Book: Убийцы Драконов VIII



Убийцы Драконов VIII

Ши Ло Е

Убийцы Драконов 7

Реквизиты переводчиков

Перевод с английского: Assimetria, JaF

Языковой консультант: Moхnat, walieyа

Редактура: Assimetria

Самый свежий перевод всегда можно найти на сайте нашего проекта:

https://ruranobe.ru/

Чтобы оставаться в курсе всех новостей, вступайте в нашу группу в Контакте:

https://vk.com/ru.ranobe


Улиткам на кофе, читателям на бонусную главу

QIWI-кошелек: '

WMR: R318496908020

Yandex.Деньги: 410011691681946

Банковская карта: 4276160941459167

Любое распространение перевода за пределами нашего сайта запрещено. Если вы скачали файл на другом сайте — вы поддержали воров


Версия от 28.01.2020


Любое коммерческое использование данного текста или его фрагментов без разрешения запрещено

Глава 1. Элитная тысяча [Убийц Драконов]

Каждые два часа появлялась новая волна демонов. В четвёртой и пятой волнах участвовали демоны из армии Линь Ханя. Кроме Гробокопателей, которые изрядно сократили количество игроков, остальные монстры были первого уровня. Игроки продолжали держать оборону. После того как очередная волна демонов была отбита, нам приходилось вызывать подкрепление, чтобы заменить павших в бою. Игроки толпами умирали на городских стенах, теряя по три уровня. Слишком жестокое наказание, но награда того стоила.

БОССА четвёртой волны убили игроки [Летящего Дракона]. Танковал [Пьяное Копьё], так что обошлось без больших потерь. БОССА пятой волны прикончили совместными усилиями [Холодный Клинок] и [Невероятная Лёгкость]. У них тоже особых проблем не возникло.


Холодный ветер пробирал до костей. С Сокровищем Дракона в руке я подошёл к краю стены. Покрывающий лезвие слой крови тут же превратился в корку льда. Всё-таки климат в Драконьем Пределе слишком суровый. За моей спиной Ван Ер и Цин Цянь подсчитывали наши потери и вызывали подкрепление. Но была в нынешней ситуации и хорошая сторона. На стене до сих пор оставалось больше тысячи игроков основной гильдии. Даже Сверхдемоны не смогли убить их. Именно эти люди и составляют костяк [Убийц Драконов], именно они составляют ядро гильдии, они поднимут её на вершину игрового мира и станут символом боевой мощи всей Азии!

— Сейчас начнётся шестая волна… — я взглянул на часы. Сражение со Сверхдемонами длится уже десять часов, и кажется, что конца ему не видно. Судя по сообщениям на форумах, игроки Фан Шу и Цзю Ли тоже ещё сражаются и несут огромные потери. В этот раз разработчики, видимо, решили оторваться на игроках по полной.

Старина Кей задумчиво потёр подбородок:

— В шестой волне, наверное, будут Сверхдемоны второго уровня…

Клубничка ткнула его острым локотком в бок:

— Эй, не каркай!

Не успела она сказать это, как из леса послышались вопли, и новая толпа демонов стройными рядами появилась из-за деревьев. Перед нашими глазами развернулась фантастическая картина. На нас наступали… грибы. Маленькие рыхлые тела оканчивались двумя парами коротких ножек. Голову скрывала разноцветная шляпка, похожая на зонтик, из-под которой злобно сверкали крошечные красные глазки. Короткие ручки сжимали длинные железные копья.

С трудом сдерживая смех, я отправил их статы в чат гильдии.


[Демоны-Грибы] (Сверхдемоны 2 уровня)

Уровень: 106

Атака:???

Защита:???

Здоровье:???

Навыки: [Удар Копья], [Ужасный Вопль], [Вихрь Алебардщика]

Описание: Далеко на севере в болотистых землях обитала группа грибов. Они паразитировали на больных животных. Поглощая магическую и жизненную энергию, эти ядовитые грибы постепенно обрели сознание. Демоны-Грибы очень сильны. Будьте осторожны, не дайте их забавной внешности ввести вас в заблуждение.


Клубничка во все глаза уставилась на странные создания, спешащие к городской стене:

— Ой, они такие милые… Они мне так нравятся. Можно я поймаю одного и сделаю своим питомцем?

Я чуть не схватился за голову:

— Думаю, нельзя. Ты же помнишь, что запечатать можно только существо первого уровня? Мы перебили столько Сверхдемонов, но я не видел среди них ни одного такого. Так что и не надейся…

Ван Цзян обнажил меч и повернулся к игрокам:

— Будьте осторожны! Демоны-Грибы могут использовать [Вихрь Алебардщика]. Возможно, это такой же навык как у меня… Вот дерьмо, будьте внимательны, иначе они этим навыком вас мгновенно прикончат…

[Убийцы Драконов] молча кивнули в ответ. Однако никто из нас не был уверен, с чем мы столкнёмся в этот раз. В этой волне Сверхдемоны второго уровня, и они явно сильнее монстров предыдущих волн. Давление на игроков первого ряда просто невероятное.

— Построиться! — Ван Ер внимательно осмотрела подножие городских стен и продолжила: — Защищайте свои позиции. Как только монстры используют [Вихрь Алебардщика], немедленно активируйте [Броню Боевой Ци] и [Стену Небесных Щитов]. Не нужно недооценивать противника…

Гильдмастер [Авангарда] тоже принялся раздавать распоряжения, прохаживаясь перед строем игроков:

— Десять лучников фокусируются на одном монстре и забрасывают его [Замораживающими Выстрелами]. Будем убивать их одного за другим. Все остальные разбейтесь на команды по тридцать человек. Давайте сделаем всё возможное, чтобы свести к минимуму наши потери. Сестра, пусть третий и четвёртый дивизионы готовятся!

[Невероятная Лёгкость] кивнула:

— Поняла, сделаю…

[Воин Янь Чжао] не стал разбрасываться словами. Окинув взглядом приближающихся врагов, он сжал кулаки и скомандовал:

— Всем приготовиться к бою!

Большая группа [Демонов-Грибов] достигла подножия стены и полезла наверх. Я подошёл к краю и установил там [Баллисту Лазурного Дракона], которая тут же принялась обстреливать монстров. По моей мысленной команде Меч Усмиряющей Луны покинул ножны и устремился к земле. Два демона с пронзительным визгом бросились ко мне. Оттолкнувшись всеми четырьмя ногами, они высоко подпрыгнули, и их длинные чёрные копья полетели в меня.

Па чи!

{9292!}

{9089!}

Эй, больно же! Не такие уж они и милые, как кажется.

Взмахом руки я активировал [Очищающий Дождь] и развернулся. Обоими мечами я нанёс монстрам восемь ударов и быстро отступил. Не могу же я один сражаться с демонами. Так, чего доброго, и защиту мою пробьют.

Клубничка выставила перед собой щит и бросилась вперёд. С помощью [Удара Призрачного Луча] она атаковала целую группу Демонов-Грибов, затем быстро отступила, активировала [Щит Небес] и [Броню Боевой Ци]. Монстры набросились на девушку. В неё полетели [Удары Копья] и [Вихри Алебардщика]. Стиснув зубы, Клубничка жалобно попискивала, но не сдвинулась с места ни на шаг. Она приняла на себя атаки сразу пятерых монстров и осталась жива.

Ван Ер крикнула:

— Оглушение!

Вскинув кинжалы, она бросилась вперёд. Одного монстра она ослепила, другого — оглушила. Юэ Цин Цянь действовала почти синхронно с ней.

Снова и снова [Вихрь Алебардщика] врывался в ряды [Убийц Драконов]. И если Ли Му и Ван Цзянь с помощью своих защитных навыков вполне успешно противостояли атакам демонов, то о других наших игроках этого сказать было нельзя. Я и глазом не успел моргнуть, как погибло больше ста человек. Около десятка Демонов-Грибов ворвались в наше построение, убивая лучников, магов и мушкетёров.

Одного из них я остановил [Сковывающими Цепями], скастовал [Пруд Чёрной Черепахи], чтобы замедлить остальных, и крикнул:

— Быстрее, отправьте кого-нибудь закрыть эти бреши! Мы не можем позволить им так легко убивать наших братьев.

[Лик Волшебной Луны] и [Песнь Бога Смерти] тут же отправили своих элитных игроков, и те заняли места павших. [Широкая Душа] выставила перед собой щит. С каждой заблокированной атакой защита [Щита Бога Огня] только увеличивалась. Даже [Вихрь Алебардщика] не смог нанести больше шести тысяч урона. Невероятная защита, даже круче, чем у меня!

С помощью Танцующего Леска, Дун Чэн Юэ и других рейнджей мы отбивали атаки Сверхдемонов в течение получаса. Нам всё-таки удалось выстоять. Несмотря на тяжёлые потери наше построение удержало свой участок стены. Я оглянулся. Нашим соседям повезло меньше. [Прага] потеряла больше половины своих людей. Почти все игроки ближнего боя погибли. [Вихрь Алебардщика] словно машина смерти выкашивал игроков пачками.

— Б%@… — [Воин Янь Чжао] вонзил меч в монстра и воскликнул: — Как вообще так получилось?!

[Непревзойдённый Герой] откликнулся:

— Гильдмастер, давайте отступим. НПС Ба Хуана помогут нам убить этих демонов…

— Хорошо…

Позади формирования [Праги] расположился большой отряд лучников, не меньше десяти тысяч человек. Как только игроки отступили на сто метров, НПС вскинули длинные луки, и дождь стрел обрушился на монстров. Демоны-Грибы с воем падали на землю, но изо всех сил пытались добежать до строя лучников. И нескольким из них это удалось. Прежде чем упасть замертво, они успели убить нескольких лучников.

[Авангарду] тоже удалось сохранить своё построение. [Враг у Ворот] и [Алый Контракт] последовали примеру [Праги] и начали отступать, чтобы воспользоваться огневой мощью НПС. Это очень умный ход.

Несколько средних и мелких гильдий были почти полностью уничтожены демонами этой волны. Судя по карте, количество игроков сократилось с девяноста до тридцати тысяч. Даже по одному этому показателю можно было сказать, насколько ужасны Демоны-Грибы.

— Удерживайте свои позиции! — скомандовал я и бросился в атаку. Несколькими яростными ударами я убил двух Демонов-Грибов. Жалобно подвывая, эти странные создания рухнули на землю. Их тела рассыпались светящейся пылью, а на земле остались маленькие красные орехи. Но игроки не могли ни собрать, ни использовать эти предметы. Я тоже не знал, для чего они нужны.

Мы отчаянно сражались за свою жизнь, и, наконец, через час чаша весов склонилась в нашу сторону. Количество монстров значительно сократилось. Можно было сказать, что мы успешно отбили шестую волну.


Я с облегчением вздохнул и вывел на экран статистику квеста. Как я и ожидал, мой персонаж занимал первое место. К сожалению, количество очков было скрыто, поэтому я не мог узнать, насколько далеко оторвался от других игроков.

1. Сяо Яо Живёт Без Забот

2. Невероятная Лёгкость

3. Цан Юэ

4. Холодный Клинок

5. Цан Тун

6. Танцующий Лесок

7. Пьяное Копьё

8. Воин Янь Чжао

9. Герой Жань Минь

10. Тысяча Солнц над Заснеженными Полями


Ну что ж, неплохо. Игроки [Убийц Драконов] заняли шесть мест из десяти в топе ивента. После того, как Дун Чэн и Ван Ер присоединились к нам, наше положение в Ба Хуане немного улучшилось. К тому же Тысяча Солнц и Старина Кей становились всё сильнее, приобретая экипировку, новые навыки и бесценный опыт. Они совсем немного уступали Невероятной Лёгкости и Воину Янь Чжао. И сейчас мы продолжали сражаться. Нам некуда отступать, мы защищаем наш дом.

Снежную равнину устилали тела игроков и красные грибные орехи. Смерть Демонов-Грибов давала нам много опыта и хороший лут. Инвентарь игроков первой линии уже был забит до отказа. Я примерно прикинул: вероятность выпадения экипировки Серебряного, Золотого и Пурпурного уровня составила примерно 50 %, Императорского — 40 %, оставшиеся 10 % — Ангельского ранга. А ведь эти демоны даже не БОССЫ. Только представьте, как нам повезло!

Юэ Цин Цянь сидела на краю стены. Внезапно она вскочила и с улыбкой сообщила:

— Смотрите, БОСС появился… И прямо перед построением Убийц Драконов…


Я подошёл к краю стены и заглянул вниз. Из темноты появилась красная фигура и побежала к стене. Это было существо крепкого телосложения около двух метров ростом в чёрной бамбуковой шляпе. В одной руке оно сжимало длинную алебарду, в другой — красный фонарь. Монстр чем-то напоминал кошку, хотя тело и выглядело вполне человеческим. В свете фонаря мне удалось разглядеть плетёную бамбуковую корзину за спиной БОССА. Хитро посверкивающие глаза окинули игроков. Раздался высокий женский голос:

— Невежественные смертные, приготовились ли вы к своей последней битве?!

Я поднял руку и активировал [Сферу Изначальной Пустоты].

Но я никак не ожидал, что ИИ БОССА окажется настолько высок. Он не только уклонился от моего навыка, но и контратаковал в ответ. Я поспешно подставил под удар Меч Усмиряющей Луны.

Кенг!

Во все стороны полетели искры. Меч с лёгкостью был отброшен прочь. От удара я попятился, чтобы устоять на ногах.

{13218!}

Наконец-то я смог рассмотреть статы БОССА, и тут же скинул их в чат гильдии.


[Сверхгриб — Синь И] (БОСС Святого ранга)

Уровень: 106

Атака: 5900-7820

Защита: 5200

Здоровье 60 000 000

Навыки: [Удар Священной Горы], [Сбор Грибов], [Грибной Щит], [Оглушительный Фейерверк]

Описание: Синь И — прославленный воин племени Грибных демонов. Однажды Боевая Песнь Преисподней Линь Хань возглавил экспедицию на север Территорий Сверхдемонов. Там он и повстречал Синь И. В результате ожесточённой битвы Синь И потерпел поражение и, в конце концов, присоединился к армии Линь Ханя вместе со своими воинами. Этот демон чрезвычайно силён и убил многих авантюристов за прошедшие десять тысяч лет.


— Вот же… — Ли Му скривился как от зубной боли. — С каждой волной БОССЫ всё сильнее. Его сила атаки настолько велика, что в дрожь бросает. Радует только, что защита у него слабовата. Ну что, гильдмастер, ты танкуешь, мы поддержим!

— Окей!

Я кивнул, активировал Стену Боевой Ци, выхватил меч и бросился вперёд. Я попытался издалека остановить монстра [Сковывающими Цепями], но он уклонился. Взмахнув обоими мечами, я активировал [Меч Огненного Шторма], а затем [Разящие Осколки Семи Звёзд]. Мои атаки заставили Сверхгриб выть от боли. Высоким женским голосом он воскликнул:

— Ах ты, мелкий ублюдок, да я из тебя фарш сделаю!

Похоже, [Удар Священной Горы] — самый сильный навык этого БОССА. И удары он наносит очень быстро. Пам! Пам! Пам! Копьё так и мелькало в свете фонаря. Несколько ударов, и моё НР упало в красную зону. Я поспешно активировал [Очищающий Дождь], а Милая Уточка и Обитель Богини обе скастовали на меня [Исцеление]. Если я умру, этого БОССА будет чрезвычайно сложно убить.

После того как агро БОССА окончательно закрепилось на мне, к атаке присоединились Ли Му и Ван Цзянь. [Вихрь Алебардщика], [Круговой Удар] и [Ударная Волна] заставили монстра кричать от боли.

{5172!}

{5331!}

{4919!}

Всё, как и сказал Ли Му: у этого Сверхгриба слишком слабая для Святого ранга защита. Одной атакой я могу нанести больше семи тысяч урона, а мои критические атаки и того больше.

К нападающим присоединилась и Ван Ер. Не прошло и пяти минут, как здоровье БОССА упало ниже 50 %. На лицах появились радостные улыбки. Может, этот БОСС здесь, чтобы подарить нам кучу опыта? Как мило с его стороны.

Пока мы тихо радовались своей удаче, Синь И повёл себя довольно странно. Он выскочил из диапазона нашей атаки и помчался вдоль городской стены, подбирая красные орехи, которые остались там после смерти Демонов-Грибов.


Дзынь!

Боевое уведомление: [Сверхгриб — Синь И] собрал Грибные Орехи. Защита: +2 %, Сила атаки +1 %, Магическая Защита +2 %. Максимальное количество орехов, которое он может собрать, — 100!


Как только до меня дошло, насколько серьёзна ситуация, я взревел:

— Быстрее! Мы не можем позволить этому куску дерьма собрать больше орехов! Если он это сделает, нам крышка!

Если БОСС увеличит свою защиту на 200 %, мы даже поцарапать его не сможем, не то что убить. Да ещё и атака увеличится на 100 %. Даже мне тогда не избежать смерти от одного единственного удара.

Старина Кей рванул к БОССУ и начал осыпать его ударами. Тяжёлый боевой топор едва не снёс шляпу с головы Синь И, но его это не остановило. Он продолжал собирать орехи, поднимая понемногу свою атаку и защиту.

— Мы должны его остановить!

Ван Ер рванула с места. Её кинжалы вспыхнули белым светом, и девушка активировала [Ледяной Круговорот]. Несколькими атаками, ей удалось значительно замедлить Синь И. Я добавил [Сковывающие Цепи], в этот раз монстру не удалось увернуться. Танцующий Лесок и Дун Чэн Юэ тоже помогли своими особыми навыками. Сейчас наша главная задача — не дать БОССУ собрать больше Грибных Орехов. Если нам удастся его остановить, мы приложим все силы, чтобы быстро убить его. А иначе он перебьёт всех нас.

Сверхгриб отступил на несколько шагов. Ударом копья он убил одного из наших мечников и возмущённо взревел:

— Бесстыжие людишки! Почему вы мешаете мне собирать Грибные Орехи? Вы пытаетесь сломить мою решимость и помешать мне?! Тогда мне придётся убить вас всех! Я превращу вас в удобрение!

Не обращая внимания на вопли БОССА, я продолжил осыпать его ударами, пока ещё могу пробить его защиту…

[Воин Янь Чжао] наблюдал за нашими усилиями, скрестив руки на груди. Он улыбался:

— Сяо Яо и его гильдии досталась интересная задачка. Этот БОСС не так прост. Если он соберёт Грибные Орехи, его атака и защита увеличатся. Хе-хе, повезло [Убийцам Драконов], ничего не скажешь…

[Холодный Клинок] тоже ухмыльнулся:



— Увеличение защиты на 200 %. Интересно, как Сяо Яо собирается её пробить? Хочу посмотреть на это…

[Туманное Облако]:

— Удачи, брат Сяо Яо. Ты уж постарайся не получить слишком много урона, ха-ха-ха…


Ну что тут скажешь?.. Этой кучке бессердечных ублюдков лишь бы над чужим несчастьем посмеяться.

[Убийцы Драконов] продолжили атаковать БОССА всеми силами, но несмотря на град ударов Сверхгриб продолжал собирать Орехи, а показатели его защиты и атаки всё увеличивались. Когда здоровье Синь И упало ниже 10 %, он собрал уже семьдесят один орех.

Кенг! Кенг! Кенг!

Теперь мой [Вращающийся Клинок] смог нанести всего лишь чуть больше двух тысяч урона!

Наконец, БОСС остановился, поднял вверх своё копьё и крикнул:

— Пробудитесь, Демоны-Грибы, спящие под землёй! Явите свою ужасающую силу этому миру, пусть слава о нас разнесётся во все уголки Земли! [Оглушительный Фейерверк]!

Все замерли. Это один из особых навыков БОССА. Что же произойдёт?

Ответ на этот вопрос мы получили почти мгновенно. БОСС начал разбрасывать Грибные Орехи, которые так упорно собирал. Один за другим красные орехи взлетали в воздух и взрывались, создавая мощную ударную волну.

У Ли Му глаза на лоб полезли:

— Так и помереть недолго! Быстро активируйте [Броню Боевой Ци]!

Ван Цзянь тоже не остался в стороне:

— Следите за уровнем НР. Рэйнджи, активируйте все защитные навыки! Хилеры, [Массовое Исцеление]!

Пэнг! Пэнг! Пэнг!

Орехи всё взрывались. В расположении [Тысячи Могил] творился настоящий хаос. [Морской Охотник] коротко вскрикнул и завалился на землю. [Незаурядный] стиснул зубы и выставил перед собой меч, чтобы заблокировать удары. [Бледный Вид] взвизгнула и отскочила в сторону. За её спиной взорвалось несколько Орехов. От испуга её лицо побледнело:

— Дерьмо! Какая сильная волна! Хватит уже, давайте закончим на сегодня. Не хочу, чтобы моя мамочка за меня волновалась!

[Незаурядный] ничего не ответил.

А я и не мог ничего ответить. Ох уж эта чертовка Шэнь Бин! Никакой надежды на неё. Пусть сама о себе заботится.

У этого БОССА и так высокая атака, а тут ещё эти Орехи взрываются. Я оглянулся вокруг. Многие получили серьёзные ранения. Каменная кладка стены вся была покрыта кровью. Этот жуткий навык убил почти две тысячи человек. А грибы всё ещё взрываются. Жуткая картина.

Я поднял меч и бросился на БОССА. Даже Пылающего Божественного Тигра призвал. В одной руке Ван Ер держала железный зонт, чтобы защититься от взрывающихся орехов, в другой кинжал, не прекращая атаковать. Чем быстрее мы убьём этого БОССА, тем меньше будут наши потери.

После пяти минут упорного сражения, нам всё же удалось снять остатки здоровья Сверхгриба. Вонзив в землю копьё, он опустился на землю и окинул нас холодным взглядом. Срывающимся голосом он произнёс:

— Моя смерть ничего не изменит, это только начало. Хаос придёт в этот мир!

Наконец-то! Наконец-то нам удалось убить этого БОССА! Как только тело Сверхгриба коснулось земли, на меня с небес опустился золотой луч — я получил сотый уровень.


Дзынь!

Системное сообщение: Поздравляем, вы достигли 100 уровня. поскольку вы второй игрок, получивший 100 уровень, в награду вы получаете: Обаяние +15, Золото +40000, так же вы получаете дополнительный слот под питомца. Вам доступно новое умение: [Верховая Езда]. Отныне вы можете перемещаться, используя ездовых питомцев.

Класс! Если я вторым получил сотой уровень, первым без сомнения стал Фан Гэ Цюэ. К тому же, теперь я могу ездить на лошади, хотя такие питомцы ещё не появились в игре.

Со Сверхгриба Синь И дропнулось три предмета экипировки и красное яйцо питомца. Интересно, что ценного оставил нам БОСС?.. Сначала я решил разобрать экипировку.

[Убийцы Драконов] собрались вокруг меня. Я поднял предметы с земли: тёмно-красное ожерелье, красивый плащ и таинственно поблескивающее кольцо. Я провёл рукой над ожерельем, и его статы заставили всех замереть:


[Фейерверк] (Святой ранг)

Сила: +109

Выносливость: +105

Ловкость: +107

Дополнительно: Увеличивает силу атаки пользователя на 27%

Дополнительно: Увеличивает максимальное НР пользователя на 4500

Дополнительно: Увеличивает защиту пользователя на 1000

Особый навык: [Фейерверк]. После активации навыка атаки пользователя игнорируют любую защиту цели в течение 7 секунд. Расходует 75 очков Ярости.

Особенность: Не имеет ограничения по уровню

Уровень: 96

Требуется очков Обаяния: 0


Я почувствовал, что сердце готово выпрыгнуть из груди. Я обвел взглядом лица своих товарищей и произнёс:

— Простите меня за эгоизм, но я хочу забрать это ожерелье…

Ван Цзянь удивился:

— Брат Сяо Яо, ты готов отказаться от [Ярости Заточённого Демона Ночи]? Не слишком ли много ты потеряешь?

Я кивнул:

— Самое главное, что у этого предмета нет ограничения по уровню, его может экипировать любой игрок. Если ожерелье заберёт высокоуровневый игрок, особой пользы оно не принесёт, а вот моей сестре оно бы очень пригодилось. Вы же меня понимаете?

Ли Му улыбнулся:

— Конечно, понимаем!

Я продолжил:

— Я выплачу десяти лучшим игрокам пятьдесят тысяч в качестве компенсации, чтобы вы не чувствовали себя обиженными. Только не пытайтесь поднять ставку, у меня не так много денег…

Ли Му усмехнулся:

— Хорошо, будем считать это приветственным подарком сестрёнке Мэн Яо!

— Договорились!


Экипировку такого типа могут использовать практически все, но лишь десять лучших игроков, которые нанесли и получили больше всего урона, имели право участвовать в розыгрыше. Так что я просто заплатил всем, чтобы получить [Фейерверк]. В конце концов, этот БОСС умер благодаря не только моим усилиям. Будет несправедливо, если я заберу все себе, еще и потеряю уважение как гильдмастер.

Я убрал ожерелье в инвентарь и продолжил просматривать остальные предметы, выпавшие с БОССА. Следующей мне под руку попалась мантия. Я вытащил ее и провел над ней рукой, выводя характеристики перед нами. Вашу ж мать, с БОССОВ этой Территории Сверхдемонов падают действительно крутые вещи. Перед нами был еще один предмет Святого Ранга:


[Мантия Небесного Странника] (Святой ранг)

Защита: 1070

Сила: +107

Выносливость: +105

Ловкость: +102

Дополнительно: Увеличивает наносимый игроком физический урон на 21%

Дополнительно: Увеличивает магическое сопротивление игрока на 40%

Дополнительно: Увеличивает максимальное здоровье игрока на 3000

Особый эффект: [Поступь Ветра]. Увеличивает скорость передвижения игрока на 27%

Особый эффект: [Звёздная Поступь]. Дополнительно увеличивает скорость передвижения игрока, находящегося в бою, на 20%

Требуемый уровень: 95



Я с улыбкой поднял повыше Мантию Небесного Странника:

— Это мантия, и все классы могут ее использовать. Однако так как она увеличивает физический урон на 21 %, я включу в розыгрыш только тяжелобронированные классы, асассинов, лучников и мушкетеров. Не могли бы десять удовлетворяющих условиям игроков, нанесших или получивших наибольший урон, выйти вперед? Я уже забрал ожерелье, так что не буду участвовать. Вперед, ребята!

Как только я закончил, десять игроков вышли вперед. Среди них были Ван Ер, Цин Цянь, Танцующий Лесок, Ван Цзянь и Старина Кей. Довольно приятно видеть там всех топовых [Убийц Драконов]. Не мешкая почем зря, все подняли кубики и бросили. В конце концов, Танцующий Лесок восторженно вскрикнула:

— Вау, 100 очков!

Таким образом, результат Танцующего Леска никто не смог преодолеть, и мантия досталась ей! Хотя Ван Ер и Цин Цянь не хватило буквально чуть-чуть: у первой было 99 очков, у второй — 97.

Я протянул Мантию Небесного Странника Танцующему Леску. Ее уровень был уже достаточно высок, так что она смогла сразу экипировать ее. Неожиданно налетевший на нас ветерок всколыхнул мантию позади нее. Изначально милая, красивая девушка теперь оказалась окружена аурой героини. В конце концов, она — лучший лучник [Убийц Драконов], так что может, конечно же, выглядеть одновременно и мило, и героически.

Продолжая разбираться с вещами, выпавшими из Духа Гриба, я взял последний предмет. Это было кольцо, тускло блеснувшее на свету. Я провел рукой над ним, выводя характеристики. Тишина на мгновение окутала толпу, но тут же взорвалась оживленной болтовней. В этот раз удача [Убийц Драконов] просто невероятно высока — с этого БОССА выпало три предмета Святого ранга! Это поистине беспрецедентно.


[Кольцо Син Тяня*] (Святой ранг)

Сила: +105

Выносливость: +102

Ловкость: +100

Дополнительно: Увеличивает силу атаки игрока на 500

Дополнительно: Увеличивает максимальный запас здоровья игрока на 2900

Особый навык: [Танец Син Тяня]. Чем больше игрок размахивает оружием и жаждет убить своего врага, тем выше его сила атаки. Длительность — 15 секунд, расходует 100 очков Ярости. Пока навык активен, игрок не получает никакого урона, и сила атак по площади увеличивается на 50 %.

Требуемый уровень: 95


Посмотрев на Кольцо Син Тяня, я невольно улыбнулся:

— Еще один почти читерский предмет. Ну же, давайте продолжать розыгрыш. Я отказываюсь от него, так что решайте его судьбу между собой, парни!

Ван Цзянь не смог сдержать удивление:

— Брат Сяо Яо, не нужно так. Почему бы тебе тоже не принять участие? Ты наш лучший дамагер, и у тебя есть полное право…

Я помотал головой:

— Нет необходимости. У меня уже есть два кольца. У [Кольца Короля] есть [Штандарт Короля], а у [Кольца Неоспоримого Преимущества] — [Сфера Идеального Тела]. Я не могу отказаться ни от одного их них. Так что вперед, парни!

Таким образом, десятка лучших игроков продолжила соревноваться. В итоге кольцо забрал Ли Му, выбросив 87 очков. Его удача действительно неплоха. На самом деле у этого кольца был навык и с атакующими эффектами, и с [Неуязвимостью], так что оно было невероятно полезным. Теперь, с этим кольцом, Ли Му тоже станет владельцем навыка, подобного моему [Неоспоримому Преимуществу], и его больше никогда не смогут мгновенно убить.


Наконец, осталось лишь алое яйцо питомца. Даже просто держа его в руках, я ощущал исходящее от него мягкой пульсирующее тепло. Легкое движение рукой над яйцом, и в воздухе перед нами появились характеристики.


[Дух Гриба] (яйцо питомца-БОССА Святого ранга)

Тип: Поддержка, Симбионт

Attack: ★★★★★★★★★☆

Defense: ★★★★★★★☆

Health: ★★★★★★★☆

Agility: ★★★★★★★★

Magic: ★★★★★★☆

Навыки: [Симбиоз]

Превосходство: 100%

Требования к владельцу: 90 уровень, 20 очков Обаяния, 10000 золотых


Я остолбенел:

— Питомец-симбионт? Что это?

Ван Ер озадаченно покачала головой:

— Точно не знаю…

Ли Му расхохотался:

— Да забейте вы. Давайте просто разыграем и узнаем. После этого мы заставим их слиться вместе и увидим результат.

[Герой Одной Секунды] почесал нос:

— Да, гильдмастер, запускай розыгрыш. Мой кубик уже дрожит от азарта…

Я молча запустил розыгрыш с главным призом в виде яйца питомца. Все десять лучших игроков примут участие. В этот раз я не стал отказываться от участия, ведь, в конце концов, это очень интересный предмет…

Пам!

В итоге я выбил лишь 11, увы.

Цин Цянь хихикнула и бросила свой кубик. У нее вышло 17, не многим больше, чем у меня самого. Ли Му и Ван Цзянь тоже даже за 50 не перешагнули. Так продолжалось до тех пор, пока Танцующий Лесок снова не выбросила 100 очков. Ее удача сегодня просто божественна!

Клубничка осторожно бросила кубик… тоже 100 очков! Уже два максимума! Ван Ер тоже вступила в игру. Кубик очень долго катился по земле и в итоге остановился на 100. Целых три стоочковых подряд!!!

Система определила тройную ничью, и запустился дополнительный раунд отдельно для Клубнички, Ван Ер и Танцующего Леска!

41 очко!

64 очка!

90 очков!

В конце концов, на вершине оказалась именно Ван Ер. Я протянул яйцо питомца Прекрасной Мисс. Осторожно взяв его на ладонь, она медленно, не делая резких движений оттопырила пальчик другой руки, аккуратно уколола его о мой Меч Усмиряющей Луны и капнула кровью на яйцо питомца. В этот момент яркий свет вырвался из яйца, устремившись ввысь. Над яйцом появились строчки о новом владельце.

Пача…

Скорлупа треснула, и оттуда показалась милая мордашка. Что-то пробормотав, существо с маленькой шляпкой на голове вылезло на ладонь Ван Ер. Оно выглядело точь в точь как Сверхгриб. Вскарабкавшись по руке Ван Ер до плеча, оно со смешным лопотанием превратилось в татуировку в виде гриба около ключицы Ван Ер. Симбиоз успешно завершен!

— Ох?! — Ван Ер слегка шокировано открыла рот.

Я тут же поинтересовался:

— Ну так что? Каков итог симбиоза?

Ван Ер подняла ладонь, сделала несколько манипуляций и тут же скинула нам скриншот.

[Эффект Симбиоза] (Дух Гриба)

+27 % к силе атаки

+24 % к защите

+21 % к скорости атаки

+4257 очков к максимальному запасу здоровья

+47 % к магическому сопротивлению


Я широко улыбнулся:

— Какая мощь! Не удивлюсь, если питомцы-симбионты теперь будут появляться чаще. Они практически жизненно необходимы топовым игрокам!

Ли Му согласно кивнул:

— Их определенно будет больше. Рано или поздно шанс выпадет и нам!

Я продолжил разбираться с остальной мелочевкой. Так прошло еще десять минут.

Цин Цянь, стоя у края стены, вглядывалась в раскинувшийся на севере лес:

— Седьмая волна монстров должна быть на подходе. Если не случится непредвиденного, это будут Сверхдемоны второго уровня. Численность наших сил тоже значительно сократилась. [Убийцы Драконов] потеряли суммарно уже больше десяти тысяч человек.

Чувствуя, как холод пробирает до кончиков пальцев, я с силой сжал рукоять Сокровища Дракона:

— Да, я тебя понял…

Ван Ер неслышно подошла ко мне сзади:

— Свинтус, твоя очаровательная наставница командует на передовой линии фронта. Почему бы тебе не воспользоваться этим шансом и не отправиться за заданием для пятого повышения? Ты теперь сотого уровня, так что можешь снова повысить свой ранг. Может, даже выучишь еще несколько мощных навыков!

Я с улыбкой кивнул:

— Хорошо, отправляюсь прямо сейчас. Совсем забыл, блин!


Неожиданно неподалеку от нас из леса появилась группа монстров. Это был отряд Воинов-Варваров, Сверхдемонов второго уровня. В любом случае, строй [Убийц Драконов] не сильно изменится из-за отсутствия одного человека, поэтому я с мечами наперевес добежал до обзорной площадки и запрыгнул наверх. Иней смотрела на север.

— Учитель.

— Слушаю, — она с улыбкой обернулась ко мне. — Ты здесь? У тебя ко мне какое-то дело?

Я указал на уровень над своей головой и улыбнулся:

— Посмотри, я уже достаточно силен. Можешь дать мне задание для повышения класса? Я не могу все время оставаться просто Ночным Стражем Драконьего Предела…

Иней, усмехнувшись, развела руками:

— Хорошо. Если честно, в Драконьем Пределе должность Ночного Стража соответствует золотому рангу. Следующим идет платиновый ранг, Драконьи Всадники. Однако задание на него будет чрезвычайно тяжелым…

Я уверенно кивнул:

— Все в порядке. Скажи мне, какого рода задание мне придется выполнить!

Иней снова посмотрела в сторону севера:

— Ты и сам все видишь. В данный момент мы находимся в невероятно опасной ситуации. Я сейчас по уши в работе, так что сейчас у меня нет времени отправлять тебя на задание по убийству Владыки Сверхдемонов…

Я поджал губы:

— Может, есть еще что-то? В конце концов, опять же, нужно учитывать текущую ситуацию. Я надеюсь, что смогу стать сильнее как можно скорее, чтобы помогать еще больше…

Иней хмыкнула и улыбнулась:

— Ладно, давай тогда так… Ты же принимаешь участие в защите города. Начиная с этого момента, ты должен убить тысячу Сверхдемонов. После этого ты можешь отправиться в Драконий Предел за своим повышением. Тот, кто убил тысячу Сверхдемонов, безусловно является достойным воином. Ну как?

Я мгновенно ответил:

— Да, то, что надо!


Дзынь!

Системное сообщение: Вы приняли квест [Тысяча Взмахов Меча]

Описание квеста: Присоединитесь к обороне Драконьего Предела и убейте 100 °Cверхдемонов. Как только вы это сделаете, будете повышены до платинового уровня и станете одним из Драконьих Всадников. Однако вам нужно быть осторожным, эти Сверхдемоны невероятно сильны. Если во время сражения вас убьют, тогда квест будет считаться проваленным.

Глава 2. Пятое повышение

Драконьи Всадники — один из отрядов Драконьих Рыцарей. За подобный титул многие игроки готовы жизнь отдать, причем не один раз. И он — о да! — теперь практически у меня в руках. Я точно смогу убить это тысячу Сверхдемонов. Более того, чем быстрее я получу пятое повышение, тем больше у меня будет против них защиты и силы атаки. Плюс где-то мелькала информация, что каждое повышение сопровождается скрытым увеличением характеристик, примерно на 25 %. Сейчас игроки не могут выстоять один на один против Сверхдемонов именно потому, что мы еще не достигли наших пятых повышений класса.


Я перехватил Сокровище Дракона и, едва вернувшись на передовую у границы города, бросился в толпу Сверхдемонов второго уровня. На сей раз мы не дадим этим монстрам никакого преимущества. С основной ударной мощью — Сокровищем Дракона — и Мечом Усмиряющей Луны в качестве поддержки я полностью сфокусировался на добивании врагов. Как только наберется тысяча убитых, пятое повышение будет достигнуто!



Время неслось стремительно, и в мгновение ока прошло четыре часа. [Убийцы Драконов] понесли немаленькие потери. Да и в целом игроков Ба Хуана осталось гораздо меньше. Похоже, даже у [Праги] и [Авангарда] наберётся не больше двух тысяч человек. Однако новые игроки постоянно спешили к нам на помощь. Хотя нашлось достаточно много таких, кто предпочёл не рисковать. Бой со Сверхдемонами второго уровня не сильно отличается от суицида.

— Ох…

Меч [Воина Янь Чжао] был полностью покрыт кровью. Он рванулся вперед, оттолкнул очередного монстра и, утирая со лба пот, оглядел заваленный телами игроков [Праги] склон. На его лице появилась болезненная гримаса:

— Вот дерьмо, и это еще только восьмая волна. Они пытаются полностью уничтожить нас?

[Непревзойденный Герой] раздраженно проворчал, восстанавливая здоровье:

— Гильдмастер, если мы продолжим сражаться таким образом, то максимум через две волны всех игроков [Праги] перебьют. Что будем делать?..

Воин Янь Чжао вскинул вверх сжатый кулак и проревел:

— Чего мы колеблемся? Отправьте приказ каждому дивизиону, пусть они приведут сюда всех игроков. Мы пойдем ва-банк в этом сражении против Сверхдемонов. Чего стоит потеря трех уровней по сравнению с Главным Городом второго уровня?.. Если Драконий Предел сокрушат, то весь Ба Хуан падет к ногам армии Сверхдемонов!

[Непревзойденный Герой] кивнул:

— Понял, я займусь!

Находившийся неподалеку [Авангард], казалось, тоже зашевелился. [Холодный Клинок] пронесся сквозь толпу монстров, стряхнул с меча брызги крови и, переведя дыхание, выкрикнул:

– [Вокруг Одни Придурки], прикажи нашим дивизионам привести сюда больше людей. [Прага] ставит все на кон. [Авангард] не может оставаться единственными, кто сражается вполсилы. Объявляйте общий сбор. Мы тоже будем сражаться, поставив все на кон. Нужно всего лишь продержаться сорок восемь часов!


Игроки продолжали толпами погибать у края стены. Ван Ер, Ли Му, Ван Цзянь, Цин Цянь, Старина Кей и остальные игроки ближнего боя [Убийц Драконов] снова и снова кидались в гущу врагов, едва восстановив здоровье до максимума. Каждый был с ног до головы обляпан кровью, но не отступил ни на шаг. Более того, НПС, похоже, заметили, что игроки начинаются выдыхаться. По приказу Иней с южной стороны города к нам выдвинулся отряд с походными кузнями, запасами зелий и прочими незаменимыми, очень важными мелочами. Благодаря этому игрокам теперь требуется лишь пара минут, чтобы восполнить какие угодно ресурсы.

Бэнг!

Я оттолкнул монстров Мечом Усмиряющей Луны, одновременно с этим разрубая их Сокровищем Дракона. Благодаря слаженному танцу двух клинков в моих руках, каждый взмах мечей становился смертельным для очередного Сверхдемона. При этом над моей головой выскакивало «+1». Скосив взгляд на интерфейс, я заметил, что мой особый счетчик убийств уже достиг 771. Отлично, мне просто нужно поднажать чуть сильнее, и я достигну заветной тысячи!

Время текло быстро, и уже десяток дивизионов [Убийц Драконов] полег в бою за эти стены. Но с другой стороны, сейчас мы уже сражались с десятой волной. Что касается предыдущих, то седьмой БОСС был убит [Воином Янь Чжао], восьмой и девятый достались [Туманному Облаку] и [Гимну Холодного Надгробия] соответственно. Кажется, им выпали мечи Святого ранга. В конечном счете, сложность этого квеста нереально высока, но и награды невероятно щедры и более чем соответствуют всем рискам.

Весь склон перед нами был усеян Сверхдемонами сто десятого уровня — [Демонами с Серпами]. Этот тип монстров имеет невероятно высокую силу атаки. И хоть они очень падки на золото, мы больше не можем использовать ту же тактику, что и прежде. В конце концов, текущий курс золота к юаню составляет один к двум. То есть одна золотая монетка сравнялась по стоимости с парой юаней. Эти деньги зарабатывались упорным, тяжелым трудом, и никто не хотел выкидывать их на ветер. В конце концов, подобных Янь Чжао и Туманному Облаку богатеньких буратин встретишь нечасто.

Мой меч пронесся сквозь отряд Демонов с Серпами, и двое из них пали замертво. Я же взревел, и вокруг меня взметнулось пламя. [Меч Огненного Шторма] активировался. Более того, под непрекращающимися атаками моих [Баллист Лазурного Дракона] монстры падали замертво один за другим.


Я огляделся вокруг и неожиданно понял, что Демонов с Серпами становится все меньше и меньше, поэтому, улыбнувшись, тут же начал отступать:

— Я собираюсь получить пятое повышение, так что вы уж держитесь, парни!

Ли Му рассмеялся:

— Давай, одна нога там, другая здесь!

Я развернулся и запрыгнул на смотровую площадку, чтобы встретиться с Иней. Высоко в небе Убийственная Красота увеличилась в несколько раз и окуталась светом, который спустя мгновение обрушился на толпу Демонов с Серпами — лишь кровь и ошметки тел брызнули в стороны. Хоть Иней и командовала всей армией защитников, времени она зря не теряла и вносила свой вклад в убийство Сверхдемонов. Эти монстры — сущий кошмар для игроков, но перед силой моей наставницы они лишь жалкие муравьи.

Ша ша…

Я шагнул вперед, снег хрустнул под моими сапогами. Иней обернулась на меня и усмехнулась:

— Молодец, ты не подвел меня, убив множество Сверхдемонов за такой короткий промежуток времени. Мой ученик действительно не похож на других…

Я ощутил, как мое сердце наполнилось теплом, и широко улыбнулся:

— Учитель, ты вдруг решила похвалить меня?

Иней попыталась — я уверен! — смущенно почесать подбородок, но вместо этого отдёрнула руку и стукнула себя в грудь. Шагнув вперед, она заглянула мне прямо в глаза:

— Я всегда гордилась тобой, разве ты не знал этого?

Немного смутившись, я опустил взгляд вниз на свои сапоги и улыбнулся:

— Да, спасибо тебе… А теперь я могу получить повышение?

— Ага, ты уже доказал, что достоин!

Иней выпрямилась и посмотрела в небо. Вихри энергии закружились вокруг ее хрупкой фигуры, подняв освежающий ветер. После этого она раскрыла ладони, положила руки мне на плечи и, закрыв глаза, тихо произнесла:

— Клятва Драконьего Предела — это всегда защищать справедливость, даже если наши стены падут. Никогда не отворачивайся от заданий и защищай эту пустынную землю… Я, Иней, командующая Драконьими Рыцарями, нарекаю тебя Грозным Драконьим Всадником. С этого момента наши с тобой судьбы связаны, и мы никогда не отвернемся друг от друга!


Дзынь!

Системное сообщение: Поздравляем, вы прошли пятое повышение класса! Поскольку вы являетесь первым игроком, завершившим пятое повышение, вам получаете в награду: уровень +1, Обаяние +20, Золото +70 000, также значительно возросла ваша репутация в Империи Тянь Лин, Ба Хуане и Драконьем Пределе. Вы успешно достигли Небесного ранга, скрытые характеристики значительно увеличены. Вас повысили до нового класса — Грозный Драконий Всадник!


Шуа!

Луч золотого света окутал меня, и я сразу поднялся до сто первого уровня. Более того, я получил еще и двадцать очков Обаяния! На панели личных характеристик мои атака, защита и магическое сопротивление окрасились в небесно-голубой цвет. Очевидно, что мои скрытые характеристики тоже значительно увеличились. Хоть они и скрыты от посторонних глаз, в бою со Сверхдемонами я смогу ощутить эффект от этих прибавок сполна!

Посмотрев на Иней, я ощутил прилив невероятного волнения. Сейчас есть куда более важное дело, с которым нужно разобраться как можно скорее. Сжав руки в кулаки, я с улыбкой посмотрел на мою очаровательную наставницу:

— Учитель, теперь, когда я стал Драконьим Всадником, есть ли какие-нибудь навыки, которые я могу выучить?

Иней усмехнулась:

— Ага. У меня действительно есть два навыка, которым я могу тебя обучить. Однако они оба являются наследиями древних, которые я нашла в глубинах катакомб Драконьего Предела, поэтому я обучу тебя лично. Если чинуши Драконьего Предела придут по наши души, то мы просто заткнем им рты золотом!

Я уверенно кивнул:

— Хорошо!

Иней взмахнула рукой, и передо мной появились две книги навыков:


[Доспех Яростного Льда] (SS-ранг): Призывает силу льда для создания энергетической брони, защищающей игрока от получения любого большого урона. Прочность прямо пропорциональна силе атаки и защите игрока. Невозможно изучить при наличии [Брони Боевой Ци], но эффекты складываются вместе со [Стеной Боевой Ци]

Требования: 100 уровень

Стоимость изучения: 10 очков Обаяния, 100 000 золотых


[Полюс Льда] (SSS-ранг): Призывает стихию льда и атакует всех противников в радиусе 100 метров силой холода и острыми ледяными осколками. Кроме того, есть шанс заморозить противника в лёд. Урон и шанс заморозки зависит от характеристик игрока.

Требования: Уровень 100

Стоимость изучения: 15 очков Обаяния, 200 000 золотых


Я почувствовал, как бешено заколотилось сердце. Черт побери, эти навыки являются персональной гордостью Иней. И она может обучить меня им прямо сейчас без каких-либо промедлений. Единственная проблема — это слишком дорого!

Заглянув в инвентарь, я выяснил, что у меня с собой сейчас пятьсот тысяч золотых. Стиснем зубы… Триста тысяч золотых покинуло мой счёт, и в моих руках оказались обе книги навыков. Я быстро активировал оба, и два столба света опустились на меня. Теперь у меня в арсенале уже три «фирменных» навыка Иней!

Иней прищурилась, после чего с улыбкой покачала в руке сумку с деньгами:

— Хорошо… Мой ученик действительно богатый человек. Я очень довольна, хе-хе… Благодаря этим деньгам, все те средства, которые кузнецы Ба Хуана потратили на создание доспехов для латной конницы, полностью окупились. Очень хорошо… Скоро я смогу создать латную драконью кавалерию…

Глядя на мои сбережения в руках очаровательной наставницы, я невольно улыбнулся:

— Иней, это все, чего ты хочешь?

Та уверенно кивнула:

— Да. Драконий Предел для меня — все. Я решила полностью посвятить свою жизнь защите этого города!

— Хорошо…

Я покосился на панель навыков и активировал [Доспех Яростного Льда]. Из воздуха материализовались потоки синей энергии. Кружась вокруг меня, они постепенно оплетали мое тело, покрывая Кирасу Огненной Темницы тонким слоем льда. Кроме того, были еще потоки Боевой Ци, которые формировали [Стену Боевой Ци]. Как я и ожидал, сочетание двух этих защитных навыков создавало безупречную защиту. Над моей головой появился счетчик Ледяного Доспеха. Как только прочность защиты истощится, этот счетчик тоже пропадет. Это было очень здорово — наглядное отображение того, что мои характеристики довольно мощные.

— Да, и еще… — Иней вытащила еще одну книгу навыков. — Кроме [Ледяного Доспеха] и [Полюса Льда], я дам тебе этот навык бесплатно…

Я взглянул на обложку. [Штурм] — навык пятого повышения. Все тяжелобронированные классы могут использовать его. По сути, это атакующий рывок к цели в радиусе от пяти до сорока метров, который имеет шанс оглушения на одну секунду. Навык S ранга, который может получить любой игрок.

Шуа!

[Штурм] стал приятной добавкой к моим новым эксклюзивным навыкам.


Попрощавшись с наставницей, я вернулся на стену. [Убийц Драконов] осталось всего три тысячи человек, но мы продолжали упорно сражаться с монстрами, которых было ещё довольно много. Самое время посмотреть, какие изменения произошли с моей атакой после пятого повышения.

Я решительно рванул вперёд. Ещё издали я заметил Ли Му. Демоны с Серпами окружили его, и сразу два монстра атаковали нашего Генерала.

Бам! Бам!

{12371!}

{11093!}

О нет, такими темпами его и убить могут! К счастью, с новой экипировкой, даже потеряв двадцать четыре тысячи здоровья, он остался в живых. [Милая Уточка] тут же скастовала на него [Исцеление]. Ли Му отскочил назад и врезался в щит Клубнички. Он обернулся:

— Надеюсь, ты не ушиблась?

Девушка сердито зыркнула на него:

— Отойди, ты мне обзор загораживаешь…

Ли Му молча отошёл в сторону.

Я прыгнул вперёд и оба моих клинка обрушились на монстров. Как я и предполагал, моя нынешняя сила атаки значительно отличалась от предыдущей.

{8452!}

{8764!}

{8812!}

Получив так много урона, маленькие демоны переключили на меня всё своё внимание и взмахнули серпами. Серпы ударились о Ледяную Броню и в воздух всплыли цифры урона. Хм, даже не так больно как раньше.

{3717!}

{3911!}

{3794!}

В душе я возликовал. Вот что значит настоящая защита! [Доспех Яростного Льда] в сочетании со [Стеной Боевой Ци] даёт именно такую прочность, какую я и ожидал. Пока [Доспех Яростного Льда] не сломается, кто сможет меня остановить?

Ли Му, Ван Цзянь и Старина Кей уставились на меня во все глаза. Старина Кей возмущенно завопил:

— Малыш Ли, ты что секретным зельем закинулся? Почему у тебя так изменились статы атаки и защиты?!

Ван Цзянь хлопнул его по плечу:

— Старина Кей, разве ты не видишь? Брат Сяо Яо уже получил пятое повышение. Он теперь Драконий Всадник. К тому же… у него теперь есть скрытые баффы Небесного ранга. Было бы странно, если бы он не стал сильнее.

Старина Кей озадаченно почесал затылок:

— Небесный ранг?

Клубничка ехидно улыбнулась:

— Если уж ты лицом не вышел, мог бы и гайды почитать. Уровни с первого по девяносто девятый принадлежат к Земному рангу, а с сотого по сто девяносто девятый — к Небесному…

Старина Кей сжал кулаки:

— Ясно, значит, мне нужно побыстрее получить сотый уровень, и я тоже стану крутым!

С Сокровищем Дракона в руках я занял своё место на стене Драконьего Предела. Сейчас, когда у меня есть [Доспех Яростного Льда], атаки Сверхдемонов второго уровня мне не страшны. Под ударами монстров Доспех довольно быстро разрушился, но я тут же создал новый. Сейчас моя главная цель — апнуть новые навыки до десятого уровня как можно скорее. Тогда прочность того же [Доспеха Яростного Льда] будет раза в три выше, чем сейчас. Можно только представить, насколько увеличится моя защита.

Очередная группа Демонов с Серпами остановилась у подножия стены. Самое время опробовать ещё один мой новый навык [Полюс Льда]!

Хонг!

Вокруг моего тела начала собираться мощная холодная энергия.

Пэнг!

Острые словно лезвия осколки льда разлетелись во все стороны почти на сотню метров. Под эту «взрывную волну» попали все монстры, к тому же, половина из них оказалась запечатана в кристаллы льда. Действие навыка — три секунды, откат — шестьдесят. Весьма полезное умение.

Все игроки просто рты пооткрывали от изумления, когда я активировал [Полюс Льда]. Теперь уже ни у кого не возникнет сомнений в том, что скрытые классы Драконьего Предела очень сильны.

— Братик Сяо Яо! — Юэ Цин Цянь указала кинжалом на подножие городской стены. — Смотри, там БОСС появился. И прямо перед [Долиной Бессмертных]. Что будем делать? У них не больше ста человек осталось, они точно не справятся…

Я стиснул зубы:

— Я пойду и выманю БОССА сюда, другого пути нет. Цинь Цянь, организуй пока всех, чтобы приготовились. БОСС десятой волны будет наш!

Девушка кивнула:

— Поняла, сделаю.

Ван Ер негромко сказала:

— Будь осторожен!

Я уверенно улыбнулся своей будущей девушке:

— Не волнуйся!

Я выхватил из ножен Меч Усмиряющей Луны и спрыгнул со стены, стараясь замедлить падение с помощью клинка. Насколько я мог разглядеть, БОСС выглядел как дикобраз, на которого надели доспехи. Оружием ему служил большой серп. В этом он походил на Линь Ханя, но, разумеется, не обладал той же силой и мощью. Я поднял руку, прицелился и запустил в монстра [Сферу Изначальной Пустоты].

Пэнг!

{16236!}

Хе-хе, сработал бонус моего меча Сокровище Дракона, увеличивающий силу атаки в три раза. Теперь БОСС точно меня не проигнорирует. Гильдмастер [Долины Бессмертных] Люй Дунбинь в ярости размахивал посохом на вершине стены:

– [Сяо Яо Живёт без Забот]! Этот БОСС появился прямо перед нашей гильдией! Какое право ты имеешь приходить сюда и красть нашего БОССА?

Я отправил Меч Усмиряющей Луны в полёт и улыбнулся Люй Дунбиню:

— У меня нет цели обидеть вас, но у вас осталось всего сто человек. Хорошо, если он вас всех не перебьёт, не говоря уж о том, что вы сможете его убить. Так как построение [Долины Бессмертных] разрушено, БОСС автоматически переходит [Убийцам Драконов]. Если наше построение будет разрушено, потери будут намного больше.

[Воинственный Бог] со злостью пнул каменную кладку:

– [Сяо Яо Живёт без Забот]! Да что ты за высокомерная скотина такая?! Ты же специально это делаешь! Мало того, что БОССА украл, так ещё и издеваешься?!

Старина Кей закинул топор на плечо и двинулся в сторону [Долины Бессмертных]:

— Эй, [Воинственный Бог]! Что ты там вякнул? Подраться хочешь? Давай-давай, иди сюда. Если у тебя хватает наглости наезжать на нашего гильдмастера, значит, ты наезжаешь на всех [Убийц Драконов]. Так иди сюда и скажи это всем нашим братьям. Они с радостью тебя выслушают!

Ли Му, Ван Цзянь, Герой Одной Секунды, Лис, Имперский Генерал и остальные элитные игроки [Убийц Драконов] молча обнажили оружие. [Воинственный Бог] скрипнул зубами, но не осмелился проронить ни слова.

[Воин Янь Чжао], наблюдавший за ситуацией со стороны, прокомментировал:

— БОСС десятой волны — монстр сто десятого уровня Святого ранга. [Долина Бессмертных] не сможет его убить. Нужно реально оценивать свои силы и уступить. [Убийцы Драконов] успешно противостояли десятой волне, хоть и понесли большие потери. Этот БОСС по праву должен достаться им.

Люй Дунбинь нехотя согласился:

— Ну если гильдмастер Янь Чжао тоже так считает, мы согласны… Братья, проверьте экипировку и зелья, всем приготовиться к одиннадцатой волне!


Рыыыааа!

БОСС десятой волны [Демон с Серпом] 110 уровня Святого ранга бросился на меня. Он взревел:

— Ублюдок, я тебя пополам разрежу! А ну иди сюда, если у тебя есть яйца!

Я подпустил БОССА поближе, развернулся и… Пэнг! [Драконий Крюк] впился в щит [Героя Одной Секунды]. Тот вытаращил глаза:

— Гильдмастер, что ты делаешь?

Я засмеялся:

— Держи крепче!

С этими словами я полетел вперёд, притягиваемый крюком. [Герой Одной Секунды] сдавленно хрюкнул, попытался устоять на месте, но его неумолимо тащило к краю стены. Ли Му и Ван Цзянь среагировали мгновенно. Они подскочили к рыцарю и вцепились в него:

— Юнь Цзе, не отпускай!

Лицо [Героя Одной Секунды] приобрело зелёный оттенок:

— У меня руки из суставов сейчас выскочат! Ли Сяо Яо, ублюдок, отпусти!

Интересно, как он это себе представляет? Как я могу отпустить, если за мной по пятам несётся БОСС, размахивая серпом?.. Наконец, мой персонаж ступил на стену. Я скомандовал:

— Всем построиться! Приготовьтесь убить этого БОССА!

Я развернулся и встретил БОССА ударом меча. Тот тоже не остался в долгу, и его серп нанёс мне два удара. Однако, [Стена Боевой Ци] дополненная [Доспехом Яростного Льда] с честью выдержала испытание.

{6987!}

{7011!}

[Воин Янь Чжао] молча посмотрел на цифры урона и поднял вверх большой палец:

— Хе-хе, способность к выживанию у Ли Сяо Яо снова повысилась. У меня просто нет слов. Пятое продвижение — просто супер!

Глаза [Невероятной Лёгкости] были полны сомнений:

— Эх, [Сяо Яо Живёт без Забот] обладает редким талантом. Какая жалость, что он не в [Авангарде]. Если бы не тот меч Пурпурного ранга, из-за которого мы тогда поссорились с ним. Всё-таки это вина [Авангарда], что между нашими гильдиями такие напряжённые отношения.

[Холодный Клинок] поджал губы:

— Сестра Юнь, снова ты меня отчитываешь. Давай не будем вспоминать, что там в прошлом произошло. Можно подумать, что [Сяо Яо Живёт без Забот] какое-то сокровище! В конце концов, мы сразимся с ним, чтобы выяснить, кто сильнее. Да и не остался бы он в [Авангарде].

[Невероятная Лёгкость] кивнула:

— Конечно, я это понимаю. А тебе, брат, нужно научиться лучше контролировать свои эмоции. Если посмотреть, сейчас на всём китайском сервере только ты и [Вопрошающий Меч] можете сражаться на равных против [Сяо Яо Живёт без Забот]. И ты самый слабый из этой тройки. Тебе нужно усерднее тренироваться. Рано или поздно вам придётся вступить в бой за звание сильнейшего.

[Холодный Клинок] улыбнулся:

— Не волнуйся, я прекрасно это понимаю. Буду тренироваться…

Демон взревел и ударил меня серпом. От нагрудника полетели искры. К сожалению для него, одной подобной атакой меня не убить. Если бы у монстра была возможность постоянно снимать моё НР, то у него появился бы шанс. С другой стороны, его атаки достаточно сильны, чтобы нанести критический урон другим игрокам. Я и глазом не успел моргнуть, как несколько наших игроков уже были мертвы. Ничего не поделаешь, снизить его здоровье можно только таким способом.

После того, как БОСС активировал один из своих скиллов и несколько раз подряд атаковал по площади, погибло около сотни игроков. Но [Убийцы Драконов] и не подумали отступать. И после девяти минут ожесточённого сражения, шкала НР БОССА опустела.

Меч Сокровище Дракона нанёс последний удар, силой дракона рассекая тело монстра и забирая последние крохи здоровья. Я стряхнул с меча капли крови и повернулся к Ван Ер:

— Вице-гильдмастер, раздели все трофеи по справедливости. Мне ничего не нужно!

Прекрасная Мисс улыбнулась:

— Хорошо, сейчас займусь!

С БОССА выпало два предмета экипировки Святого ранга. в результате розыгрыша один из них достался Маленькому Волку, второй — [Герою Одной Секунды]. Пока мои согильдийцы делили лут, я открыл окно навыков и уделил пристальное внимание своим новым скиллам [Полюс Льда] и [Доспех Яростного Льда]. Оба они уже поднялись до второго уровня. Кроме этого, ничего интересного не произошло. [Разящие Осколки Семи Звёзд] и [Сфера изначальной Пустоты] и так прокачаны до максимального десятого уровня. О, а вот это уже интересно… У обоих этих навыков изменился статус. Теперь надпись гласила: «Небесный ранг, 1 уровень». Так значит, десятый уровень — не потолок в развитии навыков. Хе-хе, насколько же будут сильны скиллы Небесного ранга?..


После отражения десятой волны Сверхдемонов Драконий Предел был завален телами игроков. Рваные боевые флаги тяжело хлопали на холодном ветру. Выжившие игроки столпились на краю стены, ожидая дальнейшего развития событий. Одиннадцатая волна всё ещё не появилась. Затянувшееся ожидание заставляло всех нервничать. Никто не знал, какие монстры нагрянут к стенам города.

Не выпуская из рук меча, я прислонился к каменной кладке стены. Ван Ер встала рядом со мной. Она выглядела уставшей и немного сонной. Всё-таки мы в игре уже двадцать часов.

Я положил руку на плечо своего прекрасного вице-гильдмастера и мягко спросил:

— Ван Ер, не хочешь выйти из игры и отдохнуть немного?

Она покачала головой:

— Неа… Кто знает, с чем ещё нам предстоит столкнуться. Сейчас слишком рискованно выходить офлайн. Все наши предыдущие усилия могут пойти прахом…

К нам подошёл гильдмастер Третьего Дивизиона [Песнь Бога Смерти]:

— Я вышел из игры и проспал пять часов, этого вполне достаточно. Гильдмастер, вице-гильдмастер, почему бы вам не отдохнуть немного. Сейчас каждый час сна на счету. Я возьму игроков из других дивизионов, чтобы сдержать монстров. Я думаю, вместе мы сможем разобраться с ними. Если что-нибудь случится, я отправлю сообщение. Как думаете?

Я посмотрел на своих товарищей. Юэ Цин Цянь, Маленький Волк, Ли Му и все остальные практически беспрерывно сражались с монстрами и сейчас засыпали на ходу. Сверхдемоны атаковали нас волна за волной, не оставляя нам времени на отдых. Я кивнул:

— Хорошо. Игроки основной гильдии отправятся отдыхать. Оставьте все свои номера телефонов, вас разбудят. [Песнь Бога Смерти], остаёшься за главного. Если что-то случится, сразу же дай знать. В следующей волне скорее всего будут Сверхдемоны третьего уровня. Тебе придётся приложить немало усилий, чтобы выжить.

— Да!

В этот момент послышался шум и на стене появился большой отряд рыцарей-НПС, вооружённых длинными мечами, под командованием Ло Линя. Принц Ба Хуана взмахнул мечом и громко скомандовал:

— Армия авантюристов вот-вот падёт. Доблестные рыцари, приготовьтесь к сражению со Сверхдемонами. Вы честь и гордость Ба Хуана. Ваша главная задача — расправиться со Сверхдемонами.

Около двадцати тысяч закованных в латы рыцарей начали строиться в защитное формирование на городской стене.

Я радостно улыбнулся:

– [Песнь Бога Смерти], смотри! Эти НПС из Ба Хуана составят тебе компанию, чтобы ты не чувствовал себя одиноким. Теперь я могу спокойно отправиться отдыхать. Если что-нибудь случится, немедленно разбуди всех!

— Не волнуйся, гильдмастер, я всё понял!

— Вот и хорошо!


Игроки основной гильдии [Убийц Драконов] один за другим начали исчезать, возвращаясь в реальный мир. [Авангард], [Враг у Ворот] и [Прага] тоже решили отдохнуть, оставив защиту городских стен на свои дивизионы. Нам нужно было хоть немного восстановиться, чтобы достойно противостоять врагам в грядущих битвах.


Было уже восемь утра, когда я вышел офлайн. Желудок просто рычал от голода. Не в силах больше сопротивляться, я быстро умылся и выскочил из общежития, чтобы купить готовый завтрак. Два я отложил для Ван Ер и Дун Чэн, а свой проглотил, практически не жуя. Затем я отнёс завтрак в женское общежитие, бегом вернулся в свою комнату и завалился спать.

Я так устал, что мгновенно провалился в глубокий сон. Мой И Хай тоже немного замедлился, но я отчётливо чувствовал течение энергии Ци в своём теле. Даже во сне я контролировал потоки энергии, направляя её в те участки, которые казались заблокированными по каким-то причинам. Мне нужно постоянно тренировать тело и потоки энергии, чтобы достичь новых высот. Я чувствовал, что переход на следующий уровень уже близко. Энергия огня в моём теле с каждым днём становится всё более послушной. Изменения небольшие, но я их чувствую.


Дзынь! Дзынь!

В мой сон ворвался звонок будильника на телефоне. Ещё не до конца проснувшись, я протянул руку, чтобы его отключить. В этот момент пришло сообщение от Ван Цзяня, а следом от Клубнички: «Мой драгоценный босс, просыпайся скорее. Мы можем потерять Драконий Предел!»

Я подскочил как ужаленный. Я взглянул на кровать своего соседа. Тан Гу был в игре. Видимо, в Фан Шу сейчас тоже идёт ожесточённое сражение. Я недавно нашёл информацию по персонажу Очкарика на форумах. Видимо, [Глава Семьи Тан] — хороший игрок. Он сейчас чуть ли не правая рука [Вопрошающего Меча], и его даже повысили до Старейшины. Значит, он оказался весьма полезен для гильдии. Недооценил я своего соседа.

А теперь в игру!

Шуа!

Я появился посреди Драконьего Предела. Ещё издали я увидел огромного БОССА, который раскидывал игроков [Праги]. [Воин Янь Чжао] взлетел в воздух с критическим здоровьем. Он практически чудом остался в живых. Позади монстра уже возвышалась гора тел игроков, а он продолжал бесчинствовать.

Я подошёл поближе и разглядел имя БОССА — [Налётчик] (БОСС Пророческого ранга 113 уровня). Неудивительно, что [Прага] несёт такие потери. Мать вашу, это же Пророческий ранг! Странно, что [Воин Янь Чжао] вообще умудряется ему противостоять. Я внимательно присмотрелся к ситуации. [Прага] потеряла уже более тысячи игроков, а у БОССА всё ещё осталось 17 % здоровья. Даже если они его добьют, игроков у [Праги] останется совсем мало, в лучшем случае, несколько сотен человек. Расположившиеся поблизости [Авангард], [Летящий Дракон], [Гнев Героев] и [Первый дивизион Могилы Героя] не выказывали ни малейшего желания помогать. Они просто ждали, пока монстр перебьёт всех игроков [Праги]. В конце концов, это был БОСС Пророческого ранга с 17 % здоровья. Кто захочет добровольно подставиться под его атаку?

— Босс! — ко мне подошла Клубничка с тяжёлым щитом. — Это тринадцатая волна. Наши дивизионы смогли сдержать три волны, но они практически уничтожены. Всё, что у нас осталось, — игроки основной гильдии. Десять минут назад даже [Песнь Бога Смерти] погиб в сражении. Успел только сообщения всем разослать, чтобы разбудить. Этот засранец такой упёртый. Ему действительно удалось так долго продержаться…

Я вздохнул:

— Это точно, упорный парень. Все вернулись в игру? Мне нужно знать, сколько у нас людей.

