, когда под стенами соберутся все хаоситы, обитающие на осколке.

— Интересно, а какого размера этот осколок? Ведь твари прут сюда уже несколько дней и всё никак не соберутся, — произнёс вслух Димон. Мы с ним стояли на верхней площадке главной башни и с её немалой высоты смотрели на копошащихся внизу врагов.

— Немаленький, если они до сих пор не собрались, — ответил я ему.

— Даже не знаю хорошо это или плохо, — вздохнул. — С одной стороны нам на руку задержка, успеем подготовиться. С другой, их может собраться столько, что на каждого нашего будет сотня их.

Тут к нам подошёл Спартак, который после моего назначения Изяслава воеводой стал у него кем-то вроде правой руки, как Димон у меня.

— Там командиры собирают отряд для вылазки, — сообщил он. — Бальтазар тебя просил позвать.

— Иду.

Как оказалось, старшие группировок решили устроить разведку боем: оценить силу врагов и попутно набрать сфер для продажи.

— Нужно посмотреть какие там уровни у хаоситов чаще всего встречаются. Если до десятого, то ещё побарахтаемся. А если там миньоны с пятнадцатым и гончие с двадцатым, то наши дела плохи, — сообщил мне Бальтазар. — Не хочешь с нами сходить?

— Времени нет, — отрицательно мотнул я головой.

— Тогда вместо себя кого-то пошли. Чего зря терять возможность прокачаться и подзаработать?

После секундного раздумья я согласно кивнул.

Набралось под полсотни бойцов. Среди них были трое «вулканцев»: Суок, Димон и Спартак. Все они сильные воины с рядом способностей, которые эффективно работают против хаоситов.

Мужчин и женщин спустили со стен на верёвках. Перед этим туда сбросили ведьмину воду, чтобы закрыть часть области магическим туманом. Позже из этого тумана игроки вышли и сразу ударили по ближайшим врагам. И в него же ушли, когда почувствовали, что натиск врагов слишком велик и без потерь не обойдётся. Вся стычка заняла минут пять.

— Это полный писец, — эмоционально сообщил нам всем после возвращения друг. — Они пёрли, как комары на потную рожу. Десяток прибил, бац — уже новая сотня на том месте стоит. Без ведьмачьего тумана могли не уйти, они нам лишней секунды не давали, чтобы отвлечься.

— Достал сферы? — задал вопрос Джон.

— Да. Два десятка, — кивнул Димон. — На, барыга.

— Не барыга, а казначей. Фак, что — одни миньоны? — скривился американец, приняв от парня пригоршню сфер, источающих чёрный туман.

— Там и от гончих есть несколько штук. А если не нравится, то иди сам и добывай их, — возмутился инквизитор.

Спартак передал всего десять сфер. Он прикрывал Димку в то время, когда он подбирал трофеи. Оттого и так мало сам собрал. Зато Суок порадовала кланового казначея, передав ему семнадцать сфер от гончих. На другие она не отвлекалась, брала только лучшее. Она же и опыта набила около четырёх тысяч.

Наступил третий день нашего пребывания на осколке, а хаоситы вели себя по-прежнему, не делая никаких попыток напасть на нас. Их число уже перевалило за десять тысяч, превратив игроков в армию мрачных типов с вечной миной на лице «всё, пропал, я здесь сдохну».

Что ещё сказать? Вожаки группировок и Бальтазар ещё один раз скинулись мне опытом, дав мне возможность заработать ещё один балл талантов и скинуть уровень до двенадцатого. Но услышав, что мой ассортимент практически не улучшился и до серебряного ранга мне ещё ого-го сколько, решили больше не заниматься альтруизмом и безвозмездной благотворительностью. В целом, я их практически не обманывал. Все девять имеющихся баллов характеристик я вложил в торговлю, подняв её до тридцати четырёх. На этом показателе цены чуть-чуть стали дешевле во время покупок и капельку выше, когда я продавал. Но вот сами товары стались прежние, ничего кардинально нового не прибавилось.

К вечеру, когда вот-вот должны были опуститься сумерки, по крепости поползли слухи, что больше к хаситам подкрепления не подходят. А вся их армия стала уплотняться под стенами.

«Скоро нападут!».

Эта мысль, наверное, появилась в голове у каждого и навсегда там застряла. Те, кто за время ожидания решил снять часть защитного снаряжения, вновь его натянул обратно. Кое-кто побежал ко мне с просьбой обменять некоторые ценные вещи на серебро. Стоимость этого металла на своеобразном «чёрном» рынке в крепости взлетела до небес. За пару серебряных колечек некоторые особо ушлые дельцы просили золотую корону. Из-за этого пришлось выставлять дополнительную охрану на стену из самых доверенных людей, чтобы они не допустили порчи «колючки». До ряда личностей не доходили никакие доводы, что проволока или верёвка с серебряными кольцами или монетками для них в сто раз полезнее и лучше защитит, чем снятые с неё «шипы» из драгоценного металла и спрятанные в карман.

До рассвета мы простояли на стене в нервном ожидании, а когда уже решили, что штурм отменяется, твари пошли на приступ.

— Понеслась моча по трубам, — пробормотал Димон и несколько раз переложил свою булаву из правой ладони в левую и обратно.

С главной башни выстрелила самодельная катапульта, отправившая во врагов огромную стрелу — обычная сулица с самодельным оперением из разобранного опахала — чей наконечник и часть древка были обмотаны серебряной проволокой. Её сделали из монет, порезав на «лапшу». Не золото, которое обрабатывалось не в пример легче, но и не сталь — справились.

Дротик ударил в скопище миньонов, пробив сразу трёх, и пропал из виду в чёрном тумане, который источали хаоситы. Сверху казалось, что вражескую армию окружает чёрный дым, в котором идут на нас люди с четвероногими помощниками.

— Не стрелять! — раздался громкий крик Изяслава. — Беречь заряды до момента, когда они полезут на стены!

Больше всего врагов шло к воротам. Предположу, что миньоны должны их захватить и открыть, чтобы впустить в крепость гончих, которые не умеют лазать по вертикальным стенам. Хоть их и завалили так, что с виду там без бульдозера делать нечего, но чёрт его знает, какими возможностями обладают миньоны. Может, они эти камни, брёвна и корзины с песком растворят?

Что-то подобное мы подозревали с самого начала, как заехали в крепость. Поэтому перед воротами и всеми дырами в стенах было очень много серебра не только на проволоке, но и просто рассыпанного на земле и в щелях завалов. К сожалению, наблюдения показали, что вечного эффекта этот металл не оказывает. Чем дольше он контактирует с хаоситами, тем быстрее окисляется и разрушается.

Вдруг я услышал громкий крик Анны из левой малой башни:

— Илья! Срочно иди сюда, ты здесь нужен!

Я посмотрел в её сторону. Увидев это, она замахала руками и несколько раз провела вокруг своей шеи, будто завязывала верёвку.

В башню пришлось бежать, чтобы зря не терять время. Надеюсь, на окружающих мой забег не подействовал деморализующе. Недаром есть такой анекдот про бег и генералов: во время мирного времени генералы не бегают, так как это смешит личный состав, и во время войны тоже — это пугает окружающих.

Жесты плутовки я расшифровал только оказавшись в башне. Там я увидел одного из той пары рабов, которую отправил в мир ящеролюдов за подкреплением. Он здесь был один.

— Не волнуйся, у них почти всё получилось, — немедленно сообщила мне Анна, не дав и рта раскрыть моему рекрутёру.

— Да, всё так, — подтвердил он. — Я вернулся, чтобы рассказать, как идут дела…

Им повезло с тем, что Ва’Ап со своей невестой не успел далеко уйти от заброшенного города, куда переместились земляне. И когда они стали с наступлением темноты запускать световые сигналы — амулеты, которые я купил у магов, ведьм и «львов» — ящеролюд поспешил назад. С заказом тоже всё было просто. Оказывается, из-за моих диверсий, и того, что погибли несколько оазисов и часть жителей крупного города, из тех краёв началась массовая миграция в местность, где жизнь цвела и пахла. Вот только население в тех краях было сильно не радо гостям. Ресурсов хватало только им и немного оставалось на продажу. Поэтому тут же начались кровопролитные стычки. В их ходе гибли сотни, другие сотни и тысячи попадали в плен. Рынки рабов переполнились в считанные дни, цены на них упали. Были даже те, кто добровольно продавали себя и своих родных, чтобы спастись от смерти от голода и жажды.

— Ещё один день и появится первая партия рабов, — торопливо сказал рекрутёр. — Штук сто, не меньше. Нам осталось часов восемь до города, где можно будет купить их. А всего та ящерица обещала под тысячу голов за ваше золото.

— Ещё бы этот день продержаться, — вздохнул я. — Хаоситы начали атаку.

После моих слов собеседник побледнел и заторопился в другой мир. И хотя было видно, что он не прочь перевести дух здесь, но палящую атмосферу иной вселенной он предпочёл центру вот-вот готовой закипеть смертоносной схватки. Напоследок приказал ему в следующий раз совершить переход в донжон, а не в башню.

— Ань, — я посмотрел на девушку после того как рекрутёр воспользовался жетоном перехода и пропал, — пока об этом никому из наших ни слова.

— Многие уже видели его.

— Пускай. Главное не нужно рассказывать, что ещё целый день нам придётся обходиться без подкрепления. Пусть считают, что осталось несколько часов, три там или четыре, может, пять.

— Хорошо, я поняла.

— Что там? — спросил меня Димон, когда я вернулся назад на прежнее место.

— Скоро будет пополнение. Не абы какое, но кидать копья и стрелять из арбалета смогут.

— А точнее?

— Один из той парочки приходил, которых к ящеролюдам отправлял. Они с Ва’Апом смогли связаться и передать ему мой приказ.

— Круто. Только как бы не поздно стало, — он ткнул рукой вниз. — Они уже вот-вот полезут.

Первый натиск пришёлся на ворота и башни рядом с ними. Миньоны полезли вверх, как муравьи. Спохватившиеся защитники обрушили на них вал стрел и серебра. И первые минуты это отлично помогало. Миньоны сотнями падали вниз, многие обратно не вставали.

Потом боеприпасы подошли к концу.

— Да тут целое состояние нужно, чтобы защитить крепость, — кричал Димон щедро мешая свои слова с матом и то стреляя из арбалета, то используя боевые чары. Как и серебро, магия инквизитора действовала на хаоситов так же эффективно, как и на нежить или духов.

На участке стены, обороняемого «Вулканом», дела шли оптимистично. Болты и дротики с серебром сносили врагов сотнями, многих отправляя на тот свет, а остальных заметно ослабляя. Серьёзно раненые хаоситы оставались стоять под стенами или шли к воротам. Видимо, сил на повторный подъём не осталось после полёта вниз.

При этом шёл стабильный ручеёк опыта. Новобранцы клана всего за несколько часов дошли до девятого уровня. Не хуже себя чувствовали одиночки, которые с нами защищали стену. Некоторые из них уже добрались до десятого уровня. А парочка была готова взять одиннадцатый. Но самое главное — у нас не было потерь в отличие от других. За три часа боя игроки потеряли одиннадцать убитыми и пятерых ранеными. Пострадавшие от хаоситов теряли сознание и высыхали на глазах, превращаясь в чуть дышащую мумию.

Я же, заработав очередные десять тысяч ЕО, вновь потратил их на получение ещё одного балла талантов.

«Вы использовали способность Выгодный обмен!

Ваш уровень 11!

Вы получаете 1 балл талантов! Всего 11!».

«Девять, осталось девять баллов или девяносто тысяч «еошек», — промелькнула в голове мысль.

— Бегут! Эти уроды бросили стену! — вдруг донёсся чей-то истошный крик, сумевший на краткий миг заглушить шум сражения.

Оказалось, что справа от нас твари хаоса смогли проломить оборону и захватить участок стены. Её охранял отряд одиночек, которые не имели особой силы, зато обладали огромным самомнением. Они даже над собой старшего не смогли выбрать, не сумев договориться друг с другом. Казалось бы, возьми и придави своё эго, когда твоя жизнь от этого зависит. Но нет, на такое пошли немногие и такие мужчины и женщины вошли в другие группировки. Бальтазар предложил было добавить сколько-то людей из других кланов и отрядов, чтобы усилить стену, где засели анархисты, как это сделали со стелой. Но все дружно отказались, не желая дробить и так невеликие собственные отряды. Единственное что сделали, так это выделили самому «слабому звену» наиболее безопасный участок для защиты. Но всё равно те, мягко говоря, всё просрали.

В одно мгновение всё рухнуло. Половина игроков оказалась в окружении. Нас били спереди, слева, справа и сзади. Натиск был настолько ужасен, что за десять минут мы потеряли одну малую башню и семерых бойцов. Среди них оказались двое одиночек, одна девушка из клана, принятая на осколке с нежитью, и один новобранец-фээсбэшник. Парень прикрыл прорыв хаоситов к лестнице, по которой нам позже пришлось отступать к цитадели. Не задержи он врагов, и потом потери были бы выше, когда пришлось уходить с позиций.

Глава 8

— Ты… мразь! Конченая сука! На-а!

Слова сопровождались жестокими ударами кулаками и ногами по скорчившемуся телу в кожаной броне. Лежал некий Адан девятого уровня с классом лучник. Лупил его одиннадцатиуровневый рыцарь с именем Артур Первый в неполном латном доспехе. Эту картину я увидел, когда с уцелевшими товарищами бегом влетел в цитадель.

— Спастись захотел? Да хер тебе, утырок! — на этих словах рыцарь схватил Адана одной рукой за шею, второй за край кожаной кирасы и потащил к выходу. Никто его останавливать не стоял. Мы со спутниками последовали общему примеру, только посторонились, когда эта парочка прошла мимо.

Защитники разошлись, пропустив их, после чего рыцарь швырнул лучника на брусчатку перед дверью в цитадель. Хаоситов во внутреннем дворе было слишком мало, и держались они пока в стороне. Основные их силы добивали тех игроков, которые не успели вырваться из окружения, и возились у ворот, пробуя разобрать завалы, что мы там устроили.

Увидев знакомого мага, того, что присутствовал при нашей договорённости после главного совещания, я направился к нему

— Что это? — спросил я, кивнув на рыцаря.

— Адан из тех говнюков, которые первые бросили спои позиции на стене вон там, — маг махнул рукой куда-то в сторону. — А у Артура погибли несколько друзей, с которыми он с самого начала в Системе. Прикрывали прорыв вместо адановских, чтобы остальные успели уйти сюда. Вот у него крышу и сорвало.

— Ясно. Я бы также поступил, — честно сказал я. И следом подумал, вспомнив погибших товарищей. — «А может ещё и поступлю, если уроды эти ещё в живых останутся до конца этого дня».

Суматоха внутри донжона стояла адская. Половина игроков не знала, что делать. Большинство теснилось к бойницам и дверям, готовясь встречать врагов. Кто-то наоборот ушёл подальше, сел на корточки у стены и уставился вперёд отсутствующим взглядом, не реагируя на крики и суету вокруг.

Я устроился у бойницы на втором этаже донжона на стороне, которая выходила на главную площадь крепости. Через несколько минут кто-то встал рядом. Оказалось, Бальтазар.

— Многих потерял? — тихо спросил он.

— Многих-немногих, — буркнул я, — какая разница?

— Там Моргана со своими девчонками застряла в башне. Пока держатся, но твари их серьёзно обложили. Пойдёшь с нами к ней на выручку, пока твари заняты воротами?

Я практически не раздумывал. Ответил сразу.

— Да. Возьму с собой друга, он инквизитор с сильными способностями.

— Отлично.

Ведьмы застряли в одной из больших башен. Наш отряд числом в пятнадцать человек, состоящий только из самых сильных игроков, прошёл сквозь толпу тварей хаоса, как горячий нож сквозь масло. Центром был я хоть и не сражался почти. Все бойцы держались вокруг меня плотным кольцом. Билась за нас двоих Суок. Её тесаки порхали, как бабочки, рубя врагов на клоки тумана. Собственно, тут не надо иметь семи пядей во лбу, чтобы не понять, что Бальтазару нужна была именно она в этой вылазке, а не я.

За нами брусчатка была усыпана сферами. За несколько минут мы уничтожили сотни две миньонов. Несколько человек огорчённо смотрели иногда на них, но времени, чтобы поднять трофеи не было.

— Ого, а девчонки классно повеселились, — крикнул кто-то, когда мы подошли к входу в башню. Здесь толпилось несколько сотен врагов, а под ногами у них валялись десятки сфер. И это мы ещё видели малую часть. Основные трофеи были скрыты миньонами. В этот момент из бойницы над входом вылетели несколько небольших предметов, которые упали в толпу врагов. Через несколько секунд там взметнулись вверх узловатые плети лиан, покрытые огромными шипами и цвета запёкшейся крови. Плотность врагов была такова, что магические растения пронзали одновременно по дюжине врагов. За какие-то две секунды перед входом в башню образовалось свободное пространство. К сожалению, жизнь этих растений была очень короткой. Через пять секунд они превратились в прах.

— Бьём! — рявкнул Бальтазар, когда миньоны, уцелевшие после ведьминских амулетов, шагнули вперёд на освободившееся место. Через мгновение маги и стрелки обрушили чары и стрелы на врагов, вырубая просеку в их толпе.

— Нам помощь нужна, у нас раненая! — раздался голос Морганы сверху. Женщина помахала нам рукой из той же бойницы, откуда выбросила амулеты. — Сами не унесём!

— Открывайте!

Внутрь вошли два воина тринадцатого уровня, а мы встали перед дверью, остановив миньонов. Через минуту из башни вышли три женщины и четвёртую нес на руках воин. Сейчас я шёл во внешнем кольце, так как внутри построения находились ведьмы и раненая. На женщин рассчитывать не стоило, они после осады в башне выглядели тенями себя старых и еле на ногах держались. На Моргану сейчас посмотреть — вылитая актриса из фильмов ужасов про ведьм.

Когда подошли к донжону, люди из его бойниц нас поддержали магией и стрелами с серебром. Это помогло сбить с хвоста хаоситов, которые насели на нас кучей в несколько сотен рыл. И как только уместились на сравнительно небольшой площади?

Перевёл дух я только внутри.

— Здорово было, да? — заявил Димон, когда мы оказались в безопасности. — Ты чего такой кислый?

— Устал просто. Я же торговец, а не солдат, не забыл? Это у вас от адреналина прёт, а мне нужно сидеть в тихой лавке и перекладывать товары на полках, — пробурчал я.

— Тогда тебе это должно поправить настроение, — ухмыльнулся он и достал из инвентаря горсть сфер. — Тут шестнадцать штук.

— И я, — сказала Суок. Она положила на лавку рядом со мной пригоршню сфер, отчего эта часть мебели почти исчезла в чёрном тумане, окутывающий их. — Тут сорок.

— Когда только успели, — покачал я головой.

Вторую вылазку делать не стали. Полагаю, тут и то, что после первой к цитадели стянулось миньонов в несколько раз больше, чем было. А также то, что Моргана со своими подручными была ценна своими способностями по созданию амулетов. Сейчас восстановят силы и сядут клепать свои гребни и пузырьки с водой.

Чуть позже меня нашёл Бальтазар с Вельмой.

— Когда миньоны расчистят ворота и впустят гончих, то обрушатся на цитадель, — было первое, что он сказал мне.

— Моргана взялась варить туманную воду, чтобы закрыть подступы к нам. Её запасы помогут нам продержаться несколько часов, — добавила вслед за ним Вельма. — Илья, у тебя есть что-то, что нам поможет? Мы можем ещё дать ЕО для твоего подъёма.

— Девяносто тысяч минимум, чтобы я раза в два улучшил ассортимент, — произнёс я. — Результат будет куда лучше, чем сейчас. Скорее всего, появятся магические предметы или ингредиенты.

Оба «льва» чуть ли не синхронно поморщились. Озвученная цифра им точно пришлась не по вкусу. И я их вполне понимаю. Фактически я запросил прокачку для игрока почти до тринадцатого уровня.

— Извини, Илья, мы не потянем столько. И другие не смогут дать, — ответила мне ведьма. Явно лукавила. Не верил я, что земляне не наберут такой суммы ЕО. Просто в силу человеческой природы никто не хочет усиления кого-то, кто тебе никто. А то и по факту — гипотетический соперник. Тем более окружающие игроки родом в основном из Восточной Европы, чуть меньше из Европы в целом. А там к гражданам России отношение двоякое, чаще нейтральное, чуть меньше негатива и совсем мало любви. Нам всем ещё далеко до момента, когда мы станем считать себя земляками в рамках одного мира, поддерживать и помогать во всём. Плюс, межклановое соперничество.

— Я понимаю, — кивнул я ей в ответ. — Просто это самый простой вариант для нашего возможного спасения. Но есть другой… — я умолк на пару секунд, размышляя, стоит ли им сейчас рассказывать про будущее подкрепление из мира ящеролюдов. Опасался сглазить будущий успех и потому хотел уже поставить союзников перед фактом тогда, когда уже точно будет известно, что всё получилось у моих рекрутёров. Но сейчас думаю, что обещание помощи поднимет дух у земляков. — Вероятность успеха не такая высокая, но в течение суток есть шанс получить помощь. Сотню или две низкоуровневых воинов, Слуг моего клана.

— Откуда? У тебя есть связь с Землёй?!

— Не с Землёй, с другим миром. Помните тех ящеролюдов на Осколке с нежитью?

Бальтазар кивнул.

— Возможно, только возможно, но получится взять рабов из их мира и переправить сюда. На хаоситах они быстро поднимут уровни до приемлемых, чтобы отражать атаки миньонов и гончих.

— Слуги клана из наших врагов, — скривился Бальтазар.

— Да, — кивнул я. — Но они даже не знают, что мы им враги. Рабы будут обычными, они даже не в курсе про другие миры и Систему. Скорее всего, мы им будем казаться какими-нибудь демонами.

— Что потом с ними будешь делать?

— Оставлю здесь в качестве охраны крепости.

— Их будут задирать остальные, — произнесла Вельма. — Без драк и смертей не обойдётся.

— Плевать. После боя с хаоситами там ниже десятого уровня никого не будет. Клан они не предадут, сам знаешь. А до дураков из землян, которые решат повыделываться и побычить, мне нет никакого дела, — ответил я им. — Им мало что будет светить в драке против моих Слуг.

— Почему?

— Их будет больше.

Наверное, минуту или две стояла тишина. Мои собеседники прикидывали последствия моего решения. Думал и я. Рассказав «львам» о подкреплении и планах на него после победы над силами Хаосами, я взглянул на это под другим углом. Мы понесли уже серьёзные потери. Примерно треть игроков погибла и ранена. Среди выживших хватает тех, кто только-только получил десятый или одиннадцатый уровень. При этом десятка — это средний уровень миньонов, а гончие «начинаются» с двенадцатого. Так что в случае штурма цитадели у нас опять будут потери. Всё это я веду к тому, что в итоге под конец осады ящеролюдов Слуг моего клана будет примерно столько же, сколько и выживших землян игроков. Такие расклады вкупе с уже вложенной помощью в оборону позволяют требовать себе самого лучшего. Например, контроля донжона со стелой. Её охрану можно вести совместными силами, это да. Но Вулкан может выбирать тех, кто даст охранников, соглашаться или отказывать кандидатурам. Да и просто контроль над сердцем крепости — это уже немало. Полагаю, мои собеседники об этом тоже догадались. Что они могут сделать? Почти ничего, слишком уж расклады не в их пользу. Разве что подставлять ящеролюдов, пропуская хаоситов к ним, чтобы те вырезали побольше моих Слуг, а потом пресекать прорывы. Но это и риск для цитадели. И начало войны со мной, так как такую подлянку я обязательно замечу.

— Нужно будет предупредить остальных, — наконец, произнёс Бальтазар. — В начале ящролюды будут слабыми, так?

Я кивнул в ответ.

— Некоторые особо горячие могут начать их убивать. Есть тут такие, кому плевать на окружающих, — на последних словах он вновь скривился. Наверное, подумал про таких, как Адан, по вине которых мы ушли со стен и заперлись в донжоне.

— Есть большое помещение и одним или двумя выходами? — поинтересовался я у него.

— Под нами есть несколько небольших залов, соединённых одним коридором. Если поставить охрану в начале и конце, то в залы никто не попадёт.

— Они большие?

— Метров тридцать площадь каждого.

— Сгодится.

— Я провожу тебя вниз, — предложила Вельма.

— Буду признателен.

Подземелья мне напомнили декорации из фильмов про средневековье. Похожие колонны, сводчатые потолки, арки, грубая каменная кладка с потёками раствора, следы от держателей для факелов, которые превратились в ржавую труху или ржавые потёки на стене.

С Суок и Вельмой мы принялись расставлять большие свечи по углам и в трещинах. Где-то подвесил на стене масляные светильники. Когда они все загорелись, то здесь стало светло, как на улице под солнцем. Мало того, запах горячего воска и масла придали некий уют подземельям.

От работы оторвал гонец, прибежавший за «львицей», которую срочно звал глава её клана. Заодно и нам сообщил о начавшемся штурме цитадели. Почти бегом мы покинули подземелья.

Оказавшись на своём посту, я выглянул в бойницу, но увидел только непроницаемую стену белого тумана, окутавшего цитадель на двадцать метров во все стороны и метра на четыре в высоту. В него сплошным потоком вливались отряды миньонов и гончих. Сверху летели стрелы, серебряные монеты и кольца, редкие амулеты — боевые и ведьмины. От боевых чар наши маги удерживались, чтобы ненароком не разрушить вязь чародейских плетений, созданных ведьмами.

Когда где-то туман начинал редеть, то в то место сбрасывали свежую склянку с туманной водой. Через полчаса пошли первые везунчики, получившие очередной уровень. Ещё через час с небольшим новый уровень взял примерно каждый восьмой из нас. Без этой приятной награды остались только самые высокоуровневые, которым для поднятия требуются десятки или даже сотни тысяч ЕО. К последним относилась Суок. Для девятнадцатого уровня ей теперь нужно шесть с половиной миллионов ЕО! Впечатляет, да?

Ещё через два часа получил и я свою заветную циферку. Только не уровень, а те самые десять тысяч сводных ЕО, необходимых для активации способности. Сразу же использовал её, чтобы опустить уровень и получить ещё один балл талантов.

Глава 9

«Илья Чибисов

Раса: человек

Пол: мужской

Класс: торговец

Глава клана «Вулкан»

Уровень: 10

Ранг: стальной

Здоровье: 10 (100 хитпоинтов)

Сила: 12

Ловкость: 5

Интеллект: 6

Выносливость: 5

Харизма: 4

Удача: 4

Восприятие: 6

Мудрость: 1

Дополнительные параметры

Торговля: 34

Аурная защита: 15

Инвентарь: 1

Выгодный обмен (безуровневый талант)

Свободные баллы характеристик: 0

Свободные баллы талантов: 12».

Следующее использование особого таланта опустит меня на девятый уровень. После этого я так и застряну на нём, ненадолго слетая на восьмой при использовании Выгодного обмена. Или в случае получения награды от Системы в виде бонусного уровня как было в прошлую миссию.

Не успел я потратить свободные ЕО, как ко мне подошёл Бальтазар.

— Скоро твоё подкрепление, Илья? — поинтересовался он. — Обстановка плохая совсем. Ещё час продержимся на амулетах, потом придётся биться самим. А здесь двери тоньше, стены тоже, на верхней площадке места для бойцов мало. Миньоны быстро заберутся на неё по стене, а потом сверху ударят, зажмут с двух сторон.

— Жду с минуты на минуту. Но ты сам должен понимать, что это не график поездов и самолётов. Скажу сразу, как только что-то узнаю.

Бальтазару пришлось довольствоваться этим ответом. С хмурым лицом и пробормотав что-то невнятное под нос, он ушёл от меня.

— Вот их корёжит, — усмехнулся Димон. — Чувствуют, что ещё немного и припекать начнёт. Или уже припекло, хе-хе.

— Если не предлагает еошки, то пока не припекло, Дим. Вначале они вон какими щедрыми были. А сейчас лишнюю сотню жмутся передать, хотя ситуация в сто раз хуже стала. И как их после этого понимать?

— Угу, — угукнул он. — Тут народу больше полутора сотен. От каждого по сотке и вот уже пятнашка чистого опыта. А кто-то и больше сможет дать, как этот хмырь со своей тёлкой. Тем более на хаоситах уже получили море опыта.

— Мне сейчас от пятнашки ни горячо, ни холодно, Димон. Сотню бы, вот тогда и ранг повышу и Торговлю подниму.

— Где её ещё взять.

— Илья, у меня нет сотни, но я дам двадцать три тысячи ЕО, — подала голос Суок.

— И я несколько тысяч подкину, плюс, остальные скинутся, — подхватил Димон. — Тридцатку точно получишь.

Я задумался над предложением, прикидывая что по чём. Честно — всё хотелось потратить на себя. С тридцатью тысячами ЕО я не только заработаю три талантливых балла, но и один уровень точно возьму, что автоматически добавит ещё один балл. С другой стороны, мне ещё по сотне платить за каждого будущего Слугу для его принятия в клан. Сотня штыков — десять тысяч ЕО. К ним нужно ещё сколько-то, чтобы дать новичкам третий-четвёртый уровень. Остальные они на хаоситах возьмут. А так как сотни новобранцев мне мало для обороны, то придётся собственные аппетиты умерить.

Только собрался озвучить свои мысли товарищам, как ко мне подошёл Джон.

— Босс, этот прибыл, которого ты в пустыню отправил, — сообщил мне американец.

— Судя по твоей довольной роже он прибыл не один? — опередил меня Димон.

В ответ казначей послал ему воздушный поцелуй.

— Когда он так делает, меня так и подмывает отправить его собирать свои выбитые зубы сломанными руками, — мрачно произнёс мой друг, посмотрев на меня и игнорируя американца.

— Веди его сюда, Джон, — сказал я американцу.

Через несколько минут я в сопровождении нескольких человек из своего клана и Ордена Львов спустился в подземелье цитадели. Выставив охрану, я привёл рекрутёра в центральный зал и приказал:

— Приводи всех сюда.

Через пять минут передо мной появилась первая полусотня ящеролюдов и Ва’Ап. Выглядели они не слишком презентабельно. Вместо одежды какие-то рубища или вовсе откровенные лохмотья. На теле у многих мелкие раны, воспалившиеся ссадины. Взгляды потухшие и боязливые. Статями тоже никто не блистал. Из плюсов могу выделить только тот факт, что не было совсем уж дряхлых стариков и мелких подростков, а мужчин было больше, чем женщин.

Я немного опасался их отказа сражаться за мой клан. Но уговаривать их практически не пришлось. Всю необходимую информацию ящеролюды получили ещё в родном мире. Здесь оказались те, кто был готов на всё, лишь бы получить перспективы дальнейшей жизни.

Вторая партия рекрутов появилась даже раньше, чем я закончил принимать в клан первую полусотню. Благодаря присутствию Ва’Апа взаимопонимание шло быстро и без шероховатостей. Когда число прибывших ящеролюдов дошло до полутора сотен, я сказал сделать паузу. Нужно было привести к присяге уже пришедших, купить оружие и вооружить их. Все новобранцы-ящеролюды становились охотниками, так как Система оказалась скупа в выборе им класса. Давала всего несколько, и лишь Охотник подходил под текущие нужды. Ещё стоит сказать, что всем им выделял опыта на четыре уровня и приказывал свободные баллы характеристик вкладывать в стрельбу.

Для их самострелов покупал стрелы с посеребренными наконечниками. Также выдавал дротики и серебрёные кольца, чтобы нацепить их на древко. Доспехов не было ни у кого. Всё равно смысла в них не было в бою против тварей хаоса. Панцири и шлемы без серебра или чар абсолютно не защищали от ударов хаоситов.

Появление первой сотни вооружённых ящеролюдов в цитадели вызвало если не панику, то что-то близкое. Почти дошло до стычки. Позже моим новобранцам выделили два верхних этажа для защиты, плюс площадку. То есть, дали самые опасные рубежи. Правда, и к стеле тем самым пустили, только увеличили там охрану.

Я ещё не успел закончить принимать в клан новичков и вооружать их, когда у защитников цитадели закончились амулеты. Едва схлынул ведьмин туман, как многотысячная масса миньонов и гончих ударилась о каменные стены, как водяной вал. Гуманоидные твари медленно поползли вверх, четвероногие принялись царапать и грызть двери, а кому не досталось места подле них взялись за булыжники в кладке.

Чего я не ожидал, так это суматохи после получения Слугами первых уровней. Помня о моём приказе, они принялись поднимать навык стрельбы, забыв обо всём остальном. Их действия вызвали непонимание и растерянность у товарищей, что ещё не набрали нужное количество еошек для этого. Из-за этого на минуту или около того стрельба не велась и миньоны смогли подняться на опасную высоту. Спасло только масштабное применение серебра «старшими» членами клана, которые буквально горстями стали посыпать врагов. На это ушёл почти весь НЗ этого драгоценного металла.

— Нужна нормальная ротация бойцов, — сказал Изяслав. — Уводить на этажи половину вот этих, — он обвёл рукой верхнюю площадку донжона. — На их место ставить тех, кто внизу. Так мы получим прокачанных юнитов и не дадим им устать.

— Действуй, только не сделай хуже.

— Не сделаю, не бойся.

Ему понадобилось полчаса, чтобы всё более-менее заработало. Мне показалось, что он для нашего случая использовал круговую смену позиций для волейбола. Только как следует её доработал под текущие условия. Часа два шла отчаянная борьба за наши жизни. Дважды миньоны добирались до зубцов и устраивали бойню среди «вулканцев». Чтобы вернуть её приходилось идти в бой ветеранам клана. Так погибли Спартак и Анна, был ранен Изяслав, чудом выжил мой друг. Ящеролюдов погибло не меньше семи десятков из четырёхсот тридцати вступивших в клан. В качестве хоть какого-то плюса из этих прорывов можно принять сбор десятков сфер, на которые я купил серебра.

С наступлением ночи атаки не прекратились. Хаоситы лезли к нам, как роботы, не зная усталости и страха. А вот мы уже валились с ног. Из плюсов можно назвать только опыт, что лился рекой. Среди ящеролюдов уже были те, кто получил десятый уровень. Таких я приказал Изяславу отводить почаще в резерв, чтобы сберечь. Раз они живы и так высоко поднялись, то совсем не дураки и не берсеркеры, умеют думать и оценивать риски. Мне такие пригодятся в будущем.

«Вы использовали способность Выгодный обмен!

Ваш уровень 9!

Вы получаете 1 балл талантов! Всего 13!».

Очередные десять тысяч ЕО были отправлены Системе. Ну, или куда они там уходят.

В середине ночи натиск миньонов вдруг ослаб. Они уже не лезли сплошным ковром по стене, а только несколькими ручейками. Но мы этому даже не успели порадоваться. Только посчитав, что силы хаоситов на исходе, как услышали снизу многоголосый панический крик:

— Они прорвались!

Первыми опять побежали те личности, что бросили день назад участок крепостной стены. Зря старшие группировок приняли решение поставить их на опасных направлениях и усилить более крепкими бойцами. На этот момент их осталось буквально полтора десятка. Но и этого хватило, чтобы к ним присоединились другие сомневающиеся и слабые духом. Те, кто усиливал «слабое звено» в одиночестве не смогли сдержать вал хаоситов и быстро погибли.

От вида картины удирающих и вопящих товарищей у многих опустились руки, и дрогнуло сердце. Часть из них в этот момент пропустила вражеский удар, другие не смогли нанести свой. Всё это катастрофически сказалось на общей обороне.

Примерно четверть сражающихся на двух нижних этажах в панике отступила выше, внеся раздрай в боевые порядки других отрядов. Кто-то отступил в помещения, уйдя подальше от лестниц, другие продолжали ломиться вверх, пока не оказались перед моими Слугами… и десятком копейных наконечников. За первым рядом копейщиков со щитами стояли стрелки с охотничьими самострелами. Это оружие было слабее стандартного арбалета, но на столь близкой дистанции убойность была почти одинаковая.

— Куда прёте, уроды? Назад, на свои позиции! — заорал Изяслав, который еле держался на ногах, но продолжал не только командовать, но и воевать. — Защищайте цитадель!

Вперёд вылез рослый молодой парень с длинными светлыми волосами, испачканными кровью.

«Август Первый.

Класс: бард.

Уровень: двенадцатый.

Ранг: медный».

Эти строчки светились насыщенным красным цветом.

Оружия у него не было, только небольшой кинжальчик или стилет на узком поясном ремне.

— Вы совсем охренели, черти?! — заорал он и попёр буром на копья. Почти уткнувшись в них грудью, он хотел схватить одно из них, но ящеролюд вильнул наконечником, рассекая ладонь Августу. Другой Слуга двинул вперёд своё оружие, ударив острием в пряжку ремня. Силы удара хватило, чтобы певец поперхнулся и отшатнулся назад.

— Назад! — вновь крикнул Изяслав. Он убрал полуторник в ножны и взял заряженный арбалет. — Там гибнут ваши товарищи. Погибнут они — умрёте и вы. Только вместе мы…

— Да пошёл ты, пидор, — перебил его Август. — Сам иди дохни. Мы там кровь проливаем, а ты тут спрятался за нашими спинами, ждёшь, когда мы всё сделаем за тебя, а потом натравишь своих ящериц, чтобы квест выполнить! Хер тебе, не на таких напал…

Он что-то достал из инвентаря, взялся за небольшой предмет двумя руками… и миг спустя рухнул со стрелой в голове, вошедшей ему точно в центр лба почти по оперение. Ещё через мгновение рядом с ним соткалась из тени Суок, забрала предмет из его ладони и вновь исчезла.

— Считаю до пяти, потом мы вас перебьём! — в наступившей тишине голос белоруса прозвучал громом. — Раз, два, три…

На счёте пять перед нами остались стоять шесть человек. Один из них сквозь зубы спросил:

— И что дальше? Что не стреляешь?

— А ты попробуй пройти дальше, — тем же тоном ответил ему белорус.

С полминуты группа игроков сверлила нас тяжёлым взглядом, после чего развернулись и ушли вниз. Про недавнюю бучу напоминал только труп в луже крови.

— Илья, — окликнула меня Суок и протянула мне ведьмин гребень, другой рукой ткнув в мертвеца. — Это было у него.

— Вот же падла, он в нас хотел его кинуть! — не сдерживая выражения, высказался Димон. — И где только взял его.

— А ещё он был красным, как пекашер в игре, — сказал Алекс Хром. — Скорее всего, кого-то убил ради него. Или не использовал в бою, подставив всех.

— Или снял с трупа, — произнёс я. — Хватит гадать, всё равно теперь не узнаем ничего. По местам возвращаемся.

Я ждал, что ко мне заявится вездесущий Бальтазар. Но время шло, а его и духа не было. Мне в голову стали закрадываться нехорошие мысли.

Где-то через час ко мне снизу примчался взмыленный Горан. Он вручил мне небольшую торбу, полную сфер с сутью тварей хаоса.

— Илья, пожалуйста, продай их и купи серебра. Только быстрее, — торопливо сказал он. — Там нашим совсем плохо, еле держимся. Уже отдали первый этаж.

— Нам не легче. У меня погибших за сотню. Дважды отбивали верхнюю площадку. А тут ещё эти мудаки, — я мотнул головой в сторону Августа. Никто убирать мёртвое тело не стал. Просто оттащили к стене, чтобы не мешался под ногами.

— Он нас чуть ведьминым гребнем не убил. Еле успели эту суку пристрелить, — вставил свои пять копеек Димон.

— Откуда он у него? Давали самым надёжным.

— Он ещё красным был, как мухомор. Мог запросто ударить в спину и забрать амулет, — ответил я. Беседуя со «львом», я одновременно спешно продавал сферы. Как только закончил с этим на всю полученную с них сумму приобрёл серебрёных колец. Получив их, жокей бросил короткое «спасибо» и был таков.

— Меняемся! — раздался крик Изяслава сверху. Там происходила очередная пересменка бойцов. И никто не скажет, сколько ещё таких будет, пока мы не перебьём последнего хаосита.

* * *

Мы стояли почти двое суток, защищая стелу от тварей хаоса. Из трёх с половиной сотен игроков нас в живых осталось восемьдесят четыре человека. И двести одиннадцать ящеролюдов, моих Слуг. Из них фактически погиб каждый второй. Последние несколько часов мы все бились на этаже, где стояла стела, так как хаоситы выдавили нас сверху и снизу. Серебра я купил — вагон железнодорожный можно заполнить до краёв. После боя если кто и рассчитывал его прибрать (каюсь, у меня, например, была такая мысль), то жестоко разочаровался. Металл от воздействия эманаций хаоса мгновенно окислялся, превращаясь в чёрный шлак, полностью бесполезный. Точно также портились все вещи, к которым прикасались твари. Стойко держался только камень, из которого древние зодчие возвели крепость. Да что говорить, даже те гранитные блоки, что я покупал для баррикад, и те рассыпались в песок!

Огромные потери случились ещё и из-за того, что почти все раненые умерли. А их по отношению к погибшим в бою было примерно один к трём.

«Поздравляем! Вы выполнили главное задание!

В качестве награды каждый выживший получает дополнительный уровень! Главы кланов и командиры сводных отрядов получают два дополнительных уровня и возможность воскресить не более пятерых погибших. Внимание! Награда за выполнение миссии не распространяется на воскрешённых.

Внимание! Ваш мир получает полный контроль над первым своим Осколком! Место установки стационарного портала для перехода на Осколок даровано главе клана «Вулкан» за его максимальный вклад в оборону стелы. Каждый участник обороны получает жетон перехода на данный Осколок!»

Это было то сообщение, которое получил каждый из тех, кто выжил в этой бойне. Мне — а может и ещё кому-то, как Бальтазар, тоже отличившемуся в бою — Система к этому добавила ещё кое-что.

«Поздравляем! Вы выполнили главное задание!

Вам, как наиболее отличившемуся выдана скрижаль для создания стационарного портала в вашем мире. А также вы получаете три дополнительных уровня и возможность вернуть к жизни одиннадцать погибших членов клана, либо не состоящих в нём».

— Весь спуск уровней коту под хвост, — наполовину в шутку, наполовину серьёзно хмыкнул я. — Теперь опять их сжигать до девятого, чтобы превратиться в читера. Интересно, Система так надо мной прикалывается или случайно вышло?

В самом деле, не опустись я до десятого уровня, то сейчас бы догнал тифлингессу, которая заработала уже девятнадцатый.

Чуть переведя дух, я первым делом использовал самый ценный подарок — воскрешение. Вернувшиеся с того света Анна со Спартаком выглядели будто пыльным мешком пристукнутые и еле соображали. Только через час они полностью пришли в себя. С их слов выходило, что момент смерти не запомнился. До того, как они появились передо мной, им казалось, что всё ещё находятся в бою.

Среди ящеролюдов я не знал никого, и не стал тратить на них оставшиеся воскрешения. Поэтому переключился на союзников. Чтобы не ошибиться в выборе и не вернуть к жизни кого-то вроде Августа, я дал поручение Джону поговорить с выжившими игроками на эту тему. Тот побухтел, поворчал, попытался скинуть задачу на кого-то другого, аргументируя «пока я болтать стану, все трофеи соберут!», но отвертеться не смог и пошёл совмещать одно с другим. Результат был уже через четверть часа.

Первым ко мне прибежал — кто бы сомневался — Бальтазар. Несмотря на все мои опасения, он выжил.

— Илья, всё, что захочешь за воскрешения! — с ходу сказал он.

— Илья, я буду тебе обязанной навсегда. Дам клятву в этом, — раздался из коридора голос Морганы, едва только умолк глава «львов». Спустя пять секунд она появилась передо мной.

«Нужно быть дураком, чтобы отказаться от таких предложений. Не в детском саду», — подумал я и следом вслух сказал. — У меня только шесть свободных воскрешений, друзья. Давайте поровну?..

Глава 10

Возвращались на Землю в самом приподнятом настроении. Я имею в виду «вулканцев». У многих игроков на осколке со стелой погибли друзья. Из-за этого даже подарки Системы и круглая сумма в золотых монетах не избавили их от тоски.

В свой мир вернулись только земляне. Ящеролюдов я оставил на Осколке в качестве гарнизона. Всё-таки редкие прорывы хаоса на него ещё будут случаться и без охраны никак нельзя. Кроме них там больше не было никого. Никто из землян не пожелал оставаться в месте, где лишился товарищей и едва не погиб сам. Хоть и нехорошо так думать, но благодаря хаоситам мой клан получил серьёзную прибавку в весе. Уверен, контроль над Осколком — пусть и своеобразный, только в качестве охранников — мне в плюс пойдёт рано или поздно.

Стоит добавить, что не всех ящеролюдов я оставил там. Дюжину самых сильных и прокачавшихся до одиннадцатого уровня разрешил взять Ва’Апу с собой домой.

Кроме прибавки в авторитете, повышения среднего по клану уровня, увеличения численности клана и прочему, сражение на Осколке принесло гору золота в казну. Джон буквально прыгал от радости. Он не только выполнил мой приказ, но и увеличил назначенную сумму многократно. Причём, мы не забирали все трофеи себе. Каждый землянин унёс с собой сотню золотых монет, вырученных за сферы.

— Предлагаю как следует оттянуться в кабаке, — предложил Димон сразу, как только мы втроём оказались в моей квартире. — Чего? Не заслужили, что ли?

Благодаря полученным жетонам выжившие рабы, оказавшие нам неоценимую услугу, сами вернулись в свои родные края. Не пришлось через кураторов их переправлять.

— Заслужили, — кивнул я. — Только у нас есть ещё одно дельце.

— Какое?

Вместо ответа я достал из инвентаря каменный диск, толщиной около сантиметра и диаметром примерно с CD-диск.

— А-а, хочешь поскорее открыть портал?

— Не я. Кое-кто мне никогда не простит, если я сам этим займусь. Мне в принципе всё равно на них, — произнёс я, убирая скрижаль обратно, — но зачем отказываться от шанса и получить побольше ништяков?

— Сам пойдёшь предлагать?

— Вот ещё, — фыркнул я. — Готов поспорить, что они уже сегодня позвонят и предложат встретиться.

Так и случилось. Прошло, наверное, часа три, как мой сотовый разразился трелью звонка. На экране высветилось имя знакомого депутата, выполнявшего роль моего куратора и тайного компаньона. Вот только насчёт второго у меня были некоторые сомнения. Подозреваю, что не так уж он и хочет обтяпывать делишки втайне от государства. В делах, связанных с Системой полезнее использовать госресурс на полную. А такое «в тёмную» не провернёшь. Впрочем, это его проблемы. Если он вдруг решит нарушить свои же обещания, то — сам себе злой Буратино, как поговаривают в моей деревне.

Двое суток спустя я, Димон и Суок оказались в Нижнем Новгороде. Вернее, сравнительно недалеко от него. Лет так пятнадцать назад в этом месте был полигон. Во времена реформ Сердюкова он оказался лишним и был законсервирован. Хорошо хоть, что не продан. Из техники здесь стрельбы не проводились, для этого в области имелись крупные полигоны далеко от населённых пунктов. При этом ангары для БМП и танков имелись. Нас привели в один из них. На момент нашего появления танковый ангар был оцеплен бойцами с закрытыми лицами и в камуфляже «мультикам». Такие же распределились рядом с соседними постройками, перекрыли все дорожки и тропинки. Была и боевая техника в лице нескольких «Тигров» и «водников». Последние я видел раньше только в интернете.

— По любому, вон там ещё снайпер сидит, — толкнул меня в бок друг и кивнул на крышу командного центра, когда мы проходили мимо него.

Со мной и моими товарищами набралось семнадцать человек. Трое были в форме, с балаклавами на лицах и оружием в руках. Ещё, наверное, трое в костюмах были их коллегами. Под их расстёгнутыми пиджаками виднелись кобуры с пистолетами. Остальные среди этой компании были не последними людьми в ФСБ и высшем чиновничьем аппарате, допущенными к тайне Системы.

Владимир Константинович показал на центр ангара, где на старом бетоне виднелась цифра «54», сделанная белой краской, которая сейчас стала грязно-серой.

— Илья, открывай портал здесь, — сказал он. — Место подходит?

Я пожал плечами.

— Это мой первый портал, Владимир Константинович, — ответил ему. — Знаю столько же, сколько и вы.

Я достал из инвентаря скрижаль

«Вы желаете активировать стационарный портал в этом месте:

Да/нет?».

После того, как подтвердил, каменный диск стал быстро нагреваться, а письмена на нём засветились. Я торопливо положил его на бетон рядом с цифрой и отошёл к своим спутникам, которые стояли в створе ворот. Открыты были только одни, самые первые слева.

Среди них находился человек в обычном костюме с крупной видеокамерой, ведущий запись всех моих действий с самого первого мига, как я вошёл в ангар. Ещё две видеокамеры стояли на штативах: в дальнем углу, захватывающая вместе со скрижалью и нас, и возле закрытых ворот, из которых когда-то выезжал танк с номером «54».

Стоило выпустить диск из рук, как его свечение усилилось в несколько раз. К моменту, когда дошёл до своей группы, на месте скрижали сиял шар света диаметром не меньше четырёх метров. С минуту ничего не менялось, а потом свечение в центре и снизу пропало, оставшись по краям и в верхней части. Получилась арка. В её центре угадывалась часть крепостной площади.

Стоило образоваться проходу с Земли в соседнюю вселенную, как окружающие люди зашевелились. Раздались тихие возгласы, некоторые зажестикулировали. Охранники напряглись и направили стволы на портал. А когда через несколько минут там мелькнули фигуры неизвестных, то едва не открыли стрельбу по ним.

— Не стрелять! — крикнул я, успев их остановить и опознав в фигурах своих Слуг ящеролюдов. — Там свои! Это гарнизон крепости.

В планах, которые мне озвучили перед поездкой на полигон, ничего не говорилось про переход на Осколок сразу после открытия портала. Вот только старший среди нас, по обмолвкам окружающих какой-то генерал ФСБ, чуть ли не первый заместитель директора этой службы, решил под свою ответственность отправить отряд из своих подчинённых на ту сторону. Не выдержал, не сдержал своё любопытство.

Ещё я услышал, как один из мужчин тихо сказал ему, почти прижавшись губами к его уху:

— Сергей Николаевич, нужно уходить. Неизвестно какие болезни могут прийти с той стороны. У этих есть иммунитет, а у нас нет. И парням нужны защитные комплекты с дыхательными масками для перехода. Без этого рискованно их отправлять туда.

Но руководитель только отмахнулся.

— Если бы оттуда пёрла зараза, то мы бы давно сдохли ещё до этого портала. Они, — он кивнул в сторону нашей троицы, — давно бы стали переносчиками. Командуй давай, лучше. Нечего терять время.

Четверть часа понадобилось, чтобы собрать группу первопроходцев в иной мир. В неё вошли семь бойцов и я с Суок.

Когда шагнул в портал, то почувствовал очень слабую, почти незаметную преграду. Будто на моём пути оказалась невидимая большая и очень частая паутина. Следом за мной на Осколок перешла Суок, а потом и фээсбэшники.

«Интересно, это знаменитая группа «А» или кто-то попроще?», — вдруг подумалось мне.

На той стороне мою группу встретили несколько десятков ящеролюдов, вставших полукругом в десяти метрах от портала. Первый ряд состоял из дюжины копейщиков с овальными щитами. За ними стояли два десятка стрелков с самострелами. Ещё одна группа из полусотни воинов выстроилась в боевой порядок слева от портала, перекрыв путь к ближайшим воротам из крепости. Возле двери в донжон стояли всего два воина, но этого было достаточно, учитывая, что она была закрыта.

— Господин? Господин, мы приветствуем тебя и твоих гостей, — раздался голос одного из ящеролюдов из группы перед нами. Из-за спин копейщиков вышел один стрелок, передав свой самострел товарищу справа.

«И’Ир.

Раса: ящеролюд.

Уровень: 9.

Ранг: медный.

Слуга клана «Вулкан»».

— Здравствуй, И’Ир, — кивнул я ему. — Как служба идёт?

— Без происшествий, господин. Мы можем отменить тревогу? — он покосился на фээсбэшников. Все ящеролюды продолжали держать их на прицеле. Даже моё присутствие не расслабило их. Всё, как я и инструктировал перед своим возвращением на Землю.

— Да, пусть воины занимаются своими делами. Ты идёшь со мной, возьми с собой одного или двух помощников.

— Слушаюсь.

За те дни, что я отсутствовал, разведчики ящеролюдов видели на плато и в соседней долине несколько мелких отрядов хаоситов. Но к крепости никто из них не подходил. Серьёзных ссор среди Слуг, набранных из разных родов и городов их мира, не было. Это меня порадовало. Ожидал, что минимум пара драк будет. А то и до поножовщины дойдёт.

Некоторые из игроков, с которыми мы совместно обороняли крепость, перемещались в неё. Вот с ними были проблемы. Дело едва не дошло до драки. Вот будь Игроков больше, хотя бы два десятка, то могло случиться всё, что угодно.

— Что им не понравилось, и чего они хотели? — спросил я у ящеролюда.

— Мы им не понравились, — ответил он.

— Хм, ясно.

Гостям я показал часть крепости, в том числе и стелу. Экскурсия затянулась на час. Перед уходом обратно в портал, я дал несколько новых указаний старшему над Слугами клана.

— И’Ир, людям вот с такими документами вы будете оказывать помощь. Но они здесь не главные, ясно?

— Ясно, — кивнул он. — Что за документы?

Я посмотрел на командира спецназа:

— Корочки есть у кого-нибудь?

Тот хмыкнул и полез в карман. Через несколько секунд он показал удостоверение с обложкой синего цвета, на которой был вытеснен золотой двуглавый орёл с надписью под ним «ФСБ России». Дав несколько секунд на рассматривание, он раскрыл его. А потом спустя ещё секунды три закрыл и убрал.

— Запомнил?

Ящеролюд молча кивнул на мой вопрос.

— Молодец.

— А остальным игрокам?

— Только Ордену Льва. Прочие могут свободно пребывать здесь, жить, выходить из крепости, но не лезть к стеле и мешать охране. Запомни, И’Ир, вы здесь главные, остальные максимум помощники.

— Мне всё понятно, господин.

После возвращения командир немедленно стал рассказывать генералу о результатах вылазки на Осколок. Удивительно, но вся группа так и продолжала стоять рядом с воротами ангара, дожидаясь нас.

— На этом всё, Владимир Константинович, — сказал я депутату.

— Не совсем, Илья. Нам ещё нужно…

— Вы не поняли, — перебил я его. — Это не уточнение и не вопрос. Я сделал всё, о чём мы договаривались. Теперь мне нужно заниматься своими делами, делами клана.

Тот еле заметно поморщился, но настаивать не стал.

— Да, конечно, Илья.

* * *

На КПП дежурный сержант посмотрел на нас с Димоном, как на больных. Куда больше его внимание привлекла Суок, которая пребывала в облике прекрасной девушки.

— Вы на время смотрели? И вообще на день недели? Все вызовы и разговоры по выходным, — сказал он. — Всё, освободите помещение.

— Сержант, ты позвони сначала, а потом кричи, — произнёс я. — Командир части в курсе.

— Иди отсюда, пока группу не вызвал.

— Зря, — бросил я ему и кивнул спутникам. — Пошли на улицу, мне позвонить нужно.

Депутат гарантировал, что в части, где служил срочную наш с Димоном друг, уже все в курсе и нужные документы готовы. Я специально попросил, чтобы Сашку не отпустили до нашего приезда. Захотели с Димкой ему сюрприз устроить. А тут — на тебе. Остаётся верить, что недавняя неприятная сцена не более чем, так сказать, перегибы на местах.

— Понял, сейчас разберусь, — коротко ответил мне Владимир Константинович. — Пять минут.

Во временные рамки, может, он уложился, а вот военные нет. Только через четверть часа из дверей полкового КПП вылетел с суматошным видом недавний солдатик, с которым у нас прошли неудачные переговоры, и завертел головой, как вентилятором. Увидев нас, он замахал рукой:

— Эй, вас зовут!

— Без эй, — одёрнул я его. — С духами будешь так разговаривать.

— Извините.

На КПП возле телефона нас ждал лейтенант возрастом чуть старше меня.

— Вы Чибисов? — посмотрел он на меня.

— Да, — вместе со словами я достал паспорт и протянул ему.

Он быстро листанул его, глянул на меня. Сверяя лицо и фото, после чего вернул документ обратно.

— Комисаров уже идёт сюда, — сообщил он и махнул рукой вправо. — Беседовать с ним будете здесь, вон в той комнате.

— Хорошо.

Мы только-только устроились за одним из десяти столов, как увидели входящего на КПП нашего друга.

— Эй, фельдшер, мы тут! — заорал Димон, ничуть не смущаясь посторонних.

У Сашки глаза стали размером с пятирублёвую монету, когда он увидел нас.

— Илюх? Димон? Вы здесь откуда? Я думал, что мать приехала или Катька, когда мне сказали, что меня срочно ждут посетители на КПП.

— Оттуда, — я толкнул локтем в бок Димку, который открыл рот, чтобы сморозить свою обычную чушь. — Саш, мы за тобой.

Тот непонимающе посмотрел на меня. Потом у него во взгляде промелькнула тревога.

— Стоп, стоп, — быстро сказал я, — всё нормально. Родители живы-здоровы. Про Катьку твою ничего не скажу, не знаю.

— Зато я знаю, — быстро сказал Димон. — Шкура она последняя.

— Хватит! — прикрикнул я на него и опять повернулся к Сашке. — Саш, у меня появились кое-какие связи на самом верху. С их помощью договорился с армией, чтобы тебя досрочно уволили в запас.

— Зачем?

— Ты нам нужен. Очень. Я всё потом объясню тебе, Саш.

Только после секундной паузы кивнул:

— Хорошо, понятно, что ничего не понятно. Мне-то что сейчас делать?

— Иди в штаб, там тебя должны ждать документы на увольнение. Потом обратно сюда, вернее, в город. Мы тебя будем ждать вон там, — я указал рукой в окно на едва просматриваемый из-за деревьев шатёр летнего кафе метрах в трёхстах от КПП. — Только не тяни. Если финансисты ваши не захотят сразу платить деньги, которые тебе положены, то наплюй.

— Мы тебе в сто раз больше заплатим. Или в тысячу, — вновь не преминул вставить свои пять копеек Димон и заржал.

— Чую, что у вас куча интересных новостей для меня есть, — покачал головой Сашка. — Ладно, я в штаб, постараюсь быстро.

Ему понадобилось сорок минут, чтобы завершить все дела и вернуться к нам хоть и в военной форме, но уже в статусе гражданского человека.

Зная, как кормят в армейской столовке и, глядя на часы — на обед друг не попал из-за нас — в кафе я сделал большой заказ: картошка-фри, сырные палочки, гамбургеры, нагетсы и газировка. Для солдата вся эта не очень здоровая пища просто пир Лукулла после обычного супа, перловой и реже рисовой каши с не очень крепким и не сильно сладким чаем.

— Парни, в штабе на меня сейчас смотрели, как на сына президента или любовника его дочери, — первое, что произнёс вслух Сашка, когда сел к нам за стол. — Кэп расспрашивал про это. Сказал, что ему чуть ли не сам министр звонил насчёт меня. Им ещё вчера прислали указиловку, но они до этого часа проверяли и перепроверяли, боялись, что это шутка пранкеров или выходка хакеров. Так что, — он сделал короткую паузу, чтобы сцапать стакан с колой и несколькими быстрыми глотками осушить его на половину, — рассказывайте всё!

— Здесь всё не выйдет, Сашок, — покачал я головой. — Секретность из разряда: «перед прочтением съесть, запить серной кислотой и подорваться на ядерном фугасе».

— Но хоть что-то!

— Не дрейф, — Димон толкнул его кулаком в плечо, — тебе понравится. Мы втроём таких делов натворим, что все ахнут. Или ты не хочешь с нами?

— Я с вами, — твёрдо сказал наш друг. — Не знаю, что вы задумали и откуда такие подвязки, но я с вами куда угодно.

Чуть позже он признался, что когда ему сообщили про красивую девушку с сопровождающими, что ожидают его на КПП, то он в первую очередь подумал про свою девушку Катю. Та его бросила уже через месяц после начала службы. Даже на принятие присяги не приехала после завершения КМБ. И вот он решил, что подружка передумала, в ней вспыхнули старые чувства и она приехала к нему мириться.

Домой ехали через Москву. Что в первом поезде, что во втором мы снимали отдельное купе. Под звуки музыки — вот такие антишпионские киношные трюки решили использовать — мы с Димоном по очереди поведали нашему другу о том, что с нами произошло за последнее время. И конечно продемонстрировали свои системные способности, чтобы он не подумал про розыгрыш.

Узнав, что Суок полудемоница, Сашка стал посматривать на неё с изрядной опаской. У него семья-то была верующая. И не из тех, кто ходит в церковь и крестится благодаря моде. Там всё было строго, шло от души, хоть и фанатиками Комисаровых назвать точно нельзя. Сын — на мой взгляд, к счастью — не пошёл по их стопам. Но при этом некоторые религиозные взгляды приобрёл, в частности про якшанье с «врагами рода человеческого». Мне подобное только на руку. А то друг как-то нехорошо посматривал на тифлингессу всё время, пока не узнал её настоящую суть и то, что текущая внешность ненастоящая. Запросто мог влюбиться и наломать дров. А так успел получить вакцину раньше, чем заболеть болезнью под названием любовь.

Глава 11

ГЛАВА 11

— Привет, Свет! — поздоровался я с девушкой, переступив порог её мастерской в гаражах.

— Здорово, мальчики. Что-то вы пропали куда-то. Я несколько дней назад пыталась дозвониться до вас. Но всё без толку. Где были?

— В другом мире. Тебе бы там не понравилось, дорогая, — вместо меня ответил ей Димон. Он с хозяйским видом прошёлся по помещению, попытался сунуть нос в ящики с замками-лягушками, но получил по плечу металлической метровой линейкой. — Ай, больно же!

— А ты не лезь без спроса никуда, — строго сказала девушка.

— Дим, слушай, что тебе говорят, — встал я на её сторону.

— Да ну вас, — показательно насупился он.

— Получилось? — посмотрел я на неё.

— У меня и чтобы не вышло? — задорно подмигнула она мне. Девушка подошла к большому железному двустворчатому шкафу, открыла два замка, распахнула левую створку и достала железный ящик с навесным замком. Его она принесла и поставила на верстак. Когда был снят замок и открыта крышка, то внутри я увидел три пистолета, напоминающих старую советскую ракетницу, но с более длинным стволом.

«Однозарядный пистолет.

Огнестрельное оружие.

Ранг: медный

Принадлежит системе».

Показом дело не ограничилось. Девушка поставила в одном углу мишень-шит, сколоченный из стандартных досок в четыре слоя. После чего согнала нас в другой, сама встала рядом, прицелилась и выстрелила.

— Хорошо бабахнуло, — прокомментировал Димон. Он раньше нас оказался возле мишени. — Почти в яблочко.

— Соседи полицию не вызовут? — спросил я у Светы.

— У меня постоянно грохочет, они привыкли. И никто не разберёт что это — выстрел или удар молота, — беззаботно отмахнулась она от моих слов.

Свинцовая пуля пробила три доски и застряла в четвёртой. Для самопального оружия результат выше всяческих похвал. И точность отличная, правда, стреляла девушка примерно с одиннадцати-двенадцати метров — по диагонали из угла в угол.

— Покажи патрон, — попросил я.

— Вот, — она протянула мне начищенный медный цилиндрик с толстой закраиной и выступавшей на сантиметр пулей с острым носиком.

«Унитарный патрон для лёгкого огнестрельного оружия с чёрным порохом и мягкой свинцовой пулей.

Ранг: медный.

Принадлежит Системе».

— С десяти метров я попадаю в лист формата А4, - сообщила мне девушка, пока я внимательно рассматривал оружие и боеприпасы. — Всего сделала шесть пистолетов и пятьдесят патронов, точнее, уже сорок девять…

— А что-то помощнее есть? — перебил её Димон.

— Не влезай, — раздражённо зыркнула она на него и продолжила. — И ещё одно ружьё с коротким стволом. Помогите сдвинуть верстак, и я его покажу.

Через две минуты я держал ружьё с коротким стволом с толстыми стенками, слегка напоминавшее очень старую охотничью одностволку ИЖ-5.

— Стреляла? — я посмотрел на оружейницу.

— Да, — кивнула та. — С двадцати пяти метров попадаю семь-восемь раз в лист бумаги. На пятидесяти самое большое было три раза из десяти. Обычно одно или два попадания, — с грустным вздохом сообщила она мне. — Замеряла расстояние полёта пули с убойным финалом. Это где-то триста метров. Более точно измерять и проверять, у меня не было времени.

— Нормально. У бойцов с навыком Стрельба показатели должны быть раза в три лучше, — ничуть не расстроился я. — Уж с сотни точно попадут в ростовую фигуру.

— А-а, вот зачем ты всех фээсбэшников в арбалетчиков перевёл и сказал им прокачивать только стрельбу, — только сейчас дошло до друга, хотя я ему о своих планах тогда мимоходом обмолвился.

— Свет, ты хочешь повысить уровень? — обратился я к подчинённой.

— Ещё спрашиваешь! — немедленно вскинулась она.

— Тогда ты нужна завтра с утра. И ещё вопрос, Свет.

— Слушаю, Илья.

— У тебя много пороха осталось?

— Почти нет, — она отрицательно помотала головой. — А что?

— Хотел попросить тебя сделать самых простых гранат с серебром.

— Я за ночь пару килограмм смешаю.

— Не нужно. Побереги силы.

На следующий день Светлана подъехала к автобусной остановке, где её ждал я с Сашкой, Суок и Димоном. Бывший срочник всё ещё пребывал в статусе обычного человека. Но то, кем он будет, уже давно обговорено. От рудознатца и искателя сокровищ он отказался наотрез. Я и сам не понимал, для чего нужны эти два класса в самом начале интеграции мира в Систему. Наверное, не настолько умный, хе-хе, глава клана из меня вышел, не вижу будущее или не могу на полную использовать классы для нужд клана. От варианта стать целителем он тоже отказался после некоторого размышления, и в итоге выбрал себе химеролога. Честно признаюсь, но я в глубине души что-то подобное и подозревал, зная о любви друга к животным. Не в том смысле, что он спасал кошек и собак, собирал деньги для животных приютов и так далее. Ему было интересно заниматься подобной темой. Ещё будучи десятилетним подростком он выдрессировал двух коз своей бабушки не хуже, чем иных овчарок. Только от него я и узнал, что козы в этом плане почти не уступают собакам. Сашка ещё приводил в качестве примера Робинзона Крузо, у которого была ручная дрессированная коза. После окончания школы друг пошёл в сельскохозяйственный техникум на ветеринарного фельдшера, но уже со второго курса загремел в армию, так как нашему военкому требовалось выполнить план, а в технаре отсрочки не было.

— Ого, как вас тут много, — удивилась она.

— Все свои, Свет, — сказал я.

Только протянул руку к ручке передней двери, как там оказался Димон.

— Вам на заднее, босс, — широко улыбнулся он. — Всё начальство там катается. Не знал?

— Ну-ну, — покачал я головой, но спорить не стал, устроившись вместе с Сашкой и тифлингессой на заднем сиденье.

— Куда? — девушка посмотрела в зеркало, чтобы встретиться со мной взглядом.

— Давай к тебе в гаражи. Там машину можно без проблем оставить на несколько часов?

— Триста метров — и парковка «ДА», там можно хоть на несколько дней её оставить, ничего не случится. От неё дойдём пешком до мастерской. А в самих гаражах лучше не стоит, там узкие проходы, тяжело разъехаться.

— Значит, туда и правь.

Из мастерской я переправил всех на Осколок с крепостью со стелой Порядка. Почти всех. Суок отправил в кольцо, так как при уходе с Земли её облик вновь вернулся бы к родному, что было очень болезненным процессом.

— Приветствую, господин! — согнулся в низком поклоне И’Ир. Он примчался из донжона ко мне уже через пару минут после моего перехода.

— Здравствуй, И’Ир, — кивнул я ему в ответ. — Пошли со мной, ты мне будешь нужен. По пути расскажешь, что тут у вас было пока меня не было.

— Да, господин.

Особо интересных новостей не случилось. ФСБ перевело сюда два взвода бойцов, которые заняли одну большую башню рядом с первыми воротами. Ещё тут поселились несколько «львов». Они заняли под свою казарму такую же башню, как и фээсбэшники, только на противоположном от них луче. Ни первые, ни вторые не лезли к моим Слугам, не пытались мешать им или как-то ещё вредить. Среди спецов был один Игрок с рабским ошейником, который выполнял роль переводчика. Возможно, даже один из тех, кого лично я возвращал на Землю с осколка или из мира-пустыни.

— И’Ир, мне нужен весь свободный опыт от твоих воинов, — сообщил я командиру гарнизона крепости, когда мы оказались в одном из помещений донжона далеко от посторонних глаз. — Пусть приходят сюда десятками. Только сделай так, чтобы воины не толпились у донжона и не бросали посты. Я никуда не спешу, время есть.

— Я всё сделаю, господин, вы будете довольны, — он вновь поклонился и, не разгибаясь, пятясь, вышел из помещения.

— Охренеть. Это кто, дракониды какие-то? — тихо спросил Сашка, впервые с момента, как мы оказались на Осколке.

— Ящеролюды. У нас с ними война, — пояснил я другу. — Но конкретно эти служат нашему клану и не опасны.

— Брр, — передёрнула плечами Светлана. — Страшные они. Смотрят так, будто съесть хотят.

Димка открыл рот, собравшись что-то сказать своей бывшей подружке, и… быстро закрыл, не издав ни звука при виде моего кулака.

Вскоре к нам пришли первые клановые Слуги, чтобы отдать свой опыт. После первого десятка я ввёл Сашку в Систему и клан, дав ему статус Игрока. И пусть он выше серебряного ранга не поднимется, но и его вполне достаточно, чтобы занять достойное место в новом мироздании, подмятого Системой.

Система выдала ему нож, короткий кнут из кожаных полосок, штаны-галифе и короткую куртку с большим количеством карманов. Характеристики у него были сравнительно невысокими. Сила и ловкость по семь единиц, харизма восемь, остальные пять-шесть. Талантов получил два: Дрессура и Личная химерология. С помощью первой он мог в очень короткий срок натренировать любое животное. Чем выше талант, тем быстрее происходит дрессировка и проще поддаётся ей животное, включая и тех зверей, которые не обучаются в принципе. Таким же владеет Джон благодаря своему классу. Второй талант позволял менять у зверей внешний вид, способности, физиологию и так далее. Из обычной домашней кошки Сашке будет по силам однажды вырастить вымершего саблезубого тигра. Или дать слону способность выстреливать из своего хобота хоть сгустки яда, хоть дротики, хоть паутину, как у Спайдермена. И даже наделять их магическими способностями! Правда, для этого ему придётся взять серебряный ранг и ещё пару-тройку дополнительных талантов.

После этого я передавал ему ЕО до тех пор, пока друг не получил десятый уровень.

— Бери стальной ранг, Саш, — сказал я ему. — Полученные баллы подели пополам между двумя талантами. На первое время этого будет достаточно.

— Я понял, — чуть заторможено ответил и кивнул он мне в ответ. Одно дело слова и демонстрация. Другое — получить самостоятельно всё, что слышал и видел. Вот друг и пребывал сейчас в пограничном состоянии, веря и не веря в случившееся одновременно.

Следующая на очереди была Светлана. Я поднял её до тринадцатого уровня, передав весь опыт, который был у меня. Все ЕО, что отдали мне двести одиннадцать Слуг. Мало того, я ещё у Димона взял и свои имеющиеся семь тысяч с копейками потратил, не стал добивать до десяти, чтобы воспользоваться читерским талантом, хоть и очень тянуло. Посчитал, что сильный оружейник будет полезнее. На стальном ранге и с увеличившимися талантами Светлана сможет выдать больше пистолетов и ружей, которые являются системным оружием.

Ещё от И’Ира я узнал, что среди гор иногда открываются небольшие порталы, которые выпускают тварей хаоса. Всё тех же миньонов и гончих. Иногда по одному монстру, иногда по десятку. Они собираются в отряд до сотни и идут к крепости. За сутки случается одно нападение.

— Сегодня было? — спросил я.

— Да, господин.

— Ясно. Обычно во сколько это происходит?

— По-разному, господин. Но думаю, что нужно ждать ещё часов десять до следующего, — ответил он. — Или больше.

— Ясно, — повторил я. — Этих тварей буду убивать я, понял? Мне нужен этот опыт.

— Да, господин, — в очередной раз поклонился ящеролюд. — Я предупрежу всех воинов. Но что делать с людьми? Они мне не подчиняются.

— На них не обращай внимания.

Отправив Свету обратно на Землю, я призвал Суок из кольца и сказал ей принимать свой настоящий облик для будущего сражения с хаоситами.

На Осколок мы вернулись вновь из мастерской. Перед тем, как покинуть Землю, я предупредил оружейницу, чтобы она не забыла про нас и не оставила в закрытой мастерской, решив уйти домой.

Не успел я вернуться в крепость, как И’Ир сообщил о желании других игроков и фээсбэшников со мной пообщаться.

— Приглашай. Сначала простых людей, после них игроков, — сказал я ему. Мне было интересно, чего те хотят.

Оказалось, что ими двигало простое любопытство, а ещё желание получить что-то полезного от меня, как от торговца. Среди спецназовцев, коих оказалось аж сорок человек, двадцать пять ловко управлялись с луками. Их командир попросил у меня это оружие на каждого с запасом стрел и дополнительными тетивами. Ещё одежду, некоторые личные вещи, посуду и кое-что из совсем уж мелочей. Перед отправкой сюда их не до конца обеспечили системными вещами, а сейчас все земные предметы стали рассыпаться. Кроме того, имеющееся спецснаряжение было не ахти какого качества, будто его собирали с убитых игроков или даже отбирали. У меня можно было взять куда лучше качеством, удобнее и намного лучше подходящее бойцам. За всё переданное им я взял с командира взвода расписки, чтобы потом в родном мире обменять те на деньги или услуги власть предержащих.

А вот игрокам было интересно, что я хочу делать в крепости. Возможно, потом хотели получить за эту информацию от своего главы какие-нибудь преференции. Вот только подходы сделали такие неуклюжие, не сказать, что грубые, что я едва сдержал желание послать их куда подальше. В итоге наше общение свелось к покупке ими серебра для оружия.

Ждать нападения пришлось четырнадцать часов. Подошедший к крепости отряд хаоситов был впущен в ворота. Твари с радостью рванули внутрь, но далеко не ушли, уткнувшись в Суок. Тифлингесса к этой встрече усилила серебром клинки своих боевых наручей, и сейчас разила врагов ими, убрав прежние тесаки в инвентарь. Девушка встала на пути гончих и миньонов, как скала перед водяным валом. И те разбивались об неё, превращаясь в брызги-сферы.

Мы с Димоном иногда стреляли в узкий проход ворот, когда были уверены, что не заденем тифлингессу.

«Вы получили 290 ЕО!».

«Вы получили 171 ЕО!».

«Вы получили 259 ЕО!»…

«Львы» решили было присоединиться к нам, но быстро отказались от этой мысли при виде злых лиц моих Слуг. Так что в итоге весь опыт от сотни с небольшим хаоситов полностью достался мне (Суок передала свои пятьдесят процентов после боя), за исключением крошечной части, которая перепала другу. Вышло тридцать одна тысяча ЕО. На эту сумму можно было прокачать одного бойца до одиннадцатого уровня включительно. Или трижды использовать талант Выгодный обмен.

Что я и сделал, вернувшись в донжон.

«Илья Чибисов

Раса: человек

Пол: мужской

Класс: торговец

Глава клана «Вулкан»

Уровень: 9

Ранг: стальной

Здоровье: 10 (100 хитпоинтов)

Сила: 12

Ловкость: 5

Интеллект: 6

Выносливость: 5

Харизма: 4

Удача: 4

Восприятие: 6

Мудрость: 1

Дополнительные параметры

Торговля: 34

Аурная защита: 15

Инвентарь: 1

Выгодный обмен (безуровневый талант)

Свободные баллы характеристик: 6

Свободные баллы талантов: 19».

— Вот что ты будешь делать, а? — вздохнул я, глядя на свои статы.

— Ты чего? — вопросительно посмотрел на меня Сашка.

— Одной единички не хватает, чтобы получить серебряный ранг. А с ним у меня должны открыться новые возможности.

— Купи у львов десятку. Они там все двенадцатого и тринадцатого уровня, им скинуться — раз плюнуть, — предложил Димон.

— Я думал об этом, но вряд ли они согласятся на такое. Тем более мы их сегодня турнули с кача. Такое они не простят. Идти к ним на поклон только зря терять время и унижаться, — ответил я ему. — Остаётся только ждать следующего дня, когда хаоситы опять решат попробовать нас на зуб.

— А смысл вообще нам было с ними драться? Пусть эти ящерицы их поубивают. А потом тебе передадут опыт.

— Смысл в том, что у многих уже уровень подошёл к предельной планке. Им получить пятьсот-тысячу-две опыта и — всё, новый уровень, после которого еошки уже не забрать.

— Ясно, значит, ждём. Только может на Землю, а? А то без телека как-то скучно здесь.

— Я бы тоже на Землю хотел вернуться, — поддержал его Сашка. — Не терпится проверить свои способности.

В своём родном мире устраиваться за телевизором никто не стал. Вместо этого развили бурную деятельность по поиску участка с домом где-нибудь на окраине города или в самых ближайших к нему крупных деревнях и посёлках. Дом нужен был для Сашки, чтобы там построить вольеры и загоны для его химер.

Этим же днём мы подобрали несколько адресов, устраивающих нас по цене и местоположению. Откровенные халупы мы не рассматривали. Как и коттеджи по триста-пятьсот квадратов с саунами, банями и бассейнами, с территорией, упрятанной под плитку от забора до забора.

Катались на машине Светы, пообещав, что ничего с ней не сотворим. И одновременно заверив, что за любую царапину заплатим в пять раз больше стоимости ремонта.

Увы, но привлекательно выглядящие на фото участки с домами в реальности оказались менее презентабельными. Или участки были плохими, или соседи не внушали доверия.

На следующий день я вновь переместился на Осколок с крепостью. Сегодня меня сопровождала одна Суок. Друзья вновь укатили на машине искать подходящий дом.