— Примерно восемьсот…

К нам подошла Ван Ер:

— Рыцари, которых привёл Ло Линь, почти все погибли в бою. Герцог Ло Лей принял на себя командование армией Ба Хуана и постоянно шлёт подкрепления, но Сверхдемонов слишком много. Драконий Предел превратился в центральную точку сражения…

Неподалёку от нас появились персонажи Ли Му, Ван Цзяня, Старины Кея, Юэ Цин Цянь и Дун Чэн Юэ. Я дождался Милую Уточку и Обитель Богини и активировал [Громовой Рёв Дракона], дающий сорокапроцентную прибавку к атаке и защите. Затем я направился прямиком к восточному краю крепостной стены, туда, где [Воин Яно Чжао] сражался с БОССОМ.

Я махнул мечом и крикнул:

— Дядя Янь Чжао, помощь нужна? [Убийцы Драконов] готовы подсобить вам с этим БОССОМ. Мы даже на дроп претендовать не будем, видя как много усилий приложила [Прага]. Что скажешь?

Воин Янь Чжао отбил удар БОССА и попятился.

— Сяо Яо, хватит болтать, лучше атакуй. Что кому достанется, обсудим, когда БОССА убьём. Если будешь там и дальше стоять, на карте Драконьего Предела не останется ни одного игрока [Праги]!

— Понял!

Я с места рванул вперёд, на ходу активируя [Стену Боевой Ци] и [Доспех Яростного Льда]. Меч Усмиряющей Луны полетел в атаку. Мне повезло. Снег, наконец, прекратился, холодный ветер разогнал тучи и в небе светила полная луна, даруя моему мечу дополнительную силу. Десять ударов меча привлекли ко мне агро БОССА.

Грыыааа…

Уродливое чудовище развернулось и бросилось на меня. Его боевой топор был покрыт инеем и языками пламени одновременно. Атака, подкреплённая этими двумя элементами, обрушилась на мою [Кирасу Огненной Темницы]. Как же больно!

{12347!}

{11298!}

Я отступил на несколько шагов и активировал [Очищающий Дождь]. Милая Уточка наложила на меня [Длань Милосердия], и шкала моего здоровья снова заполнилась до максимума. [Комбо] и [Неистовый Ледяной Клинок] врезались в грудь БОССА. Я быстро установил [Баллисту Лазурного Дракона] за спиной, чтобы обеспечить себе дополнительную поддержку. Замахнувшись обоими мечами, я бросился в атаку. Семь ударов заставили зверя взвыть от боли.

Он вскинул свой топор. Я принял удар на скрещенные мечи. У меня чуть руки не отвалились! Тело моего персонажа взмыло в воздух и врезалось в стену. Кажется, там даже трещины пошли. Ван Ер и Юэ Цин Цянь подскочили к БОССУ с двух сторон, пытаясь его оглушить. Танцующий Лесок вскинула лук и [Замораживающий Выстрел] наконец оглушил монстра. Около сотни [Убийц Драконов] бросились на помощь. Игроки [Праги] тоже не стояли сложив руки, и здоровье БОССА снова начало убывать. Буквально через пару минут шкала почти опустела.

Грыыыааа…

[Налётчик] взревел и впал в ярость. Он размахнулся, и его топор врезался в землю. В этом месте появилась глубокая трещина, из которой вырвались языки пламени и потоки лавы. Довольно много игроков попало в зону атаки. Я крикнул:

— Защита!

[Герой Одной Секунды] отреагировал мгновенно. Он вонзил в снег свой тяжёлый щит и активировал [Стену Беспощадного Солнца]. Все игроки, попавшие в радиус действия навыка, получили значительное усиление защиты и избежали мгновенной смерти.

Дальше было проще. Ли Му, Ван Цзянь, Ван Ер и я беспрерывно атаковали БОССА, прикрывая друг друга. Наконец, монстр вскрикнул и упал, сражённый ударом кинжала Ван Ер. На землю посыпался лут, а Прекрасная Мисс получила сотый уровень.

Я резко развернулся и… Клац! Мой меч отбросил прочь ассасина из [Летящего Дракона], который под [Скрытностью] подбирался к трофеям. Я давно его заметил. Оказывается, и такое под силу игрокам после пятого повышения.

— Не позорь свою гильдию…

Я не стал убивать парня, только наградил презрительным взглядом, затем развернулся и не спеша направился к формированию [Убийц Драконов], крикнув гильдмастеру Праги:

— Дядя Янь Чжао, вам бы лучше побыстрее собрать дроп!

— Спасибо, Сяо Яо… — [Воин Янь Чжао] с благодарностью взглянул на игроков нашей гильдии. Мы единственные пришли ему на помощь в трудную минуту. И хотя наши потери составили около тридцати человек, мы не стали претендовать на выпавшие предметы.

[Авангард], [Враг у Ворот] и [Алый Контракт] молча смотрели, как Воин Янь Чжао разбирает и делит дроп. Никто не осмелился сделать ни шагу в его сторону. Все прекрасно понимали, что сможем ли мы удержать город — большой вопрос. Начинать сейчас свары из-за куска брони и стыдно, и бессмысленно. Тот, кто заботится о своей репутации в Ба Хуане никогда не опустится до кражи чужого лута.

Ван Ер посмотрела на север и вздохнула. Она положила руку на рукоять кинжала и негромко сказала:

— Четырнадцатая волна скоро будет здесь…

Я кивнул:

— Нам предстоит тяжёлая битва…

За нашими спинами чуть больше семисот [Убийц Драконов] обнажили клинки, напряжённо всматриваясь в заснеженный лес на севере.


— Как получилось, что у [Праги] осталось так мало людей? — спросил я, вглядываясь вдаль.

Юэ Цин Цянь пояснила:

— Дядюшке и его гильдии пришлось убить двух БОССОВ Пророческого уровня подряд, поэтому они и понесли такой большой урон. Особенно на первом. У него было три разных АОЕ-атаки, много игроков погибло. Сейчас в главной гильдии у [Праги] едва ли сто человек наберётся. Но у них ещё два дивизиона осталось, так что в общей сложности [Прага] наберёт около пяти тысяч человек.

— А что насчёт [Убийц Драконов]? Сколько у нас осталось игроков в дивизионах? — спросил Ли Му.

Ему ответила Ван Ер:

— У нас осталось ещё три дивизиона. Они ждут приказов неподалёку от города. В общей сложности около трёх тысяч человек. Только вот особой помощи от них не будет, это недавно созданные гильдии, и уровни у игроков низкие. Если они придут сюда, то только умрут напрасно. Думаю, надо посмотреть, как армия НПС собирается выиграть эту битву у Сверхдемонов.

Я кивнул:

— Да, давайте просто защищать город!

В этот момент со стороны леса раздался рык, и из-за деревьев начали появляться огромные монстры похожие на волков. Их тела на мускулистых лапах были около двух метров в длину, а глаза светились красными огоньками в темноте. Чудища выглядели как бешеные собаки, которые выбрались из глубин ада. Эти явно слабыми не окажутся.

Я посмотрел на их статы и обернулся к [Убийцам Драконов]:

– [Псы Ада] Сверхдемоны третьего уровня, сто четырнадцатый левел. Всем приготовиться. Атака у них наверняка будь здоров. Всем активировать защитные скиллы. Нам нужно защищать свои пятьдесят метров. Ван Ер, Ли Му, Ван Цзянь, Клубничка, Герой Одной Секунды, Широкая Душа, соберите всех, у кого защита пятнадцать тысяч, в первом ряду. Мы должны сделать всё возможное, чтобы снизить входящий урон. Оставим остальную часть города армии НПС. Это уже четырнадцатая волна, воины из Ба Хуана должны приложить все силы.

Клубничка, Герой Одной Секунды, Лик Волшебной Луны, Широкая Душа, Нет Слезам, Маленький Лесной Демон — все топовые рыцари Убийц Драконов вышли вперёд и опустили свои тяжёлые щиты. Ли Му, Ван Цзянь, Ван Ер, Юэ Цин Цянь и я, как игроки атакующего типа рассредоточились по всей линии обороны. Смело можно сказать, что первый ряд на нашем участке состоял из лучших игроков тяжелобронированных классов Ба Хуана. Большинство обитателей города хотя бы слышали наши имена.

Ггрррр…

Рычание Псов Ада раздавалось уже под самыми стенами. Рядом с расположением [Убийц Драконов] появился Ло Линь с боевым флагом в руке. Он громко крикнул:

— Чего мы ждём? Рыцари Армии Красной Скалы, вперёд. Мы рассчитываем на вас. Мы должны защитить Драконий Предел. Если Драконий Предел падёт, не только Ба Хуан, но и весь континент станут следующей целью Сверхдемонов!

Раздался грохот копыт, и перед нашими глазами появился десятитысячный отряд Кавалеристов Красной Скалы из Ба Хуана в красной броне с тёмно-красными же щитами. Они сразу построились и сомкнули щиты, создав мощный защитный барьер. С длинными мечами в руках они приготовились к битве.

Шуа!

С громким рычанием первый Пёс Ада прыгнул на городскую стену, прямо в середину строя [Первого Дивизиона Могилы Героя]. Острые когти вонзились в щит одного из рыцарей. Тот вскрикнул от боли и ужаса. Три цифры повреждений всплыли в воздух, а игрок повалился в окровавленный снег. Чудовище мгновенно прикончило рыцаря девяносто первого уровня!

{11283!}

{10977!}

{12321!}

У Ван Цзэ Чэна упала челюсть:

— Это что за атака такая?

Он тут же занял место павшего игрока, перекрыв своим щитом образовавшуюся брешь. Игроки позади него немедленно открыли огонь по монстру. Высокая защита Ван Цзэ Чэна позволила ему успешно противостоять демону, а вот другим игрокам силы атаки не хватало. Им понадобилось не меньше двадцати секунд, чтобы прикончить одного Пса Ада. Ещё немного и было бы поздно.

Перед строем Убийц Драконов появилось десять огромных Псов Ада. В одного из них я бросил [Сферу Изначальной Пустоты]. [Пруд Чёрной Черепахи] замедлил остальных. Затем я вновь активировал [Громовой Рёв Дракона], усиливая всех окружающих игроков. Под защитой [Доспеха Яростного Льда] и [Стены Боевой Ци] я взмахнул мечами и бросился в атаку. [Меч Огненного Шторма] ворвался в толпу монстров, за ним последовали [Разящие Осколки Семи Звёзд]. Сразу пять Псов Ада бросились на меня. Каждая их атака нанесла мне четыре с половиной тысячи урона, но сейчас подобные удары не страшны. Милая Уточка и Обитель Богини внимательно следили за моим здоровьем, не давая ему опускаться в критическую зону.

Ли Му, Ван Цзянь и Старина Кей тоже начали атаковать монстров, но никто из них не осмелился далеко отойти от спасительной стены щитов. Да это и неудивительно, эти чудовища уже продемонстрировали свою ужасающую силу. Такого врага не стоит недооценивать.

Пэнг пэнг пэнг…

Псы Ада попытались протаранить стену щитов [Убийц Драконов]. Здоровье рыцарей упало ниже 50 % буквально за несколько секунд.

Дун Чэн Юэ, Танцующий Лесок, Тысяча Солнц, Лис и Генерал Лян По, находясь под надёжной защитой тяжелобронированных игроков, осыпали монстров дальними атаками. И постепенно злобный рёв Псов Ада сменился их жалобными воплями. Пока что всё идёт довольно неплохо. Несмотря на то, что мы понесли довольно большие потери, [Убийцы Драконов] показали, насколько сильны игроки основной гильдии. После тринадцати волн Сверхдемонов первого, второго и третьего уровней и нескольких БОССОВ почти все ведущие игроки обновили экипировку. Так у Ли Му, Ван Цзяня и Клубнички теперь самый слабый предмет был, вероятно, Ангельского ранга. Да и здоровье, скорее всего, уже около двадцати тысяч.

В этой битве за Драконий Предел погибли игроки среднего и низкого уровня, а высокоуровневые игроки не только выжили, но и стали ещё сильнее. Собственно, ради этого все крупные гильдии и участвуют в подобных ивентах. Вода смоет песок, а золотые самородки останутся. То же самое происходит и в игре. Сильные всегда выделяются среди маленьких и слабых. Вот Гунсунь Цзань* из «Троецарствия» хоть и захватил северные территории, но всё, чем он занимался, — собственная безопасность. В результате, он проиграл битву Юань Шао и покончил с собой.

Холодный Клинок, Воин Янь Чжао, Туманное Облако и даже Парящий Дракон — все понимали это и рассуждали примерно так же. Если хочешь завоевать авторитет и уважение в Ба Хуане, ты должен прокладывать себе путь наверх, полагаясь на свой клинок. В противном случае все твои чаяния и надежды просто разобьются о суровую реальность. Это понимают и гильдмастера более слабых гильдий: Ван Цзэ Чэн, Незаурядный и Лю Ин. Именно поэтому Драконий Предел сумел пережить тринадцать волн Сверхдемонов и выстоять.

— Удерживайте позиции! — Ло Линь вышел за пределы стены щитов. Он взмахнул мечом и разрубленный напополам монстр рухнул вниз. Кровавый дождь пролился на принца Ба Хуана. Мощным ударом ноги он превратил в месиво ещё одного Пса Ада. Затем Ло Линь поднял руку, и потоки холодного воздуха окружили его фигуру. Яростный смерч растерзал ещё десяток монстров. Игроки пялились на происходящее с открытыми ртами. Настолько силён лучший воин Ба Хуана!

Кенг! Кенг! Кенг!

Псы Ада врезались в щиты Кавалеристов Красной Скалы. Воины взмахнули мечами и атаковали монстров с помощью Боевой Ци, заставив их с визгом пятиться. Лучники Армии Пурпурной Звезды обстреляли чудовищ из Стреломётов Чёрного Утёса. Наконец-то армия Ба Хуана взяла ситуацию под контроль. Главную роль здесь сыграли, конечно, Кавалеристы Красной Скалы. Иначе было бы довольно сложно справиться с Псами Ада.

Довольно быстро пролетело два часа. Наши потери составили около ста человек, а Псов Ада становилось все меньше. Значит, босс вот-вот появится.

— Смотрите, вон он! — Ван Ер запрыгнула на край стены и пристально вглядывалась вдаль.

Я прищурился:

— У нас осталось слишком мало людей. Думаю, нам не стоит сражаться с этим БОССОМ. Чем больше наших людей останется в живых, тем лучше. Восстановить три потерянных уровня будет довольно сложно…

Ван Ер кивнула:

— Да, так и поступим. Это самое разумное решение в данной ситуации.

Однако, лучники-НПС начали атаковать БОССА, не дожидаясь пока это сделают игроки. Монстр с головой собаки и огромной алебардой ринулся прямо на нас. За несколько минут он прикончил около сотни Кавалеристов Красной Скалы.

Ло Линь взревел и бросился в атаку. Пэнг! Мощным ударом он отбросил монстра. Тот поднял глаза и усмехнулся:

— Ло Линь? Ха-ха… Ло Линь, поверженный генерал, ты снова осмелился встать на пути армии демонов? Видимо, тебе не терпится умереть!

Ло Линь холодно рассмеялся и следующим ударом отправил БОССА в полёт. Брызнула кровь, острый меч оставил глубокую рану на голове монстра. Одной только этой атакой Ло Линь снял ему семьдесят миллионов НР. Вот уж действительно, битвы НПС выходят за рамки нашего воображения. Ло Линь тренировал своё боевое мастерство много лет и мог похвастать богатым боевым опытом. Его силы было достаточно, чтобы расправиться с врагом. После десятка ударов меча и атаки Боевой Ци, БОСС рухнул на землю…

— Вашу мать! — Старина Кей прижал к груди свой топор. — Кажется, нам нужно просто защищать свои позиции и не мешать Ло Линю крошить монстров…

Я покачал головой:

— Брат, это всего лишь четырнадцатая волна. Судя по оставшемуся времени, осталось ещё десять. Было бы просто замечательно, если бы нам удалось просто заблокировать их.

— Ага, мне чуть-чуть до сотого уровня осталось!

— Давайте постараемся! Чем больше [Убийц Драконов] пройдут пятое повышение, тем лучше!

— Ха-ха, это точно!


Пятнадцатая волна состояла из отряда болотных тварей, и они тоже были Сверхдемонами третьего уровня. [Убийцы Драконов] сумели выстоять, но в процессе этого мы потеряли больше ста пятидесяти человек, и теперь нас осталось лишь пятьсот. [Авангард] и [Враг у Ворот] были не в лучшей ситуации. У них тоже осталось лишь по несколько сотен игроков. Мощь армии Сверхдемонов слишком уж высока. На данный момент игроки никак не могут противостоять им.

БОССА пятнадцатой волны убили Иней и Древний Герой Жань Минь, причем последний даже отрубил в конце голову монстра и забрал в город в качестве трофея.


— Фух… — Ли Му шумно выдохнул, и в воздухе осталось небольшое облачко тумана. Снегопад в Драконьем Пределе практически прекратился, но воздух все еще оставался очень холодным. Ли Му перевел ясный, пронзительный взгляд в сторону севера и задумчиво пробормотал:

— Время шестнадцатой волны. Когда уже все это закончится? Такое ощущение, что с начала битвы за Драконий Предел прошла вечность…

Ван Цзянь улыбнулся:

— Босс, до тех пор, пока никто из нас не сдается, мы восстанем как феникс из пепла. Взять все гильдии Ба Хуана — сколько из них могут выстоять против подобного натиска? Кто-то из вас мог ранее предположить, что наши братья смогут дойти до этой стадии?..

Ли Му не мог не улыбнуться:

— Да, ты прав. Если задуматься о прежних деньках, в то время все, о чем я мечтал, это чтобы люди узнавали нас с братьями. Я и представить не мог, что мы станем частью такой топовой гильдии, как [Убийцы Драконов]…

Я уверенно посмотрел ему в глаза:

— Ты не просто часть [Убийц Драконов]. У нас есть два правителя, и я один из них; а второй — ты.

Ли Му глубоко вздохнул:

— Да, я знаю. Спасибо, Сяо Яо.

— Нет проблем.


В этот момент Цин Цянь указала кинжалом куда-то вдаль:

— Братец Сяо Яо, шестнадцатая волна уже тут… Э?.. Они будто чем-то отличаются…

Я кивнул. Это была группа гигантов, одетых в зеленую броню и вооруженных длинными мечами. Лица трёхметровых великанов были искажены яростью, грозный рык долетал и до городских стен. Кроме того, эти гиганты, судя по всему, представляют один класс — мечники. Но никто и понятия не имел, насколько высоки их характеристики. Куда важнее то, что это Сверхдемоны четвёртого уровня!

Ша ша…

Я пошел вперед по скрипящему снегу, на ходу обнажая Меч Усмиряющей Луны. Но как только между мной и гигантами осталось двести метров, тут же отступил назад. Я и так уже успел увидеть их характеристики и поделился со всеми защитниками.


[Элитный Демон-Мечник] (Тип: Сверхдемон 4 уровня)

Уровень: 116

Атака:???

Защита:???

Здоровье:???

Навыки: [Ударная Волна], [Стремительный Выпад], [Левитирующий Клинок], [Панцирь Боевой Ци], [Меч Сияющего Рассвета]

Описание: Элитные Демоны-Мечники — это сильные воины, пришедшие из демонических племен Севера. Эти человекоподобные монстры достигли глубокого понимания в искусстве боя на мечах. Одна из сильнейших армий Сверхдемонов полностью состоит из этих северных воинов. Они очень искусны в тактике, и считаются непобедимыми. Более того, в армии Линь Ханя более десяти тысяч этих монстров.


— Б%@#ь… — в глазах Ван Цзяня сверкнул лед. — Эти навыки… Они прямо как наши, но что еще за [Панцирь Боевой Ци] и [Меч Сияющего Рассвета]? Это… какой это тип навыков, черт побери?

Я, ругаясь себе под нос, запрыгнул на стену:

— Это навыки мечников пятого повышения!

Стоявший вдалеке [Холодный Клинок] скривился, как от зубной боли:

— Монстры с пятью навыками мечника. $%@#ь, еще и сила атаки, сравнимая с БОССАМИ? Это настоящая катастрофа для нас. И в довершение всего — их так много…

[Воин Янь Чжао] выхватил меч и проревел:

— Сомкнуть ряды! Сейчас начнется настоящий бой. Все должны быть предельно внимательны, за любую оплошность мы поплатимся тремя уровнями. Также вызывайте игроков всех оставшихся дивизионов. По крайней мере, команды целителей должны прибыть сюда, чтобы у каждого бойца была поддержка!

[Туманное Облако] висел в воздухе, окруженный мощными потоками Боевой Ци. Его хмурое лицо отражало всю серьезность положения:

— Как много людей у нас осталось? Мы сможем выстоять против них?

[Возрожденный Клинок] тут же отчитался:

— У нас по-прежнему около трехсот игроков. На данном этапе мы уже не сможем выстоять против такого врага…

[Туманное Облако] глубоко вздохнул:

— Выдвигаемся поближе к линии обороны армии НПС. Мы сможем положиться на силу Ло Линя!

— Да!


Шуа шуа шуа…

Элитные Демоны-Мечники один за другим запрыгивали на стены. Сжимая мечи в мускулистых руках, они с ревом бросились навстречу игрокам и армии НПС:

— В бой! Ради гордости мечей в руках наших, да напоим же их кровью врагов!

Бесчисленные Элитные Демоны-Мечники лавиной хлынули вперед, и вокруг каждого уже кружились потоки Боевой Ци. Черт побери, мощь их атаки определенно ненормальна!

— Держать строй! Не дайте им прорваться!

[Маленький Лесной Демон] подняла щит и стиснула зубы, когда два Элитных Демона-Мечника врезались в нее. В следующий миг они одновременно активировали [Ударную Волну] и [Левитирующий Клинок], пробив ее щит, и все четыре удара попали в цель:

{12934!}

{13117!}

{12382!}

{13122!}


Мгновенное убийство! Не было даже и шанса на лечение!

Милая Уточка остолбенела:

— Ужас, нет даже возможности наложить лечение; что же нам делать…

Я перехватил мечи и стремительно рванулся вперед. [Меч Огненного Шторма] и [Разящие Осколки Семи Звезд] активировались, притягивая агро группы Элитных Демонов-Мечников. После этого я использовал [Стену Боевой Ци] и [Доспех Яростного Льда], в то время как [Вращающийся Клинок] влетел в толпу врагов. Я использовал все свои самые мощные навыки, чтобы нанести наибольшее количество урона.

К несчастью, этого было совершенно недостаточно. Сила атаки этих Элитных Демонов-Мечников слишком высока. Более того, их навыки слишком мощные. [Левитирующие Клинки] постоянно прошивали ряды игроков насквозь, устремляясь к лучникам и магам [Убийц Драконов]. Самым опасным фактором было то, что Сверхдемоны четвёртого уровня имеют очень высокий искусственный интеллект — и активно пользуются [Стремительным Выпадом], чтобы прорваться через наше защитное построение и добраться до игроков задней линии. После этого они используют [Меч Сияющего Рассвета], атакующий навык с десятиметровым радиусом действия. За несколько секунд строй [Убийц Драконов] был полностью разрушен!

— Черт, что нам делать?! — Юэ Цин Цянь начала паниковать. Дюжина Элитных Демонов-Мечников устроила хаос в нашем лагере.

Я тоже начал паниковать. К счастью, Клубничка вовремя проявила свой дар божественного стратега. Наша милашка-старейшина подняла над головой меч и выкрикнула:

— Не паниковать. Передний ряд создает стену щитов. Мы создадим вторую линию обороны. Соблюдайте дистанцию в пять метров между двумя рядами, чтобы не попасть под [Стремительный Выпад]. Мы обязаны удержать наши позиции, иначе все действительно обернется провалом!

Мы с Ли Му и Ван Ер направились вперед, чтобы создать там первую линию оборонительного рубежа. Танцующий Лесок и Дун Чэн привели магов, чтобы выжечь как можно больше вторгшихся Элитных Демонов-Мечников огненной магией.

Двадцать минут спустя мы, наконец, смогли стабилизировать нашу оборону, но и потери наши были очень велики. Наш отряд из пятисот человек сократился до двухсот игроков. Вся земля вокруг была усыпана телами. Эти Элитные Демоны-Мечники оказались слишком ужасающими!

Хуже всего было то, что [Авангард], [Прага] и [Враг у Ворот] полностью потеряли контроль над своим полем боя, и их отряды были разбиты. Большое число Элитных Демонов-Мечников уже прорвались в город. Невероятная Легкость, Холодный Клинок, Воин Янь Чжао и Туманное Облако — всем им пришлось спешно отступать, надеясь на защиту НПС — Жань Миня и Иней.


Джи джи…

Неожиданно в небе раздался визг, и над нашими головами пронеслась темная тень. Я посмотрел вверх, и мое сердце ушло в пятки:

— Вашу ж мать… Это Хищники, Сверхдемоны третьего уровня! Всем, будьте начеку!

Как будто подчиняясь чьему-то приказу, не меньше двадцать Хищников спикировали вниз на построение [Убийц Драконов]; их когти пропахали отряды под командованием Дун Чэн Юэ и Танцующего Леска. Я быстро отбросил все мысли об обороне и, развернувшись, рванулся назад, на помощь нашим тылам. Передний край остался под командованием Ван Ер и Клубнички. Обе девушки невероятно умны и умеют командовать игроками даже лучше, чем Ли Му. Поэтому я мог с чистым сердцем оставить на них передний край.


Крепко сжав рукоять меча, Ло Линь шагнул в круговерть боя. Он рубил Элитных Демонов-Мечников одного за другим, но, в конце концов, и у него есть свой предел. Поэтому ему пришлось отступить в город под напором толпы наседающих Сверхдемонов четвёртого уровня. Даже оборона Армии Красной Скалы начала проседать. Ло Линь снова устремился вперед, закричав:

— Вызовите сюда Кавалерию Черной Скалы Армии Одинокого Облака! Вызывайте сюда всех! Даже если нас ждет лишь смерть, мы обязаны сдержать Сверхдемонов севера. Мы должны защитить этот город!

— Да, мой лорд!

Вскоре заместитель командующего вернулся на городские стены и разочарованно доложил:

— Мой господин Ло Линь, ваш отец, герцог Ба Хуана, запретил кавалерии Ба Хуана выходить за пределы границ города!

Ло Линь ошеломленно застыл:

— Почему?!

Заместител командующего торжественно произнес:

— Герцог сказал, что Кавалерия Черной Скалы является нашей козырной картой и одним из столпов, поддерживающих мощь Ба Хуана. Если они придут в Драконий Предел, у Ба Хуана не будет никаких преимуществ и они не смогут реализовать весь свой потенциал. Следовательно, Кавалерия Черной Скалы должна оставаться в резерве. Вместо этого он прислал в качестве подкрепления армию мечников Одинокого Дракона, их суммарно сорок тысяч человек. Следует ли нам принять их?

— Конечно!

Ло Линь заскрипел зубами:

— Отец, действительно… Эй, он намекает, что эти мечники менее ценны, чем всадники? Однако, мечники могут не выстоять против Сверхдемонов четвёртого уровня. Он…у него старческие маразмы начались что ли…

— Мой лорд, вы что-то сказали?

— Ничего. Поспеши и приведи сюда армию мечников, чтобы пополнить наши ряды. Драконий Предел может пасть! Также, запросите помощь у Ястребиных Рыцарей Ан Цзи Лы. Они нужны нам, чтобы разобраться с Хищниками в небе. Мы не можем позволить Демонам захватить преимущество в воздухе!

— Так точно!


Вскоре на стене появился большой отряд мечников Одинокого Дракона. Все прошло именно так, как и предсказывал Ло Линь. У обычных воинов не было способов сражаться против Элитных Демонов-Мечников. Даже если они вдесятером нападут на одного, не факт, что точно одержат победу. Поэтому битва быстро превратилась в обыкновенную резню. Все, что нам оставалось, это оставить убийство Сверхдемонов на Иней, Жань Миня, Далина и Су Ке — НПС уровня БОССОВ. Наши игроки могли лишь отказаться от защитных построений и сфокусироваться на атаке. Обычные же НПС, возможно, могут лишь иногда отвлекать агро на себя.

В итоге, спустя час, стены города были уже завалены телами, а бесконечный поток Элитных Демонов-Мечников и не думал прекращаться. Игроки понесли огромные потери. Я проверил системные уведомления — в живых осталось меньше тысячи игроков. А вначале нас было больше ста тысяч. Потери в этой битве действительно ужасают!

Глава 3. Лесные Великаны

Неожиданно в небе раздался громкий клекот, и вскоре появилась стая Ястребиных Рыцарей. Каждый из них был в доспехах, окруженных Боевой Ци, и вооружен железной алебардой. Они направили энергию Ци в свои алебарды и в следующий миг нанесли размашистые удары. Светящиеся разрезы впились в тела Хищников, и брызги крови полились на землю.


Я вытер капли крови с лица и огляделся. Все больше и больше Сверхдемонов-Хищников устремлялось в атаку на Ястребиных Рыцарей, однако тех было не меньше пяти тысяч. Ради своего брата Ло Линя, Ан Цзи Ла привела все имеющиеся в её распоряжении воздушные силы.


Один за другим Ястребиные Рыцари пикировали вниз, их железные алебарды пронзали Хищников. Мы получили защиту с воздуха, и ситуация на поле боя постепенно начала возвращаться под наш контроль.

Ша ша…

Иней стояла лицом к ветру, и плащ за ее спиной трепетал позади, подобно знамени. Поднявшийся ледяной ветер, повинуясь потокам высвобождаемой Боевой Ци, буквально разорвал десятки Элитных Демонов-Мечников, обрекая их на неминуемую смерть. Выступая в роли поддержки, я тоже активировал [Полюс Льда], замораживая толпу демонов вокруг нас.

Жань Минь с длинным мечом наготове прикрывал Иней со спины. Если кто-либо из Сверхдемонов попытается приблизиться к ней, они все падут от его меча. Этот НПС Жань Минь намного сильнее нашего Старины Кея…

Банг!

Сокровище Дракона пронзило очередного Элитного Демона-Мечника, и тот, задрожав, рухнул на землю. С него выпала пара кожаных поножей и какая-то карта. Я подобрал их и рассмотрел поближе. Предмет Ангельского ранга, неплохо. Я тут же передал их Вэй Лян. У Цин Цянь уже были лучше, поэтому ей не было никакого смысла что-то менять. Что касается карты, несколько игроков [Убийц Драконов] уже выбили такие же из Сверхдемонов четвёртого уровня. Однако мне такая попалась впервые. Ее характеристики были невероятно круты.


[Карта Элитного Демона-Мечника]: Увеличивает силу атаки игрока на 30 % и максимальный запас здоровья на 20 %. Более того, базовая защита игрока увеличивается на 700. Длительность: 3 часа. Требуемый уровень: 95


Думаю, даже внешне мое возбуждение было видно невооруженным глазом. Это лучшая карта, какую я вообще получал с момента первого входа в игру. И именно такой предмет сейчас нужнее всего. Вытянув руку вверх, я успешно активировал карту, и надо мной повисла иконка в виде меча. Моя сила атаки теперь увеличена на 30 %, а базовая защита на 700 очков. Более того, еще и здоровье подскочило на 20 %. Теперь у меня тридцать шесть тысяч очков здоровья. Эффект закончится через три часа. Эта карта — невероятная удача. Мне нужно собрать их как можно больше.

Так что я сбросил в чат гильдии просьбу о том, чтобы все собрали как можно больше этих карт. Цин Цянь и Ван Ер сразу протянули мне по две штуки. Эти двое никогда не упустят хороший лут, в то время как я концентрируюсь только на убийстве, не обращая внимания на дроп.

Воодушевлённый, я набросился на монстров, и гора тел вокруг меня всё увеличивалась. Карты Элитных Демонов-Мечников одна за другой отправлялись в мой инвентарь. Под непрекращающимся градом атак [Стена Боевой Ци] и [Доспех Яростного Льда] продолжали разрушаться, но я снова и снова восстанавливал их. Мне даже не нужно париться из-за маны. В конце концов, у меня и было немало пилюль девятого уровня, так я и еще прикупил. Этого будет более чем достаточно.

Прошел очередной час, и поток Элитных Демонов-Мечников наконец начал иссякать. Стены города были полностью усеяны телами игроков и монстров. Но, с другой стороны, в моей сумке ждали своего часа уже одиннадцать карт Элитных Демонов-Мечников. Хоть по кулдауну их используй. Внезапно раздался звон колокольчика системного уведомления. Я даже и заметить не успел, как [Полюс Льда] и [Доспех Яростного Льда] апнулись до шестого уровня. Я постоянно использовал эти два навыка, стремительно прокачивая их. Причем [Доспех Яростного Льда] был особенно важен. Чем выше будет его уровень, тем больше станет его прочность. И сейчас сломать его стало еще труднее. До тех пор, пока я могу упорно выдерживать атаки и следить за откатами, мой [Доспех Яростного Льда] будет оставаться активным еще дольше.

— Теперь осталось дождаться БОССА…

Ван Ер посмотрела куда-то вдаль:

— Это должен быть БОСС сто шестнадцатого уровня Пророческого ранга. Что мы будем делать, следует ли нам сражаться с ним? Такой трудный выбор…

— Ага…


Капли крови Элитных Демонов-Мечников стекали с моих мечей на землю. Наступив на тело одного из монстров, у края стены, я пристально посмотрел вдаль и обратился к Цин Цянь:

— Гуа-гуа, доложи о боевой обстановке и наших потерях…

Цин Цянь кивнула, и спустя полминуты посмотрела на меня:

— Братец Сяо Яо на данный момент в Драконьем Пределе у нас осталось сто семнадцать человек. Из них восемьдесят один из основной гильдии. Так же у нас больше двух тысяч игроков у подножья горы. Но я не советую звать их сюда. Поэтому пусть Братец Лис отправит их прокачивать уровни рядом с Ба Хуаном. Это шестнадцатая волна. В этот раз мы столкнулись суммарно с двадцатью четырьмя тысячами Элитных Демонов-Мечников. Игроки убили семь тысяч четыреста пятьдесят девять монстров, причем на счету [Убийц Драконов] две тысячи девятьсот семьдесят один из них, что очень хорошо. После этого сражения [Убийцы Драконов] точно не отстанут по очкам.

Я улыбнулся:

— Ага. Я тоже весьма доволен таким результатом…

Ко мне подошёл Ли Му:

— Брат Сяо Яо, давай не будем сражаться с БОССОМ. Почему бы нам просто не дать НПС расправиться с ним. Или же мы можем создать специальную команду «охотников на БОССОВ». Ты будешь танком. Затем мы можем вступить в бой совместно с НПС, и убить БОССА вместе с ними. В этом случае мы сможем получить опыт и награды.

Я глубоко вздохнул:

— Да. Не стоит упускать возможность, пока она есть. Давайте начнем создание специальной команды прямо сейчас. Я буду танком. Дун Чэн, Танцующий Лесок, Широкая Душа и Лян По будут дамагерами. Милая Уточка и Обитель Богини отвечают за лечение. Ван Ер, Цин Цянь и Волк будут наносить урон и оглушать. И давайте возьмем еще целителей. Но нам лучше использовать как можно меньший отряд. Иначе наши потери будут становиться лишь больше и больше. Цин Цянь, сколько офицеров оказалось среди выбывших?

Цин Цянь закусила губу:

— На данный момент, ход боя с этими Элитными Демонами-Мечниками был очень хаотичен. Мы потеряли многих. Среди них — Маленький Лесной Демон, Нет Слезам, Поздний Снег, Звездный Клинок, Лунное Перо и Нежное Прикосновение, а так же еще шесть знаменосцев…

Я слегка впал в ступор:

— Ох, даже Лунное Перо погибла?..

— Угу… — кивнула Цин Цянь, после чего лукаво улыбнулась. — Что, сердечко екнуло?

Я с улыбкой оглядел всех вокруг:

— Если любой из игроков [Убийц Драконов] погибает, конечно же, мне становится обидно. Однако, когда нагрянул этот квест, стало очевидно, что жертв не избежать. Единственное, что мне остается — это вести всех вперед и убивать столько Сверхдемонов, сколько смогу, и убедиться, что каждый получит достойную компенсацию за свой вклад в конце этого квеста. Я верю, что каждый из [Убийц Драконов] получит щедрую награду, потому что мы не только потеряли больше всего игроков, но и убили наибольшее количество монстров!

Стоявший неподалеку [Холодный Клинок] холодно улыбнулся:

— Ли Сяо Яо, довольно позерства. Семнадцатая волна монстров на носу. Посмотрим, смогут ли [Убийцы Драконов] остаться на ногах после нее!

Я криво усмехнулся:

— Смотри сколько влезет. Даже если падут все до последнего игрока, мы никогда не отступим…

— Хорошо… — улыбнулся [Холодный Клинок] и сжал рукоять меча. Он не стал отвечать, но я знал, что, скорее всего, ему сейчас крайне неловко. Ведь когда напали Элитные Демоны-Мечники, около двухсот игроков основной гильдии [Авангарда] укрылись в городе. Они не хотели умереть бессмысленной смертью от рук Элитных Демонов-Мечников.

Невероятная Легкость твёрдой рукой сжала свой посох. Её милое лицо сейчас покрывал слой грязи и копоти, одежда испачкана, но при этом в глазах сверкала стальная решимость. Именно благодаря своей сестре, занимающей пост заместителя гильдмастера, [Холодный Клинок] мог вести свою гильдию в бой совершенно спокойно. Еще не было ситуации, из которой Невероятная Лёгкость не нашла бы выхода. Он должен очень ею гордиться.

Когда я подумал об этом, мои мысли невольно перескочили на мою собственную сестру, Мэн Яо. У нее есть настоящий талант. Эта девчонка довольно умна, она определенно станет одним из лучших игроков. А пока что я терпеливо подожду, ведь твой ID, [Вечерняя Песнь Прекрасного Нефрита], скоро будут знать все, и ты станешь моей правой рукой в качестве одного из представителей [Убийц Драконов].


— Братец Сяо Яо… — окликнула меня Юэ Цин Цянь.

Я улыбнулся:

— Что такое?

Мой очаровательный зам улыбнулась в ответ:

— Это [Нападение на Ба Хуан] достигло практически государственных масштабов. В настоящее время в [Зале Убийц Драконов] состоим лишь ты, я и Сестрица Цан Тун. Как насчет такого: игрок, набравший в этом ивенте наибольшее количество очков — за исключением нас троих, конечно, — войдет в [Зал Убийц Драконов]. Большое количество очков — большая награда…

Я посмотрел на рейтинг ивента Драконьего Предела. В списках лидеров [Убийцы Драконов] продолжают удерживать свои позиции. Я — номер один, Дун Чэн на четвертом, Танцующий Лесок — на пятом, в то время как Ли Му — на седьмом. Лучшим игроком скорее всего станет кто-то из этой троицы. Ли Му упорно работал все это время, и его кандидатура является вполне подходящим выбором. Прямо сейчас у него все еще есть шанс, пусть и небольшой. В конце концов, мечнику гораздо сложнее убивать монстров, чем магу или лучнику. Однако Ли Му все равно рано или поздно войдет в [Зал Убийц Драконов]. Так что надо сначала подумать насчет Дун Чэн и Танцующего Леска.

Так что я просто кивнул:

— Хорошо, так и сделаем!

— Ладненько!

Вскоре после этого появился БОСС, но никто из игроков так до него и не добрался. Он был быстро убит Иней и Ло Линем.

Другого выхода нет, нам просто остается ждать семнадцатой волны.


— Они здесь… Семнадцатая волна… — Ли Му взволновано указал вдаль.

Внезапно над лесом, крича, взмыли вверх птицы, а в следующее мгновение оттуда вышли огромные фигуры. Они были, по меньшей мере, пять метров в высоту, и вооружены огромными молотами. Несмотря на холод вся одежда монстров состояла из набедренной повязки. Гиганты тяжелой поступью устремились вперед, к Драконьему Пределу, воинственно размахивая своим оружием.

— Лесные Великаны, сто семнадцатый левел, Сверхдемоны четвёртого уровня. Их сила атаки запредельно высока…

Я сжал рукоять меча, встал в стойку и улыбнулся:

— Давайте сплотим нашу линию обороны. Мы будем оборонять лишь участок в десять метров. В этот раз нам нужно сделать все возможное, чтобы минимизировать наши потери. Всем приготовиться к бою!

Ли Му, Ван Цзянь и Старина Кей синхронно кивнули. В этот раз наша передняя линия состояла лишь десять человек, сильнейших игроков гильдии. Я, Ван Ер и Клубничка расположились в самом центре, готовясь стоять на самом острие их атаки. За нами находились два оборонительных рубежа сомкнувших щиты бойцов, готовых в любой момент ликвидировать прорыв.

Банг банг банг…

Земля под нашими ногами начала дрожать. Это Лесные Великаны начали карабкаться вверх. После шестнадцати прошедших волн монстров, стены Драконьего Предела были все испещрены вмятинами и трещинами. Кто знает, как долго они еще смогут простоять.


Хонг!

Первый Лесной Великан забрался на стену. Танцующий Лесок издали запустила в него [Стрелу Падающей Звёзды], после чего он устремился прямо к нам. За ним последовали ещё два монстра. Я побежал им навстречу и «поприветствовал» [Вращающимся Клинком]. Однако, это было недостаточно, чтобы остановить демонов. В следующую секунду вся троица врезалась в щит [Героя Одной Секунды].

{13261!}

{11279!}

{12337!}

— Юнь Цзе!

Милая Уточка взмахнула посохом, но белый луч [Исцеления] не нашёл цели. Рыцарь опустился на землю рядом со своим разбитым щитом. Не отводя взгляда от Лесных Великанов, он пробормотал:

— Б%@, какой тяжёлый молот…

Один из наших лучших рыцарей был мгновенно убит. Я активировал сразу несколько сильных навыков, чтобы отвлечь на себя одного из Великанов. Ван Ер взяла на себя второго. Третий достался Ли Му, Ван Цзяню и Клубничке. Своими огромными молотами Лесные Великаны наносил ужасающий урон, к тому же они использовал это нехитрое оружие для АОЕ-атак. Несколько наших магов и ассасинов, которые оказались поблизости, погибли мгновенно.

Кенг! Кенг! Кенг!

Три мощных удара подряд обрушились на Меч Усмиряющей Луны. Хорошо ещё, что мой [Доспех Яростного Льда] уже достаточно высокого уровня и выдерживает даже такие атаки. Я взмахнул обоими мечами и с помощью двадцатипроцентного вампиризма восстановил здоровье. Танцующий Лесок и Дун Чэн Юэ поддержали меня дальними атаками. Пусть [Убийц Драконов] осталось чуть больше ста человек, но мы сумели защитить свой участок стены.

Один за другим Лесные Великаны устремлялись к городу. В этот раз основной силой стали солдаты-НПС. Мечники Армии Одинокого Дракона сражались на передовой. Даже Ястребиные Всадники спустились с неба и подключились к сражению на земле. Лесные Великаны набросились на них, яростно размахивая дубинами, и превратили гордых рыцарей в кровавое месиво. Реки крови пролились на заснеженную землю.

Убив десяток Великанов, я оглянулся. Сразу два монстра набросились на Широкую Душу, и она мгновенно умерла.

— Нет!

Ван Ер выставила перед собой железный зонт, но удар одного из Великанов отбросил её на обломки стены. Поднявшись на ноги, Прекрасная Мисс отбросила за спину растрепавшиеся волосы и обвела взглядом оставшихся в живых [Убийц Драконов]:

— Монстры семнадцатой волны слишком сильные. Как бы мы ни сопротивлялись, город нам не удержать…

Я стиснул зубы:

— Отступаем! Немедленно отступайте! Всем собраться возле Древнего Героя Жань Миня!

Я отступал последним, прикрывая остальных. На данный момент я, наверное, единственный, кто может выжить под ударами сразу двух Лесных Великанов.

Жань Минь взревел и бросился навстречу монстрам. Он взмахнул рукой и выпустил волну энергии. Ка ча! Словно ураган он пронёсся через толпу Лесных Гигантов, ломая им шеи. Когда он наконец остановился, вихрь энергии окружал всё его тело. Взмах меча, и ещё два Великана лишились ног. Его сила атаки просто ужасает!

Ли Му судорожно сглотнул:

— Какая силища, просто жуть…

Я кивнул:

— Ага, поэтому мы будем защищаться рядом с Жань Минем. Будем убивать монстров по одному. Сверхдемоны четвёртого уровня сто семнадцатого левела намного сильнее нас. Если мы попытаемся сражаться с ними как раньше, мы все умрём.

— Хорошо.

Танцующий Лесок вскинула лук и выпустила несколько стрел в одного из Великанов. Я поспешил перехватить его, все остальные атаковали. Потребовалось двенадцать секунд, чтобы убить одного. Не так уж плохо для монстра такого уровня, по крайней мере, безопасно. При таком способе Сверхдемоны не смогут мгновенно нас убить.

С одного из Лесных Великанов выпало блестящее кольцо. Ли Му поднял его и улыбнулся:

— Пятнадцатипроцентный вампиризм для игроков ближнего боя. Что будем с ним делать?

— Разыграйте!

— Окей!

В результате розыгрыша кольцо забрала Юэ Вэй Лян. Нашей милой малышке повезло. Теперь она ещё и кольцо получила. Справедливости ради надо сказать, что дроп с Лесных Великанов не хуже, чем с БОССОВ. Хотя ранг у предметов максимум Ангельский, статы просто поражали воображение. Кроме того, во время атаки на Драконий Предел вероятность выпадения значительно возросла. Если бы игроки вошли на Территории Демонов и начали убивать Лесных Великанов, то получили бы едва ли 10 % от того, что выпадало сейчас. А может, и того меньше.

Неподалёку от нас [Воин Янь Чжао], [Холодный Клинок], [Гимн Холодного Надгробья] и [Парящий Дракон] тоже отступили под защиту армий НПС. Теперь, когда битва достигла семнадцатой волны, игрокам пора уйти со сцены. Если мы продолжим сражаться, то ничем хорошим это не закончится.

Время летело быстро. Лесные Великаны без устали размахивали своими молотами, убивая солдат Ба Хуана. Потери с обеих сторон были колоссальные. Тела более тридцати тысяч Великанов остались лежать на стенах города. Но и мечники Армии Одинокого Дракона были почти полностью уничтожены. В живых осталось всего несколько сотен.

— Эээх…

Посреди окровавленных трупов стоял капитан-НПС. Меч в его руках дрожал, лицо исказилось от боли. Он негромко произнёс:

— Мои братья… они все погибли от рук этих Великанов. Я… я остался совсем один. Мы обещали друг другу, что вместе вернёмся в Ба Хуан после этой битвы. Мы договорились, что будем пить до утра в баре в центре города и смотреть, как танцуют прекрасные эльфийки. Но… они все умерли. Эти Сверхдемоны…

Ло Линь подошёл к офицеру:

— Джус, не теряй самообладания. Мы сражаемся не только за Ба Хуан. Мы сражаемся сейчас за всё человечество. Мы делаем великое дело. Пока нашествие этих монстров не прекратится, мы должны защищать этот город. Даже если мы все погибнем, наши потомки не забудут о нашей храбрости…

Джус стиснул зубы:

— Мой господин, я понимаю это, но… есть ли надежда на победу?

Ло Линь покачал головой:

— Этого я не знаю. Отправьте посыльного в лагерь на равнине. Скажите им, что нам нужно больше солдат. И сбросьте тела с северной стены, там же даже встать некуда.

Иней шумно выдохнула:

— Мой лорд, но это всё, что осталось от бесстрашных солдат… Как только тела попадут в лапы демонов, они просто станут их обедом. Как… как мы можем поступить подобным образом с нашими братьями?

Ло Линь нахмурился:

— Иней, пойми меня правильно. Если мы сейчас будем собирать тела этих храбрых воинов и переносить в южную часть Драконьего Предела, это будет напрасной тратой сил и времени. К тому же если мы сожжём такое количество тел, это может вызвать болезни и панику. Тогда последствия окажутся более серьёзными. Не нужно сомневаться, просто следуй моим приказам!

Иней сжала губы и кивнула:

— Да, мой лорд! Я буду следовать вашим приказам…

Группа солдат Драконьего Предела отправилась сбрасывать тела погибших с северной стены. Ло Линь, нахмурившись, ждал подкреплений. Иней в одиночестве сидела на смотровой площадке. Холодный ветер трепал её волосы. Она грустно вздыхала. О чём думала в тот момент отважная воительница, я не знаю.


— БОСС появился! — крикнул кто-то из игроков, повергнув всех в хаос.

Гильдмастер [Долины Бессмертных] Люй Дунбинь поднял посох:

— Наконец-то появился БОСС семнадцатой волны. Давайте приготовимся атаковать его…

[Воинственный Бог] изумлённо уставился на гильдмастера:

— Босс, у [Долины Бессмертных] осталось всего девять человек. Как мы можем сражаться с БОССОМ семнадцатой волны?

Люй Дунбинь пояснил:

— Мы можем просто атаковать вместе с НПС. Этот БОСС Пророческого уровня. А если он сбросит какой-нибудь предмет Пророческого ранга, первый на сервере? Неужели ты не хочешь получить его? Только амбициозные люди могут достичь своих целей. Если мы даже не попробуем, то как узнаем, возможно ли это?

— Ладно, я понял.

Люй Дунбинь бросился вперёд. Его посох охватило пламя. Огромный файерболл полетел в монстра. Раздался вопль, который сотряс всю долину. Даже стены Драконьего Предела содрогнулись. Огромный семиметровый монстр в толстой броне с пылающим мечом в руке побежал прямиком к Люй Дунбиню.

Лицо Люй Дунбиня приобрело синюшный оттенок. Он уже использовал все три [Пространственных Прыжка], чтобы преодолеть шестьдесят метров. [Воинственный Бог] выхватил меч и [Стремительным Выпадом] атаковал БОССА. После [Комбо] десятого уровня и [Ударной Волны] ему удалось переключить всё внимание БОССА на себя. Гигант развернулся и [Удар Горной Гряды] впечатал [Воинственного Бога] в ближайшую стену.

{27261!}

Мгновенное убийство!

Мечника чуть ли не на куски разорвало. Издав жуткий вопль, он сполз на землю. Но БОСС и не думал останавливаться на этом. Монстр взревел, его окутало призрачное сияние, и игроки [Долины Бессмертных], которые поспешили на помощь своему вице-гильдмастеру, упали замертво. Затем БОСС взмахнул мечом и направился к Люй Дунбиню.

Я выхватил меч Сокровище Дракона и побежал. Приблизившись на достаточное расстояние к БОССУ, я прочитал его статы и скинул их в чат гильдии. Его уровень оказался выше, чем мы ожидали, поэтому подробности узнать не смогли.


[Лесной Терминатор] (БОСС Пророческого ранга)

Уровень: 117

Атака:???

Защита:???

Здоровье:???

Навыки: [Разрез Бушующего Пламени], [Огненная Сфера], [Пламя Сжигающее до Костей], [Землетрясение]

Описание: Лесной Терминатор — принц лесных Великанов, он обладает невероятной силой и выносливостью. Некогда он во главе своего племени напал на Армию Сверхдемонов, в результате чего подчинённые Линь Ханя понесли большие потери. В приступе ярости Линь Хань отправил на юг Кавалерию Духовного Меча. Они нанесли сокрушительное поражение Лесным Великанам, после чего Лесному Терминатору пришлось вступить в Армию Линь Ханя вместе с оставшимися соплеменниками. Легенда гласит, что если вы встретите Терминатора в лесу, живым вам уже не выбраться. Если вы сейчас читаете это описание, бегите со всех ног. Возможно, вам удастся спасти свою жизнь!


— Наша очередь? — взволнованно спросил Ли Му.

Я помотал головой:

— Рано. Давайте сначала посмотрим, что предпримут НПС!

— Хорошо!

Тем временем БОСС догнал Люй Дунбиня. [Огненная Сфера] прикончила не только гильдмастера [Долины Бессмертных], но и всех остальных игроков гильдии. Можно сказать, что для [Долины Бессмертных] ивент закончился.

— Хе-хе… — за спиной [Холодного Клинка] распахнулись крылья и он взлетел. — Всем игрокам [Авангарда] приготовиться! Я сейчас выманю БОССА на Ло Линя. Посмотрим, сможет ли принц Ба Хуана убить принца Лесных Великанов!

Глава 4. Зимние одежды Бу Ляньши

Ван Ер хмыкнула:

— Надо же, какой сообразительный…

[Холодный Клинок] взмахнул мечом, и [Удар Пробивающий Облака], а за ним и [Жадный Волк] обрушились на БОССА. Лесной Терминатор поднял руку, и светящийся шар энергии появился на его ладони. Монстр схватил гильдмастера [Авангарда] за ноги, размахнулся и впечатал его в стену. Затем сияющий энергетический шар сорвался с его руки и поразил [Холодного Клинка], заставив того корчиться на земле.

{16227!}

— А теперь сдохни! — взревел БОСС и замахнулся мечом. [Холодный Клинок] с потрясающим спокойствием смотрел, как пылающий меч приближается к нему. Он упёрся руками и — Пам! — кувырком ушёл от атаки БОССА. Вскочив на ноги, он ударил монстра в ответ, затем красивым финтом уклонился от его следующей атаки, не потеряв при этом агро. В следующее мгновение [Холодный Клинок] подпрыгнул, за его спиной развернулись крылья, и он полетел прямиком к Ло Линю.

Рядом с Ло Линем стояли десять солдат-НПС из Драконьего Предела и около сотни военачальников из Ба Хуана, все уровня БОССОВ. Самый низкоуровневый из них был, вероятно, Ангельского ранга.

— Мой лорд, что будем делать? — спросил один из них. Ло Линь выхватил меч и скомандовал:

— Вперёд! Убьём этого ублюдка!

— Да!

Сам Ло Линь не мешкая бросился вперёд. Его меч покрылся языками пламени и устремился к Терминатору. Кто же знал, что ИИ БОССА Пророческого ранга окажется настолько высоким. Он встретил меч Ло Линя ударом Боевой Ци.

Пэнг!

Во все стороны полетели искры. Можно сказать, что БОСС остановил атаку Ло Линя кулаком. Но это было ещё не всё. Пэнг! Второй кулак Терминатора врезался в плечо генерала из Ба Хуана, опрокинув его на землю. В следующее мгновение пылающий меч вонзился в тело военачальника. Пламя мгновенно охватило несчастного и превратило его в пепел.

— Боевые Щиты! — взревел другой генерал, выхватил меч и создал перед собой золотой щит из Боевой Ци. Лесной Терминатор засмеялся. Пэнг! Нога в тяжёлом кованом сапоге пробила щит и врезалась в грудь генерала. Я услышал, как затрещали кости. В следующее мгновение НПС уровня БОССА взлетел в воздух словно пушинка. Подобная атака и так не оставляет шансов на выживание, а тут ещё несколько Хищников подхватили тело генерала и разорвали на части прямо в воздухе.

Пэнг!

Внезапно БОСС вздрогнул. Длинный меч Ло Линя вонзился ему в спину. Принц Ба Хуана гневно воскликнул:

— Ублюдок! Сколько ещё моих людей ты собираешься убить?!

Ха-ха…

На лице Терминатора не отразилось ни капли страха. С диким смехом он развернулся, взмахнул мечом и бросился на Ло Линя. Под градом ударов Ло Линю пришлось отступить. Стиснув зубы, он начал вливать Боевую Ци в свой клинок. Его тело сотрясала дрожь, он взревел:

— Мерзкая тварь, испытай на своей шкуре древний боевой приём Драконьего Предела!

Лезвие тяжёлого меча приобрело тёмно-красный цвет. Ло Линь бросился вперёд и его клинок прошёл сквозь толстую броню БОССА.

Пэнг!

Из раны хлынула кровь. Защита монстра не выдержала. Его здоровье упало почти на 20 %. Он закричал от боли и оттолкнул Ло Линя, врезав кулаком по его [Броне Боевой Ци]. Затем Терминатор взревел и попытался пробить её мечом.

Пэнг!

Мощный удар отбросил Ло Линя, но Боевая Ци, окружающая его тело, выдержала. Ло Линь сплюнул кровью и улыбнулся:

— Ублюдок, если это всё, на что ты способен, то готовься к смерти!

С этими словами он взмахнул мечом, и вновь полоска здоровья БОССА сократилась на 20 %. Такими темпами Ло Линь в одиночку завалит БОССА Пророческого ранга за пять атак. Насколько же он силён?

Принц Ба Хуана замахнулся для третьей атаки, но в этот момент меч в его руках с громким треском пошёл трещинами и начал крошиться. Бэнг! Почти треть клинка осыпалась на землю сверкающими осколками. Материалы, из которых был сделан этот меч, не выдержали ужасающую силу Ло Линя.

— Мой лорд… — Су Ке во все глаза уставился на сломанный меч, бормоча себе под нос: — Даже божественное оружие изготовленное легендарным кузнецом не может выдержать силу лорда Ло Линя? Насколько же он силён?

Лесной Терминатор вновь рассмеялся и несколькими ударами заставил своего противника отступить.

Су Ке скомандовал:

— Быстрее! Помогите лорду Ло Линю!

Ло Линь вытер стекающую по подбородку струйку крови и распорядился:

— Принесите мне меч…

— Хе-хе… — [Холодный Клинок] выхватил меч: — Братья из [Авангарда]! Настал наш черёд! Лучники, заманите БОССА сюда. С этого Терминатора точно дропнется хорошая экипировка. А чем сильнее лидер, тем сильнее и команда. Выдвигаемся!

Группа игроков [Авангарда] бросилась вперёд, чтобы использовать представившуюся возможность.

— Это ещё что за кучка отбросов?..

Подобные атаки не доставляли БОССУ особых неприятностей. Он поднял меч. Кольцо из огненных клинков появилось вокруг монстра. Все игроки в радиусе двадцати метров получили огромный урон. Ни один целитель не успел ничего сделать. Больше десятка игроков [Авангарда] замертво упали на землю. Их защита оказалась слишком слабой. Выдержать подобную атаку им было не по силам.

Выжил только [Холодный Клинок]. Он активировал [Ударную Волну], а затем [Комбо] в спину БОССА. [Лесной Терминатор] развернулся и взмахнул мечом. Гильдмастер [Авангарда] ушёл от атаки монстра с помощью [Стремительного Выпада]. Всё это он проделал быстро и спокойно, вновь подтвердив свои выдающиеся способности. После этого он отступил, предоставляя игрокам дальнего боя возможность для атаки. [Невероятная Лёгкость] отдала команду и начала кастовать заклинания. [Копья Магмы] и [Стрелы Морских Глубин] полетели в БОССА. Такими темпами [Авангард] скоро получит новую экипировку.

Когда здоровье БОССА упало до 30 %, его меч опустился на плечо [Слёз Разлуки], сняв 15347 здоровья. Затем он взмахнул рукой, и огромный огненный шар полетел в монаха. Это был навык [Пламя Сжигающее до Костей], который наносит продолжительный урон.

{17827!}

{17827!}

{17827!}

[Слёзы Разлуки] вытаращил глаза:

— Ни хрена себе урон! Я не…

Закончить он не успел. Его колени подогнулись, и он завалился в ближайший сугроб. [Вокруг Одни Придурки] побледнел и попятился, выставив перед собой копьё:

— А монах-то помер. И что теперь делать?

[Северный Полюс] скастовал файерболл и крикнул в ответ:

— А что мы ещё можем? Мы должны сдержать его. Активируй [Броню Боевой Ци] и атакуй. Вперёд!

[Вокруг Одни Придурки] нерешительно переминался с ноги на ногу:

— Но я не хочу умирать… Как мне быть?

[Холодный Клинок] стиснул зубы:

— У меня меньше 20 % здоровья осталось. [Вокруг Одни Придурки], иди танкуй БОССА, пока он всех не пришиб. Быстрее! Хватит там топтаться! Целители, сосредоточьтесь на этом болване!

У рыцаря не осталось вариантов. Стиснув зубы, он активировал [Броню Боевой Ци] и бросился вперёд. БОСС направил на него [Разрез Бушующего Пламени] и поджог его, а последовавшие за этим три атаки мгновенно опустошили шкалу НР. [Вокруг Одни Придурки] рухнул на землю. Как бы ни старались целители, они ничем не смогли ему помочь. Рыцарь посмотрел на [Холодного Клинка] и тихо произнёс:

— Заказ уже готов? Как быстро. Гильдмастер, тебе лудань* прихватить?

Но у [Холодного Клинка] не было времени на разговоры. Он взмахнул мечом и бросился на БОССА. В это время к сражению подключились и Су Ке с группой солдат Драконьего Предела. Жань Минь и Иней наблюдали за боем со стороны, защищая раненного Ло Линя.

Довольно быстро у Лесного Терминатора осталось всего 10 % здоровья. Наступил момент для его самого мощного навыка. Огненный столб устремился в небо, БОСС взревел:

— Силы природы, спящие глубоко под землёй, пробудитесь! Накажите этих наглых людишек, уничтожьте их! Я призываю вас! [Землетрясение]!

В этот момент земля под нашими ногами содрогнулась, и началось землетрясение силой не меньше десяти баллов. Люди на городской стене с криками падали не в силах удержаться на ногах. Ударные волны сбивали и игроков, и НПС, наибольший урон получили те, кто находился в непосредственной близости к БОССУ: солдаты Драконьего Предела, игроки [Праги], [Авангарда] и [Врага у Ворот]. Просто ужасающий навык!

Я выскочил вперёд, выставив меч, чтобы заблокировать атаку и закричал:

— Быстрее! Все назад!

Юэ Цин Цянь, Танцующему Леску, Тысяче Солнц, Маленькому Волку и Лису удалось уклониться. Дун Чэн Юэ успела защитить себя заклинанием. А вот остальным повезло меньше. Лянь По, Бай Ци, Дун Чэн Лэй, Имперский Генерал, подобная Дождю и другие игроки были просто сметены ударной волной. За доли секунды от девяноста [Убийц Драконов] осталось всего семнадцать!

— Скорее, вылечите свинтуса! — раздался голос Ван Ер. Милая Уточка и Обитель Богини наложили на меня [Длань Милосердия]. Полоска моего здоровья подскочила, возвращая ситуацию под контроль.

Я огляделся. Из всей [Праги] выжил только [Воин Янь Чжао], но и у него НР упало в красную зону. У [Авангарда] осталось два человека. [Холодный Клинок] закрыл собой сестру и благодаря его самоотверженности [Невероятная Лёгкость] выжила. [Туманное Облако] успел защитить [Гимн Холодного Надгробья] и [Чью-то Подружку]. Но основной удар приняли на себя солдаты-НПС. Они все погибли.

Взмахом руки я скастовал на себя [Исцеление], выпил зелье и направил меч на БОССА:

— Твою мать, ты столько моих людей прикончил! Целители, следите внимательно за моим здоровьем. Я собираюсь порезать этого БОССА на куски!

Иней и Жань Минь выхватили мечи и тоже бросились на БОССА. Я чуть присел и активировал [Стремительный Выпад], чтобы избежать [Разреза Бушующего Пламени], затем обоими клинками я оставил глубокие раны на бедре монстра. Следом в ход пошёл [Удар Ветра]. Отскочив немного назад, я использовал [Разящие Осколки Семи Звёзд] и [Вращающийся Клинок].

Этот БОСС семнадцатой волны невероятно сильный. Все остальные БОССЫ, с которыми нам пришлось столкнуться до этого, ему и в подмётки не годятся.


Шуа шуа…

Снежинки танцевали вокруг меня, создавая замысловатые узоры на моём [Доспехе Яростного Льда]. Сокровище Дракона был полностью покрыт кровью Лесного Терминатора, но я снова и снова бросался в атаку. БОСС отвечал мне ударами своего пылающего меча, который оставлял на теле не только раны, но и ожоги. Моё здоровье постоянно падало, но я был уверен, что Милая Уточка и Обитель Богини не дадут мне умереть.

Хонг!

Лесной Терминатор взревел и поднял руку — [Пламя Сжигающее до Костей]! Моё здоровье быстро начало испаряться. К счастью, Ван Ер вовремя это заметила и крикнула:

— Милая Уточка, [Очищение]!

Милая Уточка взмахнула посохом, и [Очищение] словно прохладный летний бриз омыло моё тело. Последствия [Пламени Сжигающего до Костей] сразу же исчезли.

Как же нам повезло, что наши целители выжили. Без них мы не смогли бы сражаться с этим БОССОМ.

[Холодный Клинок] с мечом в руках наблюдал за сражением со стороны. У [Авангарда] осталось всего два человека: сам гильдмастер и его сестра [Невероятная Лёгкость]. Все целители погибли, [Холодный Клинок] лишился возможности продолжить сражение. На самом деле ему не хватало смелости это сделать. Всё, что ему оставалось, это наблюдать со стороны. Он процедил сквозь зубы:

— Мы потеряли так много людей из основной гильдии. И теперь просто отдадим БОССА [Сяо Яо Живёт без Забот]?

Невероятная Лёгкость удивлённо взглянула на брата:

— А что ты предлагаешь? Целителей у нас нет. Только приблизившись к БОССУ, мы мгновенно умрём. Три уровня — это очень высокая цена. Нам нужно вызвать подкрепление, а иначе [Авангард] будет считаться официально покинувшим поле боя Драконьего Предела.

[Холодный Клинок] пробормотал себе под нос:

— У нас же вроде должны остаться ещё дивизионы в Ба Хуане? Значит, надо их использовать.

[Невероятная Лёгкость] кивнула:

— Да, у нас остались ещё дивизионы. Например, в Седьмом Дивизионе три тысячи человек. Только вот гильдмастер отказался присылать подкрепления в Драконий Предел. Он сказал, что не собирается отправлять своих братьев умирать неизвестно ради чего.

[Холодный Клинок] подпрыгнул от возмущения:

— И что это значит? Кто из нас гильдмастер [Авангарда] — он или я? Кто дал ему право принимать такие решения?

[Невероятная Лёгкость] мягко улыбнулась:

— Брат, ты всё ещё слишком неопытен. Ты забыл? Когда в Шанхае проходила встреча гильдмастеров семнадцати дивизионов [Авангарда], ты поприветствовал каждого, кроме гильдмастера Седьмого Дивизиона. Только потому что его сестра состоит в [Личной Гвардии Убийц Драконов], ты даже не взглянул в его сторону. Сейчас мы оказались в нынешней ситуации из-за того случая.

[Холодный Клинок] хмыкнул и врезал кулаком по кирпичной стене.

[Невероятная Лёгкость] спокойно наблюдала за братом:

— Ты принял решение?

Гильдмастер [Авангарда] поднял голову и холодно улыбнулся:

— Да. Если я не могу его использовать, значит, он мне не нужен. После окончания этого ивента я лично переформирую Седьмой Дивизион и сам назначу нового гильдмастера. Такие люди [Авангарду] не нужны!

— Хм, хорошо!

[Воин Янь Чжао] молча стоял в сторонке. Видимо, он рассылал сообщения. Понятно, что оставшись в гордом одиночестве, гильдмастер [Праги] вызывает подкрепление. В его гильдии состоит около пятидесяти тысяч человек, из них сорок тысяч сейчас находится онлайн. Наверняка, он найдёт новых бойцов. К тому же, если он сейчас не получит подкрепление, то участвовать в дальнейших сражениях ему нет смысла.

[Туманное Облако] с улыбкой махнул мне:

— Удачи, брат Сяо Яо! [Убийцы Драконов] смогут прорваться. Прикончите уже этого сукиного сына!

[Гимн Холодного Надгробья] кивнул:

— Прибейте эту сволочь! Давайте!

Дун Чэн Юэ, Танцующий Лесок и Тысяча Солнц помогли мне дальними атаками. Вскоре у БОССА осталось совсем чуть-чуть здоровья. Я активировал [Комбо] и [Сокровищем Дракона], усиленным силой дракона, отрубил Лесному Терминатору ногу.

Пэнг!