Когда прихлопнул отряд хаоситов, применив вчерашнюю тактику заманивания в тесный проём ворот, вдруг в голову пришла мысль:

«А ведь я сейчас могу каждый день получать по одному Герою одиннадцатого уровня. «Львы» или толком не увидели этот шанс, или понимают, что придётся делиться со мной, а это уже лишает их всего профита. И правительство тоже ещё не оценило всех прелестей крепости в этом плане».

В самом деле, где-то с неделю я смогу собирать сливки с этого места, пока тут ещё пусто и земляне не наводнили собой крепость и долины. Пять-семь человек смогу ввести в клан и поднять до приемлемого уровня. А если повезёт, то и дольше.

«Вы использовали талант Выгодный обмен!

Ваш уровень 8!

Вы получили 1 балл талантов, всего 20!»

— Есть! — не удержавшись, я радостно воскликнул, увидев долгожданную цифру. Суок отдала мне следующие десять тысяч ЕО, которые разом подняли меня сразу на два уровня. С трёх тысяч двухсот единиц восьмого уровня до тринадцати тысяч двухсот, где двенадцать восемьсот были планкой для получения 10 уровня.

«Вы получили новый уровень! Всего 9!

Вы получили новый уровень! Всего 10!

Вы получили 4 балла характеристик! Всего 10!

Вы получили два балла талантов! Всего 22!»

Всего с новой, так сказать, партии хаоситов мне перепало двадцать шесть тысяч ЕО. Меньше, чем вчера, но тут и миньонов было больше, с которых опыта капало меньше. Требуется ещё четыре тысячи еошек, чтобы использовать Выгодный обмен. Но об этом я подумаю завтра, сегодня меня ждёт то, чего я желал уже очень давно.

«Вы хотите поднять ранг со стального до серебряного за 20 единиц баллов талантов?

Да/нет?»

— Да! — я даже вслух сказал это, соглашаясь с системным предложением.

«Поздравляем! Вы перешли на новый ранг и отныне Вам доступны новые возможности!»

Не удержавшись, я открыл свои характеристики, полюбовался новым рангом и не жалея о содеянном вложил баллы характеристик в Торговлю.

«Илья Чибисов

Раса: человек

Пол: мужской

Класс: торговец

Глава клана «Вулкан»

Уровень: 10

Ранг: ранг серебряный

Здоровье: 10 (100 хитпоинтов)

Сила: 12

Ловкость: 5

Интеллект: 6

Выносливость: 5

Харизма: 4

Удача: 4

Восприятие: 6

Мудрость: 1

Дополнительные параметры

Торговля: 44

Аурная защита: 15

Инвентарь: 1

Выгодный обмен (безуровневый талант)

Свободные баллы характеристик: 0

Свободные баллы талантов: 2».

А потом как настоящий мазохист оттягивал момент знакомства с новыми товарами. Зато стоило мне воспользоваться своим кольцом торговца, как у меня в буквальном смысле перехватило дыхание от увиденного. Отныне мне были доступны магические предметы: свитки, амулеты, древние артефакты, зачарованное оружие и доспехи, обучающие книги, волшебные существа, заточённые в предметы, растения и ингредиенты, без которых не создать чародейские зелья. Появились предметы, специально созданные для борьбы с существами Инферно, Хаоса, Бездны и прочих сущностей, антагоничных нам — созданиям Порядка. Если бы такие у нас были перед штурмом крепости хаоситами, то потери значительно уменьшились бы. А ведь изначально Бальтазар, Моргана и другие командиры отрядов рассматривали помощь мне. Но потом что-то пошло не так и все отказались скидываться еошками в мою пользу. Скорее всего, кто-то решил, что жирно будет чужого игрока поднимать на Олимп за свой счёт и всего лишь для одного квеста, и так справятся благодаря покупаемому серебру.

Поискал амулеты для переноски вещей, что-то небольшое и не бросающееся в глаза — кольца, браслеты, медальоны. Но ничего не нашёл, даже аналога сумок, которые снимали с убитых ящеролюдов. Не хватает уровня Торговли? Скорее всего, да.

Бегло пробежав взглядом по новым позициям на системном рынке, я купил триста недорогих амулетов, защищающих от тварей хаоса, дюжину боевых и несколько крупных защитных для ворот. Индивидуальные я раздал Слугам и спецназовцам. Ещё два десятка оставил И’Иру, чтобы он продал их «львам», если те решатся на их покупку. Цену указал двойную от той, которую сам заплатил. Должен же я хоть немного выпячивать свою торгашескую натуру согласно игрового классу, хе-хе?

Ещё у ящеролюдов гарнизона появились стрелы лучшего качества для их самострелов. Боеприпасы были заточены конкретно против порождений хаоса. Их урон был выше, чем от обычной стрелы с колечком из серебра на древке рядом с наконечником.

Хотелось дать Слугам клана зачарованные доспехи, клинки и длиннодревковое оружие. Но увы, кошелёк показал дно. На амулеты ушло почти всё золото, заработанное за эти два дня на хаоситах. Из казны же я не хотел брать ни монетки. Она принадлежит не только мне, но всему клану и стоит сначала оговорить траты с Джоном. Вот будь всё слишком серьёзно и деньги требовались бы срочно, то тогда бы обошёлся без посторонних.

Глава 12

Пока я сражался на Осколке, поднимал свои характеристики и радовался сам, а также радовал соратников новыми покупками, мои друзья на Земле нашли подходящий дом с огромным участком. Двадцать пять соток земли, большая часть которой сейчас была покрыта бурьяном, а ранее хозяевами использовалась под посадку картофеля, свеклы с капустой и моркови. Одноэтажный кирпичный дом с мансардой имел общую площадь в сто двадцать квадратных метров. Внутренняя обстановка была той, что называют «бабушкин ремонт». Газ, электричество и водопровод — всё центральное. Канализация, к сожалению, в виде выгребной ямы, даже двух. Ну, хоть не деревянный «скворечник» в конце огорода. С двух сторон — вдоль улицы и со стороны одного соседа забор состоял из двухметрового профлиста. С двух других шла обычная сетка-рабица на ржавых покосившихся трубах. Кроме дома на участке стоял большой сарай с прогнувшейся в «коньке» крышей и крошечная баня, одна стена у которой почти полностью сгнила. И за всё это хозяева просили пять с половиной миллионов. Такая цена из-за его месторасположения. Забыл сказать, что с некоторых пор мой счёт изрядно вырос. С депутата стребовал пятьдесят миллионов за то, что открою портал на осколок там и тогда, когда он скажет. В противном случае придержу ценную вещь до поры до времени. Можно было и больше просить — и мне заплатили бы — но решил не наглеть, своё я и так рано или поздно получу.

Участок продавался в селе, находящемся на городской окраине. Город и посёлок разделяло шоссе и узкая березовая лесопосадка. Всего метров двести пятьдесят от окраинной пятиэтажки до первого сельского дома. Когда-нибудь это село обязательно войдёт в город.

По словам продавцов, их соседи живут своей жизнью, не интересуясь чужими делами. Одни — это пожилая пара, к которой дети приезжают раз-два в год на несколько дней. Другой сосед не то проводник-железнодорожник, не то гид для туристов, сопровождающий их на курортах. Из-за профессии дома появляется максимум на неделю раз в месяц. Зимой почаще, летом может приехать на пару дней за три месяца. Если продавцы не соврали, то это нам только на руку.

На следующий день мы уже заплатили первую часть суммы и договорились, что до момента полного оформления документов Сашка уже начнёт жить в доме. Окончательный расчёт и передача документов в МФЦ состоится через десять дней.

— Вот вам защитные амулеты, — я протянул друзьям два медальона, размером с десятирублёвую монету. — Носите всегда, не снимая даже в ванной. Они не самые сильные, но от слабых боевых чар, проклятий, отвода взгляда и привораживающих заклятий помогут. Сейчас Игроков всё больше будет появляться, плюс, старые развиваются. Ожидать от тех и других можно чего угодно, поэтому защита точно пригодится. И вот ещё боевые амулеты, — следующими передал им широкие кольца из золота. — В каждом десять заклинаний типа «воздушный кулак». Позже потренируетесь, как ими пользоваться, три-четыре истратите, остальные приберегите.

— От физических атак есть? — поинтересовался Димон, быстро нацепив на палец перстень и повесив на шею шнурок с медальоном.

— Есть, но денег на них нет. Мне ещё Свете нужно такие же дать. И купить ей новые материалы для крафта, чтобы быстрее и лучше делала ружья с патронами, — ответил я ему.

— Ясно. Дальше чем займёмся?

— Им, — я кивнул на Сашку.

— Что? Чем? — удивился тот. — В смысле?

— Купим тебе животных для дрессировки, Саш. Нужно, чтобы ты был готов к новому квесту, — пояснил я ему.

— Тогда нужны вольеры и загоны. И животных тоже где-то ещё нужно купить.

Я в ответ многообещающе усмехнулся.

На системном рынке можно было купить ВСЁ! От обычных клеток для животных всех размеров, до зачарованных вольеров и разборных загонов. А земные крепежи и инструменты помогли быстро и легко их собрать. Шуруповёрт и саморезы — это сила!

К сожалению, на вещи с магией денег не было, поэтому обходились простыми, но самыми крепкими и хорошо сделанными. Купил три вольера из толстых досок и с двумя стенками с решётками из металлических прутьев. В каждом без проблем поместятся три-четыре пса крупных пород, таких, как кавказская овчарка.

Следующим приобретением стали собственно обитатели вольеров. В качестве будущих питомцев для друга я выбрал шесть псов, используемых для охраны территорий и в качестве боевых животных. На Земле таких почти не осталось. А вот в других мирах их было полно! Купленные собаки немного напоминали мастифов, но имели густую и длинную шерсть. Все ростом в холке от восьмидесяти до девяноста сантиметров, весом за сто килограмм. Несмотря на размеры, они были подвижны и выносливы. Для каждой собаки купил специальный доспех, лёгкий, но очень прочный: жилет, широкий ошейник с шипами, нагрудник, наручи на лапы и даже собачий шлем с несколькими короткими лезвиями на лбу.

Когда в доме на полу перед нами появился первый будущий неразумный воин или охранник клана, я и Димон невольно отступили назад. А вот Сашка наоборот сделал несколько шагов к нему, коснулся ладонью шеи, почесал и стал что-то тихо говорить. Спустя несколько минут он повернулся к нам с сияющим лицом:

— Невероятно! Я только что приручил его. Он полностью послушен мне и уже знает несколько команд.

— Просто приручил? — уточнил я. — Дрессировку использовал?

— Ага, — кивнул парень.

— А химерологию?

— Маны на неё нет, нужно Интеллект улучшить хотя бы до десяти, чтобы на самые простые изменения её хватило.

— Ясно.

«Боевой пёс.

Обычное животное.

Принадлежит клану «Вулкан»».

Вслед за первым животным с интервалами на приручение я купил ещё восемь таких же псов.

— Послезавтра куплю ещё, — сказал я Сашке перед тем, как уйти из его дома. — Занимайся пока этими.

— А много хочешь взять?

— Штук тридцать, Саш. С едой и водой для них проблем не будет. Весь вопрос только в дрессировке, чтобы они не набрасывались на чужаков без команды.

— Ого! — присвистнул он. — Много. Половина огорода будет в вольерах.

— Насчёт этого я что-нибудь придумаю, — пообещал я ему. В голове давно крутилась мысль найти амулеты вроде рабского кольца, куда можно будет «убирать» дрессированных животных и химер, чтобы они зря не занимали место, не ели лишнюю еду и не тратили силы.

Попрощавшись с ним, я прыгнул на Осколок, где задержался на пять часов, ожидая очередного нападения хаоситов. Заодно проверил в действии амулеты и оружие против них, убедившись, что покупки стоят своей цены.

— И’Ир, собери небольшой отряд воинов, вооружишь их тем, что я тебе сейчас дам, и завтра отправь их в горы на охоту за тварями. Пусть добывают сферы. И лучше всего, чтобы это были сферы гончих, — перед возвращением на Землю я дал ряд указаний командиру гарнизона. — Но специально их искать не надо. Лучше за час сто сфер миньонов, чем столько же от гончих, но за сутки.

— Я всё сделаю, господин, — заверил он меня.

Не дав себе передышки, я направился в мастерскую Светланы сразу после возвращения на Землю. Отдыхал пока ехал в автобусе. Оружейница порадовала меня тремя ружьями и двумя сотнями патронов.

— Пистолеты решила пока не изготавливать, — сказала мне девушка.

— Молодец. А у меня для тебя подарки. Для начала амулеты…

Магические побрякушки обрадовали Свету не так сильно, как расширение торгового ряда. Стоило мне продиктовать ей список инструментов и материалов, как она насела на меня, как пчела на варенье. Волей-неволей мне пришлось залезть в клановую казну, чтобы дать ей то, на что она положила глаз.

Только-только смог вздохнуть спокойно, как со мной связался Джон, мимо недремлющего ока которого не прошли траты. Так как нельзя было доверять телефону или сети клановые секреты, то договорились через час встретиться в крепости на Осколке. Уже там дал подробный отчёт по тратам. Заодно вручил ему амулеты, какими с недавних пор оснащал соклановцев.

* * *

Сообщение Системы пришло неожиданно, что в последнее время стало традицией, отчего навевает нехорошие мысль.

«В ваш мир вторглись враги! Уничтожьте их прежде, чем они причинят серьёзный вред! Вы можете отправиться к месту выполнения сейчас или принудительно через пятьдесят девять минут».

Вот такую надпись я увидел в половине шестого утра.

Чертыхнувшись, я слетел с кровати и принялся быстро одеваться. На создаваемый шум в комнату влетела Суок с выдвинутыми клинками и полностью голая. Обведя помещение быстрым взглядом, и не увидев опасности, она вопросительно посмотрела на меня.

— Сообщение о квесте. Где-то у нас шалят уроды из другого мира, нужно их найти и уничтожить, — быстро пересказал я ей сообщение.

— У нас?

— На Земле. Так что, можешь облик не менять. Только оденься поскорее.

Закончив с одеждой, я взял в руки телефон. Первым набрал номер конопатого фээсбэшника.

— Олег, есть квест, — торопливо произнёс я. — Он здесь, на Земле. Поэтому готовь обычное оружие и снаряжение. Возьмите с запасом, чтобы хватило другим.

— Сделаю. А где конкретно? В России? За рубежом?

— Не знаю. В сообщении нет таких подробностей.

— Хорошо, я понял. Своих парней сам обзвоню.

— Кураторам тоже сообщи, — попросил я его.

— Сделаю.

Следующие на очереди были Сашка и Димон. Потом взялся за ноутбук и в общем клановом чате написал о сообщении Героям. Игроки и так уже в курсе. Ответ удивил. То ли так совпало, и у них были слишком срочные личные дела, то ли люди не успели отдохнуть от недавней бойни на Осколке, но никто из Героев из бывших рабов не захотел идти со мной. Вернее, попросили их не брать в этот раз, так как понимали, что прямой отказ — это совсем не то в текущей ситуации.

— Вот ведь понабрал помощников, — недовольно произнёс я, закрыв ноутбук. — Выгоню же, и кому вы тогда будете нужны?

Через несколько минут позвонил Олег и доложился, что на миссию смогут отправиться только он и ещё пятеро. Один из арбалетчиков серьёзно травмировался при проведении тестов, которыми их завалили на бывшей службе.

— Вы, млина, мне подчиняетесь. Какие тесты? Какие тренировки? — не сдержался я. — Почему не доложил?

— Извини.

— Извини?!

Чтобы не наговорить лишнего перед боем, я бросил трубку.

Паршивый из меня кланлид выходит. Не получается держать народ в кулаке.

— Может, мне заместителя себе подыскать из каких-нибудь старичков генералов с боевым прошлым? Пусть такой выжимает из бойцов лишнюю дурь и своеволие, — сквозь зубы пробормотал я.

На этом неприятности не закончились. Когда, наконец-то, случился перенос, и я выставил условием сбор всего клана, за исключением Слуг в одной точке, то переместился я только с Героями, которых выбрал на миссию: Суок, Димон, Сашка и шесть фээсбэшников. Прочих Система выбросила непонятно где. Ах да, ещё с Сашкой были пятнадцать боевых псов в доспехах. По его словам, остальных он ещё не успел в достаточной мере выдрессировать, так что они могут представлять угрозу союзникам, которых ещё не видели ни разу.

— Ну и жара, — это были первые слова Димона после переноса к месту миссии. — Как в Африке.

— Кажется, мы в неё и попали, — спустя несколько секунд ответил ему Олег.

Если бы с нами был градусник, то он бы сейчас показывал не меньше тридцати пяти градусов, если не все сорок. Особенно сильно от высокой температуры страдали собаки и арбалетчики. Первые из-за густой шерсти и доспехов, вторые из-за большого количества снаряжения. Парни оделись в однотонный оливкового цвета камуфляж, берцы, взяли лёгкие бронежилеты и шлемы, разгрузки и рюкзаки, плюс ещё оружие. Дополнительно нацепили налокотники и наколенники.

— Почему так решил?

— Температура и акации, — он вытянул руку, указывая на несколько деревьев вдалеке. Их было всего пять штук на огромной равнине, покрытой полусухой выжженной солнцем травой. А ещё дальше, практически еле угадываемые на горизонте, виднелись горы.

— Точно, я такие видел по телеку про Африку на охотничьем канале, — подтвердил его правоту Димон.

— Я сейчас попробую точно установить наше местоположение, — пообещал Олег. Он скинул рюкзак и достал из него спутниковый телефон с навигатором.

— А я поищу что-то от жары, — сказал я. — А то мы тут сдохнем от неё через несколько часов. Дим, возьми у Суок дрон и осмотри округу.

— Понял.

— И собакам, Илья. Им совсем плохо, — добавил Сашка.

— Угу, — кивнул я ему, открывая системный рынок.

Мне хватило пяти минут, чтобы найти и купить подходящие амулеты. От вещей вроде плащей или накидок со шляпами, снабжёнными охлаждающими чарами решил отказаться. Хотя они и дешевле амулетов, но с нашей экипировкой носить их не очень удобно. И в бою будут мешаться. К тому же плащ на собаку не оденешь.

К этому моменту Олег точно определил наше местоположение. А Димон не нашёл ничего интересного с помощью дрона. Вокруг нас на несколько километров была опалённая солнцем равнина с редкими вкраплениями деревьев и высоких кустов.

— Мы в ЮАР в её северной части, — он махнул рукой в сторону. — Там пустыня Калахари, до неё километров сто всего. Вся обитаемая часть страны на востоке и на юге на побережье и рядом с ним, — он ещё дважды махнул рукой, показывая направления. — Мы оказались в малообжитых местах. Если карта не врёт, то в радиусе пятидесяти километров есть два маленьких городка и одно селение дикарей-охотников. Ближе всего город Конейкирен, — он вновь махнул рукой, показывая направление. — Вон там. До него всего десять километров.

— Там много народу?

— Три-четыре тысячи по данным пятилетней давности. Позже ничего не обновлялось. Указано только, что это старый шахтёрский городок. Люди копаются в заброшенных золотых шахтах и отвалах, ищут крохи, которые остались после золотодобычи. Так что, там может быть и три, и пять и даже десять тысяч всяких головорезов и отщепенцев. А может пятьсот бродяг и бомжей, которые доживают в руинах свой век.

— А дикари где?

— Чуть в стороне, но до них километров двадцать по прямой.

— Саш, — слушая нашу беседу с конопатым, Димон завёл разговор с другом, — а твои барбосы могут нас утащить, а? Мы десять камэ часа два точно будем идти.

— Они боевые псы, а не ездовые! — возмутился тот.

— Илья? — получив от ворот поворот, инквизитор ничуть не расстроился и обратил внимание на меня.

— Я посмотрю, что можно сделать, потом, — отмахнулся я от него. Сейчас куда важнее была информация про миссию и местоположение. — Что кураторы сказали?

— Пока ничего. Может, мы первые кто с ними связался.

— Ясно, что игра идёт в одни ворота, — с намёком сказал я и тяжёлым взглядом посмотрел на него. — Связываться будешь только по моему указанию, отвечать на звонки тоже. Это приказ.

— Слушаюсь, — серьёзно сказал он.

— А теперь показывай, что взяли с собой.

Набрали мои Герои много чего. Для себя каждый взял АК-104. Два бойца дополнительно несли карабин «дрозд» и гранатомёт ГМ-93. Для нас они получили три автомата АКС-74 и три полуавтоматических дробовика с подствольным магазином. Не МР, а некий КСК 12 калибра. Ещё у них были ручные гранаты, несколько шашек с ВВ для подрыва преград, ножи и пистолеты. Последние оказались почему-то «беретами», а не отечественными образцами.

— Что так мало? — возмутился Димон. — А если бы сюда весь клан переместился?

— Хватит. Сначала докажите, что умеете им пользоваться. Не хватало еще, чтобы вы самих себя или других подстрелили.

— Мы охотники! — чуть не задохнулся от возмущения друг.

— Тихо, не хватало ещё криками привлечь какую-нибудь пакость, — одёрнул я товарищей. — Олег, ты в таких делах опытнее. Определись кого куда ставить. Идём в город.

— Понял, — кивнул тот. — Минут пять мне нужно.

— У тебя будет больше, я посмотрю пока, что можно купить, чтобы мы быстрее добрались до города.

Особых вариантов не нашлось. Для пустыни и сложного рельефа подходили немногие обычные животные вроде степных лошадей и верблюдов. А также магические скакуны всевозможных видов и размеров. Вот только стоили они ого-го сколько! Поэтому пришлось взять каких-то чёрных агунских одногорбых верблюдов. Упряжь у них была не очень удобная, особенно седло. Оно представляло собой огромную подушку без стремян. В качестве плюса отмечу длинные ноги, высокий рост и быстрый плавный шаг у животных. Оказавшись в седле, я взглянул на окружающий мир с высоты примерно два с половиной метра.

По команде Сашки — по указаниям Олега — боевые псы окружили наш отряд, держась на дистанции сто, сто пятьдесят метров. Получив охлаждающие амулеты, они оживились и больше не вывалили до земли языки.

Через двадцать минут мы наткнулись на дорогу. Это была обычная грунтовка с ямами и колеями. Легковушка тут с трудом пройдёт, лучше всего передвигаться на нормальном джипе или хотя бы «паркетнике» с большим клиренсом.

По дороге верблюды пошли ещё быстрее. И уже через четверть часа впереди увидели первые городские постройки.

— Там дым, что ли? — прищурился Димон и даже попытался привстать в седле, что у него не вышло из-за отсутствия стремян.

— Дым, — подтвердил Олег, который взялся за небольшой бинокль. — И много.

— Дошли до цели, — тихо сказал Сашка и поёжился. Для него это был первый бой. Друг сам по себе отличался от меня и Димона, он был рассудительнее, спокойнее. Ещё и то, что был почти на два года моложе нас, играло большую роль в его характере.

В километре от города мы нашли несколько машин и рядом с ними человеческие тела. Несколько мужских, пять женских и семь детских разного возраста. Практические все жестоко изуродованные и без одежды.

— Они пытались отстреливаться, но что-то ничьих трупов тут нет, — сообщил Олег, указывая на два «калашникова» и пистолет, валяющиеся рядом с машинами. Там же хватало пистолетных гильз.

Беглый осмотр показал, что у всех негров были вырезаны сердца, расколоты черепа и отсутствует мозг.

— Бу-э-э, — Сашка низко наклонился и принялся блевать. Димон поддержал его за плечо и повёл подальше от места трагедии.

Я достал дрон и запустил его в небо, направив в сторону города. Через несколько минут перед моими глазами предстали замусоренные кривые улицы с одно-двух- и трёхэтажными постройками, с машинами и ржавыми автомобильными остовами… и трупами. Они лежали на тротуарах, на проезжей части, рядом с машинами, у домов на ступеньках и перед дверями. Некоторые оказались без одежды, и было непонятно почему: нападение застало их моющихся или спящих, или враги сняли? Многое скрывали клубы густого чёрного дыма от горящих зданий и транспорта.

— Смотри, — вдруг ткнул в экран Олег, — это игроки.

На дороге лежали трое в одежде, напоминающей средневековые наряды. Похожие выдает Система в момент инициации. И опять поблизости ни одного трупа врагов. Неужели напавшие настолько сильные, что ни земное огнестрельное оружие, ни системные мечи и стрелы не могут им причинить смертельный урон?

Запомнив место, я повёл дрон дальше. И уже через минуту нашёл тех, кто разгромил негритянский город и перебил всех или почти всех его жителей.

По улице шёл крупный отряд человекообразных созданий невысокого роста. Три или четыре десятка воинов с холодным оружием — копья, мечи, топоры и ножи. Одеты были в земную одежду, которая были им велика, и мешала идти. Но они не обращали внимания на эти неудобства, шли, спотыкались, иногда падали, но не желали снимать штаны с майками и рубашками, снятыми с убитых ими людей. В центре отряда шагали двое, глядя на которых у меня возникла ассоциация с индейскими вождями из-за пышных головных уборов из длинных перьев. У каждого в руке был посох выше их роста, украшенный перьями, камешками, костяшками, и чёрт знает, чем ещё.

Решив получше рассмотреть врагов, я опустил дрона метров на десять до земли. И тут же поплатился за это. Один из вождей вдруг поднял лицо к небу, вскинул руку с посохом и что-то выкрикнул, судя по гримасе и движениям губ. Что-то слетело с навершия посоха, а потом картинка погасла. На экране появилась надпись о потере сигнала с устройством.

— Ну и рожа. Какая-то бритая обезьяна, намазавшаяся краской, — произнёс Олег.

— Суок, ты знаешь, кто это? — спросил я тифлингессу.

— Не уверена, но мне кажется, что это гоблины. А те двое шаманы, — ответила она.

— Что они умеют?

— Все шаманы сильны в призыве духов, проклятиях и зельях. Но для сотворения чар им нужно время. Вроде бы они в своих посохах и амулетах могут держать некоторых духов, чтобы позже приказать им что-то, — она сделала паузу, вспоминая, и добавила. — Слышала, что шаманы могут приказать духам вселяться в живые или мёртвые тела, делая их неуязвимыми для простого оружия. Когда тело превращается в груду мяса, то дух меняет пристанище.

— Понятно теперь, почему мы видели только мёртвых людей, — произнёс Сашка.

— Пиздец, — сплюнул Олег. — Нужно убить неубиваемого зомби.

— Странно, что они не поднимают трупы местных негров, — сказал один из его коллег. — Вон их сколько валяется.

— Может, духов мало. Или им не нравятся негры, — не то серьёзно, не то в шутку произнёс второй.

— Хватит болтать, — приказал Олег. — Всем занять оборону. Саш, своих собак подведи поближе и в бой отправишь по команде. Сначала посмотрим, как гоблины поведут себя против автоматов. Всем поставить магазины с патронами с серебром.

Я в это время стал продавать верблюдов и машины невезучих горожан, которых на выезде встретили гоблы, и сожрали их сердца и мозг. Попутно прибрал пистолет с автоматами. Пусть они без патронов, но их отыскать куда проще, чем само оружие. На вырученные деньги купил всего два амулета для защиты от потусторонних духов. Один отдал Суок, второй вручил Олегу. У меня была аурная защита, которая спасёт от шаманских чар и духов. Димон инквизитор, его способности против шаманских трюков должны сработать даже лучше, чем против тварей хаоса. Сашку точно не пущу в ближний бой, да он и сам не полезет, будет командовать псами. Плюс, у всех нас уже есть простенькие защитные амулеты, которые должны немного защищать от духов и проклятий.

— Всё, вперёд, — скомандовал я, поднимая отряд, который уже занял круговую оборону, усилив направление со стороны города.

— А как назад, Илюх? На чём поедем, если ты верблюдов продал? — поинтересовался у меня Димон.

— Отсюда нас Система вернёт домой. А если нет, и придётся зачищать окрестности, то возьмём в городе машины.

— А, ну да, точно, — смутился он. — Не подумал я, жарко, вот голова и не варит.

— Амулет испортился? — показательно обеспокоился я. — Всем прохладно, а тебе жарко.

— Да ну тебя, хватит подкалывать.

Без разведки с воздуха было плохо. И чего «олеговцы» не взяли какой-нибудь дрон вместе с оружием? Сейчас такие штуки даже среди детских игрушек продают. Ведь нам не нужна защита от перехвата и прочие фишки специализированных аппаратов. Военная профдеформация, когда своё отдавать жалко, а на гражданское смотрится с презрением?

С момента нападения на город прошло не так много времени. Но на жаре тела портились очень быстро. Поэтому на улицах нас встретил запах разложения, внутренностей и дыма.

Впереди шли несколько Сашкиных собак. Ещё трое псов прикрывали тыл. Остальные держались рядом с нами.

Первая встреча с гоблинами случилась через несколько минут. Наличие собак кое-как нивелировало отсутствие дрона. Их чуткие носы уловили запах врагов издалека, дав нам время подготовить засаду. Очень удачно рядом нашлась забегаловка, у которой стена, выходящая на улицу, была сплошь из стекла. Сейчас остекление валялось в виде осколков на тротуаре. Мы повалили столы из ДСП на бок, столешницами к стене, которая оказалась сделана из металлокаркасных сендвич-панелей. Пулю такие не удержат, о чём свидетельствовали несколько свежих сквозных пробоин. А может и осколок гранаты тоже пройдёт сквозь эту хлипкую преграду, потому дополнительно и прикрылись столешницами.

В отряде было двадцать рядовых гоблов и один шаман. Половина его рати выглядела натуральными покойниками, но при этом вели себя, как живые.

«Прямо безотходное производство: убили слугу — поднял слугу, опять убили — опять поднял. И так до тех пор, пока целы кости и мышцы, чтобы тело могло ходить и держать оружие», — пронеслось в моей голове при виде невысоких худых созданий с тёмно-зелёной кожей, некоторые из которых имели пулевые ранения. Почти у каждого такого зомби в голове или в шее зияла небольшая рана. Если входное отверстие у многих было совсем небольшое, будто прыщик выдавил, то на месте выходного иногда отсутствовал огромный кусок плоти. Наблюдение вёл сквозь дыру от пули внушительного калибра, может быть, кто-то пальнул сюда пулей из дробовика.

Когда гоблины приблизились к засаде, то шаман издал резкий возглас, похожий на карканье. Отряд немедленно остановился. Передовым до растяжки с двумя гранатами оставалось метров шесть-семь.

Постояв секунд десять, шаман что-то повелительно проскрежетал. После его команд от отряда отделились двое зомби и шустро направились к нам.

— Огонь!

Команда Олега прозвучала неожиданно. Миг спустя раздалась короткая автоматная очередь. Герой стрелял в шамана, но ни одной пулей так и не попала в него.

Через пару секунд рядом раздался оглушительный выстрел из «пушечного» дробовика, и следом громко хлопнул гранатомёт. Взрыва не последовало, только шаман дёрнулся вправо, словно получил мощную оплеуху. Почти сразу же после этого застрекотали прочие АК и затрещали выстрелы из полуавтоматов. До врагов было около двадцати метров, стояли они тесно и потому промахнуться не мог никто. Некоторые пули пробивали гоблинов насквозь и разили следующего. Вот только единственное хорошее в этом было то, что враги не могли быстро приблизиться к нам. Пули отбрасывали их назад, валили с ног, разворачивали чуть ли не на девяносто градусов.

Выстрел из арбалета в грохоте я не услышал. Зато увидел, как в груди шамана появился оперённый хвостовик, а сам носитель шапки из перьев стал заваливаться назад.

— Не стрелять! — заорал я. — Оставить!

Удивительно, но меня услышали и даже послушались.

Щёлк!

В наступившей тишине второй арбалетный выстрел прозвучал отчётливо. Мало того, мне показалось, что я услышал, как наконечник с хрустом пробил лобную кость шамана.

— Саш, собак вперёд! Всем остальным приготовить системное оружие. Псы удерживают гоблов, вы их добиваете, — продолжал отдавать я приказы.

— Фас!!!

От крика друга я невольно вздрогнул. А пара «олеговцев» даже чуть присела и резко обернулась в его сторону. Зато собаки в тоже мгновение бросились на врагов, легко перепрыгнув метровую стенку и зазвенев стеклянными осколками на асфальте.

Пять гоблинов бросились наутёк, как только увидели своего шамана мёртвым или смертельно раненым у своих ног. Остальные без сомнений и замешательства пошли на нас.

По убегающим сделали несколько выстрелов Димон и Олег, свалив троих, одного ранив, и упустив пятого, который успел завернуть за угол дома за долю секунды до того, как там просвистели пули, выбив цементную пыль из стены здания.

Боевые псы показали огромное превосходство против таких врагов, как гоблины. Они хватали их за вооружённую руку, сбивали с ног, смыкали мощные челюсти на глотках и начинали их трепать, как плюшевые игрушки. Одержимые духами мёртвые тела ничего не могли противопоставить такой тактике. Они если и наносили удары, то либо голыми конечностями, чтобы было боевым псам как слону дробина, либо по собачьему панцирю с аналогичным результатом. Обученные псы после первой атаки смогли перевернуть на живот некоторых зомби, схватить сзади за шею и прижать их своей тушей к асфальту. В таком положении даже неуязвимые для обычных ран создания уже ничего не могли сделать. С весом около сорока килограмм в среднем гоблины даже с повышенной физической силой из-за одержимости не могли скинуть со спины или выползти из-под туши, которая весила вместе с доспехами сто десять, сто двадцать килограмм.

Сашка следил за собаками, Димон, Олег с двумя коллегами и я следили за улицей и домами, прочие убивали стреноженных врагов, используя зачарованные кинжалы.

«Одержимый гоблин

Уровень: 6

Ранг: медный

Принадлежит Системе».

Все гоблины в отряде были шестого-восьмого уровней с медными рангами. И только шаман резко отличался от них.

«Мёртвое тело

Гоблин-шаман

Уровень: 11

Ранг: стальной

Принадлежит Системе».

— Чем она его так? — поинтересовался у меня Олег, встав рядом со мной над трупом шамана. — Стрелы же не простые, так?

— Так, — подтвердил я. — Специально зачарованные, чтобы пробивать магические щиты и убивать магических созданий с полным разрушением посмертных заклинаний. Поэтому шаман не поднялся после смерти в виде какого-нибудь лича или другой кракозябры. Но эти стрелы работают только против слабых целей. Против сильных нужны другие, и стоят они в десять раз дороже. А у меня и так хватило денег только на три дешёвых.

— Ясно. Они многоразовые, надеюсь?

— Не надейся, Олег. Одна стрела — одна цель.

Первый бой с гоблинами вышел лёгким и без потерь с нашей стороны. Мы получили опыт — как системный, так и боевой, и золото. Уже привычно я продал трупы и их имущество. Мертвецы стоили дёшево. Самым дорогим оказался головной убор шамана и его посох. Шапку с перьями я продал за семнадцать золотых, так как та была зачарованная. За посох Система щедро отвалила тридцать монет. Когда я из интереса решил узнать цену покупки такого же предмета, то узнал, что меня облапошили. Такая же палка стоила семьдесят золотых корон!

На имеющиеся деньги я купил ещё две противомагических стрелы, которые отдал Суок. Та зарядила ими арбалеты и убрала оружие в инвентарь.

Собравшись уходить, я обвёл взглядом улицу и…

— Задержимся минут на десять, — сказал я спутникам.

Димон и Олег воскликнули почти в один голос:

— Зачем?!

— Для чего? Нам нужно гоблинов скорее перебить!

— Для гоблинов нам нужно оружие. Для оружия нужны деньги. А деньги я могу получить только продав всё это, — я обвёл рукой улицу, где стояло не меньше десятка автомобилей.

— Понял. Я тогда выставлю охранение, — мгновенно оценил моё предложение фээсбэшник.

Мне хватило семи минут, чтобы быстро продать машины, а потом оборудование и мебель в разгромленной кафешке, где мы прятались перед стычкой с гоблинами. Вырученных корон хватило ещё на пять стрел. Четыре из них я передал Олегу и его парням, пятую оставил себе.

— Вот теперь вперёд, — скомандовал я, закончив с торговыми делами.

Шли мы медленно, давая псам разведать окружающие улицы. Попутно иногда заходили в дома и магазины, встречающиеся на нашем пути. Также я продавал всё, до чего мог дотянуться и что, на мой взгляд, стоило не один десяток золотых монет. В первую очередь продавал автомобили. Их хватало на улицах города. Какие-то давно уже были не на ходу и постепенно превращались в ржавые остовы в куче пыли и мусора. Живых мы так и не нашли, только сотни трупов, среди которых было много детских.

Неожиданно три пса в головном дозоре рухнули на асфальт, не издав ни звука. И тут же вскрикнули от боли Димон и один «олеговец», шедшие вслед за собаками.

— Засада! — крикнула Суок, первая сообразившая что происходит. — Невидимки!

Она выпустила несколько «воздушных кулаков» в разные стороны по направлению нашего движения, целясь в окна зданий на первых этажах и в машины на обочине, за которыми могли укрыться враги. К ней на помощь пришли арбалетчики, открывшие частую стрельбу из автоматов в те же точки. После одной удачной очереди в окне дома справа проявились двое гоблинов.

А потом опять по нам ударили магией, выбрав Суок. И это к счастью, так как тифлингесса выжила после него, хоть и свалилась с ног. Кто-то другой — кроме меня, конечно — вряд ли выжил бы.

— На втором этаже, там, — прохрипела девушка, силясь подняться с асфальта. Амулет и общая расовая сопротивляемость к магии сохранили ей жизнь, но совсем без травм не обошлось. Из носа и ушей Суок потекли тонкие струйки крови. Чуть позже она закашлялась и сплюнула кровавую слюну.

— Саш, хватай её и тащи назад! — крикнул я. — Отступаем! Олег, шаман на втором этаже справа. Дом, где белый пикап стоит.

Я ещё не закончил свою фразу, как Олег и гранатомётчик стали действовать. Первый вытащил из подсумка гранату и метнул её в оконный проём, где от стекла остались только острые обломки по краям рамы. Второй выстрелил туда же дважды картечным зарядом и газовой гранатой. Расстояние было меньше двадцати метров или около этого. То есть, обычный ВОГ мог не встать на боевой взвод.

Несколько собак бросились в ближайшие дома сквозь разбитые окна и выломанные двери. Через секунды оттуда раздалось их рычание вместе с каркающими гоблинскими криками.

Из дома, где укрылся шаман, на улицу выбежали девять гоблинов с копьями и топорами в руках. Судя по кровавым отметинам, это были мёртвые тела под управлением шаманских духов. А ещё действовали они координированно, сообща, говоря тем самым, что их хозяин жив-здоров.

Двое фээсбэшников кинули по гранате за спины врагов, третий метнул ещё одну в дверной проём, откуда они выбежали. Обладатель «дрозда» выстрелил в ближайшего одержимого, снеся тому голову крупной картечью с серебряным покрытием. Это одержимого не убило, но на несколько секунд остановило.

Щёлк! Щёлк! Щёлк!

Трое «олеговцев» не удержались и использовали арбалеты с зачарованными болтами. Гоблины, в которых они попали, рухнули на тротуар, как куклы-марионетки с разом обрезанными управляющими нитками.

«Дебилы», — пронеслось у меня в голове. Стоимость каждой стрелы была огромной. Стрелять ими по простым одержимым всё равно, как мостить уличную брусчатку из голубого мрамора в каком-нибудь Зажопинске.

В этот момент из здания выскочили ещё два гоблина, а за ними показался обладатель головного убора из перьев и посоха с магическими «фенечками». Гоблины прикрывали своего хозяина небольшими круглыми щитами диаметром не более сорока сантиметров. К этому моменту все мои соклановцы были заняты дракой с гоблинами. Суок еле шевелилась, и её тащил Сашка, подхватив подмышки. Без дела стоял только я.

Щёлк!

Больше от злости, чем в надежде попасть в цель, я достал арбалет, прицелился и выстрелил в шамана. До него было от меня метров двадцать, двадцать пять. Плюс, он активно двигался. И тем удивительнее оказался факт, что я в него попал. Арбалетная стрела проскочила в зазор между щитов и ударила гоблинского чародея в шею.

«Вы получаете 587 ЕО!».

И всё резко изменилось. Смерть шамана мгновенно сказалась на слаженности и напоре одержимых. На несколько секунд те потерялись, и мигом лишись конечностей и голов.

— Амулеты — во! — показал мне большой палец Димон, когда всё было закончено. — Когда по мне эта тварь в перьях ударила, то у меня сердце как в тиски угодило и дыхание перехватило.

— Точно также и у меня, — произнёс Олег.

Я только отмахнулся от их слов. Повернулся к Сашке и спросил:

— Твои собаки ничего не почувствовали?

— Ничего, — тяжело вздохнул он. — Наверное, шаман закрылся магией от них. У меня, всё-таки, обычные собаки, не химеры. Попозже научусь делать таких, чтобы они чувствовали магию и магических созданий.

Пришлось делать остановку и продавать всё, что только можно. В ход пошли даже столбы электропередач освещения, осколки стекла, пластиковые стулья из какого-то обшарпанного бара. Задержка стоила нам получаса, но зато принесла достаточно золота, чтобы купить дюжину антимагических стрел.

— В первую очередь стрелять по шаманам, — сказал я фээсбэшникам, вручая им снаряды к их арбалетам.

Вскоре нам повезло отыскать первых выживших. Они вышли к нам сами. Негров, укрывшихся в канализационном колодце, почуяли псы и подали знак. Стоило взяться за люк и потянуть его в сторону, как снизу раздался выстрел, и пуля просвистела мимо носа парня, который держал люк.

— Мля! — отшатнулся он. — Ща я ему гранату!..

— Отставить! Там язык! — быстро сказал Олег, а потом выдал несколько фраз на английском. Сначала ровным и спокойным тоном, потом с угрозой. И последний сработал.

— Don't, I'll get out! — на корявом английском ответил стрелок. Через десять секунд из колодца вылетел пистолет и мачете, а потом вылез их обладатель. Это был высокий и худой негр в старых джинсовых шортах, в жёлтой майке с непонятными надписями, босой, но зато с несколькими цепочками на шее и запястьях.

— Молодец, — на русском сказал ему Олег.

При виде нас, парень держался настороженно, но при этом было видно, что рад.

— My name is Faray, — представился он.

— Говорит, что его зовут Фарэй, — перевёл Олег.

— Я понял, — произнёс я. — Расспроси у него, что тут произошло. Сколько врагов, когда всё началось. И узнай, где могли спрятаться остальные жители. Ах, да, ещё спроси, нет ли здесь магазинов с электронными устройствами вроде дронов с камерой.

— Хорошо.

Через несколько минут мы узнали, что примерно четыре часа назад в город сразу с нескольких направлений вошли карлики-мутанты, которых нельзя было убить. Командовали ими уродцы с перьями на голове, у некоторых они были на плечах и спине. Они сражались только ножами, копьями и топорами, иногда кидали дротики. Но даже таким примитивным оружием в первый час уничтожили не меньше тысячи человек, хотя самих было сотен пять или шесть. Фарэй это знал, так как долго переговаривался по телефону со своими друзьями, которые воевали в отрядах самообороны, хотя по факту были членами банд, а сами отряды были обычные банды. Парень спрятался в колодце, когда перестал выходить на связь его последний друг, а на улице вдалеке показались низкорослые фигурки с копьями, среди которых выделялась одна с перьями на голове. Почему-то его не нашли, хотя в домах гоблины убили всех, никто не спрятался.

— Возможно, толстый слой каменистой почвы и железная крышка не пропустили поисковые заклятия шаманов, — предположила Суок. Она пришла в себя за то время, пока я продавал вещи, и сейчас стояла на своих ногах.

Ещё Олег узнал от негра, что если кто и выжил, то он сейчас прячется в центре городка в старых складах для хранения золота. Огромное здание, построенное ещё десятилетия назад, когда на подобные шахты часто нападали грабители и не чурались использовать взрывчатку. До сих пор там все окна были закрыты частыми и толстыми решётками. А двери были из толстой стали с засовами и мощными замками. Сейчас склады частью использовались под обычные товары, но вполне дорогие по местным меркам — лекарства, электроника, оружие. Там же был полицейский участок и камеры для задержанных. Руководство города предпочло устроиться в обычном здании с нормальными окнами и кондиционером и парковкой, а не в тесных каморках с метровыми бетонными стенами и за забором с витками колючей проволоки.

Насчёт дронов он не знал ничего. Для этой местности такие игрушки были слишком дорогими и редкими.

— Пусть нас ведёт самым коротким путём к этим складам, — сказал я Олегу.

— Хорошо.

— Are you Russians? — вдруг произнёс негр. — I know Russian: вьёдка, сюука, пизьдец, пиёдор чирнозопий…

Ему не дал до конца поделиться своими знаниями русского Димон, который заржал на последних словах, как безумный. Я и сам невольно вспомнил фотографии в интернете, где соотечественники на отдыхе за границей часто фотографировались с чернокожими, которые держали листы бумаги или картонки с надписями, среди которых встречались не просто смешные, а откровенно нецензурные.

— Хватит… That's enough, lead us to the warehouses, — сдерживая смех, сказал ему Олег.

— Скажи ему, чтобы ничего не делал. Мы его защитим, — произнёс я.

— Don't twitch, just stay in the middle of the group. We willkill all the enemies, — дал ему инструкции, как себя вести, Олег.

Фарэй повёл нас узкими проходами, где вдвоём было не разойтись. Но даже здесь мы несколько раз находили мертвецов. Судя по целым головам и наличию сердец, они пришли сюда ранеными и здесь же умерли, потратив все силы на бегство. Или решили перевести дух, но потеряли сознание от потери крови и шока, а потом и скончались. Одного из них наш проводник опознал. Это был его друг, с которым он созванивался сегодня во время нападения гоблинов. Тот даже выглядел как он. Тот же возраст, такая же кипа цепей на шее и руках, шорты с майкой «алкоголичкой» ядовитого цвета, только зелёного, а не жёлтого цвета. И оружие тоже было в лице потёртого «калашникова» с облезлым деревянным прикладом и металлическим магазином. Наш проводник дёрнулся к автомату, и мгновенно замер, услышав злой окрик Олега и клокочущее рычание ближайшего пса.

Автомат забрал я, отдав Суок, чтобы спрятала в свой инвентарь. Оружие было куда компактнее и легче стандартного средневекового арбалета. А их у неё там помещался десяток вместе с пучками болтов и маленькой кучкой разной мелочи. Пространственные сумки — трофеи с ящеролюдов — были заполнены другими вещами, системными.

Узкая тропа привела нас не то на задний двор многоквартирного двухэтажного дома, не то на парковку мотеля. При виде двух грузовичков вроде отечественной «газели» и пяти машин, которые выглядели очень и очень прилично, я немедленно отправил их на продажу. У негра при виде того, как пропадали машины после моего касания, глаза полезли на лоб. Правильно ли я сделал, что не стал скрываться? Учитывая нападение гоблинов и сотни трупов горожан, одной странностью больше или меньше — неважно. Кто в курсе Системы, тот знает про меня и вообще про возможности Игроков. А кто не знает, то примет рассказ чернокожего парня за результат им пережитого.

— How did he do it? — заикаясь, обратился Фарэй к Олегу.

Тот невозмутимо на него посмотрел и спросил:

— What did you do?

Негр открыл рот, оценил выражение лица фээсбэшника, и тихо сказал:

— Nothing. That's all right.

— Вот и молодец, — на русском ответил ему фээсбэшник.

Всех, и гоблинов, и негров, мы нашли возле старых складов, про которые нам рассказал Фарэй. Забравшись на плоскую крышу соседнего трёхэтажного здания, мы увидели огромную толпу гоблинов в количестве нескольких сотен, среди которых пестрели перьями двадцать шесть шаманов. Иномиряне заполнили весь внутренний двор, стояли вдоль забора. Несколько десятков гоблинов пытались сломать двери и решётки, но пока без видимого успеха.

В одном месте во дворе стояли на коленях сорок или около того человек, которых окружали одержимые, направившие на пленных копья. Среди захваченных землян было четырнадцать игроков. Уровни с такого расстояния мы не могли рассмотреть. Но раз люди попали в руки гоблинов, то явно были слабыми Игроками.

— Попадёте в шаманов? — шёпотом спросил я Олега.

Тот прикинул расстояние и кивнул:

— Не во всех, но попадём. Только смысл? Мы убьём пятерых-шестерых, остальные же сметут нас с крыши своей магией.

«Попробовать расставить капканы и сети, как делал против нежити? — подумал я. — Чёрт, долго. И не факт, что это сработает».

— Магией бы их, — подключился к обсуждению Димон.

— Магией… где бы её взять, — поморщился я.

— Продать всё, что здесь найдём, — друг обвёл рукой вокруг себя, видимо, подразумевая город с его содержимым.

— Пока я буду бегать по улицам и заниматься продажами, гоблины убьют пленников и сломают двери, — возразил я. — Лучше сделать залп и убежать. Так потянем время.

— И что? — Олег вопросительно посмотрел на меня. — Что с того? Шаманы будут знать, что в городе остались живые, и не абы кто, а Игроки с оружием, способное их убивать. Они нас просто завалят мясом, если кинут всю свою армию на нас.

— Я надеюсь на других игроков. Куда-то же попали остальные члены клана и прочие игроки? Скорее всего, они идут пешком и вот-вот будут в городе.

— Это если город один, куда гоблы пришли, — вставил слово один из «олеговцев». — Вдруг мы тут единственные, кто должен остановить их? А остальные гоняют уродцев в прочих местах? Африка-то немаленькая.

— М-да, — только и смог я сказать. Эта мысль мне в голову не приходила. Или если уж совсем начистоту, то я старательно её гнал прочь.

— Мы отвлечём их, Илья. Только сделаем немного по-другому. А ты постарайся побыстрее набрать сумму, чтобы купить самое убойное заклинание против шаманов…

Спустя несколько минут я, Фарэй и Суок и парой псов торопливо уходили от гоблинской армии в сторону единственного супермаркета в городе. Кроме продуктов там можно было найти на парковке не меньше десяти неплохих автомобилей. Неплохих по меркам этого захолустья, разумеется. За пару хороших пикапов Система мне отсыпала полторы сотни монет. Надеюсь, что на стоянке у магазина будут не хуже.

А ещё спустя пару минут на одной из улиц, недалеко от складов завыла собака, другая, третья. Вскоре вой лился из полутора десяток могучих глоток. Не обратить внимания на подобное гоблины не могли. Они на время прервали своё занятие и отправили отряд на разведку. С тремя дюжинами гоблинов пошли два шамана. Позже Димон мне рассказал, что они легко справились с этим отрядом: первым делом расстреляли шаманов, а потом стали отстреливать одержимых, пока собаки рвали обычных гоблов. Огнестрельное оружие не использовали, так что весь бой прошёл в сравнительной тишине. Судя по поведению основной армии, вернее шаманов в ней, судьба разведчиков для них осталась тайной, то есть, никакой связи, в том числе и астральной или потусторонней у них не было.

Как только было покончено с этим отрядом, а трупы иномирян убраны с улицы, собаки вновь завыли на том же месте. В этот раз на разведку вышел отряд числом всего в десять бойцов и даже без шамана. Решив изменить тактику, Олег приказал использовать огнестрельное оружие из расчёта, что командиры армии захватчиков уже привыкли, что пули им не страшны и пошлют на шум кого-то из пернатых вожаков. А так как специальных стрел у моего основного отряда хватало, то они могли встретить и десяток шаманов. Увы, но после исчезновения второго разведотряда гоблины больше на собачий вой не реагировали. Всего лишь увеличили охранные отряды вокруг забора. Но даже так Олег выиграл полчаса. Гоблины не перешли к активным действиям и не трогали пленных в это время.

Получаса и мне хватило, чтобы добраться до торгового центра, продать всё, до чего дотянулись руки там, рядом с ним и по дороге туда и обратно.

Когда я дошёл до ТЦ, то был разочарован его видом. По фильмам и роликам в интернете (например, про «чёрную пятницу») я представлял подобные заведения по-другому. Более помпезными, величественными, что ли. А сейчас перед моими глазами был обычный магазин, вроде какой-нибудь «Пятёрочки» или «ДА» в провинциальном городе.

В первую очередь я бросился к холодильникам. Предыдущие продажи показали, что Система за них платит очень хорошие деньги. Нашёл три поломоечные машины, которые по размерам с мини-трактор были, один погрузчик и две тележки-рохли. Всё это отправилось в неведомые дали — почему-то, аналоги купить я не мог, может потому, что Земля ещё не вошла в Систему — пополнив мой кошелёк несколькими сотнями золотых корон.

Из торгового зала бегом направился на склад. Там продал весь товар в транспортировочных упаковках. Это было в сто раз выгоднее и быстрее, чем касаться кольцом отдельных бутылок с коробочками и подтверждать продажу.

На заднем дворе ТЦ мне улыбнулась удача во все тридцать два зуба. Здесь стояла ухоженная легковушка «мерседес» незнакомой марки, возможно, что-то из не очень нового и не поставляемого в Россию. Чуть в стороне от неё пристроились два грузовика, маленький, как наша «газель» и огромный трёхосник с тупой «камазовской» мордой. На обоих серебрился незнакомый шильдик «ТАТА».

«Вы желаете продать тяжёлый грузовик с товаром за 1100 золотых корон:

Да/нет?».

«Что же там за товар при такой цене?», — мысленно охнул я, увидел предложенную сумму.

На секунду появилась мысль забраться внутрь и оценить трофеи. Вдруг там лежит то, что и мне самому пригодится? Но быстро отогнал — сейчас деньги и время важнее. Как раз в это время раздались автоматные выстрелы со стороны засады, в которую угодил уже второй отряд гоблинских разведчиков. Хоть я и не знал про эти подробности.

Мелкий грузовик ушёл всего за девяносто два золотых, а «мерседес» Система купила за полсотни с копейками. С учётом ранее сделанных покупок у меня накопилось уже за две тысячи золотых корон. На системном рынке свитки с боевыми чарами и массовым ударом начинались от тысячи.

— Назад, возвращаемся, — сказал я проводнику.

— Can I stay here, sir? — просительно произнёс тот, оставшись на месте.

— Что?

— Илья, кажется, он не хочет с нами идти назад, — произнесла Суок. Ей не нужно было знать чужой язык. Тифленгесса неплохо различала интонацию, жесты, положение тела говорившего, чтобы читать его желания.

— Да и чёрт с ним тогда, — резко махнул я рукой. — Ты дорогу запомнила?

— Да.

— Веди, — приказал я и похлопал ладонью по бедру, подзывая сашкиных собак. — Ко мне, барбосы, охранять.

Через пять минут я оказался среди своих.

— Ну что? — первым спросил меня Димон, озвучив общий вопрос, который читался во взглядах моих товарищей.

— Денег набрал, заклинание ещё не покупал. У вас тут как?

— Жопа, — вместо Димона мне ответил Олег. Коротко и ёмко.

Оказалось, что гоблинские шаманы решили провести какой-то ритуал с использованием пленных. Пока наши земляки все были живы. Но судя по ножам в руках десятка шамана, которые устроили ритуальные танцы и тому, что десять пленников крепко держали одержимые, по двое каждого, с минуты на минуту случится катастрофа.

Поиски заклинания были сделаны в сильной спешке. В итоге выбрал один свиток, советуясь с Суок. Пусть бывшая служанка хорошо разбиралась только в вениках и чистящих средствах, но кое-что за свою жизнь и немаленькую службу в доме лорда она смогла узнать. И сейчас этими знания щедро делилась.

Свиток назывался «Шёпот архимага Илиутрона». При его активации на значительном участке, примерно сто шагов во все стороны, происходил магический «взрыв», выжигавший ману, запечатывающий все планы — астральные, в иные вселенные, в карманные мирки и так далее. Также выжигались все запасы маны у чародеев, выходили из строя любые предметы с заклинаниями и разрушались чары, наложенные на местность. И так далее. Стоила подобная радость тысяча восемьсот золотых корон. При этом говорилось в описании, что от этого заклинания более-менее опытный маг сможет защититься. Минусом было то, что до гоблинов от нас было как раз где-то те самые сто шагов, указанные в требованиях. Может, чуть-чуть поменьше. Нужно было как-то подобраться поближе, чтобы под удар попало большинство шаманов и одержимых.

— Я всё сделаю, Илья, — произнесла Суок. — Через тени пройду. Только вам потом придётся сразу атаковать. Иначе могу погибнуть, ведь свиток на меня подействует так же сильно, как на шаманов.

— Не волнуйся так, мы ударим сразу же, — опередил меня Олег.

— Мы защитим, — вслед за ним заверил я тифлингессу.

— Я перемещусь туда, — девушка указала на железобетонный столб во дворе. Там хорошая тень и он прикроет меня от пуль и осколков.

Чтобы добраться до точки, ей понадобилось сделать семь прыжков из тени в тень. Последние три произошли на глазах врагов. Но те хоть и закричали тревожно, сообщая сородичам о девушке, но больше сделать ничего не успели.

Жаль, но Суок чуть-чуть не хватило, чтобы сохранить жизнь трём землянам. В тот момент, когда она сломала печать на свитке, те принялись резать глотки пленным. После третьей жертвы сработали чары неведомого архимага с причудливым именем. С моего места это выглядело так, как показывают в современных фильмах звуковой удар: заметное искажение воздуха, расходящегося с мгновенной скоростью во все стороны из эпицентра.

Суок дёрнулась, как от сильнейшего удара в грудь и упала навзничь. Ближайшие шаманы испытали примерно то же самое, судя по внешним эффектам. А вот одержимые просто рухнули, будто уснули на ходу: уронили голову на грудь, руки безвольно вытянулись вдоль туловища, ноги подогнулись в коленях, после чего тела мягко упали на асфальт. Простые гоблины на применение магии никак не среагировали. Только замерли при виде того, что происходит с их шаманами.

«Вы получили 400 ЕО!».

«Вы получили 120 ЕО!».

«Вы получили 378 ЕО!»…

Ярче и эффектнее всего заклинание из свитка «обработало» шаманов, которые участвовали в ритуальном танце. Те трое, что успели принести жертвы, взорвались, окатив кровью, внутренностями и ошмётками плоти своё окружение. Оставшиеся семь были сбиты с ног невидимым ударом, от которого у них лопнули глаза и барабанные перепонки. По крайней мере, струйки крови из их ушей и глазниц я отлично рассмотрел.

Я так засмотрелся на последствия применения первого настоящего мощного заклинания, что когда рядом застрекотали автоматы и грохнули дробовик с гранатомётом, то сильно вздрогнул и схватился за оружие, направив на источник шума.

Сейчас наличие огромного количества одержимых-зомби сыграло нам на руку. Магический взрыв уничтожил или выгнал духов из мёртвых тел. Из нескольких сотен гоблинов на ногах осталось чуть более ста. Но и те выглядели потрясёнными. А когда по ним ударил град горячего свинца, то порскнули в разные стороны в поисках укрытия, не думая о сопротивлении.

«Трусливые и безынициативные, когда нет командиров», — подумал я, взявшись по примеру остальных за автомат. Опыт не получим, так как убиваем не системным оружием. Но — плевать. Хочется поскорее разобраться с миссией и вернуться домой.

Гоблины бегали, прятались и умирали несколько минут, а потом вдруг стали… исчезать. До меня дошло только через несколько секунд, что они возвращаются домой. Точно, они же такие же Игроки, как и я, и скорее всего, у них миссия аналогична той, когда я сжигал оазисы и травил источники пресной воды в мире-пустыне. Только почему-то тогда за мной не охотились местные игроки. Хотя…если подумать… Возможно потому, что я был один, а здесь гоблинов сотни, если не тысячи.

Как только живых врагов не осталось, мы бросились во двор. Я к Суок, другие… собственно, в тот момент я вообще не следил за остальными.

— Суок, Суок?

Тифленгесса была в крови, которая текла у неё из глаз, носа, рта, ушей и даже из-под ногтей. К счастью, она была живая, просто без сознания.

— Странно, что её тоже хлопнуло со всеми, — ко мне подошёл Димон. — Это же она активировала свиток, а он должен был дать одновременно и защиту.

— Ты с игрой не путай, Дим. Я этот свиток впервые в жизни купил.

— Ну, я…

— Побудь с ней, я продам что-нибудь тут и куплю исцеляющий свиток для неё. Он пять сотен стоит, у меня чуть-чуть не хватает, — перебил я друга.

Я быстрым шагом направился к телам шаманов, за которых Система платила больше всего. Мимоходом отметил, как Олег со своими сослуживцами добивают раненых гоблинов. Все они пребывали без сознания, поэтому и не переместились в свой мир с остальными сбежавшими. И тут мне в голову пришла интересная идея.

— Олег!

Тот обернулся в мою сторону и вопросительно посмотрел.

— Не убивай тех, кого ещё можно спасти. И надень им вот это, — я быстро открыл панель торговли и купил дюжину рабских ошейников, которыми может пользоваться любой, не только рабовладелец.

— Зачем? — поинтересовался он.

— А сам как думаешь? — спросил я и потом пояснил. — Наши кураторы за них заплатят, как за американскую ядерную бомбу или секреты Пентагона.

С продажи посохов и мёртвых тел я заработал недостающие короны для покупки исцеляющего свитка. И как только он оказался в моих руках, то сразу же применил его на Суок. Через несколько секунд она открыла глаза.

— Как ты?

— Уже нормально, — она улыбнулась в ответ и быстро встала на ноги. Огляделась по сторонам, вытерла ладонью лицо от крови. — Мы победили?

— Да.

Глава 13

«Илья Чибисов

Раса: человек

Пол: мужской

Класс: торговец

Глава клана «Вулкан»

Уровень: 10

Ранг: ранг серебряный

Здоровье: 10 (100 хитпоинтов)

Сила: 12

Ловкость: 5

Интеллект: 6

Выносливость: 5

Харизма: 4

Удача: 4

Восприятие: 6

Мудрость: 1

Дополнительные параметры

Торговля: 44

Аурная защита: 15

Инвентарь: 1

Выгодный обмен (безуровневый талант)

Свободные баллы характеристик: 2

Свободные баллы талантов: 4».

Суок за применение свитка получила гору опыта, и ровно такую же гору получил я из-за нашей связи. Количество свободных ЕО перевалило за десять тысяч. Как только появилась свободная минута, я сразу же использовал Выгодный обмен, а потом забрал у Суок ЕО, с помощью которых вновь вернул себе десятый уровень, получив баллы талантов и характеристик.

Олег сумел найти семнадцать раненых гоблинов, которые получили лёгкие ранения или были контужены взрывами. Для мелких созданий удар пули или крупной картечины был сродни встречи с молотом кузнеца — сознание вылетало из тела только так. Даже от раны в руку или в ногу. Многие умерли от шока из-за сравнительно лёгкой раны. Чтобы не потерять пленников, которые сейчас сродни мешку с золотом, я немного потратился на обезболивающие зелья и мази, которые пришлось самим вливать в глотки гоблам и мазать им раны.

Потом был разговор со спасёнными землянами, в том числе и Игроками. Игроков Система выбросила рядом с городом чуть ли не следом за тем, как в его окрестностях оказались гоблины. Очень многие погибли сразу. Другие или убежали, или попали в плен. Обычных людей гоблины захватили уже рядом со складами, в которых закрылись выжившие горожане. До этого они всех убивали не раздумывая. Вообще, по словам свидетелей бойни, учинённой в Конейкирене иномирянами, гоблины вели себя сродни обезумевшим волкам в овчарне. Фактически не встречая сопротивления и не неся потерь — что такое полтысячи рядовых воинов для племён с десятками тысяч особей, да ещё с возможностью ставить убитых обратно в строй — гоблы обнаглели и расслабились. И даже Игроки их не научили осторожности. Скорее, наоборот. Один на один и даже в одиночку против десятка обычных гоблинов Игрок-землянин мог выстоять. Но когда против десятка землян выходила сотня гоблов, да ещё при поддержке шамана… Эх, чего тут рассказывать. Ухудшило ситуацию то, что шаманы владели магией и до того, как стали Игроками. Они ими и остались после перерождения, получив дополнительные плюсы к своему ремеслу.

— Судя по всему, мы во второй или даже третьей волне защитников своего мира, — прокомментировал Сашка. — Система сначала кинула новичков, потом нас. Потому мы так поздно здесь оказались.

— Наверное, — согласились с ним мы.

Среди спасённых Игроков всего трое были из Европы. Больше половины были африканцами, остальные арабы и латиносы. Ещё испанцев двое, один итальянец. Эти жили в Африке «на постоянке», просто гражданство имели европейское. Ещё стоит добавить, что горожане, закрывшиеся на старых складах, с исчезновением угрозы не торопились отпирать двери и выходить наружу. Крики их соотечественников и соседей о том, что угроза миновала и пришла помощь, никак на них не подействовала.

— Да и чёрт с ними, — махнул я рукой. — Миссия ещё не завершена, раз никто из нас не получил оповещения. Сейчас ищем приличные машины, проверяем в них топливо, заправляемся, если нужно, и едем искать остальные прорывы гоблинов. Может нам повезёт и оповещение получим в дороге. Олег, — я посмотрел на конопатого.

— Да?

— Свяжись с кураторами, обрисуй им ситуацию и уточни насчёт помощи. Может, как-то смогут помочь спутниковыми съёмками, солдатами, техникой или чем-то вроде.

— Хорошо. Но заранее скажу, что многого от них ждать не стоит. Они договариваться будут несколько часов.

— Ты им передай мои слова, а там что будет, то будет.

В Конейкирене мой отряд задержался надолго. Почти полтора часа мы собирали трофеи и выбирали себе машины. Как специально больше не попадалось крупных и новых грузовиков, вроде того возле ТЦ, за который мне Система отвалила гору золота. В таком мы легко перевезли бы всех раненых гоблинов. Те после зелий с мазями пришли в сознание и чувствовали себя настолько хорошо, насколько это было возможно в их состоянии. С рабскими ошейниками они не могли удрать в свой мир и вообще что-то сделать без приказа.

Пришлось подбирать мелкие грузовички и пикапы.

— Илья, тут этот чёрный к нам пришёл, — окликнул меня Олег и когда я посмотрел на него, то махнул рукой вправо, где я увидел Фарэя.

— И что он хочет?

— Сказал, где можно найти большую и хорошую машину и ещё одну, на которой будет не стыдно крутым бойцам кататься.

— Хм, ну, пусть показывает.

«Большой» и «крутой» машинами оказался огромный автобус и «тойотовский» пикап с крупнокалиберным пулемётом.

— Откуда такое богатство? — поинтересовался я у чернокожего через Олега.

Тот перевёл, выслушал ответ и сообщил:

— Эхо войны, если коротко.

— Работает?

— Сказал, что точно на ходу.

В автобус усадили десять гоблинов, ещё пятерых запихнули в мелкий грузовичок с термобудкой. Для этого там понадобилось привернуть несколько железных труб, к которым привязали пленных.

— Ого, тут и кондиционер есть. Интересно, он работает? — обрадовался Димон, забравшись в автобус. — Ну и решёток тут, как для перевозки зеков.

— Африка, — тоном Абдулы из «Белое солнце пустыни» сказал Олег. Он сам устроился за рулём. — Илья, куда?

— К этому, — я пощёлкал пальцами, — к племени этому, в становище охотников, в общем.

— Угу, понял.

Кондиционер работал плохо, обдувал только место водителя и передние кресла. Но с нашими амулетами на жару было плевать. Мешала только пыль, которая лезла в окна, открытые для борьбы с духотой и вонью. Пахло в автобусе чуть ли не бомжатиной.

На месте стойбища мы увидели знакомую жуткую картину, написанную кровью и смертью. Почти все хижины были сожжены. Сделанные из травы или тростника и тонких жердей, они сгорели быстро. Мы даже уже не видели дым, когда подъезжали к становищу кочевников. Гоблины убили здесь всех, вырвав сердца и вырезав мозги по своей привычке. Вместе с людьми зарезали и животных.

— Мы бы всё равно не успели, Илья, — вдруг сказал мне Олег, когда я стоял на одном месте и смотрел на дюжину трупов рядом с тлеющими останками хижины.

— Что? — переспросил я.

— Мы бы не успели им помочь. Это я к тому, если ты сейчас ругаешь себя за задержку в городе, когда искали машины и вещи на продажу, — пояснил он.

— А-а, вот ты о чём… не парься, всё нормально.

Конопатый слегка ошибся, гадая о моих мыслях. Они относились к погибшим неграм постольку-поскольку. Думал же я о том, что в мире-пустыни я примерно также поступал, как ведут себя гоблины у нас. Отравленные источники в городе убили не только того знаменитого ящеролюда-доктора, за которого мне Система отвалила награду, но и сотни простых жителей, среди которых были и дети с женщинами, и старики с больными.

«Вот так выглядит, значит, война на уничтожение?», — мрачно подумал я.

— Что завис? — рядом нарисовался Димон и слегка ударил меня кулаком в плечо.

— Да так, думаю.

— О чём?

— О будущем и кем мы в нём станем.

— Крутыми воинами и самым крутым кланом в мире!

Я только хмыкнул на такое заявление друга. Кто-то ожидал от него другого? Лично я нет.

— Олег, — подозвал я к себе фээсбэшника.

— Да?

— Звонили? — я кивнул на спутниковый телефон, торчащий у него из кармашка разгрузки. И в очередной раз пожалел, что не стал брать свой. Сейчас бы связался с прочими членами клана, которых раскидало по Африке. Сыграла привычка: не брать земных вещей на миссии Системы. При этом сам же сказал «олеговцам» запастись обычными предметами, так как работать будем дома. Плохой из меня глава клана, совсем плохой. Хоть бери и создавай кабинет заместителей, которые возьмут всё бремя правления на себя, а самому останется только трон задом протирать и не мешать им.

— Нет.

— Тогда поехали по следам гоблов. Здесь нам делать нечего.

Из интересного могу отметить наличие почти обычной водяной колонки в полукилометре от уничтоженного негритянского стойбища. Она была вмурована в большую бетонную плиту размером полтора на полтора метра и высотой сантиметров тридцать. Позже узнал, что таких колонок в засушливых частях Африке хватает. Это проект всяческих «зелёных» и правительств африканских стран, где экономика более-менее нормальная. Они сообща набурили артезианских скважин, чтобы водой из них могли пользоваться кочевые племена. Вот только будущее показало, что те считают воду из колонок нечистой и боятся навлечь на себя гнев духов, потому и не пользуются ею. Максимум поят своих домашних животных. Сами же по заветам предков берут воду из «родных» колодцев, ручьёв, рек и после дождей.

Через несколько километров мы потеряли след группы иномирян, уничтожившей поселение дикого племени. Но тут к нашей удаче с Олегом связались кураторы, которые передали координаты двух отрядов врагов, обнаруженных со спутника. С одним уже сражались не то игроки, не то местные силы правопорядка. Другой шустро двигался в сторону гор, где могли затеряться и избежать справедливого наказания. Почему-то эти гоблины всё ещё оставались в нашем мире. Или не выполнили минимальное задание Системы, или… чёрт знает, почему.

Мы их нагнали через час. На открытой равнине кровожадным коротышкам было некуда деваться. Их оружие и чары шаманов не могли нам причинить вреда, так как мы держались более чем в сотне метров. Шестьдесят рядовых гоблинов и трое шаманов. При виде нас, они остановились на одном месте. О каком-то строе не было и речи. Просто толпа, которая своими телами закрыла командиров. А те взялись за свои посохи и стали корчится в ритуальном танце.

— Проверь пулемёт, — приказал я Олегу.

Тот кивнул и махнул рукой своему коллеге, стоящему в кузове пикапа и державшего гашетку старого советского, а может уже и российского ДШК. Их в Африку поставляли много. И больше половины подобного груза даже по документам не проходило в целях секретности.

Едва только он загрохотал, как все мы непроизвольно схватились за уши. Только спустя несколько коротких очередей привыкли и убрали ладони от головы. И оценили эффективность стрельбы пулемёта. А она, я вам скажу, была невероятная! Если одержимые на автоматные пули внимания не обращали совсем, ну дырка и дырка, одной больше, одной меньше. То крупнокалиберные пули рвали их в куски. Я сам увидел, как от попадания пули куда-то в район ключицы от гоблина отлетел кусок тела вместе с рукой! Другого разорвало пополам, при попадании в район таза. Третьему снесло голову без следа и той же пулей оторвало ногу гоблину, стоящему за ним в нескольких метрах.

К пулемётному избиению подключился гранатомётчик. Он выпустил несколько гранат, оценил их эффективность и решил поберечь боеприпасы.

— По шаманам! — крикнул я во весь голос. — Шаманов бей!

Пулемётчик или услышал меня, или сам догадался после проверочной стрельбы по рядовым гоблам перенести огонь на самых опасных врагов. Четвёртая короткая очередь ударила по шаманам… без видимого результата. Пятая очередь, шестая, седьмая… И тут невидимая защита врагов порвалась. Одна из пуль угодила шаману в спину. Тот подлетел в воздух, как курица после крепкого пинка и рухнув на землю, ещё прокатился пару метров. Последняя очередь перечеркнула сразу двоих шаманов. И всё — наступила тишина.

— Патроны в ленте всё — йок! — хрипло крикнул пулемётчик. — Нужна минута на замену и перезарядку.

— Да тут похоже, что и с гоблинами — йок, — заметил Димон. — Сдаются, утырки.

Простые гоблы, те, что не были одержимыми, при виде гибели своих вожаков, побросали оружие и рухнули на колени. Когда мы приблизились к ним, то услышали их крики на речи Игроков:

— Пощадите!

— Не убивайте!

— Мы сдаёмся!

Все мои товарищи вопросительно посмотрели на меня.

— Берём в плен, — махнул я рукой. Решил, что целёхонькие иномиряне более ликвидный товар и дольше сохранится целым, пусть это и прозвучит цинично. — Сейчас ошейников куплю.

Двадцать два гоблина оказалось у нас в руках после короткого боя. Всё-таки, огнестрельное оружие внушительного калибра — это мощь! Увы, но опыта из-за его применения не идёт ни капли. Потому-то я и озадачил Светлану созданием мушкетов. С получением серебряного ранга я могу дать ей лучшие инструменты и материалы. А когда она получит серебряный ранг, то качество и скорость изготовления оружия возрастут существенно.

— С ранеными гоблами что делать? — поинтересовался Олег, когда новые пленники были окольцованы рабскими ошейниками и превратились в смирных овечек, боящихся громко вдохнуть рядом с нами.

— В расход, — отдал я жестокий приказ. Увидев, как парень взялся за пистолет, добавил. — Ты чего? Системным оружием, чтобы опыт не терять. Если не по нутру, то это сделает другой.

Олег нервно дёрнул щекой, буркнул «не нужно, я сам», достал системный кинжал и шагнул к первому раненому пленному. Ему понадобилось две минуты, чтобы прикончить полтора десятка гоблинов. Полученных ЕО ему хватило, чтобы получить новый уровень. Может, потому он и не стал играть в чистоплюйство?

А потом пришло сообщение от Системы.

«Внимание игрокам мира Земля! Вы не смогли защитить территорию, попавшую под удар врагов! Игроками из мира Заукиргонр уничтожено десять поселений и свыше семнадцати тысяч жителей Земли. Игроками-шаманами построены жертвенные алтари, связавшие ваш мир и их.

Вы можете переместиться сейчас в место, откуда пришли на миссию. Или остаться, чтобы уничтожить захватчиков, не ушедших в свой мир и спасти жизнь своим сородичам, живущих на территории, захваченной заукиргонрцами».

И тут же пришло ещё одно.

«Внимание! Вам предложено необязательное задание в родном мире. Отыщите и уничтожьте все кровавые алтари, чтобы заукирнгорцы не смогли свободно приходить на Землю!».

— Да ну их в жопу! — возмущённо раздалось со стороны Димона. — Илюх, пошли домой лучше, а? Нам проще на Осколке хаоситов погонять, чем здесь возиться с этими гоблами. Только время зря с алтарями потеряем.

— Соглашусь с Димой, — подал голос Олег. — Алтари быстро вычислят со спутников и на них наведут своих игроков. У нас, в смысле у России, здесь не очень крепкие позиции.

— Я бы тоже вернулся домой. Что-то меня достало воевать, — произнёс Сашка.

— Хорошо, — кивнул я. — Домой так домой. Только нам нужно как-то переправить гоблов. В моё кольцо влезут несколько штук всего.

— С этим можно что-то придумать. Я только позвоню, — сказал Олег. — Скажу, что нужна эвакуация трофеев, которая невозможна системным способом.

— Звони.

Понадобилось три часа на то, чтобы до нас добрались два самолёта, которые смогли сесть на равнине, а потом подняться с грузом и долететь до российской базы недалеко от Постмасбурга. Пилоты из чернокожих с любопытством смотрели на гоблинов, которым по совету Олега мы надели мешки. Наверное, для негров они казались пигмеями или детьми, которых зачем-то белые решили увезти к себе. Но платили им явно немало, раз даже с такими мыслями они без слов довезли нас туда, куда нужно. Куда больше эмоций они выразили при виде бойцовых псов Сашки. Второй пилот самолёта, что их перевозил. даже достал пистолет и положил его себе на колени.

На аэродроме, который от обычной грунтовки отличался только тем, что там не было колеи, нас ждали несколько грузовиков.

— Здорово, земели, — нас встретил мужик лет сорока. Он был настолько загорелый, что стал больше похож на мулата, чем на европейца. — Что у вас тут?

— Военная тайна. Ты кто? — обратился я к нему.

— Чаплын. Это позывной если что, земеля. ЧВК «Бас», если что, — и уже серьёзным тоном с заметным холодком повторил. — Так кто у вас там? Дети? Почему в таком виде?

— Чаплын, это тебя не касается. Тебе дали приказ? Вот его и выполняй, — вмешался в нашу беседу Олег.

— Приказ? Мне дали деньги и кое-что пообещали. Но я могу и послать, если решу, что дело слишком грязное. И что-то мне подсказывает, что у вас попахивает, — он шагнул вперёд и вдруг резко дёрнулся в сторону ближайшего гоблина, собравшись стянуть с него мешок. Никто не успел среагировать, кроме Суок. Тифленгесса перехватила его за запястье и сдавила, заставив его вскрикнуть от боли. — М-м-ать твою, отпусти.

— Олег, тащи одного этого, — я кивнул на гоблина. — Чаплан, показывай место, где нет камер и лишних глаз. Проще тебе показать, чем что-то доказывать…

— Так-то лучше.

— А потом убить, чтобы лишнего не рассказывал, — закончил я.

— Ну-ну, — хмыкнул он и приказал своим бойцам, с которыми встретил нас на аэродроме. — ребята, приглядите тут за ними. Я быстро.

Но, когда мы оказались в пустой комнате и я снял мешок с гоблина, тот на несколько секунд превратился в соляной столб.