С диким воплем монстр упал на землю. Но даже сейчас он не собирался сдаваться. Его пылающий меч врезался в щит Клубнички. Я шагнул вперёд, и меч Сокровище Дракона опустился на шею БОССА. Кача! Наконец-то Лесной Терминатор умер!

Шуа!

Луч золотого света упал на меня с небес. Шкала опыта заполнилась сразу на 50 %, и я получил сто второй уровень.

На землю посыпались предметы. Ли Му, Ван Цзянь и Старина Кей сразу же подбежали и встали рядом, чтобы защитить лут. На самом деле, в данный момент такой необходимости не было. [Землетрясение] Лесного Терминатора убило почти всех ассаинов. Украсть нашу награду было попросту некому. К тому же пока я здесь, никому и не удастся провернуть подобный трюк. Смерть здесь означает потерю трёх уровней. Нужно быть слишком безрассудным, чтобы решиться на такое.

Я подошёл и сгрёб весь дроп в свой инвентарь: три предмета экипировки, пара камней и несколько карт. Я повернулся к своим товарищам:

— Давайте разделим всё рядом с Жань Минем. Здесь небезопасно. Скоро начнётся восемнадцатая волна.

Все согласились со мной.

Мы подошли к Иней и Жань Миню. Все оставшиеся в живых семнадцать игроков столпились вокруг. В этот раз нам достался сияющий магический посох, от него исходила аура силы, и можно было разглядеть сполохи синего пламени. Второй предмет — элегантная кожаная броня. Когда я взял её в руки, в воздухе появились светящиеся руны. Сразу видно, что это не простой предмет. И третий предмет — кожаные наручи с пришитыми по краям острыми лезвиями. Даже просто держа их в руке, я чувствовал исходящее от них тепло. Судя по мягкому белому свечению, возможно, это предмет даже Пророческого ранга. Ну да ладно, с этим разберёмся позже. Начнём с посоха. Я махнул рукой, и статы предмета заставили ахнуть обоих наших ведущих магов: Дун Чэн Юэ и Тан Сюэ.


[Поцелуй Луны] (Святой ранг — Превосходный)

Магическая атака: 2550–3250

Мана: +109

Сила: +107

Ловкость: +105

Дополнительно: Увеличивает силу магической атаки пользователя на 40%

Дополнительно: Сокращает время отката навыков на 30 %

Дополнительно: увеличивает максимальное НР пользователя на 4000 очков

Особый эффект: [Поцелуй Луны]. При свете луны магический урон, наносимый пользователем, увеличивается на 50 %.

Требуемый уровень: 100

Требуется очков Обаяния: 120


Я поднял посох повыше и улыбнулся:

— Ну что ж, Дун Чэн, Тан Сюэ, начинайте розыгрыш.

Дун Чэн первой бросила кубик. Ей выпало пятнадцать очков. Тысяча Солнц радостно улыбнулась:

— О, похоже, удача сегодня отвернулась от сестрёнки Цан Юэ, и этот посох достанется мне…

Тан Сюэ бросила кубик. Её лицо побледнело. Выпало всего лишь семь очков. Девушка грустно вздохнула:

— Эх, Госпожа Удача отвернулась сегодня от меня…

Дун Чэн Юэ забрала посох, немедленно экипировала его и усмехнулась:

— Тут уж кому как повезёт, но спасибо…

Затем я взял в руки белоснежные кожаные доспехи. Похоже, их сделал настоящий мастер своего дела. Я вывел статы предмета на всеобщее обозрение.


[Зимние одежды Бу Ляньши*] (Пророческий уровень)

Защита: 1050

Ловкость: +129

Сила: +125

Сила атаки: +122

Мана: +120

Дополнительно: Увеличивает защиту пользователя на 20 %, ловкость — на 40 %

Дополнительно: Увеличивает физический урон наносимый пользователем в ближнем бою на 30%

Дополнительно: Увеличивает максимальное здоровье пользователя на 4000

Особый эффект [Замедление]: В ближнем бою снижает скорость движений противника на 50 %, длительность 3 секунды

Особый эффект [Небесный Гимн]: При активации этого навыка небесные звуковые волны оглушают всех врагов в радиусе 100 метров с вероятностью 100 %. Длительность — 7 секунд. Кулдаун — 12 часов.

Описание: Бу Ляньши — легендарная героиня древности. В совершенстве владела игрой на музыкальных инструментах. Говорят, что звуки её гуциня* могли не только заставить плакать и богов, и демонов, но могли и воодушевить любого человека. Благодаря своему таланту приобрела широкую известность, ей восхищались и восхваляли её. Впоследствии стала женой императора, с которым и прожила до самой смерти. Император подарил Бу Ляньши комплект зимней одежды, сделанный по специальному заказу в знак своей любви. Та, кто наденет эту одежду, должна быть достойна подобной чести.

Требуемый уровень: 100

Требуемый пол: Женский

Требуется очков Обаяния: 150


Я не смог сдержать довольной улыбки:

— Похоже, удача всё же благосклонна к нам… Зимняя одежда самой Бу Ляньши, одной из жён трёх великих императоров. Ээ… похоже, что почти все женщины-ассасины [Убийц Драконов] погибли… Ван Ер, Цин Цянь, вы остались вдвоём. Вам и разыгрывать!

Ван Ер улыбнулась:

— Вууу, я так нервничаю, это же броня Пророческого ранга…

Юэ Цин Цянь сжала кулачки:

— Я тоже нервничаю…

Я посмотрел на девушек:

— Чего нервничать-то? Просто разыграйте уже, нам ещё всё остальное разобрать надо…

— Хорошо…

В результате разыгрыша победила Ван Ер: восемьдесят три против шестидесяти четырёх. Но меня устроил бы любой результат. Юэ Цин Цянь мне как младшая сестра, а Ван Ер — моя любимая девушка. Кто бы из них ни получил эту броню, я буду только рад. Очень мощная экипировка. Один только [Небесный Гимн] чего стоит. С его помощью можно оглушать врага со стопроцентной вероятностью на семь секунд! Этот навык вполне может соперничать с моим Штандартом Короля, а может, и превосходит его. На семь секунд враги будут оглушены, а мы получим возможность атаковать их как угодно. Такие предметы с обычных монстров не падают.

Я передал [Зимние Одежды Бу Ляньши] Прекрасной Маленькой Мисс. Как и ожидалось, экипировка такого уровня значительно отличалась от обычной. Как только Ван Ер облачилась в новую броню, Ли Му, Ван Цзянь и Старина Кей уставились на неё во все глаза. Я громко кашлянул, намекая им держать свои мысли под контролем.

— Хе-хе… — Ли Му опёрся на свой длинный меч и задумчиво произнёс: — Говорят, наш вице-гильдмастер Цан Тун встречается с братом Сяо Яо. Вот скажите, за что этому засранцу Ли Сяо Яо такое счастье привалило?

Ван Цзянь откликнулся:

— И не говори…

Ван Ер вздрогнула и побледнела:

— И кто это такое сказал?

Маленький Волк ехидно ухмыльнулся:

— Да весь сервер в курсе.

Ван Ер растерянно захлопала глазами. Дун Чэн Юэ хихикнула:

— Глупышка, они просто тебя дразнят!

Я улыбнулся и взял в руки последний предмет — наручи. Я пригляделся к ним повнимательней. Маленькие лезвия украшали изображения дракона, и выглядели они до боли знакомо. Я бросил взгляд на своё запястье, где красовалась [Гибель Дракона]. Пора проверить статы предмета. Неужели бывают такие совпадения?

Госпожа Удача действительно очень любит меня, хе-хе!


[Наручи Бога-Убийцы Драконов — Императорские] (Пророческий ранг)

Тип: Тяжелая броня

Защита:1650

Сила: +135

Выносливость: +132

Ловкость: +130

Мана: +128

Дополнительно: Увеличивает магическое сопротивление игрока на 65%

Дополнительно: Увеличивает максимальный запас здоровья игрока на 4000

Дополнительно: Увеличивает базовую силу атаки игрока на 500

Особый навык [Гибель Дракона]: Используя силу драконьих когтей, хватает любую цель в радиусе 50 метров и притягивает ее к игроку. Стоимость — 50 очков Ярости

Особый эффект: Предмет создан на основе [Наручей Бога-Убийцы Драконов], принадлежащих [Сяо Яо Живет без Забот], и является наручами нового, Императорского уровня. Привязан к [Сяо Яо Живет без Забот]. Другие игроки не смогут экипировать это.

Требование: 100 уровень

Требование: 150 очков Обаяния


— Б[email protected]#ь… — глаза Старины Кея распахнулись от шока. — Пророческий ранг… Предмет Императорского уровня? И при этом… он привязан к малышу Ли. В этом мире нет ни капли справедливости. Что вообще происходит?

Ван Ер усмехнулась:

— Это означает, что у игры поистине бесконечные возможности… Хм-хмм, если Свинтус не носил бы те Наручи Бога-Убийцы Драконов Ангельского ранга, тогда как бы мы могли заполучить наручи Пророческого ранга. Поэтому у меня предложение: раз у Сяо Яо обновка Императорского уровня, почему бы нам не разыграть между всеми его прежние наручи? В итоге никто не останется разочарованным…

Глаза Ван Цзяня радостно сверкнули:

— Э? Брат Сяо Яо собирается дать нам разыграть его Гибель Дракона?

Я улыбнулся ему в ответ:

— А почему я должен быть против?

В любом случае, у Гибели Дракона Императорского уровня очень много характеристик, так что я ничего не потеряю. Защита, здоровье и атака, наоборот, лишь возросли. Большинство людей прекрасно знают мой навык Гибель Дракона и насколько он хорош для убийства дальнобойных врагов. Даже если это просто предмет Ангельского ранга, его уже достаточно, чтобы Ван Цзянь, Ли Му, Жань Мин или Клубничка начали пускать слюнки.

Так что я снял наручи Ангельского ранга и положил их в систему розыгрыша.

Спустя полминуты выяснилось, что выиграл все-таки Ван Цзянь. Отдать ему столь особые наручи — действительно неплохая идея. Из тяжелобронированных игроков ядра [Убийц Драконов] Ван Цзянь наиболее искусен в маневрировании. Он даже немного сильнее, чем Ли Му. Среди всех [Убийц Драконов] лишь Ван Ер, Цин Цянь и я немного превосходим его. Он определенно сильный и опытный игрок.

Счастливый Ван Цзянь забрал свою новую экипировку. Ну а я тут же экипировал наручи с Гибелью Дракона Императорского уровня. Хоть они выглядели не так круто, как прежние, но характеристики значительно улучшились. Этого уже достаточно, чтобы сделать меня счастливым. Особенно если учесть, что Гибель Дракона стала еще сильнее. Теперь любой в радиусе пятидесяти метров может стать целью. Это означает, что я смогу находиться вне зоны досягаемости лучников и магов и все равно дотянусь до них. Одна мысль об этом невероятно волнительна. Хотя для всех остальных, конечно же, это будет воплощением их кошмаров.


[Сяо Яо Живет без Забот] (Грозный Драконий Всадник)

Уровень: 102

Атака: 6346-7732

Защита: 9047

Здоровье: 34322

Мана: 9430

Обаяние: 275

Ранг в таблице CBN: 12



Моя базовая защита преодолела рубеж в девять тысяч. Это невероятно хорошие вести для [Убийц Драконов]. Если бы не достаточно высокая защиты, то все эти Сверхдемоны четвёртого уровня и БОСС Пророческого ранга сокрушили бы меня. Плюс мое здоровье возросло до тридцати четырёх тысяч. Можно сказать, это наибольший показатель во всем Ба Хуане. Сила атаки тоже приближается к восьми тысячам. Теперь, когда она увеличилась, исцеляющий эффект [Очищающего Дождя] тоже значительно возрастет. Все это вместе значительно увеличило мои индивидуальные бойцовские навыки во всех аспектах, будь то фарм или убийство БОССОВ.

После этого мы поделили Карты Прощения и Камни Души. В этот раз с БОССА выпало четыре Камня Души седьмого уровня. Это отличные материалы для усиления оружия. Если его улучшить до +7, то его атака и защита вырастут на 35 %. Это бонус, без которого не обходится ни один игрок высокого ранга. Практически вся моя экипировка улучшена до +6, а оружие — до +7. На данный момент Камни Души седьмого уровня стоят от тридцати до пятидесяти тысяч золотых. Невероятно дорого. Большинство обычных игроков не могут себе такое позволить и улучшают все максимум до +3, в то время как донаторы улучшают все прямо до +7. Это значит, что их скрытые характеристики увеличены на 20 %. Даже если у кого-то будет такая же экипировка, из-за разницы в улучшениях он будет значительно слабее. Так что пока у противников не будет божественных навыков в маневрировании, их ждет лишь неминуемое поражение.

В этом мире нет такого понятия, как равенство. Везде, куда ни глянь, есть какое-либо неравенство. Слабым уготована участь жертв. Но если я буду лишь ворчать о неравенстве, то справедливость действительно никогда не наступит. Только действуя по справедливости можно свергнуть иерархию несправедливости.


После того, как все монстры семнадцатой волны были убиты, прошло целых двадцать минут без единого признака движения. Это начало казаться немного странным.

Я подошел к краю стены и запрыгнул на обломок скалы. Лесной Терминатор своим [Землетрясением] разрушил 20 % северной стены Драконьего Предела. Глядя на пустыню на севере от нас, я невольно почувствовал себя немного неуверенно. Если придет еще одна волна, мы можем и не справиться.

— Братец Сяо Яо… — Цин Цянь залезла на соседнюю скалу. — Прямо сейчас у нас осталось только семнадцать человек. Не говоря уж об убийстве БОССОВ, даже справиться со Сверхдемонами четвёртого уровня будет уже достаточно сложно. Что нам делать? Я предлагаю остановиться и вызвать подкрепление. У нас есть 2500 тысячи человек из дивизионов, расположившихся в южном лесу. Они наверняка уже копытами бьют от нетерпения. Почему бы нам не привести их сюда. Даже если они погибнут в бою, то, по крайней мере, мы можем дать им ощутить, каковы настоящие противники. Что думаешь, братец?

Я на минутку задумался, после чего вздохнул:

— Прийти в Драконий Предел с самого начала было тем, что я обязан был сделать, раз решил защитить моего учителя, Иней. Теперь вся гильдия понесла такой ущерб. Я и так с самого начала чувствовал себя слегка виноватым, а теперь мне придется послать последние две с половиной тысячи моих людей в лапы Сверхдемонов? Как мне после этого смотреть в глаза братьям из [Убийц Драконов]?

Цин Цянь хихикнула:

— Братец Сяо Яо, ты слишком много об этом думаешь. Мы с сестрой изначально оказались в [Убийцах Драконов], потому что я хотела сражаться бок о бок с тобой. И сюда пришла не для того, чтобы как паразит насасывать опыт, находясь под твоей защитой. Я думаю, у тех двух с половиной тысяч игроков такие же чувства. Они пришли сюда, потому что уважают тебя, и чтобы сразиться бок о бок с двенадцатым местом таблицы CBN, [Сяо Яо Живет без Забот]. Для них ты герой. Возможность сражаться вместе с тобой — уже некая разновидность награды, или я не права?

Подошедшая Ван Ер тоже улыбнулась:

— Цин Цянь права. Все они жаждут присоединиться. У нас нет ни единой причины защищать их и держать вдали от битвы. Даже если приход сюда будет означать смерть, то по всё же лучше умереть на поле боя, чем от клыков какого-нибудь мелкого монстра в Лесу Ба Хуана… Это всего лишь три уровня. Даже если они потеряют сто уровней, они смогут восстановить их за неделю. Нам нужен боевой опыт, а не результат.

Не в силах спорить с обеими моими очаровательными заместителями, я был вынужден кивнуть:

— Тогда ладно, Гуа-Гуа, приведи их сюда. В этот раз нам нужно занять более дальние позиции и позволить Жань Миню и Иней выйти на передовую. Таким образом, мы сможем положиться на силу НПС-БОССОВ и защищаться еще лучше. Иди, нам нужно больше «рейнджей» и поддержки целителей.

— Так точно! — Цин Цянь широко улыбнулась. — Они уже ожидают нас у южной стены. Как только Братец Сяо Яо отдал приказ, я отправила им сообщение!

— Хорошо!


Вскоре в Драконий Предел вошла большая группа игроков с эмблемами [Убийц Драконов]. Суммарно там было три дивизиона, и скоро их гильдмастеры вышли вперед и поприветствовали меня:

— Гильдмастер!

Я кивнул им в ответ:

— Создайте построение в ста метрах от северной стены. Я полагаю, вы все в курсе, насколько эти монстры ужасающи.

Один из них сказал:

— Да, мы наблюдали за сражением за Драконий Предел через экраны. Фэй Эр даже вела прямой эфир. Мы понимаем силу эти монстров. Не волнуйтесь, мы не [Летящий Дракон] или [Гнев Героев], и прекрасно осознаем границы собственных возможностей!

Я ошеломленно застыл:

— Фэй Эр объявляла об этом? Она в Драконьем Пределе?

— Ага! Посмотри вон туда…

Я взглянул в ту сторону, куда указал гильдмастер дивизиона. Прямо рядом с флагами Драконьего Предела, стояла красивая лучница. Она заняла оптимальную точку, откуда открывался обзор на все поле боя. На ее плече красовалась эмблема ZGTV. Заметив, что я смотрю на нее, она улыбнулась в ответ:

— Уважаемые зрители, похоже, мы были замечены гильдмастером [Убийц Драконов], Сяо Яо Живет без Забот… Хаааааай, Сяо Яо Живет без Забот, посмотри сюда! Продолжай стараться как следует в Обороне Драконьего Предела! Ты очень красиво и интересно сражаешься!

Будучи и так в ступоре, я окончательно потерял дар речи, когда получил сообщение от Фэй Эр:

— Ну же, улыбнись в камеру, ради моих рейтингов…

Я прокашлялся и неловко улыбнулся Фэй Эр, после чего выкрикнул:

— Будь осторожна, не попадись в лапы летающих Хищников. Если это случится, то прямая трансляция завершится…

— Вот вредная скотина, нет чтобы пожелать мне удачи!

Фэй Эр взмахнула кулаком и тут внезапно осознала, что ругнулась в прямом эфире. Она тут же выпрямилась и продолжила комментировать:

— Кхм-кхм, только что пропадал сигнал, вы могли не расслышать, что я говорила. Я продолжу свой репортаж. Сейчас мы ожидаем атаки восемнадцатой волны Сверхдемонов! Ну а пока я, Фэй Эр, расскажу вам о боевой обстановке в Цзю Ли и Фан Шу. Конечно, по сравнению с [Нападением на Ба Хуан], у них все по другому. Суммарные потери [Легенды], [Могилы Героя] и [Армии Справедливости] ниже 50 %, в то время как [Убийцы Драконов], [Авангард], [Прага] и [Враг у Ворот] потеряли больше 90 % своих игроков. Это — настоящая битва насмерть!


Я решил игнорировать комментарии Фэй Эр и продолжил следить за передвижениями Сверхдемонов.

Наконец, спустя полчаса, мы внезапно услышали рев драконов. От него дрожал весь лес, отчего падающие листья напоминали бушующий ливень. Все игроки и НПС побледнели. Все знали, что подобный рев может издавать только племя драконов.

Ван Ер неверяще распахнула глаза:

— Это же не могут быть драконы, верно?

Я покачал головой:

— Я не знаю, но боюсь, мы скоро узнаем…

— Ага…


Спустя пять минут листья снова зашелестели, и из леса появилась яростно оскаленная морда. Их становилось все больше и больше, и, наконец, перед нами на поле предстала группа людей с драконьими когтями и хвостами. У них в руках были длинные алебарды. Задрав вверх зловещие морды, они взревели так, что у нас чуть не лопнули барабанные перепонки. Пусть это и не настоящие драконы, но они являются легендарными драконолюдьми. Снова Сверхдемоны четвёртого уровня!

Глава 5. Возвращение Утраченной Надежды

Всё больше и больше драконолюдей выбегало из леса, яростно взметая снег длинными мощными хвостами. Они взбирались на скалу у подножия Драконьего Предела как будто это была прогулка по равнине. Их глаза горели нескрываемой жаждой крови, а алебарды в руках испускали жутковатое свечение.

— Мать вашу… — выругался [Воин Янь Чжао], стоящий перед трёхтысячным строем игроков. Он с тоской оглянулся на солдат Драконьего Предела вдалеке и стиснул зубы: — Всем приготовиться к защите. Это Сверхдемоны четвёртого уровня сто восемнадцатого левела. Надеюсь, мы сможем выдержать хотя бы первую атаку.

[Холодному Клинку] удалось собрать немногим больше восьмисот игроков. Кто бы мог подумать, что [Авангард], гильдия номер один Ба Хуана, окажется в таком положении.

Я оглянулся. Две с половиной тысячи [Убийц Драконов] за моей спиной уже построились. Я с улыбкой махнул рукой:

— Всем сохранять свои позиции. Я пойду гляну на статы монстров. Их атаку и защиту мы не увидим, но хотя бы узнаем, какие у них навыки, чего нам стоит опасаться.

Ван Ер кивнула:

— Ага, но будь острожен!

Я подошёл к краю стены. Оттуда я смог разглядеть статы Драконочеловека, который вырвался вперёд.


[Дракониды Кровавых Слёз] (Сверхдемоны 4 уровня)

Уровень: 118

Атака:???

Защита:???

Здоровье:???

Навыки: [Удар Хвостового Клинка], [Кровавые Слёзы Смерти], [Панцирь Драконида]

Описание: Дракониды Кровавых Слёз — группа воинов-людей, которые были насильно заражены сущностью монстров. Их судьбе не позавидуешь. Во время странствий по глубинам ада Боевая песнь Преисподней Линь Хань обнаружил довольно много душ мёртвых нагов*. Позже он захватил группу человеческих воинов и заменил их души на души мёртвых нагов. В результате этого ужасного эксперимента люди утратили свой человеческий облик, хотя и не превратились в нагов. Они стали кровожадными монстрами и пополнили армию Линь Ханя.


Я вернулся назад и сказал в командном чате:

– [Удар Хвостового Клинка] — вероятно, атака хвостом, будьте внимательны. Не знаю, что за [Кровавые Слёзы Смерти], а вот [Панцирь Драконида] определённо защитный навык. Лучники, не забывайте использовать [Бронебойный Выстрел], чтобы ослабить их защиту на пятнадцать процентов. Этот показатель у монстров наверняка высокий. Так мы сможем помочь атакующим. Старайтесь не привлекать слишком много агро. Давайте создадим команды по триста человек, каждая из которых возьмёт на себя по одному дракониду. Давайте не будем слишком безрассудными. Если две с половиной тысячи игроков убьют сразу десять драконидов, это привлечёт слишком много монстров.

Игроки закивали:

— Всё понятно, гильдмастер!

И вот [Дракониды Кровавых Слёз] бросились в атаку, размахивая алебардами. Воины Драконьего предела под командованием Су Ке и других офицеров решительно встали у них на пути. Глаза Ло Линя налились кровью. Он взмахнул мечом:

— Позади наш дом, нам некуда отступать! Неважно, насколько сильны и ужасны демоны северных земель, мы убьём их всех! Даже если нам придётся сражаться до смерти!

Клац! Клац! Клац!

Дракониды скрестили оружие с армией НПС. Но их было слишком много, и сразу несколько групп монстров направились к расположению игроков. Я стоял перед строем, Клубничка, Ван Ер, Ли Му и Ван Цзянь тоже вышли из строя и заняли позиции рядом со мной. Танкующие игроки словно посланники Небес обречены принять на себя главный удар.

Я поднял руку, и [Сфера Изначальной Пустоты] поразила Драконида.

Пэнг!

{5012!}

Затем настал черед [Вращающегося Клинка]. Монстр взревел. Золотой свет окутал всё его тело — [Панцирь Драконида] активирован. Меч Усмиряющей Луны нанёс несколько ударов, но глядя на цифры урона, можно было только печально вздохнуть:

{2716!}

{2811!}

{3012!}

Я услышал, как Дун Чэн Юэ пробормотала:

— Вот же грёбаные ящерицы…

Я улыбнулся и бросился в атаку. Оскаленная морда появилась прямо передо мной. Сначала в ход пошли когти, затем монстр развернулся. Шипы на его хвосте сложились в подобие меча, который устремился ко мне. [Удар Хвостового Клинка]!

Клац!

[Кираса Огненной Темницы] содрогнулась от удара, во все стороны полетели искры. Я получил больше шести тысяч урона. Эти Сверхдемоны явно сильнее предыдущих. Если уж с моей защитой в девять тысяч я получил такой урон, то другим игрокам будет непросто.

Словно подтверждая мои мысли Ли Му и Ван Цзянь тут же получили по пятнадцать тысяч урона от [Удар Хвостового Клинка]. Хорошо, что у нас достаточно целителей, иначе нам пришлось бы туго.

Тем временем ожесточённая битва продолжалась. Нужно сказать, что эти [Дракониды Кровавых Слёз] обладали довольно высоким ИИ, и их агро было почти как у БОССОВ. Буквально за пару секунд все 100 % агро могли переключиться на других игроков. Поэтому основной танк должен выкладываться на полную, чтобы не подставить под удар рейнджей и целителей.

— Осторожно!

Старина Кей выпустил из контроля своего Драконида, и он тут же переключился на игроков, у которых осталось около тридцати процентов здоровья. [Удар Хвостового Клинка] мгновенно убил мечника. Пара взмахов когтей, и ещё два лучника упали на залитый кровью снег. В этот момент раздался звук системного сообщения:


Дзынь!

Системное сообщение: Обратите внимание, [Драконид Кровавых Слёз] убил игрока [Верный Спутник Луны]. Навык [Кровавые Слёзы Смерти] активирован. Атака монстра увеличилась на 10 %.

Дзынь!

Системное сообщение: Обратите внимание, [Драконид Кровавых Слёз] убил игрока [Лимонная Улыбка]. Навык [Кровавые Слёзы Смерти] активирован. Атака монстра увеличилась на 20 %.

Дзынь!

Системное сообщение: Обратите внимание, [Драконид Кровавых Слёз] убил игрока [Невозмутимость Бессмертного]. Навык [Кровавые Слёзы Смерти] активирован. Атака монстра увеличилась на 30 %.


Ли Му вытаращил глаза:

— Б&@, эти [Кровавые Слёзы Смерти] как [Жажда Крови] нашего гильдмастера! С каждым убитым сила атаки повышается на десять процентов. Мы не можем этого допустить. Старина Кей, быстрее прикончи его!

Старина Кей взмахнул топором и бросился в атаку, привлекая на себя агро Драконида. Всего несколькими ударами монстр сбросил здоровье берсеркера в критическую зону, вынуждая того использовать [Вопреки Воле Небес]. Только благодаря семисекундной неуязвимости и обнулившимся навыкам нашему товарищу удалось прикончить Драконида. Кто бы мог подумать, что всего один монстр заставит Старину Кея использовать один из самых сильных своих навыков.

У других гильдий дела были не лучше, чем у нас. Несколько Драконидов, с которыми сражались игроки [Праги], уже увеличили свою атаку на 100 % и битва быстро превратилась в «избиение младенцев». Игроки дивизионов не обладали соответствующими защитой и атакой и гибли один за другим. Одного [Воина Янь Чжао] явно было недостаточно, чтобы противостоять чудовищам. [Дракониды Кровавых Слёз] расправлялись с игроками не хуже БОССОВ, к тому же [Панцирь Драконида] существенно увеличивал их защиту. Не в силах удержать свои позиции игроки беспорядочно отступали, полагаясь на защиту НПС.

Несколько небольших гильдий из Ба Хуана тоже попытались поучаствовать в этом безумном сражении. К сожалению, они были ещё слабее, чем игроки дивизионов [Праги], и своими смертями только способствовали [Кровавым Слёзам Смерти] Драконидов. Реки крови вновь окрасили стены Драконьего Предела.

Ван Цзянь окинул взглядом развернувшуюся сцену и пробормотал:

— Эта восемнадцатая волна просто убийственная. Защита и атака этих Драконидов слишком высоки. Я думал, что убивать их по одному будет безопасно, но я явно заблуждался.

Я в полголоса ответил ему:

— С армией Сверхдемонов становится всё труднее справляться. А ведь нам осталось ещё двенадцать часов… Всё, что нам остаётся, — выложиться на полную…

— Да, ты прав.


Не прошло и часа как от двух с половиной тысяч игроков [Убийц Драконов] осталось полторы. Мы понесли огромные потери. Хотя [Праге] повезло меньше. От трёх тысяч осталось всего пятьсот человек. Если Дракониду не противостоял достаточно сильный танк, то избежать смерти от его руки было практически невозможно. Оказалось, что [Кровавые Слёзы Смерти] не имеют ограничения. Один из монстров убил больше тридцати игроков [Праги] и стал практически непобедимым. [Воину Янь Чжао] чудом удалось избежать мгновенной смерти. В конце концов, разбушевавшегося монстра прикончила Иней.

Армия НПС тоже несла тяжелейшие потери. Недавно прибывшая в качестве подкрепления кавалерия почти вся полегла. Лишь несколько отрядов всё ещё сражались с Драконидами. Даже все военачальники уровня БОССОВ взялись за оружие и сражались вместе с солдатами на передовой. Но оказалось, что и их сил недостаточно, многие из них погибли от рук чудовищ.

Ло Линь взревел и бросился в гущу врагов. Одним взмахом клинка он разрубил сразу несколько Драконидов. Однако сияние Боевой Ци, которое излучал меч, уже начало тускнеть. Су Ке заметил это и крикнул:

— Лорд Ло Линь, не будьте опрометчивы! Этот меч не может выдержать вашу силу. Это последнее божественное оружие, которое у нас есть!

Ло Линь рявкнул в ответ:

— И что? Всё, что я могу сделать в данной ситуации, — сражаться, поставив на кон свою жизнь. Только так я смогу взглянуть в глаза солдатам, которые последовали за мной на верную смерть. Что ещё я могу сделать?

К Ло Линю подошла командующая Армией Северного Ветра. Ан Цзи Ла протянула Ло Линю свой меч:

— Брат, возьми мой Разрушитель. Это божественное оружие. Он сможет выдержать твою силу Святого Мечника!

Ло Линь покачал головой:

— Ан Цзи Ла, никогда и никому не отдавай своё оружие. Ты командующий армией, твой меч — твоя сила и твоя жизнь!

Девушка беспомощно опустила взгляд:

— Брат…

Взмахом боевого топора Су Ке разрубил Драконида пополам. Вытерев брызги крови с лица, он обернулся к Ло Линю:

— Мы столкнулись со смертью, когда отправились на Кладбище героев в поисках [Утраченной Надежды]. Мы хотели использовать его, чтобы сдержать вторжение Сверхдемонов. Однако теперь, когда полчища монстров штурмуют стены Драконьего Предела, и он вот-вот падёт, почему мы не видим [Утраченную Надежду] в руках нашего короля? Почему это древнее божественное оружие должно быть спрятано?

Ло Линь пришёл в ярость:

— Су Ке, ни слова больше! Не тебе это решать!

Ан Цзи Ла сжала зубы:

— Брат, не говори больше ничего. Я сейчас же отправлюсь в Ба Хуан и поговорю с отцом. Я не вернусь, пока он не согласится отправить [Утраченную Надежду] в Драконий Предел!

Ло Линь в растерянности уставился на сестру:

— Ан Цзи Ла?

— Я отправляюсь прямо сейчас!

Ан Цзи Ла спрыгнула со стены и исчезла за стеной снега, оставив за себя забрызганного кровью с ног до головы генерала. Почти вся её Армия Северного Ветра полегла на стенах Драконьего Предела.

Ситуация в лагере игроков была немногим лучше. Всё, что мы могли, — это убивать по несколько Драконидов за раз, чтобы хоть чем-то помочь воинам-НПС в этом безумном сражении. Силы наши были на исходе. [Холодный Клинок] и [Воин Янь Чжао] так давно находились на поле боя, что на них без слёз уже и взглянуть было нельзя. К тому же, их потери превысили все ожидания. Все ивенты, в которых мы участвовали раньше, не шли ни в какое сравнение с нынешней ситуацией.

Прошло ещё полчаса, и мы наконец получили новости из Ба Хуана. Солдат-посыльный поднялся на стену и преклонил колено перед Ло Линем:

— Мой лорд, есть новости об Утраченной Надежде!

— И какие?

— Божественное оружие Утраченная Надежда вскоре прибудет в Драконий Предел!

— Что? — сердито воскликнул Ло Лей. — И где же оно?

В этот момент со стороны южной смотровой площадки раздался властный голос:

— Я принёс Утраченную Надежду! Линь Эр, ты хорошо потрудился. Ба Хуан может гордиться тобой! Остальное оставь мне. Пришло время и моим старым костям послужить на благо человечества!

Герцог Ло Лей поднялся на стену с Утраченной Надеждой в руке.


За Ло Леем следовал командующий Армией Одинокого Дракона, сильнейший генерал Ба Хуана Ло Хай. Увидев, что герцог поднялся на стену Драконьего Предела, он зычно скомандовал:

— Армия Злобного Тигра, в атаку. В полную силу. Покажем этим северным Сверхдемонам истинную силу воинов Ба Хуана!

К югу от города огромная армия кавалерии устремилось вперед, за ними следовала пехота, лучники и другие войска. Потребовалось целых восемнадцать волн, прежде чем правители Ба Хуана решили наконец ввести в бой главные силы.

Ло Лей, положив руку на рукоять Утраченной Надежды, медленно подошел к краю стены. Очень скоро трое Драконидов устремились прямо к нему, наверняка догадавшись, что перед ними появилась «большая шишка». Но Ло Лей абсолютно спокойно обнажил Утраченную Надежду, и свет от меча озарил всё поле. Яростное пламя силы объяло весь клинок, заставив Драконидов, уже и не помышлявших о нападении, отступить. Они, прикрыв глаза, взвизгнули:

— Что это за оружие? Я ничего не вижу… Меня ослепили…

Ло Хай, взревев, разрубил Драконида напополам и подошел к Ло Лею, крикнув в сторону войска:

— Юные воины, защищайте город!

После того, как командующий Ле Ху был убит Чи Юй Ханем, командование армией Злобного Тигра свалилось на Ло Хая. В любом случае, этих солдат он не тренировал самолично, так что Ло Хай не слишком парился об их жизнях. Он просто взял и послал большую часть кавалерии в качестве заслона. Лучники и баллисты расположились на стенах, укрепляя обороноспособность города.

Ло Линь ошеломленно застыл. Меч в его руке уже раскалился докрасна от струящейся сквозь него силы:

— Отец, Утраченная Надежда…

— В чем дело, Линь Эр? — переспросил Ло Лей.

Ло Линь понизил голос:

— Отец, эти Сверхдемоны штурмуют стены волна за волной. Каждая волна полна сильных тварей, которыми управляет ужасающий генерал. Это то, против чего наши обычные солдаты не выстоят. Поэтому… Я прошу, отец, позволь мне использовать Утраченную Надежду. С ней я полностью устраню всех Сверхдемонов. Иначе я не смогу справиться с сильнейшими из них. Если Линь Хань придет сюда, даже у меня не будет и шанса на победу. В этот момент Драконий Предел исчезнет с лица земли…

Ло Лей глубоко вздохнул и повернулся к сыну:

— Божественное оружие Утраченная Надежда считатется национальным достоянием и представляет силу не только Ба Хуана, но и всей Империи. Прямо сейчас тебе еще не пришло время взойти на трон, понимаешь?

Ло Лей ошеломленно вздрогнул:

— Отец, это просто оружие. Я… я просто хочу защитить моих людей. Я никогда и не думал о захвате власти!

— Хорошо… — Ло Лей выглядел немного раздраженным. — Тогда довольно! Линь Эр, отведи своих людей в город для отдыха. Сейчас оставь ситуацию на меня. Клинок твоего отца еще не заржавел. С Утраченной Надеждой в руках я не посрамлю Ба Хуан.

— Ла… ладно, тогда… — лицо Ло Линя исказила гримаса боли, но он тут же собрался и обернулся на солдат Драконьего Предела. — Иней, Су Ке, Далин, следуйте за мной. Нам нужно передохнуть и починить наше снаряжение. Все, должно быть, устали…

Иней перехватила Убийственную Красоту:

— Мой господин? Мы… мы не можем прекратить обороняться. Драконий Предел — наш дом…

— Ни слова больше. Следуйте моим приказам!

— Хорошо… Да, мой господин!


Большая часть НПС Драконьего Предела отступила, оставив оборону на армию Злобного Тигра. В нее входит около пятидесяти тысячах солдат. Этого должно быть достаточно, чтобы справиться со Сверхдемонами.

Лагерь игроков остался там же, где и был. Нам не нужно было отступать. Кроме того, все ждали БОССА восемнадцатой волны!

Кача…

Сокровище Дракона пробило голову одному из Драконидов, а быстрый взмах Мечом Устрашающей Луны перерезал горло другому. Стоило только привыкнуть к характеристикам этих монстров, как сдерживание одновременно двоих перестало быть проблемой. Полторы тысячи [Убийц Драконов] — моё главное сокровище и моя сила, поэтому мне нужно беречь их.

Время ползло с черепашьей скоростью, и эти два коротких часа растянулись в две вечности.

Наконец, на стене больше не осталось ни одного демона. Повсюду лежали тела Драконидов, НПС и игроков. Кровь почти что реками стекала вниз. Экипировка и карты усеяли все поле боя, которое игроки быстренько прочесали. В этот момент издалека до нас донесся пробирающий до костей рев…

— А вот и БОСС… — прекрасные глаза Ван Ер неотрывно смотрели вдаль. — БОССА семнадцатой волны оказалось достаточно, чтобы ранить Ло Линя. Этот БОСС восемнадцатой волны, кто знает, сможет ли Ло Лей его сдержать?

Я успокаивающие улыбнулся:

— Я не знаю, но совсем скоро мы это выясним. Думаю, игроки не смогут сражаться с этим БОССОМ. Мы будем действовать, когда появится подходящая возможность…

— Верно!

Из леса появилась одетая в чёрные доспехи фигура. Грудь генерала украшало изображение дракона, а в толстую броню были вплавлены драконьи чешуя и когти. Одного взгляда было достаточно, чтобы понять, — эту защиту так просто не пробить. В руках БОСС держал длинный меч насыщенного изумрудного цвета, с выгравированными на рукояти драконами. Едва появившись, он сразу бросился в атаку и пронесся сквозь отряд кавалеристов армии Злобного Тигра, оставив позади себя горы трупов.

— Хе хе… — красивое лицо под чёрным шлемом исказила зловещая гримаса. Он посмотрел на солдат, стоящих вдоль края стены, и открыто улыбнулся:

— Вы, жалкие муравьи, когда драконы исчезли с лица земли, вы утратили свою веру. Теперь я помогу вам ее вернуть. Примите ваше смертельное правосудие!

Банг!

Взрыв яростного пламени создал ударную волну, которая понеслась прямо к группе людей. Команда лучников мгновенно сгорела дотла!

– #[email protected]ть… — демонстрация силы была настолько убедительной, что Ли Му, стиснув зубы, мгновенно оступил. — Да что с этим БОССОМ?! Почему он так силен? Это что, прелюдия к уничтожению человечества?

Я согласно кивнул, и осторожно вышел вперед, чтобы скопировать информацию о БОССЕ и скинуть ее в чат.


[Демонический Чёрный Дракон — Мэнь Ло] (БОСС Пророческого ранга)

Уровень: 118

Атака:???

Защита:???

Здоровье:???

Навыки: [Сокрушающий Удар], [Пламя Дракона], [Захват Священного Дракона], [Кровь Богов]

Описание: Мэнь Ло является древним священным драконом. Он родился в племени черных драконов и считался одним из сильнейших их воинов. За короткие две тысячи лет он сумел изучить технику [Крови Богов] и стать одним из вождей драконьего племени. Но в итоге его заносчивость и гордыня оказались слишком велики, и Мэнь Ло был вынужден покинуть Город Драконов и стал одичавшим драконом. Наконец, из-за безумных поступков его начали преследовать несколько Святых Мечников. Когда скрываясь от преследователей, он вошёл на Территорию Сверхдемонов, Линь Хань предложил ему убежище в обмен на службу. Мэнь Ло настолько безжалостен, что пожирает даже младенцев. Он стал известен как самый злобный из драконов. Столкнувшись с ним, будьте крайне осторожны.


Я глубоко вздохнул и сказал в чат гильдии:

— Будьте осторожны, это БОСС сто восемнадцатого уровня Пророческого ранга. Не думаю, что мы сможем против него сражаться… [Сокрушающий Удар] — наверняка, разновидность удара мечом, а [Пламя Дракона] — атака по площади. Радиус, скорее всего, метров десять. Что происходит во время [Захвата Священного Дракона], я понятия не имею. Нам не следует сейчас атаковать. Давайте пока удерживать свои позиции и наблюдать, что произойдет!

Все игроки [Убийц Драконов] синхронно кивнули и выкрикнули:

— Да, гильдмастер!

Очевидно, что никто не хотел связываться с этим злобным чудищем. Кого волнует, что с этого типа супер-БОССОВ может выпасть предмет Пророческого ранга. Реальность в том, что ценой своей жизни эта экипировка никому не нужна. Особенно в ситуации, когда сдерживающим БОССА НПС является не Иней или Ло Линь, а Ло Лей с Утраченной Надеждой в руках. Честно говоря, я не особо на него рассчитывал. Он — правитель, который большую часть времени оставался под защитой дворца и сражался лишь в политических баталиях. Просто хватит ли у него сил сражаться против Сверхдемонов Севера?

— В атаку! — Ло Хай поднял меч вверх и проревел: — Вперед! Принесите мне голову Мэнь Ло. Я хочу увидеть, чего на самом деле стоит этот Священный Дракон!

Отряд солдат Армии Злобного Тигра устремился вперед. Они окружили его и начали рубить, но их мечи и алебарды лишь бессильно выбивали искры из стены Боевой Ци, окружившей Мэнь Ло. Никакого урона они ему так и не нанесли. Мэнь Ло широко усмехнулся, после чего выхватил из ножен меч, и несчастные солдаты попадали на землю разрубленные пополам. БОСС раскрыл ладонь и выкрикнул:

– [Захват Священного Дракона]!

Банг!

Вокруг него взвилось пламя и, соткавшись в черного дракона, устремилось вперед. Дальность атаки составила около сорока метров, и смертельный урон получили все враги, попавшие в зону действия навыка. Даже если целью оказывался тяжеловооруженный кавалерист, его ждала лишь мгновенная смерть. Все лучники и мечники мгновенно сгорели до тла.

Я сглотнул:

— Этот [Захват Священного Дракона] выглядит так же, как и [Захват Огненной Лисы] Цин Цянь…

Глаза Юэ Цин Цянь распахнулись:

— Это… Я благодарила бы богов до скончания дней, если бы у [Захвата Огненной Лисы] было хотя бы 10 % от этой мощи…

— А-ха-ха…

— Братец Сяо Яо, ты идиот…


Мэнь Ло бросился в толпу людей на стене, вырезав всех до единого, и продолжил снова и снова использовать [Захват Священного Дракона], сея еще больший хаос. Мало того, что он убил бессчетное количество солдат, так еще и стену каждый раз повреждал. Этот Мэнь Ло — БОСС восемнадцатой волны, но уже настолько ужасный. А впереди еще шесть волн. Вашу мать, одна мысль об этом вызывает головную боль. Как мы должны сражаться против подобного?

— Ах ты ублюдок, мать твою! — взревел Ло Хай и бросился в атаку. — Мэнь Ло, ты, чертово отродье, попробуй вкус моего клинка! Я покажу тебе, что означает быть одним из лучших Святых Мечников!

Банг!

Ло Хай высоко подпрыгнул, и пламя окружило его меч. Вокруг него закружились руны, созданные духовной энергией, а затем они впитались в клинок. В следующий миг он внезапно рванулся вперед и ударил прямо по Мэнь Ло!

Тот же спокойно поднял взгляд и улыбнулся:

— Слабак!

Оттолкнувшись от земли так, что остались трещины, он подпрыгнул, устремляясь навстречу мечу Ло Хая. Его левый кулак пронесся подобно молнии и с грохотом оттолкнул прближающийся меч, а сам сильнейший воин Ба Хуана отлетел и впечатался прямо в городскую стену. Но это было ещё не всё, Мэнь Ло быстро снова схватил Ло Хая и выбил из его рук меч, после чего распахнул пасть и впился зубами в плечо генерала!

Пучи…

Брызнула кровь, и рука отлетела прочь.

Мы не могли объяснить, что произошло; но оторванная конечность рухнула прямо к нашим ногам.

Глава 6. Проклятый меч

— Будь ты проклят!

Увидев, как его любимого генерала практически нарезали на куски, Ло Лей больше не мог сдерживаться. Он взревел и, выставив перед собой Утраченную Надежду, бросился на Мэнь Ло. Боевая Ци окружила тело герцога, меч вспыхнул. Мэнь Ло почувствовал угрожающую ему опасность и сразу же отступил. Затем он поднял руку и [Пламя Дракона] полетело в Ло Лея. Тот стиснул зубы и крикнул:

– [Щит Стража]!

Пэнг! От его ног вверх начал подниматься золотой свет, блокируя [Пламя Дракона]. Оказывается, Ло Лей довольно силён. Он поднял Утраченную Надежду и улыбнулся. Когда Боевая Ци начала вливаться в клинок, на лезвии меча появились древние руны. Тёмно-красные знаки один за другим отделялись от лезвия меча, создавая в воздухе причудливый узор. Послышался таинственный голос:

— Иди ко мне!

Герцог бросился в атаку, выкрикнув:

— Испробуй на вкус боевые искусства Ба Хуана! [Удар Пяти Стихий]!

От клинка отделился сгусток энергии Ци и мощный [Удар Пяти Стихий] приземлился на нагрудник Мэнь Ло. БОССА отбросило назад, на его губах появилась кровь. Он резко развернулся и побежал. Пэнг! Оттолкнувшись от края стены, Мэнь Ло взлетел и помчался вперёд.

Аргггхх…

Ло Хай с трудом поднялся на ноги, опираясь на свой меч. Он скомандовал:

— Лучники, застрелите его!

Солдаты Армии Злобного Тигра вскинули луки. Небо почернело от стрел, но все они отскакивали от брони Боевой Ци демона. Думаю, даже если бы мы попытались атаковать с помощью своей Боевой Ци, едва ли смогли бы пробить защиту БОССА. Ло Хай развернулся и указал на пушку, установленную на городской стене:

— Используйте демоническую пушку! Я хочу, чтобы его разорвало на куски!

Один из офицеров растерянно спросил:

— Командир, но сила демонической пушки слишком велика. А если… если мы разрушим Драконий Предел? Нам придётся взять на себя ответственность?

На лице Ло Хая появилась холодная улыбка:

— Хватит болтать. Драконий Предел можно отстроить заново, а если падёт Ба Хуан, то и вся наша Империя с её десятитысячелетней историей просто исчезнет. Приступайте!

— Да, командир!

Солдаты развернули демоническую пушку. Стоящий рядом с ней маг начал выпевать заклинания, чтобы вызвать демонический огонь. Пэнг! Огромный файерболл вылетел из жерла пушки и устремился к Мэнь Ло.

— Что? — Мэнь Ло обернулся. Он с улыбкой поднял левую руку открытой ладонью вперёд. Бам! Раздался взрыв, от которого содрогнулись городские стены. Клубы пыли вперемешку с пеплом взвились в воздух, скрыв от наших глаз картину происходящего. Когда через минуту воздух прояснился, мы увидели, что Мэнь Ло стоит на городской стене. Он улыбнулся:

— Я так сильно тебе не нравлюсь? С чего ты взял, что твоя игрушечная пушка может мне навредить?

Ло Хай выругался сквозь зубы.

Мэнь Ло вновь поднял руку, и [Пламя Дракона] охватило пушку. Не прошло и пары секунд, как на месте орудия осталась лужа раскалённого металла. Маг с трудом успел спастись, скороговоркой прочитав заклинание перемещения. Он в ужасе уставился на остатки демонической пушки:

— Да что это за монстр такой?..

— А сам как думаешь?

Услышав жестокий смех прямо за своей спиной, маг развернулся. Мэнь Ло стоял позади него словно Бог Смерти. Он протянул руку и вырвал сердце мага из груди. Ещё живое сердце в его руке вспыхнуло и превратилось в пепел. Другой рукой Мэнь Ло подхватил мёртвое тело мага и отшвырнул его словно пушинку. [Захват Священного Дракона] уничтожил солдат на площадке, где стояла пушка. Пара секунд — и от них ничего не осталось. Только пепел хлопьями осел на остывающий металл.


— Ваша светлость… — обгоревший безногий солдат корчился на земле и громко кричал: — Ваша светлость! Как нам сражаться с этим чудовищем? Кто даст нам мужество противостоять ему?

Лицо Ло Лея побелело. Он шагнул вперёд и тихо сказал:

— Всё, что я могу сделать для тебя, — прекратить твои мучения. Спи спокойно!

Взмах меча, и голова солдата покатилась прочь. Как только кровь обагрила лезвие Утраченной Надежды, раздался странный шипящий звук. Кажется, что вкус человеческой крови привёл меч в возбуждение. Ло Лей вздрогнул. На его лице появилось жестокое выражение, глаза затуманились жаждой крови, но буквально через пару секунд взгляд прояснился. Герцог усмехнулся:

— Мэнь Ло, а ведь ты был одним из самых почитаемых представителей Племени Драконов. Сегодня ты здесь, чтобы вторгнуться в мои земли и убиваешь моих людей. Неважно, какую цену мне придётся заплатить, но я убью тебя!

Мэнь Ло поднял меч и высокомерно улыбнулся:

— Ну давай, старик! Посмотрим, чем ты можешь подтвердить свои слова.

Пам!

Ло Лей исчез и появился в воздухе прямо перед Мэнь Ло. Клац! Столкновение двух мечей создало мощную ударную волну. Однако, Ло Лею удалось отбросить Мэнь Ло. Он врезался в стену, подняв клубы пыли.

Ша ша…

Мэнь Ло поднялся и вытер кровь с губ. Он взвился в воздух, и семь ударов отбросили Ло Лея. Затем он поднял руку и активировал подряд [Пламя Дракона] и [Захват Священного Дракона]. Герцог взвыл от боли, половина его руки почернела, но он не выпустил рукоять меча.

Ка ча!

Нагрудник Мэнь Ло развалился пополам, из раны брызнула кровь. От удара он вновь отлетел назад.

Ло Лей стоял в воздухе, широко расставив ноги. Он направил Утраченную Надежду лезвием вниз, и красная энергия начала собираться вокруг меча. Раны герцога исчезли прямо на глазах.


Юэ Цин Цянь испуганно прижала ладошку к губам:

— Это… что это за способность такая?

Маленький Волк тоже растерянно хлопал глазами:

— Это что, особый скилл Утраченной Надежды?

Ван Ер покачала головой:

— Нет, это не способность…

Я сжал кулаки:

— Ага, никакая это не способность. Утраченная Надежда поглощает души погибших солдат и за счёт их энергии восстанавливает здоровье своего владельца. Вашу ж мать, никакое это не божественное оружие, Утраченная Надежда — это проклятый меч!

Ли Му схватился за голову:

— И что нам теперь делать?..

— Ничего… — ответила Клубничка, не отрывая глаз от развернувшегося в небе сражения. — Всё, что нам остаётся, — ждать, кто из этих двоих победит. У Мэнь Ло на два уровня больше, чем у Ло Лея, но у герцога в руках Утраченная Надежда. Так что трудно сказать, кто одержит верх…

Битва в небе продолжалась. Противники оказались равны по силе. Ни один из них не хотел уступать, и через несколько минут оба они были покрыты ранами и порезами.

У Мэнь Ло осталось всего 10 % здоровья. Его лицо и руки были покрыты кровью. Он улыбнулся Ло Лею:

— Даже если у тебя есть Утраченная Надежда, ты слишком полагаешься на этих жалких людишек. В то время как я… В моих венах течёт кровь священных драконов! Пробудись, древняя кровь, яви этим смертным свою истинную силу!

В следующее мгновение его вены вздулись, раздался хруст костей, тело начало стремительно увеличиваться в размерах. Превращение в Дракона! Мы уже видели такое и раньше. Этот поганец наконец-то решил принять свой истинный облик.

Куски брони осыпались на землю, и в следующее мгновение нашим взорам предстал огромный дракон. Он взмахнул лапой, и огромные когти ударили Ло Лея.

Пэнг!

Даже если бы вся экипировка герцога была Божественного уровня, то и тогда он едва ли смог бы противостоять силе монстра. Удар отбросил его на стену. Старый герцог закричал от боли. Когти оставили на его груди три кровоточащих полосы. Побледнев как полотно, Ло Лей направил лезвие меча на груду мёртвых тел, но Утраченная Надежда втянула в себя всего несколько душ. Этого было недостаточно, чтобы восстановить силы герцога.

Мэнь Ло засмеялся:

— Ты не знал? Сила подобна небесному дождю, она не бесконечна. Утраченная Надежда — не более чем инструмент, а твоя сила не так уж велика. Она подобна маленькому ручейку. Ло Лей, ты не можешь изливать силу дождём. И даже божественное оружие не поможет тебе в этом. Ты взял это оружие в руки себе на погибель.

Когти дракона вновь устремились к Ло Лею. Раздался треск, доспехи не выдержали и кусками осыпались на землю. Герцог взвыл от боли.

— Отец! — в отчаянии закричала Ан Цзи Ла, но сделать ничего не могла. Она выхватила свой меч Разрушитель и бросилась в атаку. Клинок опустился на голову дракона, но он даже не обратил на это внимания, продолжая терзать тело старого герцога. Силы девушки было явно недостаточно, чтобы нанести монстру ощутимый урон.

В этот момент послышался голос Ло Линя. Он крикнул:

– [Императорская Казнь]!

Меч в его руке вспыхнул красным светом, клинок оставил глубокую рану на теле монстра. Ло Линь, действительно обладает сверхчеловеческой силой. Вот только меч не выдержал, и его лезвие рассыпалось.

Лицо Ло Лея приобрело зелёный оттенок:

— Ан Цзи Ла!

— Брат?

— Дай мне Разрушитель!

— Возьми!

Девушка протянула свой меч брату. Ло Линь взревел, вливая силу в клинок. Мечник в ярости выкрикнул:

— Сдохни, отброс драконьего племени! Пусть твоя армия возвращается обратно на Север!

Па чи!

Огненный вихрь взвился вокруг меча. Тяжёлый клинок опустился на голову дракона. Мэнь Ло закричал, кровь хлынула из раны. Тело чудовища тяжело рухнуло на заснеженную землю. БОСС восемнадцатой волны наконец-то был повержен.

— Целители, скорее помогите моему отцу! — закричала Ан Цзи Ла, бросившись к умирающему Ло Лею. В её прекрасных глазах стояли слёзы.

Ло Линь отбросил Разрушитель в сторону и подбежал к отцу. Он положил руку на растерзанную грудь герцога и использовал энергию Святого Мечника, чтобы восстановить силы отца, приговаривая:

— Отец, отец… с тобой всё будет в порядке!

Ло Лей открыл налитые кровью глаза и положил руку на Утраченную Надежду. Он тихо сказал:

— Линь Эр… твой отец слишком стар, он действительно уже старик…

К герцогу подошёл Ло Хай:

— Ваша Светлость, какие будут указания?

Герцог тихо ответил:

— Заберите раненных, пусть Армия Злобного Тигра отступает в Долину Охотников. Командование переходит к Ло Линю, Армия Одинокого Дракона тоже поступает к нему в подчинение. Линь Эр, ты должен удержать Драконий Предел! Будущее континента зависит от тебя…

Ло Линь кивнул:

— Да, отец. Я не разочарую тебя. Но… Утраченная Надежда…

— Нет…

Голос Ло Лея стал едва различим:

— Этот меч… это демоническое оружие. Не прикасайся к нему. Последствия могут быть ужасными. Используй Разрушитель своей сестры. Так будет лучше для тебя…

— Отец, но я… — Ло Линь выглядел расстроенным, но всё же кивнул: — Хорошо, отец…


Дун Чэн Юэ нахмурила свои изящные брови и задумчиво сказала:

— Почему Ло Лей не хочет оставить сыну Утраченную Надежду? Понятно же, что с этим мечом наши шансы на победу значительно возрастают. Никакое другое оружие не сравнится с ним. Как нам справляться с оставшимися БОССАМИ? Игроки не смогут им противостоять…

Маленький Волк кивнул:

— Ага, мне тоже кажется, что герцог Ло Лей не прав…

Ван Ер взглянула на меня:

— А ты что думаешь?

Я подумал немного, прежде чем высказать своё мнение:

— Ло Лей и Ло Линь всю жизнь провели в погоне за силой. Я встречал людей такого типа. Если ими овладевает безумие, они становятся страшнее любого демона.

Дун Чэн Юэ удивлённо уставилась на меня:

— Я не понимаю…

Танцующий Лесок улыбнулась:

— Цан Юэ ещё так юна. Ничего страшного, что ты не понимаешь. Оставайся подольше такой невинной!

Дун Чэн Юэ захихикала и гордо выпятила грудь 34С:

— Ну конечно! Братик Сяо Яо любит только невинных девушек…

Я вздохнул:

— Но ты действительно невинная…

Ли Му утёр струйку слюны и сказал:

— Хватит вам, девятнадцатая волна вот-вот будет здесь…

— Ладно!

Я подошёл к краю стены и заглянул вниз. Тёмная долина была пустынна. Порывы холодного ветра налетали на замёрзший город. Кто знает, что ждёт нас в девятнадцатой волне. Лагерь игроков практически уничтожен. В этой мясорубке погибло не меньше двух миллионов игроков Ба Хуана. [Убийцы Драконов], [Прага], [Авангард], [Враг у Ворот] и другие большие гильдии просто раздавлены, а волны монстров продолжают накатывать на город, и конца им не видно.

Вдалеке послышался стук копыт и ржание лошадей. Ли Му испуганно спросил:

— Кавалерия?

Я кивнул.

Из-за деревьев появились закованные в тяжёлую броню всадники, вооружённые мечами. Рядом с каждым из них бежал свирепый тигр или пантера. Видимо, эта группа кавалеристов занимается укрощением диких зверей. С первого же взгляда можно было сказать, что иметь с ними дело будет непросто. И снова давление на нас возросло…

Впереди строя скакал всадник со знаками отличия. Он вскинул меч и крикнул:

— В атаку! За нашего Повелителя! Настало время смыть десять тысяч лет позора Сверхдемонов кровью врагов!

Земля содрогнулась, когда тысячи всадников бросились вперёд. До монстров осталось около ста пятидесяти метров, я смог рассмотреть их статы и почувствовал, что сердце похолодело.

Ли Му встревоженно спросил:

— Ну? Что там? Покажи нам!

Я сбросил статы монстров в чат гильдии, и наступила тишина. Эти Сверхдемоны действительно могут запросто убить любого из нас.


[Кавалеристы-Укротители] (Сверхдемоны 5 уровня)

Уровень: 119

Атака:???

Защита:???

Здоровье:???

Навыки: [Рассвет Воинского Духа], [Неистовый Танец Мечей], [Призрачная Броня Зверя]

Описание: Кавалеристы-Укротители — представители варварских племён, которые издавна жили на южных равнинах. Одним из их талантов является умение ладить с любыми зверями, они могут подчинить себе даже свирепых тигров. Кавалеристы-Укротители всегда были очень преданы своему Правителю, но после того, как в их земли вторглась армия демонов, Правитель и вся его семья погибли. Среди людей разразилась эпидемия, в результате которой их человеческая сущность изменилась, они превратились в Сверхдемонов и стали частью их Армии.


Я отступил на несколько шагов и повернулся к [Убийцам Драконов]:

— Будьте осторожны… У этих монстров есть скилл [Рассвет Воинского Духа]. Это навык, который получают мечники после пятого продвижения, — атака по площади всех врагов в радиусе десяти метров. Нельзя дать им прорваться внутрь нашего построения, иначе потери будут слишком велики.

Ван Цзянь кивнул:

— Мы постараемся. Неизвестно, какие ещё способности у этих Сверхдемонов пятого уровня. У нас только брат Сяо Яо получил пятое повышение, всем остальным будет очень трудно противостоять этим монстрам.

Я улыбнулся:

— Да, давайте постараемся. Сделаем всё, что можем, чтобы не сожалеть потом.

— Да, гильдмастер!

[Убийцы Драконов] начали готовиться к битве. [Прага], [Авангард], [Враг у Ворот] и десяток других гильдий тоже начали строиться. По приказу Ло Линя кавалеристы и лучники Армии Одинокого Дракона заняли оборону. Армия Одинокого Дракона, как главная армия Ба Хуана, насчитывала сто тысяч человек и теперь подчинялась приказам Ло Линя. Даже если у принца Ба Хуана нет божественного оружия, у него есть целая армия, послушная любому его слову.

Клац! Клац! Клац!

[Кавалеристы-Укротители] обнажили мечи и бросились к городской стене. Одного взгляда на их толстую броню было достаточно, чтобы понять, насколько сильной защитой они обладают. К тому же каждого сопровождал питомец — свирепый зверь. Монстры достигли подножия стены, где их ждали воины Армии Одинокого Дракона, и началась кровавая битва.

На городской стене Иней повернулась к солдатам Драконьего Предела и крикнула:

— Чего вы ждёте? Стреляйте! Постарайтесь убить как можно больше монстров. Цельтесь внимательно, не попадите в наших солдат!

Су Ке кивнул и положил свой боевой топор на землю, затем он поднял лук и натянул тетиву. Шуа! Стрела вонзилась в глаз одного из монстров. Пятьсот Драконьих Всадников подняли луки и прицелились. Хотя их было не так много, но давление на демонов существенно возросло.

Клац!

Иней выхватила меч и бросилась на врагов. В следующее мгновение раздался грохот, и ударная волна прокатилась по всей долине. Мёртвые тела [Кавалеристов-Укротителей] взлетели в воздух. Иней прекрасно понимала, что сдерживать свою силу сейчас не имеет смысла, и старалась убить как можно больше монстров. Она видела, насколько быстро мы теряем людей. Если так пойдёт и дальше, то от трёх тысяч защитников быстро останется пятьсот. Если она сейчас не приложит все силы, то Драконий Предел действительно может пасть.

Отряд демонов пробился через заслон НПС и, наконец, заметил наше существование. Монстры развернулись и направились прямиком к нам.

Я вынул из ножен оба меча, встал перед строем игроков и сказал, постаравшись придать голосу как можно больше уверенности:

— Не нужно недооценивать противника, но и бояться его не надо. Разбейтесь на команды по двести человек. Пусть каждая команда атакует одного монстра. Это не БОССЫ, больше одного миллиона НР у них не должно быть. Все тяжелобронированные игроки, ваша задача остановить их, а затем убить!

И хотя по глазам игроков было видно, что они напуганы и нервничают, но все заняли свои места и приготовились к сражению.

Первыми в атаку бросились Ли Му и Ван Цзянь. [Вихрь Алебардщика] и [Круговой Удар] врезались в толпу монстров. Я активировал [Сферу Изначальной Пустоты] и [Вращающийся Клинок], чтобы привлечь на себя агро двух демонов. В воздух всплыли цифры урона:

{5128!}

{5532!}

{4917!}

К счастью, этого оказалось достаточно.

— Сдохни!

Два Кавалериста-Укротителя бросились на меня. За [Рассветом Воинского Духа] последовали два обычных удара. Моё здоровье начало исчезать с пугающей скоростью:

{5272!}

{5721!}

{4529!}

{4417!}

Затем на меня набросились два тигра. Моё здоровье просто испарялось. Я немедленно активировал [Очищающий Дождь], а Милая Уточка скастовала на моего персонажа [Исцеление]. Мой Пылающий Божественный Тигр взревел и бросился на защиту своего хозяина. Он бросился на обидчиков [Реактивным Рывком], а затем применил [Огненный Коготь]. К сожалению, противники были слишком сильны, и после обмена ударами НР моего питомца упало в красную зону. Однако, мой маленький тигр не сбежал, поджав хвост, а отважно продолжал сражаться под защитой [Огненной Брони], пока один из Укротителей не убил его.

К сожалению, с этим ничего не поделать. ИИ моего питомца довольно высок, а вот силёнок маловато. Он готов пожертвовать жизнью ради спасения своего хозяина, но одной верности в этом случае недостаточно.

Оба моих меча ни на секунду не прекращали своего смертоносного танца. Мне удалось оттеснить двух Укротителей назад, не давая им приблизиться к строю [Убийц Драконов]. Чтобы сделать это, мне потребовалось приложить все оставшиеся силы. Однако другие тяжелобронированные наши игроки уже почти все погибли. Эти монстры наносили одной атакой почти пятнадцать тысяч урона, поэтому ничего удивительного, что игрокам приходилось жертвовать жизнью, чтобы сдержать их.

Кенг! Кенг!

Когда здоровье одного из Кавалеристов-Укротителей упало до 50 %, раздался рёв. Его тигр подпрыгнул и превратился в облачко золотистого света, которое окутало его владельца. Над доспехами моба вспыхнула золотая эмблема с мордой тигра.

Дзынь!

Системное сообщение: Обратите внимание, Кавалерист-Укротитель использовал навык [Призрачная Броня Зверя], его атака и защита увеличились на 30 %.


И вновь ситуация обернулась не в нашу пользу. Даже одного [Рассвета Воинского Духа] было достаточно, чтобы сбросить НР Ван Ер, Ван Цзяня, Ли Му и Старины Кея почти до нуля. Лучшие эксперты [Убийц Драконов] были вынуждены метаться по полю боя, чтобы избежать атак монстров. Юэ Цин Цянь и Маленький Волк, будучи представителями легкобронированных классов, не осмеливались подойти поближе. Даже [Оглушающие Выстрелы] лучников не могли нам особо помочь. При разнице в пятнадцать-двадцать уровней между игроком и монстром, шанс на удачное применение навыка очень низок…

Я видел как игроки [Праги] отступили к южной части города. Их осталось не больше двухсот человек, и отступать дальше им было уже некуда. Воину Янь Чжао ничего не оставалось, кроме как броситься в контратаку.

У [Авангарда] ситуация выглядела немного лучше. Благодаря высоким статам [Холодного Клинка] и поддержке [Невероятной Лёгкости], им удалось сохранить своё построение.

Крики боли разносились над всем полем боя, реки крови вновь омыли стены Драконьего Предела. Солдаты Армии Одинокого Дракона больше не могли противостоять таким сильным врагам.

Ло Линь взревел и поднял руку открытой ладонью вверх. Потоки энергии окружили его тело. Он выкрикнул:

– [Ураган]!

Порывы мощного ветра подхватили Кавалеристов-Укротителей и разорвали их на куски. Даже без оружия Ло Линь способен наносить такой огромный урон, хотя и высокой ценой. Его глаза налились кровью, он тяжело дышал. Пиная мёртвое тело монстра, принц Ба Хуана выкрикивал:

— Сдохните! Сдохните все! Ублюдки, не смейте даже смотреть в сторону моего дома! Не смейте!

В этот момент в небе раздался холодный смех:

— Ха-ха, да неужели? Ло Линь, ты сейчас так впечатляюще выглядишь…


Ло Линь вздрогнул и поднял глаза:

— Что? Линь Хань?!

Порыв ветра разметал облака, и нашим глазам предстал Линь Хань с серпом в руке. Среди четырнадцати Владык Сверхдемонов Северных земель он считается одиннадцатым по силе. Именно Линь Хань нанёс сокрушительное поражение армии Ба Хуана на Кладбище Героев. Ло Линю тогда чудом удалось избежать смерти. И об этом он едва ли когда-нибудь забудет.

Линь Хань улыбнулся:

— Что такое? Где Утраченная Надежда? Разве ты не получил её! Почему ты сражаешься без оружия? Ха-ха, это оружие не достойно нашего благородного принца Ба Хуана или на Южном континенте вошёл в моду стиль борьбы голыми руками?