— Шутка? — он сглотнул, потом протянул руку и пощупал гоблина за плечо, дёрнул за волосы. — Пиздец, во что я вляпался?

— Доволен?

— Да. Надеюсь, насчёт твоего обещания меня убить — это точно шутка?

— Живи, — махнул я рукой. — Теперь всё, разобрались?

— Да. Сам должен понимать, что я был обязан проверить… хм, груз. Я наёмник, но не сволочь и в грязи мараться не хочу. А похищение детей, это та ещё грязь.

— Понимаю и принимаю, — ответил я ему, а потом, секунду подумав, сказал. — Если вдруг будут проблемы из-за этого, — я указал на гоблина, — то свяжись со мной. Я не секретный агент, легко меня найдёшь. И готов принять тебя к себе, если захочется узнать больше или стать кем-то большим, чем командир наёмников.

— Да меня и так всё устраивает. И староват я для смены одной, хех, футбольной команды на другую.

— Возраст не важен. Ты удивишься, когда узнаешь, что за предложение тебе сделал.

— Хорошо, запомню.

Через час после прилёта состоялся очередной звонок с куратором от ФСБ. Тот требовал передать ему гоблинов практически просто так, давя на то, что российским спецслужбам и так пришлось крупно потратиться, чтобы вытащить мою группу. В ответ я пообещал, что если через десять минут он не утрясёт вопрос с деньгами, то я пойду и перережу глотки всем пленникам. Да, он, вернее его люди, ещё наберут их, благо, что гоблинов в Африке теперь пруд пруди и вскоре будет ещё больше. Но ведь и другие государства к этому моменту получат иномирян в свои руки, если уже не получили. И вдруг первый, кто сможет их нормально разговорить, узнает нечто такое, что позволит сделать стране рывок вперёд? Хотя бы про обычную магию, не системную, ведь у гоблов и до инициации в Игроков шаманы ею пользовались.

В итоге смогли договориться, что меня по возвращению домой будет ждать пять миллионов рублей наличными. А гоблинов я оставляю «басовцам», которые дальше всё сделают сами.

Глава 14

ГЛАВА 14

— Илья, это Олег Алексеевич, — представил мне депутат дряхлого старика, которому на вид было лет девяносто. Выглядел он ожившей высушенной мумией. И только ярко-голубые глаза были полны жизни. Сидел он в кожаном кресле, возле которого стояла трость.

— Здравствуй, Илья. Давно хотел с тобой познакомиться.

— Здравствуйте, Олег Алексеевич, — вежливо кивнул я в ответ на приветствие. В голове появилось предположение, зачем меня попросили приехать в самую фешенебельную гостиницу Москвы.

— Эхе-хе-хе, — старческим дребезжащим голосом засмеялся мой новый знакомый. — Не о том думаешь, Илья. Не хочу я становиться Героем твоего клана, чтобы получить молодость и здоровье… Не читаю я твои мысли, не читаю. Всё у тебя на лице написано, как бы ты ни пытался его держать кирпичом, эхе-хе-хе. Уж за свои годы в этом деле я поднаторел. Даже япошек считывать мог в двухтысячных как картину. А уж какие они ловкачи в этом деле.

— Могу я спросить, зачем тогда меня пригласили на встречу? — поинтересовался я, пытаясь не показать, как меня задели его слова о том, что меня можно прочитать легко и просто.

— Героем и тем паче Игроком я не хочу становиться, но совсем не против получить кусочек здоровья от Системы. И желательно кусочек побольше.

— Хотите купить зелье или свиток исцеления? — спросил я. И в этот раз попал в точку.

— Да. Молодой человек. Есть у вас такие?

— Как не быть? — кивнул я. — Но они дорогие и на моём уровне развития не очень сильные.

— Самый сильный из предложенных сколько будет стоить?

— Пять тысяч золотых корон.

— М-м, — пожевал он губами. — Ясно, что не ясно. В чистом весе металлом сколько?

Я сделал примерные подсчёты, увеличив вес монеты на количество и слегка добавив на усушку-утруску и производственные доплаты.

— Около тридцати килограммов золота.

— Ого!.. Однако… — крякнул старик.

На минуту или около этого в комнате наступила тишина. Наконец, старик её нарушил.

— Правительство страны может предложить тебе интересный вариант заработать и помочь Родине, — излишне витиевато и с холодным интересом во взгляде произнёс он. — Вырученных денег должно хватить на всех: тебе, нам, клану и России.

Невольно я вспомнил услышанную где-то фразу: если у политиков пошла речь о патриотизме, то тебя собираются нагло отыметь.

— А поточнее?

Вместо старика заговорил Владимир Константинович.

— Илья, недавно ты искал в своём компьютере места хранения старой и законсервированной техники…

— Что?! — В одно мгновение меня охватила ярость. На инстинктах активировал аурную защиту. Рядом шевельнулась Суок, с которой я пришёл на встречу. Секунда и одно моё слово отделяло от того, чтобы она не начала убивать всех вокруг. Охрана, сидящая в соседней комнате гостиничного люкса, не успеет спасти ни старикана, ни депутата, даже если там Игроки пятнадцатого уровня. С кураторами давно было оговорено, что они не лезут в мою жизнь, убирают слежку, прослушку и всё остальное. Сейчас меня взбесило, что они не выполнили свои условия. Да, я был уверен, что половину обещаний они не выполнят. Но вот так нагло вдруг заявить мне об этом?! Это или попытка жестко прогнуть меня или… даже не знаю, что ещё. — Вы всё ещё меня ведёте?!

— Стой, Илья, это была ошибка, — торопливо произнёс депутат. — Вся слежка и контроль давно прекращены. Казус вышел только с ноутбуком, про который все забыли. Твои запросы поставили под автоматический контроль спецпрограммы. Это даже не люди были, просто программа. Когда ты стал искать базы хранения военной техники, собирать спутниковые фото, потом способы до них добраться, она подала сигнал о возможной угрозе нацбезопасности. Извини, нам не всегда людей получается проверить и проконтролировать. А тут программа, которая от кнопки работает и следит за миллионами запросов. Тебя сразу же убрали из её списка, когда узнали про этот казус.

— Илья, никто не думал тебя оскорблять или давить на тебя. Это чудовищная ошибка, за которую виновные уже понесли наказание, — добавил вслед за депутатом старик, сделал паузу и сказал. — И ещё получат.

Вот в последнем я был уверен. Эта мумия изрядно перетрухала, когда я вспылил. И за свой страх спросит с кого-то другого, раз не может это сделать со мной.

— Очень надеюсь, что это так и есть и вы не нарушаете наших договорённостей, — буркнул я, бросив злой взгляд на депутата, потом посмотрел на старика. — Извините за моё поведение.

— Пустое. Разобрались уже.

— Так что у вас за предложение? — вернулся я к старой теме.

— Россия очень большая страна. Места хватает не только для лесов, полей, но и под полигоны для отходов. Одни самые простые, с бытовым мусором, который каждый день люди выносят из квартир. А другие… — Олег Алексеевич сделал короткую паузу и продолжил, — … другие несут высокую угрозу, если неправильно хранить. Например, ядерные отходы. У нас они хранятся со всей Европы.

«Настоящий политикан. Умеет же из пары слов сделать целый роман с океаном воды», — подумал я. Вслух сказал. — Предлагаете продать Системе?

— Да. По моему скромному мнению, пара тысяч тонн ядерных отходов в контейнерах из особых материалов должны стоить больше, чем ржавые корпуса танков, — ответил он мне.

— Главное, чтобы она это купила, — задумчиво произнес я. Вспомнил, как сам продавал мусор, ещё когда вместо кольца владел коробом торговца. Но, блин, битый кирпич со стеклом и ядерные отходы…

— Купит, — с непонятной уверенностью заявил старик. — Как минимум стоит проверить, а, Илья?

— Согласен, — кивнул я ему. — И когда проверять будем?

— С этим подождём. Есть ещё одно предложение к тебе, — он пытливо посмотрел мне в глаза.

— Наверное, оно покруче будет, чем продажа бочек с отходами от атомных станций, — усмехнулся я. — Самое сладкое на потом?

— Да, так и есть. Сколько хочешь за жетон от мира-пустыни?

Честно признаюсь, что своим предложением он меня огорошил. Как пыльным мешком по голове.

— За жетон? — переспросил я.

— Да, за жетон, — терпеливо повторил он. — Ты его используешь редко. Только зря простаивает ресурс. Другие смогут использовать на сто процентов.

— Я вот так сразу не могу сказать, — отрицательно помотал я головой.

— Илья, — впервые за время нашей беседы эта мумия широко и располагающе улыбнулась, — никто не требует от тебя окончательного ответа прямо сейчас. Ведь ты сам не знаешь, что делать с этим жетоном. Ну, честно, купить несколько сотен рабов и сделать из них Слуг клана? Смешно же. Всё равно, как забивать микроскопом гвозди. Знаешь о такой поговорке?

— Угу, — кивнул я. — Хорошо, предварительно я согласен отдать жетон за хорошую награду.

— Отлично, — оживился старик. — И что нам нужно за это сделать?

— Я тут подсчитал кое-что, — по примеру Олега Алексеевича я начал издалека. — В Европе чуть ли не миллиард населения. Система назначает Игроками долю процента, но на цифры это сотни тысяч человек. Значительная часть уже погибла, но многие живы и уже перешли десятый уровень. В России Игроков тоже немало, возможно, треть или четверть от общего числа европейских, так как на Осколки должна попадать и та группа, которая Системой выделена в азиатскую группировку. Ещё я думаю, что вы, то есть, правительство, контролируете несколько тысяч Игроков. Кого-то плотно, кого-то не очень.

— Илья, — воспользовавшись моей паузой, произнёс старик, — не томи, говори уже, что ты хочешь? А то мы в игры по наведению тумана можем весь день играть.

— Мне нужен свободный опыт этих игроков. Не меньше тринадцати миллионов ЕО.

— Сколько-сколько?! — собеседник широко распахнул глаза.

Даже депутат, который с момента своей промашки про упоминание контроля за мной, изображал каменную статую, сейчас тихо охнул.

— Тринадцать миллионов ЕО, — повторил я. — Неужели целый мир стоит меньшего, Олег Алексеевич? По моему мнению, это копейки. Получив жетон, игроки, которые работают на вас, легко вернут все затраты и добавят сверх них. С возможностями нашего государства-то.

— Однако, — покачал тот головой.

Я развёл руками и сказал:

— Тысяча Игроков девятого уровня перед переходом на десятый практически полностью оплатят стоимость жетона.

— Хотите взять золотой ранг?

— Хотелось бы, но в планах у меня другое, — я не стал признаваться, что такое у меня в планах было. Побоялся, что они сразу же пойдут в жёсткий отказ просто из-за того, чтобы не получить сильнейшего Игрока под боком. Пока-то они могут надавить на меня, где посильнее, где чуть-чуть. Но с золотым рангом никто из простых людей мне будет не страшен.

— Не поделишься, Илья?

«Почему бы и нет, господа-товарищи? Заодно вам будет морковка перед носом», — хмыкнул я мысленно и сказал. — Подниму до серебряного ранга оружейника клана. Сейчас она работает над огнестрельным оружием. С новым рангом и баллами для поднятия характеристик у неё выйдет ещё лучше его производство. А много оружия — это возможность его продавать. Например, в Африке мы легко уничтожали шаманов и их одержимых воинов издалека из автоматов и пулемёта. Но при этом теряли море еошек. С системным огнестрельным оружием подобные неприятностью уйдут навсегда. Когда моя оружейница научится делать многозарядное огнестрельное оружие, и главное — зачарованное, то лучники и арбалетчики уйдут в историю.

— Хм, — пожевал губами. — Так понимаю, что в первую очередь излишки системного оружия вы предлагаете нам?

Я кивнул и сказал:

— А ещё магические зелья, свитки, ингредиенты и всё остальное по системной цене без накрутки.

— Вот так сразу дать тебе ответ не смогу, Илья, — покачал он головой с сожалением. — Один я такое решение не приму.

— Я никого не тороплю. Пока жду ответ, то наберу ещё ящеролюдов в Слуги клана, чтобы потом жетон отдать сразу. Разумеется, если придём к соглашению, — тут мне в голову пришла ещё одна мысль. — И ещё миллиард рублей.

— Хех, однако, — хмыкнул старик. — Впрочем, думаю, что сможем договориться по обеим пунктам, — произнёс он и опять поменял тему. — С этим всё, думаю. И опять я хочу вернуться к теме целительских свитков. Полагаю, за разрешение продавать ядерные отходы пару свитков мне положены безвозмездно? — и слегка усмехнулся. — А там, глядишь, и до ржавого хлама дело дойдёт. С разрешением всяко проще и спокойнее будет. А с поддержкой и чужие танки можно продать.

— Даже три, если бочки с отработкой с АЭС Система купит за хорошие деньги, — ответил я с самым серьёзным видом. В самом деле, что мне лишние пять тысячь золотых корон, если правительство хочет взять на себя роль в обеспечении меня средствами? Да и такой своеобразный подкуп должен сыграть в мои ворота. Пусть старик и те, кто за ним стоит, думают, что моими руками они устраняют собственные проблемы и сложности, связанные с хранением опасных отходов, на которые нужно тратить сотни миллионов рублей. Для меня их шаг будет, как два моих к, скажем, светлому будущему. Всё равно, как привезут меня на монетный двор, покажут на мешки с новенькими купюрами и скажут: «это твое, забирай».

«Главное, чтобы Система купила этот ядовитый мусор», — думал я, когда покидал гостиницу.

* * *

Африка, бедная Африка. Наверное, этому континенту на роду написано быть вечно самым страдающим на планете. То колонизаторы, то страшные болезни, то постоянные засухи с голодом и междоусобицы. А теперь ещё и иномиряне.

Как я и предполагал, найти все кровавые алтари и закрыть врагам доступ на Землю не вышло даже со всей технической мощью. Да и смысл в этом? У гоблинов-Игроков остались жетоны для перехода к нам. А каждый Игрок по желанию сможет прихватить с собой подкрепление. В голове крутились мысли, правительства развитых стран не особо-то и хотели искать чужие порталы. Для их Игроков Африка станет полигоном для прокачки и выполнению мелких частных миссий. Их Система шлёт каждый день по несколько штук. Несколько моих соклановцев переселились на чёрный континент, выполняя их и зарабатывая репутацию для клана. Другой награды, собственно, Система не предложила. Ну, ещё немного ЕО с убитых гоблинов.

Как оказалось, сказки про плодовитость гоблов — это вовсе не сказки. Каждая гоблинка могла родить до десяти детёнышей. Беременность длилась всего четыре месяца, а уже через три-пять лет гоблин становился полноценным воином племени. Ну, или умирал к этому времени. Не были сказками и истории про хобгоблинов, которые рождались от межрасового секса. Чаще всего, воины насиловали захваченных пленниц. От тех и появлялись на свет улучшенные версии зелёнокожих злобных коротышек. Беременность и прочие процессы в этом случае проходили так же, как у чистокровных гоблинок. Только детёнышей рождалось два-три. Хобгоблины были не только крупнее и сильнее своих чистокровных сородичей, но ещё и злобнее, плюс чаще становились шаманами.

Всё это я веду к тому, что при текущем положении дел через несколько лет в Африке появятся сотни тысяч, если не миллионы гоблов и хобголов. Через кураторов я узнал, что нападения на племена диких негров и мелкие цивилизованные поселения продолжаются. Только теперь иномиряне не убивают всех подряд, а вырезают лишь мужчин. Девочек и женщин захватывают в плен.

Разумеется, при таком масштабе прорывов иномирян на Землю это не могло остаться без внимания. Но стоило только интернету наполниться видеороликами про гоблинов и появиться огромному интересу землян к ним, как следом пошла волна с похожими видюшками про толпы зомби. Ещё немного спустя люди увидели на видеохостингах и в соцсетях высадку инопланетян из «тарелок». Среди этого массива фантастической информации очень редко проскакивали сообщения и видеообзоры про начавшуюся войну между десятком африканских государств, не поделивших полезные ископаемые. А так как они появлялись в самом верху списка при поиске в интернете происходящего в Африке, то очень скоро в обществе укрепилось мнение, что все эти гоблины с зомби есть ничто не иное, как попытка мирового правительства отвлечь внимание населения мира и правозащитников от африканской войны. Это сразу отсеяло львиную долю заинтересованных. Какое дело было домохозяйке в Берлине или Риме до негров с ржавыми «калашами» на другом конце мира? Тем более новые события очень скоро свели под ноль ажиотаж, вызванный африканскими новостями.

В Латинской Америке сразу несколько государств ввели карантинный режим из-за нескольких вспышек Эболы. Появление автомобилей с красными крестами. Массовая и бесплатная вакцинация, куча патрулей полицейских и военных дали понять населению, что слухи про болезнь вовсе не шутки. И хотя никто не видел самих больных кроме как в интернете, показанные государствами меры заставили всех проникнуться.

В США пошли по другому пути в попытках отвлечь народ от Африки. Во время очередного планового налёта на наркопритон, были убиты несколько чёрных транссексуалов. Несколько камер на телефонах запечатлели, как при выводе из дома «окольцованного» афроамериканца, тот вдруг вырвался, дал пинка одному копу, наподдал под дых другому и бросился бежать. И тут третий саданул ему очередью в спину, свалив наповал. Несколько других задержанных стали орать и угрожать полицейским, попёрли на них буром. Выглядело это не опасно, тем более все оказались в наручниках. Их пыл легко можно было охладить ударами дубинок и перцовым газом, но вместо этого пара «сватовцев» показательно расстреляли возмутителей спокойствия. Этого события хватило, чтобы все забыли про чёрный континент и стали устраивать погромы от Техаса до Монтаны. Лично для меня было непонятно, зачем американское правительство пошло на это? Впрочем, к возмущениям там давно привыкли, наверное, очередной бунт чернокожих выгоднее в том плане, что все знают, как и что делать. А вот предсказать последствия реакции населения на прорывы в наш мир иномирян — нет.

В Европе пошли ещё более экзотическим путём. Неожиданно по всем СМИ прошла информация об отключении половины реакторов АЭС Гравелин во Франции из-за аварии. Официально и очень громко заявлялось, что всё в порядке. Неофициально в интернете и в «жёлтой» прессе муссировались слухи о сотне погибших сутки назад, схвативших такую дозу радиации, что у них не просто волосы вылезли, а сползла кожа с мяса и сварились глаза.

В Азии решили использовать пример Южной Америки и объявили о новой вспышке смертоносного вируса, мутировавшего из предыдущего штамма. Хотя, там это могло оказаться правдой.

Не знаю, как поступил Египет и другие страны в северной части Африки. Стало банально неинтересно, плюс про них особых новостей не было.

Вот так мир открестился от южной части чёрного континента, попавшего под удар иномирян.

Глава 15

Через четыре дня после беседы с мумией со мной связался депутат. Он сообщил, что если я ещё не передумал заработать на ядерных отходах, то уже завтра к восьми утра я должен быть готов отправиться к месту.

В восемь утра у подъезда меня ждал серый «ниссан» с неразговорчивым водителем, который отвёз меня в Москву в аэропорт. Там меня ждали двое сопровождающих, молодые, не старше тридцати лет мужчина и женщина. У них уже были готовы все документы для перелёта.

— Куда летим? — поинтересовался я у них, получив в руки билеты на себя и Суок.

— На Урал, — лаконично отозвался мужчина.

До сих пор я так и не поинтересовался, как выглядит хранилище ядерных отходов. Место представлял себе в виде сильно заглублённого бункера или ангара с многометровыми бетонными стенками, кучей отсеков, как на подводной лодке, гермодверями, охранником на каждом повороте и лифта.

Привезли же меня в место, где железобетоном залили несколько десятков гектар и поверх поставили десятки рядов стальных бочек, похожих на небольшие топливные цистерны с несколькими не то рёбрами жёсткости, не то кольцами, защищающими стенки при ударах. Если бы не огромное количество охраны и несколько проверок, начавшихся ещё на дороге, на которую съехали с общей трассы, то принял бы это место за склад под пустую габаритную тару. Мои прежние сопровождающие остались за периметром государственного объекта. Для перемещения по нему мне выдали нового сопровождающего — рослого худого мужика с майорскими погонами.

— Трусы свинцовые нужно надевать? — спросил я у него.

— Здесь радиации нет, успокойтесь, — буркнул он.

— Хорошо, — кивнул я и активировал аурный щит. Дополнительно прикрывал меня амулет. Слова словами, но полной веры им у меня не было.

— Когда приступим?

— Как стемнеет. Объект под постоянным присмотром наших злейших друзей. Отключим освещение. Вы сделаете своё дело, мы поставим на свободное место муляжи и попрощаемся с вами.

«Вы желаете продать контейнер с обеднённым ураном за 2450 золотых корон:

Да/нет?».

Сумма впечатлила меня до печёнок. Здесь же контейнеров стоит несколько сотен! Двадцать процентов дохода я по договору отдаю правительству. Остальное моё. Навскидку по самым грубым подсчётам мне в карман перепадёт тысяч шестьсот золотых монет. Да если бы кураторы знали, сколько Система мне предложит за эти отходы, то потребовали половину суммы, не меньше.

«Да».

Так и пошло. Я ходил по рядам, касался бочек и продавал их. За одну ночь не получилось продать всё, и я остался на вторую. В процессе познакомился с майором и слегка разговорились с ним. От него я узнал, что эти бочки неправильно называть отходами. По мере развития технологий переработки урана, обеднённый продукт, из которого уже забрали нужный изотоп, вновь отправляется с полигона на переработку в лаборатории. Подобных полигонов в России несколько. На этом хранятся контейнеры с обеднённым ураном, который перерабатывали сначала где-то во Франции и Германии, а потом ещё раз уже у нас, дав стране немало годного продукта из европейских отходов. Из-за этого, и ещё того, что подходил срок хранения в контейнерах, который был равен десяти годам, мне и отдали их на продажу.

Когда я уезжал, то на бетонных площадках как будто ничего не изменилось. Бочки привычных очертаний стояли на своих местах. Вот только немногие знали, что там пусто, а часть и вовсе обманка из «какашек и палок».

Своё обещание я выполнил сразу по прилёту в Москву. Три свитка малого исцеления я передал депутату, когда встретился с ним. Ещё один лично ему, один куратору от ФСБ. Пусть оценивают пользу от сотрудничества со мной. Если не дураки, то начнут играть со мной ещё более честно. А дураки… Да и хрен с ними! Также вручил ему ещё двести тысяч золотых корон. Монет оказалось очень много и их вес перевалил за тонну.

— Как мне их собирать и везти? — охнул он, глядя на горку сверкающего жёлтого металла.

— Лопатой в брезентовые мешки. А для перевозки закажите инкассаторские мешки. Хотя, можно обойтись одним верным Игроком, в котором уверены больше, чем в себе. Деньги в инвентаре не занимают ни места, ни веса, — чуть усмехнувшись — вид ошарашенного депутата госдумы РФ стоит многого — посоветовал я ему.

Следующая неделя прошла спокойно. Подразумеваю, что система молчала и не вываливала на голову авралы в виде миссий и квестов. Я дважды посетил Осколок с крепостью, продав сферы и забрав опыт с двух уничтоженных крупных групп хаоситов. Ранее отправленные к Ва’Апу Слуги вернулись с сообщением, что нашли его и передали мои указания. Вместе с этим привели три сотни своих соотечественников. Опыт с хаоситов пошёл на перевод новичков в Слуги клана. Дальше уровни они будут набирать в битвах с миньонами и гончими хаоса. Замечу, что почти все новоприбывшие были самками. Воины гарнизона истосковались по женской ласке в целом и по семейному очагу в частности, отсюда и такой набор пополнения. Всего я планировал набрать около тысячи ящеролюдов-Слуг. Этого числа будет достаточно, чтобы защищать стелу порядка от атак хаоситов даже в том случае, если случится похожий штурм, как в первый раз. Ныне у защитников в достатке защитных амулетов и специального оружия, которое лучше простого серебра.

Светлана возилась с мушкетами и патронами, делая один «ствол» и два десятка патронов в сутки. С новыми инструментами и материалами, которые я теперь мог покупать благодаря серебряному рангу, работа в её руках кипела, а продукция выходила превосходного качества. Девушка с головой ушла в неё, забыла обо всём на свете и несколько раз ночевала на своём рабочем месте. Опасаясь, что кто-то нехороший решит поживиться добром в её мастерской и причинит оружейнице вред, я попросил Сашку оставить с ней пару своих собак. Да, у неё были защитный и боевой амулет, но я сомневался, что Света решится их использовать. Если вообще вспомнит про них в стрессовой ситуации.

Как только основные дела были завершены и появилась свободная минутка, я вызвал к себе Сашку с Димоном, и мы втроём отправились в гости к моему дальнему родственнику по материнской линии.

Я был ещё подростком, когда он попал в аварию и оказался парализованным ниже пояса. Некоторое время он пребывал в состоянии аута, по-простому — бухал, как последний бомж, отыскавший канистру спирта. Потом как-то резко пришёл в себя и решил, что на этом жизнь не закончена, можно и попробовать злодейке Судьбе показать кукиш. Он сначала попытался проводить уроки на дому. Но при виде облезлой квартиры с минимумов вещей ученики как-то очень быстро пропали. Потом он взялся за продажу дипломных работ и консультаций в онлайн-режиме. На данный момент дела у него шли неплохо. Но ещё сравнительно недавно, года три назад он вечером писал дипломные, а днём катался в инвалидном кресле по улице возле железнодорожного переезда в своём городе, когда там скапливались автомобили перед проездом поезда, и возле торговых центров, где просил деньги у людей в машинах. Пока он не встал на ноги, ему немного помогала моя семья. Увы, но пособие по инвалидности что в нашей стране, что в других способно лишь поддерживать жизнь в теле. Ни на что другое его уже не хватит.

До травмы он был врачом и преподавателем в медицинском колледже. И по рассказам матери и тем, и другим был очень хорошим. Знания свои не растерял за время пьянки. Мало того, приумножил, раз успешно занимается через интернет.

— Здрасти, дядь Коль, — поздоровался я с ним, подловив родственника на улице, когда он решил выбраться на свежий воздух.

Тот несколько секунд всматривался в меня, нахмурив брови, пару раз пробежался взглядом по моим друзьям. У меня немедленно закралась в голову мысль, что он принял нашу троицу за гопников. Вон один Димон чего стоит после перерождения в Инквизитора, получив могучую фигуру, которую не всякий качок может получить после нескольких лет похода в «качалку». Суок вроде как должна сгладить тяжёлый эффект, но только если не смотреть ей в глаза, в которых стали и холода ещё больше, чем в ауре Димона. Но только я хотел представиться, как родственник узнал меня.

— Илья! Ух как ты изменился, — сказал он. Черты его лица разгладились, тревога ушла из глаз. — Это твои друзья? Девушка?

Внимательный взгляд мужчины быстро отметил, что единственная девушка в нашей компании держится рядом со мной.

— Долго объяснять, дядь Коль, — не стал ничего пояснять я. — Нам бы поговорить, а? Это важно.

— Ну, если важно, то добро пожаловать в мою берлогу.

Свою старую двухкомнатную квартиру после травмы он продал. Купил однушку на первом этаже в трёхэтажной кирпичной хрущёвке, чтобы проще было пользоваться инвалидной коляской. Помню, что отец и пара бывших коллег дяди тогда сколотили деревянный настил на ступеньках, чтобы коляска закатывалась на лестничную площадку. Всего три ступеньки, но свежеиспечённому инвалиду и они были непреодолимой преградой. Одна бабка в доме несколько раз сбрасывала этот щит, он, видите ли, ей мешает. Отцу потом пришлось вбивать в бетон дюбелями стальные скобы и уже к ним приворачивать настил.

Стоит добавить, что разницу с продажи и покупки квартир дядька пропил. Кто-то, я уже не помню кто, предлагал матери, как единственной родственнице, забрать деньги и выдавать каждый месяц по небольшой сумме или вовсе самостоятельно покупать всё необходимое. Но она отказалась.

За несколько лет, что меня тут не было, дом преобразился. УК сделала ремонт, замазав штукатуркой стены и выкрасив их в красно-кирпичный цвет, заменила входную дверь, вместо деревянного щита теперь стоял железный.

В квартире всё было аккуратно расставлено и застелено, никаких неприятных запахов не витало, хотя я ожидал чего-то эдакого от жилища неходячего инвалида. Мебель новая, заметен свежий ремонт. На кухне новый гарнитур и техника.

— Чаю? В процессе чаепития как раз и поговорим, — сказал он. — Как говорится: чая нет — откуда силы?

— Конечно, — быстро сказал я и следом предложил. — Извините, что с пустыми руками. Как-то не подумали. Сейчас сбегаю…

— Обижаешь, Илья, — перебил меня мужчина. — У меня всё есть. Загляни в холодильник, доставай, что там лежит.

На маленькой кухне вся наша компания не смогла разместиться, пришлось перебираться в комнату.

Только через четверть часа я смог перейти к тому, зачем пришёл к дальнему родственнику.

— Дядь Коль, посмотрите эти видео, — я достал планшет, нашёл в списке записи из Африки с гоблинами, открыл первое и протянул прибор собеседнику. — Можете проматывать, конкретных мелких деталей, которые нужно увидеть, там нет. Оцените, так сказать, актёров, этого будет довольно.

Тот хмыкнул, принимая планшет. Минут пять знакомился с содержимым, несколько раз прокручивал, потом поставил на паузу и поинтересовался:

— Что хочешь сказать этим, Илья? Съёмки эти я уже видел, так-то. И не только про этих слуг Саурона, хех, но и про зелёных человечков, зомби и восстание машин в Конго.

— Во-первых, только вот эти записи настоящие, прочие придуманы правительствами, чтобы скрыть шокирующую правду про вторжение из другого мира, — сказал я. — Во-вторых, я лично там побывал. И они тоже, — я кивнул на товарищей. — Поэтому и говорю про эти вещи с полной уверенностью. В-третьих, я предлагаю тебе, дядь Коль, вступить в нашу группу. Открою секрет, который знает очень мало людей на Земле: наш мир впереди ждут огромные и катастрофические перемены, на фоне которых ядерная Третья мировая покажется дракой детсадовцев в песочнице. Мы уже в неё увязли по шею, но заодно получили ряд преимуществ перед остальными, которые помогут выжить и занять хорошее место в будущем мироустройстве. И я хочу, чтобы близкие мне люди, особенно те, в ком я уверен, получили свой шанс на выживание.

Он внимательно меня выслушал, с минуту молчал, потом спросил:

— Родители тоже в твоей группе?

— Пока нет. Им я ничего не говорил, — вздохнул я. — Хочу сперва набрать достаточно сил и получить как можно больше хороших вариантов, парочку из которых я и предложу им.

— А мне, значит, предлагаешь не хорошие? — прищурился он.

— Наоборот, для тебя, дядь Коль, у меня просто идеальный вариант. Другим он не подойдёт.

Тот опять взял паузу. Протянул кружку Суок и попросил налить свежего чая. А когда получил кружку с горячим ароматным напитком, на долгих несколько минут замолчал, что-то обдумывая.

— Хорошо, называй свой вариант. Надеюсь, с ним справится инвалид, — грустно усмехнувшись, наконец-то, произнёс он.

— Насчёт инвалидности есть идеи. Возможно, это решится само собой. Но есть и другие способы, — ответил я, мысленно вздохнув с облегчением, что родственник не послал меня куда подальше. — Дядь Коль, сейчас тебе покажется, что ты сходишь с ума, появятся якобы галлюцинации. Прошу не обращать внимания на эти мысли и действовать, как я скажу.

— Вступление уже меня заинтересовало, — с натянутой улыбкой ответил он мне.

«Вы желаете пригласить в клан «Вулкан» Николая Андреевича Афанасьева на роль Героя и назначить ему класс Целитель:

Да\нет?».

— Галлюцинации, говоришь? — пробормотал мужчина. Его взгляд забегал по невидимым мне строчкам системного сообщения, раз за разом вчитываясь в них.

— Если согласишься, дядь Коль, то это навсегда. Простым человеком ты перестанешь быть. А ещё тебе придётся подчиняться мне, как главе клана. И сразу скажу, что сказать «нет» на мой приказ и не получить наказания не выйдет.

— Ты наказывать станешь? Не стыдно будет дядьку-то, а?

— Не я. Та штука, сообщение от которой ты сейчас читаешь. Может, в будущем появятся варианты выйди без потерь из клана и уйти на вольные хлеба. Но пока что такого способа нет.

— Ясно.

Буквально через секунду после этой короткой фразы родственника я получил второе системное сообщение:

«Ваше приглашение принято! Вы желаете взять в клан «Вулкан» Николая Андреевича Афанасьева на роль Героя и назначить ему класс Целитель:

Да\нет?».

«Ну, конечно!», — мысленно воскликнул я.

«Да!».

И опять появилась пауза. Но в этот раз короткая, секунд на двадцать. Потом дядька устал ждать и спросил:

— И что дальше? Ног я по-прежнему не чувствую.

— Дядь Коль, открой свои характеристики и покажи мне. Достаточно просто чётко пожелать этого, — быстро сказал я.

— Ясно.

«Николай Андреевич Афанасьев (имя можно поменять)

Раса: человек

Пол: мужской

Класс: целитель

Состоит в клане «Вулкан»

Уровень: 0

Ранг: медный

Здоровье: 3/7 (30/70 единиц хитпоинтов). Неизлечимая травма, серьёзная ограниченная подвижность

Сила: 5

Ловкость: 7

Интеллект: 8

Выносливость: 4

Харизма: 5

Удача: 5

Восприятие: 6

Мудрость: 3

Дополнительные параметры

Исцеление: 2

Имеющиеся заклинания: слабое лечение (1), слабая стимуляция регенерации (2)

Инвентарь: 1

Свободные баллы характеристик: 0

Свободные баллы талантов: 0».

— Дядь Коль, используйте это. Нужно просто сломать печать и развернуть, дальше всё произойдёт автоматически, — я передал ему свиток малого исцеления. На данный момент это было самое сильное из позиций, доступных мне в сфере магического лечения. И судя по тому, сколько заявок мне подал Владимир Константинович после того, как я дал ему пять таких же, действуют они отлично. Видать, после их применения здоровье у пациентов серьёзно скакнуло вверх.

Первый свиток дядька «сломал» с хорошо читаемым недоверием в глазах. Но когда состояние Здоровья скакнуло вверх на единицу, и он почувствовал отклик в ногах, то второй свиток чуть ли не выхватил у меня из рук. А потом и третий. К сожалению, последний магический лист не подействовал на застарелую травму. Цифра Здоровья застыла на разметке: 5/7.

— Дядь Коль, это ещё не всё, одну минутку, — не дал я скатиться его надежде в пучину отчаяния. — Вот, держите…

Собранные с товарищей двенадцать тысяч восемьсот ЕО подняли уровень у нового члена клана до десятки. Все талантливые баллы он вложил в поднятие ранга, следуя моему совету. Это подняло Здоровье ещё на единицу и изменило «серьёзное ограничение подвижности» на «некоторое ограниченное подвижности». Это позволило ему впервые за многие годы самостоятельно встать на ноги и сделать несколько шагов.

— Зараза, спину ломит и отдаёт в ногах, как будто мне туда гвоздь засунули, — сообщил он. Слова звучали грустно, но при этом на лице мужчины блуждала счастливая улыбка.

Десять баллов характеристик он потратил на увеличение Здоровья. Не все они сработали так, как надо. Цифра так и осталась дробной. Но в целом дядьке стало заметно лучше. Самое главное — он теперь мог ходить сам! С помощью трости, но ходил. Кстати, трость я ему купил на системном рынке, выбрав вещь с магическим усилением. Предмет немного улучшал здоровье, защищал от ударов, а ещё отпугивал агрессивных животных и насекомых, от таракана, до собаки.

Оставшиеся талантливые баллы он вложил в Исцеление и приобрёл среднее лечение.

С новыми данными он сильно изменился. Теперь это был не худощавый невысокий мужчина возрастом — внешне, конечно — около пятидесяти лет. Фигура у дядьки стала — мечта спортсмена. И больше тридцати пяти лет ему никто бы теперь не дал.

«Николай Андреевич Афанасьев (имя можно поменять)

Раса: человек

Пол: мужской

Класс: целитель

Состоит в клане «Вулкан»

Уровень: 10

Ранг: медный

Здоровье: 14/17 (140/170 единицы хитпоинтов). Серьёзная травма, некоторая ограниченная подвижность

Сила: 5

Ловкость: 7

Интеллект: 8

Выносливость: 4

Харизма: 5

Удача: 5

Восприятие: 6

Мудрость: 3

Дополнительные параметры

Исцеление: 10

Имеющиеся заклинания: среднее лечение (2), слабое лечение (1), слабая стимуляция регенерации (2)

Инвентарь: 1

Свободные баллы характеристик: 0

Свободные баллы талантов: 0».

Вот так я нашёл кандидата на ещё один подаренный Системой элитный класс. После Светланы дядька теперь является самым ценным членом клана. Уверен, что после получения им серебряного ранга и приобретения новых талантов и лечебных заклинаний, к нему будут записываться на приём чуть ли не президенты!

Глава 16

В тот же день, как клан пополнился новым членом, я уговорил дядьку уехать в город, где с недавних пор проживал я. Во-первых, не нужно, чтобы пошли лишние слухи о его исцелении. Во-вторых, обязанности у него теперь появились, которые шли в разрез с его прежним образом жизни. В-третьих, пусть будет под рукой на случай получения новых квестов от Системы и сбоя в переносе, как это произошло в Африке.

Очередную встречу опять назначил я.

— Бальтазар? Здравствуй, — я связался по телефону с главой Ордена львов.

— Илья Чибисов? Доброго дня, — откликнулся он. — Что-то случилось?

— А должно что-то произойти для того, чтобы я позвонил?

— До этого ты звонками меня не баловал, — хмыкнул он в трубку.

— Всё, всё, понял. Звоню по старому соглашению, Бальтазар. Взял серебряный ранг.

— О как! — в голове абонента я чётко разобрал удивление и мгновенно пробудившийся интерес. Если всего пять секунд назад в его тоне читалось нечто «и зачем я ему понадобился-то?», то сейчас уже другое «наконец-то, только бы не упустить удачу». — Илья, предположу, что хочешь встретиться? Когда и где?

— Желательно завтра в Москве, в гостинице… — я назвал адрес. Место было хорошее. Гостиницу, которую я выбрал для общения с союзниками, часто выбирали не только для жизни и ночлега, но и для встреч и переговоров. Охрана там гарантировала отсутствие слежки, прослушивания любыми спецсредствами и нежелательных гостей в самый нежелательный момент переговоров. — Моргана тоже будет, учти. И сам свяжись с теми магами, которые участвовали в соглашении. У меня с ними связи нет.

— А может, не стоит приглашать лишних? Первыми встретимся ты и я? — закинул он удочку.

— Нет, Бальтазар, — непроизвольно я отрицательно покачал головой, хотя собеседник и не мог видеть меня. — У меня много дел и мало времени. Не хочу тратить его на практически один и тот же разговор с каждым. Не дай Бог опять Система выдернет нас на очередную миссию. Торговать можно один на один, но у меня будут вопросы и предложения к вам ко всем. Их лучше решить всем вместе.

— Хорошо, я тебя понял, — после короткой паузы ответил он. — Я смогу прилететь не раньше полудня. За остальных ничего говорить не стану.

— Скажи, что это в их интересах. Так как следующую встречу назначу дней через пять, не раньше.

— Хорошо. До завтра.

— До завтра.

Следующей позвонил Моргане. С ней состоялся практически такой же разговор. Она тоже захотела встречи тет-а-тет и проявила большую настойчивость в уговорах. Но результат всё равно остался прежним. Она обещала прилететь в Москву в два-три часа дня.

Всех абонентов предупредил, чтобы они везли с собой в качестве денег что-то нормальное: драгоценные металлы, камни, украшения и тому подобное.

После звонков я собрал вещи и отправился на вокзал. А оттуда прямиком в Первопрестольную в нужную гостиницу, где я заранее заказал один большой номер. Когда входил в холл и шёл к стойке с портье, то собрал взгляды практически всех присутствующих там людей. Правда, сам я был причиной подобного внимания постольку поскольку. Главную роль играла Суок. Девушка, приняв образ землянки, одетая в лёгкий сарафан и лёгкую курточку, которую сняла ещё на входе, была потрясающе красива. Плюс, не стоит скидывать ауру тифлингессы, которая к Системе никак не относилась и являлась особенностью расы. Будь данное место менее элитным, доступным для более низких слоёв общества, то какие-нибудь мажоры или южане обязательно встали бы на нашем пути, чтобы познакомиться и увести мою спутницу. Я это не для красного словца сказал. Как раз вышеназванные индивидуумы здесь присутствовали и чуть ли не пускали слюни в нашу сторону.

— Здравствуйте, чем могу служить? — широко и располагающе улыбнулась мне высокая и стройная брюнетка в белоснежной блузке, тёмно-синей жилетке с двумя пуговицами из переливающейся ткани и узким шейным платком такого же цвета. Рядом стоял высокий парень в таком же костюме, но с галстуком вместо платка. Он практически с такой же улыбкой смотрел на нас и молчал. Предположу, что роли у них заранее расписаны: парень обращается к женщинам, девушка к мужчинам. Либо они умеют на взгляд определять, кому из них нужно первым заговорить с клиентом. Кстати, я поймал себя на мысли, что мне импонирует то, что со мной заговорила девушка.

— У меня заказан у вас номер. Чибисов Илья, посмотрите, — ответил я.

Спустя минуту я получил ключ и пояснения, как добраться до своих комнат. Так как багажа у нас не было, то меня с Суок никто не сопровождал.

Две комнаты, огромная ванная комната с унитазом и биде, отдельный туалет с душевой кабинкой, просторный балкон, раза в три больше моего на съёмной квартире. Номер мне понравился, но не удивил ничем. Привыкаю уже к таким местам, хоть и был всего несколько раз.

Остаток дня, ночь и утро занимался ничегонеделанием в номере. Хотя, если совсем быть честным, то изучал содержимое системного рынка, чтобы быть подготовленным к будущему разговору. В одиннадцать утра позвонил Бальтазар, сообщив, что он уже в Москве, в аэропорту. Прилетел не один, а с одним товарищем из той четвёрки одиночек, что участвовали в нашем соглашении в крепости.

Через два с половиной часа они были у меня.

— Привет, — протянул мне руку главный «лев».

— Привет, Бальтазар. Нормально добрался?

— Нормально, — махнул он ладонью.

С ним был прилетевший маг. Он поздоровался вслед за своим спутником и попросился в ванную, чтобы привести себя в порядок. Объяснил, что на встречу с Бальтазаром, а потом со мной он мчался изо всех сил, бросив все дела, взяв только документы. Больше суток провёл в пути. Только что и мог вытирать лицо и ладони влажными салфетками.

До появления Морганы оставалось несколько часов. Чтобы зря их не терять было решено решить часть вопросов до её приезда.

— Ого, а что так дорого? — удивился маг, когда я озвучил цены на амулеты и чародейские ингредиенты.

— Это цена Системы. Для себя я не беру ни медяка, — спокойно ответил я ему. — Если не веришь или хочешь, чтобы я сделал тебе скидку и заплатил разницу из своего кармана, то мы сейчас попрощаемся.

— Всё-всё, — то мгновенно решил всё свести в шутку и улыбнулся в ответ, — не нужно принимать серьёзно мои слова, Илья. Просто слишком удивился цене. Простое оружие и даже серебро стоили на порядок меньше.

— Илья, со мной несколько сумок ящеролюдов с трофеями. Продашь? — после того, как маг замолчал, ко мне обратился Бальтазар.

— Продам, — кивнул я.

Трофеи оказались от гоблинов. Очень много ритуальных ножей шаманов, их головных уборов из перьев, пояса с «фенечками» в виде черепов мелких зверьков, косточек-фаланг пальцев, камешков и корешков. Вещей у него было немало. За всё я выручил почти две тысячи золотых корон. Маг приехал без вещей, которые можно было бы продать. Мне он предложил несколько драгоценных камней и почти полтора килограмма золота маленькими слитками. Система оценила золото в двести восемьдесят шесть корон, а камни почти на тысячу. Плюс у него было ещё четыре тысячи системных монет.

Бальтазар выложил практически такой же набор, только драгкамней у него было больше, а золота меньше. И семь тысяч золотых корон.

До приезда Морганы оба моих гостя успели потратить все свои деньги. Бальтазар сделал упор на защитные амулеты. Таких он взял четыре десятка. Ещё полтора десятка купил разных боевых направлений: огненные, молниевые, ледяные и против потусторонних существ. Два амулета взял дорогих, предназначенных против нежити и хаоситов. И ещё четыре амулета защитных, но качеством выше тех, что приобрёл в большом количестве. Очень хотел приобрести оружие, но денег у него уже не осталось.

Маг купил всего несколько предметов. Два универсальных жезла, улучшающих несколько характеристик и таланты, важные любому магу. Три защитных амулета качеством чуть выше среднего, и две ливреи, предназначенных для магов, улучшающие Мудрость с Интеллектом на пять единиц и ускоряющие восстановление маны.

Когда к нам присоединилась Моргана, приехавшая с одной помощницей, то она купила всего три защитных амулета. Все остальные деньги ведьма потратила на гору трав, корешков, части тел животных, кровь и тому подобное.

После ужина в ресторане гостиницы мы вновь собрались в номере, где почти два часа обсуждали многие темы, успевшие возникнуть с момента, как мы стали Игроками. В частности, взаимоотношение между нашими кланами и группировками. В этих вопросах Бальтазар и Моргана были как рыба в воде. Я и маг серьёзно плавали по данной теме. Он-то ещё ладно, просто одиночка в группе таких же одиночек, назначенный вожаком. А вот я представлял целый клан, входящий в первую десятку. Впрочем, худо-бедно, но очень многое мы порешали.

Только-только попрощался с гостями и собрался в обратную дорогу, как позвонил куратор от ФСБ.

— Здравствуйте, Илья. Мы согласны на ваше предложение по жетону. Когда удобно встретиться?

«Млядь», — мысленно выругался я. Это предложение было очень не вовремя. — Через два дня устроит? Только место предлагайте сами, лучше в Москве или другом крупном городе. Там, где я живу сейчас, такое количество нового народа вызовет ненужное внимание.

— Да, я вас понял, мы всё сделаем. Завтра позвоню ещё раз, чтобы уточнить моменты и время, — ответил он, после чего попрощался и отключился.

Мне пришлось вызвать в Москву Светлану, хотя… честно скажу, что с момента беседы с мумией я успел обдумать своё решение поднять уровень у девушки, и передумать. Но так как кураторам уже сказал, что опыт нужен ей, то, как минимум, пусть присутствует. Я точно смогу взять золотой ранг и поднять Торговлю до сотни. Есть же разница между «золотым» главой клана и рядовым «серебряным» двадцатым уровнем? Вот то-то.

Увы, но следующий разговор с фээсбэшником чётко дал понять: от прежнего плана придётся ни на шаг не отойти. По обмолвкам понял, что моё резкое усиление сильно помешает каким-то планам правительства. Причём так сильно, что они готовы лишиться вкусных ништяков от моего резкого возвышения. А вот усиление моего оружейника рассматривали благожелательно и были готовы дать запрошенное количество ЕО.

«А не толкают ли они какого-то своего Игрока вверх, чтобы он получил бонусы от Системы как самый сильный игрок на Земле?», — вдруг пришла мне в голову мысль. И уже вслух задумчиво сказал. — А почему бы и нет? И жетон от мира-пустыни не просто так нужен. Настолько важен, что готовы слить мне опыт на двадцать уровней.

Когда я встретился с кураторами, то решил прощупать обстановку на эту тему. В ответ с меня потребовали системную клятву, что выданные мне ЕО я потрачу не на себя. Этим только укрепили мои подозрения.

«А может прямо сейчас сказать им, что я согласен пойти на их службу? — подумал я. Секунду прислушивался к внутренним ощущениям и мысленно хмыкнул. — Не, к чёрту, сам справлюсь. И раз им не нужен сильный торговец, то… то посмотрим».

Стоит ещё сказать, что я, когда просил такую гору еошек, то не думал, как это будет происходить. В реальности мне пришлось застрять в Москве на несколько дней. Кураторы провернули встречу меня с Игроками, как волонтёрское движение о защите природы. Её провели в Крокус-Сити в одном из павильонов, куда пропускали по пропускам. На случай, если внутрь попадут посторонние, внутри было всё оформлено согласно легенде и очень скучно.

Практически весь полученный опыт ушёл девушке. Благодаря ему она взяла двадцатый уровень и тут же серебряный ранг. И сразу же Система наградила девушку за скорость набора уровней и как первую взявшую двадцатый уровень с серебряным рангом в нашем мире. Она получила постоянную десятипроцентную прибавку ко всем характеристикам и талантам. Её присутствие в клане повышало на десять процентов талант Мастерство у всех, кто им обладал. А также Система дала девушке на выбор два таланта серебряного ранга для ее класса с уже пятнадцатым уровнем. Она сделала выбор в пользу Технической Алхимии и Оружейной Рунологии. По итогу с плюсованием клановых бонусов и личных эти таланты у неё приблизились к двадцати. Оружейное мастерство стало равно двадцати, а простое мастерство тринадцати. Баллы характеристик она вложила в те, которые более всего подходили для её работы: Ловкость и Восприятие с Удачей. Все эти данные дали ей возможность использовать намного больше оружейных рецептов и чертежей, тех, что были недоступны ей раньше на стальном уровне. Несколько единичек досталось Телосложению, что заметно улучшило её фигуру и внешность.

«Эх, а получи сейчас я золотой ранг? Интересно, как бы наградила меня система?», — подумал я, когда оценил характеристики своей подчинённой. — Блин, вот я и влез в интриги и дрязги, про которые смотрел только в кино и возмущался глупостью героев и их недальновидностью».

Как бы там ни было, но пусть я лишился шанса быстро обзавестись золотым рангом, зато клан приобрёл отличного оружейника. Изготовление ружей заметно возросло. А использование алхимии с рунами повысило качество оружия.

Что ещё можно сказать о проведённой сделке с правительством страны? Ну, мне было очень интересно чем же оно заманило столько Игроков в павильон и что им было обещано за ЕО? Я, конечно, подозреваю, что простых Игроков, которые чудом выжили на первой-второй миссии, ФСБ, МВД и прочие структуры, обладающие весом, смогли захомутать, пользуясь ситуацией и накопленной информацией. Потому и предложил такую сделку, веря, что она для моих партнёров вполне реализуема. Но было очень любопытно, что же было обещано мужчинам и женщинам за передачу мне опыта? Может, я сам смогу это дать и в куда большем количестве. Многие отдавали по восемь и более тысяч ЕО!

Кураторы молчали, как партизаны. Когда я захотел узнать у самих Игроков в процессе передачи свободного опыта, находящийся рядом со мной фээсбэшник тут же прикрикнул на парня, запретив тому что-либо мне рассказывать. А потом и мне высказал, нахмурив брови, что в сделку такая информация не входит.

Глава 17

ГЛАВА 17

— Наконец-то нормальное дело, — обрадовался Димон, когда я сообщил, что наш постоянный состав — он, я, Сашка с Суок, плюс присоединился дядька, и конечно, олеговцы — отправляется за новыми уровнями. Куда? Конечно, в Африку, но за уровнями сначала на осколок, чтобы снять сливки с хаоситов. Мне не помешает скинуть уровни до девятого и пополнить баллы талантов на единичку. За три недели с момента иномирового вторжения значительная часть чёрного континента оказалась потеряна для землян. Пока что дело не дошло до ядерных ударов и химического оружия. Но по ряду оговорок кураторов такое уже не раз рассматривалось в ООН и других международных организаций. — И стволы проверим в деле.

Этот рейд был ещё и проверкой нового оружия, появившегося в клане. Светлана сделала достаточное количество ружей и патронов к ним, чтобы вооружить всех «вулканцев» и ещё оставить запас на будущее для замены утерянного или вышедшего из строя, а также для новобранцев. Все ружья были системным оружием, точно также и боеприпасы к ним. В инвентаре даже самом маленьком отлично умещался большой запас патронов. Светлана сделала несколько вариантов: обычные свинцовые со стальным сердечником пули, крупную картечь и мелкую дробь, стальную картечь с покрытием из серебра, пули из чистого серебра, пули с рунами. Руны также были на стволе и ложе. Они придавали оружию прочность и снижали вес, а выстрел делали точнее и дальнобойнее. Когда в лесу провели тренированные стрельбы, то даже Сашка увидел огромную разницу между первыми образцами и последними.

— Это ещё что, — в запале сообщила Светлана, когда на неё свалился шквал похвал. — Вот когда стану отливать сама сталь, а не пользоваться покупной, то оружие будет ещё лучше. Вы не представляете, что можно сделать с технической алхимией! Там такие добавки! Такие присадки! Такой флюс можно сделать, что из болотной руды лучшую сталь сварю! На такую руны лягут из тех, которые на купленный материал не садятся.

И’Ир встретил нас с прежним уважением, как всегда. А то у меня были мысли, что он успел немного возгордиться, став командиром внушительного отряда. В его мире тысяча бойцов — это сила. Плюс я с ним общаюсь как с равным. Но нет, он всё также низко кланялся и не позволял себе лишнего. Ва’Ап получил сотню воинов под свою руку, но при этом подчинялся И’Иру.

Перед охотой на хаоситов, я продал все сферы, которые набрали Слуги клана за время моего отсутствия. На фоне основной суммы — капля в море. Но и так денег хватило, чтобы снабдить часть самых сильных ящеролюдов защитными амулетами и доспехами. Последние были нужны на случай нападения на Осколок врагов из плоти и крови.

Ещё я пополнил запасы провизии в крепости. Зерно и сушёное мясо уходили с огромной скоростью. Глядя на это, я установил запрет кормить Игроков не из моего клана и спецназовцев. Тех и других никогда больше сотни не было. Но и сотня нахлебников — это немало.

Все ящеролюды, в том числе и те, которые до сих пор пребывали вне Системы, получили системное оружие и нагрудники со шлемами. Кто-то обзавёлся копьём и топором, кто-то получил от меня алебарду и тесак.

Наконец, мы дождались появления хаоситов. Задержись они ещё на три-четыре часа, и я бы махнул на опыт с них, взял еошки у Слуг и отправился бы в Африку. Попасть туда, к слову, было просто, Система создавала по десятку и больше квестов для защиты родного мира.

Мой небольшой отряд встал в шеренгу перед воротами, в которые вот-вот должны были ворваться твари хаоса. Чтобы упростить себе задачу и уменьшить риск, перед воротами полукругом с радиусом пятнадцать метров я установил охранные амулеты. Они должны остановить слабых хаоситов лучше, чем крепостная стена. Против примерно сотни врагов мы встали вдевятером: я, Суок, Олег и три его коллеги (остальные воевали в Африке на благо репутации клана), Сашка, дядька и Димон. У каждого было ружьё, заряженное посеребрённой картечью. Нужно было проверить насколько эффективно будет серебряное покрытие в сравнении с серебром.

— Пли! — крикнул я, когда толпа врагов запрудила воротную арку.

Через мгновение оглох от почти слитного залпа. Всё вокруг окутало облако дыма. Но уже через секунду его согнал порыв ветра. Это один из олеговцев воспользовался амулетом с воздушными чарами. Данный момент был оговорен заранее. Ещё на пристрелке на Земле обратил внимание на излишнюю задымлённость после выстрелов. А представив, что будет во дворе крепости, зажатом высокими стенами и где нет ветра, стал искать способ, как убрать последствия залпа. Увы, но пока что Светлана могла изготавливать только дымный порох, используя ингредиенты с системного рынка.

Сразу после первого выстрела, я быстро перезарядил ружьё. В этот раз вставил патрон с картечью из чистого серебра. Убедившись, что товарищи тоже готовы к стрельбе, вновь скомандовал:

— Пли!

После пятого залпа враги закончились. Да что там! Уже после третьего перед нами остались сплошь подранки, многие из которых едва могли шевелиться, а некоторые просто стояли на одном месте, превратившись в статуи, источающие чёрный туман. Перейти через амулеты никто из врагов не смог. Гончие, что первыми ворвались во двор крепости, тыкались в невидимую стенку, как бабочки о стекло фонаря, не имея сил пробиться через неё. При этом наши заряды не только проходили сквозь преграду без проблем, но и никак на неё не влияли, не ослабляли и не делали прорех.

Лучше всего показали себя чистое серебро и так называемое хладное железо. Светлана специально сделала две дюжины патронов с картечью и пулями из хладного железа для хаоситов.

Опыта с уничтоженных врагов все в группе получили практически поровну. Мне же досталось почти полторы тысячи ЕО. С уже ранее набранными вышло около пяти. Нужные ЕО я собрал у Слуг, получив необходимые десять тысяч, чтобы можно было использовать способность.

«Вы использовали способность Выгодный обмен!

Ваш уровень 9!

Вы получаете 1 балл талантов! Всего 5!».

— Нужны магазинные винтовки. Или хотя бы револьверные, — сказал Олег после расстрела хаоситов. — Долго перезаряжаемся.

— Зато быстрее, чем с арбалетами, — ответил ему Димон. Полагаю, он просто решил встать на защиту своей пассии. — И убойнее.

— С этим соглашусь, — Олег всё понял правильно и не стал спорить дальше.

Проверив в деле оружие и проинспектировав гарнизон крепости, я перенёсся на Землю в Африку. Из-за задержки на Осколке мы оказались там ночью. Определить своё местоположение смогли без проблем. У каждого в инвентаре лежал «навигатор» с запасным заряженным аккумулятором. У Суок дополнительно имелись фонари с батарейками, дрон и два тепловизора.

— Километров пятнадцать на северо-запад до ближайшего посёлка, где стоят войска, — сообщил Олег. — Там в курсе про Игроков, и принимают любого из нас.

— Пятнашка? Жесть, полночи идти, — пробурчал Димон. — Илюх, у тебя осталось золота для верблюдов? Мы ж задрочимся столько идти.

— Успокойся, — махнул я на него рукой. — Сначала посмотрим, что вокруг творится. Суок, отдай Олегу дрон. А ты, — я посмотрел на фээсбэшника, — поводи его вокруг нас минут десять. Нужно знать, что в окрестностях творится.

— Понял, — кивнул тот.

Пока подчинённые занимались выполнением задачи, я зашёл на рынок и купил два больших фургона, которые волокли по четыре животных, слегка напоминающих очень мелких слонов с буйволиными рогами и совсем небольшими бивнями.

— Охренеть, — высказался Димон, когда увидел этих зверей. — Помесь бульдога с носорогом.

— По описанию они быстрые, выносливые, отлично видят в темноте и никогда не сломают ноги, — ответил ему я. — А ещё они одни из самых лучших тягловых животных.

Собаки Сашки в количестве двух десятков штук кружили вокруг группы. Дрон дроном, но чуткий слух и особенно нюх в ряде случаях был куда полезнее.

Примерно через полчаса справа мы услышали звуки далёкой перестрелки. Первой её услышала Суок и сообщила мне. После этого я приказал остановиться и внимательно слушать африканскую ночь.

— Из автоматов палят, но это не калаши, — резюмировал один из олеговцев.

— Стреляют далеко в стороне от маршрута. Если свернём, то даже удалимся от посёлка, — добавил Олег.

— А я бы проверил. А то как-то скучно идём, — ввернул своё слово Димон.

— Я бы так и шёл дальше, — буркнул Сашка.

— Ты чего? — посмотрел на него инквизитор. — Боишься, Сашок?

— Сам ты боишься, — огрызнулся он беззлобно и пояснил со вздохом. — Собак жалко, они же первые пострадают.

Димон открыл рот, чтобы что-то ответить в своём духе и… закрыл его, увидев мой кулак.

— Проверим, кто там. Вдруг Игроки? — сказал я. — И так наших много гибнет в последнее время, а к ним на смену приходят новички, среди которых ещё больше потерь.

— Ты командир, как скажешь, так и сделаем, — спокойно сказал Олег. — Дрона запускать?

— Да.

Первыми мы обнаружили врагов, а не источник стрельбы. Кстати, стрелять стали меньше. То ли стрелков стало меньше, то ли они берегут патроны. Примерно в километре от наших фургонов дрон засёк группу гоблинов с крупными животными, напоминающих волков, но с заметным горбом, как у диких свиней. Один из гоблинов был очень похож на человека: рост, сложение, одежда. Мелькнула мысль, что это какой-нибудь предатель, раб или одержимый, если шаманы научились вселять своих духов в тела землян. Ситуацию разъяснила Суок.

— Хобгоблин, — пояснила тифлингесса. — Скорее всего, Игрок.

На гоблине переростке был надет бронежилет, какая-то юбка и шлем с «ушами». В руке он держал короткое копьё с широким наконечником, за поясом были засунуты несколько огромных ножей. Один из клинков был мачете. Как он только не порезался и не растерял всё это добро? Рядом с ним шёл обычный гоблин, но разодетый практически также: шлем, бронежилет западного образца, и несколько женских трусов, напяленных друг на друга. Бронежилет у него был из тех, что мало что прикрывают. Но на гобле он смотрелся полноценной бронёй. А вот шлем постоянно сползал с головы то на бок, то на лицо. При этом выбрасывать его иномирянин не собирался. В правой руке он держал мачете с яркой пластиковой рукояткой оранжевого цвета. В петлях застёжек «плитника» болтались несколько ножей псевдояпонского вида, те самые, у которых рукоять выполнена в виде большого кольца.

За этой парочкой плелись ещё семь гоблинов. По ним было видно, это или слуги или подчинённые бойцы. Из оружия только палки с корявыми наконечниками, на поясах из верёвок или полос ткани, скрученной в жгут, висели ножи собственной выделки. Такие встречались у первых увиденных мной гоблинов, когда я попал в Африку несколько недель назад. При этом за спиной у каждого рядового гобла-воина висел пухлый рюкзак. Судя по походке носильщиков, там не только тряпьё было, но и что-то увесистое.

— Шаманов нет и вроде бы все гоблы живые, не одержимые, — прокомментировал я, ознакомившись с картинкой на мониторе.

— А это видать варги с ними, — хмыкнул Димон. — Пять штук всего. Сань, твои барбосы с ними справятся?

— Должны, если это просто животные, а не химеры какие-нибудь, — сказал он и поёжился. — Брр, как-то прохладно стало, никому не кажется?

— Это ж Африка, — ответил ему один из олеговцев. — Здесь ночами часто так, особенно в горных районах. А мы как раз в таком месте и находимся.

Так как гоблины находились совсем рядом с нами и двигались в ту же сторону, что и мы, я решил устроить им засаду. Наша скорость была в несколько раз выше. Не соврать бы, но чуть ли не в четыре раза. Или даже без «чуть». Поэтому не составило никакого труда обогнать их и укрыться за камнями и кустарником на пути следования врагов. Тем более благодаря дрону мы видели каждый их шаг.

Фургоны с минислониками оставили в небольшой балке в полукилометре от места засады. Охранять их выпало одному олеговцу, дядьке и десяти боевым собакам.

Ждать пришлось не очень долго. Уже через двадцать с небольшим минут в тепловизор я увидел фигуры врагов. Как раз застал момент, когда хобгоблин устроил короткую трёпку одному носильщику. Кажется, тот споткнулся, упал и не смог быстро встать. А может, повредил хозяйское добро в мешке за спиной, чем вызвал злость здоровяка.

Чтобы варги нас не почуяли и не сообщили своим хозяевам про засаду, я купил несколько пузырьков специального алхимического зелья, которое массово используется охотниками. Хм… где-то там его используют, в других мирах. Стоит оно недорого, работает эффективно, но отбивает только запах и помогает лишь против обычных животных. Собак Сашка отвёл подальше от нас, чтобы их запах не выдал засаду. Если что, то добраться до места боя они смогут за минуту.

Ещё я купил и раздал каждому члену своего отряда маскирующие накидки. Они были совсем чуть-чуть зачарованы магией изменения. Маны было столько, что маг почувствовать заклинание смог бы только оказавшись рядом. Накидки слились с местностью, каждая складка и бугорок ткани превратился в камень, ветку или пучок травы, ямку или кочку. Последней покупкой стало приобретение зелья для усиления ночного зрения. Магии там было немного, буквально капля. Основную работу выполняли особые травы, правильно подобранные, обработанные и сваренные. В зависимости от массы тела и собственного ночного зрения, эликсир улучшал его в несколько раз в промежутке от получаса до часа.

Гоблинов мы подпустили чуть ли не в упор. Когда до них осталось не больше пятидесяти метров, я прицелился хобгоблину в верхнюю часть груди и сказал в рацию, которая была заранее включена на срабатывание от голоса:

— Огонь.

И первым нажал на спуск. Грохот выстрела разошёлся по окрестностям, а вспышка осветила всё впереди меня на пару метров. С паузой в долю секунды раздались выстрелы моих товарищей. Лёгкий ветерок быстро снёс дым. Перед нашими глазами открылась картина полного разгрома врагов.

«Вы получили 970 ЕО!».

«Вы получили 297 ЕО!».

— Фас! — я услышал крик Сашки, а потом увидел, как поднялись с земли его псы и стремительными молниями бросились вперёд на варгов. — Не стреляйте, не зацепите моих собак!

Под лай и рычание схлестнувшихся зверей, перед глазами стали всплывать новые системные сообщения:

«Вы выполнили необязательную миссию по спасению родного мира!

Вы уничтожили отряд Игроков из мира Заукиргонр!».

«Вы выполнили именной квест по уничтожению вражеского Игрока Рийиног!».

«Вы получаете 2000 ЕО в качестве награды за победы! Все ваши подчинённые получают 250 ЕО!».

Вслед за ними пришли четыре сообщения о получении еошек. Два — это две тысячи и сто двадцать пять. Последние цифры были моей долей от полученной Суок награды. И ещё два сообщения о сотне ЕО за убитых тифлингессой варгов. Девушка не удержалась и включилась в схватку, обнажив свои клинки в наручах. Прирезала двух гоблинских зверей, которые оказались слишком близко ко мне. А я даже и не заметил их, отвлёкшись на чтение.

— Бодрит, — нервно сказал Сашка, когда все вторженцы из параллельного мира были уничтожены. — И блевать уже не тянет.

— То ли ещё будет! — заржал Димон и хлопнул друга по плечу. — Как твои барбосы? Всё целы?

— Целы, есть раненые, — вздохнул он. — Илья, сможешь им помочь?

— Смогу, но давай сначала дождёмся дядь Колю. Пусть он попробует их подлечить. Если получится у него, то сэкономим кучу золота.

Олег по рации связался со своим коллегой, который оставался с дядькой, и приказ гнать фургоны к нам. Я же в это время прошёлся по полю боя и продал системе трупы гоблинов и варгов со всеми их вещами. Из любопытства заглянул в пару мешков, которые тащили простые гоблы. Там нашёл гору одежды, почти вся она была окровавленная. Ещё было много стеклянных бутылок и ножей. Гоблины хватали всё яркое и блестящее, как сороки.

Лечащие чары дяди Коли отлично сработали и на собаках. Прямо на глазах глубокие раны стали зарастать и быстро покрылись коростой, а другие превратились в шрамы. Но всё же двух сашкиных питомцев пришлось взять в фургоны, так как они не могли двигаться с общей скоростью.

— И тут варги, — озвучил Димон общую мысль, когда мы подошли к месту перестрелки и увидели картинку с дрона. — До хрена их там.

На экране мы увидели шесть человек, которые забрались на вершины больших валунов и держали оборону от нескольких десятков варгов. Вокруг камней валилось штук пятьдесят мёртвых тел гоблинских зверей. А метрах в ста стояли два больших джипа с распахнутыми дверями и половиной выбитых стёкол. Человеческих трупов мы не увидели. Но это ничего не значило. Варги могли их уже растерзать и сожрать. Также мы не увидели никого из гоблинов. Похоже, что звери действуют самостоятельно. Или поводыри их отправили по следам людей, а сами занялись более важными делами. Что ж, нам это только на руку. Животные — это не шаманы. С ними намного проще расправиться.

Только у двоих из неизвестной шестёрки были фонари. И они же иногда стреляли, когда в луч света попадала фигура варга.

— Придётся разделиться и идти пешком. Тут с километр всего по прямой. Минут за пятнадцать дойдём, — сказал я. — Часть останется у фургонов на охране. Другие со мной. Дим, ты здесь, ты и ты, — я показал на двух олеговцев. — Саш, оставь им пять собак.

— Понял, — кивнул тот.

— А я почему? — слегка возмутился инквизитор.

— Если появятся шаманы с одержимыми, то ты с ними справишься без проблем. У остальных только амулеты против них. Дядь Коля будет нужен нам там, если у стрелков есть раненые. Сашка будет командовать своими собаками. Олег дроном управляет. Вот и остаёшься только ты.

— Ясно, — буркнул он.

— Защищать фургоны и животных. Никуда не лезть, не преследовать врагов. Если поймёте, что не справляетесь, то уходить к нам, — продолжил отдавать приказы я. — Ты старший. Спрошу за всё с тебя, Димон.

— Ясно, — повторил он.

Обновив на себе противозапаховое зелье и выпив по склянке эликсира ночного зрения, мой крошечный отряд быстрым шагом пошёл вперёд. Впереди и по сторонам неспеша трусили собаки. А над головой кружил дрон, в котором пять минут назад Олег сменил батарею.

Ударить неожиданно в тыл гоблинским зверям у нас не вышло. Те учуяли наших собак и бросились нам навстречу, оставив в покое людей на камнях.

Бросились и — наткнулись на нас!

Псы по команде своего дрессировщика ушли за наши спины, а мы выкинули впереди себя несколько амулетов-приманок. И когда возле них плотной толпой собралась большая часть варгов из стаи, то ударили туда крупной картечью. Стреляли расчётливо, чтобы накрыть свинцовым дождиком всех зверей.

«Вы получили 176 ЕО!».

«Вы получили 84 ЕО!»…

Опоздавшие варги подоспели как раз тогда, когда мы перезарядили ружья. Их смели новым залпом. Варги потеряли убитыми и ранеными не меньше тридцати особей. Уцелевшие бросились на звуки выстрелов и запах порохового дыма, но тут их встретили личные боевые амулеты Суок и боевые псы моего друга. Не прошло и пяти минут с начала схватки, как на африканской каменистой земле затих последний варг. С нашей стороны обошлось без потерь. В том числе не погибла ни одна собака. Раненых же обработал дядька, поставив на ноги даже тех, кто получил тяжёлые раны: вырванные куски мяса, перекушенные лапы, серьёзно пострадавшие морды. От гибели и смертельных ран псов спасла защитная экипировка. Без неё ещё в первой стычке варги загрызли бы минимум одного Сашкиного питомца.

— Олег, сходи туда и поговори с теми, — я мотнул головой в сторону камней, на которых нашли прибежище неизвестные люди, не то Игроки, не то просто авантюристы и искатели наживы. — Возьми этот амулет. Он получше твоего и спасёт от случайной пули.

— Спасибо, — поблагодарил он, принимая от меня волшебную вещицу.

Пока он разведывал обстановку, я продал туши мёртвых варгов. Стоили они не так чтобы и много. Но хоть чуть-чуть удалось окупить затраты на зелья и накидки. Да и патроны стоят не так прям и мало. Хотя за них мы получаем еошки. Кстати, за уничтожение крупной стаи варгов Система не дала никаких поощрений. В качестве награды я получил около тысячи ЕО.

Вскоре к нам присоединился Димон с фургонами. И почти сразу же после его появления вернулся Олег.

— Там два игрока и четыре простых наёмника. Они местные, из Кейптауна, — сообщил он. — Благодарят за спасение и просят помочь им добраться до безопасного места. Раненый только один. Сказали, что остальных варги сожрали.

Двое из шести незнакомцев оказались неграми, точнее негром и негритянкой. Последняя и была Игроком одиннадцатого уровня. Второй — белый мужчина сильно в возрасте и с двенадцатым уровнем. Женщина от Системы получила класс Танцовщица. Мужчина боевого монаха.

— Привет! — белозубо улыбнулась мне негритянка. — Очень рада вашей помощи. Обещаю, что заплачу за помощь. Нам бы только добраться до безопасного места.

Выглядела она молодо, но на любителя. В этой представительнице негроидной расы собрались все её характерные черты: курчавые волосы, крупный приплюснутый нос, широкие мясистые губы и очень плотное, но не сказать что толстое телосложение с массивной пятой точкой. Система как всегда в своём репертуаре: дать класс той, кому в танце делать нечего.

— Привет, — кивнул я в ответ. — Вы ничего не будете мне должны, если отдадите ваши джипы и убитых варгов.

— Да бери, — быстро сказала она. — Только не представляю, что ты с ними делать станешь. Эти твари погрызли нам покрышки, вырвали все трубки и шланги, какие только можно, разбили стёкла… Да там проще сказать, что осталось целым. Своим ходом тачки отсюда не уедут.

— Работоспособность меня не интересует.

Машины и трупы зверей я продал под внимательным и заинтересованным взглядом чужих Игроков. Курочка по зёрнышку клюёт, как говорится. На часть этих денег купил третий фургон с минислониками для нового пополнения.

Пока ехали, то узнали очень многое от спасённых. Во-первых, Система каждый день производит Игроков, чтобы те противостояли гоблинам. Во-вторых, иномиряне взяли под свой контроль гигантскую территорию. На ней не осталось обычных городов и посёлков, только укреплённые базы армии, ЧВК и полукриминальных формирований, чуть ли не анархических, которым было плевать на всех. В-третьих, гоблины притащили с собой тысячи ручных зверей, которые уничтожают местную живность. Варги нападают на всех: от антилопы до слона. Даже крокодилы не чувствуют себя в безопасности в воде. И с каждым днём зверей становится всё больше и больше, хоть и уничтожают их массово. В-четвёртых, шаманы научились поднимать человеческих мертвецов. Это были не одержимые, а обычные зомби. Вот только пуля в голову их не убивала. Чтобы уничтожить такую тварь требовалось серебро или огонь. В последнем случае зомби нужно было спалить полностью. А лучше перед этим разрубить на куски.

— И другие страны нам не хотят помогать, — подвёл итог Юджин, Игрок-мужчина. Он был хоть и белым, но родился в ЮАР, как и его родители.

— Им выгодно превратить Африку в полигон для своих Игроков, — зло сказала чернокожая Констанция. — Я мечтаю, чтобы у них тоже подобное случилось. Извини, если задела.

— Я не обиделся, — ответил ей я. — Вы всё правильно сказали. Проблема ещё в том, что ваша страна слаборазвита. На другом материке подобное вторжение задавили бы с помощью полиции и армии. В крайнем случае общими силами НАТО и миротворческим контингентом. В той же Европе полно дорог, по которым можно быстро перебросить защитников. В Китае вообще… Там столько народа, что гоблинов размазали бы в фарш обычные люди голыми руками и никакие шаманы ничего не смогли бы сделать. Там отличная связь, а у вас тут даже радиостанции местами принимают только в пределах видимости. Про сотовые телефоны просто молчу.

Вот в таком русле и шла наша беседа. С обид и проблем чёрного континента с его населением успели перейти к вопросам про Систему, кланы и классы. В основном спрашивали африканцы. Я и так знал достаточно по этой теме, и вряд ли данная парочка могла что-то новое мне поведать. Вскоре разговор прервался — мы приблизились к охраняемой базе, куда изначально держали путь. Здесь мы планировали узнать последние новости и определиться с планом. Может, возьмём проводника, если найдём такого, который устроит меня.

Глава 18

База расположилась на территории небольшого посёлка. Проблему отсутствия стен местные жители решили простым способом. Пустили несколько экскаваторов по периметру, чтобы выкопать глубокий ров. Перед ним и на образовавшемся валу растянули несколько рядов колючей проволоки и спиралей из режущей ленты. На валу ещё дополнительно поставили несколько вышек из труб и железных листов. На каждой дежурил один человек. У половины имелись бинокли, с помощью которых охранники внимательно следили за подступами к базе.

Большая часть населения базы была представлена неграми всех цветов кожи. Здесь я увидел африканцев с кожей коричневого цвета, какого-то серого и даже угольно-чёрного, словно их гуталином натёрли. Девяносто процентов населения базы состояла из крепких мужчин, обвешавшихся оружием. Остальные десять приходились на женщин с детьми, стариков и кочевников. Игроками был примерно каждый десятый. Но обладателей высоких уровней, выше одиннадцатого, я увидел немного. Многие даже ещё десятого не взяли. И самое главное — стальных рангов не было ни одного. Я со своим серебряным здесь казался апостолом если не самим богом. А уж класс Торговца привёл к паломничеству в мою палатку, которую купил ещё с двумя для своих товарищей и собак.

Если кто подумал, что под паломничеством я подразумеваю восхваление и поклонение себе любимому, то зря, всё было не так. Негры принялись клянчить у меня подарки, оружие против гоблинов, лечения, волшебных амулетов. А ещё денег в обмен на карты с сокровищами, тайных золотых приисков, где полно золотого песка и самородков, кладбище слонов с сотнями тонн бивней, про которые никто не знает. И так далее. Я впервые с таким столкнулся и был в шоке, мягко говоря. Так растерялся, что чуть не наломал дров, очередные просители так вывели меня, что я чуть не вынес им мозги с помощью боевого амулета. Хотелось отдохнуть и немного поспать после суматошной ночи, а перед этим возни в крепости на Осколке. Но какой тут сон? Этих баранов даже боевые псы не пугают. Рвать в клочья местных я запретил, а на покусывания, рык и агрессивную позу собак очень скоро негры перестали реагировать. Останавливались в десятке метрах от палатки и начинали свои завывания. Причём, вместе с обычными людьми там стояли и Игроки. Вернее, начали эти, мать их, серенады под окном Игроки. А потом к ним подключились и обычные африканцы.

— Мешают, маста? — обратился ко мне по непонятному прозвищу чернокожий здоровяк в чёрной бандане, штанах карго, футболке и разгрузке поверх неё. За спиной у него висел старый АКМ с двумя магазинами, связанных скотчем «валетом». На поясе слева болталась открытая кобура с большим пистолетом, а справа кожаные ножны с большим клинком-рембоидом. — Мы можем их гонять, чтобы не мешали.

— Мы тоже можем, — зло буркнул я.

— Вы убьёте ещё кого-нибудь. А тут с таким строго, мигом выгонят, — сказал он.

— А вы не убьёте?

— А нас эти оборвыши знают, — ухмыльнулся он. — мы их тоже убьём, но тихо и не здесь.

Тут до меня дошло, что общаемся мы на русском языке. Я как-то уже привык к разговорам на системном, что перестал обращать на это внимание.