Ло Линь молча стоял на краю разрушенной стены и ненавидящим взглядом сверлил своего врага. Наконец, он процедил сквозь зубы:

— Линь Хань, ты явился сюда, чтобы насмехаться надо мной? Если хочешь убить меня, давай! Иди сюда!

Линь Хань отвесил шутовской поклон:

— О, Ваше Благородное Высочество, не пойми меня неправильно. Я вовсе не собираюсь забирать твою жизнь — это было бы слишком скучно. Я просто хочу посмотреть какова сейчас ситуация на Южном континенте, какие боевые стили популярны. Я слышал, что вы создали Академию Магических и Боевых искусств в каждом королевстве, и обучаете там талантливых молодых людей. До меня доходили слухи, что там учатся не только простолюдины, но и представители королевских семей. Эта информация верна?

Ло Линь скрипнул зубами:

— Почему ты спрашиваешь об этом?

Линь Хань облизнул губы и улыбнулся:

— Да ничего такого, просто я не был в Драконьем Пределе десять тысяч лет. Я соскучился по женщинам-героиням. Наверняка в ваших Академиях есть куча милых наивных девушек, которые ничего не умеют, но рвутся на поле боя уничтожать монстров. Почему бы тебе не познакомить меня с такой милашкой? О нет, нет… подожди… почему всего с одной? Думаю, сотня будет в самый раз. Ты же, в конце концов, принц. У тебя не должно быть проблем с женщинами, верно?

Ло Линя уже трясло от злости. Боевая Ци начала собираться вокруг его кулаков. Уставившись на Линь Ханя, он взревел:

— Ублюдок! Ноги твоей не будет на моей земле, даже не помышляй об этом! Я, Ло Линь, клянусь, что не допущу этого, даже ценой своей жизни, но ни ты, ни твои подонки не осквернят Драконий Предел своим присутствием! И неважно какую цену за это придётся заплатить!

— Замечательно! — Линь Хань поднял вверх большой палец и усмехнулся: — Позволь мне взглянуть как принц Ба Хуана сражается не на жизнь, а на смерть!

С этими словами Линь Хань убрал свой серп за спину. Он развёл руками и улыбнулся:

— Раз у тебя нет оружия, я не буду запугивать тебя. Ну давай, иди сюда! Я и голыми руками с тобой разберусь. Хочу посмотреть, как прекрасный благородный принц защищает женщин своей родины. А потом мы, Сверхдемоны Северных земель, которые тренировались несколько тысяч лет, захватим Ба Хуан и оттрахаем ваших красоток!

Ло Линь поднял руку, языки пламени окутали его кулак. Без лишних слов он прыгнул на своего врага.

Пэнг!

Линь Хань улыбнулся и выставил руку, чтобы заблокировать удар затем он выставил вперёд обе руки для атаки. Не имея возможности защититься, Ло Линь предпочёл уклониться, но тут же получил удар сзади. Его тело взмыло в небо. Замедлив падение с помощью потоков Боевой Ци, Ло Линь собрал энергию в ладонях и бросился вперёд.

Пэнг!

Его боевой сапог ударил Линь Ханя в шею, но особого урона не нанёс. Более того, Линь Хань схватил своего противника за ногу и нанёс удар правым локтем. Раздался хруст ломающихся костей, и Ло Линь закричал от боли, но не отступил. Пламя волной пробежало по его руке и устремилось к Линь Ханю. Затем последовал удар левой ногой. Ло Линю удалось заставить противника отступить, но общая ситуация при этом не улучшилась. Линь Хань снова бросился в атаку, и его кулак врезался в плечо Ло Линя.

Пэнг!

Ло Линь взвыл от боли и рухнул вниз прямиком в Драконий Предел. Хотя бойцы дрались без оружия, разница в их силе была слишком велика. Ло Линь вплотную подошёл к Священному Царству, в то время как Линь Хань наверняка уже достиг его вершины. Силу, которой он обладает, можно сравнить с силой полубога. Трудно даже представить, насколько велик этот разрыв.

Клубы пыли взметнулись в небо. Солдаты Армии Одинокого Дракона бросились к месту падения Ло Линя с испуганными криками:

— Ваше Высочество! Ваше Высочество!

Стоящая на городской стене Иней выхватила меч, и [Вращающийся Клинок] полетел в Линь Ханя.

— О?

Убийственная Красота оставила порез на плече Линь Ханя, моей наставнице удалось пробить защиту Владыки демонов. Он обернулся с улыбкой:

— Как я посмотрю, командир Драконьих Всадников Драконьего Предела стала сильнее. Эй, а ты довольно красивая. Если отправишься на Территории Демонов вместе со мной, я тебя потренирую. Возможно, ты станешь очень сильным воином, равным полубогу, а может, даже станешь пятнадцатым Владыкой!

Иней судорожно сжала рукоять меча, её глаза были полны отчаяния, а голос дрожал:

— Я лучше умру, но пока я жива, я буду сражаться с вами, Владыками Демонов!

Линь Хань задрал голову и расхохотался:

— Меня восхищает твоё мужество и обаяние. К сожалению, ты всего лишь маленькая девочка уровня Святого Мечника. Кого волнует, если ты немного сильнее других? Но если ты так хочешь умереть, как я могу отказать такой красавице?

С этими словами Линь Хань поднял руку, и энергия начала собираться вокруг неё, а затем обмоталась вокруг Иней. Прекрасная воительница в ужасе смотрела на своего врага. Она не могла и пальцем пошевелить. Тем временем в другой руке демона появился сгусток пламени. Если этот файрболл попадёт в Иней, ей конец.

Я выругался и выхватил меч. В три прыжка я оказался на краю стены. Сзади послышался голос Ван Ер:

— Свинтус, придурок, куда ты?

Шуа…

Я подпрыгнул, развернулся в воздухе и поднял левую руку. Пам! [Драконий Крюк] вонзился в руку Линь Ханя. Я дёрнул его на себя. Повелитель демонов вынужден был выпустить свою жертву, и она отлетела в сторону, отброшенная ударной волной. Линь Хань же ухватился за цепь [Драконьего Крюка], подтянул меня к себе, и его тяжёлый сапог врезался мне в грудь.

Хрясь!

Я услышал хруст ломающихся рёбер и словно пуля отлетел обратно на стену Драконьего Предела!

{27179!}


— Б[email protected]… — Маленький Волк с трудом перевёл дыхание. — Простой пинок чуть не убил брата Сяо Яо. Что это за сила такая?

Линь Хань в небе презрительно рассмеялся, глядя на меня:

— Насекомое, почему ты так спешишь умереть? Не торопись, рано или поздно я всё равно заберу твою жизнь.

Затем внимание Линь Ханя переключилось на Ло Линя, который, наконец, поднялся с помощью своих подчинённых. Ударом колена он вновь отправил его на землю. Пнув его ещё пару раз, Линь Хань презрительно усмехнулся:

— Ло Линь, ну что ты за бесполезный кусок мусора? Какой из тебя принц? У меня есть предложение. Когда я захвачу Ба Хуан, я позволю тебе быть знаменосцем лагеря снабжения. Я даже выделю девочек специально для тебя. Как тебе?

Ло Линь подскочил и ударил Линь Ханя в живот:

— Если ты хочешь убить меня, просто сделай это!

— Вот как? Даже знаменосцем быть не хочешь… Тогда придётся тебя убить.

Линь Хань вновь поднял руку. Тёмная энергия начала собираться вокруг его кулака. Этой атаки Ло Линь точно не переживёт.

— Брат! — в отчаянии закричала Ан Цзи Ла.

Кенг!

Разрушитель врезался в плечо Линь Ханя, заставив Владыку демонов отступить. Тёмная энергия рассеялась, Линь Хань воскликнул:

— Да это же легендарный Разрушитель! Хотя этот меч не так силён как Утраченная Надежда, но это тоже божественное оружие. Девочка, как тебя зовут?

Ан Цзи Ла стиснула зубы:

— Заткнись, ублюдок!

Линь Хань сердито нахмурился и развернулся к девушке. Внезапно из-за облаков появился Кавалерист Духовного Меча. Он почтительно приветствовал Линь Ханя и сообщил:

— Мой господин, Небесный Клинок Да Лунь прислал сообщение. Во время битвы в Форте Бао Фэн Владыка Гэ Вэнь понёс большие потери. Поэтому Небесный Клинок Да Лунь просит вас прислать подкрепление в Форт Бао Фэн!

— Вот же… — Линь Хань стиснул кулаки и сердито рявкнул: — Я понял. Если Владыка Да Лунь лично отправил сообщение, я повинуюсь. Следуй за мной!

— Да!

Линь Хань обернулся, посмотрел на Ло Лея, Иней и Ан Цзи Лу и широко улыбнулся:

— Давайте позже ещё поиграем!

Линь Хань скрылся за облаками. Мы проводили его глазами и вздохнули с облегчением. Если бы Линь Хань с самого начала возглавлял армию, тогда и речи не могла быть о том, чтобы продержаться сорок восемь часов. Теперь же, когда Владыка демонов покинул поле боя, у нас снова появился шанс.

Опираясь на руки солдат, Ло Линь наконец-то поднялся на ноги. Он вытер кровь на подбородке и положил руку на алебарду одного из рыцарей:

— Не мог бы ты одолжить мне это? Спасибо…

Рыцарь ошеломлённо пробормотал:

— Если такова воля вашего высочества…

Тем временем Кавалеристы-Укротители продолжали бесчинствовать на стенах города. Серьёзные травмы, которые получил Ло Линь, только добавили нервозности в общую неразбериху.

К Ло Линю подошёл офицер:

— Мой лорд, почему бы вам не отдохнуть немного. Позвольте лекарям осмотреть ваши раны. Они должны наложить исцеляющие заклинания, иначе вы не сможете сражаться.

В глазах Ло Линя сверкнул холод:

— Нет, мы не можем больше терять время. Лу Ге, немедленно собери кавалеристов Пурпурной Звезды. Их должно быть около двадцати тысяч, верно?

— Да, Ваше Высочество. И что мы должны сделать?

Ло Линь улыбнулся:

— Возьми двадцать тысяч кавалеристов и отправляйся в Долину Охотников!

— В Долину Охотников? Но Ваше Высочество, герцог увёл туда пять тысяч раненных кавалеристов Армии Злобного тигра. Что нам там делать? Эти двадцать тысяч воинов должны остаться здесь и защищать город. Это наши последние элитные войска…

Лу Ге явно пребывал в растерянности.

Ло Линь повернулся к нему и холодно процедил:

— Ты слышал мой приказ. Немедленно собери людей!

— Да, мой лорд!


Помогая Ло Линю спуститься вниз с горы, НПС ушли, взяв с собой большое количество элитных воинов. Они отступили, оставив поле боя на Иней и Су Ке.


Я недоуменно нахмурился:

— Это неправильно…

Юэ Цин Цянь застыла:

— Что неправильно?

Я посмотрел на нее:

— Просто такое чувство, что что-то не так. Почему Ло Линь отправился в Долину Охотников — это понятно, он идет за Утраченной Надеждой… После вновь пережитого позора его явно переклинило. Ло Линь с детства мечтал стать настолько сильным, чтобы прославиться по всему миру. Мне кажется, что ради обретения великой силы Ло Линь может совершить что-то неразумное. Ван Ер, а ты как думаешь?

Прекрасная маленькая мисс закусила губу, затем потянула меня за рукав:

— Довольно слов. Свинтус, ты, Цин Цянь и я должны спуститься в Долину Охотников и все проверить!

— Хорошо!

Я передал командование Ли Му и Клубничке, и мы втроем поспешили по залитой кровью дороге прочь из города.


Долина Охотников находится на границе Каньона Огненного Камня. По пути мы то и дело видели раненых солдат Ба Хуана, упорно ковыляющих в тыл. Несколько раз нам навстречу попадались и люди, катившие баллисты или тележки с оружием и стрелами в сторону передовой. Около города собрался отряд элитных воинов Пурпурной Звезды. У Ло Линя не было времени даже обработать свои раны. Он лишь сменил доспехи и вскочил на своего коня. Повинуясь его приказу, отряд устремился в сторону Долины Охотников.

Ша ша…

Вместе со своими заместителями я шагнул в лес. Девушки использовали [Скрытность], в то время как я спрятался в зарослях под [Камуфляжем]. Таким образом мы проследовали за всадниками вдоль дороги до Долины Охотников. Там было полно раненых солдат, стонавших от боли. Это сражение нелегко далось Ба Хуану.

Посреди долины возвышался флагшток с потрепанным знаменем, около которого отдыхал заляпанный кровью генерал. Рядом стояла простая и грубая палатка. Ло Лэй воткнул в землю Утраченную Надежду и устало опустился рядом с ней. Сейчас в нём не чувствовалась и капли обычной царской величественности. Командующий армией Одинокого Дракона Ло Хай стоял рядом, прислонившись к дереву. Один из Святых Целителей обработал его страшную рану на плече и теперь читал исцеляющее заклинание.

— Ваша Светлость… — горестно пробормотал Ло Хай. — Неужели Ба Хуану не избежать катастрофы? Как насчет того, чтобы отправиться в империю Тянь Линь и попросить о помощи? Если они пришлют своих экспертов, мы сможем удержать Драконий Предел, а значит, Северные Врата не распахнутся, и Сверхдемоны не смогут пересечь Ледяной Хребет.

Ло Лей покачал головой:

— Нет, всю мою жизнь я никогда не склонял голову перед этим старикашкой Робом. Кроме того, он, вероятно, затаил на меня обиду после прошлой битвы. На меня и на город Ба Хуан. Если я склоню голову перед империей Тянь Линь, Ба Хуан обречён на участь слуги. Я не сделаю ничего, что может посрамить наших предков.

Ло Хай сжал рукоять своего меча:

— Но Ваша Светлость, мы уже заполучили Утраченную Надежду! Линь Хань не простит нас! Кроме того… Утраченная Надежда… это не просто меч. Вы и сами знаете, что ваш сын считает его очень важным и хочет заполучить.

— Ты так думаешь? — Ло Лей криво улыбнулся. — Этот меч является символом королевской власти. Когда я отказал ему, собирался ли он отобрать его у меня? Кроме того, в Утраченной Надежде заточен злой дух. Линь Эр еще слишком молод. Он наверняка поддастся искушению и станет одержимым. Я не позволю ему ступить на путь, с которого нет возврата.

Ло Хай пробормотал:

— Хорошо, мне остается лишь надеяться, что вы сделали правильный выбор…


В этот момент к палатке подбежал гонец:

— Ваша Светлость, принц Ло Лей в сопровождении двадцати тысяч солдат желает поприветствовать вас!

— Что? — Ло Лей остолбенел. — Он посмел покинуть поле боя без моего разрешения?

— Я не знаю…

— Пропусти его!

— Так точно!

Вскоре Ло Линь вместе с группой своих офицеров вошел в долину. Его тело было покрыто ранами, но он, сжав кулаки, уверенно подошел к отцу:

— Отец…

Ло Лей ошеломленно спросил:

— Линь Эр, что все это значит?

Ло Линь тихо ответил:

— Линь Хань здесь.

— Он…

Но прежде чем Ло Лей успел закончить, Ло Линь неожиданно упал на колени с жалобным выражением лица:

— Отец, я, Ло Линь, умоляю тебя, одолжи мне Утраченную Надежду. Если у меня будет это оружие, я смогу блокировать атаки Линь Ханя. С помощью Утраченной Надежды я смогу спасти Ба Хуан от катастрофы и защитить десятки тысяч мирных жителей. Отец… Я прошу, позволь мне воспользоваться Утраченной Надеждой лишь в этот раз. Как только Сверхдемоны будут отброшены, я верну тебе меч без всяких возражений…

Сказав это, Ло Линь вздрогнул. Пара кристально чистых слез скатились из его глаз, и голос задрожал:

— Отец, я не вынесу такого позора еще раз. Не хочу быть похожим на рыбу, ожидающую своей смерти на разделочной доске, перед этим ублюдком Линь Ханем. Не хочу видеть, как убивают детей Ба Хуана и насилуют женщин. Не хочу видеть, как все живое на земле обращается в пепел. Я хочу убить всех Сверхдемонов и отправить их обратно в ад. Отец, я умоляю тебя…

Ло Лей, пошатываясь, поднялся и положил руку на плечо сына:

— Линь Эр… эта Утраченная Надежда, насколько хорошо ты понимаешь ее? Впервые прикоснувшись к ней, я услышал крик отчаяния. Осознав его остроту, я почувствовал в нем дикий дух. Линь Эр, Утраченная Надежда не так проста, как тебе кажется. Я не хочу, чтобы ты превратился в демона сражений. Избежать такого исхода — вот моя цель, ты понимаешь это?

Ло Линь поднял голову и тихо прошептал:

— Отец, меня не волнует что-то еще. Я просто хочу защитить моих людей и мой дом. Этого достаточно!

Ло Лей глубоко вздохнул:

— Несмотря ни на что, я не могу отдать тебе Утраченную Надежду. Действительно не могу…

— Отец!

Ло Линь поднялся на ноги:

— Моя позиция остается прежней. Несмотря ни на что, я должен вернуться с Утраченной Надеждой. Я воспользуюсь этим мечом, чтобы отрубить голову Линь Ханю, согласишься ли ты с этим или нет!

— Линь Ер, что ты задумал? — взревел Ло Лей.

Стоявший рядом Ло Хай обнажил меч:

— Ло Линь, не забывай, что ты принц Ба Хуана. Ты отказываешься подчиняться приказам правителя?

Ло Линь холодно рассмеялся и посмотрел на Ло Хая:

— Слишком много бесполезного мусора на стороне моего отца. Из-за этого он стал слишком труслив, чтобы двигаться вперед. Он не осмелится встретиться лицом к лицу с Линь Ханем и другими демонами. Я не такой, я могу. Когда Утраченная Надежда окажется в моих руках, я принесу отцу голову Линь Ханя. Ну а если он отрубит мою голову или сожжёт меня, у вас, ребята, будет о чем поговорить.

Ло Хай рванулся вперед:

— Ты осмелился поднять мятеж?!

Ло Линь взревел:

— Лу Ге, чего ты ждешь?

Стоявший рядом Лу Ге выхватил меч и ударил по оставшейся руке Ло Хая, Ло Линь быстро подхватил выпавший из руки генерала клинок и крутанулся на месте. Лезвие меча молниеносно устремилось к шее Ло Хая и стремительно пролетело насквозь, оставляя чистый срез.

В следующий миг голова Ло Хая с удивленно распахнутыми глазами покатилась вниз и ударилась о землю, разбрызгивая кровь во все стороны.

— Ах ты! — взревел Ло Лей. — Ло Линь, неблагодарный! Что ты творишь?

Ло Лей в приступе гнева взмахнул Утраченной Надеждой и вонзил ее прямо Ло Линю в грудь, пробив доспехи. Меч тут же с жадностью начал поглощать его вытекающую кровь. Ло Линь же схватил лезвие и медленно потянул на себя, погружая клинок еще глубже в свое тело. Его глаза налились кровью, а губы исказила жестокая усмешка. Уже непохожий на человека, он посмотрел на отца:

— Теперь Утраченная Надежда принадлежит мне…

Ло Лей застыл:

— Ты?..

Жестокие глаза Ло Линя блеснули, и он тихо произнес:

— Старый дурак, твое правление подошло к концу. С этого момента, Ба Хуан будет подчиняться моей воле. Я уже отплатил тебе за мою жизнь. Ты больше мне не отец и нас ничего не связывает!

Ло Линь неожиданно поднял руку, призывая пламя, и метнул огненный шар в плечо Ло Лея. Раздался взрыв, и куски разорванного тела упали на землю, на лету обращаясь в пепел.

Ло Линь ухватился за рукоять Утраченной Надежды и медленно вытащил клинок из своего тела. Лезвие раскалилось докрасна. Это зловещее оружие уже стало частью Ло Линя. Вокруг его тела закружились потоки энергии, и он радостно рассмеялся:

— Ах, какое прекрасное чувство. Так вот как ощущается энергия Священного Царства?

Ло Линь наконец смог достичь Священного Царства!


— Черт побери… — все солдаты армии Злобного Тигра обнажили свои мечи и вскричали. — Ло Линь, ты мятежник. Ты даже посмел убить нашего герцога? Ты убил собственного отца, демон! Быстрее, убейте его!

Ло Линь безучастно оглядел толпу вокруг себя:

— Лу Ге, ты знаешь, что делать. Убейте всех. Выживших быть не должно. Пусть все выглядит так, будто на лагерь напали варвары!

Лу Ге кивнул:

— Да, Ваше Высочество!

Армия Пурпурной Звезды начала вырезать раненных в долине, и предсмертные крики устремились в небеса.


Глядя на все происходящее издали, мы ощущали себя совершенно беспомощными. Нам оставалось лишь наблюдать из укрытия за разворачивающейся перед нами сценой жестокой резни.

Хрупкие плечи Ван Ер вздрогнули, и она севшим от волнения голосом пробормотала:

— Ло Линь, этот ублюдок, он действительно перешел на темную сторону. И… он убил своего отца! И даже пять тысяч солдат армии Злобного Тигра. Это слишком жестоко…

Я стиснул зубы:

— Ван Ер, Цин Цянь, нам нельзя шуметь. Мы должны поскорее вернуться в Драконий Предел. Нужно рассказать эти новости Ан Цзи Ле и Иней. Нельзя дать им попасться на уловки Ло Линя. Если Ба Хуан действительно падет, все игроки лишатся своего дома.

— Верно!

Наша троица осторожно покинула Долину Охотников и максимально быстро помчалась в Драконий Предел. Ещё издали я увидел, что Иней сражается с группой Кавалеристов-Укротителей.

Я побежал к ней:

— Иней!

Моя красавица-учитель отбросила двух монстров и улыбнулась мне:

— Ты вернулся. Я беспокоилась, что тебя убил один из этих демонов… Это было бы очень печально…

Я ощутил тепло в своём сердце, но мне было никуда не деться от ноши «черного вестника».

Я очень боялся, что потеряю ее.

Глава 7.1 Панцирь Черепахи-Дракона

Ша ша…

Я остановился на краю городской стены и посмотрел вверх. Снег хлопьями падал с низко нависшего неба. В Драконьем Пределе вновь бушевала метель, как и в моей душе. Я перевёл взгляд на прекрасное лицо своей наставницы. Никак не могу отделаться от чувства, что она вот-вот исчезнет.

Я вздохнул и сжал рукоять Сокровища Дракона:

— Ло Линь… Ло Линь убил герцога Ло Лея, генерала Ло Хая и завладел Утраченной Надеждой. Армия Пурпурной Звезды, которая находится под его командованием, больше не подчиняется Ба Хуану. Иней, ты должна быть очень осторожна!

— Что? — воительница в шоке уставилась на меня. — Нет…Это невозможно. Ло Линь никогда бы так не поступил. Я не верю… Откуда у тебя такие сведения?

Я махнул рукой на восток:

— Я только что из Долины Охотников, что рядом с Каньоном Огненного Камня. Все люди, сопровождавшие герцога, убиты. Я видел это своими собственными глазами.

Иней отчаянно замотала головой:

— Нет… Это невозможно. Ло Линь готов пожертвовать всем ради спасения людей. Он даже жизнь готов отдать. Зачем ему желать падения Ба Хуана? А герцог Ло Лей — его отец…

Я сделал шаг вперёд, положил руку на плечо наставницы и посмотрел ей прямо в глаза:

— Я прошу тебя, пожалуйста, поверь мне. Ло Линю больше нельзя доверять. Я не хочу, чтобы с тобой случилось что-нибудь ужасное. Ты очень много для меня значишь. В Драконьем Пределе ты для меня — всё. Я очень боюсь тебя потерять.

Иней долго смотрела на меня отсутствующим взглядом, потом закашлялась, на её губах выступила кровь. Она сжала руки в кулаки и еле слышно произнесла:

— Я… я не могу в это поверить. Действительно не могу…

Я стиснул зубы:

— Но это очень просто выяснить. Отправь кого-нибудь в Долину Охотников проверить ситуацию, и узнаешь правду! Скоро Ло Линь с Утраченной Надеждой будет здесь. Иней, пожалуйста, будь осторожна. Я буду рядом и постараюсь защитить тебя, как смогу.

Иней задумчиво посмотрела вдаль и кивнула. Затем она повернулась к своим подчинённым:

— Цин Ло, возьми десять человек и отправляйся в Долину Охотников. Проверьте как обстановка в лагере герцога Ло Лея. Поспешите!

Закованная в доспехи женщина вскочила в седло и вскинула вверх длинный меч:

— Шестой отряд, следуйте за мной!

Иней поколебалась немного, затем окликнула девушку:

— Цин Ло!

— Что такое, госпожа?

— Будьте осторожны. Постарайтесь скрыть свои следы. Долина Охотников может оказаться намного опаснее, чем мы думаем. Не доверяйте никому. Обо всём, что увидите, немедленно доложите мне!

— Да, госпожа, не волнуйтесь!

Группа всадников покинула город и исчезла за снежной пеленой.


С девятнадцатой волной Сверхдемонов наконец-то было покончено. Ан Цзи Ла с Разрушителем в руках сражалась на передовой плечом к плечу с Иней. Армии Северного Ветра и Одинокого Дракона в результате ожесточённых боёв справились с Кавалеристами-Укротителями.

Я вернулся в лагерь [Убийц Драконов], чтобы всех предупредить:

— Будьте осторожны… В этот раз нам придётся иметь дело не только со Сверхдемонами, но и с Ло Линем.

Маленький Волк растерянно спросил:

— Брат Сяо Яо, неужели Ло Линь настолько изменился?

Я кивнул:

— Да. Ло Линь убил генерала Ло Хая, захватил Утраченную Надежду и поджарил своего отца, герцога Ло Лея, как картошку фри. Затем по его команде более пяти тысяч солдат Армии Злобного Тигра, находившихся в Долине Охотников, просто зарезали. Меч поглотил их души. Все раны Ло Линя мгновенно зажили, а сам он достиг Священного Царства. Самое печальное, что он уничтожил все доказательства. Ан Цзи Ла и Иней могут не поверить на слово мне, простому игроку. И это всё усложняет. Нам нужно защитить Ан Цзи Лу и Иней. Они сейчас единственные НПС, на кого может рассчитывать Ба Хуан.

Ли Му шумно выдохнул:

— Вот же… Этот ублюдок Ло Линь мне никогда не нравился. Убить собственного отца ради какого-то меча… Прямо как [Холодный Клинок]…

Услышав свой ник, гильдмастер [Авангарда] вскинул бровь:

— Ли Му, что ты там сказал, я не расслышал…

Наш генерал ухмыльнулся:

— Да ничего такого. Говорю, гильдмастер [Авангарда] Холодный Клинок такой мужественный и рассудительный.

Тот фыркнул, но промолчал.

Юэ Цин Цянь подвела итог:

— Тогда давайте готовиться. БОСС девятнадцатой волны вот-вот будет здесь. В этот раз ни Ло Линь, ни Ло Лей нам не помогут. Нам остаётся надеяться только на Иней и Ан Цзи Лу. Трудно сказать, сможем ли мы справиться в этот раз.

Я быстро пробежался глазами по списку своих навыков и выбрал [Баллисту Лазурного Дракона], установив сразу три штуки. Пятое умение Свитков Моистов [Пурпурное Громовое Орудие], которым я теперь тоже могу пользоваться, против БОССА практически бесполезно. Оно обладает огромной разрушительной силой, а стена и так еле держится.


Грраааа…

Грозный рёв разнёсся над долиной. Мы все невольно задрали головы и уставились в небо, но там никого не было. А вот из леса выбежал огромный медведь. Старина Кей растерянно спросил:

— Этот медведь и есть БОСС? Непохоже, чтобы у него был высокий ИИ…

Ван Ер покачала головой:

— Нет, посмотри внимательно. Видишь, на спине медведя сидит человек? Должно быть, это и есть БОСС…

Я кивнул:

— Так и есть. Укротитель Зверей, БОСС Пророческого ранга сто девятнадцатого уровня. Я не то что статы, я даже навыки его увидеть не могу.

Ван Цзянь прищурился, вглядываясь в приближающуюся фигуру:

— У него ещё и какой-то шар в руках… Слишком далеко. Брат Сяо Яо, описание тоже не можешь посмотреть?

— Нет ещё. Давайте подождём, пока подойдёт поближе.

— Хорошо!

Тем временем медведь с рёвом начал взбираться по стене. Забравшись наверх, он взмахнул лапой, и волна пламени прокатилась по рядам защитников Драконьего Предела. Целый отряд солдат мгновенно превратился в хрустящие чипсы. Первая же атака монстра заставила людей содрогнуться от ужаса. На спине зверя восседал человек в кожаной броне с большим красным шаром в руках. Он обвёл нас взглядом сверкающих красных глаз и засмеялся:

— Ага, наконец-то я в человеческом мире. Жалкие людишки и лунные эльфы, примите своё божественное наказание!

Теперь я смог увидеть описание БОССА. Довольно необычный экземпляр.


[Укротитель Зверей Адольф] (БОСС Пророческого ранга)

Уровень: 119

Атака:???

Защита:???

Здоровье:???

Навыки:???

Описание: С самого детства Адольф рос в дикой природе. Обладая уникальными способностями к выживанию, он очень много времени проводил в горах. Случилось так, что Адольфу удалось получить магическую сферу, которая некогда была камнем души легендарного Цилиня. Используя возможности этого предмета, он успешно подчиняет себе животных. Кроме того, во время боя с помощью сферы он может вызвать любого зверя себе на подмогу. Когда Линь Хань узнал о выдающихся способностях Адольфа, он немедленно пригласил его присоединиться к своей армии. Теперь Адольф возглавляет одну из сильнейших команд.


— Насколько этот Адольф силён? — спросила Ван Ер.

Я пожал плечами:

— Не знаю, я даже статы его не вижу.

Ли Му вздохнул:

— Думаю, нам не стоит лезть в драку, он нас махом прихлопнет…

Юэ Цин Цянь улыбнулась:

— Согласна!

По команде Ан Цзи Лы отряд солдат бросился в атаку, но, повинуясь своему ездоку, медведь взмахнул лапой и просто смёл нападающих.

— Ублюдок!

Ан Цзи Ла пришла в ярость. Разрушитель в её руках как будто увеличился в размерах, и волна пламени обрушилась на плечо БОССА.

Пэнг!

{712267!}

Огромная цифра урона всплыла в воздух, заставив всех разинуть рты от удивления. Принцесса Ба Хуана явно стала сильнее.

Арггггххх…

Адольф взвыл от боли и ударил девушку в ответ. Удар отбросил её назад, но, похоже, большого урона она не получила. [Вращающийся Клинок] Иней пробил тело БОССА насквозь. Три удара, и вот уже его здоровье существенно упало. Что-то слабоват он для БОССА девятнадцатой волны.

Старина Кей вытаращил глаза:

— Что происходит? Не слишком ли быстро этот БОСС сливается? Он же даже нормального урона Ан Цзи Ле не нанёс!

Маленький Волк согласился:

— Я тоже не понимаю…

Пока мы ломали голову над странной ситуацией, Адольф широко улыбнулся, поднял обеими руками магическую сферу и крикнул:

— Дух Холода, спящий под землёй, услышь мой зов, пробудись! Сокруши моих врагов ради всех живых существ этой земли! Явись, Ледяной Волк Северных Земель!

Раздался волчий вой и на снегу появился большой круг призыва. Огромный белый волк выскочил из круга и ударил когтями Ан Цзи Лу. Па чи! Девушка была вынуждена отступить. Броня на её груди пошла трещинами. Сила этого Ледяного Волка намного выше, чем у Адольфа.

Тем временем Адольф вновь поднял волшебный шар и завопил:

— Бог Огня, спящий в Огненном Море, услышь мой зов, пробудись! Сокруши моих врагов ради всех живых существ этой земли! Явись, Небесный Огненный Тигр!

Земля под нашими ногами содрогнулась, и появился огромный тигр. Иней мгновенно вскинула руку, и перед ней появился ледяной щит. Пэнг! Мощный удар заставил воительницу отступить. Убийственная Красота вонзилась в правую лапу тигра, но острые когти левой опустились на её плечо. Иней вскрикнула. Она отлетела на десяток метров, но белоснежный меч тут же вонзился в грудь зверя. Женщина подняла руку и крикнула:

– [Ледяное Копьё]!

Пэнг!

Пламя, покрывающее тело Небесного Тигра, погасло, сам он превратился в ледяную статую.

Однако, сражение по сути только началось. Адольф призывал магических зверей одного за другим. Мы и глазом моргнуть не успели, как он вызвал четырнадцать животных.

— Давайте убьём хотя бы одного из них!

Я выхватил меч и бросился вперёд. Мы должны помочь Иней отразить их атаки. Она ранена и не сможет противостоять такому натиску.


Кенг!

Призванный Полярный Медведь ударил лапой в щит Клубнички, заставив отступить. На щите остались вмятины от когтей. Все звери, которых вызвал Адольф, были очень сильны. Все они оказались БОССАМИ Пророческого ранга. Неудивительно, что Иней и Ан Цзи Ла не могли сдержать их.

Я рванулся вперёд, зигзагом обогнув медведя. Меч Усмиряющей Луны ударил зверя в лоб. Даже БОСС Пророческого уровня не может игнорировать мою силу, и огромное тело медведя начало заваливаться вправо. Но там его уже поджидал мой меч Сокровище Дракона. Пам! А теперь обратно влево. Кованый боевой сапог с размаху врезался в грудь зверя. Всё происходило точно так же как в реальном сражении. [Воин Янь Чжао], наблюдающий за схваткой со стороны, покачал головой:

— Во время боя способности Ли Сяо Яо выходят далеко за пределы обычной игровой механики…

[Холодный Клинок] только хмыкнул. Его тоже нельзя назвать обычным человеком, когда он сражается. Будучи наследником семьи Мужун, он с самого детства изучал боевые приёмы. Хотя он достиг только уровня Контроля Тела, для своего поколения он довольно силён. Конечно, если не сравнивать его с кем-то вроде меня, у кого за плечами годы смертельных сражений.

Да и как можно постичь глубинную суть боевых искусств, если ты не прошёл по грани?


Рыыаааа…

Полярный Медведь взревел, и его острые когти обрушились на игроков Убийц Дракона. Как я ни старался, но полностью удержать его агро мне не удалось. Ли Му, Ван Цзянь и Старина Кей всеми силами старались перехватить его атаки, чтобы уменьшить урон, который получали игроки. К сожалению, даже при такой стратегии зубы и когти монстра несли смерть нашим товарищам.

В небе раздался пронзительный крик двух фениксов. Ан Цзи Ла взмахнула мечом:

— Сбейте их!

Группа Драконьих Всадников вскинула луки, и множество стрел пронзили огромные крылья, но это только разозлило птицу. Феникс с громким криком нырнул вниз, и волна пламени обрушилась на городские стены. Пусть Адольф не обладал большой силой, но, призвав на помощь четырнадцать монстров, он загнал в угол защитников Драконьего Предела.

Прошло ещё семь минут, прежде чем с помощью игроков дальнего боя мы с Ван Ер прикончили Полярного Медведя.

Я видел, как вдалеке стройная фигура Иней взмыла в небо. Убийственная Красота перерезала горло Огненного Волка. Боевая Ци хлынула через клинок, и тело зверя превратилось в глыбу льда. Следующим ударом воительница разбила её на куски.

Нахмурив брови, Иней разглядывала свежий порез на плече, когда в воздухе раздался громкий крик. Она подняла голову. Один из Фениксов нацелился прямо на неё. Не теряя времени, капитан Драконьих Всадников взмыла в воздух. Энергия Боевой Ци окутала её тело. Взмах меча, и Феникс разрублен пополам волной энергии.

Пэнг!

Пока Иней сражалась с двумя монстрами, сзади к ней подкрался Небесный Огненный Тигр. Когтистая лапа опустилась на спину женщины. Она закашлялась кровью, но мгновенно развернулась, выставив перед собой меч. Потоки холодного воздуха вперемешку с кровью взметнулись вверх. Удар заставил тигра попятиться, скуля от боли. Подоспевшие солдаты-НПС добили монстра.

Это был [Ледяной Кулак], ещё один сильнейший навык моей наставницы.

— Ан Цзи Ла! — Иней нашла глазами принцессу и продолжила: — Отправь людей, чтобы они задержали монстров, а я убью Адольфа. Пока он жив, он будет призывать магических зверей на помощь.

— Хорошо!

Ан Цзи Ла отправила несколько групп рыцарей из Ба Хуана задержать животных. Окровавленный меч Иней устремился к БОССУ. Она выкрикнула:

— Адольф, не наигрался ещё? Твоё существование, демон, подошло к концу!

БОСС злобно сверкнул красными глазами. Подняв над головой магическую сферу, он взревел:

— Иней, невежественная женщина, куда ты лезешь? Видимо, ты просто хочешь умереть!

Кенг!

Убийственная Красота опустилась на магическую сферу, посыпались искры. Иней чуть сместилась вбок, и её нога врезалась в грудь Адольфа. Надо признать, что моя наставница не может похвастаться крупным телосложением, скорее её можно назвать миниатюрной, но её невероятная ловкость доставляет врагам много хлопот. К тому же, каждая атака сопровождается ударом Боевой Ци. Вот и сейчас [Ледяной Кулак] опустился на плечо Адольфа.

— Умри…

В ярости Адольф вскинул руку, и волна пламени устремилась к Иней. Но, к его великому сожалению, атака не увенчалась успехом, да ещё и сам он оказался пронзён мечом насквозь. Холодная энергия хлынула сквозь клинок, превращая тело БОССА в ледышку. Иней выдернула меч, и Адольф взвыл от боли. У него осталось всего десять процентов здоровья, и, казалось, он вот-вот упадёт.

Обычно, когда у БОССА остаётся десять процентов здоровья, он использует свой самый сильный навык для контратаки. Но Адольф дёрнул поводья своего медведя, заставляя зверя развернуться. Понимая, что даже самый сильный скилл ему не поможет, он решил сбежать.

Грррррааа!

Медведь взревел и бросился прочь из города. Раненая Иней и так сражалась на пределе своих возможностей, преследовать его у неё просто не было сил, даже если бы она захотела.

— Нельзя дать БОССУ сбежать! — Ван Ер толкнула меня в плечо. — Свинтус, давай!

Времени на разговоры не было, поэтому я просто использовал [Ускорение] и бросился за ним. На краю стены я почти догнал монстра. Подняв руку, я активировал [Драконий Крюк]. Красный крюк вонзился в плечо Адольфа. Я дёрнул цепь на себя, но… моя сила несопоставима с силой БОССА Пророческого ранга, поэтому я просто полетел вниз следом за Адольфом.

Я развернулся и попытался вонзить меч в городскую стену. Кенг! Кенг! У меня ничего не получилось, я по-прежнему волочился вниз следом за БОССОМ. Я почувствовал себя ягнёнком, которого уносит в лес стая волков. Если так пойдёт и дальше, мне конец.

В этот момент стройная фигура перемахнула через городскую стену и помчалась в мою сторону. Белоснежная рука Иней схватила цепь Драконьего Крюка, моя наставница улыбнулась:

— Идиот, ты собрался померяться силами с ублюдком, который тренировался несколько тысяч лет? Оставь это мне. Спасибо, что попытался…

С этими словами Иней намотала на руку цепь Драконьего Крюка, рванула на себя и улыбнулась:

— Адольф, тебе пора отправляться в ад!

Пэнг!

Адольф пронзительно закричал. От мощного рывка он вылетел из седла и повис на цепи на городской стене. Драконьи Всадники вскинули луки, и БОСС мгновенно превратился в дикобраза. Иней вновь рванула изо всех сил и затащила монстра на городскую стену.

Убийственная Красота взметнулась над головой БОССА. Три удара, и шкала его здоровья опустела. Адольф зашатался и рухнул на землю. Его тело превратилось в облачко красного тумана, которое устремилось в небеса. Иней не только убила его, но и освободила магическую энергию, принадлежавшую Адольфу.

Бам!

На землю упал какой-то предмет. Всего один? Что за фигня происходит? То экипировка льётся рекой, то ничего не выпадает. Хоть какая-то логика должна быть?


Тем не менее, все уже сбежались посмотреть. Как бы там ни было, этот предмет выпал с БОССА Пророческого ранга.

Я поднял предмет. Это оказался нагрудник с выгравированными по краям тёмно-красными рунами, похожий на черепаший панцирь. С первого же взгляда было ясно, что предмет очень крутой. Я взмахнул рукой, отправляя статы в чат гильдии. Ли Му, Ван Цзянь и Старина просто дар речи потеряли.


[Панцирь Черепахи-Дракона] (Пророческий уровень)

Тип: Тяжёлая броня

Защита: 1750

Сила: +132

Выносливость: +130

Ловкость: +125

Мана: +123

Дополнительно: Увеличивает максимальное НР пользователя на 5500

Особый навык [Панцирь Черепахи-Дракона]: Увеличивает защиту пользователя на 2000, игнорирует 20 % получаемого урона.

Особый навык [Ярость Черепахи-Дракона]: после активации навыка усиливает все статы защиты и сопротивления пользователя на 50 %, даёт пользователю силу Дракона-Черепахи [Морозное Дыхание] — АОЕ-атаку, радиусом 40 метров. Длительность 15 секунд, требуется 90 очков ярости.

Необходимый уровень: 99

Класс: Все классы в тяжёлой броне.


Ли Му благоговейно уставился на нагрудник:

— Это же… это же просто божественная броня…

Я согласился:

— Именно. Тот, кому достанется этот нагрудник, может больше не переживать за свою жизнь, он станет неприступным как скала. Этот предмет прибавляет сразу три тысячи семьсот пятьдесят очков к защите!

Клубничка улыбнулась:

— Так чего же мы ждём? Давайте скорее разыграем его!

Я кивнул и запустил систему розыгрыша. В нашей гильдии существует правило, известное всем: в розыгрыше участвуют десять игроков, которые нанесли наибольший урон. Иногда в сражении с БОССОМ участвует больше тысячи человек. Если все они примут участие в розыгрыше, это будет уже слишком, да и стимул выложиться по полной пропадёт. Многие гильдии, например, [Авангард] и [Прага], позволяют только троим лучшим игрокам участвовать в розыгрыше.

Я бросил кубик. Он несколько раз подпрыгнул и остановился. Одиннадцать.

Хмм… Что тут скажешь? Осталось только молча вздохнуть.

Ван Ер с улыбкой толкнула меня в бок:

— Свинтус, ты ничего не хочешь сказать?

Я хлопнул себя по бёдрам и картинно закатил глаза:

— Мать вашу, да что это за число такое! Да чтоб вы все провалились!

Прекрасная Мисс мягко засмеялась и прижалась головой к моей руке:

— Дурачок!


Наконец, все участники розыгрыша бросили кости. Это был первый доспех подобного уровня в Ба Хуане — такое мечтают заполучить все игроки [Убийц Драконов], равно как и Воин Янь Чжао, Туманное Облако или Холодный Клинок. Каждый осознавал важность этого предмета. Тот, кому этот нагрудник в конечном счете достанется, сможет стать настоящей несокрушимой машиной смерти на поле боя.


Клубничка: 17

Старина Кей: 41

Лик Волшебной Луны: 10

Ван Цзянь: 55

Ли Му: 61


В итоге доспехи надел именно Ли Му. [Воин Янь Чжао] так выпучил глаза, что они чуть не вылезли из орбит:

— Это… Да что это за ситуация такая? Все игроки [Убийц Драконов] подкрутили удачу читами? Почти все выбросили около дюжины очков, а в итоге все закончилось тем, что кое-кто выкинул 61 очко. Это слишком несправедливо…

Ли Му, надев Панцирь Черепахи-Дракона, направил меч на [Воина Янь Чжао] и прорычал:

— Ты, ходячий кризис среднего возраста, что за хрень ты там несешь? А ну-ка, повтори…

Гильдмастер [Праги] прищурился:

— Теперь, когда твоя защита так высока, я не смогу справиться с тобой. Просто подожди, пока я не добуду экипировку Пророческого ранга, тогда-то и смахнемся один на один. Не забывай, ты тоже среднего возраста!

Ли Му вздрогнул и возразил:

— Мне лишь двадцать пять, я просто выгляжу старше, вот и все…

Танцующий Лесок подошла его "утешить":

— Да брось ты, старейшина Ли, мы все видим, что у тебя с нашим гильдмастером одинаковые фамилии, но не волнуйся, мы сохраним вашу тайну!

Ли Му потерял дар речи.


Юэ Цин Цянь сделала несколько шагов и наклонилась к земле. Подняв круглый шар, она улыбнулась:

— Разве этот не магическая сфера БОССА?

Я застыл:

— Да, это она… Действительно, БОСС сбросил и его тоже. Вообще это же оружие Адольфа, оно не должно было выпасть. Цин Цянь, можешь взглянуть на статы?

Девушка кивнула и провела над шаром рукой. Перед нами открылась информация.


[Ядро Души Зверя] (ранг Демонический Артефакт):

После смерти древнего Цилиня, вся его магическая сила сконцентрировалась в оставшемся от него ядре. Оно обладает колоссальной мощью. Легенды гласят, что Кирин обладал силой, способной сокрушать горы и поворачивать реки вспять!


— Какого черта? Что это за характеристики? — я, здорово озадаченный, обратился к Ван Ер. — Маленькая мисс, что ты думаешь об этом? Кто-то так подшутил над [Убийцами Драконов]? Кроме того, что за Демонический Артефакт? Как вообще читается это слово посередине?

Ван Ер задумалась на пару секунд, потом ответила:

— Слово «нянь» нужно читать во втором тоне. Это слово «урожай», но можно прочитать и как «год», но оно очень редко используется. Хе-хе, свинтус, тебе надо читать больше умных книг… *


Я ехидно уставился на нее:

— Ох, лучше помолчи; ты же просто заглянула в игровой словарь. Или станешь отрицать?

Ван Ер покраснела как помидор:

— Еще хоть слово, и я разорву все отношения между нами…

Я благоразумно замолчал.

Дун Чэн Юэ захихикала:

— Хей, может не будете флиртовать друг с другом каждую свободную минуту? Вернемся к теме, что означает [ранг Демонический Артефакт]?

Ли Му, с любовью поглаживая символы выгравированные на Панцире Черепахи-Дракона, задумчиво пробормотал:

— После недавнего обновления ранги экипировки в ‘Destiny’ изменились. Изначально после Императорского шли Ангельский, Святой, Пророческий и, наконец, Божественный. Однако… Вышел новый патч, и теперь есть еще два уровня после Пророческого Ранга. Этот Демонический Артефакт как раз из них. Теперь ясно?

Дун Чэн Юэ прищурилась:

— Э? Когда устанавливали обновление, увеличили количество рангов? Черт, почему они просто не могли объявить, что Ши Ло Е* облажался и теперь восстановил два потерянных ранга экипировки?

Ван Ер тут же вышла вперед и закрыла ладошкой рот подруги, оглянулась по сторонам и прошептала:

— Дун Чэн, думай, что ты говоришь. Хоть бы админы не услышали тебя, иначе ты можешь закончить очень-очень плохо…

Дун Чэн Юэ побледнела и стала нема как рыба.


Танцующий Лесок озвучила витающий в воздухе вопрос:

— Учитывая нестандартную ситуацию, как нам следует поступить с [Ядром Души Зверя]? Нужно ли разыграть его? Или отправим в хранилище гильдии, пока не решим, что с ним делать?

Цин Цянь, улыбаясь, подкинула Ядро вверх, как мячик:

— Понятия не имею, давай спросим Братца Сяо Яо. Он же главный!

Я закашлялся:

— А что я-то сразу? Давайте по возвращению домой разведем огонь и кинем ядро в суп, после чего каждому нальем по миске. Тогда каждый вкусит частичку нашей общей победы, и никто не уйдет обиженным, а-ха-ха…

Ван Ер оооочень выразительно посмотрела на меня:

— В любом случае, ты по-прежнему являешься гильдмастером. Тебе нужно быть серьезнее, идиот…

В этот момент мой Пылающий Божественный Тигр начал трясти головой с уморительным выражением на морде и, урча, тереться о мою ногу. Судя по его расширившимся зрачкам и дёргающемуся хвосту, ему явно было что-то от меня нужно.

Ли Му рассмеялся:

— Это тигр или пес? Судя по поведению, явно второе…

Я, потеряв дар речи, застыл.

Пылающий Божественный Тигр в это время не спеша пошел в сторону Цин Цянь. Та его очень любила, и тут же с улыбкой начала тормошить и чесать его за ухом:

— Привет-привет, сестрица Цан Тун…

Ван Ер возмущённо завопила:

— Свинтус, немедленно переименуй тигра…

Я уже собирался ей ответить, как Пылающий Божественный Тигр снова зарычал, и гораздо яростнее, чем раньше. Он начал обнюхивать Ядро Души. Вся шерсть на его теле встала дыбом, и вокруг него закружились языки пламени. Мой питомец встал в такую позу, будто собрался напасть, а потом… широко распахнул пасть и проглотил Ядро Души!

Глоть…

Драгоценное Ядро Души исчезло в глотке моего Пылающего Божественного Тигра. Юэ Цин Цянь остолбенела:

— Братец Сяо Яо… это… он съел его. Что нам делать?.. Что теперь делать?!

Я, запаниковав, рванулся вперед, открыл его пасть и начал трясти его во все стороны:

— Идиот, выплюнь каку! Ты не можешь съесть это!..

Пылающий Божественный Тигр лениво махал хвостом, но редкий Демонический Артефакт выплёвывать явно не собирался. Вместо этого он еще раз сглотнул, и я даже смог явственно увидеть, как шар Ядра проскочил в его желудок. Похоже, мы окончательно утратили его…

Ван Ер усмехнулась:

— Это… что вообще происходит…

Ли Му хмыкнул:

— В итоге теперь питомца гильдмастера ждет несварение…

Ван Цзянь расхохотался:

— Это слишком смешно даже для анекдотов, не находите?

Но после этих слов Пылающий Божественный Тигр внезапно заревел и отпрыгнул от меня, вздрогнул всем телом и… начал светиться? Задрав голову, он оглушительно взревел, и в небо ударил столп света, разгоняя облака. Кажется, мой маленький тигр начал трансформироваться. Его тело окружили золотые руны, и оно начало изменяться. Когти засветились красным, а сам он значительно увеличился в размерах. Под его лапами появился волшебный круг, и я услышал раздавшийся около меня звук колокольчика. В этот миг меня чуть инфаркт не хватил…

Дзынь!

Системное Сообщение: Поздравляем, ваш питомец [Пылающий Божественный Тигр] эволюционировал в питомца-БОССА ранга Демонический Артефакт [Древнего Священного Тигра]. Вы стали первым обладателем питомца ранга Демонический Артефакт и получаете в награду 10 очков Обаяния!


Свет начал медленно тускнеть, и мой значительно подросший тигренок довольно замурлыкал. Подавляющая аура исчезла, и он, размахивая хвостом, подошел ко мне и потерся головой о ногу, будто прося прощения. Этот маленький засранец ведет себя настолько по-человечески, что даже забавно.

Ван Ер, Маленький Волк, Ли Му и остальные просто остолбенели. Спустя несколько секунд Волк осторожно спросил:

— Брат Сяо Яо, судя по произошедшему, твой Пылающий Божественный Тигр проглотил Ядро Души Зверя и трансформировался? Какого он ранга?

Я глубоко вздохнул:

— Демонический какой-то там ранг. Ван Ер, еще раз, как это читается?

Ван Ер устало закрыла лицо ладошкой:

— Ранг Демонический Артефакт…

— Окей, как скажешь!

Цин Цянь улыбнулась:

— Чего же ты ждешь? Братец Сяо Яо, поспеши и покажи нам характеристики питомца Демонического ранга! Это определенно будет великолепно. Хо-хо, это явно первый шаг к мировому господству!

Я кивнул и провел рукой, открывая характеристики Древнего Священного Тигра остальным:


[Древний Священный Тигр] (питомец-БОСС ранга Демонический Артефакт)

Уровень: 101

Атака: 10100-12120

Защита: 10100

Здоровье: 40400

Мана: 15150

Атака: ★★★★★★★★★★

Защита: ★★★★★★★★★★

Здоровье: ★★★★★★★★☆

Ловкость: ★★★★★★★★

Мана: ★★★★★★★☆

Навыки: [Огненный Коготь], [Огненная Броня], [Яростный Рев], [Кровавый Удар], [Реактивный Рывок], [Печать Древних Богов]

Превосходство: 100%

Расчет характеристик

Атака: *уровень*×50×(1+*превосходство*) — *уровень*×60×(1+*превосходство*)

Защита: *уровень*×50×(1+*превосходство*)

Здоровье: *уровень*×200×(1+*превосходство*)

Мана: *уровень*×75×(1+*превосходство*)

*


Подобные характеристики ошеломили не только остальных, но и меня самого. Рейтинг прироста от этого Демонического Артефакта просто слишком колоссален!

Ли Му глубоко вздохнул:

— У него уже есть десять звезд в базовой атаке и 100 % рейтинга превосходства. И все благодаря эволюции до Демонического Артефакта. Это действительно впечатляет. Его базовая атака уже перевалила за десять тысяч. Плюс скрытые характеристики от ранга. Возможно, его сила атаки даже переплюнет реальный урон гильдмастера. Она же вроде зависит наполовину от статов Демонического ранга, наполовину от силы атаки его владельца…

Я согласно кивнул:

— Ага. На самом деле меня больше всего радует сорок тысяч здоровья. Наконец-то мой питомец перестанет умирать так быстро…

Ван Ер улыбнулась:

— Пылающий Божественный Тигр немножко изменился. Отличная новость для [Убийц Драконов]. Кроме Ли Сяо Яо, у нас появился еще один танк…

Я на секунду задумался:

— Это Ядро Души Зверя изначально было сокровищем гильдии, но… но Пылающий Божественный Тигр проглотил его целиком, и я совершенно этого не ожидал. Ничего не изменить, так что мне остается лишь компенсировать утрату…

Ли Му остолбенел:

— Тебе не нужно… Мы все здесь братья. Если Пылающий Божественный Тигр проглотил его, то пусть так и будет. Никто не мог предугадать заранее, что твой питомец его проглотит. Гильдмастер, не надо так беспокоиться.

Я успокаивающе улыбнулся:

— Не надо лишних слов, я смогу заработать деньги снова!

После этого я снял половину средств со своего счета. Это означало, что компенсацию получат все наши игроки, участвовавшие в обороне Драконьего Предела. Я разделил ее на основе достижений и потерь каждого игрока, потратив суммарно три миллиона юаней. И это значит, что на моем счету осталась такая же сумма. Очень хорошо. Все равно я никогда раньше и не думал, что заработаю такую кучу денег.


Раздав половину своих сбережений, я потрепал по загривку моего Древнего Священного Тигра. Да, этот маленький засранец наконец снова сможет занять достойное место на сцене!

Издали до нас донесся металлический лязг. К нам приближалась двадцатая волна Сверхдемонов.

Глава 7.2. Панцирь Черепахи-Дракона

Грохот лошадиных копыт прервал временное затишье. Из леса с северной стороны появилась целая армия кавалеристов. Вооруженные длинными мечами всадники были одеты в тяжёлые чёрные доспехи, а их лица скрывала чёрная вуаль. Их лошадей тоже нельзя было назвать обычными, голову каждой из них венчал витой рог.

— Это Кавалеристы Ночных Кошмаров… — тихо сказала Ан Цзи Ла, глядя на приближающихся всадников. — Когда я училась в Имперской Академии, я читала об этих жутких воинах в древних книгах. Никогда бы не подумала, что они до сих пор обитают в северных землях, да ещё и так много…

К принцессе подошёл один из генералов и, понизив голос, произнёс:

— Ваше Высочество, Кавалерия Ночных Кошмаров уже здесь. Вам слишком опасно здесь находиться. Прошу вас отправиться в более безопасное место и оставить этих Сверхдемонов на нас.

Ан Цзи Ла покачала головой и решительно возразила:

— Я останусь здесь, даже если это будет стоить мне жизни. Я даже на полшага не могу отступить из Драконьего Предела. Брат и отец получили ранения. Если я не могу защитить северные границы Ба Хуана, то как могу называть себя принцессой? Слушайте мой приказ! Соберите всех воинов Армии Северного Ветра и приведите их сюда. Не думаю, что нам стоит опасаться нападения Фан Шу в такое время. У нас осталось ещё пятьдесят тысяч солдат. Возьми мой штандарт и приведи их всех сюда!

— Да, Ваше Высочество!

Иней молча присела на выступ смотровой площадки. Опустив на снег Убийственную Красоту, она достала полосу ткани и начала перевязывать раненную руку. Гримаса боли исказила прекрасное лицо, но женщина не издала ни звука. Она прекрасно понимала, что теперь, когда Ло Линь покинул поле битвы, она не может позволить себе проявление слабости, чтобы не подорвать боевой дух солдат.

Тем временем всадники уже достигли подножия городской стены и начали взбираться наверх. Конечно, в обычных условиях кавалеристам было бы сложно это сделать, но горы тел Сверхдемонов, людей, лунных эльфов и варваров значительно облегчили им задачу, и вскоре командир Кавалерии Ночных Кошмаров достиг вершины городской стены. Он взмахнул мечом и засмеялся:

— Убить всех! Растерзайте этих людишек, дайте им вкусить ужас и отчаяние!

Кенг!

Я вынул из ножен оба меча и отступил на несколько шагов:

— Всем приготовиться к защите! Кавалеристы Ночных Кошмаров — Сверхдемоны пятого уровня. Я не могу посмотреть их навыки, так что будьте внимательны!

— Понятно! — Ли Му и Ван Цзянь тоже попятились и встали рядом со мной. После того, как Ли Му заполучил [Панцирь Черепахи-Дракона], его защита превысила даже мою. Теперь он вполне может считаться нашим главным танком.

— Будьте осторожны!

[Холодный Клинок], [Воин Янь Чжао] и [Туманное Облако] собрали остатки своих разгромленных армий и сейчас пытались создать линию защиты недалеко от нас. Что до остальных, то [Первый Дивизион Могилы Героя] был полностью истреблён. Даже Ван Цзе Чэн погиб. Та же участь постигла и игроков [Летящего Дракона]. [Пьяное Копьё] сумел отбиться сразу от четырёх Сверхдемонов, но после того, как потерял своего целителя, и для него всё было кончено. [Тысяча Могил] тоже потерпела сокрушительное поражение. Всего четыре гильдии Ба Хуана всё ещё сражались за Драконий Предел, но и у нас осталось по несколько сотен человек.

— Умри! — один из Кавалеристов бросился вперёд. Окутанный тёмным свечением клинок опустился на плечо [Генерала Ли Му]. [Удар Тьмы]!

{13212!}

Ли Му вздрогнул всем телом от такого сильного удара, но тут же поднял Меч Тянь Ченя и активировал Комбо. Ван Цзянь бросился на помощь другу. Однако Кавалерист уже начал каст второго навыка. Чёрные молнии пробежали по его клинку и собрались в шаровую молнию, которая взорвалась между нашими Генералами.

Лезвие меча вспороло воздух, создавая огромную чёрную трещину — [Пространственный Взрыв]! Это оказалась атака по площади с огромным уроном.

{13271!}

{17266!}

Если Ли Му с его высокой защитой удалось пережить эту атаку, Ван Цзянь мгновенно погиб. Та же участь постигла нескольких мечников и берсеркеров, попавших в диапазон действия навыка. В этот момент я увидел рядом с монстром стройную фигуру. Сверкнул кинжал, и Ван Ер удалось успешно ошеломить монстра. Она нанесла ещё несколько ударов, затем я принял эстафету и набросился на Кавалериста…

Ещё несколько чёрных шаровых молний взорвались в рядах защитников, разрывая солдат на куски. Воздух наполнился криками агонии. Ан Цзи Ла решительно бросилась в атаку, но в одиночку она не могла спасти всех своих солдат.

Иней поднялась на ноги и спрыгнула со смотровой площадки. Всё-таки моя наставница достигла вершины как Святой Мечник, и атаки Кавалеристов не могли нанести ей особого вреда. Каждый удар её меча находил свою цель, но врагов было слишком много. В конце концов, группа Кавалеристов прорвалась к лагерю Драконьих Всадников и устроила там резню.

После того как я убил своего двенадцатого монстра, я обнаружил, что почти все игроки вокруг меня погибли. Даже команда рейнджей не смогла избежать этой участи. Потери, которые мы понесли, намного превысили мои ожидания. Не прошло и получаса с начала этой волны, а у [Убийц Драконов] осталось около ста человек. Я смотрел на тела, устилающие землю, и чувствовал, как всё холодеет внутри.

У [Авангарда], [Праги] и [Врага у Ворот] дела обстояли не лучше. Даже [Туманное Облако] пал от мечей сразу трёх Кавалеристов, не говоря уже о игроках его гильдии. [Холодный Клинок] и [Воин Янь Чжао] вынуждены были отступить с остатками своих людей. И вновь ситуация оказалась хуже, чем мы могли предположить.

После часа ожесточённого сражения мы расправились с половиной монстров двадцатой волны. [Убийц Драконов] осталось всего тридцать человек, покрытых ранами. Перед нашим формированием лежали тела трёхсот Кавалеристов Ночных Кошмаров. Хотя наши потери были велики, но и монстров мы убили достаточно много. По крайней мере, мы приложили к этому все усилия.

Тяжёлая битва близилась к концу, когда мы услышали стук копыт множества всадников.

Сразу семь Кавалеристов набросились на Иней, заставив её отступить.

Хонг!

Из-за спины женщины вылетел большой меч с очень знакомым тёмно-красным лезвием, и монстры упали замертво. Клинок же послушно вернулся в руку своего владельца.

Иней развернулась, и на её лице появилась улыбка облегчения, когда она увидела знакомую фигуру:

— Мой господин!

Ло Линь уверенно шагнул на каменный парапет. Порыв холодного ветра взметнул за его плечами кроваво-красный плащ. Правитель Драконьего Предела широко улыбнулся:

— Иней, ты хорошо потрудилась!

Я стиснул кулаки и крикнул:

— Иней, не верь ему!

Моя наставница растерялась:

— Я…

В этот момент на стену взбежала Цинь Ло, женщина-рыцарь, которую Иней отправляла на разведку в Долину Охотников. Её глаза были полны печали, когда она подошла к своему капитану:

— Иней, я вернулась!

— Какова ситуация в Долине Охотников?

Цинь Ло глубоко вздохнула и начала свой рассказ:

— Когда мы добрались до Долины Охотников, то увидели, что всё вокруг залито кровью. Повсюду мертвые тела людей и зверолюдей. Даже герцог Ло Лей и генерал Ло Хай погибли. Из солдат Армии Злобного Тигра в живых никого не осталось. Лорд Ло Линь лично возглавил Армию Пурпурной Звезды и пообещал отомстить за смерть герцога Ло Лея!

Иней широко распахнула глаза:

— Лорд Ло Линь, это правда?

Ло Линь сжал кулаки, на его лице появилось скорбное выражение:

— Кто бы мог подумать, что эти проклятые зверолюди нападут на наш лагерь. Отец… они убили его. Я… я просто бесполезен. Я опоздал и не смог спасти его. Я не оправдал ожиданий своего отца…

Бам!

Разрушитель выскользнул из рук Ан Цзи Лы. Она растерянно переспросила:

— Что вы сказали? Отец… он…

Ло Линь кивнул:

— Ан Цзи Ла, отец мёртв…

— Нет! — колени девушки подогнулись, и она села прямо на снег. Слёзы катились по её щекам: — Нет! Отец…

Я скрипнул зубами и шагнул вперёд:

— Ло Линь, это всё ты устроил! Ты своими собственными руками убил герцога Ло Лея, а теперь хочешь свалить всё на зверолюдей? В твоих руках Утраченная Надежда, меч, который ты обманом забрал у своего отца! Ты предал всех, даже собственного отца, а теперь пытаешься спектакль разыгрывать?!

В глазах Ло Линя сверкнул холод:

— Авантюрист, ты хорошо сражаешься, но совершенно не следишь за своим языком. Если ты попытаешься осквернить моё имя, я тебя не прощу!

Я выхватил Сокровище Дракона:

— Ну давай, если у тебя есть яйца!

Ван Ер и Цин Цянь с двух сторон схватили меня за руки. Ван Ер тихо сказала:

— Сяо Яо, замолчи, прошу тебя. Ни слова больше… Разве ты не видишь, и Иней, и Ан Цзи Ла верят ему, а не тебе…

Я помотал головой и крикнул, стараясь поймать взгляд Иней:

— Иней, посмотри на него внимательно. У меня нет причин для клеветы, я никакой выгоду не получу от этого…

Иней подняла глаза на Ло Линя, её голос дрогнул:

— Ваше Высочество…

Ло Линь слегка оторопел, Иней никогда к нему так не обращалась. Он уверенно взглянул в глаза воительницы:

— Иней, ты веришь ему, а не мне? Разве не я ставил свою жизнь на кон, защищая Драконий Предел и Ба Хуан?

Иней до крови прикусила губу:

— Да, так всё и было… Я… я не знаю, кому верить. Но, Ваше Высочество, я прошу вас. У вас в руках Утраченная Надежда, сражайтесь ради будущего всего человечества! Не дайте Сверхдемонам прорваться! А кому я верю, значения не имеет…

Ло Линь кивнул:

— Я понял тебя! Я буду драться!

Я молча стиснул зубы.

Глава 8.1. Молчание Войны

— Солдаты, слушайте мою команду!

Ло Линь поднял Утраченную Надежду и резким взмахом разрубил сразу десяток Кавалеристов Ночных Кошмаров пополам. Он бросился вперёд и вновь взмахнул мечом. Кенг! Лезвие пробило кирпичную стену, поток энергии хлынул наружу, сметая всадников. Ло Линь уверенно стоял в воздухе, словно на невидимой подставке. Сила Святого Царства искрящимся облачком окружила его величественную фигуру. Он неторопливо махнул рукой, и мощная ударная волна устремилась в долину. Целая группа Кавалеристов упала замертво. Всё-таки между Святым рангом и Святым Царством существует огромная разница. Тот Ло Линь, который стоял сейчас пред нами разительно отличался от того Ло Линя, которого мы знали.

— Да здравствует принц Ло Линь! — рыцари Армии Северного Ветра вскинули вверх свои мечи. Бесконечные атаки Сверхдемонов всех вымотали, под таким давлением защитники Драконьего Предела даже на короткую передышку не рассчитывали. Но сейчас, когда Ло Линь вернулся с Утраченной Надеждой в руках, всё изменилось. Люди, наконец, поверили, что шанс на победу есть, и Драконий Предел сможет выстоять.

Ожесточённая битва продолжалась. Кавалеристы Ночных Кошмаров снова и снова бросались на городские стены. Солдаты НПС, которых привёл Ло Линь отбивали атаку за атакой. Ни одна из сторон не собиралась отступать. Победа или смерть — третьего не дано!

Пам… пам… пам…

Разрубленные тела падали на землю, груды мёртвых тел становились всё выше.

Сссссс… ссссс…

Странный шипящий звук заставил меня оглянуться. Внимательно присмотревшись, я заметил кое-что странное. Утраченная Надежда опустилась прямо в гору трупов. Над головой одного из трупов появилось неяркое красное свечение, затем свет плавно потёк в сторону меча, окутал клинок и как будто втянулся внутрь. Это выглядело так, словно меч что-то ищет, вытягивает, а затем поглощает.

Я поднял глаза на Ло Линя. Тот же красный свет окутал его фигуру, он глубоко вздохнул. На его красивом лице появилось выражение восторга, почти мгновенно сменившееся жестокой улыбкой. Впрочем, улыбка тут же исчезла, лицо принца приняло спокойное и сосредоточенное выражение. Да уж, Ло Линь явно сильно изменился.

И хотя он по-прежнему безжалостно расправлялся со Сверхдемонами, это не отменяло того факта, что он убил своего отца ради власти.

Ло Линь поднял руку раскрытой ладонью вниз, и огромная [Длань Священного Царства] опустилась на поле боя, превратив целый отряд Кавалеристов Ночных Кошмаров вместе с их лошадьми в мясной фарш. Ло Линь презрительно улыбнулся:

— Муравьи!

В этот момент и солдаты Ба Хуана, и Драконьи Всадники Драконьего Предела завопили, потрясая оружием:

— Король Ло Линь! Король Ло Линь! Да здравствует король Ло Линь! Да здравствует Ба Хуан!

Су Ке поднял над головой боевой топор и засмеялся:

— Король Ло Линь наконец-то вошёл в Священное Царство. Ха-ха, у Ба Хуана и Драконьего Предела появился настоящий правитель! Проклятые демоны, даже и не думайте, вы и шагу не сможете ступить по нашей земле! Умрите!

Далин взмахнул цепью. Она обвилась сразу вокруг трёх Кавалеристов.

— Быстрее убей их! Эти ублюдки слишком шустрые!


— Брат… — Ан Цзи Ла подошла к Ло Линю по залитой кровью дорожке. Она подняла испуганные глаза, её голос дрогнул: — Брат… Этот меч высасывает души мёртвых солдат? Ты… используешь их, чтобы увеличить свою силу? Как ты можешь?

Ло Линь растерянно уставился на сестру:

— Ан Цзи Ла, что случилось?

Девушку сотрясала крупная дрожь, её голос сорвался на крик:

— Просто ответь мне, да или нет!

Ло Линь немного помолчал, затем уверенно ответил:

— Да!

Ан Цзи Ла повернулась и ткнула мечом в сторону Ба Хуана:

— Все они отважные воины из нашего родного города. Они погибли, защищая Ба Хуан. Их жертва священна. Брат, как ты мог сделать такое с их душами? Как ты мог предать доверие нашего отца?

— Доверие нашего отца? — Ло Линь опустил голову, его плечи вздрогнули. В следующее мгновение мы поняли, что смеётся. Он посмотрел на Ан Цзи Лу и тихо сказал: — Моя глупая маленькая сестра, ты не до конца понимаешь ситуацию, верно? Сверхдемоны Северных земель пытаются захватить наш дом. Если мы сейчас не воспользуемся всем, что у нас есть, как мы сможем защитить Ба Хуан и Империю Тянь Лин? Да, мой меч поглощает души, но это особая способность Утраченной Надежды. И чем больше душ он поглотит, тем сильнее я стану. Да, эти храбрые воины погибли, но если их души могут нам помочь защитить нашу землю, разве они стали бы возражать?

Глаза Ан Цзи Лы наполнились отчаянием:

— После того, как их души поглотили, растоптав их гордость и человеческое достоинство, как ты можешь называть их воинами? Это просто группа несчастных, которых безжалостно использовали… Брат, ты очень изменился!

— Замолчи! — Ло Линь начал злиться. Он ткнул рукой на север и рявкнул: — Я делаю всё, что в моих силах, чтобы стать сильнее! Кто остановит Владык Сверхдемонов? Кто сможет противостоять Линь Ханю, когда он вновь приведёт сюда свои войска? Ты? Ан Цзи Ла, как ты собираешься защищать Ба Хуан со своим милосердием и добротой?

Девушка вздрогнула и взглянула в глаза Ло Линю. Сжав кулачки, она чуть слышно произнесла:

— Прошу тебя, остановись… Я не хочу видеть, как ты падаешь всё глубже и глубже. А иначе… у Ба Хуана нет надежды…

— Не волнуйся, — уверенно ответил Ло Линь. — Я знаю, что делаю. И знаю, чего хочу добиться!

— Хорошо, — устало вздохнула Ан Цзи Ла.


В этот момент земля содрогнулась. Новая группа Кавалеристов Ночных Кошмаров направлялась от леса в сторону города. Их возглавлял величественный генерал в чёрных доспехах с мечом в руках. Он восседал на стальной лошади. Лошадь яростно рыла землю огненными копытами, как будто не могла дождаться возможности рвануть вперёд.

— Вот и БОСС двадцатой волны появился… — прислонившись к холодной стене, Ван Ер внимательно осматривала окрестности. Холодный ветер трепал полы Зимних Одежд Бу Ляньши. Грудь Прекрасной Мисс, обтянутая белоснежной кожей, выглядела ещё больше, и невольно притягивала взгляд. Девушка задумчиво произнесла: — Кто знает, какие у него там способности. Свинтус, мы будем участвовать в битве с ним?

Я немного подумал, прежде чем ответить:

— Будем помогать НПС. Ни у [Праги], ни у [Авангарда] нет возможности убить БОССА. А у нас… мы с тобой в качестве основной силы, Ли Му нас подстрахует, а рейнджи и целители поддержат с безопасного расстояния. Думаю, у нас всё получится. Конечно, у нас осталось мало людей, но попытаться стоит. С этого БОССА может дропнуться хорошая экипировка. Мы так далеко зашли, у нас нет причин отступать.

— Поняла, так и поступим!

Тем временем генерал поднял меч над головой, на его лице появилась жестокая улыбка:

— Кавалеристы Ночных Кошмаров, пришло время для последней атаки! Вы должны ворваться в город и показать этим жалким людишкам, что, как бы они ни старались, им никогда не победить Сверхдемонов! Убить их всех!

Снег взметнулся из-под копыт, и демонические всадники бросились в атаку. Я вышел на край стены, чтобы посмотреть статы БОССА. Как только мне удалось их разглядеть, я сразу же сбросил их в чат и рванул назад.


[Молчание Войны — Тан Сюн] (БОСС Пророческого ранга)

Уровень: 120

Атака:???

Защита:???

Здоровье:???

Навыки: [Удар Нирваны], [Ярость Войны], [Убийственный Холод], [Безумная Пляска Духов]

Описание: В давние времена Тан Сюн был известным генералом. С самого детства он проявлял выдающиеся способности во всём, чем бы ни занимался, будь то музыка, владение мечом или искусство ведения войны. В возрасте семнадцати лет он уже стал Святым Мечником, а в тридцать достиг Священного Царства и стал одним из сильнейших военачальников. В одной из битв он попал в засаду и погиб. После того как Линь Хань заполучил его тело и душу, Тан Сюн был возрождён Сверхдемоном и стал генералом демонической армии.


Я разочарованно вздохнул:

— Этот БОСС… Похоже, мы не сможем танковать. Сделаем всё возможное, чтобы замедлить его и ослабить защиту. Пусть Ло Линь сражается с ним. Мы просто поддержим его.

Юэ Цин Цянь нахмурилась:

— Но братик Сяо Яо, Ло Линь — предатель. Мы будем помогать такому плохому человеку?

Я развёл руками:

— Сейчас мы ничего не можем с этим поделать… Сначала нужно убить Тан Сюна, а потом подумаем, что делать дальше. Драконий Предел под угрозой. Мы не можем потерять его.

Девушка тряхнула головой:

— Хорошо, я поняла!


— Построиться!

Один из офицеров Армии Пурпурной Звезды попытался создать защитное построение. Однако, Тан Сюн уже достиг края стены. Он взмахнул мечом — [Удар Нирваны]! Мёртвые тела солдат упали на снег, заливая всё вокруг кровью. Но это было только начало. БОСС активировал [Ярость Войны], и плащ взметнулся за его плечами. В воздухе вокруг генерала появились призрачные клинки, и вновь мёртвые тела солдат-НПС упали на снег. Казалось, что сам Бог Войны спустился к нам.

Ло Линь издал боевой клич и бросился на врага. Он широко размахнулся, и [Огненный Кулак] опустился на грудь Тан Сюна.

Пэнг!

БОСС улыбнулся и легко скользнул в сторону, блокируя удар Ло Линя. Затем он хлестнул своего коня, заставив того развернуться, и бросился в атаку.

Хонг!

Ло Линь с размаху вогнал Утраченную Надежду в кучу мёртвых тел и отпустил рукоять меча. Принц Ба Хуана отступил на несколько шагов, энергия Святого Царства окружила его фигуру. Клинок начал мелко дрожать. Теперь дух меча и сердце Ло Линя едины. Клинок поднялся в воздух и полетел к своему владельцу. Тот протянул руку, и рукоять легла в открытую ладонь.

Вот чего я не ожидал, того что Тан Сюн окажется таким сильным. Он и тени страха не выказал, а его меч без проблем заблокировал удар Ло Линя. И хотя несколько всадников позади Тан Сюна мгновенно погибли, остальные взмахнули мечами, активируя [Пространственный Взрыв].

— Проклятье!

Плащ принца повис лохмотьями, на доспехах появились вмятины, похоже, Ло Линь действительно оказался в невыгодном положении.

— В атаку!

Я активировал [Вращающийся Клинок] и рванул вперёд. Меч Усмиряющей Луны ударил Тан Сюна в грудь. Я поднял руку, и [Сфера Изначальной Пустоты] закрепила на мне агро БОССА.

Генерал развернулся. Его губы скривились в жестокой усмешке:

— Муха, тебе так не терпится умереть?


Я немного ошарашенно пробормотал:

— Муха? Ты это обо мне?..

Лин Ван Ер ободряюще улыбнулась мне:

— Ты бы лучше не отвлекался…

Тан Сюн неожиданно рванулся вперед. Его боевой конь стремительно ускорился и уже через несколько секунд оказался около меня. Длинный прыжок — и на меня обрушился [Удар Нирваны], за которым сразу же последовали три удара его [Убийственного Холода]. Вверх устремились числа урона.

{17636!}

{12231!}

+7732!

+1500!

{11123!}

{23171!}


Последней атаки уже хватило бы, чтобы мгновенно добить меня. Однако я успел активировать [Отражение], что и спасло мне жизнь. Находившиеся позади Милая Уточка и Обитель Богини быстро приступили к лечению, и шкала моего здоровья вновь заполнилась. Я же активировал [Огненную Алебарду], поджигая БОССА. Нужно сделать все возможное и нанести максимум урона, чтобы с БОССА выпали предметы.

Шуа!

Cтремительный клинок генерала устремился ко мне. Но не настолько быстро, чтобы я не заметил, поэтому я поднял Меч Усмиряющей Луны на уровень плеч и сделал Z-образное движение, отбил атаку и тут же кувыркнулся вбок, уходя от следующей. Под моими ногами закрутилась энергия, и [Один Против Тысячи] обрушился на БОССА. Следом я ударил [Неистовым Ледяным Клинком], замедляя Тан Сюна.

— Ощути на вкус [Ярость Войны], щенок!

Тан Сюнь разозлился настолько, что активировал свою [Ярость Войны]. Потоки силы обрушились на мою [Стену Боевой Ци]. Под огромным давлением мой щит начал трещать по швам, но в этот момент за спиной БОССА появилась Ван Ер. Она активировала [Обман], оглушив БОССА, после чего дополнила его [Клинком Бессмертных] и [Гармонией Парных Клинков]. Ее издалека поддержали Дун Чэн Юэ [Цепной Молнией] и Танцующий Лесок — [Стрелой Падающей Звезды].

Но это не могло продолжаться долго. Мы с Лин Ван Ер и Ли Му получали непрерывный урон от [Ярости Войны], поэтому нам пришлось отступить.

— Примите вашу судьбу!

Тан Сюн поднял клинок вверх и нанес несколько ударов. Мое здоровье уже оказалось на донышке. Но хуже всего было то, что [Стена Боевой Ци] разлетелась на осколки. Если я приму удар без какого-либо щита, то это будет критический, смертельный удар, поэтому остался один выход:

— Ван Ер!

Прекрасные глаза девушки встретились с моим взглядом, и она тут же все поняла. Взмах руки, и ее Зимние Одежды засветились. В следующий миг в небе над Лин Ван Ер появилась полупрозрачная красавица, которая начала стремительно увеличиваться в размерах. Это была Бу Ляньши, героиня из эпохи Троецарствия. Она нежно коснулась струн гуциня, и [Небесный Гимн] активировался!

Банг!

Ударные волны от [Небесного Гимна] пронеслись на сто метров вперед. Тан Сюн и группа его Кавалеристов оказались в радиусе действия навыка и попали под удар. Этот скилл гарантирует стопроцентное оглушение на семь секунд и, кроме того, увеличивает урон, наносимый владельцем.


Тан Сюн замер на месте, в то время как Ли Му и я рванулись вперед, обрушив на него почти весь арсенал наших атак. После этого мы быстро отступили. Ло Линь и Ан Цзи Ла также обнажили свои мечи и атаковали, не упуская эту возможность. За эти короткие семь секунд мы смогли уменьшить здоровье Тан Сюна на 30 %. Утраченная Надежда в руках Ло Линя выглядела не только впечатляющей, но и невероятно острой!

— Убейте его! — прорычал Су Ке и повел рыцарей Драконьего Предела в атаку на БОССА. Все сражались на пределе своих сил. Если мы не убьем Тан Сюна сейчас, то эта волна атак никогда не закончится.

Увидев, что мое здоровье на критическом уровне, я быстро отступил и перевел дух. Уже очевидно, что сражения такого уровня — это не то, что могут контролировать игроки. Даже с пятым повышением сражаться против высокоуровнего БОССА, подобного этому Тан Сюну, практически равносильно добровольному самоубийству!

Восстановив здоровье, я снова бросился в атаку, в этот раз предварительно установив [Баллисту Лазурного Дракона], активировав [Пруд Черной Черепахи] и [Телепортацию Семи Звезд]. В ход шло все, чем мы располагали, ради единственной цели — уменьшить здоровье БОССА. Ло Линь был основным дамагером, но при этом он же и получал большую часть урона. Кровь стекала по обеим его рукам, однако Утраченная Надежда постоянно излечивала его раны с помощью находившихся вокруг душ павших воинов. Оружие Ло Линя намного превосходило таковое у Тан Сюна.

— Аааргх…

Наконец здоровье Тан Сюна упало до 20 %, и он внезапно обезумел. Направив меч в землю, он прокричал:

— Пробудись, о сила, скрытая в глубинах ада, услышь мой зов. Сокруши всех врагов на моем пути — [Безумная Пляска Духов]!

Земля начала дрожать, и множество злобных духов вырвались на поверхность и окружили Тан Сюна, создавая защитный барьер. Некоторые из них прильнули к рукам БОССА и как будто растворились в них. Боевой конь Тан Сюна приглушенно заржал и стремительно понесся на Ло Линя. Генерал взмахнул мечом, и мощная атака обрушилась на Звёздную Броню Ло Линя.

Банг!

Одной единственной атакой Ло Линя отправили в полет. Закашлявшись кровью, он все же сумел затормозить прямо в воздухе и, стиснув зубы, выкрикнул:

— Все еще пытаешься подловить меня? Тан Сюн, катись обратно в ад! Тебе не суждено остаться здесь, на земле. Это не твой мир!

Едва закончив эту фразу, Ло Линь обрушился вниз прямо с неба, сопроводив удар меча сокрушительным пинком. Каждая атака сотрясала защитный барьер Тан Сюна, но тот постоянно самовосстанавливался. Однако даже с использованием своего мощнейшего навыка, похоже, противостоять ударам Ло Линя он был не в силах. Вскоре здоровье Тан Сюна упало до пяти процентов.

— Пора! — Ли Му бросил быстрый взгляд на нас. — Сейчас лучший момент для атаки…

Я резко взмахнул рукой и атаковал БОССА [Сферой Изначальной Пустоты]. Однако прежде чем каст успел завершится, Ло Линь, зарычав, замахнулся кулаком. С жестокой усмешкой на лице он насквозь пробил плечо Тан Сюна:

— Теперь-то ты наконец сдохнешь?

Меч выскользнул из ослабевших рук БОССА и с лязгом упал на землю. Тан Сюн с трудом дотянувшись, ухватился за лезвие Утраченной Надежды и улыбнулся:

— Ло Линь, вот ты и показал истинного себя!

Ло Линь слегка замешкался, но тут же впал в ярость. Он крутанул запястьем и проделал огромную дыру в теле БОССА, даже оторвав часть шеи, после чего развернулся на месте. Красивый пинок, и голова Тан Сюня отлетела прочь, а тело осело на землю и — о да! — с него выпала гора золота.


Потерявший своего хозяина железный конь тихо заржал и нервно забил копытом. На земле появился большой алый магический круг, и его ноги начали постепенно погружаться в центр, а тело — исчезать.

— Ха?

Иней убрала Убийственную Красоту в ножны, спустилась ко мне и с улыбкой подмигнула:

— Хочешь?

— Что хочу?

Иней лукаво стрельнула взглядом в сторону коня Тан Сюна:

— Этого скакуна!

Мои глаза радостно вспыхнули:

— Конечно, хочу!

— Хорошо! — Иней неожиданно устремилась вперед и раскрыла ладонь: — [Ледяное Копье]!

Банг!

Слой льда сковал боевого коня на месте, прежде чем он успел полностью погрузиться под землю. Затем Иней схватила его за хвост и вытянула оттуда. Боевой конь яростно заржал и приготовился лягнуть Иней задними ногами. Однако он не ожидал, что моя наставница хлопнет его по копытам, не давая возможности ничего сделать. Тогда конь резко развернулся на месте, создав перед собой лезвие серпа, который врезался прямо в нагрудник Иней!

Клац!

Брызнули искры, и Иней отступила на несколько шагов. Кровь появилась в уголке ее рта, но она так и не ослабила хватку, более того, она опутала боевого коня волнами Боевой Ци на целых двадцать секунд. Наконец, тот покорно склонил голову, признавая силу Иней. Моя наставница взмахнула рукой, и боевой конь исчез, запечатанный в кристалл.

Иней обернулась и с улыбкой протянула мне камень:

— Ну и чего ты там ждешь?

Я мягко коснулся его и ощутил легкую дрожь. Немного запыхавшаяся Иней посмотрела мне в глаза и тихо шепнула:

— Поторопись и стань сильнее. Поспеши…


Я кивнул. Лин Ван Ер, Ли Му, Юэ Цин Цянь и Маленький Волк подбежали ко мне, причем Цин Цянь несла выпавший дроп. Ван Ер улыбнулась:

— У тебя теперь есть маунт?

Я кивнул:

— Ага, именно так…

Маленький Волк ухмыльнулся:

— Давайте посмотрим характеристики!

Я провел рукой над камнем, открывая для всех характеристики бывшего коня Тан Сюна.


[Стальной Конь-Серпорог] (Маунт-БОСС Пророческого ранга)

Уровень: 100

Сила: +210

Выносливость: +208

Ловкость: +205

Мана: +200

Бонусы от нахождения верхом:

Увеличение силы атаки: +75%

Увеличение защиты: +100%

Увеличение скорости передвижения: +245%

Увеличение запаса здоровья: +7000

Увеличение запаса здоровья маунта: +50%

Запас сил маунта: 200

Восстановление запаса сил: 0.5/мин

Привязан к владельцу: Сяо Яо Живет без Забот


— Черт возьми… Эти характеристики… — Ли Му глубоко вздохнул, распахнув глаза от удивления. — С маунтами характеристики игроков взлетят на совершенно новый уровень…

Маленький Волк улыбнулся:

— Пророческий ранг, еще и БОСС. Это невероятно…

Старина Кей выглядел озадаченным:

— Я просмотрел все характеристики, но что это еще за запас сил?

Лин Ван Ер пустилась в объяснения:

— Вам нужно почаще заглядывать на форумы… Запас сил связан с тем, как быстро и долго может передвигаться маунт. У них в принципе есть три состояния. Первым является «шаг», который сопоставим со скоростью игрока. Второе состояние — «галоп», при котором скорость передвижения увеличивается на 100 %. При этом каждую минуту сгорает одна единица запаса сил. И третий тип — «рывок», увеличивающий скорость передвижения на 150 %. Более того, при этом цели наносится таранный удар. Это состояние тратит два очка в минуту.

Юэ Цин Цянь улыбнулась:

— Другими словами, чем больше запас сил у маунта, тем лучше…

Старина Кей окончательно впал в ступор:

— Что насчет боевого коня Малыша Ли? Двести очков — это хорошо?

Лин Ван Ер усмехнулась:

— Это очень хорошо. Нашему гильдмастеру хватит с лихвой, учитывая, что можно двигаться почти три часа на максимальной скорости. Как это может быть не хорошо? Просто представь, три часа галопа. В реальном бою это вообще невообразимо.

Я же просто промолчал и, коснувшись пальцем лезвия Сокровища Дракона, капнул кровью на камень. Неожиданно столб золотого света вырвался из камня и устремился в небеса. В следующую секунду система успешно подтвердила мои права на владение, и я стал владельцем маунта Стального Коня-Серпорога!


Фрр фррр…

Боевой конь появился рядом со мной. Я запрыгнул в седло и обнажил Сокровище Дракона. Теперь я самый заправский кавалерист. Более того, мои характеристики резко подпрыгнули вверх. Пока я верхом, я становлюсь просто неприлично сильным.


[Сяо Яо Живет без Забот] (Грозный Драконий Всадник)

Уровень: 102

Атака: 6501-7942

Защита: 9047

Здоровье: 42922

Мана: 11030

Обаяние: 285

Рейтинг в таблице CBN: 12


Стоящая рядом Лин Ван Ер озорно подмигнула:

— Вы посмотрите, какой красавчик…

Иней тоже одобрительно улыбнулась:

— Теперь ты выглядишь очень сильным… как настоящий Грозный Драконий Всадник…

Я скромно промолчал.

Юэ Цин Цянь протянула вперед три предмета:

— Братец Сяо Яо, мы будем смотреть характеристики этих предметов?

— Ага, давайте начнем!

— Хорошо!

Глава 8.2. Молчание Войны

[Стальной Конь-Серпорог] ударил копытом, и передо мной появилось меню питомца. Надо же мне разобраться, как им управлять. Хотя, на деле, всё оказалось довольно просто. Древний Священный Тигр уселся рядом со мной и задумчиво почесал задней лапой за ухом. Пока мы сражались с Тан Сином, мой питомец постоянно атаковал БОССА и остался жив. С уверенностью можно сказать, что его защита стала намного выше.

Древний Священный Тигр уставился на Стального Коня-Серпорога и недовольно взревел, всем своим видом показывая, что новый компаньон ему не нравится. Конь, в свою очередь, миролюбиво фыркнул и опустился на колени перед тигром, демонстрируя желание подружиться. Полосатый хищник раздражённо махнул хвостом и отбежал к Ван Ер. Негромко урча, он потёрся головой о бедро Прекрасной Мисс. Мне даже завидно стало.

Тем временем, Юэ Цин Цянь отправила в чат гильдии статы выпавших предметов. Два из них оказались Святого ранга, ещё один — Ангельского. Последний удар БОССУ нанёс не я, поэтому и вероятность выпадения хорошего дропа была не очень высокой. В результате розыгрыша один предмет Святого ранга достался Милой Уточке, второй получила Танцующий Лесок, а экипировку Ангельского ранга забрал игрок из Дивизиона [Убийц Драконов]. Закончив с дропом, мы вернулись на свои позиции в ожидании следующей волны демонов.

— Осталось ещё четыре часа… — Ван Ер улыбнулась мне. — Кажется, у нас есть надежда на победу…

Я нахмурился. Беспокойство грызло меня изнутри:

— Трудно сказать. В этом уравнении слишком много неизвестных. И кто знает, что там будет в следующей волне…

— Да, всё так и есть.

Затаив дыхание, мы ждали двадцать первую волну. Иней стояла на краю смотровой площадки с мечом в руке и смотрела вдаль. Время от времени она оглядывалась на Ло Линя, и её взгляд был полон сомнений. Ло Линь обходил стену по периметру, и Утраченная Надежда поглощала души из мёртвых тел. Чем больше душ поглощал меч, тем сильнее и быстрее становился его владелец.

— Лу Ге! — Ло Линь обернулся и нашёл глазами своего генерала.

Рослый варвар Лу Ге, командующий Армией Пурпурной Звезды, почтительно склонил голову:

— Готов повиноваться приказам Вашего Высочества!

Ло Линь грозно нахмурился:

— Готовы ли шестьдесят тысяч резервных солдат Армии Пурпурной Звезды?

Генерал улыбнулся и отрапортовал:

— Не волнуйтесь, Ваше Высочество! Шестьдесят тысяч солдат из Пурпурной Звезды, пятьдесят тысяч из Ночных Кошмаров, тридцать тысяч из Одинокого Облака и пятьдесят тысяч из Защитников, в общей сложности двести десять тысяч человек. Они расположились с восточной стороны города и сейчас готовят особое зелье, которое позволяет успешно противостоять холоду, как вы и приказали. Очень скоро их тела станут нечувствительны к морозу. Когда наши армии смогут пойти на север, уничтожение Сверхдемонов станет реальностью.

— Молодец, ты хорошо справился с подготовкой!

На лице Ло Линя появилась зловещая улыбка, зрачки расширились:

— Никогда и никому я больше не буду подчиняться! Неважно кто это будет, Сверхдемоны Северных земель или правители Империи Тянь Лин, отныне я, Ло Линь, сам буду решать, что мне делать!

— Да, мой лорд! Куда бы вы ни пошли, я последую за вами, чтобы служить вам! — Лу Ге почтительно поклонился.

Ло Линь с благосклонностью взглянул на своего генерала:

— Не волнуйся, вокруг Ба Хуана полно плодородных земель. Хочешь, чтобы они стали твоими?

Глаза Лу Ге радостно вспыхнули:

— Благодарю, Ваше Высочество! Я буду служить вам верой и правдой!

— Хорошо!


Грохот боевых барабанов разорвал тишину, когда солнце показалось из-за горных вершин. На освещённой первыми золотыми лучами равнине появилась большая армия Сверхдемонов. В основном это были монстры пятого и шестого уровней, но попадались и седьмого. Раздавшийся с небес колокольчик системного сообщения заставил всех вздрогнуть.

Дзынь!

Системное сообщение: Поздравляем всех игроков Ба Хуана. Квест [Нападение на Драконий Предел] перешёл в заключительную стадию. Двадцать первая волна Сверхдемонов последняя, но и самая сильная. Если игроки и армия НПС успешно защитят город, они получат щедрую награду!

Клац! Клац! Клац!

Игроки [Убийц Драконов] обнажили оружие. Теперь, когда мы достигли решающего момента этой битвы, никого уже не волнует, насколько сильны наши враги. У нас нет выбора, мы не можем отступить, мы будем драться.

— Всем внимание, Сверхдемоны приближаются… — голос Прекрасной Мисс слегка дрожал: — Среди них есть монстры пятого и шестого уровней…

Грррыыыааа…

Огромные тёмные звери, похожие на чёрных бегемотов, появились у подножия стены. Пожиратели Снов, Сверхдемоны 6 уровня. Кроме них мы увидели довольно много Кавалеристов-Укротителей и Кавалеристов Ночных Кошмаров.

Иней скомандовала:

— Лучники, пли! Покажите всё, на что вы способны! Сейчас не время экономить стрелы!

Солдаты Ба Хуана и Драконьего Предела обнажили оружие и приготовились к обороне. Горящее масло и огромные камни полетели вниз со стены, лучники осыпали нападавших дождём стрел. Я тоже установил [Баллисту Лазурного Дракона]. Половина Драконьего Предела уже превратилась в руины. Настало время использовать все наши ресурсы.

Глаза Ло Линя были холодны как лёд. Он поднял меч:

— Вложите все свои силы в защиту! Мы должны отразить нападение этих демонов!

Пэнг! Пэнг! Пэнг!

Один за другим золотые щиты опустились на землю. Кавалеристы Пурпурной Звезды создали защитную линию. В этой последней битве им некуда отступать!


Грррыыыааа…

Пожиратели Снов с рёвом взобрались на стену. Их острые когти превратили в кровавое месиво целую группу кавалеристов. Их атаки напоминали мою [Армию Душ], они точно так же проникали сквозь щиты, игнорируя любую защиту.

Все больше монстров взбиралось на стену и вступало в сражение с солдатами. Ущерб от дальних атак был слишком мал, чтобы существенно уменьшить количество нападавших.

Ло Линь в ярости бросился в толпу монстров. Он поднял меч над головой и взмахнул им. Волна энергии взмыла вверх, ударилась о небесный свод и рухнула на землю.

Хонг!

Ударная волна накрыла несколько сотен метров. Находившиеся там Сверхдемоны превратились в кровавые ошмётки. Но Ло Линь не собирался на этом останавливаться. Потоки энергии Святого Царства окружили его, превращаясь в торнадо. Мало кто смог бы победить его в таком состоянии. Даже дикие Сверхдемоны дрогнули в страхе перед принцем Ба Хуана. У них явно поубавилось желания сражаться.

Глядя на обезумевшего Ло Линя, Ан Цзи Ла в растерянности пробормотала:

— Брат… Что происходит…

Пока Ло Линь демонстрировал обретённую силу, в небе появилась вспышка красного света. Из неё вышла фигура с серпом в руке. Кенг! Серп встретился с Утраченной Надеждой. Линь Хань, Повелитель Демонов, вернулся в Драконий Предел.

От удара Ло Линь вздрогнул, но не отступил. Сила Святого Царства начала собираться вокруг его левой руки. Пэнг! Кулак Ло Линя врезался в грудь Линь Ханя. Тот вскрикнул и отлетел на десяток метров. Его великолепные доспехи пошли трещинами, на губах выступила кровь. Он вытер кровь и улыбнулся:

— Ло Линь, я смотрю, ты оправдал мои ожидания. Утраченная Надежда наконец-то в твоих руках.

Ло Линь презрительно сплюнул, его глаза налились кровью:

— С Утраченной Надеждой я обрёл силу, чтобы убить тебя. Даже не пытайся сбежать!

Линь Хань расхохотался так, что у него слёзы выступили на глазах:

— Ло Линь, ты мой товарищ. Нет, ты мой брат. Зачем мне убегать? Я так долго ждал, чтобы захватить Драконий Предел и править Ба Хуаном вместе с тобой!

Ло Линь скрипнул зубами:

— Что за бред ты несёшь! Как я могу быть твоим братом?!

На лице Линь Ханя появилась жестокая усмешка:

— Глупый мальчишка. Пятнадцатый Владыка Демонов, неужели ты не понял, что произошло? Ты действительно считаешь, что обрел силу с помощью Утраченной Надежды? Ты думаешь, что всё это время я не мог прихлопнуть тебя? Не будь таким наивным. Теперь, когда ты убил собственного отца, забрал Утраченную Надежду, и меч насытился душами солдат, ты всё ещё собираешься цепляться за свои иллюзии?

Ло Линя начала бить дрожь:

— Ты… ты лжешь!

— Лгу?

Линь Хань вновь рассмеялся:

— Если я лгу, то зачем ты использовал кости мёртвых солдат, чтобы заразить целую двухсоттысячную армию, что сейчас в Каньоне Огненного Камня? Как ты нашёл скрытую тропу, что ведёт к Кровавым Равнинам через Ледяной Хребет. Думаешь, я не знаю, что ты задумал? Ты создал двести тысяч Сверхдемонов, чтобы захватить Ба Хуан, а затем и всю Империю Тянь Лин, создать из людей армию Сверхдемонов и пойти войной на нас, Владык. Ха-ха, на самом деле, я восхищаюсь тобой. Твои амбиции даже у меня вызывают дрожь.

Ан Цзи Ла спросила срывающимся голосом:

— Брат… это правда?

Ло Линь оглянулся на сестру:

— Нет! Конечно, нет! Я никогда не предам людей. Не слушай его! Он просто пытается вбить клин между нами. Всем приготовиться к битве! Мы должны отстоять Драконий Предел!

Линь Хань усмехнулся:

— Вот же упрямый болван! Тогда у меня нет выбора. Бог Смерти Севера и так уже в ярости…

Хонг хонг хонг…

Небо потемнело, а затем ударила молния. Словно серебряный клинок опустился на нас.

Драконий Предел содрогнулся от удара, как будто его разрезали пополам. Слепящий свет промчался до самого Ледяного Хребта, оставив в земле трещину глубиной в несколько сотен метров.

— Кто это? — дрогнувшим голосом спросил Ло Линь.

В небе появился генерал в серебряной броне с серебряным же клинком в руке.

Иней вздрогнула:

— О великие боги! Это же Божественный Дракон Серебряное Копьё Инь Гэ…

— Инь Гэ? — Ван Ер взглянула на меня, в её глазах я увидел отчаяние. — Он пятый по силе среди четырнадцати Владык Сверхдемонов. О Небеса… теперь нам точно конец. Сразу два Владыки здесь…

Небеса как будто затеяли странную игру и решили не ограничиваться появлением Божественного Дракона. Со стороны Ледяного Хребта донёсся боевой клич, и окутанный красным сиянием боевой топор легко снёс вершину горы. Нашим глазам предстал рослый варвар. Он широко улыбнулся:

— Ой, вы только гляньте! Людишки становятся всё мельче и слабее…

Иней стиснула зубы:

— Берсеркер Удар Грома Лэй Дин… О Небеса… Как получилось, что этот ублюдок тоже здесь?

Ван Ер чуть слышно прокомментировала:

— Лэй Дин — варвар-берсеркер Павших Богов. Он занимает четвёртое место среди четырнадцати Владык.

Хонг!

Неподалёку появился зелёный смерч. Берсеркер Лэй Дин обернулся. Боевое безумие в его глазах тут же сменилось почтением. Он с улыбкой спросил:

— Богиня Си Фу, ты тоже здесь?

Вновь ударила молния, расколов тёмные тучи. Во вспышке света появилась красивая женщина с чрезвычайно сексуальной фигурой, вооружённая длинным мечом. Она шагнула на облако, и вихри силы окружили её. Женщина спокойно улыбнулась:

— Просто решила сама посмотреть, что мешает нашей Армии Сверхдемонов сокрушить континент?

Я быстро заглянул в информационное меню: «Клинок Вечной Луны — Си Фу, занимает третье место среди четырнадцати Владык Сверхдемонов. Раньше её называли Богиней Войны. После того, как Си Фу перешла на сторону тьмы, её сила многократно возросла. Сейчас её можно считать равной богу».

Лэй Дин с улыбкой указал топором в сторону Драконьего Предела:

— Это вон те муравьи. Кроме того, этот ублюдок Ло Линь отказывается присоединиться к нам. Думаю, мы должны преподать ему урок, чтобы он понял вкус настоящей силы. А иначе этот капризный мальчишка не поймёт, кто его истинный хозяин!

Си Фу улыбнулась:

— Тогда давайте сделаем это. Мы больше не можем ждать. Раздавим Драконий Предел, чтобы перейти к следующему пункту нашего плана!

— Да!

Лэй Дин обернулся:

— Брат Линь Хань, брат Инь Гэ, богиня Си Фу отдала команду, так чего же мы ждём? Вперёд, устраним все препятствия с нашего пути!

Инь Гэ радостно засмеялся:

— Давайте, я уже заждался!


Ша… ша…

Иней медленно подошла к краю городской стены. Глядя на четырёх Владык, она произнесла:

— Пусть моей силы и недостаточно, я никогда в жизни не откажусь от своего человеческого достоинства. Люди никогда не сдадутся!

Лэй Дин ухмыльнулся:

— Хочешь попробовать на вкус мой боевой топор?

Хонг!

Его топор вспыхнул ярким пламенем. Иней сжала зубы и активировала [Щит Небесного Пера].

Бам!

Щит разлетелся на куски, а топор вновь взмыл вверх. Ка ча! Отрубленная рука Иней упала на снег. Воительница вскрикнула, смертельно побледнела и отступила.

У меня сердце сжалось. Я без раздумий бросился вперёд. Однако мои действия не ускользнули от внимания Лэй Дина. Он мгновенно развернулся и в меня полетел [Бросок Боевого Топора].

Пэнг!

Я заблокировал атаку Мечом Усмиряющей Луны, но силы были не равны. С критическим здоровьем я отлетел назад. Мне показалось, что все кости в моём теле переломаны.

Инь Гэ рассмеялся, поднял алебарду и выкрикнул:

— Сдохните все, [Молчание Вечности]!

Умммм…

Сила Божественного Дракона обрушилась на город, повергнув в дрожь десятки тысяч солдат Драконьего Предела и Ба Хуана. Их тела вспыхивали, словно спички. За считанные мгновения погибло множество защитников Ба Хуана.

Кровь окрасила Драконий Предел. Подобная сила повергла выживших в отчаяние.


— Б%@! — Далин взмахнул цепью и бросился на Инь Гэ. Раскрутив цепь, укротитель попытался захлестнуть её вокруг Дракона. Тот сделал шаг вперёд, перехватил цепь и дёрнул на себя. Его кулак устремился вперёд.

Пэнг!

Далин вскрикнул и рухнул замертво.

Арргххх…

Когда Су Ке увидел смерть своего друга, его глаза налились кровью. В отчаянии он поднял свой боевой топор и бросился на Лэй Дина.

— Хе-хе, ещё один самоубийца…

Берсеркер взмахнул топором, и мёртвое тело отлетело прочь. Командир Драконьих Всадников погиб мгновенно.


Ло Линь молча смотрел, как его подчинённые гибнут, он даже не пытался вмешаться. Вместо этого он посмотрел на Си Фу и улыбнулся:

— Богиня Си Фу, я хотел бы сделать тебе ответный подарок.

Женщина мягко улыбнулась в ответ:

— Ну, если ты хочешь. Но не заставляй меня ждать слишком долго!


Ло Линь развернулся, взмахнул мечом и…

Пэнг!

Снег взметнулся там, где стояла Иней. Когда снежная пелена рассеялась, мы увидели, что меч в её руке сломан, из раны на груди стекает кровь. Воительница посмотрела в глаза Ло Линя и тихо спросила:

— Так это и есть ваш ответ?

Ло Линь рассмеялся безумным смехом:

— Иней, случается, что людям приходится делать выбор. Не вини меня!

Не обращая внимания на критический уровень здоровья, я рванул вперёд. Не отрывая взгляда от Иней, я активировал [Превращение в Дракона]. Я чувствовал, как моё сердце разрывается на куски. В мозгу билось только одно слово: «Нет! Нет!» Моя наставница перевела взгляд на меня, её глаза наполнились теплотой и нежностью. Она улыбнулась и одними губами шепнула:

— Прощай…

Пам!

Хлынула кровь. Ло Линь подхватил голову Иней, а её тело рухнуло в окровавленный снег.

Моё сердце разлетелось на куски, тысячи мыслей одновременно промчались в мозгу. Я бросился на Ло Линя:

— Тварь! Какая же ты тварь!

Ло Линь повернулся и небрежно махнул мечом:

— Уходи!

Хонг!

Я почувствовал, как адское пламя пожирает моё тело, но не мог отступить. Меч Сокровище Дракона вошел в грудь Ло Линя. Брызнула кровь, но, похоже, на бывшего правителя Драконьего Предела мой удар особого впечатления не произвёл. Он рассмеялся и отвесил мне мощный пинок!

Пэнг!

Я отлетел и врезался в стену. Ло Линь поднялся в небо и рассерженно взревел:

— Юнец, если тебе так не терпится умереть, я исполню твоё желание!

С этими словами он стремительно помчался вниз. Я всем телом ощутил убийственное намерение Утраченной Надежды.

Я поднял перед собой скрещенные мечи, чтобы парировать удар.

Бам! Хрусть!

Руки просто онемели, а мечи не выдержали. Я с ужасом увидел, что держу в руках два обломка. Ло Линь же вновь отправил меня в полёт мощным пинком.

— Ло Линь, достаточно. Мы уходим! — раздался с небес уверенный голос Си Фу.


Я рухнул на развалины Драконьего Предела. Не в силах подняться я сидел на куче камней, прижимая к себе холодное тело Иней.

Пам!

Тело рассыпалось на тысячи сияющих частиц, которые устремились к небу. Я протянул руки, но ничего не смог поймать. Меня душили слёзы. Я поднял глаза к безмолвному небу. От горя мне хотелось завыть.

Если бы можно было умереть, чтобы вернуть её, я бы умер миллион раз.

Глава 9.1. Одилия

Ууууррр…

Священный Древний Тигр подошел ко мне и потерся головой о мою руку, пытаясь меня утешить.

Ша ша…

Позади меня хрустнул снег под подошвами кожаных сапог. Лин Ван Ер положила руку мне на плечо:

— Успокойся, все закончилось… все действительно закончилось…

Неожиданно даже для себя, я схватил рукоять лежащей около меня Убийственной Красоты. Он был весь в крови Иней, я вспомнил ее добрую улыбку, и на глаза вновь навернулись слезы.


Драконий Предел пребывал в плачевном состоянии. Стены оказались практически разрушены ударом Инь Гэ. Почти все солдаты, сражавшиеся на городских стенах, пали в бою, и их кровь окрасила землю. Ан Цзи Ла стояла на коленях посреди руин. Она посмотрела на тела Су Ке, Далина, других командиров Драконьего Предела, и не смогла сдержать слез. Ее плечи затряслись:

— Почему… почему все так обернулось… Брат, почему ты предал свой народ?! Ты же говорил, что будешь сражаться ради всех людей до самого конца…

Стоящий рядом молодой генерал тихо произнес:

— Ваше Высочество, мы… Нам нужно отступить. Сверхдемоны определенно нападут снова. В данный момент мы не выстоим против них, если они вернутся и устроят резню…

Вдруг послышался грохот боевых барабанов, приближающийся с юга. Вдалеке мы увидели огромную армию с развевающимися боевыми знаменами. Все они были закованы в огненно-красные доспехи. Возглавлял колонну генерал лет тридцати на вид, вооружённый длинным мечом. Увидев Драконий Предел, он тяжело вздохнул:

— Черт, мы опоздали. Драконий Предел пал… Ло Линь, Иней — не может быть, чтобы они все погибли?..

Ан Цзи Ла медленно поднялась на ноги среди обломков городской стены. К ней подошел солдат:

— Ваше Высочество, это… Это армия империи Тянь Линь. Принц Теодор лично привел сюда Легион Огненного Дракона, сильнейший в Тянь Лин…

Взгляд Ан Цзи Лы наполнился отчаянием:

— И что? Они просто хотят наложить руки на земли Ба Хуана… Теперь, когда ни отца, ни брата нет, у Ба Хуана нет силы защитить себя…

— Ваше высочество, тогда… тогда как нам следует поступить?

— Пусть вся армия отступит в лагерь около Ба Хуана. Мы обязаны защитить столицу!

— Да, Ваше Высочество!


Ван Ер осторожно помогла мне подняться. Я огляделся вокруг, и сердце болезненно заныло от развернувшейся картины. Прежде величественный и суровый Драконий Предел лежал в руинах. Иней, Су Ке и Далин пали в бою. От мысли об Иней мое сердце снова пронзила боль, и я, пошатнувшись, чуть не упал.

— Ли Сяо Яо… — Ван Ер подняла на меня покрасневшие глаза. — Не пугай меня так…

Я постарался выдавить улыбку:

— Ван Ер, все нормально, я в порядке… Я смогу это принять… Я просто потерял наставника, да, всего лишь НПС…

Хоть я и старался говорить спокойно, на глаза все равно навернулись слезы. Для меня Иней была далеко не обычным НПС.


Из-под рухнувших обломков вдруг появилась чья-то рука. Одна из девушек-рыцарей Драконьего Предела выползла из-под руин, вся покрытая ранами, с обломком меча в руках. Это была генерал, которой Иней наиболее доверяла — Цинь Ло. Она заметила меня, задрожала, и у нее на глаза навернулись слезы:

— Леди Иней, она… Она действительно погибла?

Я молча кивнул.

Цинь Ло задрожала еще сильнее, слезы покатились по ее щекам. Спустя минуту, худо-бедно взяв себя в руки, она вновь подняла на меня взгляд:

— Господин, вы же ученик Иней. Мы… что ждет теперь Драконий Предел? Есть ли у нас будущее?

Я почувствовал, как мой голос слегка дрогнул:

— Иней всю жизнь защищала Драконий Предел. И теперь, когда она погибла, я приму ее обязанности на себя и сделаю все возможное, чтобы защищать город. Цинь Ло, я не знаю, почему армия Сверхдемонов отступила, но мы должны немедленно приступить к лечению раненых солдат и восстановлению города. Каждая спасенная жизнь на счету. Давайте узнаем, как много выживших еще осталось в Драконьем Пределе…

— Да, господин Драконий Всадник!

Цинь Ло не сводила с меня глаз, словно ища утешения и опоры. Иней, Су Ке и Далин — все они пали в бою, а бывший правитель Драконьего Предела Ло Линь предал империю. Получается, что я теперь считаюсь одним из высших командиров Драконьего Предела. И, таким образом, я временно стал главным в этом городе.


— Ааах…

Со стороны руин раздался тихий стон, и я бросился вперед. Лин Ван Ер, Ли Му и Ван Цзянь устремились следом. Мы с трудом сдвинули в сторону огромный валун, под которым обнаружили Древнего Героя Жань Миня. Обе его ноги размозжил огромный камень, а тело обгорело дочерна из-за магии Божественного Дракона, Инь Гэ. Кроме того, левая рука Жань Миня попала под удар Клинка Вечной Луны, Си Фу. В то время как я сражался с Ло Линем, пытаясь спасти Иней, Жань Минь в одиночку сдерживал трех Владык — Си Фу, Инь Гэ и Лэй Дина.

Увидев, в насколько жалком состоянии оказался Жань Минь, я непроизвольно вздрогнул:

— Вы в порядке?

Жань Минь посмотрел на знаки различия на моем плече и стиснул зубы:

— Ты из Драконьих Всадников? Драконий Предел уже пал? Я… даже в смертельном бою, поставив все на кон, я так и не смог защитить этот город. Получается, я оказался не способен сдержать свою клятву?..

Я быстро замотал головой:

— Нет… нет, вовсе нет! Мы и так уже сделали абсолютно все, что было в наших силах…

В этот момент с небес раздался звон системного колокольчика. Он всё звенел и звенел, пока его не услышал каждый. Ли Му, Лин Ван Ер, Дун Чэн Юэ, Холодный Клинок, Воин Янь Чжао и я — все посмотрели в тоскливое северное небо. Этот ивент, тянущийся уже сорок восемь часов, наконец-то закончился. Но его итогом стало наше поражение…

Дзынь!

Системное уведомление: С большим прискорбием уведомляем игроков, что событие [Нападение на Драконий Предел] провалено. Драконий Предел отныне не принадлежит территории людей. Ло Линь предал человечество и официально стал пятнадцатым Владыкой Сверхдемонов — Внушающим Трепет Ло Линем. Иней, Далин и Су Ке из Драконьего Предела пали в бою. Награда для всех игроков, принимавших участие в этом событии, уменьшена с пятикратной до трехкратной. Поздравляем десятку лучших игроков!

Дзынь!

Системное сообщение: В ивенте Ба Хуана десятью лучшими игроками стали: [Сяо Яо Живет без Забот], [Невероятная Легкость], [Цан Юэ], [Холодный Клинок], [Цан Тун], [Танцующий Лесок], [Пьяное Копье], [Воин Янь Чжао], [Генерал Ли Му], [Тысяча Солнц над Заснеженными Полями]. Из них [Сяо Яо Живет без Забот] набрал наибольшее количество очков и за это получает: +5 уровней, +30 очков Обаяния, +300000 золотых и книгу навыков [Кара Девяти Небес] (2 уровень Святого Духа). Невероятная Легкость получает награду за второе место: +4 уровня, +25 очков Обяния, +200000 золотых и предмет [Одеяние Дочери Императора] (Пророческий ранг). Цан Юэ заняла третье место и получает: +4 уровня, +18 очков Обяния, +150000 золотых и книгу навыков [Набег Огненных Зверей] (1 уровень Святого Духа)!


Я поднялся до сто седьмого уровня. Находившиеся около меня Ван Ер и Ли Му тоже выросли на три-четыре уровня. По сути неважно, умер ли кто-то или нет, если вы мгновенно не погибли в самом начале, то все еще сможете восстановить потерянные уровни. Награды были снижены с пятикратных до трехкратных, но и того что есть оказалось достаточно, чтобы изумить всех нас.

Я открыл инвентарь, увидел там книгу навыков насыщенного пурпурного цвета и достал ее. По обложке пробежали разряды маленьких молний. Но самое важное, это книга навыков второго уровня Святого Духа. Очевидно, что он полностью превосходит S, SS, и SSS ранги. Ведь это, скорее всего, следующая ступень. В любом случае, навык выглядит запредельно мощным.


[Кара Девяти Небес] (2 уровень Святого Духа): Используя силу девяти небес, призывает драконов молний, которые наносят урон всем целям в радиусе 100 метров. Кроме того, атаки драконов молний игнорируют магическую защиту. Длительность 7 секунд. Перезарядка 6 часов. Урон увеличивается пропорционально силе атаки игрока.

Требуемый уровень: 100.

Требуемый класс: все классы в тяжёлой броне. Расходует 10 очков Обаяния.


Не мешкая ни секунды, я взмахнул рукой и выучил навык. В списке умений появился новый ряд…

Ли Му хлопнул в ладоши и пробормотал:

— Наконец-то все закончилось, хоть мы и проиграли…

Цин Цянь задумчиво смотрела на север, на горизонт. Снежинки танцевали на ветру и летели в глаза, заставляя девушку часто моргать:

— Теперь, когда Драконий Предел пал, что предпримет Ба Хуан? И почему Сверхдемоны не направились прямо туда?

Я указал рукой в южном направлении:

— Империя Тянь Линь уже прислала армию в подкрепление. Легион Огненного Дракона является сильнейшей армией в империи Тянь Линь и, возможно, на всем континенте. Может быть, Сверхдемоны не уверены в своих силах. Плюс Ло Линь ступил на путь тьмы, еще и двести тысяч солдат Ба Хуана забрал с собой. Скорее всего, он хочет превратить их в демонов, а на это требуется время. Так что следующий шаг — ждать новых изменений в обстановке.

— Гляньте! — Цин Цянь внезапно перебила меня. — Еще одна толпа монстров приближается… они выглядят как… о, всего лишь Змееящеры первого уровня? Похоже, их около тысячи. Что происходит? Ивент только что завершился, и при этом Сверхдемоны снова начали атаковать?

Лин Ван Ер обнажила кинжал и скомандовала:

— Приготовится к бою! Все, кто возродился в Ба Хуане, пусть немедленно выдвигаются сюда. Даже если Драконий Предел пал, мы все еще обязаны защищать каждый метр этой земли!

Стиснув зубы, я рванулся вперед, запрыгнул на обломок стены и увидел толпу визжащих Сверхдемонов. Накатило воспоминание о взгляде Иней, ее последние слова, и мое сердце вновь будто разлетелось на осколки. Было так больно, что я с трудом мог дышать. Где там был новый навык… В этот момент вокруг меня заискрились молнии, небо внезапно затянули темные тучи, и разъярённые драконы молний обрушились вниз на армию Змееящеров!

БАНГ БАНГ БАНГ…

Деревья, камни и грязь взлетели в воздух. Более того, драконы все падали с небес и танцевали среди Змееящеров. Молнии сеяли хаос. За эти семь секунд они фактически мгновенно убили множество Сверхдемонов первого уровня, а те, кому удалось выжить, остались с критическим уровнем здоровья. Один за другим они бросали свои алебарды и завизжали:

— Черт побери, как они заполучили такую ужасающую мощь? Поспешите и доложите Владыке, мы не сможем захватить Драконий Предел в ближайшее время!

Группа Сверхдемонов первого уровня смылась в мгновение ока, поджав хвосты. Я просто молчал и смотрел им вслед. Лин Ван Ер тихо пробормотала:

— Да, они действительно могут лишь запугивать слабых и бояться сильных…


В этот момент появилось еще одно Системное сообщение. В нем говорилось, что локации Ба Хуана и Драконьего Предела через полчаса будут закрыты на десять часов. После этого карты обновятся.

Воин Янь Чжао привел группу игроков [Праги] и неспешно вышел вперед:

— Битва наконец завершилась. Ли Сяо Яо, что ты планируешь делать теперь? Каков будет следующий шаг [Убийц Драконов]?

Я посмотрел на него, после чего перевел взгляд на север:

– [Убийцы Драконов] на данный момент не имеют каких-либо планов, однако лично я направлюсь на Территорию Сверхдемонов.

— Эээ… — озадаченно пробормотал Воин Янь Чжао. — Что ты собираешься делать на Территории Сверхдемонов? Ты решил умереть?..

На душе у меня кошки скребли:

— Несмотря ни на что, я найду голову Иней. Я не могу позволить ей оставаться там и страдать от позора и одиночества…

Воин Янь Чжао только молча покачал головой.

Глава 9.2. Одилия

Члены [Зала Убийц Драконов]:

1. [Сяо Яо Живёт без Забот]. Причина: Основатель [Убийц Драконов], действующий гильдмастер

2. [Юэ Цин Цянь]. Причина: В сражении между городами Цзю Ли и Ба Хуан заняла второе место среди [Убийц Драконов] по количеству очков, действующий вице-гильдмастер.

3. [Цан Тун]. Причина: Заняла второе место в турнире [Восхождение Героев], входит в десятку лучших игроков рейтинга CBN, создала [Личную Гвардию Убийц Драконов], помогла выиграть сражение за Крепость Дракона.

4. [Цан Юэ]. Причина: Лучший маг [Убийц Драконов], заняла третье место по количеству очков в ивенте [Нападение на Драконий Предел], прославилась как Королева Дамага.


Итак, теперь в [Зале Убийц Драконов] значилось уже четыре имени. Ли Му опять не попал в список в этот раз, но бравый генерал, скорее всего, будет следующим кандидатом.

Стоял тёплый осенний день. Солнечные лучи мягко рассеивались по столу, пробиваясь сквозь оконное стекло. Я бросил взгляд на свою пустую тарелку и взял в руки чашку с кофе:

— Сервер, наверное, уже обновился?

— Не будь таким нетерпеливым… — Ван Ер отхлебнула сок из высокого стакана и подняла на меня глаза: — У нас есть ещё полчаса или даже больше. Ты всё-таки хочешь отправиться на Территории Демонов, чтобы найти голову Иней? Но ты ведь ещё не приготовил экипировку, оружие и зелья? А карта у тебя есть?

Я вздохнул:

— У меня есть общая карта этих земель. Сразу за Ледяным Хребтом расположены Кровавые Равнины и Кладбище Героев. На Кровавых Равнинах слишком много Сверхдемонов, поэтому попробую пробраться через Кладбище Героев. К северу от Кровавых Равнин есть мост, который называется [Подвесной Мост Призраков]. По нему я смогу пересечь бездну. Если я пойду дальше на север, попаду на Территории Сверхдемонов.

Ван Ер усмехнулась:

— Свинтус, так ты знаешь, где искать голову Иней?

— Я… нет, я не знаю…

Как только я подумал об этом, сразу почувствовал себя слабым и беспомощным. Ведь у меня нет ни малейшего представления, где искать.

Ван Ер улыбнулась:

— Не расстраивайся. Я попробую тебе помочь. Должны же быть какие-то зацепки. Спрошу у своего мастера…

Я растерянно переспросил:

— У своего мастера?

Дун Чэн усмехнулась:

— Совершенно верно. У Ван Ер есть мастер, Бог-Отшельник Алан. Говорят, что он обладает божественной силой. Однако, немногие видели его в бою. Он постиг законы Земли и Небес. Если кто и знает, где может находиться голова Иней, то это он, я думаю. Братик Сяо Яо, скажи нам с Ван Ер правду. Ты хочешь воскресить Иней, и для этого тебе нужна её голова?

Я немного подумал, потом посмотрел на девушек и уверенно ответил:

— Я понимаю, что эта идея выглядит безумной, но я должен попробовать. Даже если надежды нет, пока я в игре, я постараюсь возродить Иней.

Дун Чэн Юэ усмехнулась:

— Да уж, Иней действительно повезло с учеником. Она умерла без сожалений…

Я горько улыбнулся:

— Каждый раз, как вспомню выражение её лица перед смертью, у меня такое чувство, что я вижу кошмарный сон. Если я её не оживлю, мне придётся жить с этим кошмаром всю оставшуюся жизнь. Даже если она всего лишь набор цифр, этого хватит, чтобы лишить меня нормального сна.

Ван Ер задумчиво посмотрела в окно и вздохнула:

— Дурачок, ты так серьёзно ко всему относишься. Теперь тебя не остановить… Не волнуйся, мы с Дун Чэн поддержим тебя и сделаем всё, чтобы помочь в поисках. Просто скажи, что именно тебе нужно.

Я радостно кивнул:

— Спасибо. Вы настоящие друзья. По крайней мере, теперь я уверен, что не одинок. А то Воин Янь Чжао посмотрел на меня как на самоубийцу, когда я сказал, что собираюсь на Территории Сверхдемонов.

— Но он прав… — на лице Прекрасной Мисс появилось расстроенное выражение. — Если на тебя нападут одновременно семь Сверхдемонов первого уровня, они убьют тебя. На лошади или без, ты всё равно умрёшь. Про Сверхдемонов второго уровня и выше я уж и не говорю. А если тебе встретится БОСС Пророческого ранга? Сражаться с ним в одиночку будет тяжело. Отчасти Воин Янь Чжао был прав. Тебе стоит взять с собой Дун Чэн и меня. Хорошо бы ещё прихватить Танцующий Лесок и Милую Уточку. Если мы отправимся в путь командой из пяти человек, шансы на удачный исход значительно возрастут…

Я без колебаний помотал головой:

— Нет, это личное дело. Я не могу втягивать вас в него. Кроме того, я сейчас единственный, у кого есть маунт. Если я возьму вас с собой, скорость передвижения существенно снизится. Думаю, я должен идти один. Так будет быстрее, да и сбежать, если что, намного проще. Но я очень благодарен вам за предложение.

Дун Чэн Юэ насмешливо протянула:

— Ну вооот, ты снова бросаешь нас одних. Ты нас совсем не любишь…

Я улыбнулся:

— Да ладно тебе, вам ещё нужно выполнить квесты на пятое повышение. После этого ивента его получат как минимум десять человек из Убийц Драконов, верно?

Ван Ер кивнула:

— Ага, мне как раз нужно будет навестить своего мастера по этому поводу. Раз уж я всё равно туда пойду, спрошу о голове Иней.

— Окей, тогда увидимся в игре!

— Хорошо!

Я вернулся в общежитие и сразу же зашёл в игру. Мне нужно приготовиться к длительному путешествию.


Шуа!

Мой персонаж появился посреди опустевшего разрушенного Драконьего Предела. Неподалёку я заметил Цинь Ло с группой Драконьих Всадников, они собирали сломанное оружие и доспехи, чтобы пустить их на переплавку и изготовить новые. В такое время любому куску железа найдётся применение. Но кажется, им удалось найти не слишком много.

— Господин Драконий Всадник!

Цинь Ло подбежала ко мне, как только заметила:

— Мой лорд, я как раз закончила с проверкой. В общей сложности в живых осталось триста пять солдат Драконьего Предела. Что нам делать теперь? Нам продолжать охранять город или мы должны передислоцироваться в другое место?

Я ответил:

— Пока что разобьём лагерь в Восточном Лесу. Там довольно плодородные земли, есть река и много дичи. Цинь Ло, чтобы восстановить силы Драконьего Предела ты должна набрать людей. Кроме солдат понадобятся рабочие и несколько поваров. Когда придёт время, мы восстановим Драконий Предел, чтобы он вновь встал северным стражем мира и покоя всего континента.

Цинь Ло чуть не запрыгала от радости:

— Мой лорд! Мы… мы правда восстановим Драконий Предел?

Я уверенно кивнул:

— Конечно, даже не сомневайся. Иней умерла, но до последнего момента не отказалась от нас и от Драконьего Предела. Разве можем мы теперь отступить?

— Да, да! Я понимаю вас, господин. Только вот…

Радостная улыбка на лице девушки погасла, сменившись растерянным выражением. Я тут же переспросил:

— Только что?..

— Чтобы нанять солдат и рабочих нужно много денег. Оружие и лошадей тоже нужно покупать. Вы должны понимать, что лорды Ба Хуана не дадут нам ни одной медной монетки. Мы можем рассчитывать только на самих себя. Драконий Предел превратился в кучу развалин. Всё, что мы сможем собрать, — это несколько тысяч золотых. Но этого явно не хватит…

Я с беспомощной улыбкой полез в сумку и отсчитал пятьсот тысяч золотых. Взвесив на руке тяжёлый мешочек, я передал его Цинь Ло:

— Вот, возьми. На первое время этого должно хватить. Отправь людей в Ба Хуан к принцессе Ан Цзи Ле. Сейчас всеми делами в городе занимается она. Думаю, с лошадьми, оружием и стройматериалами Ба Хуан нам поможет. Главное сейчас — найти рабочих. И помни, главное не количество, а качество. Они должны быть мастерами своего дела. Именно от них зависит будущее Драконьего Предела.

— Да, господин! — девушка радостно закивала. — А вы что собираетесь делать?

Я улыбнулся:

— Собираюсь отправиться на север, на Территории Демонов.

Цинь Ло ошеломлённо захлопала глазами:

— Что? Господин, вы собираетесь на Территории Демонов? Но… но зачем? Ведь демоны ушли…

Я негромко пояснил:

— Да, это опасно, но я хочу найти и вернуть голову Иней. А ты пока позаботься о древнем герое Жань Мине. Чем скорее он поправится, тем лучше. Его сила нам очень нужна.

— Поняла! — Цинь Ло взглянула мне в глаза и очень серьёзно сказала: — Мой господин, желаю вам удачного путешествия!

— Благодарю!

Я развернул Свиток Возврата и переместился в Ба Хуан.


Отремонтировав броню, я пробежался по магазинам, чтобы пополнить запас трав и зелий десятого уровня. Конечно, покупать травы дороже, чем собирать самому, но так я быстро прокачал Алхимию до десятого уровня. Теперь я могу обеспечить себя практически неограниченным запасом зелий, каждое из которых восстанавливает три с половиной тысячи очков маны. Затем мой инвентарь пополнился зельями здоровья десятого уровня. И, наконец, я купил целую пачку [Карт Мастера Меча]. Они дают хороший бонус к атаке и защите и могут существенно облегчить мне жизнь на Территориях Демонов.

Я немного побродил по городу. Мой Стальной Конь-Серпорог и Древний Священный Тигр привлекли ко мне всеобщее внимание. Всем было интересно взглянуть на первого игрока Ба Хуана, который едет верхом на лошади. К тому же мой питомец не простой конь, а маунт-БОСС Пророческого ранга. На сегодняшний день в Ба Хуане кроме моего коня появилось всего два ездовых питомца: ослик, страдающий чесоткой, и дикий бык. Понятно, что на их фоне мой маунт выглядит просто ослепительно.

Наконец, моя будущая девушка связалась со мной:

— Свинтус, я кое-что узнала!

— Да? Рассказывай скорее!

— Мой мастер сказал, что после того, как Ло Линь забрал голову Иней, его двухсоттысячная армия покинула Каньон Кровавого Камня и отправилась на Равнины Внушающего Трепет, расположенные южнее Кладбища Героев. Теперь Ло Линь и его армия стали одной из величайших сил Сверхдемонов на континенте. Если люди попытаются контратаковать, то в первую очередь они столкнутся именно с этой мятежной армией. Так что будь осмотрителен. Затем голова Иней была заключена в ледяной кристалл и сокрыта в глубине одной из семи Территорий Сверхдемонов Бездне Бури. Её охраняют Дитя Бури Гэ Вэнь и Божественный Дракон Инь Гэ. Если ты хочешь возродить Иней, тебе придётся иметь дело с этими двумя БОССАМИ. Свинтус, ты уверен, что хочешь пойти?

Я сжал кулаки:

— Я должен. Ван Ер, если появится какая-то новая информация, сразу сообщи мне.

— Хорошо, я постараюсь узнать ещё что-нибудь. Удачи!


Закончив разговор, я запрыгнул в седло и покинул город. Ветер трепал плащ за моей спиной, и вскоре Ба Хуан исчез из вида. Мой маршрут проложен. Мне нужно пройти через Драконий Предел и пересечь Ледяной Хребет. Если я не могу пройти через Кровавые Равнины, значит, мне придётся пересечь Равнины Внушающего Трепет.


Мой Стальной Конь-Серпорог негромко заржал и помчался галопом в сторону Драконьего Предела. Мимо меня стремительно проносились кусты и деревья. Древний Священный Тигр недовольно фыркнул и помчался следом.

Путь, который обычно занимал тридцать-сорок минут, конь проделал за десять. Попадавшиеся нам по дороге игроки Ба Хуана не могли удержать восхищённых вздохов. Конечно, я не единственный тяжелобронированный игрок, который достиг сотого уровня, но такого крутого маунта явно нет ни у одного из них.

Камни разрушенной городской стены хрустнули под лошадиными копытами. И вновь я стоял перед Драконьим Пределом. Вокруг было тихо и безлюдно. Вдалеке я заметил военный патруль из Ба Хуана. Хотя Драконий Предел пал, а после атаки Инь Гэ и вовсе превратился в развалины, Ба Хуан не мог так просто отказаться от этой территории.

Порыв холодного ветра распахнул мой плащ. Я глубоко вздохнул, провёл правой рукой по рукояти меча Сокровище Дракона, левой погладил тёплую голову тигра, затем потрепал гриву своего боевого коня и негромко скомандовал:

— Пошли!

Я направил коня в сторону гор. К моему удивлению, даже крутой подъём не вызвал затруднений у этого великолепного скакуна. Он продолжал бежать быстро и ровно, словно по равнине. Довольно быстро мы достигли равнин с северной стороны Ледникового Хребта. Стоило приблизиться к лесу, как из-за деревьев послышались характерные звуки. Я натянул поводья.

Шуа! Шуа! Шуа!

Три железных копья просвистели прямо перед мордой коня и врезались в скалу. Сверхдемоны первого уровня Демонические Охотники!

— Вперёд!

Я выхватил Сокровище Дракона, Древний Священный Тигр рванул в атаку вместе со мной. Я взмахнул мечом, и [Разящие Осколки Семи Звёзд] опустились на Демонических Охотников. Тигр взревел, активировал [Пылающий Коготь] и врезался в монстров [Реактивным Рывком]. Я выхватил Меч Усмиряющей Луны и набросился на демонов.

Цифры урона всплывали в воздух одна за другой. Конечно, Демонические Охотники не сидели и не ждали, когда мы расправимся с ними. Они вновь атаковали меня своими железными копьями.

Кенг! Кенг! Кенг!

Наконечники копий высекли искры из моей кирасы, но пока я верхом, моя защита увеличивается, поэтому Сверхдемонов первого уровня мне особо бояться не стоит.

{2718!}

{2843!}

{2911!}

С увеличением уровня возросла не только сила атаки, базовая защита свыше девяти тысяч у меня не для красоты. Теперь даже Бросок Копья наносит мне всего три тысячи урона. Не сравнить с теми десятью тысячами, как в первую нашу встречу с этими монстрами. А обычные атаки и вовсе не превысили тысячи очков урона. Этого не хватило даже для того, чтобы пробудить эффект [Жажды Крови] Сокровища Дракона. Да ещё мой Древний Священный Тигр устроил настоящий хаос. Общими усилиями мы расправились с тремя демоническими Охотниками всего за несколько минут. Когда всё закончилось, шкала моего здоровья осталась заполненной на 77 %, даже к зельям прибегать не надо. С помощью [Сферы Идеального Тела] НР восстановится само почти мгновенно.

Я не стал даже смотреть, что дропнулось с монстров. Моя сумка под завязку набита картами и зельями. Мне предстоит долгий путь в одиночестве, а монстры едва ли поделятся со мной зельями. От трав я тоже не могу отказаться, ради пары низкоуровневых предметов. Такой обмен был бы слишком неравноценным.