— Ты знаешь наш язык? — сменил я тему. — Откуда?

— Учился в России четыре года назад, маста. В вашей, э-э, Тулской области.

— Тульской, — поправил я его. — Ясно. И что хочешь за свои услуги?

— Слышал я, что у вас есть волшебные амулеты, которые защищают от гоблинов и их зверей. За пять штук таких вы больше не услышите никого и сможете отдохнуть в палатке.

В ответ я не удержался от смеха.

— Как к тебе обращаться? — спросил я, когда справился со смехом.

— Кёрдиж.

— Кёрдиж, даже один амулет стоит столько, что если я перебью половину этой базы и потом подарю его местному командиру, то он на сдачу предложит пристрелить ещё десяток на мой выбор.

— Тогда два ружья с патронами, как у твоих солдат.

— Самим мало. Могу дать три сотни американских долларов.

Тот скривился. Доллары в сравнении с волшебными вещам резко проигрывали, превращаясь чуть ли не в обычную бумагу.

— Пятьсот и договорились, — кивнул он. Видать решил, что лучше синица в руках, чем журавль в небе.

Я достал из кармана кошелёк, откуда вытащил десять пятидесятидолларовых бумажек и протянул их негру.

— Мне ещё не помещают проводники, — сказал я, когда деньги исчезли в одном из карманов штанов собеседника. — Нормальные проводники. Щедро заплачу за хорошую работу.

— А куда?

— Я ищу гоблинов. Есть задание как можно больше их перебить, — сказал я ему. — Проводники в драке участвовать не будут. Для них никакого риска.

— Я поищу, маста, — кивнул он мне.

— За скорость, — я достал сотенную бумажку и протянул ему.

— Сделаю. Но скоро самая жара будет. Ни люди, ни гоблины в это время не ходят, прячутся от солнца.

— Жара не пугает.

— Хорошо, я поговорю с нужными людьми. Один вопрос, маста.

— Что?

— Вам нужен проводник из Игроков или сгодится любой?

— Любой.

Когда мы закончили разговор, Кёрдиж громко свистнул. Через минуту рядом с палатками моего отряда встали восемь человек, не считая моего недавнего собеседника. Все негры до единого. Почти у всех «калаши», только у двоих был пулемёт и снайперская винтовка. Их вид особо не напугал толпу доставучих любителей поканючить под ухом. И тогда Кёрдиж достал пистолет и выстрелил в ногу самому громкому. Всего одна пуля мгновенно изменила ситуацию. Просители бросились в разные стороны. Даже подранок запрыгал на одной ноге, пачкая кровью утоптанную землю, подвывая и закрывая голову руками, будто это могло защитить его череп от следующей пули.

— Я бы тоже так мог, — заметил я.

— А с ними тоже сумеешь разобраться без драки и здорового штрафа? — он указал на старый пикап с пулемётом в кузове, который вывернул к палаткам из-за ближайшего здания. Машина принадлежала группировке, которая держала базу. Вероятно, патруль услышал выстрел и немедленно рванул на разборки. Как-никак, а они позиционировали безопасность на своей территории. За это я им неплохо так заплатил за отдых, за палатки и безопасность.

— Уволь, с ними ты сам, — сказал я и ушёл в палатку. Здесь было прохладно благодаря бочкам со льдом. Дна в посудинах не было. Талая вода уходила в землю, хоть и медленно, так как та была будто каменная. Чтобы не хлюпала грязь под ногами, пол застелил тростниковыми циновками во всех наших палатках. По мере таяния льда я добавлял в бочки новый. Плотная двухслойная ткань палатки отлично удерживала прохладу внутри. Да, можно было купить несколько охлаждающих стационарных амулетов. Но зачем? Лёд стоил не просто в разы дешевле, а на пару порядков.

От предложенных кроватей — раскладных армейских с армейскими же матрасами, все видавшие виды, затёртые и с неотстиранными пятнами — я отказался. Кто его знает, кто на них до меня спал, какой спидозный или тифозный негр пускал слюни. Пусть болезни теперь мне не страшны как Игроку, но я просто брезгую пользоваться такими вещами. Вместо них купил на системном рынке походные лежанки, сплетённые из прутьев, а на них постелил тюфяки с сушёными специальными водорослями. Ими я обеспечил всех членов группы. Ну а местные кровати с матрасами негры из обслуги вытащили на улицу, когда мы только заселялись.

Положившись на Сашкиных собак, которые обеспечивали безопасность, я вставил в уши беруши, сделал несколько глотков сонного зелья и лёг на кровати. Заснул практически сразу, как только закрыл глаза. И буквально сразу же открыл их, как мне показалось.

— Илья, три часа прошло, — сказала мне Суок, которая меня разбудила.

— Уже? — неприятно удивился я. — Блин, даже не заметил. Тихо было?

— На базе шумели, но нам никто не мешал.

Зевая и растирая лицо, я поднялся и сел на краю кровати. Достал флакончик бодрящего эликсира и опустошил его, чтобы убрать последствия снотворного. Его я решил принять оттого, что опасался самостоятельно не заснуть на новом месте и от окружающего шума. Всё-таки тонкие стенки палаток спасали лишь от пыли, солнечных лучей и слегка от жары. Звукоизоляция у них была так-сяк.

— Проверь как там остальные наши.

— Да, Илья, — кивнула девушка и выскользнула из палатки. Наверное, стоит сказать, что мне досталась небольшая четырёхместная, в которой поселился только я и Суок. Остальным достались две пятиместных. Собаки расположились рядом с палатками под тентами. Тени от них и охлаждающих амулетов вполне хватало для их комфорта.

Пока Суок отсутствовала, я купил еды и напитков, успел умыться и почистить зубы. Заполнил бочки свежим льдом, так как от старого остались только мокрые пятна под ногами. Когда тифлингесса появилась и сообщила, что у остальных всё в порядке, кто спит ещё, а кто уже на ногах, я указал ей на два узла с едой, сам взял столько же и вышел на улицу.

Температура здесь была, как в Аду, и я это говорю не просто для красного словца. Даже через амулет ощущалось, насколько солнце успело тут всё раскалить. Наши охранники попрятались от палящих лучей под тенты и большие пляжные зонты, которые откуда-то притащили.

— Кёрдиж. Это тебе и твоим людям. Здесь холодные напитки, которые на некоторое время помогают от сильной жары, — я поставил на землю один из своих узлов. — Понемногу пейте, не сразу.

— Спасибо, маста. Хоть мы и привыкли к нашему солнцу, но отказываться от подарка не станем, — широко улыбнулся он мне.

— Проводников нашёл?

— Да. Троих. Двое работают вместе, третий одиночка. Вернее, третья.

— Передай им, чтобы через двадцать минут подошли к моей палатке.

— Будет сделано, — он отсалютовал мне на американский манер.

Для меня не составило труда потратить несколько серебряных корон на напитки для охранников. И добрых слов было не жалко. Мне это ничего не стоило, а окружающим приятно. Главное, чтобы за слабость не приняли. Но тогда они сами себе злые буратины.

Когда я вернулся от товарищей, то меня ждал у палатки только один человек из ожидаемых трёх. Это была высокая белая — правда, загорелая так, что в первую секунду я принял её за мулатку — женщина. Худощавая или даже жилистая. Навскидку я бы дал лет тридцать с маленьким хвостиком, может, тридцать два или тридцать три. При этом могу ошибаться и ей меньше, ведь местный климат и стезя наёмника не красят и не молодят. Свои тёмные волосы она связала в хвост на затылке и прикрыла армейской кепкой с большим козырьком. Одета в камуфляжные штаны «мультикам» пустынного цвета, оливковую футболку и разгрузку. На поясе висела кобура с пистолетом и нож. И тот, и другой не были огромными как, например, у Кёрдижа. Как раз для небольшой женской ладони.

— Привет, — первой поздоровалась она и сняла большие поляризационные очки, закрывавшие половину лица.

«Ничего так, симпатичная, только лицо как у стервы строгое. Хотя в таком контингенте другого выражения и не может быть», — мелькнула у меня в голове мысль. Непроизвольно опустил взгляд на её грудь. Судя по ряду признаков, лифчик она не носила. Вероятно, слишком жарко в нём, так как не думаю, что она решила так пофорсить передо мной. Да и, по сути, не сильно в нём и нуждалась, так как размер у неё был не больше полуторного. — Привет. Ты проводник?

— Это Магда или Мамба, называй как хочешь. Остальные два урода не пришли, сказали, что лень свою жопу тащить по такой жаре, — крикнул мне Кёрдиж. — И спасибо за напитки, они — во! — он показал мне большой палец.

— Пожалуйста, — ответил я ему.

— Да, я проводник. Мне передали, что ты ищешь того, кто знает про гоблинские убежища, — произнесла женщина.

— Пошли в палатку, а то тут жарко и солнце слепит.

Договорились мы с ней быстро. Я пообещал ей полторы тысячи долларов за три дня работы. Также взял женщину на полное содержание. В качестве аванса выдал ей триста баксов и самый дешёвый амулет для защиты от зноя. На такой температуре, что стоит сейчас, он проработает максимум час. Потом его придётся заполнять маной. Это тоже был специальный ход, чтобы завоевать доверие наёмного работника. Если же она обманет и решит, что полученного вполне достаточно, то… если не прибьют обманутые покупатели амулета, который прекратит работать в их руках, то её найдёт Суок и переломает руки. Впрочем, это был маловероятный вариант, дань паранойе. После беседы с Марго я был уверен, что она не нарушит данных обязательств. В процессе разговора я узнал, что мы для неё будто манна небесная. Женщину-проводника нанимали только иностранцы или белые африканцы. К неграм Магда сама не пошла бы, так как хорошо представляла, что с ней могут сделать за пределами стен. Для негров женщина были человеком второго сорта. Лишь в нескольких племенах слабый пол пользовался уважением или обладал равноправием. Мало того, для местного сброда получить белую женщину в безраздельное пользование — подарок небес. Вот потому-то она и обрадовалась нашему появлению и желанию нанять проводника. Хоть и без особой гарантии, но работа на европейцев для неё была безопасной. А работа на Игроков, которые по слухам играючи перебили огромную стаю варгов, гарантированно безопасной.

На сборы я отвёл час. Магда пришла через двадцать пять минут с большим рюкзаком и длинноствольной штурмовой винтовкой, похожей на всем известную М-16. Чуть позже узнал, что это модернизированный и увешанный тактическим «обвесом» вариант старой винтовки AR-10 под патрон 7,62*51 миллиметра.

— А что у вас за транспорт? Где оставили? — спросила она, когда мы вышли за охраняемый периметр и потопали по дороге в сторону гор, где гоблины устроили себе множество убежищ.

— Скоро увидишь, только отойдём немного от базы, — ответил я ей.

Женщина нахмурилась, но расспросы прекратила.

Стоит пояснить, что три фургона с микрослониками я продал этой ночью, когда отряд подошёл к базе. Последние полтора километра до рва с валом мы шли пешком. Посчитал, что экзотический вид животных может принести слишком много ненужных проблем со стороны местного населения. Нам пришлось бы нанимать охрану или охранять их самостоятельно, распрягать, дать отдых, кормить и поить. А оно нам нужно? Поэтому проще было продать наши транспортные средства и позже купить новые. Сейчас купить.

При виде появившихся на дороге фургонов, запряжённых необычных животными, проводница не удержалась от удивлённого возгласа.

— Это как?!

— Мы же Игроки, — уклончиво ответил я ей. — Мы многое можем из того, о чём в нашем мире говорится только в сказках и легендах. Забирайся внутрь. И вот возьми новый амулет, а тот давай назад, — я протянул ей новый амулет с чарами прохлады.

Женщина приняла его, сняла старый и отдала его мне. Заодно спросила:

— А что с ним не так?

— Он скоро разрядится. В новом энергии побольше, дольше протянет.

— Ясно.

Больше ничего говорить не стала. Или поняла сейчас, или ещё раньше у неё в голове крутились мысли, что хорошую и редкую вещь вот так просто никто ей не отдаст. Сейчас она получила подтверждение своих догадок.

Через два часа Магда сообщила, что есть короткая тропа к лежбищам гоблинов, но фургоны по ней не пройдут.

— А ездовые животные? Верблюды или лошади? — уточнил.

— Эти да.

По моей команде была сделана остановка. Вновь пришлось продавать фургоны с тягловыми животными. Вместо них купил тех самых верблюдов, на которых моей команде уже пришлось покататься однажды. К ним купил маскировочные амулеты с функцией самоподзарядки маной. Каждый обошёлся мне в тысячу сто золотых монет. Зато он превратил нас с верблюдами в мутные пятна, которые было невозможно отличить от окружающего ландшафта уже с двух сотен метров. Полагаю, амулеты ещё и тепловой фон выравнивали, так как в мире магии хватало существ и чар, которые работали с теплом тел. А вот сами мы друг друга видели. Эта функция активировалась при покупке и обошлась мне в лишние двадцать монет.

«Блин, как же дорого обходится мне эта охота», — подумал я, когда закончил с покупками.

Когда жара пошла на спад мы подошли к границе, где уже вовсю властвовали гоблины.

— Здесь можем встретить их зверей. Днём и особенно в жару они не очень прыткие и подслеповатые. Но если столкнёмся нос к носу, то будут проблемы, — сообщила Магда.

— У нас тоже звери есть. И они сейчас отлично видят, — ответил я ей. — Если что, то…

Договорить мне не дала радиостанция. В наушнике раздался голос олеговца из головного дозора:

— Собаки кого-то почуяли. Это или местный хищник, или гоблины.

— Местного зверья тут уже не должно остаться, — ответил я ему. Следом на общем канале передал. — Внимание, боевая готовность! Впереди враги.

Мы слезли с верблюдов, согнали их в одно место, оставили охрану и сторожась пошли вперёд. Проводница напросилась с нами, хотя ей было предложено остаться с охранниками наших скакунов.

— Там дальше широкая расселина с пологим спуском до самого дна. В склонах полно трещин, которые ведут в пещеры. Там и заселились гоблины. Скорее всего, собаки почуяли часовых, — сказала женщина. — И немудрено. От этих карликов воняет как из туалета в гетто, — на пару секунд смолкла и продолжила. — Я в Кейптуне жила в одном доме, где поселились чернокожие, прогнав белых жильцов. Так как они не платили ни за что, то в доме отключили все коммуникации. Так они использовали лифтовые шахты вместо туалета и мусорных контейнеров. Я там продержалась две недели, потом уехала в место получше. Как раз заработала денег на переезд. Когда впервые увидела гоблинов, точнее учуяла их запах, то сразу вспомнила о том месте, — в конце рассказа она передёрнула плечами.

— Скорее всего, там одержимые стоят, — произнёс Олег, когда женщина смолкла. — Им плевать на жару и яркий свет солнца.

— Я тоже так думаю. Поэтому ружья убрать, будете стрелять из арбалетов.

Вновь пришлось потратиться на оружие. Олегу и его парням взял четыре больших арбалета, зачарованных на усиление и точность выстрела. И стрелы с чарами против духов и поднятых мертвецов.

— Шаманы узнают, что мы пришли к их убежищу, когда потеряют связь со своими духами, — предупредила Суок.

— Мы всё равно ничего не сделаем, — пожал я плечами. — Охрану нам так и так придётся убирать.

— Пусть вылезают к нам, — широко осклабился Димон. — Нам же только проще будет. Не придётся искать уродов в пещерах.

Глава 19

Под каменным козырьком совсем рядом со спуском вниз устроились четверо гоблинов и два варга. Звери забились поглубже в щель, прячась от палящего зноя. Гоблины же сидели на камнях и играли, бросая перед собой не то камешки, не то косточки. При удачном броске один из них радостно вскрикивал. Прочие начинали визжать, что-то гундосить противными голосами, хлопать ладонями по ногам или камню под собой. Они были так увлечены собой, что не обратили внимания на дрон, который завис в полутора сотнях метров от них.

— Это не одержимые, — сказал я. — Обычные живые уродцы. Наверное, шаманы свою неживую гвардию держат под рукой. А на простое мясо чихать хотели.

План по уничтожению часовых был мгновенно изменён. Главную роль в нём сыграет Суок. Смазавшись зельем для отбития запаха, она под маскировочным амулетом подобралась как можно ближе к вражескому посту и использовала свой талант по прыжкам через тени. Благо, что их под скальным козырьком хватало.

Через миг началось избиение. Суок вышла из тени, отбрасываемой камнем, на котором сидел один игроков. Вышла так удачно, что у неё на расстоянии вытянутой руки оказались двое гоблинов. Заметил её только один карлик, он скорчил морду, что-то пискнул, но с предупреждением опоздал. Тифлингесса одновременно ударила с дух рук, выпустив клинки из наручей. Нанизанные на сталь корчащиеся тушки она отбросила на варгов, которые зашевелились только что, учуяв свежую кровь. После этого шагнула вперёд и полоснула клинками по оставшейся паре гоблов. Один из них оказался вёртким и почти успел выскользнуть из-под удара. Но всё равно ему досталось: кончик клинка рассёк левый бок. Из раны полезли внутренности и хлынула рекой кровь. Больше не обращая внимания на гоблинов, девушка шагнула в тень, исчезла буквально под носом у варгов и появилась за их спинами.

«Вы получили 250 ЕО!».

«Вы получили 250 ЕО!»…

Двумя мощными ударами она перерубила ближайшему позвоночник и выпустила ему кишки. Тот лишь успел жалобно завизжать и повалился на камни, дёргаясь в агонии. Выведя из строя первого зверя, она опять ушла в тень и проявилась сбоку от второго варга. Тот успел повернуть голову и даже попытался укусить, но получив клинок прямо в пасть на всю его длину рухнул на камни вслед за первым. После этого Суок добила гоблинов и махнула нам рукой.

«Вы получили 250 ЕО!».

«Вы получили 200 ЕО!».

«Вы получили 200 ЕО!».

— Вот почему, обладая такими возможностями, вы позволили гоблинам захватить Африку? — спросила меня Магда. Её пробрало до печёнок тем, как быстро и жёстко моя рабыня разобралась с часовыми.

— Потому что нас очень мало. Суок едва ли не самая сильная на нашей планете, — ответил я женщине. — Семьдесят процентов Игроков-землян похожи на тех, кто сейчас прячется на базе, откуда мы ушли. Из них девяносто процентов не бойцы: охотники, певцы, танцовщицы, горничные, всадники, фокусники и так далее. Воинов и магов совсем мало.

— Как становятся ими? — сменила она тему.

— Случайно. Меня, например, Система выдернула с порога дома, когда я решил сходить на охоту.

— А сколько у меня шансов стать такой же?

Я пожал плечами:

— Пятьдесят на пятьдесят. Или станешь, или нет. У нас в стране даже есть анекдот на эту тему про блондинок. Как-нибудь расскажу, если захочешь.

— А кто они? — Магда кивнула на моих товарищей. — На базе от местных Игроков слышала, что они некие Герои.

— Потом расскажу, — я решил прекратить разговор, который мог затянуться надолго. В пути проводница молчала, видимо, присматривалась к нам, что-то обдумывала и решала про себя. Сейчас же её прорвало при виде молниеносного истребления кучки врагов, с которыми она сама не справилась бы даже несмотря на наличие мощной винтовки.

— Хорошо, — кивнула она мне.

По привычке я продал трупы и их вещи, после чего стал покупать алхимическое зелье в бочонках. Лезть под землю я не хотел. Слишком большой риск для нас. Шаманы могут устроить завал или в буквальном смысле забросать нас телами одержимых в узком проходе. Лучше уж потратить золото, чем жизни друзей.

В деревянных бочонках плескалось густая алхимическая жижа. В описании говорилось, что она быстро испаряется и заполняет все пустоты, смешиваясь с воздухом. Главное: это был лютый яд для всех носителей гоблинской крови и просто вонючая гадость для всех остальных, полностью безопасная. Зелье придумал какой-то эльфийский алхимик кстати. А ещё стоил бочонок всего полсотни золотых корон.

Проходов в пещеру мы нашли пять штук. Два огромных, куда я пройду в полный рост и раскинув руки. Остальные буквально лазы в звериные норы и узкие трещины. Но все они использовались гоблинами, судя по замасленным и грязным стенкам, где иномиряне тёрлись о них боками. Вот туда мы и принялись заливать жидкость из бочонков. А потом встали рядом и активировали воздушные амулеты. Мощный поток воздуха из них принялся гнать пары зелья в пещеры. Когда первая порция жидкости испарилась, я купил новые десять бочонков. Их мы опять вылили в проходы и вновь взялись за амулеты.

Прошёл час. Минул другой.

За это время в подземные недра улетели пять тысяч золотых корон. То есть, сто бочонков алхимического противогоблинского яда. Я всё ждал хоть какого-то отклика от Системы. Не хотелось мне лезть под землю, где спрятались сотни злобных коротышек. Обязательно будут потери. Не у людей, так у собак. И хотя я покупал их как раз ради таких случаев, когда нужно разменять жизнь дрессированного животного на жизнь человека, мне было их жалко.

На исходе третьего часа, когда жара стала спадать, а солнце пошло к горизонту, Система, наконец-то, откликнулась.

«Вы выполнили миссию по защите своего родного мира!

Вашими усилиями уничтожены два отряда вторженцев из мира Заукиргонр!».

И следом ещё:

«Вы выполнили именную миссию и уничтожили шамана гоблинов Офнапра!».

«Вы выполнили именную миссию и уничтожила старшего шамана Лье’Ффры!».

«Вы выполнили именную миссию и уничтожила вожака малого племени и самого известного Игрока в мире Заукиргонр Рррыигра!».

«Вы прервали очередное вторжение в ваш родной мир!».

Только прочитал эти сообщения, как последовали новые:

«Вы получили 1000 ЕО!».

«Вы получили 2500 ЕО!»…

«Вы получили уровень 10!

Вы получили 2 балла характеристик. Всего 4!

Вы получили 1 балл талантов. Всего 6!».

Система по максимуму засчитала мой вклад в уничтожение гоблов в пещерах. Жаль, что опыт за отравление не пришёл, как это случается при убийстве клинком, стрелой или пулей. Мои товарищи тоже не остались без награды. Но получили еошек значительно меньше. Ещё стоит сказать о том, что прорва наградных ЕО меня расстроила, как бы это ни прозвучало странно. Не добери я чуть-чуть до десятого уровня, то использовал бы «выгодный обмен». Сейчас же придётся копить десять тысяч, чтобы скинуть опять свой уровень до девятого.

Запись о сорванном вторжении навела на мысли, что в этих пещерах стоит Кровавый Алтарь, который соединяет Землю и Заукиргонр. Если его разрушить, то наша награда будет ещё больше. Возможно, Система даже расщедрится на таланты или халявные уровни.

— Я за! — немедленно заявил Димон, когда я предложил спуститься под землю и поискать гоблинский портал для последующего уничтожения.

— Кто бы сомневался, — очень тихо произнесла Суок. Я даже удивлённо на неё покосился. Обычно тифлингесса молча реагировала на вещи, которые напрямую не касались её или меня.

— Не знаю, мне не по себе туда соваться, — следующим отозвался Сашка. — Но если надо, то пошли. Собаки помогут найти путь.

— Молоток! — хлопнул его по плечу Димон со счастливой улыбкой.

— Я со всеми, — коротко произнёс дядька.

— Я тоже за поиск гоблинского алтаря, — сказал Олег.

Следом за ним в том же ключе отозвались его коллеги.

— Ты с нами или останешься здесь? Там, — я указал на проход в пещеры, — услуги проводника нам не пригодятся. Предлагаю дождаться нас здесь. С тобой останутся несколько собак для охраны.

В ответ она помотала головой:

— Я с вами, если вы не против.

— Хорошо.

Надежды на нюх собак не оправдались. От яда остался жутко едкий и пахучий запах, в котором терялись гоблинские ароматы. Первыми расчихались собаки, которые то и дело останавливались и терли морды лапами. За ними стали кашлять и плеваться люди. Пройдя немного вперёд, мы развернулись и заторопились назад.

Собак пришлось оставить на дне расселины. С ними остался Сашка, получив дополнительный комплект боевых и защитных амулетов. Кроме системного ружья у него был автомат с запасом патронов и ручные гранаты.

Обратно в пещеры спустились с амулетами — магическими аналогами противогазов. Брал самые недорогие. По мере израсходования в них маны стану покупать новые. Это дешевле, чем приобретать дорогие с самоподпиткой.

— Тут собаки не нужны, чтобы найти дорогу, — заметил Олег, когда мы шли по пещерам. Весь путь был в прямом слове загажен гоблинами. Горы мусора, гниющие остатки еды, кости, тряпки, рваные цветные куски полиэтилена и экскременты. Гоблины справляли нужду прямо там же, где их припёрло. Нам пришлось бы так и так покупать амулеты-противогазы, чтобы здесь пройти. Иначе окружающая вонь нас не пропустила бы дальше.

Когда мы отошли далеко от прохода, то стали появляться первые трупы гоблинов. Сначала по одиночке, потом мелкими группами, а скоро они стали буквально устилать камень под нашими ногами. На то, чтобы продать трупы и расчистить путь, я не отвлекался. Сначала нужно было разобраться с Кровавым Алтарём. Разумеется, если он здесь присутствует, и мы не придумали ничего лишнего.

Идти пришлось минут сорок, пока не оказались в огромной пещере, где нашли десятки шалашей и сотни лежанок, на которых лежали мёртвые гоблины. Так долго шли из-за осторожности, а ещё брезгливости. Нужно было не только следить, чтобы не напал выживший враг, но не вляпаться в кучу гоблинского говна. Быстрым шагом управились бы и за двадцать.

— Ни хрена тут дохляков! — присвистнул Димон. — Зараза, вот бы их из ружей переколотить — такое море экспы пропало!

Одержимые тоже валялись бездыханными трупами. Наверное, когда погибли шаманы, то духи покинули тела, а те или сдохли от яда, или вернулись к своему мёртвому виду, если шаманы вселили астральные сущности в мертвецов.

— За Портал должны накинуть не меньше, — ответил я ему. — Кстати, где он?

Кровавый Алтарь нашли через пять минут. И он был в буквальном смысле кровавым. Гоблинские шаманы устлали пол пещеры множеством человеческих костей. А из черепов над ними собрали арку. С них иногда на костяной пол падали капли крови. Было видно, что это проявление магии, так как прошло достаточно времени, чтобы кости не кровоточили. В арке дрожал воздух, как это бывает на раскалённым асфальтом в ясный летний полдень.

— Слушайте, а вы не хотите пройти на ту сторону? — друг предложил Димон. — Чего так смотрите на меня? Интересно же. И там гоблов полно, опыта наберём. Ещё награду какую-нибудь получим от Системы.

— Не, Дим, никто туда не шагнёт, это приказ главы клана, — твёрдо произнёс я, увидев сомнения на лицах олеговцев. — Когда-нибудь заглянем к ним, но не сегодня. Тем более, что мы не знаем, как он работает. Не просто же он называется кровавым. Вдруг за открытие прохода нужно принести жертву? Или жертвой стает считаться первый, кто войдёт в эту чёртову арку?

— Эх, — с искренним сожалением вздохнул друг. — Вот так всегда, блина. Ну ладно, ломать так ломать.

«Невозможно продать объект!».

Эта надпись высветилась у меня перед глазами, когда я коснулся костяного помоста кольцом торговца. Если бы получилось, то я не только окупил бы все немалые затраты рейда, но ещё и должен был оказаться в плюсе. Но — увы, не срослось.

В качестве проверки сделали несколько выстрелов из системных ружей по черепам. Пули оставили на кости несколько неглубоких царапин и всё. Удары чарами из боевых амулетов эффект оказали немногим лучший. Димон предложил ударить своими способностями инквизиции. Но они подействовали… Да никак не подействовали! Портал, пусть даже вот такой — это не потусторонние сущности или тёмные проклятья.

Тогда для уничтожения поделки гоблинских шаманов я решил воспользоваться тем же свитком, который уже однажды применяла Суок против самих шаманов. Помня, как жестоко откат прошёлся по тифлингессе, я купил новый защитный амулет, полный маны. Можно было бы приказать это сделать кому-то из спутников. Но подумал, что хорошая плюшка для клана от Системы может быть ещё лучше, если уничтожу алтарь лично. Да и мне не помешает лишний опыт.

— Все назад, — скомандовал я. — Идите к проходу. Суок, ты тоже. Не хватало ещё, чтобы тебя опять досталось.

— Илья…

Ну да, этого стоило ожидать. Тифлингесса включила режим «мамочка+телохранитель».

— Суок, живо назад! — перебил я её. — Это приказ.

И только когда товарищи оказались на безопасном расстоянии я сломал печать на свитке. Защитный амулет окутал меня переливающимся коконом в форме веретена, несколько секунд мерцал, а потом погас. Почти сразу же на полную заработала «аурная защита». Всё это время я ничего не видел, что происходило вокруг меня. Когда щит спал, то моим глазам предстал развороченный гоблинский портал. Арка разрушилась и черепа из неё разбросало по всей пещере. Такая же участь постигла и кости под ней. Мало того, и они, и черепа стали выглядеть так, будто пролежали в земле не один год: серые, с выщерблинами, покрытые множеством микротрещин. Многие из них лопнули, превратившись в костяное крошево. При этом окружающие меня трупы гоблинов были начинены ими, как пластилиновый ёжик спичками на полочки поделок в детском садике. Без амулета я запросто мог сейчас лежать рядом с ними.

— Илюх, ты цел? — раздался голос Димона.

Не успел я и рта открыть, как рядом возникла с перепуганным взглядом Суок.

— Илья?! — воскликнула она и стала обшаривать меня взглядом в поисках повреждений.

— Всё нормально, я цел и невредим. Амулет меня защитил, — успокоил я её.

«Внимание всем игрокам мира Земля!

Клан «Вулкан» первым уничтожил Кровавый алтарь вторгшихся врагов из мира Заукиргонр! За это деяние «Вулкан» перемешается с шестого места на пятое!»

«Вы получили 13 000 ЕО!».

«В качестве награды за подвиг вы получаете новый уровень! Ваш уровень равен 11! Вы получаете 2 балла характеристик. Всего 6! Вы получаете 1 балл талантов. Всего 7!».

«Прочие участники сражения получают по 5 000 ЕО!

Вы можете выбрать одного из сражающихся вместе с вами, самого отличившегося по вашему мнению и наградить его новым уровнем!».

Не успел я перевести дух, как пришло новое сообщение.

«В качестве дополнительной награды главе первого клана на Земле, разрушившего портал в Заукиргонр, вы получаете компас, который приведёт к следующему Кровавому Алтарю!».

В инвентаре через мгновение появился предмет: короткая медная спица с шариком на одном конце и листовидным острием на другом, с привязанной ровно посередине толстой нитью.

Резюмирую: рейд в Африку вышел выше всяческих надежд.

— Интересно, почему нам засчитали самым первым уничтожение портала? — произнёс Димон, стоя возле остатков Кровавого алтаря и пиная кости. Пришлось его одёрнуть и напомнить, что это человеческие остатки. — Извини, не подумал, — повинился он и отошёл в сторону. — Сам как считаешь, Илюх? Их же уже несколько штук грохнули. И игроки, и простые люди.

— Скорее всего, ломали их взрывчаткой. Сам видел, что наши простые чары и системное оружие почти не брали кости, — ответил я ему. — Я же разрушил его магией системного свитка. Вот она и посчитала меня самым первым.

— А-а, ну да, логично, — хмыкнул он. — Представляю, как ссут сейчас кипятком Игроки, которые до нас крушили порталы. А что-нибудь за пятое место дали?

— Мне ничего. Клану вроде бы тоже.

— Нужно узнать, кто был на пятом месте перед нами, — высказался Олег. — Этот клан может не оставить свой позор просто так и устроить войну. Или заняться подлянками.

— Через кураторов займись этим, — сказал я ему.

Новый уровень я решил отдать Суок. Так она получила уже девятнадцатый уровень. Полученные баллы характеристик тифлингесса вложила в Теневой шаг. Данный талант оказался просто отличным и идеально подходящим для неё.

Компас обрадовал всех. Товарищи успели вкусить подарки от Системы за уничтожение гоблинских порталов. Они им так понравились, что захотелось ещё.

«Вы использовали способность Выгодный обмен!

Ваш уровень 10!

Вы получаете 1 балл талантов! Всего 8!».

Не откладывая дело в дальний ящик, я применил спецспособность, сбросив уровень до десятого.

От мысли продать гоблинские трупы я отказался. Их здесь оказалось слишком много, а я морально устал находиться в подземелье, пропитанным миазмами смерти и самой обычной вонью. «Толкнул» только тела шаманов и хобгоблина с их вещами, после чего приказал возвращаться на поверхность.

— От вас жутко воняет, — это было первое, что мы услышали от Магды, когда поднялись на поверхность. Женщина даже сделала несколько шагов прочь и закрыла ладонью нос и рот.

— Побывала бы ты там с нами, тоже завоняла бы, — немедленно ответил ей Димон.

Проблему с запахом решили так: вещи выбросили, я купил новые, а кожу натёрли алхимией, с помощью которой убирали свой запах при охоте на варгов.

— Куда теперь? — поинтересовался Димон. — За вторым порталом?

— Нет. Возьмём паузу, — я отрицательно помотал головой. — Сейчас на базу, доведём Магду и домой. Пару дней отдохнём и, если квестов не будет, то рванём назад в Африку.

Стоило мне смолкнуть, как ко мне обратилась проводница.

— Можно переговорить наедине? — спросила она.

— Да. Отойдём к тем камням, — я махнул рукой в нужную сторону. Когда оказались на месте, то поинтересовался. — Что хотела спросить?

— Можно остаться с вами? — в лоб спросила она. — В вашем клане, в смысле. Я внимательно слушала, как ты и твои спутники переговаривались между собой и поняла, что половина из вас знакома с детства. Целитель и вовсе врач, а ещё он стал таким совсем недавно. Точно также с дрессировщиком, с Александром. И я подумала, что не может быть, чтобы вот так просто они стали теми, кем являются, хоть ты и говорил, что стал Игроком случайно, — говорила она слегка сумбурно, но всё буквально по полочкам разложила.

— Угадала, они примкнули к Системе не случайно, а по моему приглашению, — ответил я женщине после короткой паузы. — Поэтому они Герои, а я Игрок. Кажется, ты уже спрашивала в чём разница между этими категориями.

— Я могу стать Героем или Игроком?

— Да, можешь. Но Игроком только случайно, правда, шанс на это в Африке очень высок, так как смертность среди них велика. Система постоянно набирает, так сказать, пополнение из местных. Рано или поздно и тебя к себе прибредёт. А вот Героем ты можешь стать хоть сейчас, если я этого захочу.

— Что нужно чтобы ты захотел? Я согласна практически на всё, — ровным тоном произнесла Магда. По нему было непонятно, что же именно подразумевала под «всё»: стать моей любовницей, отдаться на виду у моих друзей, убить кого-то, украсть, предать, стать моей верной правой рукой, палачом клана и так далее. Вот Ирина сразу расставила все точки над «и», когда я договаривался с ней на осколке с нежитью.

— Верность, Магда. Я не против тебя увидеть в своём клане, но сразу скажу, что за предательство, своеволие, капризность и тому подобное ты будешь наказана. И наказывать тебя будет Система, так как вступая в клан ты присягаешь мне от её лица, что-то типа того.

— Я уже забыла в этом чёртовом месте, что такое быть капризной женщиной, — слабо улыбнулась собеседница. — Предавать не предавала никогда. Своеволие… если под этим словом не подразумеваешь гордость и личное достоинство, то и с этим проблем не будет.

— Тебе стоит знать, что Герой слабее Игрока. Эта разница откроется через несколько лет. Может быть, даже десятилетий… Что ты так удивилась? — хмыкнул я, заметил её взгляд. — Система даёт бессмертие в плане возраста. Ты не состаришься и не умрёшь от износа организма. Но при этом риски умереть насильственной смертью вырастут раз в сто.

— Это очень приятная новость. Только ради того, чтобы не стать страшной старухой, передвигающейся в каталке и забывающей как её зовут, я готова отдать себя Системе.

— Позже поймёшь, что может лучше было бы остаться простым человеком, — покачал я головой и продолжил. — Так вот, в далёком будущем ты станешь слабее любого Игрока. Правда, слабее в плане личных характеристик…

Я сжато рассказал ей про отличия этих двух категорий «людей Системы». В конце беседы предложил ей подумать хоть немного над идеей прямо сейчас стать Героем. Пусть подумает над тем, что сейчас узнала от меня и решит: а стоит ли оно того?

— Стоит, — женщина резко кивнула головой сразу как только я умолк. — Риски такие же, как у стези наёмницы. А я наёмница и есть. В любой момент на базе может полыхнуть бунт, с которым не справятся охранники и тогда мне будет проще пустить себе пулю в лоб, так как нет хуже участи для белой женщины, чем попасть в руки обезумевших негров. Или в следующем рейде мне не повезёт с нанимателями. А получить способности системы — это шанс выжить и выбраться из этой клоаки, — она сделала паузу и сказала, почти отчеканила. — Я согласна стать Героем клана «Вулкан».

Опыт для перевода проводницы в Героя клана я взял у товарищей. Половину дала Суок. В качестве личного класса женщина выбрала лесного разведчика. Получила два таланта: Маскировка (+25 % при нахождении в лесной местности) и Дальняя стрельба (+15 % при нахождении в лесной местности).

Женщину я взял с собой, воспользовавшись тем, что Система приняла нашу победу над гоблинами в подземелье в качестве выполнения квеста по защите родного мира, по которому перенесла нас в Африку. Магду ничего не держало в этом месте. Немногочисленные личные вещи, лежащие в ящике в палатке на базе, не стоили ни больших денег, ни сильных чувств. Наличие документов не беспокоило ни меня, ни её. Я был уверен, что кураторы легко выдадут женщине российский паспорт на любую фамилию. А Магду, немку по национальности, успевшую к своим тридцати шести годам побывать на всех континентах и даже поучаствовать в нескольких локальных войнах, подобное беспокоило ещё меньше. По возвращению в город, я отправил её в дом к Сашке на заселение. Комнат там хватает.

Глава 20

«Вы попали на Осколок не входящий в Систему. Будьте осторожны, в таких местах часто обитают существа высшего порядка».

— Твою мать! — вырвалось у меня. — Как я тут очутился?

Я стоял в центре площади на старой булыжной мостовой, а вокруг раскинулись развалины, словно сошедшие со страниц исторических журналов. Куски стен с высокими арочными окнами, колонны с остатками карнизов, высокие ступени с потрескавшимися статуями животных и людей. Над головой низко нависали чёрные тучи, в которых постоянно что-то вспыхивало. А ещё иногда они начинали клубиться и ходить ходуном, если так можно сказать, будто там проносился некто огромный, размером с лайнер. Света вокруг не хватало. По ощущениям — сумерки, за полчаса до окончательной ночной темноты.

Из одежды на мне были только трусы и кольца рабовладельца и торговца. В памяти осталось вспоминание о том, как я лёг спать. И всё. Никаких сообщений про квесты и прочее. Попытка воспользоваться жетонами для перехода на Осколки не увенчалась успехом.

«А Суок? Она со мной или?..» — спохватился я и активировал рабское кольцо. Девушка не могла далеко от меня отойти. И даже если происходил перенос в иной мир, то её в доли мига втягивало в кольцо, которое я однажды прикупил на системном рынке. Кстати, с тех пор я часто его мониторю, но больше такой удачи не случалось.

Тифлингесса соткалась рядом со мной, как обычно бывает, когда я призываю её из амулета. Появившись на брусчатке, она открыла рот, чтобы что-то мне сказать, но в следующее мгновение её лицо исказила гримаса боли, а с губ сорвался стон. Девушка покачнулась и непременно упала бы на мостовую, не успей я её подхватить. Её тело стали сотрясать судороги изменений. Я уже и забыл, что вне Земли Суок не может носить иную внешность. Понадобилась пара минут, чтобы она вновь предстала предо мной в своём родном хвостато-рогато-копытном облике.

— Илья, где мы? — с трудом произнесла она.

— Не знаю. На каком-то внесистемном осколке. Ты знаешь, что это такое?

— Не знаю… то есть, что-то слышала, но очень давно. Нужно попробовать вспомнить.

— Вспоминай, а я кое-что куплю.

Я купил одежду, защитные и боевые амулеты, лечебный свиток для Суок. После его использования девушка в считанные секунды пришла в норму.

— Мой старый лорд пару раз упоминал про осколки, которые не принадлежат Системе. Называл их дикими и очень боялся.

— Не работают системные навыки? — обеспокоился я. Если это так, то нам с ней придёт конец в ближайшее время. — Хотя, я же вот купил эти вещи.

— Нет. Игрок не становился слабее. Просто на таких осколках живут боги и иные высшие существа. Архидемоны, зверобоги, боги и им подобные. Когда их мир поглотила Система, то они смогли отстоять свой осколок от её власти. Лорд ещё говорил, что в такие места попадают только те, кто успел зарекомендовать себя перед Системой. Она бросает этих везунчиков в надежде, что те смогут захватить осколок и включить его в общую сеть. Вот только доставить сюда Система могла, но забрать нет. Выход нужно было найти самостоятельно.

— Понятно, — произнёс я. — Вот же правильно говорят, что инициатива имеет инициатора. Показал себя лучшим и получил.

Нет, не зря я часто вспоминаю про баги Системы и её абсолютно чуждую людям логику. Только начинает казаться, что привык и стал понимать её, как — бац, и ты в глубокой заднице.

Зоркий взор тифлингессы заметил то, что укрылось от моих глаз. Далеко-далеко тучи слегка освещались. Нечто горело на земле, и этот свет доставал до небес.

— Сходим посмотрим или пока тут полазаем? — предложил я спутнице. — Вдруг там выход с этого осколка?

— Пойдём. Всё равно мы там окажемся рано или поздно, — со вздохом ответила она мне. — Только вести буду я, Илья. Не лезь вперёд, пожалуйста.

— Обещаю.

Мы прошли буквально сотню метров, когда Суок остановилась и сказала, что так дело не пойдёт. Её копыта и мои сапоги с подковками сообщали о нас на всю округу. Она попросила поискать другую обувь и что-то для неё.

— Угу, сейчас всё сделаю.

Подходящая обувка на нас обоих нашлась быстро. Себе я взял сапоги тёмноэльфийского ассасина. Подошва у них была мягкая и достаточно толстая, чтобы не чувствовать стопой каждый камешек. А для Суок приобрёл обувь неких друаноков, у которых нижние конечности были такие же, как у неё. Обувка по описанию была предназначена для слуг, чьё цоканье копыт не должно были беспокоить слух господ.

Спустя час Суок резко остановилась.

— Здесь кто-то есть, — прошептала она. — Только не могу понять кто.

— В руинах?

— Да.

Я никого не видел и не слышал. Но чувствовал чужой пристальный взгляд, полный нечеловеческой ненависти. И чем дальше мы с Суок шли, тем тяжелее становился взор неизвестного или неизвестных.

А потом на нас напали. Я даже не сразу понял это. Принял напавшего за одну из теней, которых вокруг было великое множество. Из-за вспышек в тучах над головой они часто дёргались, меняли местоположение и размеры. В первые минуты передвижения я нервничал и шарахался от таких, а потом привык. И вот сейчас чуть не лишился головы, поздно среагировав на атаку. Спасла меня Суок, которая успела встать между мной и напавшим и рассечь его клинком пополам. На брусчатке остались два обрубка толщиной с моё плечо и в длину примерно метр каждый.

«Вы получили 250 ЕО!».

— Это к… — договорить я не успел, так как на нас с тифлингессой тут же напали со всех сторон. Реакцией они превосходили меня, но сильно уступали боевой горничной. Та молнией металась вокруг меня, рассекая тварей на куски. Иногда, когда не успевала ударить клинком, то сильно пинала, отбрасывая в сторону. Схватка заняла минуты три.

Наконец, нападения прекратились. Суок превратилась в статую, замерев на месте и крутя головой в разные стороны. Но больше врагов не было.

Я присел на корточки и коснулся кольцом ближайшего обрубка. Выглядел он мерзко, словно червь, покрытый гноящимися язвами с круглой пастью, в которой расположились несколько рядом острых зубов. Хвост заканчивался костяным наконечником, напоминая погремушки гремучей змеи, только с шипами.

«Вы желаете продать часть тела червя бездны за 11 золотых корон:

Да/нет?».

Продав обрубок, я просил у девушки:

— Ты знаешь, кто такие черви бездны?

— Да. Мерзкие создания, абсолютно бесполезные и, к счастью, слабые.

— Ну, не такие они и бесполезные. Система за половинку одиннадцать золотых дала.

Та молча пожала плечами, мол, деньги — это не главное.

Через полчаса твари повторили атаку. В этот раз их было значительно больше. Со всем Суок не смогла справиться. Мне тоже пришлось поучаствовать в драке. Повезло, что черви не могли с ходу пробить амулет. Сами же они дохли после двух-трёх ударов чарами из боевого амулета. За два отбитых нападения я смог набрать почти двенадцать тысяч ЕО. И не дожидаясь, когда опыт перевалит за одиннадцатый уровень, я вновь применил свою способность.

«Вы использовали способность Выгодный обмен!

Ваш уровень 9!

Вы получаете 1 балл талантов! Всего 9!».

В третий раз на нас навалились такой толпой, что я использовал свиток массового удара. Суок убрал в кольцо, так как заклинание одинаково разило что тварей Бездны, что существ Инферно.

«Поздравляем! Вы получили новый уровень. Всего 10!

Вы получаете 2 балла характеристик. Всего 8.

Вы получаете 1 балл талантов. Всего 10!».

«Поздравляем! Вы получили новый уровень. Всего 11!

Вы получаете 2 балла характеристик. Всего 10.

Вы получаете 1 балл талантов. Всего 11!».

Магия разошлась кольцом вокруг меня в радиусе тридцати метров, перемолов в фарш сотни червей. Многие после магического удары выглядели так, будто изначально были сделаны из пластилина, а потом попали в детские шаловливые ручонки, и были несколько раз смяты и растянуты.

После первого свитка я применил ещё один, так как из руин полезли новые враги. Не до всех достал мой предыдущий удар.

— Не нужно было использовать такую сильную магию, — сообщила мне Суок. — Она могла привлечь более сильный тварей. Или уже привлекла, просто они далеко и не могут быстро добраться до нас.

— Нас бы тогда эти черви сожрали, — огрызнулся я. — Ты считаешь, что это было бы лучше?

— Извини.

В том, что она оказалась права, я убедился через пять минут, когда на нас напали две твари, похожих на горилл. Только зубов было в пасти столько, что на двух крокодилов хватило бы, а когтям на пальцах позавидовал бы гризли.

«Низший демон бездны.

Вне системы».

Суок сделала шаг и пропала, ступив в тень, отбрасываемой колонной. И тут же возникла позади демона. Взмахнула рукой и ударила того клинком в шею. Сталь проскрежетала по кости и… всё.

Вторая тварь бросилась на меня и получила зачарованную пулю из серебра в глаз.

— Ррргарх! — заревел монстр и на секунду замер на месте, мотнув головой. И получил от меня самый сильный воздушный удар из боевого амулета, который отбросил его назад на пару метров. Нескольких секунд мне хватило, чтобы перезарядить пистолет и когда демон вновь попёр на меня, я прицелился и выстрелил ему во второй глаз. Вторая пуля его не убила, но остановила. А потом до него добралась Суок, добив несколькими ударами в шею и спину.

«Вы получили 450 ЕО!».

«Вы получили 450 ЕО!».

— Уходим. Ничего не продавай, — отрывисто сказала она. — Сейчас здесь будет ещё больше таких же. Эти первыми успели, прыткие суки.

«О-о, русификация идёт полным ходом», — несмотря на ситуацию от шутки про себя я не удержался. — И не собирался.

К сожалению, уйти не удалось. Через сто метров на нас набросились сразу пять низших демонов. С тремя схватилась Суок. Амулет девушки выдержал первые удары, а потом она подстроилась под рисунок схватки и закрутилась вокруг них. А вот оставшаяся парочка ринулась на меня. Одному я буквально на голой удаче попал пулей в ногу, на время выведя его из боя. А вот от второго пришлось побегать, бомбардируя его заклинаниями из двух амулетов. Хотелось использовать ещё один свиток, но боялся, что попадёт и по Суок.

Очень хорошо помогли магические капканы против крупных хищников. Просто не знаю, как успел открыть рынок и купить несколько штук, а потом бросить их на брусчатку под ноги монстрам. Наверное, в состоянии шока ещё и не то смог бы сделать. Ловушки сработали отлично. Они так крепко схватили демонов за ноги, что те не смогли и шага ступить.

Получив фору, я приобрёл ещё несколько капканов и разбросал их по брусчатке, а Суок завела в них своих противников. После этого мы с ней бросились бежать дальше, не став добивать демонов.

Глава 21

Я вцепился в ремни сбруи своего скакуна и молился, чтобы не вылететь из седла, и чтобы нас с ним не догнали твари. Повезло, что на рынке смог найти ездовое животное, превосходящее в скорости и ловкости местное зверьё. Гонки длилась уже час. И с каждой минутой риск попасть в пасть демонов бездны возрастал, так как животное подо мной уставало. Оно и так рвало все свои жилы, спасая не столько мою, сколько свою жизнь.

Час назад монстры навалились на нас таким числом, что мгновенно погребли под собой Суок, а мне пришлось отзывать её и использовать подряд несколько свитков. Получил двенадцатый уровень с двумя талантливыми и четырьмя баллами характеристик. Когда вокруг остались лежать тела тварей, я открыл рынок и купил самое быстрое и ловкое ездовое животное из доступных, после чего заскочил в седло и рванул к световому пятну на тучах, которое уже и сам стал различать.

Чем ближе подъезжал, тем лучше становились развалины. Вместо кусков стен и колонн с карнизами всё чаще оказывались полуразрушенные здания. А рядом с целью дикой скачки и вовсе дома стали выглядеть так, словно их владельцы уехали несколько месяцев назад. Но от этого стало только хуже. Я оказался в узком коридоре без возможности маневра. А когда впереди появилась высокая каменная стена с большими ЗАКРЫТЫМИ воротами из металлических прутьев, то я понял — это конец.

В глубине души я ещё тешил себя надеждой, что успею перепрыгнуть из седла на ворота и перебраться по ним на ту сторону, чтобы купить нового скакуна и продолжить бег, но разумом понимал, что демоны мне этого не дадут. Толпа монстров наступала буквально на пятки и едва ли не кусала за хвост моего буцефала. Я максимум смогу сделать два шага и коснуться ворот, как меня разорвут на части. И свитками не воспользоваться — деньги закончились. Гигантская сумма ушла полностью на наше с Суок спасение, в казне клана и в моём кошельке осталось меньше тысячи золотых корон.

Возле ворот скакун резко встал на дыбы, чтобы не разбиться о преграду.

«Вот и всё», — мелькнуло в моей голове, и я зажмурился в ожидании смерти.

Вдруг сквозь закрытые веки сверкнула сиреневая вспышка, а вслед за ней стих рёв демонов. Потом послышался тихий скрип впереди. Когда открыл глаза, то увидел, как передо мной медленно открываются ворота. Оглянувшись через плечо, я увидел, как в пяти метрах от меня начинается натуральная баррикада из тел монстров. Меня непроизвольно передёрнуло. Даже не представлял, сколько тварей собрал себе на хвост. Может быть, меня они потому и не догнали, что сами и мешали друг другу.

— Ну, пойдём взглянем кто там нас к себе приглашает, — пробормотал я и слегка ударил ногами по бокам скакуна.

Стоило проехать сквозь ворота, как заметил, что стало немного светлее. За стеной раскинулся парк с большим количеством открытых мест. Деревья и кусты росли небольшими группами и в определённых местах. Было очень много статуй животных и человекообразных созданий в тогах и плащах. Встречались неработающие фонтаны и большие беседки из камня и дерева. Всё, где не тянулись дорожки, было покрыто невысокой густой травой оранжевого и белого цвета. Кстати, листва на деревьях имела почти такой же цвет, ближе к начищенному медному. Я вначале решил, что они в состоянии осени. Но вместе с травой… нет, это точно не осень. Либо воздействие магии, либо это родной цвет растительности того мира, от которого откололся это кусок. Стоит сказать, что увидел жизнь только здесь. С другой стороны стены только разруха и смерть. Даже демоны не подходят на то, чтобы назвать их жизнью.

Впереди в километре или немногим больше стоял огромный бело-голубой храм с множеством колонн, портиков и статуй, часть которых играла роль поддержки стен и карнизов. В центре у него имелся шпиль, который испускал яркое свечение. Это его и заметила Суок, когда мы оказались на этом Осколке.

Когда я приблизился к лестнице, которая вела к храму, то увидел у её окончания человеческую фигуру, закутанную в тогу.

Спустившись на землю, я сначала продал скакуна, и только потом стал медленно подниматься вверх. Подъём выдался не из простых. Мало того, что ступенек было штук семьдесят, так ещё и высота у них оказалась выше, чем та, к которой я привык в своём мире. Когда поднялся, то понял отчего так: встречающее меня существо имело рост два с половиной метра. Она была похожа на человека, но имела третий глаз над переносицей, кожу светло-голубого цвета, тёмно-синие волосы. Судя по чертам лица, это была женщина. Но с уверенностью утверждать не стану, так как раса неизвестная.

«Высшее существо?????

?????????

?????????

?????????».

— Приветствую в своём храме, человек, — первой произнесла незнакомка. Голос также казался женским, и я решил считать её женщиной.

— Здравствуйте. Не знаю, как к вам обращаться, поэтому прошу простить меня за невольную бестактность, — чуть поклонился я ей. Поклон сделал непроизвольно, сам этого от себя не ожидал. Всё дело, наверное, в ауре незнакомки. Она давила так, что я рядом с ней чувствовал себя букашкой.

— ????

— Что? Извините, не разобрал.

Та слегка усмехнулась.

— Моё имя не способен понять никто из чужаков иных рас. А моя, к сожалению, уже многие тысячи лет не существует. Разрешаю называть меня именем из твоего мира, которое принадлежит или некогда принадлежало великой правительнице или богини.

«Афродита? Или лучше Афина? Чёрт, как специально всех забыл, — лихорадочно стал подбирать я в голове имя. — Или Елена Троянская? Клеопатра?».

— Клеопатра. Мне оно нравится, — неожиданно сказала собеседница.

«Мысли читает?!» — от этой догадки я похолодел.

— Читаю. Я последняя богиня и последняя представительница расы??????. Та, что ты называешь Система, более пяти тысяч лет назад разрушила мой мир. От него остались осколки без жизни, только руины на них или вовсе голые куски из камня. Это место я берегла и защищала в надежде, что однажды смогу восстановить свой мир, что где-то остались ещё?????? которые смогут заново восстановить расу и своими молитвами придадут мне сил. К сожалению, это так и не произошло. За пять тысячелетий ко мне не прилетела ни крупинка молитвенной ба-хиони.

— Я…

— Я знаю зачем ты здесь, — перебила она меня. — Было время, когда Система отправляла ко мне таких как ты десятками каждый день. Потом одного в год, в столетие и раз в несколько веков. Последний Игрок навестил меня три сотни лет назад. Он поведал мне многое и кое на что открыл глаза, — тут она сделала паузу. — Нет, скорее будет, что помог взглянуть на многие вещи под другим углом.

— А что с ними было потом?

— Я их убивала.

— А его…

— И последнего тоже. Но очень быстро пожалела об этом.

— А что со мной будет? — спросил я и затаил дыхание.

— Не бойся, ты останешься жив и даже получишь такую награду, о которой вряд ли мечтал, — она вновь едва заметно улыбнулась. Только улыбка эта была холодная. — У меня было достаточно времени всё обдумать и найти решение.

— Жив? — переспросил я. В присутствии собеседницы у меня не только поджилки дрожали и гнуло к земле, но и голова соображала с огромным трудом.

— Жив, — подтвердила она и следом добавила. — Но только в том случае, если ты примешь моё предложение.

— Какое?

— Ты в самом деле думаешь отказаться, если оно придётся тебе не по нраву? — мне показалось, что в её тоне проскользнуло удивление.

— Иногда смерть лучший выбор, — пожал я плечами.

Она больше минуты сверлила меня своим тройным взглядом, под которым меня в самом буквальном смысле качало, как лист осины на ветру.

— Надо же, — наконец, сказала Клеопатра. — Не бойся, я уже сказала, что тебе понравится моё предложение…

Богиня ни много, ни мало хотела вселиться в меня, чтобы без проблем покинуть данный Осколок. Мало того, после этого я получу на него права и смогу продать Системе. Боюсь представить, сколько золота мне отвалят за сделку века! Но это первый плюс. Второй мне понравился ещё больше. Клеопатра гарантировала, что удвоит все мои характеристики и таланты с одновременным поднятием ранга до максимального. Я сейчас «серебро», значит, стану «золотом». Без ложки дёгтя не обошлось. Усиление будет действовать недолго. От нескольких минут до получаса. За это время мне нужно будет купить самое сильное призываемое существо, которое уничтожит часть демонов на осколке и расчистит мне путь к одной из трещин мироздания, через которую я смогу попасть в один из миров Системы.

Был ещё вариант увеличение всех моих талантов и характеристик до сотни не трогая мой ранг. Это усиление продержится значительно дольше. Вот только в моём случае первое предложение выгоднее. Богиня сама сказала, что второй вариант она всего лишь озвучила и претворять в жизнь не собирается, так как в делах торговли золотой ранг предпочтительнее серебряного. И я был в этом с ней полностью согласен.

— Покупай существо в свитке, которое после выполнения задания будет свободно. Такие твари никогда не нападают на хозяев. А вот с рабом тебе лучше не связываться. Навечно привязанные к артефакту существа очень часто бунтуют и бьют владельца в спину в самый неожиданный момент. Я про сильных рабов, золотого ранга или же серебряного, но сопоставимого по уровням с ним. Ты после того, как усиление пропадёт, станешь лёгкой целью для него. Чувствую, что хочешь получить сильного защитника… как-как, вундервафлю? Интересное выражение, я запомню, — чуть отвлеклась от темы собеседница, прочитав моё желание, но потом вернулась в прежнее русло беседы. — Так вот, не нужно этого. Я против подобного риска! Купи кого-то попроще, вроде твоей рабыни, только выше уровнем, рангом и с боевой специализацией. Денег у тебя хватит на лучшие амулеты и зелья, вот их и бери, пользы больше. Повторюсь: сразу после нашего слияния немедленно покупай свиток с самым сильным существом, которое будет тебе доступно. Времени может не хватить на все твои пожелания, поэтому начни с того, кто тебе поможет пробиться сквозь полчища демонов бездны, которые обступили сейчас мой храм. Потом трать монеты на прочие свои прихоти. Ты меня понял?

— Да, госпожа Клеопатра.

— Теперь обо мне. После слияния остатки своих сил я потрачу на твоё усиление. Иначе ты… мы отсюда не выберемся. Скажу честно, что я очень рада твоему классу. Он открывает мне путь на свободу и к будущему моей расы, — собеседница сделала паузу и почему-то грустно добавила, — новой расы, так как с????? будет покончено, когда я покину этот осколок. Тебе предстоит дать мне новое вместилище. Предпочтительно из расы итикко, олья, можно выбрать эльфов или даже людей. Совсем уж на крайний случай сгодится орчанка либо хорктта. И только в самом крайнем случае, если появится шанс подчинить демоницу или дьяволицу, то используй их. Но это должны быть существа чистого Инферно, ни в коем случае не Хаоса или Бездны.

— Любую эльфийку?

— Если бы было так просто. Нет, мне нужна сильная жрица любого пантеона или сильная магесса. Только не та, что получила свои силы с помощью Системы. Это первое главное условие. Второе — раса, об этом уже тебе сказала.

— Я понял, — кивнул я.

— Её ты должен сделать своей рабыней. Только в полностью подчинённую тебе кандидатку я могу перенести свою суть. Она может быть безумной, живым овощем, телесной калекой или дряхлой старухой, но живой и с целой энергетикой — магической либо духовной. Пусть верит своим богам и призывает их — мне плевать на это, помехой точно не станет.

— Как мне это сделать?

— Когда найдёшь подходящий сосуд, то позови меня.

— Сроки? — уточнил я.

— Человеческая жизнь. Я не стану тебя торопить, так как понимаю, что на этом этапе тебе не под силу захватить кого-то достойного стать моим вместилищем.

«Слава богу», — непроизвольно подумал я, услышав эти слова, чем вызывал усмешку Клеопатры.

— Я не буду тебя контролировать и следить за тобой. Не нужно этого бояться, человек, — продолжила она, откровенно читая мои мысли. — Скажу честно, что сил у меня останется мало. Буду, если так можно сказать, спать внутри тебя. Проснусь только в том случае, если твоей жизни станет угрожать опасность. Это не значит, что помогу избавиться от толпы врагов, как та, что за воротами. Вот если в тебя кто-то вонзит когти или клыки, либо меч или поразит смертоносным заклинанием, то я помогу. Но не стану обещать, что спасу именно твою жизнь, а не перейду в другое подходящее тело. В этом случае твою душу я поглощу, чтобы получить энергию для переселения…

Я нервно поёжился, услышав не самые радостные перспективы для себя. Хотя, чего ещё ожидать от высшего существа да ещё из вымершей расы, чуждой человеческой?

— В твоих интересах не проверять, что окажется для меня выгоднее, — закончила Клеопатра. — А теперь приготовься для слияния. Для тебя это может показаться немного непривычным. Надеюсь, что выдержишь.

— Я… А-а-а!!!

Богиня коснулась меня рукой и словно джинн в бутылку быстро втекла в меня. Было больно. Жутко больно. Показалось, что нечто надувает меня изнутри, выдавливает кости и внутренние органы, заставляет кипеть кровь.

ЭПИЛОГ

Пришёл я в себя лежащим на каменной плитке перед входом в храм. От болезненных ощущений не осталось ни следа. Наоборот, чувствовал себя так, как никогда до этого. Казалось, что стоит подпрыгнуть, и я взлечу в небо как Нео или Супермен. А если топну ногой, то разнесу под собой мостовую.

Открыв характеристики, я увидел, что все мои показатели стали в два раза больше, а ранг золотой.

— Не обманула, — вслух сказал я. — А теперь продажа недвижимости.

Я не знал, как «толкнуть» кусочек мира. Решил для начала коснуться кольцом дверей в храм и подумать про Осколок.

Вы желаете продать Осколок, не принадлежащий Системе за 100 000 000 золотых корон:

Да/нет?».

«А что не миллиард? Неужели предложений так много? — со злым сарказмом подумал я. Ожидал большего, отсюда и брюзжание, как пенсионера. — Хотя, мне самому не с кем торговаться, блин, покупатель на такую вещь только один. Да, мать вашу, согласен!».

Эффект от продажи и свалившихся на меня бонусов в прямом смысле повалил меня обратно на плитку, с которой я только-только успел подняться после слияния с голубокожей богиней неизвестной расы, про которую даже в Системе не осталось сведений, только знаки вопроса.

Система подняла мне уровень до пятнадцатого, плюс наградила новым титулом. Теперь я не барон, а граф. Клан «Вулкан» с пятого места переместился на первое и получил за это по пятьдесят процентов увеличения всех талантов и характеристик. Были там ещё и другие награды, но читать времени не было совсем. Я помнил слова Клеопатры о том, что в любой момент золотой ранг может пропасть. И тогда останусь я с кучей золота в окружении демонов с возможностями обычного «серебряного» торговца.

— Так-так-так, где же они? — бормотал я, пробегая взглядом торговые лоты. Их было столько, что глаза разбегались. Предложений в сравнении с моим старым рангом и уровнем Торговли было на несколько порядков больше. — Ага, вот!

Просмотрев полдесятка предложений и чуть ли не физически слыша, как невидимый метроном отсчитывает срок действия божественного усиления, я купил за шестьдесят миллионов монет Золотого Дракона Порядка. Уровень у него сотый и ранг золотой.

Когда свиток с разовым призывом дракона оказался в моих руках, я слегка расслабился. Следующим купил «золотой» свиток высшего исцеления, подумал-подумал и взял ещё три. Они стоили по миллиону. Тут же переключился на защиту. Почти сразу же увидел особую броню, которая в сложенном состоянии выглядит как браслеты и кольца на теле. А в рабочем, боевом виде закрывает носителя непробиваемым слоем зачарованного металла в виде средневековых лат. Доспех продавался очень срочно, со скидкой за десять миллионов золотых корон и был предназначен для носителя демонической крови. В активном состоянии он увеличивал несколько характеристик на пятьдесят процентов, на такую же цифру поднимал боевые таланты. В свёрнутом эти же бонусы работали только на двадцать пять процентов.

«Для Суок подойдёт в самый раз. Жаль, что у неё нет ношения Тяжёлых лат, но это не проблема, возьмёт», — мелькнула в голове мысль.

Себе я взял защитный амулет в виде полумесяца на цепочке для ношения на груди. Назывался он Драконьей Гривной. За амулет отдал три миллиона, но он точно стоил своих денег. На Земле и в квестах, которые Система выдаёт землянам, пробить его никому не по силам.

Из оружия взял для Суок кастеты с выдвижными клинками, как когти у Росомахи из марвеловских комиксов. Только подлиннее. Кастеты можно было носить вместе с бронёй, в том числе с латными перчатками и они не конфликтовали. Что кастеты, что клинки в них — они разили любого врага, от призрака до дракона. Ни бестелесность, ни магическая прочнейшая шкура не могли стать полноценной защитой от них. Оружие относилось к кулачному бою, которым владела моя тифлингесса. Минус ещё миллион золотых корон.

В таком доспехе и с таким оружием мне не понадобится новый защитник. Эффективность Суок вырастит на порядок.

Следующей покупкой стали два амулета золотого ранга за два с половиной миллиона каждый, с помощью которых можно было скрыть свои личные данные и написать другие с созданием полноценной материальной иллюзии внешности. Прочесть настоящие было практически невозможно ни для кого. Зачем я вбухал такую груду золота в эти вещи? Всё дело в словах Клеопатры, что с её Осколка мы перейдём в один из миров Системы. То есть, в тот мир, который уже выиграл свою Игру и полноценно влился в Систему. Мало ли куда нас занесёт? Вдруг окажусь в мире человеконенавистников? Суок я могу на крайний случай спрятать в кольцо, плюс она может принять внешний вид местных. А вот меня мигом раскусят. Ещё опасался того, что окажусь в мире, где класс торговца редок и пользуется спросом. И если наткнусь на сильных игроков, то могу попасть в клетку. Так что, лучше потрачу деньги сейчас, чем потом стану кусать локти за свою жадность.

Прыгая по позициям рынка, я нашёл жетоны повышения ранга. Серебряные стоили по пятьсот тысяч, золотые по пять миллионов. Тут же захотелось купить себе такой. Но потом прикинул будущие возможности, цены на товары и услуги золотого ранга и решил, что лучше десять «серебра». Ну, возьми я настоящий золотой ранг и что? Денег на товары, который он открывает, у меня всё равно не будет. Буду сидеть с ним, как тот мужик с мешком золота в пустыне из анекдота. Вроде богат, но тратить негде и придётся бросить, чтобы дойти до дома. Поэтому я взял двадцать жетонов, которые после активации навсегда поднимали ранг до серебряного. Итого потратил уже девяносто миллионов золотых корон. Сумасшедшие деньги!

На остальные хотел купить амулеты попроще для товарищей из клана, но тут вдруг выскочило ещё одно предложение. Выглядело оно замком серебряного ранга, который возводился в любом месте и мире и мог иметь до десяти форпостов в мире постройки и до пяти форпостов в соседние миры. За него просили всего двенадцать миллионов.

— Чёрт, — скрипнул я зубами и продал два свитка высшего исцеления. — О-о!

Восклицание вызвал тот факт, что за свитки Система предложила миллион пятьдесят тысяч монет. Больше, чем я отдал за них при покупке. Ох-хо-хонюшки, мне бы времени побольше, и я бы такую спекуляцию тут провернул бы — Остап Бендер обзавидуется, а Мавроди зальётся горькими слезами.

Тут же захотелось продать жетоны и купить золотой для себя. С ним я тогда накручу денег, которых хватит на любые покупки. Типа игры на бирже. Не сразу, но уже не придётся копить месяцами, чтобы взять, например, жетон для серебряного ранга.

Вспомнил, как в одной старой игрушке, вернее даже моде на игру, был баг не баг, но интересная фишка для игрока. При хорошей репутации с одним торговцем НПС можно было покупать у него дешево несколько предметов, а потом ему же продавать, но уже с серьёзной наценкой. Погоняв по экрану торговли с часок туда-сюда товар, можно было получить внушительную сумму, которой хватило бы на крутую броню, оружие, ворох аптечек и разных усилителей. Нечто подобное я решил провернуть с Системным рынком, взяв золотой ранг и подняв Торговлю до сотни.

Увы, но удача от меня отвернулась. Я только-только успел купить артефакт с замком, как вдруг получил мощнейший удар по сознанию. Вновь — в который раз за последний час — пришёл в себя на плитке рядом с входом в храм Клеопатры. Голова гудела, как после перепоя, ещё и тошнило соответственно. При проверке характеристик оказалось, что я «остался со своими». Опять серебряный ранг. Правда, характеристики существенно подросли благодаря клановым усилениям. И свободные баллы радовали своими циферками. Титул графа дополнительно давал прирост в двадцать процентов.

Сначала я нацепил на себя защитный амулет. Потом взял в руки свиток исцеления и призвал Суок из кольца. Девушка в ту же секунду материализовалась передо мной на каменной плитке.

«Ох, боже ж ты мой!» — мысленно охнул я при её виде. На ней места живого не было. Сразу же под ней стало расплываться кровавое пятно. Немедля, вытащил из инвентаря свиток исцеления и использовал его на своей помощнице. Ту охватило золотое сияние, полностью скрыв от моих глаз. Прошло примерно полминуты, когда оно пропало так же быстро, как и появилось. Все раны Суок пропали. Мало того, мне показалось, что её фигура заметно изменилась и сделала это в лучшую сторону. Тифленгесса и так была очень женственная и соблазнительная, если не обращать внимание на копытца и рога, а сейчас, после применения на ней высшего исцеления золотого ранга стала божественной!

— Чёрт, о чём я сейчас думаю? — пробормотал я.

— Илья? — услышав мой голос девушка вскочила на ноги, как подброшенная пружиной. Щёлкнули наручи, выпустив скрытые клинки. Вернее, выпустив только один клинок и тот с обломанным острием. Второй был разворочен в труху. Минутой ранее под этим наручем рука была такая, что даже самый лучший хирург признал бы, что её нужно ампутировать. Примерно в таком состоянии, как и оружие, пребывала одежда и лёгкая броня. То есть — лохмотья.

— Всё нормально, Суок, успокойся. У нас есть небольшая передышка, — сказал я ей.

— Что это за место? Ты меня сюда принёс? — девушка принялась оглядываться по сторонам. Делала это с нескрываемым любопытством и опаской. Из инвентаря она достала посеребренные тесаки, которыми однажды рубила миньонов и гончих хаоса. Испорченные же наручи она сняла и убрала их на место.

— Храм какой-то богини неизвестной расы, которую Система уничтожила вместе с их миром пять тысяч лет назад.

— А где богиня? — от моих слов девушка напряглась ещё больше.

Я несколько секунд размышлял над ответом, потом похлопал себя по груди:

— Здесь. Только это наш с тобой секрет, ясно? Никто другой не должен об этом знать. Потом придумаем, что рассказать нашим.

Я подробно пересказал свои приключения после того, как Суок раненой отправилась в кольцо.

— И ты ей поверил?

— А что было делать? — я пожал плечами. — Мы с тобой до сих пор живы. А откажи я Клеопатре, то… — не стал договаривать свою фразу, её окончание и так понятно для всех. — И хватит об этом, Суок. Вот, начинай примерять обновки.

Я вручил ей артефактную броню, кастеты и серебряный жетон. Последнему девушка обрадовалась больше всего. На её уровне набирать баллы талантов для повышения ранга было адски трудно. А ей до серебряного ранга нужно было набрать не один уровень, так как её, если так можно сказать, персонажа запороли прежние хозяева, у которых она трудилась горничной.

Нацепив браслеты-доспех, она вопросительно посмотрела на меня.

— Давай, покажись, — улыбнулся я ей.

Через секунду её тело подёрнулось сильной рябью, а потом замерло, показав её во всей красе. Доспех не только укрыл девушку прочной бронёй с ног до головы, но ещё и подчеркнул её принадлежность к слабому полу.

«Вот вы какие бронелифчик и бронестринги», — не смог удержаться я от шутки при виде моей помощницы. Представьте какой-нибудь миланский доспех, предназначенный для богатого герцога. То есть не просто изготовленный на пять с плюсом, но ещё отполированный и покрытый искусной чеканкой — чернение и золото. А потом представьте, что над этим доспехом в ЗD поработал хороший геймдиз, превративший их в женский вариант полных рыцарских лат. Отнюдь не сделавший из них фантастическую вырвиглазную хрень, но сумевший преобразовать их в аналог «Моны Лизы» среди картин. Как-то так, не умею я в красивости, описал то, что почувствовал.

— Если бы у меня была эта броня и клинки, когда мы сюда попали, — девушка выпустила «когти» из кастета и быстро провела ими друг о друга, выбив несколько искр, — то никакие демоны бездны не смогли бы нам ничего сделать. Они нам теперь не страшны, Илья!

— Всё-всё, грозная ты моя, упокойся, — засмеялся я и достал свиток с призывом дракона. — Держи, это тоже тебе.

— Нет, Илья, я не могу!

— Можешь. Тебе нужны уровни, чтобы улучшить твои характеристики. Да, у тебя теперь серебряный ранг и ты стала сильнее с ним и клановыми бонусами. Но усиление с помощью баллов никто не отменял. Если повезёт, то ты получишь двадцатый уровень. Ну, а не повезёт, то свободным опытом, в смысле твоим опытом, воспользуюсь я. Это даже выгоднее будет, так как с помощью «выгодного обмена» наберу и сброшу больше уровней.

— Хорошо, — кивнула она. Я смог убедить тифлингессу, что свиток с драконом в её руках будет полезнее и выгоднее мне, чем если бы применил его сам. — Куда нам идти?

— Кажется, туда, — я махнул рукой вправо от дверей храма. Откуда-то появилась уверенность, что в той стороне всего в нескольких тысячах шагов мы найдём проход в нормальный мир с Осколка. — Да, точно туда. Два-три километра по прямой и мы свалим из этого места.

Не говоря ни слова, тифлингесса сломала печать на свитке. Тот вспыхнул ярким оранжевым огнём в её руках, а потом это пламя взлетело вверх. По мере подъёма к облакам оно приобретало черты дракона азиатского типа. Того самого, который похож на четырёхлапую змею с головой крокодила и усами сома. Размером он был с короткую «электричку», вагонов эдак шесть-семь. Показавшись перед нами во всём своём великолепии, он скрылся в облаках, где тотчас началось буйное светопреставление.

«Вы получили 600 ЕО!».

«Вы получили 480 ЕО!».

«Вы получили…»

На меня свалился водопад сообщений. И это ещё с учётом того, что я получал сильно урезанную награду, так как брал пятьдесят процентов от Суок, а та получала далеко не сто процентов от дракона.

Очень быстро я получил шестнадцатый уровень, не успев вовремя слить десять тысяч еошек. Уничтожив и разогнав врагов, таившихся в тучах, дракон рухнул на землю, подняв высоченную огненную стену в руинах. И вновь потёк опыт, только сейчас он был на порядок меньше.

«Вы получили 87 ЕО!..».

Вот только врагов там было столько, что я сначала получил семнадцатый, а потом и восемнадцатый уровень даже с таких крошек. Всё-таки, демонов бездны на осколке в руинах древнего города оказалось невероятно много. Немного погодя на голову рухнул девятнадцатый. Всё это время мы с Суок очень быстро шли по следам дракона в сторону портала с Осколка. Несколько раз я останавливался и продавал туши демонов бездны, которые выглядели самыми страшными и крупными. Страшные и большие — это значит, что самые сильные. В среде демонов это основа. За каждую тушку получал три-четыре-пять сотен золотых корон. Эти деньги нам с Суок пригодятся на новом месте.

К моменту, когда мы дошли до портала, у меня был уже двадцатый уровень. Только подумать: за полчаса я набрал свыше десяти миллионов с хвостиком еошек! Невероятная удача!

Тут же в голове проскочила невесёлая мысль, что удача мне улыбается только после того, как я чуть не сложу голову сам и не потеряю товарищей.

Портал мы нашли между двух колонн — всё, что осталось от древнего здания. Это было чёрное пятно, в глубине которого смутно виднелись контуры деревьев.

— Я первая! — шагнула вперёд Суок.

— Нет. Ты уйдёшь в кольцо и не спорить. У меня отличный защитный амулет, его так просто не пробить. Когда окажусь на той стороне, то сразу выпущу тебя.

— Но почему?!

— Вдруг портал раскидает нас по огромной территории? Ты в этом случае всё равно окажешься в кольце, — привёл я аргумент. — Или погибнешь. Чудо, что ты уцелела, когда Система закинула меня сюда во сне. Могла остаться на Земле и умереть за то, что «отошла» настолько далеко от меня.

— Хорошо, в кольцо, так в кольцо, — нехотя признала она мои доводы.

Проход сквозь портал или скорее разрыв в межмировом пространстве был похож на путь сквозь водопад. Сделав несколько шагов, я оказался в светлой роще или короткой лесопосадке, которые высаживали рядом с полями на Земле. Место так сильно напоминало мой родной мир, что я обрадовался. К сожалению, пришедшее сообщение мгновенно смыло эйфорию.

«Вы перенеслись в Мир Эйраган! Он входит в Систему. Средний уровень эйраганцев выше вашего. Будьте внимательны и осторожны в своих поступках и словах!».

— Да и на хрен вы сдались такие красивые и сильные! Меня дома ждут, — пробурчал я и взялся за жетон, чтобы совершить перемещение на Землю.

«Из-за нашествия демонов бездны в Эйраган бесконтрольные внутре- и межмировые перемещения запрещены. Обратитесь в гильдию перевозчиков или используйте жетон перехода в специальных портальных зонах!».

— Станция Березай, кому надо вылезай, — произнёс я и призвал Суок. — Всё, приехали. Теперь и здесь мы застряли.

КОНЕЦ ВТОРОГО ТОМА


home | my bookshelf | | Реал.РПГ. Осколки 2 |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 2
Средний рейтинг 5.0 из 5



Оцените эту книгу