Покончив с монстрами, я начал своё путешествие вокруг Кровавых Равнин. Сверхдемоны, обитающие на Равнинах, в этот раз оказались намного активнее. Не прошло и часа, а я уже убил больше сотни Сверхдемонов первого уровня. После того, как Драконий Предел пал под натиском демонических армий, даже низкоуровневые демоны стали вести себя более нагло и агрессивно, и большими группами выходят за пределы Кровавых Равнин.


Ша ша…

Под копытами коня чавкнула чёрная грязь. Мне нужно быть очень осторожным. Я открыл карту локации, чтобы разобраться с ситуацией. Ага, скоро я выберусь за пределы Кладбища Героев. Согласно информации, любезно предоставленной мне Прекрасной Мисс, я приближаюсь к Равнинам Внушающего Трепет. Они уже совсем близко.

В этот момент тигр коротко рявкнул и нырнул в ближайшие кусты. Я поспешно направил коня следом за ним. Из своего импровизированного укрытия я мог видеть, как лучи солнца, выглянувшего из-за туч, осветили дикую равнину вдалеке. Перед глазами появилось системное сообщение: «Внимание! Вы вошли в опасную зону — Равнины Внушающего Трепет. Будьте острожны!»

Я сжал кулаки и выругался себе под нос. Так это и есть новые земли Ло Линя? Этот ублюдок убил Иней и отрубил ей голову, чтобы сделать подарок Верховному Владыке Сверхдемонов. Ради силы и власти Ло Линь переступил через все законы рыцарской чести. Презрев честь и достоинство, он убивал своих друзей и подчиненных. Да этот мусор нужно порвать на тысячу кусков!

Конечно, сейчас я не могу быть безрассудным. Ло Линь теперь пятнадцатый Владыка Сверхдемонов. Согласно появившейся на форумах информации, его уровень теперь не ниже уровня БОССА ранга Демонического Артефакта. Если я попытаюсь убить его сам, то, несомненно, умру. Кроме того, у меня сейчас более важная задача, я должен найти голову Иней. Придётся вести себя тише воды, ниже травы.

Я направил своего коня вперёд. Мы медленно и осторожно ступили в долину, заросшую высокой, в рост человека, травой. [Камуфляж] активировался автоматически, скрывая наше присутствие.

С южной стороны виднелся город с чёрными зданиями. Карта не сообщила мне его название. Видимо, город появился совсем недавно. На его стенах гордо развевались боевые флаги. Через ворота сновали повозки торговцев. Основным товаром были рабы: люди, лунные эльфы и варвары. Несчастные должны были вырубать лес и расчищать территорию вокруг города. Вероятно, Ло Линь ещё не готов отказаться от человеческого образа жизни, а может, он хочет использовать технологии людей и создать производство в своей новой вотчине на Равнинах Внушающего Трепет.

Когда я подобрался к городу на достаточное расстояние, увидел, что городской гарнизон состоит из бывших солдат Имперской Армии Ба Хуана. Они даже эмблемы с рукавов не потрудились снять. С сожалением мне пришлось констатировать, что если я хочу пересечь равнины, мне придётся пройти через город. Он уже достроен до форта, и его окружают прочные двадцатиметровые стены. Единственная дорога ведёт прямиком в городские ворота, которые очень хорошо охраняются. Другого пути нет.

Я сделал глубокий вдох и решительно направился к городу. Постараюсь смешаться с толпой. Если не получится, буду прорываться.

Перед воротами было довольно оживлённо. Толпы НПС сновали туда-сюда. Я решил для начала приглядеться издалека, чтобы оценить обстановку.

Вскоре к воротам подошли трое рослых варваров, вооружённых боевым топором, длинным мечом и палашом соответственно. Они с благоговением уставились на городские стены. Их тут же окружили солдаты. Офицер грозно взревел:

— Кто такие? Как посмели ступить на территорию Владыки? Да вы знаете, чьи это земли?

Варвар с топором улыбнулся:

— Конечно, знаем. Это же земли принца Ло Линя, верно? Мы бывшие солдаты Драконьего Предела, ищем безопасное местечко. Мы убили несколько человек в Ба Хуане, и нас объявили в розыск. Хотим присоединиться к Армии Внушающего Трепет. Господин, пожалуйста, позвольте нам войти!

Офицер окинул варваров оценивающим взглядом и улыбнулся:

— Ладно. Стать гражданином Империи Внушающего Трепет довольно просто. Однако… вы же понимаете, что нужно проявить немного уважения?

— Конечно.

Варвар шагнул вперёд, и увесистый кошелёк перекочевал из его кармана в руки офицера. Тот пересчитал монеты и радушно улыбнулся:

— Входите. Надеюсь, Внушающий Трепет будет благосклонен к вам!

Через несколько минут к воротам подъехала женщина в потрёпанной дорожной одежде. Её лицо скрывал капюшон, на поясе висел длинный меч.

— А ну стой! — взревел офицер. — Ты ещё кто? Капюшон сними!

Женщина сняла капюшон. Это оказалась прекрасная лунная эльфийка. Её глаза сверкнули холодом, красавица прошипела:

— Убирайся с дороги, моё имя Одилия…

Офицер вздрогнул и побледнел:

— Что? Наёмный убийца Одилия? Тот самый ассасин Священного Царства, который объявлен в розыск во всех семи Империях… Что вы здесь делаете?

Одилия улыбнулась:

— Не волнуйся, я просто чувствую запах золота. Я не буду убивать вашего драгоценного Ло Линя из-за того, что от него воняет. Я слышала, что Тёмные Эльфы собираются начать войну с демонами. Думаю, на этом можно неплохо заработать. Я собираюсь встретиться с Клинком Вечной Луны — Си Фу. Надеюсь, для меня найдётся дело с хорошей оплатой.

Девушка пристально взглянула в глаза офицера и тихо добавила:

— Не пытайся меня остановить, иначе я убью тебя. Даже Ло Линь тебя не спасёт.

Несчастный НПС испуганно сглотнул и пробормотал:

— Леди Одилия, входите, пожалуйста! Ворота города Внушающего Трепет всегда открыты для вас!

— Ха, какой послушный мальчик… — усмехнулась Одилия и направила свою лошадь в ворота.


— Пора! — я похлопал коня по шее, и мы медленно двинулись вперёд. Тигр послушно последовал сзади. Нам нужно пройти. Времени мало. Кто знает, что эти Владыки демонов собираются сделать с головой Иней. Я слышал, что после смерти душа ещё какое-то время находится в мире людей. Нужно вернуть её голову прежде, чем душа вернётся в цикл перерождений.

Когда мой конь подошёл к воротам, на меня уставился офицер-НПС. Он только что запустил в город группу варваров со стадом овец. Моб заорал:

— Парень, ты кто? Это… это же эмблема Ба Хуана! Дерьмо! Должно быть это шпион, которого подослала Ан Цзи Ла! Немедленно арестуйте его! Его нужно допросить!

Я откинул капюшон и улыбнулся:

— Это какое-то недоразумение. Я обычный авантюрист. Моя цель на Территории Демонов очень проста. Я… здесь, чтобы собрать травы!


— Собрать травы?.. — офицер-НПС окинул меня взглядом и холодно рассмеялся: — Авантюрист из Ба Хуана приехал на Территорию Сверхдемонов, чтобы собрать травы? Ты меня за идиота держишь? Чем докажешь, что ты не шпион?

Я выудил из сумки свой сертификат алхимика:

— Вот, этого достаточно?

— Нуу… профессию алхимика может получить любой желающий!

— Вот значит как?

Я с улыбкой проверил как Сокровище Дракона ходит в ножнах. Клац! Кажется, меч Святого ранга произвёл на НПС более сильное впечатление, чем сертификат. Он явно начал сомневаться. Я открыл сумку и вытащил тысячу золотых. Помахав в воздухе мешочком, я бросил его офицеру и вкрадчиво сказал:

— Я слышал, что только на Территориях Сверхдемонов растёт очень редкий цветок, который можно использовать для создания чудо-пилюль. Я никак не могу упустить такой шанс…

— Хм… — НПС взвесил на руке тяжёлый мешочек и широко улыбнулся: — Ну, если ты хочешь просто собирать травы, то и говорить больше не о чем. Вот пропуск. С ним ты можешь пройти в любое место в городе Внушающего Трепет. Надеюсь, ты найдёшь эту свою драгоценную траву, или какие-нибудь старые кости тысячелетней давности, на худой конец. Ха-ха…

Офицер протянул мне чёрный металлический жетон, я сунул его в карман, тронул поводья и въехал в ворота.

Краем уха я услышал разговор НПС за спиной. Кажется, когда эти жадные люди превратились в демонов, они окончательно зациклились на золоте. Неудивительно, что в город так легко попасть.

— Поздравляю, господин! Всего с одного авантюриста вы получили тысячу золотых!

— Вот именно. Учитесь, юнцы! Вот накоплю деньжат, съезжу в Ба Хуан, возьму себе жену. И больше я не буду мёрзнуть в одиночестве холодными ночами. Ха-ха-ха!

— Мой господин, но после того, как мы поели демонического супа, мы не можем спать с женщинами. Вот уже неделю, как я просыпаюсь утром без стояка…

— Дерьмо! Я совсем забыл об этом!


Я накинул капюшон, чтобы скрыть лицо, и вошёл в город. По улицам сновали Сверхдемоны и люди. Никогда бы не подумал, что люди могут даже разговаривать с демонами, не то что заниматься бизнесом. В основном это были работорговцы, которые продавали других людей. Один из них выставил на продажу молодых эльфиек, связанных одной верёвкой. Всё-таки мир этой игры слишком жесток!

Я осторожно пробирался вперёд, стараясь не привлекать внимания. Наконец, я добрался до северных ворот города. Офицер отряда, охраняющего ворота, грозно взревел:

— Путешественник, предъяви пропуск, если не хочешь, чтобы тебя казнили на месте!

Я вытащил из кармана чёрный жетон:

— Этот?

— Да. Отдай его мне и можешь идти!

Я отдал пропуск офицеру и пустил коня галопом, чтобы быстро миновать ворота. И в этот момент один из солдат крикнул:

— Не выпускайте его! Я узнал этого ублюдка! Этот авантюрист помогал Иней в Драконьем Пределе. Кажется, он её ученик… Он очень сильный. Если он здесь, значит, он хочет отомстить за неё!

— Что?! — офицер взревел как пожарная сирена. — Немедленно догоните и убейте его! Отправьте отряд в погоню! Мы должны убить его и отрезать голову! Надеюсь, за него дадут щедрую награду!

Я выхватил оба меча, активировал комбо и выкрикнул:

— Сдохните, предатели людского рода!

Пам!

Головы двух солдат отлетели прочь. Древний Священный Тигр тоже присоединился к битве. Однако офицер уже собрал новую группу солдат, которые бросились на меня. Это были монстры Громового ранга с НР пятьдесят-восемьдесят тысяч. В статах офицера значилось, что он мини-БОСС с миллионом очков здоровья, это примерно соответствует Сверхдемону пятого уровня, или чуть больше.

Воспользовавшись возможностью, я рванул вперёд. Проскочив на десяток метров, я развернулся в седле, поднял руку, и [Сфера Изначальной Пустоты] полетела в офицера. Тот взревел, замахнулся мечом и побежал прямо на меня.

По моей команде Тигр активировал [Реактивный Рывок] и врезался в толпу солдат, давая мне время разобраться с офицером. Сражаясь, я медленно отступал. Когда мы удалились от ворот на сотню метров, здоровье офицера, наконец, упало до критического. Он возмущённо завопил:

— Вот дерьмо! Этот ублюдок и правда сильный. Я с ним не справлюсь. Отступаем! Отправим Сверхдемонов с ним разбираться!

Я холодно улыбнулся:

— Сбежать решил?

Я поднял левую руку и…

Шуа!

[Драконий Крюк] пробил доспехи, впился в тело офицера и подтащил его ко мне.

Кача!

Клинки сверкнули в воздухе, и голова офицера отлетела прочь. Я поднял её и показал солдатам:

— Передайте Ло Линю, что однажды я вернусь, чтобы забрать его голову за голову Иней!

Я повесил голову офицера на луку седла и поскакал прочь. Городские ворота распахнулись, из них, грохоча копытами, появилась группа Кавалеристов Имперской Армии. Их командир взмахнул копьём и рявкнул:

— Вперёд! Порубите его на куски! Мы не можем позволить этому ублюдку уйти. Если Владыка Ло Линь узнает об этом, мы все умрём!

Я засмеялся, и мой Стальной Конь-Серпорог помчался вперёд на максимальной скорости. На каждую секунду такой скачки расходуется одно очко выносливости, но в данный момент это было неважно.

Серпорог показал, что не зря в его характеристиках записан Пророческий ранг, очень скоро погоня осталась далеко позади. Вскоре обжитые места закончились, и мы вошли в лес. [Камуфляж] сразу же активировался, скрывая меня от глаз преследователей. Отряд кавалеристов остановился на кромке леса. Я услышал, как офицер скомандовал:

— Давайте разделимся! Мы не можем позволить ему уйти! Неважно как, но мы должны найти этого ублюдка и порубить на куски!

Не обращая внимания на кавалеристов, я продолжил свой путь на север. Первый шаг моего плана завершён. Мне удалось пройти через земли Ло Линя в обход Кровавых Равнин. Теперь мне нужно двигаться на север около часа, потом повернуть на запад, и я окажусь на легендарных Территориях Демонов, которые называют Семь Великих Карт. К сожалению, я не могу посмотреть, что там меня ждёт. Вся местность впереди на карте покрыта густым туманом. Есть ли там какие-то поселения, города — я смогу узнать уже на месте.

Цзи цзи…

Чёрная тень стремительным росчерком пронеслась по небу. Взмах мощных крыльев заставил траву тревожно всколыхнуться, когда монстр спикировал вниз. Но я уже понял, что это за «птичка». Хищник, Сверхдемон третьего уровня. Крылатый вампир возжаждал моей крови.

Я поднял руку, и [Разящие Осколки Семи Звёзд] понеслись навстречу демону.

{7312!}

Этой атаки хватило, чтобы сбить Хищника. Я выхватил Меч Усмиряющей Луны и швырнул в демона, пригвоздив его к земле. Мой боевой конь фыркнул и опустил передние копыта на тело монстра, яростно топча его. Древний Священный Тигр активировал [Яростный Коготь] и присоединился к сражению. Ещё несколько ударов, и монстр умер. С него выпали кожаные сапоги Императорского ранга, но я не стал их поднимать.

Но не успел я обрадоваться, что легко отделался, в небе вновь раздались пронзительные вопли. Я поднял голову, и внутри у меня всё похолодело. С юга приближалась целая стая Хищников, не меньше сотни. Если они нападут на меня, я и минуты не продержусь. При таком количестве монстров не помогут ни мои сорок тысяч здоровья, ни защита в девять тысяч!

Я немедленно отозвал Тигра и погладил гриву Стального Коня. Маунт послушно подогнул ноги и опустился в высокую траву. Я нырнул под крону большого дерева. Под прикрытием листвы и [Камуфляжа] мы наблюдали, как Хищники кружат над лесом, разыскивая нас. Когда же они, наконец, улетели, я выждал ещё минут десять, затем вызвал Древнего Священного Тигра и продолжил свой путь на север.

Прошло ещё полчаса. Внезапно я услышал стук копыт и голоса. Мужской голос громко крикнул:

— Разведчики обнаружили следы лошади. Он прячется где-то здесь. Господин, если мы обыщем этот лес, сможем схватить его!

— Хорошо, начинайте поиски!

Я осторожно выглянул из-за деревьев и увидел целую колонну Элитных Демонов-Мечников, Сверхдемонов четвёртого уровня, приближающуюся к лесу со стороны города. Да их же там не меньше десяти тысяч! Как раз столько же, сколько их было во время нападения на Драконий Предел. И вся эта роскошь ради меня одного?! Лестно, конечно, но не слишком ли они меня переоценивают?.. В довершение всего, возглавлял колонну генерал с боевым топором. Его доспехи, оружие и даже конь были покрыты языками пламени.


[Огненный Топор — Сытэ Ли] (БОСС Пророческого ранга)

Уровень: 110


Хм, это один из полководцев Сверхдемонов, а ныне генерал армии Ло Линя.

Чёрт возьми, Ло Линь действительно достиг небес одним прыжком. Он только что стал Владыкой демонов, а уже заполучил в подчинение такого высокоуровневого БОССА. Не мог же я спровоцировать этого Огненного Топора. А он ещё и целую армию Элитных Мечников с собой привёл. Впрочем, сейчас не время думать об этом. Самое главное — сбежать от них. Я дернул поводья, и Серпорог стремительно помчался на север. Его скорость возросла на 150 %. Мы пролетели через лес словно на крыльях.

Шуа!

Четыре Элитных Мечника преградили мне дорогу, появившись словно из-под земли. Обнажив оружие, они направились ко мне:

— Глупый юнец, как ты осмелился заявиться в северные земли. С чего ты решил, что Территории Демонов — это место, где можно спокойно разгуливать? Думаешь, если пришёл сюда, то можешь уйти, когда захочешь?

Я молча развернул коня и выхватил из ножен оба клинка. Вместе с Тигром мы бросились в атаку. [Яростный Рёв] разнёсся над лесом. Числа повреждений всплывали над головами монстров, но и они не стояли без дела. Их мечи безжалостно снимали очки здоровья у меня и моего маленького тигра.

Шуа!

{+7992!}

{+1500!}

Я активировал [Очищающий Дождь]. Вместе с Вампиризмом он позволил мне восстановить здоровье и быстро убить двух монстров. Под напором третьего Мечника я отступил.

В небе появились стремительно увеличивающиеся точки. Это же Кавалеристы Духовного Меча, Сверхдемоны седьмого уровня! Огненный Топор Сытэ Ли с рёвом взмахнул топором. Волна огня пронеслась по лесу, создав обгорелый «коридор», куда немедленно бросились несколько сотен демонических Мечников.

Я выругался, добил двоих демонов, преграждавших мне путь, развернул коня и бросился прочь. Спину обожгло болью. Это один из Кавалеристов Духовного Меча спикировал на меня сверху.

{12828!}

Как больно! Не зря их называют самыми сильными среди Сверхдемонов.

— Мальчишка! Пришло время умереть! — взревел за моей спиной БОСС. Он раскрутил над головой покрытый языками пламени топор и запустил его в меня.

Я развернулся и выставил перед собой скрещенные мечи. Волна отчаяния захлестнула меня. Эти Сверхдемоны слишком быстрые, мне не сбежать от них. Реальность вышла за рамки моих ожиданий.

В тот момент, когда я мысленно уже готов был сдаться, прямо передо мной появилась стройная женская фигура с мечом в руках.

Кенг!

Тяжёлый боевой топор отлетел в сторону. Девушка взглянула на меня, на её губах появилась снисходительная усмешка:

— Хе-хе, а ты не трус…

С этими словами она взмахнула плащом, накрывая меня им с головой. Мы тут же перешли в режим [Скрытности]. Я почувствовал, как маленькая, но сильная рука выдернула меня из седла и потащила за собой. В ушах засвистел ветер. В мгновение ока мы оказались довольно далеко от места недавней стычки. Я беспомощно пробормотал:

— Одилия…

Девушка хмыкнула:

— Хе-хе, ты даже моё имя запомнил?


Я оглянулся назад и увидел Сытэ Ли. Окружённый группой Элитных Демонов-Мечников он выбежал из леса, размахивая топором. Холодно блеснув глазами, БОСС проревел:

— Это… это же Одилия со своим Плащом-Невидимкой. Черт побери, почему эта женщина оказалась вовлечена в противостояние между Сверхдемонами и Ба Хуаном? Разве ее не только золото интересует?

Один из Элитных Демонов-Мечников почтительно склонил голову:

— Мой лорд, Одилия — личность с причудами. Никто не может предсказать, что она выкинет в следующий момент. Может, она знакома с этим юнцом? Или же она дружила с Иней, и поэтому помогает ее ученику?

Сытэ Ли стиснул зубы:

— Это неважно. Если Одилия помогает ему, то отныне она — наш враг. Рассредоточьтесь и найдите их. Даже если у нее есть Плащ-Невидимка, этого не хватит, чтобы защитить этого мелкого крысеныша. Он посмел вторгнуться на территорию Сверхдемонов. Покажем, что не стоит недооценивать мощь и величие Сил Тьмы!

— Да, мой лорд!


Группа Элитных Демонов-Мечников разбежалась в разные стороны и начала прочёсывать окрестности. Сверхдемоны седьмого уровня, Кавалеристы Духовного Меча, беспрестанно облетали зону поиска, пытаясь найти нас. Похоже, Сверхдемоны нашего Внушающего Трепет уже готовы к войне.

Шуа…

Раздался свистящий звук, и Одилия вновь схватила меня за руку. Оторвавшись от земли на два метра, мы полетели вперед. Отлетев на достаточное расстояние, она сняла с меня плащ, и наши персонажи вновь появились на равнине. По-прежнему пряча свое милое личико под капюшоном тяжелого плаща, девушка с улыбкой посмотрела на меня:

— Что, паренек, удивляешься, почему я спасаю тебя, верно?

Я кивнул.

Одилия, глядя мне прямо в глаза, рассмеялась:

— Какая по-твоему мне от тебя польза? В плане силы, хоть ты и считаешься сильным среди людей-авантюристов, но по-прежнему слаб. Я могу, играясь, убить тебя щелчком пальца. В плане внешности… Хм, ты и в самом деле весьма симпатичный…

Тут Одилия внезапно опустила взгляд, и ее щеки залил румянец. Однако, преодолев очередные заросли, она вновь с улыбкой посмотрела на меня:

— Когда я достигла Священного Царства, я охладела к красавчикам. Сотни красивых мужчин приняли смерть от моего клинка. Так что можешь даже не думать ни о чем этаком…

Я равнодушно пожал плечами:

— Вообще-то я ни очём таком и не думал. Я лишь хочу знать, почему ты спасаешь меня?

Одилия хмыкнула:

— Я видела, как ты сунул на лапу тем стражникам. А ты весьма экстравагантный, не так ли? В том тяжелом кошеле, должно быть, было много золота? Ты не думаешь, что теперь, когда я спасла тебя, тебе стоит вознаградить меня? Чтоб ты знал, я — ассасин, и зарабатываю большую часть своих денег убивая людей, а не спасая их. Можешь считать, что сегодня тебе выпал счастливый билетик.

Я криво усмехнулся:

— Хорошо. А я уж решил, что ты сражаешься за справедливость. Никогда бы не подумал…

— Может, хватит трепаться? Если ты умеешь быть благодарным, то заплати мне!

— Сколько?

— А во сколько ты оцениваешь свою жизнь?

Я на пару мгновений задумался, после чего вытащил из сумки две тысячи золотых и протянул ей. Увидев деньги, Одилия звонко расхохоталась:

— Вот значит как. Теперь ты больше похож на Грозного Драконьего Всадника. Похоже, Иней сделала мудрый выбор, когда выбрала тебя своим учеником. Как жаль, что она тогда и понятия не имела, как мало ей осталось.

Я стиснул зубы:

— Одилия, хоть я и благодарен тебе за мое спасение, но порочить имя Иней не позволю!

— Хо? — Одилия озадаченно уставилась на меня. — Похоже, Иней для тебя очень много значит, не так ли?

Я сжал рукоять Сокровища Дракона, вновь призвал Стального Коня-Серпорога и тихо пробормотал:

— А ты как думаешь? Я забрался на эту Территорию Сверхдемонов ради одной единственной цели — найти голову Иней. Я хочу вернуть ее домой, и сделаю это любой ценой.

— Вот, значит, как обстоят дела… — Одилия, похоже, глубоко погрузилась в свои размышления, но вскоре вновь улыбнулась мне. — Честно говоря, я могу с уверенностью сказать, что твои доспехи и меч очень сильны. Когда ты в одиночку сунулся в пекло, мне ничего не стоило убить тебя и забрать все драгоценные трофеи, которые сейчас на тебе. А эта экипировка явно стоит далеко не две тысячи золотых. Однако… Сегодня у меня замечательное настроение. Как насчет такого: ты поможешь мне с одним делом, а я помогу тебе защитить свою жизнь. После этого мы будем квиты, и сможем спокойно спать по ночам. Как тебе такое предложение?


Я глубоко задумался. Улыбка этой чертовки выглядит искренней. Но если она однажды впадет в ярость, тут станет не до шуток. Я определенно не могу позволить себе разозлить её. У меня всё ещё осталось незавершённое дело. Мне нельзя здесь умирать, и поэтому я уверенно кивнул:

— Хорошо, выкладывай. С чем тебе нужно помочь?

Одилия, улыбнувшись, указала на север, в сторону гор:

— Я хочу, чтобы ты пошел со мной в ту локацию и помог заполучить один камень.

— Камень?

— Ага. Просто, правда? — она улыбнулась и похлопала меня по плечу. — Постарайся как следует, и, возможно, у меня снова будет хорошее настроение. Может, я даже научу тебя одному высокоуровневому приемчику. Или… сделаю кое-что, что обожают все мужчины. Ты понимаешь, о чем я…

Она слегка припродняла свою короткую кожаную юбку, демонстрируя белоснежные бедра, после чего нежно провела по ним рукой снизу вверх и подмигнула мне.

Я вздрогнул. Едрить вас всех до седьмого колена… Ну откуда эта красавица-ассасин научилась ТАКОМУ обольщению. Разработчики, создавшие ее, вы хотите, чтобы мы от инфаркта померли?

Стараясь, чтобы это мысли не отразились на моем лице, я кивнул:

— Тогда пойдем и посмотрим, что это там за камень, который ты хочешь добыть!

— Хорошо!


Одилия уверенно двинулась вперед. Она вновь спрятала свое красивое лицо под капюшон. Я подстегнул коня и последовал за ней. Но, даже будучи верхом, догнать ее у меня не получалось. Все-таки НПС, достигшие Священного Царства, просто неприлично сильны. Даже ее скорость передвижения практически недостижима. Мой конь проскакал на предельной скорости минут двадцать. Мы промчались мимо красных скал и достигли горного хребта. Тут около моего уха раздался звон колокольчика.

Дзынь!

Системное Уведомление: Пожалуйста, обратите внимание, вы входите в опасную локацию — Территорию Племени Диких Драконов!

Описание локации: В древние времена Племя Драконов правило миром. Никто из людей не смел приближаться к обиталищу божественных зверей. Но время шло, люди, ветряные эльфы и лунные эльфы начали изучать боевые искусства и магию, их силы возросли. Правители племени почувствовали угрозу, когда все больше и больше небесных драконов погибало от рук сильных человеческих воителей. Когда Драконий Предел пал, время их правления подошло к концу, у Племени Священных Драконов не осталось иного выбора, кроме как установить контакты с людьми и впустить их в свои горы. Однако, одна группа высокоуровневых драконов покинула Драконий Предел и отправилась в дальние земли, основав Племя Диких Драконов. Сейчас на этой территории обитают бесчисленные драконы, обладающие невероятной мощью и избегающие любых странников.


Посмотрев описание локации, я опасливо оглянулся вокруг:

— Почему у меня такое ощущение… что прийти в такое место и забрать камень будет не так просто, как я думал? Одилия, что ты задумала на самом деле?

Одилия улыбнулась и послала мне воздушный поцелуй:

— Не волнуйся, я не собираюсь вредить тебе. Чтобы ты знал, найти целеустремленного человека с сильным телом и исключительными навыками очень сложно. Как я могу позволить тебе умереть?

Я поспешно кивнул, но сердце все равно колотилось как бешенное. Да, сейчас она явно говорит все как есть. Интересно, во сколько золотых она оценивает меня на самом деле?

В этот момент до моих ушей донесся драконий рев, и сразу после этого в небо ударил столб пламени. Одилия мгновенно обернулась, накинула на нас Плащ-Невидимку и тихо прошептала:

— Если не хочешь умереть, не говори ни слова. Это Огненный Дракон-Страж… Хмм, Племя Диких Драконов действительно начало наращивать силы!

Я застыл:

— Что ты?..

— ЧШШШ!

Все, молчу.


Спустя несколько минут Огненный Дракон прилетел к тому месту, где мы затаились. Моргнув несколько раз, он все внимательно осмотрелся, после чего развернулся и улетел прочь.

Только после этого Одилия расслабилась и выдохнула:

— Поспешим, раз тут появился Огненный Дракон, то через пять минут прилетит Ледяной Дракон, чтобы занять его место. Это наш единственный шанс проникнуть на Территорию Диких Драконов!

Не мешкая, я помчался за Одилией по пятам, на ходу бросив взгляд на карту. В любом случае, если я хотел бы попасть в Ураганную Бездну, мне пришлось бы пройти через Территорию Племени Диких Драконов. Иначе мне пришлось бы пересечь Кровавые Равнины, что слишком рискованно. Ладно, сейчас нужно просто сжать… все в кулак и двигаться дальше.

И мы побежали, угубляясь на Территорию Диких Драконов. Вскоре Одилия остановилась, обернулась и положила мне на плечо руку:

— Послушай внимательно, впереди, недалеко от нас, прячется Ядовитый Дракон. Он относится к летающему типу и специализируется на пробегающих мимо животных… и людях. Однако я не знаю, где он прячется. Нам придется убить его, чтобы войти в Зал Величия Племени Диких Драконов. И поэтому… Пришпорь своего коня, парень, и скачи вперед что есть духу, без оглядки и страха!

Я вздрогнул:

— Ты хочешь сделать из меня наживку?

— Вы посмотрите-ка, действительно умный мальчик!

— Есть ли у меня иной выбор?

— А ты как думаешь? — зловеще улыбнулась она, вытаскивая длинный меч из-за спины.

Вашу ж мать, у меня нет ни шанса!


Не говоря ни слова, я обнажил свой меч и послал коня в галоп. Когда мы проскакали участок леса и разрушенную скалу, над нами пронеслась огромная тень. Не в силах сопротивляться выработанной осторожности, я все же огляделся по сторонам, оценивая ситуацию. Что тут еще сказать, мою спину явно прожигал чей-то взгляд… и это была не Одилия, а Ядовитый Дракон!

Как я и думал, не прошло и двух минут, как откуда-то сбоку, из леса раздался оглушительный треск, и зеленый дракон взмыл в небо, выпустив когти. Оттолкнувшись от кроны дерева, он устремился прямо на меня. Раздался оглушительный рев, и я даже успел разглядеть, как с его клыков сочатся капли яда.

Приближается!

Я вызвал [Стену Боевой Ци] и [Доспех Яростного Льда], затем обернулся и активировал [Сковывающие Цепи] на этого БОССА стопятнадцатого уровня Святого ранга.

Банг!

ПРОМАХ!

Дракон оказался просто слишком высоко, и [Сковывающие Цепи] упустили цель, просто не дотянувшись до нее!

Тогда я обнажил оба меча и развернул коня, бросаясь в атаку. Сделать, мать вашу, из меня приманку? Черта с два! Я и так не особо надеялся уйти живым с Территории Сверхдемонов, но каким бы ни был противник, хочешь выжить — бери инициативу в свои руки!

Глава 10. Королева Красных Драконов

Шуа!

Меч Сокровище Дракона разрезал воздух, устремляясь прямо к брюху летящего дракона. Подняв Меч Усмиряющей Луны, я заблокировал атаку драконьих когтей и, поднатужившись, оттолкнул их в сторону. Если не получится расправиться с БОССОМ Святого уровня, как можно рассчитывать вырвать голову Иней из лап Сверхдемонов?

Сразу после удачного блока я нанес семь стремительных ударов. Ядовитый Дракон взревел от боли. Но в плане силы атаки он намного выше моего уровня. Этот гад внезапно поднял голову, и ко мне устремилось [Ядовитое Дыхание]!

Па!

Покрытое ядом, мое лицо начало буквально гореть. Здоровье рухнуло вниз за несколько секунд. Я мгновенно активировал [Очищающий Дождь] и [Исцеление], чтобы восстановить его. Несмотря на это, складывалось ощущение, что я не смогу выстоять, если яд будет высасывать здоровье с такой скоростью. И навыков подобных [Очищению] у меня нет, чтобы нейтрализовать отравляющий эффект. Все, что мне остается, — приложить все силы, чтобы остаться в живых. Я активировал [Огненную Алебарду] и, прорываясь через клубы ядовитого тумана, бросился вперед.


Когда мое здоровье упало ниже 30 %, наконец-то появилась Одилия. Она сжала меч двумя руками и влила в него свою силу. Взлетев высоко в небо, девушка бросилась вниз, её клинок опустился на голову Ядовитого Дракона. Хлесткий звук прошедшего насквозь лезвия, и полоса здоровья БОССА испарилась прямо у меня на глазах. Дракон издал оглушительный вопль и рухнул наземь. Смертельно опасный монстр сейчас грузной безжизненной тушей валялся на опушке леса.

Моя челюсть рухнула вниз, и я уставился на Одилию, выпучив глаза.

Девушка улыбнулась мне, подошла и… вытерла свой меч о мою [Мантию Повелителя]:

— Что такое? Разве моя техника убийства не великолепна?

Я помотал головой:

— Не в этом дело, просто… Почему ты появилась так поздно?

— Ох… — Одилия вытянул из волос маленький лазурный цветок и улыбнулась. — Я увидела в траве этот милый цветочек и задержалась, чтобы его сорвать. Смотри, он идеально подходит к моему синему плащу.

Я чуть кровью не закашлялся:

— То есть по-твоему моя жизнь настолько ничего не стоит?!

— Нет, вовсе нет… — она положила руку на мой нагрудник и улыбнулась. — Может быть, в следующей жизни я бы хотела стать твоими глазами. Так что всякий раз, смотрясь в зеркало, ты будешь использовать самые любящие глаза, что когда-либо смотрели на тебя… Хочу, чтобы ты знал, с той минуты, как мы встретились, ты стал для меня важнее моей собственной жизни!

Я застонал:

— Что ты несешь? Я же нравлюсь тебе не больше, чем дикий кролик, скачущий по лесу?

— Ой ну… — улыбнулась Одилия. — Тебе не нужно так опасаться меня. Я действительно признательна тебе! Пойдём скорее. Мы уже не так далеко от Зала Величия…

Я развернул коня и, восстанавливая здоровье, поинтересовался:

— Разве ты не говорила, что мы отправляемся на Территорию Диких Драконов за каким-то ничего не значащим камешком? Тогда почему мы должны идти к Залу Величия? Почему это звучит так, будто впереди нас не ждет ничего хорошего?

Одилия, будто пропустив все мои слова мимо ушей, уставилась в небо:

— Какая большая луна! И такая круглая!

— Это солнце!!!

— Ах, солнце тоже абсолютно круглое. Я люблю ощущать его теплые лучи!

Нет слов просто…


После того, как мы прошли по лесу еще пару километров, я заметил, что карта, открывающейся перед нами локации, полностью залита красным цветом. Это означает, что если я войду туда с моим текущим уровнем и экипировкой, то гарантированно умру.

— Осторожно!

Одилия снова накинула на меня плащ. Прямо над нашими головами в небе кружили семь драконов. Это были стражи Племени Драконов, охраняющие Зал Величия. Как я и думал, сунуться в это место, то же самое, что добровольно отправиться в ад!

Ша ша…

Когда мы достигли границы леса, то были уже так близко, что я смог разглядеть какие-то отметины, будто вырубленные топором, на здании Зала Величия. Внутри повсюду виднелись драконьи гнезда. Прямо в центре стоял постамент, на котором лежал алый кристалл размером с футбольный мяч. Это он и есть?.. Я быстренько прошерстил форумы и нашел описание.


[Сущность Божественного Дракона]: Когда последний Божественный Дракон умер, его сила сосредоточилась в этом кристалле. Теперь это тщательно охраняемый артефакт, содержащий мощь и чистоту крови Драконьего Племени. Он — самое драгоценное сокровище всего Племени Диких Драконов.


Я обернулся к Одилии:

— Когда ты говорила, что я должен украсть какой-то камень, ты же не имела в виду Сущность Божественного Дракона?

Она сладко улыбнулась в ответ и похлопала меня по плечу:

— Вот негодник! Кто говорил о краже? Мы просто позаимствуем его. Я считаю, что он выглядит весьма интересно, и хочу поиграться с ним. Не волнуйся, разве я выгляжу как человек, который обманывает других?

— А это не так? — я улыбнулся и повернулся обратно к сияющему красному камню. Прямо рядом с кристаллом спал огромный черный дракон. Даже во сне при дыхании из его ноздрей вырывались маленькие струйки пламени. Этот засранец, скорее всего, тоже сторожит Сущность Божественного Дракона. Вашу ж мать, если меня обнаружат, от меня же один пепел останется!

— Поспеши!

Одилия выхватила из ножен длинный меч, и потоки энергии Священного Царства закружились вокруг лезвия. После этого она подтолкнула меня вперед:

— Давай. Как только ты прикоснешься к Сущности Божественного Дракона, Черный Дракон, скорее всего, пробудится. Этот гаденыш не так уж силен, но он является потомком Священных Драконов. Ты не сможешь вернуться обратно сюда, иначе проснутся все остальные высокоуровневые драконы. Так что… Когда ты схватишь кристалл, тебе придется бежать вперёд и мечом расколоть скалу. После этого перед тобой появится узкая тропинка. Она ведет к священной земле Территории Диких Драконов — к Сердцу Драконьего Гнезда. Оказавшись там, ты сможешь выбраться уже своими силами. Я буду ждать тебя у входа на Территорию Диких Драконов!

Объяснив все, Одилия улыбнулась:

— Ты говорил, что хочешь вернуть голову Иней из Бездны Бури, да… Но я думаю, что Инь Гэ и Гэ Вэнь даже мухой тебя не считают. Особенно Гэ Вэнь, Дитя Бури. Бездна Бури — его дом родной, и никто не знает особенности погоды того места лучше него. Если он найдет тебя, можешь даже не мечтать о том, чтобы сбежать. Так что… если ты поможешь мне сейчас, я тоже помогу тебе и сделаю все, что в моих силах, чтобы вернуть голову Иней. Что скажешь? Неплохая сделка, верно?

Я хмыкнул:

— Очень неплохая. Хоть я и мог бы попытаться провернуть какой-нибудь трюк, но, похоже, у меня нет иного выбора. Одилия, не обмани меня, или иначе я буду преследовать тебя в любом уголке мира!

Одилия хихикнула:

— Не волнуйся, о мой маленький храбрый рыцарь, смелее вперед!


Отбросив в сторону сомнения, я обнажил оба меча, призвал Древнего Священного Тигра, и мы на полной скорости устремились к Залу Славы Племени Диких Драконов. Я взмахнул мечом и активировал [Ускорение] десятого уровня. Стальной Конь-Серпорог как на крыльях влетел в Зал, грохоча копытами по мрамору. Мы быстро приблизились к возвышению. Однако, прежде чем мы достигли постамента, пространство вокруг нас начало искажаться!

Где-то сзади закричала Одилия:

— Не останавливайся, я проложу дорогу!

Кенг!

Длинный меч пролетел сквозь искаженное пространство. Точнее говоря, он разрубил его. Кто знает, насколько Одилия, эксперт Священного Царства, на самом деле сильна. Она с такой легкостью сокрушила искаженное пространство, созданное магией Драконьего Племени!

Я помчался вперед и запустил Меч Усмиряющей Луны в полет. Стальной Конь-Серпорог пролетел мимо постамента, и я, свесившись, подхватил кристалл Сущности Божественного Дракона, тут же закинул его в сумку и приготовился дать деру. Но в этот момент гигантский Черный Дракон распахнул глаза, и в них блеснула первобытная ярость:

— Чертовы людишки, вы действительно посмели украсть сокровище нашего Племени Драконов! Ты сам ищешь смерти!

Ничего не отвечая, я устремился к противоположной входу стене Зала Величия. Как и сказала Одилия, там я увидел маленький лаз, над которым находился барельеф, изображающий древнего Призрачного Дракона. Черный Дракон позади меня взревел и полетел прямо ко мне. Своим огненным дыханием он снёс Древнему Священному Тигру здоровье почти до нуля, да и у меня осталось меньше двадцати тысяч. Поэтому, едва не врезавшись в стену, я начал рубить ее!

Клац клац…

Полетели искры, и на стенах появилось несколько зарубок, но древние камни оказалось не так просто сломать.

Клац!

Краем глаза я заметил, что Черный Дракон почти настиг меня. А он невероятно шустр для своей комплекции. Стремительный взмах — и его когти уже несутся ко мне. Все что я мог сделать, это скрестить клинки перед собой и надеяться, что удар получится отразить. Когда когти столкнулись с мечами, меня просто отшвырнуло назад. Моей защиты было совершенно недостаточно!

{19391!}

Я быстро выпил зелье здоровья и обрушил оба клинка на стену. Наконец, появилась маленькая трещина. Я собрался с силами, и мой кованый боевой сапог врезался в стену.

Банг!

В стене появился двухметровый пролом. Я стремительно шмыгнул внутрь!


Только сейчас я заметил, что кристалл Сущности Божественного Дракона стал холодным и перестал светиться. Если это обычный камень, в чем тогда вообще смысл этой кражи?

Банг!

Я услышал громкий взрыв и оглянулся. Я увидел Одилию. Ее длинный меч разрубил постамент. Из центра посреди разбитых камней появилась магическая сфера, с заключённым в ней пылающим предметом. Одилия подняла предмет и улыбнулась:

— Хмф, этот подлый Инь Гэ. Ты думал, что я не смогу заполчить Сущность Божественного Дракона?

Черный Дракон внезапно развернулся и заорал:

— Черт подери, эта баба-воровка Одилия забрала Сущность Божественного Дракона. Быстрее схватите ее!

Сказав это, Черный Дракон запрокинул голову и выдохнул столб пламени прямо в небо. Другие находившиеся поблизости драконы с рёвом начали слетаться к Залу Величия.

Одилия накинула капюшон плаща и внезапно растворилась в воздухе. Как бы Черный Дракон ни старался почуять ее, он так и не смог ощутить и намека на присутствие эльфийки. Он яростно взревел на драконьем языке:

— Элитные Драконы-Стражи, сию минуту летите к Сердцу Драконьего Гнезда и найдите напарника Одилии. Убейте его!

В этот миг я услышал пронзительный визг, это три зеленых Призрачных Дракона спикировали вниз. Они были около трех метров в длину и невероятно проворны, а кроме того обладали и Драконьим Дыханием, и острыми когтями. Более того, каждый из них являлся БОССОМ сто пятнадцатого уровня Святого ранга. Если они поймают меня, то быстро на фарш пустят.

Выкинув все из головы, я развернулся и помчался вниз по тропинке — так быстро, как только мог!


Хотя одно я все же сделал — вытащил из сумки камень и выкинул его прочь. Вашу ж мать, Одилия действительно надула меня!


За моей спиной раздавались истошные вопли троицы Зелёных Драконов. Отламывая огромными когтями куски камня, они протиснулись в дыру следом за мной. Сражение с одним БОССОМ Святого ранга не должно вызвать у меня особых проблем, но он не один, их трое. Если они вместе набросятся на меня, шансов остаться в живых у меня практически нет. Всё, что мне оставалось, нахлёстывать коня, в надежде сбежать от них. Из-под стальных копыт летели искры, но неровная, усыпанная камнями тропинка не позволяла моему скакуну развить максимальную скорость. Но мне и в голову не пришло спешиться. Пока я в седле, все мои характеристики увеличены. Это всё же лучше, чем ничего.


Грыыыааа…

Древний Священный Тигр развернулся и бросился на одного из драконов. Острые когти обрушились на монстра, и раздался [Яростный Рёв]. Драконы завопили от боли, в воздухе появились числа урона:

{8721!}

{7432!}

{7716!}

Я едва сдержал восхищённый вздох. Мой маленький тигр стал почти таким же сильным как я. После [Огненного Когтя] и [Яростного Рёва] лапы пета покрылись пламенем — [Реактивный Рывок]! Древний Священный Тигр бросился в атаку. [Огненная Броня] покрыла всё его тело, увеличивая защиту. Драконы контратаковали [Дыханием Дракона], но большого урона нанести не смогли.

{3818!}

{3417!}

{3541!}

Жаль, конечно, что [Огненная Броня] действует всего семь секунд, и откат у неё полминуты. Но в критический момент и семи секунд достаточно. В конце концов, благодаря этому замечательному навыку мой питомец смог достойно противостоять сразу трём БОССАМ Святого ранга.

Рычание Тигра и визги Драконов разносились под сводами пещеры. Когда здоровье питомца опустилось до 30 %, я решил отозвать его. Прежде чем бежать ко мне, Тигр активировал [Кровавый Удар], который вернул ему семь тысяч очков здоровья. Мой питомец очень быстрый, но и преследующие его Драконы тоже не отстают.

Мой конь снова помчался вперёд. Я открыл маленькую карту и увидел, что Сердце Драконьего Гнезда представляет собой длинную извилистую тропу, которая ведёт в большой красный зал. Моё сердце забилось быстрее. Что меня ждёт в этом зале? Какие сокровища там спрятаны? Может, горы золота?

Пам!

Мой Стальной Конь взмыл в воздух, перепрыгивая большую трещину. Эта небольшая встряска заставила меня вернуться к реальности. Какие сокровища?! Сперва нужно избавиться от этих Призрачных Драконов!

Вопли монстров эхом пронеслись по длинному каменному туннелю. Два Дракона выскочили из-за поворота и бросились на меня. Их когти оставили глубокие вмятины на Кирасе Огненной Темницы. Я взглянул на числа урона и выругался. Хорошо хоть, третий к ним не присоединился!

{6218!}

{6633!}

{7102!}

Стоило мне вспомнить про третьего монстра, как и он вынырнул из-за поворота. И все три Дракона активировали [Дыхание Дракона]. В следующий миг вокруг меня разлилось море огня. Игрокам в тяжёлой броне трудно противостоять магическим атакам:

{16363!}

Моё здоровье мгновенно упало до критического.

Я быстро отскочил назад, проглотил зелье здоровья и активировал [Очищающий Дождь] и [Исцеление]. Затем я махнул рукой, и [Сковывающие Цепи] остановили одного Дракона. Разворот, и [Вращающийся Клинок] устремился ко второму. Третьему достался [Полюс Льда].

Не прекращая сражаться, я отступал. Какие бы навыки я ни использовал, Драконы продолжали преследовать меня, осыпая ударами когтистых лап и поливая огнём. Я надеялся, что в конце тропы будет выход на поверхность. Если там есть хоть какая-то растительность, я смогу спрятаться, используя [Камуфляж].

Однако, меня постигло жестокое разочарование. Я уже десять минут отбиваюсь от этих монстров, пробираясь по каменному коридору, и пока что ни одной травинки не увидел. К тому же моё здоровье уже опустилось ниже 40 %. И всё же благодаря моим скиллам с дальними атаками, навыкам ближнего боя и поддержке моего маленького Тигра, НР одного Призрачного Дракона упало до 10 %. После пятого повышения класса сражаться с БОССАМИ Святого уровня уже посильная задача.

Пэнг!

Меч пронзил насквозь Дракона с критическим здоровьем. Тигр взревел и вцепился когтями в голову монстра. Я отступил на несколько шагов, активировал [Разящие Осколки Семи Звёзд] и два [Комбо]. С помощью этих сильных навыков мне удалось сбить здоровье двух Драконов до 23 %. А теперь пора бежать, если я не хочу умереть!

Я развернулся и с удивлением обнаружил, что до большого зала осталось всего метров сто. Чем ближе я подходил, тем отчетливее понимал, что это не обычный зал. В центре зала возвышалось нагромождение камней, окружённое каменными столбами. Поверхность столбов покрывали таинственные руны, излучающие странный свет. У их подножия росла необычная трава. Потоки магической силы неторопливо текли между столбами, создавая огромный купол. Ошеломлённый, я даже остановился на мгновение. Это место совсем не похоже на сокровищницу. Выглядит так, словно здесь запечатана какая-то неведомая сила. Интересно, какова природа силы, что сокрыта здесь?

Мои преследователи не дали мне времени на размышления. Подстёгиваемый их воплями, я без колебаний бросился к каменным столбам. Возле них я развернулся и предпринял отчаянную контратаку. Дальше мне отступать некуда.

Под ударами моего меча Призрачные Драконы вопили от боли, но, похоже, подойти ближе не осмеливались. Они пожирали меня глазами, но место, окружённое каменными колоннами, похоже, вселяло в них ужас.

Как только я понял это, почувствовал невероятное облегчение. Я установил две [Баллисты Лазурного Дракона], и первой целью определил монстра с критическим здоровьем, затем активировал [Вращающийся Клинок] для Меча Усмиряющей Луны, а с помощью Меча Сокровище Дракона скастовал [Разящие Осколки Семи Звёзд] и [Сферу Изначальной Пустоты]. Я решил расправиться с БОССАМИ, полагаясь на таинственную силу.

Огромный кровавый бог отправлял стрелу за стрелой в выбранного мной дракона, неумолимо приближая миг его смерти. Два других Дракона в ярости метались рядом с ним, но не смели подойти ближе. Мой маленький тигр, грозно оскалившись, стоял рядом со мной, готовый в любой момент рвануться в атаку.

Я немного успокоился и огляделся по сторонам. Моё внимание привлекла трава, которая росла у подножия столбов. Вот это да! Это же трава Небесного ранга первого уровня. Ничего подобного до сих пор в Ба Хуане не появлялось!

[Трава Драконьей Слюны]: Небесный ранг, уровень 1. Используется для изготовления зелий и пилюль. Очень редкая трава, растёт только в местах обитания драконов.

Я открыл страницу профессий в меню. Алхимия у меня уже на десятом уровне. Как только я получу Небесный ранг, смогу делать пилюли из этой травы. Вообще-то после сотого уровня навыки Алхимика и Сборщика Трав можно объединить в одну ветку, либо оставить только Алхимию. Я открыл вкладку с рецептами и на самом верху увидел:


[Пилюли Драконьей Слюны] (Небесный ранг, уровень 1): [Трава Драконьей Слюны] х 3, [Трава Злого Духа] х 7, [Алхимический Котел] х 10


У меня есть с собой несколько пучков Травы Злого Духа, а Трава Драконьей Слюны здесь повсюду. Дело за малым! Оставив [Баллисты Лазурного Дракона] обстреливать монстров, я решил воспользоваться шансом и поднять свою Алхимию до Небесного ранга…

Я быстро собрал траву, получилось больше двухсот штук. Оглянувшись на Призрачных Драконов, которые не осмеливались подойти, я злорадно усмехнулся:

— Идите сюда, ящерицы-переростки!

Эта нехитрая провокация ещё больше разозлила монстров.

Я открыл инвентарь, вытащил всё необходимое и приступил к созданию пилюль. Выбрав рецепт, я подтвердил действие.


Дзынь!

Системное сообщение: Поздравляем, вы создали [Пилюли Драконьей Слюны] х 2. Ваше мастерство Алхимика увеличилось на 20. Так как вы первый игрок, создавший [Пилюли Драконьей Слюны], в награду вы получаете Обаяние +11.


Я в растерянности захлопал глазами. Ещё ни разу я не получал такой большой прирост опыта Алхимии. К тому же я не ожидал, что стану первым игроком, создавшим [Пилюли Драконьей Слюны]. Хотя этот факт как раз можно объяснить. Игроки начали получать сотый уровень только после сражения за Драконий Предел, а Небесный ранг становится активным только после этого уровня. К тому же, Трава Драконьей Слюны под каждым кустом не растёт. Чтобы найти её, мне пришлось забраться очень далеко.

Я открыл инвентарь и вытащил из него красную пилюлю. Характеристики этого предмета вызвали у меня восторг. Чёрт возьми, да они просто потрясающие!


[Пилюля Драконьей Слюны] (Небесный ранг, уровень 1): Восстанавливает 5000 маны и 10 000 здоровья. Для изготовления необходимо: [Трава Драконьей Слюны] х 3, [Трава Злого Духа] х 7, [Алхимический Котел] х 10. Время перезарядки: 30 секунд. После употребления здоровье пользователя увеличивается на 20 % на некоторое время, сила магических и физических атак возрастает на 5 %. Необходимый уровень: 100.


Восстанавливает пять тысяч синих очков и десять тысяч красных, да ещё и кулдаун в два раза меньше, чем у обычных зелий! Как я и ожидал, после того как игроки преодолели рубеж в сотню уровней, в игре появились новые высокоуровневые зелья. К тому же, эта пилюля увеличивает моё здоровье на 20 %, то есть фактически [Пилюля Драконьей Слюны] восстанавливает около восемнадцати тысяч здоровья. Какая замечательная таблеточка!

Чуть не подпрыгивая от возбуждения, я быстро переработал всю Траву Драконьей Слюны. У меня получилось чуть меньше сотни ярко-красных пилюль. Вот теперь я чувствую себя более уверенно на Территориях Демонов.

В этот момент терпение Призрачных Драконов лопнуло, они просто обезумели от ярости. Даже страх перед запретной территорией отошёл на задний план. Их когти вспыхнули зловещим красным светом, с пронзительным визгом монстры бросились вперёд.

Я засмеялся и выхватил из ножен Меч Сокровище Дракона:

— Вы наконец-то решились подойти поближе? Ну давайте, налетайте!

Я взмахнул мечом, и [Разящие Осколки Семи Звёзд] полетели в Драконов, зацепив и один из каменных столбов. Столб вздрогнул от удара, затем каменный пол под моими ногами содрогнулся, все столбы с треском пошли трещинами, и… магическая печать исчезла.

Драконы в страхе развернулись и бросились наутёк. В этот момент в куче камней появилась трещина, оттуда высунулся огромный красный коготь.

Пэнг!

Мои преследователи рухнули на каменный пол пещеры бездыханными тушками.


— А?! — я испуганно пялился, не в силах вымолвить ни слова. Это ещё что?

Земля продолжала трястись. Чтобы устоять на ногах, мне даже пришлось воткнуть меч в кучу камней. Каменни осыпались, и моим глазам предстала огромная женская фигура, лежащая на полу. Красивое лицо обрамляла зелёная чешуя. Женщина стряхнула пыль с длинных чёрных волос, подняла руку, и драконий коготь исчез, словно втянувшись в ладонь. На лице великанши распахнулись красные глаза. Я прочитал слова над её головой и вздрогнул от испуга:


[Королева Красных Драконов — Цзы Шу] (БОСС Полубожественного ранга)

Уровень:???

Описание: Королева Красных Драконов — один из Огненных Стражей Божественных Драконов. Клан Красных Драконов — один из самых почитаемых среди драконьих племён, а Цзы Шу — первая красавица своего клана. Однако, чтобы получить чистую кровь Божественных Драконов, Инь Гэ напал на Королеву Красных Драконов пока она спала, запечатал её в Запретной зоне Драконьих Племён, чтобы принудить её родить чистокровного наследника. После того, как Королева Красных Драконов провела в заточении десять тысяч лет, она стала очень вспыльчивой. Если вы чем-то разозлите её, вам не миновать беды.


Ша… ша…

Я медленно попятился, но тут же упёрся спиной в каменную стену. Кажется, сбежать мне не удастся. Я во все глаза пялился на Королеву Красных Драконов, и на сердце у меня становилось всё тяжелее. Мать вашу, холм, на котором я только что стоял, вовсе не холм, а левая грудь Драконихи. Каменная кожа постепенно стала зелёной и упругий «холм» теперь мягко подрагивал перед моими глазами. Вот это размерчик!

Теперь мне точно конец. Ярость Королевы Драконов, которую силой принуждали к размножению, теперь, вероятно, обрушится на меня.

Все мысли вылетели у меня из головы. Ну почему всё так сложно?

Одилия, ненавижу тебя!


Глаза Королевы Драконов, тем временем, остановились на мне. Мешая слова человеческого и драконьего языков, она произнесла:

— Молодой человек, теперь, когда%#[email protected]&… Теперь я #@%?.. &… Надеюсь, ты &*%??#…

Я растерянно переспросил:

— Ты… что ты сказала? Это какой-то баг?

Великанша всхлипнула, помолчала немного, затем начала говорить, тщательно подбирая слова:

— Молодой человек, я спала здесь десять тысяч лет, но наконец проснулась. Поскольку именно ты разбудил меня, я хочу отблагодарить тебя за это. Я надеюсь, ты примешь мою благодарность и позволишь мне сделать что-нибудь для тебя!

Я вздохнул с облегчением. Кажется, моя безвременная кончина от драконьих когтей откладывается на неопределенное время.

Я взглянул в красные глаза собеседницы:

— Твоё тело настолько велико, что даже выбраться отсюда будет проблематично. Ты едва ли сможешь мне помочь. Хотя мне действительно нужен сильный союзник, чтобы закончить одно дело…

Цзы Шу улыбнулась и подняла руку. Она произнесла какое-то заклинание на языке драконов, и её двадцатиметровое тело окутал мягкий свет. Когда свет рассеялся, я увидел женщину-воина в красной броне, ростом примерно метр шестьдесят пять. Трудно было поверить, что в этом маленьком теле заключена невероятная мощь.

Цзы Шу улыбнулась:

— Так лучше?

Я схватился за голову:

— Ты можешь изменять свой внешний вид?

— Конечно, все высшие драконы это умеют. Мы даже можем принимать облик другого человека, это не сложно.

Королева Красных Драконов отступила на несколько шагов и преклонила передо мной колено:

— Прими мою благодарность. Начиная с этого момента, следующие сорок восемь часов я буду твоей верной слугой. Мастер, если тебе что-то понадобится, просто скажи мне об этом. Я выполню любое твоё желание, даже если мне придётся ради этого умереть!


Дзынь!

Системное сообщение: [Королева Красных Драконов — Цзы Шу] признала вас своим мастером и пожелала стать вашей слугой на 48 часов. Она выполнит любые ваши просьбы. Пожалуйста, используйте это время с пользой!


И вновь я растерянно хлопал глазами. Королева Красных Драконов действительно собирается работать на меня сорок восемь часов? Если это действительно так, то мои шансы найти голову Иней в Бездне Бури возрастают. В конце концов, этот моб — БОСС Полубожественного ранга, и когда-то она была главой клана Красных Драконов.

Я повернулся к Королеве Драконов:

— Цзы Шу, ты действительно готова сделать для меня что угодно?

Она кивнула, на нежных щеках появился румянец:

— Да, мастер. Я готова выполнить любое твоё желание. Ведь ты вернул меня к жизни. Если ты захочешь, за этой стеной есть горячий источник и кровать…

Я помотал головой:

— Нет, ни о чём таком я не думал. Сначала нам нужно выбраться отсюда. Мы должны покинуть Территорию Драконов как можно скорее, не хочу больше ни минуты здесь оставаться.

— Да, мастер!

Цзы Шу повернулась лицом к стене и подняла руку. Белоснежная ладонь превратилась в лапу дракона. Огненный шар сорвался с острых когтей и врезался в стену.

Бам!

Перед нами появился огромный туннель длиной около сотни метров и высотой в человеческий рост. Да она же просто сожгла каменную стену!

Я отозвал маунта и побежал в туннель. Цзы Шу грациозно последовала за мной. В этот момент меня захлестнуло чувство неполноценности. Моя спутница — один из лидеров Великих Драконьих Кланов и в любой момент может взлететь в небо. А я… жалкий муравей, что ползает по земле.

Пока я предавался грустным мыслям, туннель закончился, и мы вышли на поверхность. Яркий солнечный свет ударил в глаза. Я поднял голову и увидел драконов-разведчиков всех цветов и размеров: синие, драгоценные, даже драконы ветра были там. Наше появление не прошло незамеченным. Один из синих драконов испуганно завопил:

— Смотрите, это же Королева Красных Драконов! Кто-то сломал печать. О Небеса, если лорд Инь Гэ узнает об этом, мы все умрём. Что нам делать?

Драгоценный дракон взревел:

— А что тут думать? Её появление — это катастрофа для Территории Диких Драконов. Немедленно соберите всех высших драконов. Мы должны убить Королеву любой ценой, иначе она из мести уничтожит наши земли!

В воздухе разнёсся грозный драконий рёв.

Цзы Шу спокойно улыбнулась:

— Мастер, что я должна сделать?

Я пробормотал:

— Не нужно никого убивать. Просто помоги мне убраться отсюда…

— Хорошо!

Цзы Шу развела руки в стороны и сделала глубокий вдох. Затем она вновь улыбнулась и громко произнесла:

— Племя Диких Драконов, вы — позор всего драконьего рода. Древние Боги Драконов отвернулись от вас. Сейчас я покажу вам настоящую силу Древнего Святого Дракона!

Тело Королевы Драконов начало стремительно увеличиваться в размерах. И вот передо мной уже огромный огненный дракон. Цзы Шу повернула ко мне голову и сказала на языке драконов:

— Мастер, забирайся ко мне на спину. Мы покидаем это место.

— Да!

Я запрыгнул на огромное крыло, с него перебежал на спину и устроился на шее дракона. В этот момент я действительно почувствовал себя Грозным Драконьим Всадником. Конечно, Цзы Шу не ездовой маунт. Столь безумная идея — использовать Королеву Драконов в качестве ездового животного — не могла прийти мне в голову даже в страшном сне.

Огромная дракониха взревела и поднялась в воздух. Все высокоуровневые драконы Племени Диких Драконов бросились за ней. Королева Красных Драконов не стала больше тратить время на разговоры. Взмахами огромных крыльев она создавала волны пламени, которые огненным штормом прокатились по Территории Драконов.

Пэнг пэнг пэнг…

Один за другим синие, красные и чёрные драконы падали на землю. Самые слабые из них сгорали дотла ещё в воздухе. Просто избиение младенцев какое-то!

Мы быстро поднялись выше облаков и покинули Территорию Диких Драконов. Внизу быстро мелькал пейзаж. Через десять минут полёта я погладил крыло и попросил:

— Цзы Шу, спустись на землю. Я должен скрытно проникнуть на Территорию Демонов. Если мы продолжим свой путь по воздуху, Кавалеристы Духовного Меча нас обнаружат.

— Да, мой лорд!

Цзы Шу начала спускаться. Когда до земли осталось несколько десятков метров, она прямо в воздухе превратилась обратно в человека и схватила меня за руку. Мы мягко опустились на лесную поляну. Драконы не посмели преследовать нас. Они прекрасно понимали, что если они придут за нами, то Королева Красных Драконов попросту их всех уничтожит.


Мягко ступая по высокой траве, Цзы Шу подошла ко мне и спросила:

— Мастер, я могу задать тебе вопрос?

— Спрашивай.

— Что привело тебя на Территории Демонов? Я хочу знать, что мы будем делать дальше.

Я вздохнул и начал свой рассказ:

— Несколько дней назад на континенте развернулось кровопролитное сражение. Армия Сверхдемонов атаковала Драконий Предел, я тоже участвовал в его защите. Но мы проиграли битву. Предатель Ло Линь убил мою наставницу Иней с помощью божественного оружия Утраченная Надежда. Он забрал её голову и спрятал в Бездне Бури. Я приехал сюда, чтобы найти и вернуть голову Иней. И неважно, какой ценой!

Цзы Шу удивлённо взглянула на меня:

— Мастер, так ты воин?

— Да.

— Хорошо, я последую за своим мастером. Бездна Бури — одна из Территорий Демонов. Раньше ей правили пять Владык. Как дела обстоят сейчас?

— Сейчас там Дитя Бури Гэ Вэнь и Серебряное Копьё Инь Гэ.

— Что?! — Цзы Шу резко развернулась. Её глаза полыхнули яростью. — Мастер, ты сказал Серебряное Копьё Инь Гэ? Он… он сейчас в Бездне Бури?

Я кивнул:

— Да. А что случилось? Ты боишься его?

— Боюсь? — на лице Цзы Шу появилась кровожадная улыбка. — Десять тысяч лет я страдала из-за него. Я ненавижу его каждой косточкой своего тела. Десять тысяч лет я мечтала разорвать его на клочки. Как я могу бояться его?

Я ничего не сказал, и мы молча продолжили путь. Но одна мысль не давала мне покоя, и, в конце концов, я не выдержал:

— Цзы Шу, можно мне спросить?

— Спрашивай, Мастер…

— Инь Гэ… У тебя были с ним близкие отношения?

Королева Драконов опустила глаза. Какое-то время она молчала, потом кивнула:

— Можно и так сказать. Однако… Мастер, ты не волнуйся. Я не родила от него. Я бы не стала рожать от этого ублюдка. У драконов и так редко появляются дети, а если драконы принадлежат к разным видам, то и подавно. К счастью, этого не произошло, иначе я безвозвратно потеряла бы своё достоинство. Я должна убить Инь Гэ своими собственными руками!

Я улыбнулся:

— Если я смогу тебе чем-то помочь, то непременно сделаю это!

— Спасибо, Мастер…


Чем дальше мы продвигались, тем больше нам попадалось деревьев с высохшими и сгнившими листьями. С тех пор, как мы вошли в лес, Сверхдемоны первого и второго уровней вообще перестали нам попадаться. Хотя нам с Королевой Красных Драконов они не страшны. Я могу расправиться с десятком таких за минуту, а Цзы Шу способна прихлопнуть их всех одним ударом. Кроме того, между нами нет связи «хозяин-слуга», поэтому я тоже получаю часть опыта с убитых ею монстров. Пусть и немного, но учитывая, что она их косит пачками, в итоге набежало уже весьма прилично. Если бы мы пришли сюда не ради восстановления тела Иней, то я бы с удовольствием погулял с Королевой Красных Драконов по местным высокоуровневым локациям.


Вскоре перед нами открылась угольно-черная равнина. Наступили сумерки, и над пустошами раздался душераздирающий вой, от которого по моей спине словно целый табун мурашек пронёсся. Обнажив Сокровище Дракона, я пришпорил коня. Через пару секунд около моего уха раздался звон колокольчика.


Дзынь!

Системное сообщение: Обратите внимание, вы вошли в опасную локацию [Равнины Смерти], одну из локаций семи Территорий Сверхдемонов. Она охраняется Берсеркером Лэй Дином и Боевой Песнью Преисподней Линь Ханем!


— Равнины Смерти? — нахмурившись, я пристально вгляделся вперед. От Кровавых Равнин Равнины Смерти отделяла темная, кажущаяся бездонной пропасть. И, похоже, единственный путь — узкая тропинка перед нами. Как оказалось, она ведёт к исчезающему в тумане подвесному мосту, от которого так и разит магией демонов. Я даже видел, как призраки вырывались из свисающих цепей.

— Призрачный Подвесной Мост… — улыбнулась Королева Красных Драконов Цзы Шу. — Я слышала о нём. Ходят слухи, что он был создан из душ злобных демонов. Эта дорога тянется семь километров. Только бесстрашные воины могут пересечь Призрачный Подвесной Мост. Если твое сердце хоть на мгновение дрогнет или усомнится, то ты упадешь и рухнешь вниз на дно пропасти…

Я обнажил меч, вернул коня в слот питомца, прошел вперед и ухватился за цепи подвесного моста. Они были толщиной с мою руку. Я сделал шаг и наступил на первую доску. Мост сразу же начал раскачиваться. К счастью, у меня довольно хорошее чувство равновесия, и я достаточно опытен в боевых искусствах. Чтобы преодолеть такое препятствие достаточно и базовых навыков.

Глядя на то, как я осторожничаю, Цзы Шу улыбнулась и, смело подойдя к мосту, не спеша направилась вперед:

— Мастер, легенда о Призрачном Подвесном Мосте наверняка нужна только для того, чтобы отпугнуть трусов. Тем не менее, я чувствую, что за нами кто-то наблюдает. Хотя, Мастер, тебе не нужно ни о чем волноваться; кто или что бы это ни было, я убью его ради тебя!

Я кивнул:

— Что ж, тогда вперед. Как только мы перейдем Призрачный Подвесной Мост, войдем в локацию Равнин Смерти, а оттуда сможем попасть в Бездну Бури — наш пункт назначения.

— Верно!


Человек и дракон друг за другом шли по подвесному мосту. Я обнажил оба моих меча и отозвал Древнего Священного Тигра. Хоть этот малыш и получил ранг Демонического Артефакта, это не означает, что он способен нормально передвигаться по раскачивающимся цепям.

Порывы ветра свистели вокруг нас, то и дело пытаясь сбросить капюшон с моей головы. Королева Красных Драконов время от времени оглядывалась и бросала на меня тревожный взгляд. В такие моменты я старался выглядеть спокойно и уверенно. Раз уж она назвала меня своим Мастером, я не могу ударить в грязь лицом.

Чем дальше мы продвигались, тем гуще становился туман. Даже цепи стали более скользкими от скопившейся на них влаги. Несколько раз я всё же поскользнулся. Но, слава богу, и перила, и крепкая хватка меня не подвели. Иначе пересечь этот мост стало бы действительно проблемой.

— Осторожно, что-то приближается…

Я сжал рукояти мечей и бросил взгляд на карту. Три красные точки стремительно приближались к нам.

Крии криии…

Сверху раздался визг — тройка Хищников, Сверхдемонов третьего уровня. Разрывая туман, они спикировали вниз, стремясь вонзить в меня когти.

Я улыбнулся и, замахнувшись мечами, выпустил [Удар Ветра] и [Неистовый Ледяной Клинок]. Довершило дело семиударное комбо. Здоровье первого Хищника стремительно ухнуло вниз. Взрывная мощь моих атак действительно велика. Но даже на грани смерти Хищник все же сумел нанести один удар. Я быстро скользнул в сторону, развернулся на месте и атаковал обоими мечами, одной атакой убив его.

Два других монстра бросились на нас. Цзы Шу усмехнулась и подняла руку. На ее ладони сформировался огненный драконий коготь и, сорвавшись с руки, пронзил обоих Хищников. Мгновенное убийство!

Я потерял дар речи. И вновь по сравнению с Цзы Шу я почувствовал себя жалким муравьём.

Прекрасная Королева Красных Драконов ободряюще улыбнулась:

— Сила мастера уже сейчас на вершине среди людей-авантюристов. Способность одолеть трех Сверхдемонов третьего уровня в одиночку — это уже немало. Эти Сверхдемоны соответствуют настоящим демонам человеческого мира. Всей городской стражи не хватит, чтобы одолеть лишь одного из них, куда более слабого по сравнению со Сверхдемоном третьего уровня…

Я грустно тряхнул головой:

— Если бы я действительно был силен, то мне не пришлось бы смотреть, как Иней умирает прямо у меня на глазах…

— Оу… — сочувственно улыбнулась Цзы Шу. — Не переживай, мастер. Я думаю… думаю, что хоть Иней и пала в бою, она все еще продолжает гордиться таким учеником, как ты. В конце концов, ты даже проник на Территорию Сверхдемонов ради нее. Уже одно это доказывает, насколько ты заботишься о ней. Как много людей на всем белом свете готовы зайти так далеко?..

Я кивнул:

— Королева Цзы Шу, я хочу спросить кое-что.

— Пожалуйста, спрашивай.

— Можно ли воскресить кого-то после смерти?

— Это… — озадаченно протянула Цзы Шу. — Все между небом и землей проходит через цикл жизни и смерти. Я бы сказала, что, как правило, это невозможно. Однако… Существование души и ее оболочки тоже проходит через цикл жизни и смерти. Если ты сможешь найти ее душу, а потом создашь новое тело, у тебя может и получится. Однако… Мастер, не возлагай на это слишком большие надежды. У Иней очень сильная душа. Будет непросто найти тело, способное выдержать подобную мощь. Даже сказала бы, слишком трудно. Это является еще одной причиной, почему за всю историю лишь нескольких людей смогли воскресить из мертвых.

Я сжал рукоять своего меча:

— Я воскрешу ее несмотря ни на что!

— Да! — Цзы Шу, тепло улыбаясь, кивнула мне: — Не волнуйся. Даже если Цзы Шу больше не будет твоей слугой, я помогу тебе как друг!

— Спасибо тебе…

В этот момент откуда-то вновь раздались вскрики. Призрачный Подвесной Мост задрожал. Кто бы это ни был, в этот раз их явно больше.

Как я и думал, через несколько минут к нам со всех сторон начали сползаться черные ящерицы. Причем это были очень необычные ящерицы. Крепкая чешуя подобно броне полностью покрывала их тела, а с помощью специальных подушечек на лапах они с лёгкостью цеплялись за скользкие цепи моста!

[Стальные Гекконы] (Сверхдемоны 4 уровня). Этот вид ящериц живет глубоко в лесах. На их лапах есть особые подушечки-присоски, позволяющие им быстро бегать даже по отвесным скалам.

Сверхдемоны 117 уровня для меня не проблема!

Я замахнулся обоими мечами и бросился вперед, врубившись прямо в толпу ящериц. Продолжая убивать их, я проглотил Пилюлю Драконьей Слюны и восстановил сразу десять тысяч очков здоровья. При этом продлевались и бонусные эффекты. Таким образом, благодаря моим текущим характеристикам, я мог в одиночку убивать этих Сверхдемонов 4 уровня одного за другим. Хотя, пожалуй, стоит использовать еще и Карту Демона-Мечника, чтобы увеличить скрытые бонусы пятого повышения. Вот теперь я полностью уверен, что смогу справиться с ними.

Убив очередного Стального Геккона, я протянул руку и подхватил выпавший предмет, после чего покосился на часы. С момента нападения этих монстров прошло уже два часа. Понятия не имею, сколько этих тварей я уже убил, но ситуация все больше и больше напоминала обычный гринд.

Сражающаяся позади меня Королева Красных Драконов начала, похоже, потихоньку закипать. Наконец, она не выдержала и, схватив меня за руку, прыгнула вниз. Второй рукой она вцепилась в мост и с силой встряхнула его!


БООММММММ…

Призрачный Подвесной Мост содрогнулся, и толпа ящериц полетела в пропасть. Даже мощные присоски не помогли им. Цзы Шу вернула нас обратно на мост и улыбнулась:

— Так гораздо проще. Поспешим, Мастер. Если ты считаешь, что душа твоей наставницы все еще не покинула этот мир, нам нужно торопиться. Кто знает, что Владыки Сверхдемонов решат сделать с её головой. Вдруг они захотят восстановить её тело и превратить Иней в ещё одну Владыку Сверхдемонов. Ты хочешь, чтобы при следующей встрече она оказалась твоим врагом?

Вздрогнув, я не нашелся с ответом, после чего, перехватив меч, помчался вперед:

— Как бы все ни обернулась, Королева Цзы Шу, если случится худшее, ты поможешь мне убить ее!

— Хорошо!

Я бежал вперед. То справа, то слева появлялись летающие Сверхдемоны третьего, четвёртого и даже пятого уровня. Однако никто из них не сумел к нам приблизиться. Королева Красных Драконов убивала их мгновенно. При этом мне тоже перепадали крохи опыта.

Вскоре туман начал рассеиваться. Призрачный Подвесной Мост наконец-то закончился. Легким прыжком вернувшись на твердую землю, я призвал Стального Коня-Серпорога и Древнего Священного Тигра, возвращаясь в полноценный «боевой режим».

Прямо передо мной, будто кем-то направляемая, появилась стая Псов Ада, Сверхдемонов третьего уровня. Они завыли и бросились на нас.

Я покосился на карту:

— Бездна Бури прямо к западу от нас. Поспешим!

— Да!

Человек и дракон устремились вдаль. Одна из стай Псов Ада всё-таки сумела догнать нас, но мы с лёгкостью избавились от назойливых преследователей. Спустя три часа беготни и сражений мы, наконец, достигли границы Равнин Смерти. Похоже, никто не собирался мешать нам. Пройдя еще километр, мы увидели огромный торнадо посреди равнины. Прямо под ним находился проход в Бездну Бури. Заглянув туда, я почувствовал, что мое сердце на мгновение сжалось.

Иней, здесь ли ты?..

Глава 11. Ланаис

Грррр…

Несколько Псов Ада замерли в ожидании возле кромки леса. Они внимательно наблюдали за нами, но нападать не осмеливались. Мы убили слишком много их сородичей. Пусть их ИИ был и не слишком высок, но столь убедительная демонстрация разницы в силах заставила демонов испытывать страх. Королева Красных Драконов вызывала у них чуть ли не благоговейный ужас.

Внезапно один из монстров тревожно завыл и бросился прочь, поджав хвост.

Пэнг!

В следующий момент неведомая сила превратила четырёх оставшихся Псов Ада в кровавое месиво, впечатав их в землю на несколько метров.

Я нахмурился:

— Это ещё что?

Цзы Шу прищурилась:

— Хмм, кажется, появился достойный противник…

Из леса верхом на жутком монстре выехал генерал. За его боевым флагом следовала группа Кавалеристов Духовного Меча седьмого уровня. Да это же наш старый знакомый — Боевая Песнь Преисподней Линь Хань! Именно он склонил Ло Линя перейти на тёмную сторону.

Линь Хань холодно рассмеялся:

— Ха, не тот ли это ученик Иней, которым она так гордилась? Тебе хватило наглости заявиться на Территории Демонов, храброе насекомое, которое не боится смерти. И что тебе здесь нужно? Ты хочешь отомстить Ло Линю? Так он сейчас на Равнинах Внушающего Трепет. Ты немного сбился с дороги. А здесь… нет ничего, кроме головы Иней. Хотя, она теперь бесполезна…

Я выругался сквозь зубы.

— Ты осмеливаешься проклинать меня? — Линь Хань издевательски приподнял бровь и обнажил меч: — Ну иди сюда! Я убью тебя, жалкое насекомое! А это… женщина, что помогает ему… Это же Королева Красных Драконов Цзы Шу? Убейте её! Думаю… старый ублюдок Инь Гэ не очень расстроится, если мы убьём его женщину. В конце концов, она так и не родила ему наследника, ха-ха-ха…

Мы с Цзы Шу бросились в атаку почти одновременно. Я выхватил Меч Усмиряющей Луны, влил в него Боевую Ци и отправил прямо в толпу Кавалеристов Духовного Меча. Правой рукой я выхватил Меч Сокровище Дракона, и в монстров полетели [Разящие Осколки Семи Звёзд]. Мой Древний Священный Тигр использовал [Реактивный Рывок], затем задрал голову вверх, и [Яростный Рёв] обрушил на врагов мощную ударную волну!

Линь Хань бросился на меня с яростным воплем:

— Умри!

Я поднял перед собой скрещенные мечи, чтобы заблокировать удар.

Кенг!

Руки онемели, я чуть не выпустил рукояти мечей. Однако такой роскоши я себе не могу позволить. Собравшись с силами, левым клинком я оттолкнул серп Линь Ханя, Сокровищем Дракона нанёс ответный удар и следом ещё один — [Удар Ветра] и [Неистовый Ледяной Клинок]!

{4621!}

{5102!}

Линь Хань вздрогнул. [Неистовым Ледяным Клинком] мне удалось пробить его защиту. Замахнувшись серпом, Владыка Демонов взревел:

— Мальчишка! Даже не рассчитывай сбежать, я убью тебя! [Пламя Смерти]!

Языки пламени появились на лезвии серпа. Какой жуткий навык!

Я, не раздумывая, бросился вперёд. Мой меч вспыхнул ярким светом — [Отражение]!

Бам!

{50288!}

У [Отражения] есть одна замечательная особенность — этот навык игнорирует любую защиту и возвращает урон в полной мере. Вернувшаяся атака заставила Линь Ханя вздрогнуть. Он и представить не мог, что нанесёт сам себе пятьдесят тысяч урона. Он вновь взмахнул серпом и опустил его на моё плечо. Всё-таки моей силы пока что недостаточно, чтобы сражаться на равных с Владыкой Демонов. Пришлось поспешно отступить. Мой маленький тигр отважно бросился на врага, активировав [Огненный Коготь] и [Кровавый Удар]. [Огненная Броня] позволила ему остаться в живых даже после трёх ударов серпа.

Шуа! Шуа!

Воздух вокруг взорвался языками пламени и наполнился криками. Окровавленная голова демона упала под ноги моего коня. Королева Драконов за один раз легко расправилась с целой группой монстров. Больше сотни Кавалеристов Духовного Меча в один миг расстались с жизнью. Цзы Шу подняла руку, и сила драконов опустилась с небес. Моя спутница улыбнулась:

— Боевая Песнь Преисподней, не смей обижать моего мастера. Сражайся со мной!

Пэнг!

Линь Хань рухнул на землю. Весь в грязи он вскочил на ноги и бросился на Королеву Красных Драконов. Схватка двух НПС продолжилась в воздухе. Цзы Шу предпочла сражаться в человеческом облике, только её руки превратились в лапы дракона. Острые когти оставили глубокие кровавые раны на груди и животе Линь Ханя. Тот, в свою очередь, нанёс несколько ударов серпом по ногам Цзы Шу. Кровь стекала по её белоснежным бёдрам, но она не обращала на это внимания. В конце концов, скорость регенерации у драконьего племени намного превышает таковую у людей и демонов. А Цзы Шу — не просто дракон, она Королева Драконов Полубожественного ранга. И это её неоспоримое преимущество перед Владыкой Демонов.

Раны на ногах затянулись чуть ли не мгновенно. Подобная скорость восстановления даже пугает. Цзы Шу улыбнулась и подняла руку. Магический свет начал собираться над её ладонью, она негромко произнесла:

— Спящая Древняя Сила, я взываю к тебе силой своей крови! Исполни мою волю и помоги мне сразить сильного врага. Я, Королева Красных Драконов Цзы Шу, призываю [Оружие Драконьего Племени]!

Хонг!

С неба пролился яркий свет, и в руке Цзы Шу появился меч, покрытый драконьей чешуёй. Ей действительно удалось призвать какое-то древнее божественное оружие. Перехватив меч обеими руками, Королева Драконов бросилась на Линь Ханя.

Линь Хань поднял перед собой серп, чтобы заблокировать атаку. Но он никак не ожидал, что мощный удар отбросит его назад. Владыка Демонов с трудом удержал равновесие и сплюнул кровью. По силе Королева Драконов явно превосходила своего противника. Ритм её атак был очень высок. За несколько секунд она успела нанести не меньше десяти ударов Линь Ханю. Его левая нога почти сломалась, правая рука повисла плетью. Если бы Линь Хань не обладал телом Владыки, то, вероятно, был бы уже мёртв.

Ааааа…

Линь Хань закричал и попятился. Он выставил перед собой Отчаяние и быстро отскочил на десяток метров. Внезапно он пригнулся к земле и… исчез. Он что, туннель решил прокопать, чтобы сбежать?

Королева Красных Драконов улыбнулась и топнула ногой:

— А ну вылезай оттуда!

Пэнг!

Земля содрогнулась. Пам! Ударная волна выкинула Линь Ханя на поверхность прямо перед Цзы Шу. Ветер играл его растрёпанными волосами. Весь в крови и грязи, с 30 % здоровья, надо сказать, выглядел он довольно жалко. Моё сердце радостно забилось. Неужели Королева Красных Драконов настолько сильна, что может победить одиннадцатого Владыку Демонов Линь Ханя?

В этот момент издалека раздалась красивая мелодия. Тело Линь Ханя окутал мягкий зелёный свет, залечивая его раны. Из тёмных облаков, затянувших небо, появилась прекрасная женщина в изящных доспехах. В руках она держала длинный красный лук. Её длинные волосы и плащ развевались на ветру. Женщина улыбнулась:

— Линь Хань, мой старый друг. Почему ты так низко пал? Дайте-ка мне посмотреть, кто это осмелился настолько нагло себя вести на Территории демонов? Нашего одиннадцатого Владыку отпинали как бродячую собаку…

Линь Хань поднял глаза. Он явно был зол, но не мог скрыть радостной улыбки:

— Ланаис, ты… что ты здесь делаешь?

Мы с Цзы Шу тоже подняли головы. Нашим глазам предстала Королева Эльфов Ланаис, шестой Владыка Демонов. Из описания я узнал, что когда-то Ланаис была эльфийской принцессой, дочерью Короля Эльфов, но позже она перешла на сторону тьмы, и превратилась в демона. Лук в её руках — [Вишнёвое Облако], божественное оружие. Эта загадочная прекрасная воительница лишь немногим уступала по силе богине Си Фу.

Ланаис перевела взгляд на Цзы Шу:

— Королева Красных Драконов? Даже не верится… Мы не виделись десять тысяч лет. В те далёкие времена Племя Драконов дружило с Эльфами. Никогда бы не подумала, что мы встретимся как враги с оружием в руках. Ха-ха-ха, это так забавно…

Королева Красных Драконов не проронила ни слова. Она взмахнула мечом, который резко увеличился в размерах, и волна энергии понеслась на Ланаис.

— О? Ты всё-таки решила атаковать? — Ланаис улыбнулась и подняла руку: — Щит!

Уммммм…

С небес опустился белый туман, сгустившись, он образовал огромный щит, который полностью скрыл эльфийку. Мало того, что после удара [Оружия Драконьего Племени] на нём не осталось ни единой царапины, так ещё и Цзы Шу отбросило назад. Похоже, Ланаис намного сильнее Линь Ханя, и справиться с ней будет не так просто.

Королева Красных Драконов попятилась. Ланаис улыбнулась и выхватила из-за спины свой большой лук. Небесно-голубая стрела легла на тетиву. Пам! Цзы Шу скользнула вбок, уворачиваясь от атаки. Но за первой стрелой почти мгновенно последовали ещё две. От второй стрелы Королева Драконов ушла, перекатившись по земле, но третья настигла её. Острый наконечник пробил чешую на шее, из раны показалась кровь.

Цзы Шу подняла руку и выкрикнула:

— Умри!

Мощная энергия драконов заполнила воздух вокруг нас, три драконьих лапы опустились на Ланаис. Королева эльфов закричала от боли. Выставив перед собой лук, она отскочила на десять метров. По подбородку стекла струйка крови. После атаки Цзы Шу она уже не выглядела такой самоуверенной.

Королева Красных Драконов чуть наклонилась вперёд, энергия Ци начала собираться вокруг её ног. Пэнг! Она оттолкнулась от земли и стрелой взмыла вверх.

— О?

Выражение лица Ланаис меня немного удивило. Манера поведения, достоинство высокопоставленной эльфийки, её эмоции — всё это было так хорошо проработано. Королева эльфов смотрела, как Цзы Шу по спирали приближается к ней. Затем она подняла левую руку и выкрикнула:

– [Притяжение Земли]!

Шуа!

Королева Красных Драконов упала на землю под действием навыка противницы. В воздух поднялись клубы пыли.

Как только действие [Притяжения Земли] закончилось, Цзы Шу вскочила на ноги и бросила меч в Ланаис. В воздухе оружие превратилось в огромную сеть, которая накрыла эльфийку и затянулась вокруг неё. Пытаясь отбить атаку своим луком, Ланаис возмущённо крикнула:

— Королева Красных Драконов, ты такая трусиха!

Я стегнул коня и бросился в атаку. Пам! Пам! Пам! Меч Усмиряющей Луны нанёс несколько ударов Ланаис. Цзы Шу выдернула меня из седла и помчалась прочь.

— Мастер, ты ранен. Я чувствую две очень сильные энергии, они приближаются к нам от Колодца Богов и Демонов. Похоже на Си Фу и Да Луня, стражей того места. Возможно, до них дошли новости. Нам нужно спешить в Бездну Бури, у нас не так много времени…


Цзы Шу летела вперёд на огромной скорости. Из-за ветра я с трудом открыл глаза. Торнадо над Бездной Бури становился всё ближе и ближе. Линь Хань и Ланаис оба получили травмы, и особого желания преследовать нас не проявили. Я спросил:

— Цзы Шу, как мы проникнем в Бездну? А если этот смерч нас убьёт?

— Не волнуйся, мастер, я смогу тебя защитить!

Королева Красных Драконов начала выпевать слова заклинания. Вокруг нас появились золотые руны, которые сформировали защитный кокон, а в следующее мгновение мы уже влетели внутрь. Минуты три я вообще ничего не видел. Наконец, мы прошли сквозь торнадо. Бездна Бури оказалась столь глубокой, что дна не было видно. Посередине раскачивалась воронка огненного смерча. Цзы Шу медленно сползала в пропасть по стене, прижав меня к себе.

Я присмотрелся и увидел, что вниз ведёт тропа, по которой разгуливают Сверхдемоны. Но у нас не было времени, чтобы перебить их и расчистить себе путь. Двое Владык — Да Лунь и Си Фу — прибудут сюда с минуты на минуту. Не стоит забывать и про Линь Ханя с Ланаис. Даже Королева Красных Драконов не сможет справиться с таким количеством сильных врагов. К тому же в самой Бездне Бури ещё двое Владык — Дитя Бури Гэ Вэнь и Божественный Дракон Инь Гэ. Наше путешествие становится всё более опасным.

— Мастер! — обратилась ко мне Цзы Шу. — Ты можешь определить, где находится голова Иней? Мы полетим прямо туда!

Я закрыл глаза и сосредоточился. Мой И Хай спускался всё ниже и ниже. Бездна состояла из двенадцати этажей. Когда я добрался до второго снизу этажа, то даже вздрогнул. Эта ледяная энергия так знакома и дорога мне. На глаза вновь навернулись слёзы. Я смахнул их и указал на восточную стену:

— Она там!

— Поняла!

Цзы Шу стрелой рванулась вниз. Её маневр не остался незамеченным. Отряд Кавалеристов Святого Меча развернул своих драконов и устремился за нами. Если вся эта толпа набросится на меня, то я проживу не дольше пары секунд.

— Они идут! — Цзы Шу бросила взгляд на дно Бездны и продолжила: — Гэ Вэнь и этот ублюдок Инь Гэ почувствовали мою силу. Мастер, я отвлеку их, а ты забери голову Иней!

— Хорошо!

Шуа!

Прорвавшись через ещё одну стену ветра, мы оказались на втором этаже. Нашим глазам предстала большая пещера с просторным залом посередине. В центре зала возвышалась ледяная колонна, с заключённой в ней головой Иней. Сквозь прозрачный лёд я прекрасно видел лицо своей наставницы, застывшим на нём в момент смерти выражением беспомощности.

— Иди!

Цзы Шу оттолкнула меня, и я полетел в сторону пещеры. Подняв руку, я активировал [Драконий Крюк] и притянул себя к ледяной колонне. Торнадо за моей спиной взревел. Цзы Шу выставила руки, чтобы сдержать его. На её губах появилась кровь. Королеве Драконов пришлось даже вызвать [Защиту Драконьей Чешуи], чтобы защитить меня.

Тем временем на этаже появился генерал в небесно-голубой броне с фиолетовым мечом в руках. Он улыбнулся:

— Эй, Инь Гэ, это же… твоя драгоценная жёнушка, с которой ты уже десять тысяч лет не можешь заняться сексом?

Инь Гэ медленно вышел из тени. При виде Королевы Красных Драконов он заскрипел зубами:

— Цзы Шу, что ты здесь делаешь? Что произошло на Территории Племени Диких Драконов?

Королева Драконов чуть не взорвалась от злости:

— Инь Гэ, подлый ублюдок, ты запечатал меня, пока я спала! Да я тебя на куски порву, позор всего драконьего племени!

Инь Гэ перевёл взгляд на меня:

— Этот парень… Это же ученик Иней? Проклятье, он действительно пробрался в Бездну Бури. Он хочет украсть голову Иней?!

Гэ Вэнь взревел:

— Остановите его!

Не глядя по сторонам, я бросился прямиком к ледяному столбу, выхватил меч и нанёс удар.

Кенг!

Во все стороны полетели искры. Такое чувство, что эта колонна сделана из гранита, а не изо льда, у меня даже рука онемела. Но времени нет. Я активировал Превращение в Дракона и принялся ожесточённо рубить лёд обоими мечами. На гладкой поверхности появились сколы.

За моей спиной Королева Цзы Шу взмахнула руками, и огромные драконьи когти опустились на Инь Гэ и Гэ Вэня. Но и её противники не стояли сложив руки. По всему телу моей защитницы появились кровавые раны.

— Отойди! — меч Инь Гэ рассёк плечо Цзы Шу. В воздухе остался красный след от клинка, а Королева Драконов отлетела в пропасть.

Я как безумный продолжал рубить ледяную колонну. Голова Иней прямо передо мной, а я ничего не могу сделать!

— Мальчишка, настало время умереть! — выкрикнул Инь Гэ и бросился на меня. И в этот момент послышался голос Цзы Шу:

— Инь Гэ, ты ещё не забыл, что приказали нам Боги Драконов?

Божественный Дракон вздрогнул и обернулся. Прямо на него летел сгусток чёрной энергии.

— Что? Скала Медузы? О Боги, эта сучка Цзы Шу совсем с ума сошла!

Пэнг!

Раздался взрыв, и тело Инь Гэ превратилось в камень. Дитя Бури Гэ Вэнь холодно улыбнулся. Он взмахнул мечом, и на груди Цзы Шу появилась большая рана. Она вскрикнула и упала в кучу щебня.

Шуа!

Гэ Вэнь убрал меч и пнул меня в грудь.

Пэнг!

{16367!}

Я отлетел в трещину между камнями. Гэ Вэнь неторопливо подошёл к колонне и ударил по ней кулаком.

Бам!

Лёд с грохотом разлетелся в разные стороны, а голова Иней упала в руки демона. Он оглянулся на меня с жестокой усмешкой:

— Ты хочешь забрать голову Иней? Могу обменять её на твою жизнь. Ха-ха, муравей навсегда останется муравьём. Тебя так легко раздавить!

Я вздрогнул. Действие [Превращения в Дракона] ещё не закончилось. Я поднял руку. Пам! [Драконий Крюк] впился в плечо Гэ Вэня, притянутый цепью я подлетел к нему и левой рукой схватил замёрзшую голову. Пачи! Меч Сокровище Дракона опустился на шею Владыки Демонов. Я закричал:

— Отдай её мне!

Гэ Вэнь разозлился. Он без особых усилий впечатал моё лицо в каменную стену и ухмыльнулся:

— Ты думаешь, и правда сможешь что-то забрать у меня?

Левой рукой я по-прежнему сжимал голову, вперив в Гэ Вэня взгляд, полный ненависти. Я отчаянно пинал своего врага, бил мечом, использовал все доступные навыки, пытаясь найти слабые места БОССА. Я был близок к сумасшествию, выкрикивая:

— Ублюдок, отдай мне голову Иней!

Мой маленький тигр набросился на Гэ Вэня, но был убит одним ударом, даже [Огненная Броня] не помогла. Пока Владыка Демонов отвлёкся на моего пета, я бросился за кучу камней с критическим здоровьем. Я скастовал на себя [Исцеление] и выпил зелье, но моей силы явно недостаточно, чтобы изменить ситуацию.

Я прижал голову Иней к груди. Перед глазами поплыл кровавый туман. Сердце захлестнула волна отчаяния. Дрожащим голосом я произнёс:

— Иней, я… прости, но я не смогу вернуть тебя… Мне не хватит сил… Я… я…

Гэ Вэнь засмеялся:

— Слабый человечишка. Так ты понимаешь, что не сможешь это сделать? Ты осмелился прийти в мой дом Бездну Бури и попытался украсть то, что принадлежит мне. Можно сказать, что ты просто попросил убить тебя!

Пошатываясь, я поднялся на ноги. Уже неважно, сколько здоровья у меня осталось. Меч в моей руке дрожал, но я тихо сказал:

— Я буду сражаться…


Да, я знаю, что если буду сражаться, умру. Я уже сделал всё, что мог. Тузов в рукаве у меня не осталось, я не могу изменить ситуацию. Мне остаётся только идти вперёд. Выскользнуть из этой ловушки мне не по силам.

В этот момент над Бездной прозвучал звонкий женский голос:

— Нет, вы только посмотрите на него. Этот мальчишка действительно осмелился пойти против Гэ Вэня и даже попытался сразиться с ним. Ты такой глупый и храбрый, пожалуй, теперь ты нравишься мне ещё больше…

Я вздрогнул. Какой знакомый голос… Это же… Одилия?!

Я не ошибся. Рядом со мной из тени появилась женская фигура и накрыла меня плащом. В воздухе разнёсся мелодичный звон колокольчиков. Одилия крикнула:

– [Свет Будды!]

Её меч вспыхнул, и энергия Святого Царства взорвалась прямо перед лицом Владыки Демонов.

Гэ Вэнь закрыл глаза руками и возмущённо завопил:

— Что? Это же подло!

Одилия молча схватила меня за руку и потянула за собой. Другой рукой она выдернула из кучи щебня Королеву Красных Драконов. Плащ-Невидимка скрыл нас всех троих. Энергия Святого Царства подхватила нас, и мы помчались вверх, к выходу из Бездны Бури.

Множество Сверхдемонов бросилось за нами. Я раскрыл ладонь и активировал свой самый сильный навык — [Кара Девяти Небес]!

Прогремел гром, и серебряные драконы устремились вниз. Монстры кричали и визжали. Даже Гэ Вэню пришлось прижаться к стене. Он прошипел сквозь стиснутые зубы:

— Этот мальчишка… откуда у него эта древняя сила?!


Моё здоровье понемногу восстанавливалось. Крепко сжимая руку Одилии, я растерянно спросил:

— Одилия, ты… Как ты здесь оказалась? Ты… спасла нас?

Одилия отвела глаза и хитро улыбнулась:

— Нет проблем. Да, я спасла тебя. Как я могла оставить тебя умирать? Да, я ассасин, который работает за деньги, но… моя душа тянется к свету. В конце концов, и наёмный убийца хочет, чтобы на него пролился Божественный Свет. Верно я говорю, королева Цзы Шу?

Королева Красных Драконов прикрыла глаза и улыбнулась:

— Да, я видела, что ты не забыла прихватить кинжал в Бездне Бури…

— Нууу… — Одилия поняла, что её трюк раскусили, и беззаботно рассмеялась. — Королева Красных Драконов принадлежит к Полубожественному рангу, зачем ей вдаваться в такие подробности?

Цзы Шу улыбнулась:

— Как бы там ни было, я хочу поблагодарить тебя. Если бы не ты, мастеру не удалось бы достичь своей цели.

— Ага! — Одилия взглянула на меня с озорной улыбкой. — Малыш, теперь-то ты любишь меня?

Я оторопел:

— Что? При чём здесь любовь?

Одилия ничуть не смутилась:

— Вот и хорошо. Если ты любишь меня, дай мне денег…

Просто нет слов.


Шуа…

Полностью окруженная энергией Священного Царства, Одилия подобно пушечному ядру вылетела из Бездны Бури, и наша троица устремилась к виднеющемуся вдалеке лесу, по направлению к Ба Хуану.


— Осторожно! — Цзы Шу распахнула глаза. — Это стрела Ланаис!

Стрела с источающим холод наконечником, просвистев, вонзилась Одилии под ключицу. Брызнула кровь, и девушка вскрикнула. Она слишком сфокусировалась на побеге и забыла о засаде в небе.

— Как это возможно? — Одилия изумленно уставилась в небеса. — Как… как Ланаис может меня видеть? Мой Плащ-Невидимка… Это же божественный артефакт, прошедший сквозь века сражений…

Королева Цзы Шу спокойно пустилась в объяснения:

— У Ланаис, Королевы Эльфов, есть браслет «Око Небес». Он дарует ей возможность видеть всё в этом мире сквозь любые иллюзии, поэтому и под невидимостью ты не ускользнешь от ее взора. Нужно поскорее добраться до леса. Иначе мы так и остаемся как на ладони перед стрелами Ланаис и, в конце концов, погибнем…

— Да работаю я над этим, работаю! Захлопнись уже!

Одилия внезапно замедлилась, а в следующую секунду резко ускорилась. Ударная волна подобно взрыву взметнула пыль и грязь. Ланаис выпустила еще одну стрелу, которая оставила пятиметровый кратер на земле. Её сила по-настоящему ужасает своей мощью.

Оглянувшись, я увидел, как Ланаис, стоя прямо в воздухе, снова натягивает тетиву Вишнёвого Облака. В ее глазах плескалась жажда убийства:

— Пф, вы действительно думаете, что сможете покинуть это место? Мечтайте, мечтайте. Вас преследуют девять Владык Сверхдемонов, и вы всерьез считаете, что сможете сбежать?

Королева Цзы Шу зажала рану на плече:

— Одилия, лети в Лес Смерти. Нужно найти там пещеру или какое-нибудь укрытие, где мы сможем передохнуть. Мне требуется время, чтобы восстановить силы. Меч Бури Гэ Вэня практически полностью уничтожил мои Драконьи Вены. За пять часов я смогу вернуть 80 % своей силы. Этого хватит, чтобы я могла снова помогать вам!

— Сделаю все возможное! — кивнула Одилия. Она посмотрела на меня, затем покосилась на торчащую из груди стрелу: — Вообще у меня начинает закрадываться подозрение, что эта сделка на самом деле очень невыгодная. За все эти годы я в первый раз сражаюсь на стороне справедливости. И что в итоге? Меня ранили, Владыки Северных Сверхдемонов теперь мои враги. Отныне меня будут разыскивать не только во всех Империях, но и на Территориях Сверхдемонов тоже…

Я посмотрел ей в глаза:

— Тогда тебе придется сражаться за справедливость до самого конца!

Одилия потеряла дар речи.


Из-за деревьев показались огромные фигуры, не меньше десяти метров ростом. Кожу им заменял ярко-красный камень. Взревев, они кинулись с кулаками на Одилию:

— Чертовы людишки, вы должны сдохнуть! Не смейте даже думать о том, что у нас можно что-то украсть!

БАБАХ!

Одилия увернулась от атак и тут же развернула Плащ-Невидимку, чтобы скрыться от глаз гигантов. Однако ее лицо оставалось мертвенно-бледным от испуга:

— Кровавые Гиганты… Черт подери, похоже, Ланаис вовсе не пыталась запугать. Нас действительно преследуют девять Владык Сверхдемонов…

— Скорее, летим вперед! — Королева Цзы Шу бросила взгляд на небо. — Пока мы не скроемся от [Ока Небес] Ланаис, прятаться под Плащом-Невидимкой бесполезно. Если мы останемся в живых, то определенно сможем разобраться с этой проблемой!

Одилия хмыкнула:

— Хочешь спрятаться от взгляда Ланаис? Ладненько…

Эльфийка внезапно глубоко вдохнула и, сложив губки, издала длинный оглушительный свист. Из-за облаков вылетел огромный орел и устремился прямо к Ланаис. Вытянув вперед когтистые лапы, он яростно накинулся на врага. Удивившись внезапной атаке, Ланаис на мгновение замерла, но все же успела подставить руку для защиты. Но в итоге вся эта ситуация вывела ее из себя:

— Гаденыш, отвали или сдохни!..

Она убрала за спину лук и раскрыла ладонь. Над её рукой почти мгновенно возник сгусток энергии, и Ланаис выкрикнула:

— Сгори дотла!

БАНГ!

Струя огня ударила птицу, и орел обратился в пепел.

— Е Гэ… — сердце Одилии стиснули клещи боли, но она продолжила пикировать прямо в лесную чащу. Цзы Шу призвала свою силу и материализовала драконьи когти. Врезавшись в землю, она прорыла длинный туннель, используя силу инерции. Одилия схватила меня и затащила внутрь. Для подстраховки Цзы Шу прорыла еще сто метров вглубь, пробив два слоя скал, и только после этого остановилась. Затем она сделала три отдельных углубления, спрятала драконьи когти и тихо уселась в одно из них. Ее красные глаза светились в темноте как железнодорожные фонари:

— Успокойте дыхание и снизьте уровень внутренней энергии на сколько сможете…

Я вытащил из ножен Меч Усмиряющей Луны, чтобы осветить пространство вокруг. Воткнув его в землю, я посмотрел на Одилию. Тихо вскрикнув от боли, она выдернула стрелу. Из открывшейся раны потекла кровь.

Я протянул ей несколько Пилюль Драконьей Слюны:

— Используй это, чтобы остановить кровь…

Одилия взяла их. Щелкнули застежки, и она откинула переднюю часть кожаного нагрудника, обнажая скрытые под ним белоснежные холмы, едва различимые в тусклом свете. После этого девушка раздавила пилюлю в руке и обработала получившимся порошком рану, мгновенно остановив кровотечение. На ее лице появилась слабая улыбка:

— Вы только гляньте, эти маленькие штучки действительно полезны…

Я почесал затылок:

— Рад, что все в порядке…

— Кхм-кхм… — кашлянула Цзы Шу. — Мастер, ты же пришел сюда только ради головы Иней, верно? Теперь, когда она у тебя, почему бы тебе не вернуться в Ба Хуан с помощью Свитка Возврата?

Я кивнул и смял в руке свиток, в эту же секунду перед глазами появилось уведомление. Из-за того, что у меня в инвентаре квестовый предмет, телепорт заблокирован. Похоже, придется нести голову Иней в Ба Хуан через Территории Демонов.

Поэтому я лишь покачал головой:

— Не могу.

Одилия перевязала рану и глубоко вздохнула:

— Давайте немного переждем здесь, прежде чем отправиться дальше. Эти земли слишком опасные…

— Это точно!

В этот момент земля над нами затряслась. Со всех сторон раздавался оглушительный грохот, и пыль беспрестанно сыпалась нам на головы. Одилия нахмурилась и попыталась хотя бы частично отряхнуться:

— Похоже, Кровавые Гиганты собираются выкорчевать весь лес. Ланаис не успокоится, пока не найдет нас…

Королева Цзы Шу прикрыла глаза:

— Не волнуйся, спускаясь сюда, я сразу замуровала вход в туннель. Они не найдут нас. По крайней мере, до тех пор, пока все эти Владыки Сверхдемонов в буквальном смысле сами не закопаются на стометровую глубину…

Одилия тихо пробормотала:

— Будем надеяться. Умирать здесь не входит в мои планы, ведь я еще столько всего не сделала в этой жизни. Королева Красных Драконов, восстанови свои силы как можно скорее!

— Да… Я уже начала. — Цзы Шу перевела взгляд на меня. — Мастер, теперь, когда ты заполучил голову Иней, каким будет твой следующий шаг?

Я на мгновение задумался:

— Нужно найти способ воскресить Иней.

— Как ты собираешься это сделать?

— Я еще думаю над этим… Нужно найти Бога-Отшельника Алана и спросить у него совета.

— А?! — Цзы Шу ошеломлённо уставилась на меня. — Бог-Отшельник Алан? Вот уж не думала, что этот старый хрыч все еще жив. Должно быть, сейчас он уже на уровне древних богов? Ахаха, если так, то все будет не так уж сложно. Бог-Отшельник Алан — единственный человек, который сумел подняться до божественного уровня. Но увы, он утратил свою божественную силу во время Войны Богов, и сейчас у него остались лишь крохи былой мощи. Иначе ему не составило бы проблем отбросить Северных Сверхдемонов в одиночку. Однако он провел обширные исследования в области природы души. Твои надежды могут быть не напрасны. Возможно… возможно у тебя действительно получится воскресить Иней!

Я застыл:

— Правда?

— Ага!

— Это замечательно!

Королева Красных Драконов улыбнулась:

— Однако я слышала, что Бог-Отшельник Алан — невероятно эксцентричная личность. Может случиться так, что он и не захочет помогать тебе. Так что будь готов ко всему…

Я прикрыл глаза:

— Все будет хорошо. Один близкий мне человек — его ученик.

— О? Близкий? Какие именно у вас отношения?

— Мы встречаемся…

— Ох, так вот оно как… — Королева Драконов, не смотря на десятитычелетний возраст, захихикала как обычная девчонка. — Тогда проблем быть не должно. Несмотря на всю его эксцентричность, он, должно быть, очень печется о своем ученике. В конце концов, Алан впервые в жизни взялся кого-то учить.


Динь!

Это пришло сообщение от Ван Ер: «Свинтус, как продвигается квест? Каковы ощущения от сафари по Территории Сверхдемонов? Ты уже нашел голову Иней? Не устал ли еще, за семнадцать часов непрерывного онлайна?»

Я быстро напечатал ответ:

«Неплохо. Мы уже нашли голову Иней. Однако сейчас нас преследуют девять Владык Сверхдемонов, поэтому пока пришлось спрятаться в туннеле. Понятия не имею, когда мы сможем вернуться в Ба Хуан…»

— Хоо? — Ван Ер открыла окно видеочата и улыбнулась. — Наш Свинтус настолько силен? Он действительно сумел вырвать голову Иней из лап Владык Сверхдемонов?

— Ага! — я на мгновение задумался. — Нам придется своим ходом доставить голову Иней в Ба Хуан, так что мне предстоит пробиваться с боем. Кто знает, с чем еще я столкнусь на этом пути…

Ван Ер ободряюще улыбнулась:

— Ты и так уже сделал очень много! Продолжай стараться как следует. Мы с Дун Чэн приведем отряд в Драконий Предел. Как только пересечёшь Ледяной Хребет, мы прикроем тебя!

— Хорошо!


Я быстро свернул окно чата. Грохот над нашими головами продолжался. Когда Кровавые Гиганты закончили все громить, пришел черед Лэй Дина. После Берсеркера в дело вступил Гэ Вэнь, вызвав опустошающую бурю, — по звукам было не трудно догадаться. Лес Смерти теперь, скорее всего, превратился в безжизненную грязевую пустыню. Каждый из Владык Сверхдемонов невероятно силен. Такое изменение ландшафта для них — сущий пустяк.

Грохот и рев постепенно приближались к нам. В какой-то момент мы даже увидели молнии, пробившие насквозь толщу земли в поисках нашего укрытия. После двух часов непрерывных взрывов, Владыки Сверхдемонов наконец-то сдались. Голоса над нашими головами стали отдаляться и вскоре совсем затихли.

Тем не менее, мы выждали еще три часа. Наконец, Королева Цзы Шу открыла глаза. Она вытянула вперед ладонь, на которой вспыхнули языки пламени, и улыбнулась:

— Мастер, я восстановила 90 % моих сил. Мы можем выдвигаться. Это место невероятно опасно. Чем дольше мы тут остаемся, тем большему риску подвергаем наши жизни.

— Хорошо, а что насчет тебя, Одилия?

Красавица-ассасин вытащила из-за спины длинный меч и улыбнулась:

— Хоть у меня и нет такой скорости восстановления, как у племени драконов, но мне все же доступно 70 % моих сил. Ну а ты как?

Я обнажил Сокровище Дракона и вытащил из стены туннеля Меч Усмиряющей Луны:

— Хоть моя сила по сравнению с вашей и рядом не стоит, я по-прежнему буду выкладываться на полную…


Ша ша…

Лезвие моего меча прошло сквозь скалу, и она разлетелась на куски. Я выглянул, чтобы оценить обстановку. Несколько сотен Кавалеристов Духовного Меча беспрестанно кружили в воздухе. Более того, по земле рыскали толпы Элитных Демонов-Мечников. Однако никто из Владык, похоже, не остался здесь, чтобы караулить нас. Наверное, они подумали, что мы сбежали, и отправились прочесывать местность.

Одилия дернула меня за ногу:

— Какова ситуация?..

— Все Владыки куда-то исчезли. Однако там довольно много Сверхдемонов четвёртого и седьмого уровня…

Пам…

Улыбнувшись, Королева Дракоонов выпрыгнула из ямы и зависла в воздухе:

— Я полечу с мастером. Одилия, пора прорываться к югу. Как только мы достигнем территории Ба Хуана, окажемся в безопасности. Владыки Сверхдемонов опасаются мощи империи Тянь Линь, так что они не будут устраивать масштабное наступление на юг.

Одилия улыбнулась в ответ:

— Хорошо…

Не говоря больше ни слова, Королева — уже в облике Красного Дракона — приблизилась ко мне, давая возможность забраться на спину. А в следующий миг мы подобно ракете взмыли ввысь. Отряд Элитных Демонов-Мечников с яростными воплями бросился к нам. Но Цзы Шу лишь проревела, замахиваясь лапой:

— Прочь с дороги. Любой, кто попытается мне помешать, сгорит дотла!

Банг!

Она выпустила поток драконьего пламени, сформировавшегося в яростный вихрь. Сотни Элитных Демонов-Мечников в мгновение ока обратились в пепел. Наблюдая за этой атакой, я осознал, что пока мы не столкнемся с кем-то из Владык, Королева Красных Драконов может пройти через Территории Сверхдемонов как нож сквозь масло. Хотя, скорее всего, даже с Владыкой, если он будет один, у нее вряд ли возникнут какие-либо проблемы.

Одилия с улыбкой летела рядом с нами. Хотя, как тут не радоваться, что можно ничего особо не делать, ибо помощь пока и не нужна.

Мы быстро набрали высоту и поднялись выше облаков. Наша следующая цель — Призрачный Подвесной Мост, так что теперь нужно направляться к Равнинам Смерти. Тут нас неожиданно догнал отряд Кавалерии Духовного Меча. Одилия с радостной улыбкой полетела им навстречу и, обнажив длинный меч, швырнула его прямо в них. Тот пронесся как молния, пронзая всех Кавалеристов Духовного Меча, которым не повезло оказаться на его пути. Одилия же зловеще усмехнулась и выкрикнула:

— Взрыв!

Банг!

Сокрытая в клинке энергия Священного Царства взорвалась, и десятки всадников разметало кровавыми ошмётками. Остальные не рискнули преследовать нас, осознавая, что с этой красоткой-ассасином им точно не справиться. Один из Кавалеристов, скорее всего офицер, проревел:

— Доложите Владыке Линь Ханю как можно скорее. Эти чертовы ублюдки сбежали. В погоню! Нельзя позволить голове Иней покинуть это место, иначе она потом сама отомстит нам сполна!


Мы промчались над Равнинами Смерти. Цзы Шу решила не делать крюк, а прорваться прямо через Кровавые Равнины, кошмар всех игроков!

Вся земля под нами была испещрена потоками раскаленной лавы. В небе кружили сотни Хищников третьего уровня. Королева Красных Драконов с легкостью расправилась с ними с помощью огненного дыхания. Все попавшие под удар Хищники мгновенно поджарились до хрустящей корочки. Огромное количество сверкающей экипировки полетело вниз, прямо в лаву, и эта картина болью отозвалась в моем сердце.

На земле повсюду сновали Псы Ада, Дракониды Кровавых Слез и Гробокопатели. Но они не могли дотянуться до нас, и им оставалось лишь выть от бессилия. В их глазах плескались голод и жажда убийства. Ведь это такое болезненное чувство, когда видишь добычу, но не можешь её достать.

Наконец, после часа полета вдалеке мелькнули очертания Драконьего Предела. Пусть сам город разрушен и лежит в руинах, но… он может возродиться, как феникс из пепла. На стенах я увидел сотни игроков. Даже издалека я заметил, что у всех на рукавах красуются алые эмблемы, такие же, как и на моем плече. Ван Ер, Дун Чэн и Ли Му привели всех наших братьев, чтобы прикрыть нас!

Мы были уже практически в шаге от Драконьего Предела, как вдруг послышался грохот боевых барабанов, и с неба хлынули толпы Кавалеристов Духовного Меча. Внизу же по равнинам неслась галопом целая армия Кавалеристов Ночных Кошмаров. В этот же момент в небе появились Божественный Дракон Инь Гэ и Боевая Песнь Преисподней Линь Хань. Инь Гэ, вытаскивая из ножен меч, ледяным взглядом посмотрел на нас:

— Цзы Шу, моя возлюбленная Королева Красных Драконов. Ты действительно думала, что Скалы Медузы будет достаточно, чтобы навсегда запечатать меня в камне? Я знал, что вы вернетесь в земли людей, а для этого вам нужно пройти через Драконий Предел. Сдавайтесь. Вам не сбежать. Так что будь паинькой и возвращайся ко мне. Давай вместе создадим новое будущее Племени Драконов. Не этим ты сейчас должна заниматься!

— Не вешай мне лапшу на уши, мразь! — Королева Красных Драконов холодно рассмеялась и оглянулась на Одилию. — Я… я использую проклятие, чтобы расправиться со всеми Кавалеристами Ночных Кошмаров и Духовного Меча. Одилия, помоги мастеру добраться до Драконьего Предела. Я вижу, что там его ждут друзья. Они точно защитят мастера. Это все, чем я могу вам помочь…

— Проклятие? — Одилия ошеломленно застыла. — Когда ты завершишь проклятие, силы покинут тебя. Я не могу оставить тебя здесь одну. Как воин справедливости, я не могу…

Цзы Шу улыбнулась:

— Молчи уж. Ты убила сотни людей ради золота. Не тебе зваться воином справедливости.

Одилия обернулась на меня:

— Королева Красных Драконов собирается пожертвовать собой во имя справедливости. Что ты об этом думаешь?

Я посмотрел ей прямо в глаза:

— Я остаюсь. Когда Цзы Шу останется без сил, я заберу ее отсюда. Ну а что будет делать наша «наемница справедливости»?

— Что, тоже смотришь на меня свысока? — Одилия обнажила длинный меч. — Если нам суждено вместе погибнуть, то так тому и быть. Сегодня я определенно буду воином справедливости!


Зависнув в воздухе, Инь Гэ взмахнул мечом и рассмеялся:

— Барабанщики, сигнал к атаке!

Один за другим из туманной завесы показались гигантские звери. На них верхом ехали укротители и отбивали ритм в огромные барабаны, закреплённые на спинах зверей. От их грохота вздрагивала даже земля. Прошёл всего день после окончания битвы за Драконий Предел, а новая битва уже началась.

Королева Красных Драконов Цзы Шу взлетела в небо. Вокруг ее фигуры взметнулось пламя, оттолкнувшее меня и Одилию. После этого тело Цзы Шу начало покрываться прочной красной чешуей, а в ее руке появился меч [Оружие Драконьего Племени]. Это была ее сильнейшая боевая форма!

Вуммм вуммм…

Земля задрожала так, что даже огромные валуны начали раскалываться. Появились золотые руны. Все в радиусе нескольких метров оказалось под полным контролем Цзы Шу. Она закрыла глаза. Ее тело начало вибрировать. Даже невооруженным глазом уже было заметно, как она накапливает все больше и больше силы.

— Ах ты?! — взревел Инь Гэ.

Линь Хань обнажил свой серп Отчаяние:

— Брат Инь Гэ, почему ты внезапно вздрогнул?

Инь Гэ заорал так, что у него от ярости вздулись вены:

— Черт бы пробрал эту сумасшедшую старую летучую мышь… Она использует драконье проклятие. Это… это одно из трех великих Проклятий Драконов. Я видел его вживую лишь однажды за всю мою жизнь! В тот раз оно обрушилось на Старейшину Алмазных Драконов, Короля Драконов Тьмы и Небесного Ангела Дика — и никто из них не выжил. Это был настоящий кошмар наяву…

Линь Хань остолбенел:

— Тогда… что нам делать? Бежать?

— Нам не спастись. Это место уже запечатано ее силой! — Инь Гэ свирепо выставил перед собой меч. — Нам остается лишь молиться. Скорее активируй свою сильнейшую защитную способность. Если мы сможем продержаться и остаться в живых, пока проклятие не закончит действовать, то нам не составит никакого труда убить ослабевшую Королеву Красных Драконов!

— Хорошо!

Серп исчез из рук Линь Ханя, и он взревел, вызывая алый щит, который обернулся вокруг него:

– [Барьер Ада]!

Инь Гэ, поднял меч и закричал, отчего вокруг начали материализовываться когти черного дракона:

– [Дыхание Короля Драконов]!


Королева Цзы Шу открыла глаза и уставилась на Инь Гэ:

— Умри!

Она подняла руки. Руны взметнулись вверх и закружились в воздухе. Божественная сила заклинания начала разрастаться, захватывая всё большую территорию. Королева Красных Драконов опустила руки и выкрикнула:

— Уничтожь всё [Погребальная Песнь Богов]!

БАММММ!

Все краски померкли, как будто кто-то повернул выключатель, а затем вспышка ослепительного света озарила окрестности. Я зажмурился, но вокруг раздавались предсмертные крики Кавалеристов Духовного Меча и Ночных Кошмаров. У демонов не было никакой возможности защититься от мощи проклятия.

Ааааа…

Над равниной разнёсся вопль Инь Гэ. Ему оторвало ноги и левую руку. На лице зияли страшные раны, обнажая кости. В правой он всё ещё сжимал меч, с трудом удерживая покалеченное тело в воздухе. Король Чёрных Драконов Инь Гэ выглядел просто ужасно.

Линь Хань оказался в лучшей ситуации. Так как Цзы Шу сосредоточила всю свою силу на ненавистном Инь Гэ, на его долю досталось намного меньше урона.

Вся равнина перед Драконьим Пределом была усыпана костями Сверхдемонов. Одной атакой Королева Красных Драконов стёрла с лица земли половину армии этих жутких монстров. Опыта, который я получил, хватило сразу на два уровня. Я мгновенно поднялся до сто девятого левела.


Аах..

После использования такого мощного проклятия Королева Красных Драконов без сил рухнула на землю. Одилия пялилась на развернувшийся локальный апокалипсис, разинув рот. Я хлестнул коня и успел поймать ослабевшее тело в воздухе. Развернувшись в сторону города, я заорал:

— Одилия, бестолочь, чего ты там стоишь! Быстро давай за мной!

Вдалеке вновь послышался рокот боевых барабанов. Разбитая армия Сверхдемонов не собиралась сдаваться.

С неба раздавались вопли Инь Гэ. Он орал:

— Королева Красных Драконов, ты пожалеешь! Однажды я, Инь Гэ, верну тебе этот должок в десятикратном размере! Просто подожди!

В руках Линь Ханя вновь появился серп Отчаяние. Он в замешательстве оглядывался вокруг:

— Вот дерьмо!

Инь Гэ продолжал орать:

— Линь Хань, чего ты ждёшь? Давай быстрее за ними! Нужно убить этого ублюдка-авантюриста и Королеву Красных Драконов. Не забывай, что именно ты склонил Ло Линя к предательству. Если Иней воскреснет, то ты знаешь, кому первому она постарается отомстить!

Линь Хань вышел из ступора. Убийственная аура начала собираться вокруг него, он скомандовал:

— Все в атаку на Драконий Предел! Убейте всех! Чтобы ни одного человека в окрестностях не осталось!


Копыта моего Стального Коня-Серпорога выбивали яростную дробь. В одной руке я сжимал рукоять меча, другой прижимал к себе Королеву Драконов. Ван Ер стояла на краю городской стены, в её глазах застыло тревожное выражение:

— Свинтус, давай быстрее!

Рядом с Прекрасной Мисс появился Ли Му. Генерал взмахнул мечом и скомандовал:

— Приготовьте Стреломёты Карающего Бога!

Глава 12.1. Убить бога и сокрушить демона

— Что? Откуда у Убийц Драконов Стреломёты Карающего Бога?

Новость меня удивила, но думать об этом было некогда. Мой конь галопом мчался вперёд, и когда он перемахнул через городскую стену, у меня словно гора с плеч свалилась. Я почувствовал себя так, словно вырвался из ада и наконец-то вернулся домой. У меня даже слёзы на глаза навернулись. Но Линь Хань не позволил мне расслабиться.

Пам!

Серп Отчаяние обрушился на многострадальные стены Драконьего Предела. Не меньше десяти рыцарей Убийц Драконов погибли мгновенно. Танцующий Лесок подняла лук и выпустила несколько стрел, но не смогла оглушить Линь Ханя. Генерал Ли Му на чёрном боевом коне выхватил меч и бросился в атаку. Линь Хань взмахнул серпом, и Ли Му взлетел в воздух вместе с маунтом. Я восхищённо покачал головой: этот засранец успел так прокачаться, что даже после прямой атаки Владыки Демонов остался жив.


Я отошёл подальше от стены и осторожно опустил на землю Королеву Красных Драконов. Затем я развернулся, вытащил из ножен Меч Усмиряющей Луны, и тот полетел в Линь Ханя. Вашу ж мать, за моей спиной больше десяти тысяч братьев из Убийц Драконов! Чего мне бояться? Убьём его!

Мой конь одним прыжком преодолел разделяющее нас расстояние. Я активировал [Стену Боевой Ци] и [Доспех Яростного Льда] и бросился в атаку, обрушив на Линь Ханя семиударное [Комбо]. Мой меч безжалостно крушил броню БОССА, оставляя на ней глубокие отметины. Танцующий Лесок поразила Линь Ханя [Бронебойным Выстрелом] и снизила его защиту на 17,2 %. Если так и дальше пойдёт, я смогу с ним справиться!

Град атак привёл Владыку Демонов в ярость. Ударом ноги он оттолкнул моего коня и занёс серп для нового удара.

Пам!

Я подставил Меч Усмиряющей Луны, но полностью заблокировать удар не смог. Лезвие Отчаяния опустилось на моё плечо, сбив с ног не только меня, но и моего Стального Коня. Всего один удар нанёс 17383 очка урона. Мой маунт поднялся на ноги, попятился и… врезался в каменный столб.


— Брат Сяо Яо, подожди минутку! — крикнул Маленький Волк. — Дай нам использовать [Стреломёты Карающего Бога]. Не рискуй напрасно!

Сотня смертоносных машин появилась на крепостной стене. Клубничка взмахнула мечом, и сотни стрел с ядовитыми лозами взвились в воздух. Пам! Пам! Пам! Одна за другой они вонзались в тело Линь Ханя, оплетая его ядовитой сетью. Полоса здоровья БОССА начала сокращаться прямо на глазах.

Аргх…

От злости рыча сквозь зубы, Линь Хань пытался освободиться от пут. Даже Владыке Демонов пришлось несладко после такой атаки.

Наконец у меня появилась возможность задать вопрос:

— Брат Волк, откуда у вас Стреломёты?

Мой друг улыбнулся:

— Ну… помнишь гильдию [Зелёная Фарфоровая Чашка] из Фан Шу? Так вот, они получили чертежи [Стреломётов Карающего Бога], и им удалось создать больше пятисот машин за небольшой промежуток времени. Наша красавица Цан Тун в хороших отношениях с [Выгодной Сделкой], поэтому они продали сто штук нам. Кто же знал, что они так скоро понадобятся. Да ещё и против супер-БОССА. Хотя не уверен, что это сработает…

— Ну, эффект определённо есть… — я оглянулся на яростно сопротивляющегося Линь Ханя и тихо добавил: — Хотя и неизвестно, надолго ли это его задержит…

Боевая Песнь Преисподней взревел, вокруг него появился воздушный вихрь, который взорвался волной энергии. Его глаза налились кровью, послышался оглушительный рёв:

— Надоедливые насекомые, убирайтесь с моего пути!

Хонг! Хонг! Хонг!

Линь Хань взмахнул серпом, и обломки Стреломётов взлетели в воздух. За пару секунд все сто смертоносных машин превратились в бесполезную кучу мусора. Но свой вклад они успели внести, снизив здоровье БОССА на 20 %, и теперь у него осталось всего 57 %.


— Приближаются Кавалеристы Духовного Меча и Ночных Кошмаров… — негромко сказала Ван Ер, вглядываясь вдаль. Она повернулась к строю игроков и скомандовала: — Лик Волшебной Луны, займись нашей обороной. Все остальные, следуйте за мной! Если Линь Хань осмелился вернуться в этот разрушенный город сегодня, то мы [Убийцы Драконов] должны организовать ему достойную встречу. В Драконьем Пределе скрывается Древний Герой Жань Минь, да и Цинь Ло удалось собрать выживших Драконьих Всадников. Если мы убьём Линь Ханя, то возьмём реванш в этом сражении!

Я кивнул:

— Согласен.

К нам подошла Одилия с хитрой улыбкой на лице:

— Линь Ханя называют Богом Войны, который вернулся из ада. Не надейтесь, что убить его будет так легко. Думаю, вам понадобится моя помощь…

Я взглянул на девушку:

— Ну так помоги, к чему пустые разговоры…

Одилия попыталась изобразить смущение:

— Нууу…

Я вздохнул:

— Да понял я, понял… Если убьёшь Линь Ханя, я заплачу тебе сто тысяч золотых!

Глаза ассасина алчно сверкнули:

— Правда?!

С неба нас непрерывно атаковали Кавалеристы Духовного Меча. [Убийцы Драконов] несли огромные потери. За десять минут мы потеряли около тысячи игроков. Линь Хань просто выкашивал людей пачками. Его [Вихрь Смерти] уничтожал всё живое в радиусе двадцати метров. Под таким натиском мы отступали, а Сверхдемоны под командованием одиннадцатого Владыки продвигались вперёд.

Спустя ещё двадцать минут армия Линь Ханя оттеснила нас к центру Драконьего Предела. Дальше отступать нам было некуда, мы упёрлись во внутреннюю стену крепости. Во время последней битвы она пострадала меньше, чем внешняя стена, но и здесь посередине зияла пробоина, оставшаяся после удара Инь Гэ. На карте я видел Древнего Героя Жань Миня и Цинь Ло, которые притаились возле этого пролома, выжидая удачного момента для атаки.

Кенг!

Я принял удар на скрещенные мечи, и меня отбросило на десять метров. Я вскочил на ноги и забрался на край сломанной стены. Внезапно до меня донёсся слабый голос Королевы Красных Драконов:

— Мастер, вымани сюда Линь Ханя. Я постараюсь расправиться с ним.

Взволнованный, я оглянулся на неё:

— Цзы Шу, к тебе вернулись силы?

— Да, я немного восстановилась. Надеюсь, что моя сила полубога поможет мне.

— Хорошо!

Я послал своего коня вперёд и поднял руку. Пачи! [Драконий Крюк] впился в лоб Линь Ханя. Моя провокация возымела должный эффект. Глаза Владыки Демонов налились кровью, он взревел:

— Мелкий ублюдок, даже не рассчитывай воскресить Иней! Мы, Владыки Демонов, никогда этого не допустим!

Я быстро отскочил назад и знаком показал Ван Ер и Ли Му, чтобы они не следовали за мной. Затем я приказал своему маунту прыгнуть вниз. Мы приземлились у подножия второй стены, сдёрнув за собой и Линь Ханя.

Хонг!

Оглушительный драконий крик разнёсся в воздухе. Опираясь на стену, Цзы Шу встала, подняла правую руку, и над ней появился огромный огненный [Драконий Коготь]. Невероятная сила опустилась с небес прямо на голову Линь Ханя.

Пэнг!

Когда клубы пыли рассеялись, мы увидели, что атака Королевы Красных Драконов впечатала Линь Ханя в землю. Шкала НР Владыки существенно сократилась. Он вскочил на ноги и с яростным воплем замахнулся серпом. Цзы Шу только что активировала очень мощное заклятие, и сил для защиты у неё не осталось. Лезвие серпа вонзилось ей в грудь, прикончив ещё и оказавшегося рядом Драконьего Всадника.

Шуа!

Рядом с Линь Ханем появилась изящная тень. Длинная нога Одилии нанесла сокрушительный удар в спину БОССА. Затем она перехватила рукоять меча обеими руками и вонзила его в спину Линь Ханя. Пачи! Длинный меч погрузился в тело по самую рукоять.

Владыка Демонов закричал от боли и схватил ассасина за руку. Он швырнул девушку на землю и ударил ногой. Одилия врезалась в кучу камней и застонала.

В этот момент к сражению присоединился ещё один персонаж — Древний Герой Жань Минь. Его меч опустился на плечо Линь Ханя. Три удара, и левая рука БОССА отлетела прочь. Но даже после этого нельзя было сказать, что силы с обеих сторон равны. Мощной атакой Линь Хань отбросил Жань Миня прочь.

Цинь Ло бросилась на помощь, но успела нанести всего один удар, и Владыка Демонов отправил её в полёт мощным пинком.

Я не мог стоять в стороне и смотреть. Активировав [Превращение в Дракона], мой персонаж бросился вперёд. Воины Драконьего Предела поддержали меня, утыкав Линь Ханя стрелами. От боли и злости Владыка Демонов уже выл, но продолжал размахивать серпом, забирая жизни моих друзей и союзников. Хотя Боевая Песнь Преисподней Линь Хань и считается всего лишь одиннадцатым среди Владык, он слишком силён.

Я получил два удара в грудь, и моё здоровье упало в красную зону. К счастью, Милая Уточка и Обитель Богини не спускали с меня глаз и мгновенно вылечили моего персонажа. Шкала Ярости наконец-то заполнилась, и я взмахнул рукой, активируя особый навык [Кольца Короля] — [Штандарт Короля]!

— Братья, вперёд! Убьём его!

Ли Му, Ван Цзянь, Бай Ци, Старина Кей и Ван Ер бросились в атаку. У Линь Ханя осталось всего 4 % здоровья, и с каждым ударом его становилось всё меньше.


— Проклятые муравьи, да как вам только в голову пришло, что вы можете убить меня! — Линь Хань вновь взмахнул серпом и ещё несколько [Убийц Драконов] расстались с жизнью, но остальные продолжали отчаянно атаковать БОССА. За победу над таким противником и цена соответствующая. Если мы сможем убить его, это событие повергнет в шок весь китайский сервер, если не все серверы мира.

[Герой Одной Секунды] вонзил в землю свой щит и активировал [Беспощадное Солнце]. Каждый из нас использовал все свои самые сильные навыки, с каждой секундой приближая смерть БОССА. Я тоже не отступал, весь залитый кровью, я продолжал размахивать мечами.

Наконец, Боевая Песнь Преисподней Линь Хань издал душераздирающий вопль и опустился на колени. Ли Му подскочил к нему и одним ударом снёс голову. Затем подбросил её в воздух и мощным пинком отправил в полёт. Пам! Обезглавленное тело рухнуло на землю, заливая всё вокруг кровью. Отлично! Генералу Ли Му удалось снять последние крохи здоровья Владыки Демонов. [Убийцы Драконов] действительно победили в этом нелёгком сражении. Над моим ухом раздался звук системного сообщения:

Дзынь!

Системное сообщение: Поздравляем игрока [Генерал Ли Му] с успешным убийством одиннадцатого из пятнадцати Владыки Демонов [Боевой Песни Преисподней — Линь Ханя]. Как первый игрок, убивший БОССА ранга Владыки демонов, Генерал Ли Му получает в награду: Уровень + 5, Обаяние + 50, Золото + 500 000. Его репутация в городе значительно возросла.

Падам!

Одновременно с системным сообщением рядом с телом Линь Ханя появилось несколько предметов экипировки.


Шуа шуа шуа…

После смерти Линь Ханя, все окружавшие его игроки получили огромное количество опыта. Многочисленные столбы света от повышения уровня осветили все поле битвы. Это очень кстати для тех, кто потерял левелы в прошлом сражении. Тело Линь Ханя и его отрубленная голова исчезли во вспышке света, оставив после себя несколько предметов экипировки. Ван Цзянь улыбался до ушей:

— БОСС Полубожественного, мать вашу, уровня действительно мертв… Брат Сяо Яо, ты — наш гильдмастер и тот, кто привел Линь Ханя к Драконьему Пределу, а также принял основное участие в его убийстве. Почему бы именно тебе не решить, как мы разделим экипировку?

Я кивнул, вышел вперед и подобрал три предмета. Это были кинжал, излучающий мягкое сияние, пурпурный плащ с вышитыми на нем рунами и ярко-красное кольцо, излучающее убийственную ауру. Выпавшие из БОССА Полубожественного ранга предметы обязательно будут великолепными. Кроме того, хоть очки Обаяния у Ли Му не самые лучшие, они по-прежнему на неплохом уровне.

Сперва я взялся за кинжал. Его гладкая рукоять идеально легла в ладонь. Вдоль кромки лезвия протянулась тонкая красная линия. Я провел над кинжалом рукой, и его характеристики предстали перед всеми игроками [Убийц Драконов].


[Клинок Чистилища] (Пророческий ранг — Превосходный)

Атака: 3020-4000

Ловкость: +140

Выносливость: +140

Сила: +165

Мана: +132

Дополнительно: Увеличивает силу атаки игрока на 45%

Дополнительно: При атаке это оружие игнорирует 40 % защиты цели. Более того, с 10 % вероятностью удар нанесет четырехкратный урон. Не влияет на критический урон.

Особый навык: [Бездушный Блеск] — при атаке цели с вероятностью в 30 % активируется замораживающий эффект, снижающий скорость передвижения цели на 50 % на 3 секунды.

Особый навык: [Поцелуй Чистилища] — призывает жнеца из ада, который наносит критический урон по всем целям в радиусе 10 метров. Расходует 100 очков Ярости. Перезарядка — 6 часов

Требуемый уровень:100

Требуемое Обаяние: 110


От одного взгляда на кинжал Ли Му задрожал от возбуждения, причем так сильно, что его глаза чуть не вылезли их орбит:

— Ох[email protected]№&… Наконец, появилось оружие с атакой в четыре тысячи очков. Мощно, даже можно сказать — бесстыдно мощно… Выпавшие с БОССА Полубожественного ранга предметы настолько лучше обычных…

Ван Цзянь кивнул:

— Похоже, у [Убийц Драконов] может появиться новый суперассасин… Брат Сяо Яо, что ты планируешь делать с этим кинжалом?

Я ответил, не раздумывая ни секунды:

— Среди всех участвовавших игроков десять лучших, которые нанесли БОССУ наибольший урон, имеют уровень выше сотого и более ста десяти очков Обаяния, пусть выйдут вперед и примут участие в розыгрыше. Кто выбросит большее число — тому и награда.

Танцующий Лесок с улыбкой убрала за спину лук:

— Что ж, тогда все упрощается. Ведь лишь четверо подходят под эти условия…

— Ты права!

С помощью системы я тоже уже определил этих четверых игроков. Лин Ван Ер, Юэ Цинь Цянь, Юэ Вэй Лян и Маленький Волк — квартет лучших ассасинов [Убийц Драконов]. Широко ухмыляясь, я положил на ладонь [Клинок Чистилища]:

— Итак, лотом становится первый на всем сервере кинжал Пророческого ранга. Теперь лишь от вас зависит, кто станет его счастливым обладателем. Приступайте к розыгрышу!

Все четверо синхронно кинули кубики, и в следующий миг перед нами высветились результаты:

Юэ Цинь Цянь: 99

Лин Ван Ер: 83

Маленький Волк: 91

Юэ Вэй Лян: 87


У каждого из них сегодня была удачная рука, но Цинь Цянь достигла практически недосягаемой вершины в 99 очков. Поэтому Клинок Чистилища достался ей. Хоть это и был привычный, стандартный розыгрыш, но каждый осознавал, что на всем сервере есть лишь пятнадцать БОССОВ-Владык Сверхдемонов. Одно это делало Клинок Чистилища одним из лучших существующих предметов экипировки. Если бы мы выставили его на аукцион, он стоил бы не меньше ста миллионов юаней. Другими словами, будь [Убийцы Драконов] обычной средней гильдией, уже куча народа наперебой пыталась бы заполучить этот кинжал в свои руки.

Ладно, пришло время заняться следующим предметом — пурпурным плащом. Я слегка встряхнул его, расправляя складки, и перед нами появилась подробная информация.


[Пурпурный Шёлковый Плащ*] (Пророческий ранг)

Защита: 1450

Сила: +130

Выносливость: +128

Ловкость: +125

Мана: +122

Дополнительно: Увеличивает силу магических атак игрока на 33 %.

Дополнительно: Увеличивает защиту игрока на 25 %.

Дополнительно: Увеличивает максимальный запас здоровья игрока на 3700 очков.

Особый навык: [Танец Земли и Небес] — после активации все магические атаки игрока увеличиваются на 50 %. Длительность — 7 секунд.

Требуемый уровень: 100


Я перекинул плащ через руку:

— А вот это уже явно для магов. Десять лучших, кто нанес наибольший урон, выходите вперед для розыгрыша. И пусть ваша удача сама определит, кто получит этот плащ!

Среди [Убийц Драконов] не так много магов успело получить пятое повышение. Точнее, таковых было только пятеро, включая Дун Чэн и Тысячу Солнц над Заснеженными Полями. Несколько секунд волнительного напряжения, и плащ оказался в руках Тысячи Солнц. Не сдерживая торжествующий улыбки, она набросила его на плечи. Ее здоровье и магические атаки сразу же поднялись на новый уровень.

Глубоко вздохнув, я посмотрел на третий предмет — кольцо. Но в следующий миг меня захлестнула волна разочарования. Черт побери, всего лишь Ангельский ранг. После недолгого розыгрыша, это кольцо досталось Герою Одной Секунды.

— Два предмета Пророческого ранга и один — Ангельского… — задумчиво закусила губу Дун Чэн. — Что-то у этого Линь Ханя, БОССА Полубожественного ранга, не такой уж и высокий рейтинг дропа. Я уж было подумала, что выпадет какое-нибудь божественное оружие…

Ван Ер снисходительно улыбнулась:

— Не фантазируй себе лишнего. У сюжета этой игры есть своя временная хронология. И в данный момент, даже если БОССОМ является Владыка Сверхдемонов, после его смерти никогда не выпадет божественного оружие. Кроме того, не забывай, что уровень и сила БОССОВ зависит от развития игроков. Это сделано для того, чтобы игра продолжалась. Так что наберись терпения, рано или поздно божественная экипировка обязательно появится…

Закончив свой монолог, Ван Ер обернулась на меня. Забрызганное каплями крови лицо, практически затупившийся меч, испещрённый царапинами доспех — каждая деталь отзывалась болью в сердце Прекрасной Мисс. И хоть мне все сразу стало ясно по ее глазам, она все равно постаралась скрыть это, отвернувшись в сторону:

— Ну, так как тебе по ощущениям Территория Сверхдемонов? Похоже, тебе пришлось немало повоевать. Ты ведь вернул голову Иней?

Я кивнул:

— Ага. Мне здорово помогли Королева Красных Драконов Цзы Шу и ассасин Одилия, достигшая уровня Священного Царства. Это было настоящее приключение, особенно когда пришлось нырнуть в Бездну Бури, чтобы выкрасть голову Иней. Сейчас она в моей сумке. Ван Ер, отведи меня к своему наставнику. Королева Красных Драконов сказала, что на всем континенте лишь у твоего учителя, Бога-Отшельника Алана, есть шансы оживить Иней…

Ван Ер, обнажив кинжал, сладко улыбнулась:

— Хорошо. Выдвигаемся прямо сейчас?

— Да. Только подожди минутку…


Я подошел к развалинам/руинам и помог Одилии сесть. Стерев стекавшую из уголка рта струйку крови, он раздраженно прошипела:

— Когда Линь Хань успел стать настолько сильным? Все эти чертовы Владыки Сверхдемонов стали куда мощнее, чем в прошлом…

Я встревоженно посмотрел на нее:

— Одилия, ты в порядке?

Кивнув, девушка проворчала:

— Ага, все в норме. Лучше проверь, как там эта Королева Красных Драконов…

С трудом сдержав улыбку, я обернулся проверить, как там Цзы Шу. Однако оказалось, что она сидела и что-то перебирала в своей сумке. Почувствовав мой взгляд, она подняла голову и улыбнулась:

— Мастер, я в порядке. Давайте выдвигаться. Дух Иней, скорее всего, все еще не вошёл во врата загробного мира. Мы обязаны найти способ воскресить ее.

— Верно! — я убрал оба меча в ножны и оглядел окружающих меня [Убийц Драконов]: — Спасибо всем. Только благодаря помощи каждого из вас мы смогли убить этого ублюдка Линь Ханя. Теперь я отправлюсь завершить еще один квест. Я решил позволить Ли Му войти в [Зал Убийц Драконов], в качестве награды за наибольший вклад в убийство Линь Ханя. Есть какие-либо возражения?

Все с радостными криками обнажили оружие и отсалютовали. Какой-то бойкий шутник даже выкрикнул:

— Гильдмастер так мудр! Боссу следовало войти в [Зал Убийц Драконов] уже давным-давно. Если это не случится как можно скорее, он может так и остаться холостяком…

Лицо Ли Му засветилось от волнительного предвкушения:

— Сяо Яо, это не шутка? Ты разрешаешь мне войти в [Зал Убийц Драконов]?

Я усмехнулся:

— Думаешь, я прикалываюсь над тобой. Раз нет возражений, тогда объявлю прямо сейчас. Генерал Ли Му официально входит в [Зал Убийц Драконов] и становится пятым его членом. Причина для вступления: лидер лагеря Безрассудной Храбрости, убийца Владыки Сверхдемонов Линь Ханя!

Ли Му буквально запрыгал от радости:

— Да, да! Ха-ха, теперь у меня есть наглядное доказательство моих подвигов!

Я кивнул:

— Цинь Цянь, добавь Ли Му в [Зал Убийц Драконов]. Мне же нужно закончить свой квест. Ну а все остальные, продолжайте стараться как следует!

— Да!

Я уже собирался уйти, когда внезапно вышла вперед Цинь Ло с обломком меча в руках. На её губах запеклась кровь:

— Господин Драконий Всадник, мы… Что нам следует делать с Драконьим Пределом?

Оглядев хаос, вновь воцарившийся после сражения, она продолжила:

— Мы уже убили Линь Ханя, Боевую Песнь Преисподней, и тяжело ранили Божественного Дракона Инь Гэ. Это будет тяжелым ударом для сил Сверхдемонов. Думаю… нам стоит воспользоваться этой возможностью и отстроить Драконий Предел заново. Иначе Северные врата Ба Хуана останутся полностью беззащитными…

Я кивнул:

— Ты права. Отправь того, кому доверяешь, в Ба Хуан. Пусть найдет принцессу Ан Цзы Лу и доложит ей. Если она согласится, то наверняка обеспечит тебя рабочей силой и ресурсами для восстановления Драконьего Предела. Мне же сейчас нужно сделать кое-что очень важное…

Цинь Ло закусила губу:

— Господин Драконий Всадник, что может быть важнее восстановления Драконьего Предела?

Ее вопрос поразил меня, но я все же смог ободряюще улыбнуться в ответ:

— Даже когда Драконий Предел восстановят, он будет просто оболочкой без души. И что я планирую сделать сейчас, так это вернуть ему душу. Без нее Драконий Предел никогда не станет прежним…

Похоже, Цинь Ло поняла, что я имел в виду, и смиренно улыбнулась:

— Тогда я желаю успеха вам и вашей миссии. Мы с остальными воинами Драконьего Предела будем терпеливо ждать хороших вестей!


Наконец, закончив все приготовления, я взял Ван Ер за руку и обернулся:

— Цзы Шу, Одилия, вы сейчас все еще можете летать? Если да, то не могли бы перенести нас до Моря Бу Гуй, чтобы мы могли найти Бога-Отшельника Алана?

Королева Красных Драконов слегка тряхнула рукой, выпустив драконьи когти, и улыбнулась:

— Не волнуйся, мастер. Хоть мое тело в данный момент не в лучшей форме, летать для меня труда не составит. Давайте выдвигаться!

Ван Ер крепко обхватила мою талию, а Королева Красных Драконов схватила меня за левую руку. Рывок — и вот уже мы втроем мчимся на запад. Одилия последовала за нами, возмущённо вопя:

— Эй, подождите меня. Ты еще не отдал мне мои деньги! Я так сильно пострадала, поэтому с тебя еще тысяча золотых в качестве медицинской страховки!..

Глава 12.2. Убить бога и сокрушить демона

Ветер свистел у меня в ушах. Королева Красных Драконов летела невероятно быстро. Стремительно поднявшись над землей, мы пронеслись мимо раскинувшихся огромных лесов и поднялись над облаками. Открывшийся с высоты птичьего полета вид был великолепен. Ба Хуан действительно очень красивый город, как и прилегающие к нему земли…

Ван Ер немного щурилась от ветра, но, похоже, никаких неудобств не испытывала. Она вдруг начала ерзать, отчего ее соблазнительное тело стало… немного ощутимее.

— Что такое?

— Ничего…

Ее руки оплели мою шею, и на щечках вспыхнул легкий румянец. Улыбнувшись мне, она притихла.

Я оглядел ее внимательно еще раз, пытаясь полностью осознать, что прямо в этот момент невероятно красивая девушку буквально вжимается в мои доспехи своими 34D. Мягкая кожа Зимних Одежд Бу Ляньши обхватывала и приподнимала ее грудь. От такого зрелища у меня даже немного закружилась голова. И дело было не только в декольте. От одного взгляда на прекрасную мисс мое сердце пропустило удар. Я не удержался, наклонился и чмокнул ее в щечку.

— Уууууу…

Лицо Ван Ер вспыхнула чуть ли не до кончиков волос. Она смутилась как обычная соседская девчонка. Кто бы сейчас сказал, что это недоступная гордая принцесса семьи Лин?..

— Я думала… я думала… — прошептала она несколько слов, но так и не закончила.

— Ну и что ты там себе накрутила?

— Я подумала, что ты влюбился в эту НПС Иней… Вот почему ты отправился за ней на Территорию Северных Сверхдемонов… — она подняла на меня взгляд, наполненный любовью. — Можешь назвать меня недалекой, но я действительно с легкостью завожусь и начинаю ревновать тебя, дурачок…

Она была такой миленькой, что моя улыбка растянулась до ушей. Я крепче прижал ее к себе и поцеловал в губы:

— Ван Ер, Иней — мой наставник. Именно она позволила мне остаться в Драконьем Пределе. Кроме того, она очень доверяет и полагается на меня. Эта НПС не просто килобайты и полигоны, а личность, и я сделаю все возможное, чтобы защитить ее. В конце концов, она же мой наставник и одна из тех, кого я буду всеми силами защищать.

Ван Ер заглянула мне прямо в глаза:

— Тогда что насчет меня?

— Ты… — на мгновение задумавшись, я улыбнулся. — Ты — та, кого я люблю. Ты — та, кого я хочу защищать, и единственная, от кого в моей груди все сжимается так, что становится трудно дышать. Ты довольна?..

Снова ярко вспыхнув, Ван Ер еще крепче обняла меня:

— Засранец, когда ты успел научиться так льстить?

Я наклонил голову:

— Что такое, тебе не нравится?

Ван Ер мягко покачала головой:

— Нет, вовсе нет. Скорее, скажи еще, еще что-нибудь. Любая девушка, услышав такие слова, почувствует себя счастливой…

У меня не нашлось, что ответить.


— Кхм-кхм… — Королева Красных Драконов тихо откашлялась и улыбнулась. — Мастер, похоже, она действительно не просто друг. Я должна была догадаться уже давно…

Ван Ер, в очередной раз покраснев, высунула язык:

— Хо, искусственный интеллект Королевы Красных Драконов и впрямь очень высок…

Цзы Шу загадочно улыбнулась:

— Искусственный интеллект? Я могла бы притвориться, что не понимаю, о чем ты, но… Сегодня у меня очень хорошее настроение. Поэтому скажу вам прямо, что интеллект всех высокоуровневых НПС сформирован на основе памяти реальных людей. То есть я являюсь чьими-то воспоминаниями. Просто по-другому сформированными и исходящими из того, что меня окружает. Поэтому естественно, что я обладаю искусственным интеллектом высокого уровня и эмоциональной гибкостью. Хоть мы и не люди, но наши чувства и мысли очень близки к человеческим. Хотя с другой стороны, нас нельзя назвать копиями личностей тех, на основе чьей памяти мы созданы, скорее просто фрагментами их воспоминаний и души.

Мы с Ван Ер остолбенели, и лишь спустя несколько секунд я острожно выдавил из себя:

— Цзы Шу, ты осознаешь, что ты только что сказала?

Тряхнув головой, Королева Красных Драконов улыбнулась:

— Глубокоуважаемый мастер, я ничего не говорила. Тебе послышалось? Одилия, ты слышала что-то? Вообще хоть что-нибудь?

Одилия пожала плечами:

— Нет. Однако я знаю, что твой мастер должен мне много денег. И не похоже, что собирается их возвращать. У меня очень нехорошее предчувствие на этот счет…

Я потерял дар речи.

В голову невольно закрались мысли, что игра такого типа не только тренирует силу духа игроков, но также влияет на их тела и мышление. На самом деле все далеко не просто!


Вскоре Королева Красных Драконов начала снижаться по широкой спирали. Ван Ер указала на кромку берега:

— Мой учитель в той маленькой хижине. Давай прямо туда!

В некотором удалении от моря стояла зеленая хижина. Рядом был разбит небольшой сад и огород с овощами. По участку даже бегали несколько кур.

Шуа!

Королева Красных Драконов мягко ускорилась и в следующий миг наша четверка приземлилась перед домом. Я внимательно огляделся по сторонам. Среди фруктовых деревьев струился звенящий ручей. Среди ветвей щебетали птицы, и, слушая их, я невольно улыбнулся:

— Ван Ер, твой учитель действительно знает, как наслаждаться жизнью. Отсюда открывается вид не только на океан, но и на прекрасный цветущий сад…

Ван Ер улыбнулась:

— Пойду постучусь!

— Хорошо!

Когда Ван Ер подошла к крыльцу, дверь открылась, и из неё показался старик лет семидесяти. Опираясь на трость, он посмотрел на Ван Ер:

— Девочка моя, разве ты не собиралась заняться повышением класса? Почему ты вернулась? Хотя, кхм-кхм, я передал тебе все самые лучшие навыки. Так что, какой бы ты ни была милашкой, это не поможет!

Ван Ер с улыбкой подошла к старику и ласково взяла его за руку:

— Мастер, о чем вы говорите. Я не собираюсь пытаться что-то от вас получить. Просто… В этот раз моему другу нужна ваша помощь!

— Хоо? — Алан внимательно посмотрел на меня, потом на наших спутниц-НПС. Его глаза блеснули, и он улыбнулся: — Пожалуйста, простите, что не узнал вас… Значит, Королева Красных Драконов Цзы Шу почтила нас своим присутствием. Приношу мои извинения за то, что не поприветствовал тебя раньше!

Цзы Шу улыбнулась:

— Господин Бог-Отшельник, благодарю тебя за любезность. Отношения между людьми и Племенем Драконов не восстановились и за десять тысяч лет. Мой народ практитески полностью исчез с лица континента. Удивительно, что ты все еще помнишь о нас, Драконах.

Бог-Отшельник, улыбнувшись, степенно расправил свою длинную белую бороду:

— Королева Красных Драконов, похоже, недооценивает старика. Так-с… По твоему дыханию я могу сказать, что ты находишься на среднем уровне Священного Царства. Плюс… рядом с тобой есть еще одна убийственная аура. Но при этом невероятно красивая. Ты же… легендарная, жадная до золота, асассин Священного Царства Одилия?

В ответ девушка, жестоко усмехнувшись, обнажила клинок:

— Эй, старикашка, а у тебя хватит смелости ответить за свои слова? Кто это тут жадный до золота? Просто деньгам я доверяю больше…

Я как можно быстрее схватил Одилию за руку:

— Не заводись. Вообще-то мы пришли просить его об услуге… Эм, господин Бог-Отшельник, я был вынужден нарушить ваш покой, потому что…

Тут Бог-Отшельник Алан перебил меня:

— Не нужно лишних слов, парень. Я знаю, зачем вы здесь. Ты даже привел с собой Королеву Красных Драконов и Одилию. Похоже, что я не могу отказать тебе в помощи. Кроме того, ты друг этой девочки, и, похоже, она действительно очень переживает за тебя. Можешь рассчитывать на меня. Где голова Иней?

Я вытащил ее из инвентаря. Тонкий слой льда утратил свою прозрачность, и я с трудом смог различить черты ее лица.

Бог-Отшельник хмыкнул:

— Если ты хочешь приманить душу Иней в новое тело для воскрешения, и думать забудь, что это будет легко. Сперва нам нужно будет создать мощный магический круг. Так мы сможем вытянуть ее душу из останков. Кроме того, Иней, наверное, была в отчаянии, когда погибла. Она могла специально закрыться, не желая, чтобы ее нашли.

Я глубоко вздохнул:

— Тогда… как нам быть?

Отшельник степенно продолжил:

— Прежде всего, для магического круга потребуется сотня Камней Души и тысяча рунных свитков. Кроме того, сегодня в полдень настанет момент, когда откроются Врата Загробного Мира, куда будут призваны все неприкаянные души на Земле. Не важно, где скрывается душа Иней, она будет притянута к Вратам. В этот момент найти ее будет легко.

— Звучит и впрямь легко. А что насчет тела Иней? Как нам найти его?

— Очень просто… — улыбнулся Бог-Отшельник. — Несколько тысяч лет назад, я очень увлекся практиками даосизма по обретению бессмертия и стал отшельником. Около трех тысяч четырехсот лет назад, я рыбачил в море и нашел тело невинной девы. Я спрятал его в пещере на дне моря. По преданиям морских демонов, это была их принцесса. Ее душу похитили, но тело осталось в целости и сохранности. Я верю, что оно является идеальным сосудом для такой чистой души, как у Иней.

Я спросил:

— Не могли бы вы показать мне его?

Бог-Отшельник, улыбнувшись, решительно кивнул:

— Да. Пойдем, я отведу тебя туда!


Бог-Отшельник Алан доковылял до береговых скал и, приблизившись к краю, стукнул своей тростью о землю. Сила от удара пронеслась вперед грохочущей ударной волной, разделив море на две половины. Более того, эта сила, похоже, прямо у нас на глазах начала раздвигать их, открывая пеший путь по дну.

Эта сцена слегка ошеломила меня, и Ван Ер, хихикая, потянула меня за руку:

— Пойдем, дурачок…

Цзы Шу и Одилия последовали за нами вглубь моря. Спустя некоторое время мы увидели пещеру. Бог-Отшельник сразу вошел внутрь, Ван Ер втащила меня следом. Внутри гулял прохладный ветерок. Королева Красных Драконов подняла руку, вызвала сгусток огня и, осветив все, с любопытством огляделась.

В середине пещеры стояло ледяное ложе, в центре которого лежало тело. Точнее будет сказать, не лежало, а парило в нескольких сантиметрах над ним. Это была девушка с ног до головы закутанная в дорогой шелк и украшения. На ее груди лежало массивное ожерелье из драгоценных камней. Судя по всему, она происходила из знатной семьи.

Бог-Отшельник отошел чуть в сторону:

— Это — тело дочери Морского Царя. Я наткнулся на него по чистой случайности. Кроме того, эта дева невинна. Такие совпадения случаются очень, очень редко…

Представив, как Иней машет в полете своим рыбьим хвостом, я вздоргнул и глубоко вздохнул:

— Господин Бог-Отшельник, вы уверены, что это тело невинной девы? Хотя… Нижняя половина ее тела — рыбий хвост. Как она может не быть невинной…

Ван Ер, Одилия и Королева Красных Драконов разом фыркнули, подавляя смех.

Бог-Отшельник вежливо кашлянул и сторого посмотрел на меня:

— Если тело никак не осквернено — оно невинно…

Одилия улыбнулась:

— А вы точно не украли эту женщину у Морских Демонов, изначально желая овладеть ею?

Бог-Отшельник покачнулся, как от удара камнем по голове:

— Ты… Не смей порочить мое имя… Да как я могу сделать что-то столь вульгарное… Парень, скорее принеси сто Камней Души и тысячу Рунных Свитков. До полудня осталось всего три часа, так что нам нужно спешить…

Я кивнул:

— Ван Ер, я обратно в город за покупками. Жди меня здесь. Стальной Конь-Серпорог невероятно быстр, так что я точно смогу вернуться вовремя.

Ван Ер сладко улыбнулась:

— Тогда поспеши…


Я вытащил Свиток Возвращения и разорвал его.

Шуа!

Я переместился в Ба Хуан, быстро отремонтировал свою экипировку, затем отправился скупать Камни Души. Цены на них начинались от пяти тысяч золотых, но некоторые мошенники задрали их стоимость до десяти тысяч. У меня не было ни времени, ни желания торговаться, и я просто скупил все камни в городе. За десять минут мой инвентарь пополнился на сорок семь камней. Но этого всё ещё было недостаточно, и я позвонил Лису:

— Лис, твоему брату срочно нужна помощь!

Мой друг немного растерялся:

— Что случилось?

— Помоги мне собрать Камни Души. Подойдут любые в пределах от пяти до десяти тысяч. Мне нужно ещё пятьдесят три штуки. И ещё, где можно купить Рунные Свитки? А то я без понятия.

Лис рассмеялся:

— Вот в чём дело… В хранилище гильдии есть двадцать четыре камня. Я помогу тебе купить недостающие. А со Свитками всё просто… Они продаются во всех магазинах у четырёх Врат города. Их запас пополняется каждый час на двести штук.

— Понятно!

Я вскочил на маунта и отправился в ближайший магазин. Как и сказал Лис, Свитки там были, но всего сто семьдесят одна штука по десять голды за каждый. Похоже, они используются для создания каких-то вещей. Я скупил их все и отправился к Восточным Вратам. Во всех четырёх магазинах набралось шестьсот свитков, но этого недостаточно. Значит, придётся подождать сорок минут, до обновления ассортимента.

Чтобы скоротать время, я отправился бродить по рыночной площади. В этот раз ради возрождения Иней я готов потратить всю свою удачу. Даже если я израсходую все свои деньги, это не важно. Я готов заплатить любую цену за то, чтобы Иней ожила и вернулась в Драконий Предел. К тому же, если я апну Крепость Дракона до восьмого уровня, она станет крупным городом и принесёт мне достаточно денег. Если мы потеряем Драконий Предел, и Армия Сверхдемонов начнёт вторжение на континент, тогда и Ба Хуан, и наша Крепость Дракона превратятся в кучу развалин.

За те полчаса, что я бродил по рынку, я скупил все камни и свитки, которые там нашёл, потратив семь тысяч юаней. Заодно я усилил Гибель Дракона, Мантию Повелителя и Кольцо Короля на +7. Вскоре Лис принёс мне пятьдесят три камня, я убрал их в сумку. Теперь все у меня есть все необходимые камни. Я быстро пробежался по четырём магазинам и, наконец, собрал тысячу свитков.

Я призвал своего Древнего Священного Тигра, вскочил в седло Стального Коня-Серпорога и покинул город. Но и за городскими стенами моя скромная персона привлекала слишком много внимания. Практически каждый игрок слышал про гильдмастера Убийц Драконов [Сяо Яо Живёт без Забот], а эмблема гильдии и значок высокого рейтинга CBN, не оставляли сомнений.

Мне понадобилось чуть меньше часа, чтобы добраться до восточного побережья Моря Бу Гуй. Ещё издали я заметил Бога-Отшельника Алана и направил своего коня прямо к проложенному им пути. Добравшись до пещеры, я отозвал обоих питомцев. Мне навстречу вышла Ван Ер. Прекрасная Мисс мягко улыбнулась:

— Ты всё приготовил?

— Ага!

Я подошёл к Богу-Отшельнику, вынул из инвентаря сто Камней Души и тысячу Свитков и протянул ему:

— Лорд Алан, вот необходимые материалы. Теперь мы можем начать Ритуал Возрождения?

Бог-Отшельник кивнул и взял у меня материалы:

— А теперь отойдите!

Ван Ер потянула меня за руку. Бог-Отшельник подошёл к пещере и хмыкнул. Затем он поднял руку и резко опустил её вниз. Огромный валун мгновенно рассыпался в пыль под воздействием чудовищной силы. Затем он бросил на землю Камни Души. Они образовали на земле контур магического Круга призыва. Потом он взял Свитки и начал сжигать их над кругом один за другим. Магический Круг начал впитывать в себя энергию Камней Души.

Уммммм…

Круг Воскрешения, в центре которого стоял Бог-Отшельник, становился всё ярче. Алан поднял руку, и святая энергия устремилась в небо, легко пройдя сквозь камень. Лучи света начали падать на магический круг, словно звёзды.

Шуа… шуа…

Бог-Отшельник извлёк голову Иней из ледяного кристалла и негромко сказал:

— Иней, Хранитель этого континента, надеюсь, что твой дух всё ещё в этом мире. Поспеши и возродись. Слишком много людей не хотят, чтобы ты покинула этот мир. Такой шанс выпадает один на миллион. Если упустишь его, никогда не сможешь вернуться в мир смертных…

Я сжал кулаки и уставился на Бога-Отшельника:

— Почему ничего не произошло?

Алан открыл глаза и спокойно взглянул на меня:

— Время ещё не пришло. Не будь таким нетерпеливым. Нужно подождать до полудня.

Я бросил взгляд на часы, до двенадцати осталось ещё семь минут. Я отошёл на несколько шагов, прислонился к стене, скрестил руки на груди и прикрыл глаза. Как же сложно ждать! Если нам удастся возродить Иней, у Ба Хуана появится надежда. В противном случае всё, что я сделал, окажется пустой тратой сил.

Наконец, настал полдень. Как только на системных часах высветилось 12:00, Алан поднял глаза к небу и громко крикнул:

— Душа Иней, вернись!

Затем он опустился на колени и ударил кулаком в центр круга. Пам! Золотой свет подобно ударной волне разошёлся во все стороны. На карте я увидел, что он достиг Территории Демонов, Племени Чи Юй, Земель Тёмных Лунных Эльфов и даже Страны Варваров-Великанов. Сила призыва этого старика охватила почти весь континент.

Шуа…

Королева Красных Драконов попятилась. Перед её левой рукой появился драконий коготь, объятый пламенем. Глядя на Алана, она пробормотала:

— Какая сильная энергия… Не зря его называют Богом-Отшельником…

Одилия прищурилась и задумчиво произнесла:

— Интересно, вернётся ли душа Иней…

Однако, сколько бы мы ни вглядывались в небо, дух Иней мы так и не увидели. Голову моей наставницы в руках Алана окутал мягкий свет. Сначала волосы, а затем и кожа светящимися искорками медленно поднимались в воздух. Несколько секунд, и голова полностью исчезла. Светящийся шар завис возле тела дочери Морского Царя, но не слился с ним.

Прошло ещё пять минут. Я стиснул зубы:

— Почему ничего не происходит?! Что не так?..

По лицу Алана катился пот. Он вновь ударил кулаком в центр круга, затем опустился на землю совершенно без сил:

— Я… я не чувствую энергию Иней. Что произошло? Неужели её душа уже покинула мир смертных и прошла через Врата? Если её нет в этом мире, значит, она уже вошла в следующий цикл перерождения? Проклятье! Я потерпел неудачу…

Ван Ер чуть слышно ахнула:

— Мастер…

В этот момент магический круг призыва содрогнулся, раздался громкий треск, и Камни Души начали взрываться один за другим. Высвободившаяся магическая энергия поразила Бога-Отшельника. Он закричал от боли. Всё его тело покрылось кровоточащими ранами. Но самое ужасное было то, что светящийся шар, в который превратилась голова Иней, тоже взорвался. Золотистые искры взлетели в воздух и вместе с водяной пылью опустились в море. Последнее, что осталось от прекрасного капитана Драконьих Всадников, исчезло.

Шуа…

Тело принцессы-русалки вспыхнуло. Охваченное магическим пламенем молодое тело исчезло прямо у нас на глазах. На полу пещеры осталась лишь горстка пепла.


— Что?!

У меня подогнулись ноги. Я без сил опустился на землю, тело била крупная дрожь. Так всё было зря? Я поднял глаза к небесам и тихо прошептал:

— Иней… она… не сможет воскреснуть?

Бог-Отшельник медленно подошёл и опустился на землю рядом со мной.

— Прости, юноша… Я сделал всё, что мог, но даже не смог понять, где сейчас её душа. Я… я потерпел неудачу. Видимо, я не могу контролировать душу Иней.

Отчаяние заполнило моё сердце.

Ван Ер прикусила губу. Ни слова не говоря, она подошла и обняла меня.

Цзы Шу с беспомощным выражением на лице тихо произнесла:

— Мастер… не расстраивайся так. Даже если тебе не удалось возродить Иней, я… Я останусь и буду защищать тебя. Я не хочу уходить…

Я промолчал.

Прошёл ещё час. Магический Круг окончательно разрушился. Квест по возрождению Иней провалился. Все мои усилия ни к чему не привели. Душа моей наставницы покинула этот мир, а вместе с ней и надежды всех, кто остался в Драконьем Пределе.

Я медленно поднялся с земли и взял Ван Ер за руку:

— Давай вернёмся в Драконий Предел…

Ван Ер удивлённо распахнула глаза:

— Свинтус, ты в порядке? Зачем нам возвращаться в Драконий Предел?..

Я улыбнулся:

— Да, со мной всё нормально. Если нет возможности возродить Иней, я должен принять на себя должность Стража Драконьего Предела. Если я Командир Драконьих Всадников, то технически я считаюсь там главным. Цинь Ло, да и все остальные, ждут меня…

— Хорошо, давай вернёмся.


Спустя час мы добрались до Драконьего Предела. В разрушенном городе вовсю кипела работа. Солдаты вместе с мастерами из Ба Хуана таскали огромные камни, чтобы восстановить разрушенные стены.

Я поднялся на смотровую площадку и присел на каменный выступ. С неба медленно падали большие снежинки. После нападения демонов крепость вновь начало засыпать снегом. Сколько раз Иней стояла здесь, наблюдая за тёмной силой, угрожающей человечеству.

Я вытащил сломанный меч Убийственная Красота и аккуратно стёр с него следы крови. Моё сердце вновь пронзила острая игла боли, я тихо шепнул:

— Иней…

Внезапно по сломанному лезвию побежали голубые всполохи, я услышал знакомый голос:

— Поторопись, найди меня!

— Что?

Я вскочил на ноги. В панике озираясь по сторонам, я как безумный повторял:

— Иней, Иней…

Шуа!

Стена позади меня вспыхнула. Из огня вышел человек. Он шагнул ко мне и радостно воскликнул:

— Юноша, наконец-то я понял!

Глава 13. Сила Высших Богов

Бог-Отшельник Алан отряхнул тлеющую одежду. Он схватил меня за плечо, его глаза дико сверкнули. Вторую руку он положил на меч Убийственная Красота и взволнованно произнёс:

— Оказывается, душа Иней не покидала этот мир. Она была вовсе не в голове, она в этом мече. Всё это время ты носил её с собой!

Я растерянно уставился на сломанный клинок, не в силах поверить его словам:

— Это… правда?

— Зачем мне тебя обманывать?

Бог-Отшельник поднял вверх длинный меч, и тот вновь вспыхнул голубым светом. Алан уверенно кивнул:

— Я чувствую душу Иней. Честно говоря, никогда раньше не сталкивался с такой сильной аурой…

В этот момент послышались шаги. На площадку поднялись Цзы Шу и Одилия. Королева Красных Драконов удивлённо спросила:

— Лорд Алан, ты сказал, что душа Иней очень сильна. Что происходит?

Бог-Отшельник усмехнулся и пустился в объяснения:

— Дух, скрытый в этом сломанном мече кажется слабым, но когда я направил свою энергию в этот клинок, холодная сила мгновенно вытеснила её. Это душа Иней защищает себя. Она… она сейчас находится в стадии пробуждения. Даже у меня подобная мощь вызывает страх. В древние времена такой тип силы называли Силой Высшего Бога.

— Что? Высший Бог? — лицо Королевы Красных Драконов побледнело: — Разве такое возможно? Я думала, что это просто красивая легенда. Даже в период войны между богами и демонами Высших Богов уже не было…

Бог-Отшельник кивнул:

— Верно. Предполагаю, что после смерти душа Иней приобрела божественный статус. Только Высшему Богу такое под силу. Теперь понятно, почему Владыки Демонов так хотели завладеть головой Иней. Они поняли, какова её настоящая личность, и хотели использовать её в своих целях, либо уничтожить.

Я почувствовал, как кровь приливает к лицу, и растерянно переспросил:

— Настоящая личность Иней? О чём вы говорите?

Бог-Отшельник Алан посмотрел мне в глаза и мягко сказал:

— Юноша, ты не пугайся, но… твоя наставница Иней скорее всего реинкарнация одного из двенадцати Высших Богов. Только её настоящая сила ещё не пробудилась. Именно поэтому Ло Линь смог убить её. А иначе и десяти Ло Линей было бы недостаточно, чтобы справиться с такой мощью.

Я судорожно сглотнул и вновь уставился на Алана:

— Тогда… как нам возродить Иней? Не важно, кто она такая. Самое главное, сможем ли мы оживить её и как.

Тот ответил:

— Ты можешь почувствовать, куда стремится душа Иней? Где она хочет, чтобы ты нашёл её?

Я закрыл глаза и сосредоточился на потоках энергии, окружающих меня, затем уверенно указал на северо-запад:

— Там, за Ледяным Хребтом, примерно в тысяче километров на границе Кровавых Равнин. Иней указывает мне туда…

Бог-Отшельник нахмурился и посмотрел на Цзы Шу и Одилию:

— Были ли какие-нибудь следы Высших Богов на северо-западе континента в древние времена?

Одилия покачала головой:

— Понятия не имею. Мне всего двадцать два года, я не так долго живу, так что ничего не знаю об этом.

Королева Красных Драконов прищурила красивые глаза:

— Следы Высших Богов, говоришь…Кажется, там находится Ледяная Пещера Времени.

Бог-Отшельник улыбнулся:

— Вот значит как… Среди двенадцати Высших Богов только Ледяная Богиня в совершенстве владела магией холода. В древних текстах говорится, что когда Ледяная Богиня была повержена, она отправилась к Мировому Древу и ещё три года прожила там. За это время она заключила свою силу в одно из семян Древа. Впоследствии это семя попало на континент. Видимо, спустя двадцать тысяч лет после смерти Ледяной Богини из этого семени на свет появилась Иней. Если моя догадка верна, тогда всё встаёт на свои места.

Затем Бог-Отшельник повернулся ко мне:

— Юноша, не думай сейчас об этом. Бери меч Иней и отправимся в Ледяную Пещеру Времени. Когда мы доберёмся туда, всё станет ясно!

Я обрадованно кивнул:

— Хорошо!

Ван Ер шагнула вперёд, положив руку на рукоять кинжала:

— Мастер, я тоже пойду с вами!

Алан улыбнулся:

— Ладно, но нам нужно спешить. Я чувствую, что дух Иней обеспокоен. Мы должны как можно скорее отправиться в Ледяную Пещеру, пока нас не опередили.

— Да!

Я обнял Ван Ер за талию, Королева Красных Драконов взяла меня сзади за доспехи. Мощным рывком она подняла нас в воздух, в следующее мгновение мы покинули Драконий Предел и направились прямиком на северо-запад. Одилия последовала за нами.

Три НПС и два игрока летели в холодном ночном небе, разрезая облака. Встречный ветер заставлял меня щуриться. Через полтора часа мы сбавили скорость и начали спускаться. На мини-карте появилась красная точка и название локации — [Ледяная Пещера Времени].

Пам!

Цзы Шу приземлилась рядом с огромной ледяной пещерой. Она с улыбкой спросила:

— Мастер, мы прибыли. Недалеко от этой пещеры есть несколько древних магических зверей. Хочешь, чтобы мы с Одилией и Аланом убили их для тебя?

Я не колебался и секунды:

— У нас нет на это времени. Давайте скорее войдём внутрь!

Я посмотрел на меч Иней. Голубые огоньки на его лезвии пульсировали ярче и чаще. Казалось, дух моей наставницы торопит и подталкивает меня. Пусть я всё ещё не понимал, что происходит, но это нельзя было назвать хорошим знаком.

Шуа…

Стоило нам ступить в Ледяную Пещеру, как на нас бросился Ледяной Гигант. Я выставил перед собой скрещенные мечи. Кенг! Атаку я заблокировал, но больше шести тысяч НР испарились мгновенно. Да что это за монстр такой? Я даже уровня его не вижу.

Королева Красных Драконов бросилась вперёд. На её руках появились огненные когти. Кача! Ледяной Гигант упал на пол пещеры. Одилия выхватила меч и несколькими точными ударами сразила сразу десяток огромных монстров. Бог-Отшельник Алан активировал свой огненный навык, и целая стая Ледяных Орлов рухнула вниз, вереща от боли. Грозные птицы бросились наутёк, словно испуганные цыплята. Судя по всему, сила Алана примерно на одном уровне с Королевой Красных Драконов.

— Быстрее! — Цзы Шу оглянулась и пояснила: — Я чувствую семь мощных аур, они приближаются. Скорее всего, это Владыки Демонов. Нам нужно как можно скорее спуститься на нижний уровень Ледяной Пещеры. Владыки уже знают, что мы здесь!

С этими словами она схватила меня за руку, я обнял Ван Ер, и мы помчались в глубины Ледяной Пещеры. Второй рукой Цзы Шу метала огненные шары, которые сносили с нашего пути древних монстров. Одилия и Алан летели следом. Мы же с Ван Ер наблюдали за происходящим с изумлением и страхом. Нам предстоит встреча с семью Владыками Демонов. С нами Королева Красных Драконов, Одилия и Бог-Отшельник Алан, но за БОССАМИ численное превосходство. А если среди них Си Фу, Ланаис и Инь Гэ, то они без труда одолеют Королеву Красных Драконов!

Хонг!

Мы летели с такой скоростью, что ветер свистел в ушах. Я даже представить не мог, насколько глубока эта пещера. Нам потребовалось целых пять минут, чтобы достичь нижнего уровня локации. Здесь Энергия холода собиралась небольшими вихрями у входа.

Бог-Отшельник остановился, его глаза холодно блеснули:

– [Ледяной Путь Времени]. Легенда гласит, что это второй колодец колеса перерождений трёх миров. [Ледяной Путь Времени] — это ещё и седьмой корень Мирового Древа. Именно здесь собирается чистейшая энергия холода. Кроме того, Иней родилась из семени Мирового Древа. Юноша, достань Убийственную Красоту. Я помогу Иней возродиться!

Бог-Отшельник вынул из сумки рунные свитки и бросил их на землю. Свитки вспыхнули, и появился золотой Круг Возрождения. Алан порезал себе руку и крикнул:

— Моей кровью восстанови тело, принадлежавшее Иней! Сила Земли, я Бог-Отшельник Алан взываю к тебе — [Воскреси]!

Хонг!

Круг Возрождения вспыхнул, столб золотого света ударил в небо, затем опустился вниз, собравшись в одной точке. Холодная энергия начала собираться внутри круга. Из морозного тумана постепенно начали проступать восхитительные изгибы белоснежного женского тела. Её глаза были закрыты. У меня и на секунду сомнений не возникло, что это Иней.

Бога-Отшельника била дрожь, по лбу стекал пот. Он повернулся ко мне:

— Хотя тело Иней восстановилось, ему не хватает жизненной энергии. Юноша, этому телу нужна человеческая кровь. Ты знаешь, что делать!

Я молча шагнул вперёд и полоснул Сокровищем Дракона по левой руке, затем прижал её к предплечью Иней. Алая кровь окрасила белоснежную кожу. Всё тело Иней приобрело здоровый цвет, но глаза по-прежнему остались закрытыми.

Ван Ер встревоженно спросила:

— В чём дело?

Алан скрипнул зубами:

— Душа Иней… Она не хочет откликаться на мой зов. Она… не доверяет мне…

Хонг!

Прямо перед нами раздался взрыв. Из клубов чёрного дыма вышел человек в чёрных доспехах с длинным мечом в руке. Он улыбнулся:

— Что, собираетесь возродить Иней, Древнюю Богиню? Ха-ха, Бог-Отшельник, ты старый кусок дерьма, неужели ты действительно думал, что я позволю тебе это сделать?

Холодный пот стекал по лицу Алана, но он кропотливо поправил магический круг и взглянул на нас:

— Королева Красных Драконов, Ассасин, помогите мне задержать их, пока Иней не возродится. Иначе мы все здесь умрём!


Королева Цзы Шу подняла руку, ощетинившуюся свирепыми когтями дракона. Вокруг нее вспыхнуло алое пламя, и она вошла в боевой режим, зависнув над землей. На ее ладони начал стремительно набухать огромный огненный шар, который спустя лишь секунду помчался ко второму по силе БОССУ — Небесному Клинку Да Луню!

— Ха? — Да Лунь холодно усмехнулся. Замахнувшись ногой, он с силой пнул воздух перед собой. Но сила образовавшейся ударной волны была такова, что Королева Цзы Шу отлетела назад и врезалась в землю. Во все стороны брызнула кровь.

Небесный Клинок слизнул брызги крови со своей руки, и на его лице промелькнула жестокая улыбка:

— Прошло очень много времени с тех пор, как я пробовал на вкус чистую драконью кровь… Королева Красных Драконов, вот бы бросить тебя в колодец и держать там, чтобы можно было наслаждаться этим нектаром каждый день. О, знаете что? Думаю, я так и сделаю. Сегодня никто из вас не уйдет. Ты будешь моей, так что даже не пытайся сопротивляться. Еще и полдня не прошло с тех пор, как ты использовала проклятье [Погребальной Песни Богов]. У тебя не осталось тузов в рукаве. Просто спокойно следуй за мной, и я сделаю так, что ты не будешь страдать слишком сильно…

Ша ша…

Королева Цзы Шу, пошатываясь, медленно поднялась на ноги и посмотрела на Да Луня:

— Правда? Тогда почему бы тебе самому не отнести меня на руках!..

Сказав это, она взревела и подняла руки. Вокруг Цзы Шу взвился столб пламени, которое начало разгораться всё сильнее. Несмотря на это, всем было видно, что ее тело подвергается экстремальной нагрузке. Пока она активировала навык, из ее ран непрерывно сочилась кровь.

— Хо? [Прикосновение Королевы Красных Драконов]? — Да Лунь рассмеялся. — Никогда бы не подумал, что у тебя хватит сил на подобный навык. Это действительно непросто. Похоже, десять тысяч лет сна стали для нашей красотки Королевы неплохой тренировкой. Ну, а вам что, каждому особое приглашение нужно? Вперед, атакуйте! Убейте Королеву Красных Драконов и принесите мне голову Алана. Мы обязательно должны похитить семя души Иней. Хм, она — единственный Высший Бог, переродившийся с помощью Мирового Древа. Как только мы взрастим семя души Иней, рано или поздно она станет Владыкой Демонов!

Сверху спустилась темная фигура, за ней еще одна и ещё… Клинок Вечной Луны Си Фу, Божественный Дракон Инь Гэ, Ланаис, Берсеркер Лэй Дин, Внушающий Трепет… Даже этот предавший всех сукин сын Ло Линь здесь!

Аарргх!

Ло Линь обнажил Утраченную Надежду и с ревом бросился вперед. Тут ему на глаза попался я:

— Ублюдок, это опять ты? Вот же заноза в заднице. Сегодня я точно сотру тебя в порошок!

Стремительно развернувшись, я обнажил оба меча и активировал [Доспех Яростного Льда], одновременно с этим запустив Меч Усмиряющей Луны [Вращающимся Клинком]!

Банг!

Ло Линь взмахнул рукой и отбросил клинок в сторону, даже не отклонившись от своей траектории. Прежде чем он приземлился, Королева Цзы Шу снова подняла вверх драконью лапу, выпустив три [Прикосновения Королевы Красных Драконов]. Они с грохотом врезались в невидимый барьер вокруг Ло Линя. Тот слегка вздрогнул, но сам предатель не получил никаких серьезных травм, только злобно ухмыльнулся:

— Королева Красных Драконов, это все, на что ты способна?

— Ло Линь, осторожно! Вот идиот…

После окрика Ланаис Ло Линь, будто ощутив спиной угрозу, попытался на рефлексах увернуться и избежать удара. Но увы — появившаяся из тени Одилия уже вонзила клинок в его правое плечо. Однако Ло Линь лишь улыбнулся и, схватив Одилию прямо за сжимающее клинок запястье, отбросил девушку прочь!

Банг!

Невидимый [Камуфляж] разлетелся на осколки, и Одилия с грохотом врезалась в возвышающуюся позади стену льда… и тут же поймала рукой стрелу! Невероятно, смертоносная атака Ланаис чуть не пробила ей грудь. Однако прилетевшая следом дюжина стрел загнала Одилию в угол.

Аргх!

Висящий в небе Берсеркер Лэй Дин замахнулся своим топором и метнул его вниз. В полете лезвие начало излучать тусклое алое сияние, будто освещая «зону приземления». Раздался грохот, и Королеву Красных Драконов подбросило в воздух. Удар пробил ей плечо до самой кости. [Прикосновение Королевы Красных Драконов] также рассеялось. Как и ожидалось, его сила была просто слишком велика!


В этот момент Бог-Отшельник Алан оглянулся на меня и закричал:

— Чего ты ждешь, парень? Так и будешь стоять и смотреть, пока всех нас не перебьют? Скорее, призови душу Иней в ее новое тело! Мне она не доверяет, так что только с тобой у нее получится воскреснуть по своей воле!

Без лишних слов я подбежал к обломку Убийственной Красоты, взял его в одну руку и вонзил в другую. Брызнула кровь, и я рухнул на колени в мольбе:

— Очнись, Иней! Ты чувствуешь мою кровь? Если можешь, то, пожалуйста, скорее просыпайся! Иначе мы все умрем здесь один за другим!..

Раздался гул, и вокруг Убийственной Красоты закружились холодные потоки ледяной энергии. Посчитав это за ответ, я продолжил:

— Ты говорила мне, что главное правило Драконьего Предела — никогда не сдаваться и самим вершить свою судьбу. Что ж, я и сейчас следую ему. А что насчет тебя? Теперь, после поражения, ты собираешься просто сдаться и превратиться в чью-то игрушку?..

БООООММ!

Наконец, Убийственная Красота действительно отреагировала и вылетела из моей руки, зависнув в воздухе. Потоки духовной энергии начали вырываться из обломка меча и соединяться в воздухе, принимая внешний вид Иней. Она посмотрела на меня, тепло улыбнулась и, закрыв глаза, вошла в тело!

ШУА…

Темно-синяя энергия льда ударила во все стороны, полностью залив своим сиянием Ледяную Пещеру Времени. Вспышка — и все погрузилось в темноту, и только тело Иней осталось неподвижным в центре круга.


— Черт побери… — обнажая меч, прошипел Инь Гэ. — Иней воскресла!

— Нет! — Ланаис прищурилась и внимательно присмотрелась: — В данный момент я не чувствую в ней ни силы Святого Мечника, ни мощи Священного Царства…

Небесный Клинок Да Лунь обнажил свое оружие [Семь Смертей] и выкрикнул:

— Похоже, воскрешение Иней провалилось. Чего же мы ждем? Скорее, убейте их всех! Тогда мы сможем доложить о полной победе нашему господину. Армия Ло Линя уже начала подготовку. Пришло время нам официально объявить войну всему континенту!

Берсеркер Лэй Дин и Гэ Вэнь, обнажив свое оружие, бросились в нашу сторону. Их цель была очевидна — расчленить новое тело Иней, чтобы она гарантированно не смогла воскреснуть!

Ша ша…

Выставив перед собой оба меча, я встал перед телом Иней в оборонительную стойку. Сбоку зарычал Древний Священный Тигр. Однако в этот раз нам противостояли сразу два Владыки Сверхдемонов. В таком положении даже мой храбрый маленький тигр чувствовал себя немного неуютно.


— Хе-хе… — широко улыбнулась Ланаис. — Похоже, даже я могу нечаянно поднять ложную тревогу. Воскрешение Иней провалилось. Как только мы убьем Бога-Отшельника, Королеву Красных Драконов и Ассасина, на всем континенте не останется никого, кто бы смог нас остановить. Все эти аристократы и вельможи империи Тянь Лин, Лунного Города и Города Стального Черепа — не более чем кучка полудохлых мух!

Закончив свою речь, Ланаис со скрипом натянула тетиву своего длинного лука, и на ней появилась тёмно-красная стрела:

— Призываю тебя, [Стрела Божественного Гнева], сокруши Иней, эту рухлядь, по ошибке названную Высшим Богом!

Фьюю!

Стрела понеслась точно по прямой, как луч лазера. Я стремительно шагнул вперед и скрестил перед собой мечи. Мой долг — защитить Иней, даже если мне придется самому стать живым щитом!

БАНГ!

{29772!}

Стрела пронзила меня насквозь… и устремилась прямо к белоснежной шее Иней. Я обернулся, и мое сердце рухнуло в пятки:

— О нет!

В этот момент веки Иней затрепетали, и она открыла глаза. Ее взгляд был невероятно чистым, будто ни разу не видевшим грязи этого мира. В следующее мгновение она подняла руку и на лету поймала стрелу.

— Иней… — еле-еле прошептал я, не отрывая глаз от нее.

Она с теплой улыбкой посмотрела на меня в ответ:

— Я вернулась…

Переведя взгляд вверх, она посмотрела в небо, и в ее глазах промелькнуло что-то убийственное. Вокруг тела Иней начала скапливаться золотая энергия. Затем она подняла сломанную Убийственную Красоту. Поток ледяной энергии хлынул в рукоять, восстанавливая и изменяя клинок — теперь он стал выглядеть еще величественнее. Иней взмыла в небо, после чего, собрав на лезвии силу звезд, она ударила Берсеркера Лэй Дина. Хоть он и успел подставить топор, его все равно отшвырнуло назад, вынуждая отступить. Затем Иней сжала левую руку в кулак и ударила Гэ Вэня [Ледяным Кулаком].

— Черт вас всех подери! — выставив перед собой руки, проревел Гэ Вэнь. — [Щит Яростной Бури]!

Банг!

[Щит Яростной Бури] разлетелся на осколки, и [Ледяной Кулак] врезался прямо в солнечное сплетение. Отброшенный далеко назад Гэ Вэнь, сплюнул кровью и заметно побледнел:

— Черт возьми, Иней использует мощь Высших Богов. Она пробудила свою Божественную Силу!

— Прочь, мусор! — улыбнувшись, Си Фу замахнулась мечом и выкрикнула: — [Лунный Клинок]!

На лезвии стал стремительно накапливаться лунный свет. Богиня Си Фу — древнее божество войны и, разумеется, на порядок превосходит обычных воинов. [Лунный Клинок] распался на три лезвия, устремившихся к цели с разных сторон.

Сохраняя абсолютное спокойствие, Иней отступила на несколько шагов назад и выставила перед собой меч:

– [Воздушный Щит Ба Хуана]!

Золотой свет вырвался вперед и сформировал вокруг нее защитный барьер. Он выдержал все три удара, но тело Иней все равно слегка вздрогнуло. Богиня Си Фу своей атакой сумела остановить ее. Похоже, Иней все же немного слабее. Однако — я не заметил, в какой момент — Убийственная Красота исчезла из ее рук и ударила Си Фу прямо в спину, насквозь пробив даже нагрудную пластину. Иней же подняла белоснежную руку и сжала ее в кулак:

– [Падение Метеора]!

Банг!

В Си Фу врезался огромный метеор, впечатав ее прямо в стену. Спустя несколько секунд раздался взрыв, и Владыку Сверхдемонов завалило обвалившимся щебнем. Однако, разметав все волной энергии подобно еще одному взрыву, Си Фу выбралась на поверхность, в ее глазах пылала ярость:

— Иней!!!

Та улыбнулась:

— Да, что-то не так?

Сказав это, Иней направила левую руку в нашу с Ван Ер сторону. Когда появился круг телепортации, она прикрикнула:

— Не тормози! Скорее, забирай Королеву Красных Драконов и Одилию и уходите!


Я активировал [Ускорение] и бросился вперёд, по пути выхватив Цзы Шу из кучи камней. Ван Ер помогла Одилии подняться и вместе с Богом-Отшельником мы все запрыгнули в телепортационный круг.

Шуа!

Я почувствовал, как моё тело затягивает внутрь. Вспышка ослепительного света, и вот я уже стою на смотровой площадке Драконьего Предела. Хотя божественная сила Иней пробудилась, понятно, что пока что она не может противостоять нескольким Владыкам Сверхдемонов одновременно.

— Э? Господин Драконий Всадник? — послышался удивлённый голос Цинь Ло, которая с группой солдат возвращалась из патруля. В полной растерянности она уставилась на меня: — Господин, но… как вы здесь появились? На всем континенте найдётся всего несколько человек, которые обладают достаточной силой, чтобы телепортировать вас сюда.

Я обернулся на светящийся круг, и моё сердце тревожно сжалось. Я крикнул:

— Быстрее уходи оттуда!

— Господин, но кого вы зовёте? — ещё больше растерялась Цинь Ло.

В этот момент прекрасная женщина выскочила из круга. Послушный движению её руки телепортационный круг погас. Но в последний момент из круга вылетела красная стрела и вонзилась в белоснежную руку. Иней вздрогнула. Ланаис всё же успела напоследок атаковать мою наставницу.

Прекрасная воительница повернулась, посмотрела на нас и улыбнулась:

— Такое прекрасное чувство, когда возвращаешься домой…

На глазах Цинь Ло появились слёзы, затем со счастливым лицом она бросилась к Иней и обняла её:

— Леди Иней, вы наконец-то вернулись! Вы всё-таки вернулись…


Иней замешкалась на пару мгновений, но после обняла девушку, улыбнулась и погладила её по голове:

— Не плачь. Хотя я… я мало что помню, но точно знаю, что ты один из главных стражей этой города…

Цинь Ло подняла на неё глаза:

— Леди Иней, вы ничего не помните?

Иней медленно кивнула и негромко пояснила:

— Всё как будто во сне. Я вспомнила так много событий, что происходили в далёком прошлом. Кажется, что эти воспоминания были похоронены в глубинах моего сознания, но теперь воскресли вместе со мной. Я помню битву древних богов, в которой был повержен Верховный Бог. Я помню страдания и отчаяние, которые принёс Демон Болезней. Я даже помню, как моё тело медленно превращалось в пыль. Я… помню так много всего, что не могу понять, кто я на самом деле. Может быть, я «Иней из Драконьего Предела»?

Я тихо пробормотал:

— Иней…

Она подошла ко мне, заботливо стёрла кровь с моей щеки и улыбнулась:

— Я знаю тебя. Я знаю, что ты без колебаний отправился в долгое и опасное путешествие. Ты без раздумий рисковал жизнью, чтобы найти меня. Ты самый близкий мне человек. Но… скажи мне, как тебя зовут?

— Ли Сяо Яо…

Иней вновь улыбнулась:

— Хорошо, Ли Сяо Яо. Ты действительно заслуживаешь звания Драконьего Всадника. Ты — гордость не только Драконьего Предела, но и моя. Для меня честь быть твоим наставником. Теперь, когда я вернулась в Драконий Предел, Ли Сяо Яо, ты останешься рядом со мной? Драконий Предел нуждается в тебе, так же как и я.

Я без колебаний кивнул:

— Да, конечно!

Не только Цинь Ло лучилась от счастья, солдаты за её спиной тоже не могли скрыть радостного возбуждения. Возвращение Иней вернуло Драконьему Пределу надежду. Цинь Ло восторженно воскликнула:

— Отлично! Теперь, когда леди Иней вернулась, у Драконьего Предела есть надежда. Сейчас мы восстанавливаем город и набираем солдат. Леди Иней, какие будут распоряжения?

Прекрасная воительница повернулась и устремила взгляд на север:

— Скоро Сверхдемоны вновь появятся. Теперь, когда я воскресла, Да Лунь, Си Фу и Инь Гэ не дадут нам много времени… Если мы будем полагаться только на воинов Ба Хуана, Драконий Предел снова падёт. Мы — древний город драконьего племени, поэтому нам нужны настоящие Драконьи Рыцари. Только они смогут защитить этот город!

— Драконьи Рыцари? — Цинь Ло изумлённо захлопала глазами. — Леди Иней, о чём вы говорите? Где мы найдём ездовых драконов? Насколько мне известно, драконы покинули эти земли несколько тысяч лет назад. Кто знает, где они теперь. А без ездовых драконов какие Драконьи Рыцари?..

Иней усмехнулась:

— А всё потому, что людям никогда не хватало смелости пересечь горы Ледяного Хребта и исследовать Территории Демонов. Далеко на севере обитает Племя Диких Драконов.

Королева Красных Драконов с сомнением взглянула на Иней:

— Ты хочешь отправиться на Территории Диких Драконов, привести оттуда драконов в город и тренировать их? Пожалуйста, не обижайся на мои слова, но взрослые драконы из Дикого Племени довольно жестоки и вспыльчивы. Они пожирают людей ради развлечения. Идея тренировать их выглядит довольно бредовой…

Иней покачала головой:

— Нет, я не собираюсь тренировать взрослых драконов. Я хочу найти несколько драконьих яиц и вывести детёнышей.

Цзы Шу просто остолбенела:

— Но это ещё сложнее… Чтобы вырастить взрослого дракона нужно около четырёх тысяч лет. Средний срок жизни человека — несколько десятков лет. Кроме того, у Драконьего Всадника должна быть кровная связь с драконом.

Иней спокойно ответила:

— Я знаю. Я кое-что придумала, но мы можем обсудить это позже…

С этими словами она обернулась ко мне:

— Ли Сяо Яо, не хочешь составить мне компанию. Я хочу прогуляться по Драконьему Пределу. Воспоминания Иней были стёрты в момент смерти. Поэтому всё, что касается Драконьего Предела, как в тумане…

Я кивнул:

— Конечно!

Я взял Ван Ер за руку:

— Пойдём прогуляемся с моим мастером.

Девушка мягко улыбнулась:

— Хорошо…

Над моим ухом наконец раздался звук системного сообщения. Пришло время получить награду за скрытый квест.

Дзынь!

Системное сообщение: Поздравляем игрока [Сяо Яо Живёт без Забот] с завершением скрытого квеста SSS ранга основной сюжетной ветки [Воскрешение Иней]. В награду вы получаете: Уровень +3, Обаяние +40, Золото +500 000, ваша репутация значительно возросла. Так же в качестве награды вы получаете пассивный навык [Божественная Печать]. Все игроки, убитые вами, не смогут возродиться в течение часа.

Ван Ер хмыкнула:

— Теперь наш свинтус ещё и Бог Смерти…

В этот момент раздался стук копыт. Всадник с эмблемой Ба Хуана на плече спрыгнул с лошади и преклонил колено перед Цинь Ло:

— Донесение для капитана Цинь Ло. В Ба Хуане проблемы!

— Что случилось?

Гонец продолжил:

— Главнокомандующий Империи Тянь Лин принц Теодор привёл пятьдесят тысяч солдат к северо-восточной границе Ба Хуана в Долину Девяти Источников. Он заявил, что сегодня на закате он займёт эту Долину. Нельзя этого допустить. Долина Девяти Источников стратегически очень важное место, к тому же Ба Хуан всегда тренировал там свои войска. Сейчас в Долине семь тысяч наших солдат. Принцесса Ан Цзи Ла ведёт туда ещё тридцать тысяч. Но ситуация складывается не в нашу пользу. После смерти герцога Ло Лея, предательства Ло Линя и падения Драконьего Предела, Империя Тянь Лин не скрывает своего намерения поглотить нас. Принцесса Ан Цзи Ла отправила меня к вам в надежде, что вы поможете Ба Хуану в этой битве и предоставите подкрепление!

Цинь Ло кивнула:

— Хорошо, я поняла…

На лице гонца появилась улыбка облегчения. Он поднял глаза и, увидев Иней за спиной Цинь Ло, в испуге попятился:

— Это… это же леди Иней? Так вы… вы живы?

Воительница шагнула вперёд и улыбнулась:

— Тебе не нужно возвращаться с докладом к принцессе Ан Цзи Ле. Я сама отправлюсь туда!

— Хорошо, госпожа…

Иней взглянула на меня:

— Ли Сяо Яо, как Драконий Всадник, не хочешь отправиться вместе со мной?

— Да!

Королева Красных Драконов встрепенулась:

— Тогда я тоже пойду с вами!

Одилия обнажила свой длинный меч и подошла поближе:

— Я пришла сюда ради золота. Борьба за власть среди людей меня не интересует. Ли Сяо Яо, я буду ждать тебя здесь, пока ты не отдашь мне всё, что должен. Я буду жить в Драконьем Пределе за твой счёт, пока не рассчитаешься!

Брови у меня поползли вверх, а на лице появилась довольная улыбка. Я не собираюсь отдавать Одилии деньги в ближайшее время. Пока она рядом, у меня есть возможность использовать её.

Я обнял Ван Ер за талию, Иней взяла меня за руку, и в следующее мгновение мы уже взмыли в воздух и помчались к Долине Девяти Источников. Мы летели так быстро, что Королева Красных Драконов с трудом догнала нас.

Леса и поля стремительно проносились внизу, и через пять минут нашим глазам предстала Долина Девяти Источников, залитая лучами закатного солнца. Огромная равнина сейчас была заполнена солдатами. Здесь столкнулись интересы Империи Тянь Лин, Ба Хуана и Цзю Ли. Эта Долина — идеальное место для обороны. Можно сказать, что тот, кто владеет этим местом, держит в руках ключи не только от Ба Хуана и Цзю Ли, но и от всей Империи Тянь Лин. Стратегическое значение этой Долины сложно переоценить.

Ан Цзи Ла на белой лошади с Разрушителем в руках выехала перёд и произнесла:

— Принц Теодор, я выражаю вам своё уважение как главнокомандующему Империи Тянь Лин и настоятельно прошу вас увести отсюда свои войска. Эта территория принадлежит Ба Хуану. Даже если это будет стоить нам жизни, мы будем защищать каждый дюйм этой земли. Каждый год мы отправляем в столицу щедрые дары. Единственное, чего мы просим, чтобы Империя Тянь Лин не вмешивалась в наши дела.

Теодор улыбнулся и обнажил меч:

— Ан Цзи Ла, я лично привёл подкрепление, чтобы защитить Ба Хуан от Сверхдемонов. Хочу спросить, имеет ли Ба Хуан право заявлять, что может защитить Драконий Предел от вторжения. Из того, что я вижу, могу сделать вывод, что не только Долина Девяти Источников, но и Драконий Предел, и лес Ба Хуана должны находиться под защитой Империи Тянь Лин. Наша армия насчитывает несколько миллионов солдат, этого более чем достаточно, чтобы предотвратить вторжение Сверхдемонов на континент.

Ан Цзи Ла холодно улыбнулась:

— А если я не соглашусь?

— Тогда я больше не буду вежливым.

Принц взмахнул мечом и продолжил:

— Вы, тупоголовые аристократы Ба Хуана, вы сами выбрали путь к гибели. Кавалеристы, приготовьтесь к атаке! Покажем этим глупцам, что такое настоящая сила!

Закованные в броню кавалеристы с лязгом обнажили оружие и двинулись на Армию Ба Хуана.

Иней мягко опустилась на землю, мы с Ван Ер ступили на траву рядом с ней. Ан Цзи Ла вздрогнула и в испуге распахнула глаза:

— Иней… леди Иней, вы… вы живы?

Та мягко улыбнулась в ответ:

— Да. Ли Сяо Яо вернул меня из мира мёртвых. Но сейчас не время говорить об этом. Сначала нам нужно разобраться с текущими проблемами!

Иней вышла на середину поля боя и обратилась к принцу Теодору:

— Я, Иней, защищу Драконий Предел. Принц Теодор, вам не о чем беспокоиться. Пожалуйста, забирайте своих людей и возвращайтесь в Империю Тянь Лин. В противном случае, я не буду добра к вам.

Теодор холодно улыбнулся:

— Иней? Так ты не умерла? Я слышал, что твоя сила находится на вершине Святого Царства. Никогда бы не подумал, что какой-то Святой Мечник может быть таким заносчивым. Известно ли тебе, что более пятидесяти Святых Мечников состоит на службе Империи Тянь Лин? Копыта наших Стальных Коней растопчут легенду Святых Мечников! Вперёд, убейте её!

От грохота копыт содрогнулась земля. Тысячи кавалеристов выхватили мечи и бросились к Иней.

Иней мягко улыбнулась, легко оттолкнулась от земли и взлетела в небо на сотню метров. Золотой свет окутал её тело. Моя наставница изящным пальцем провела невидимую черту, и волна энергии обрушилась вниз.

Бам!

Земля содрогнулась, и глубокий ров длиной не меньше тысячи метров преградил дорогу Кавалеристам. Когда пыль осела, мы увидели, что испуганные лошади мечутся по полю.

— Вы всё ещё хотите остаться на территории Ба Хуана? — в голосе Иней прозвучали стальные нотки.

Принц Теодор убрал в ножны меч, бросил на Иней долгий взгляд и скомандовал:

— Возвращаемся! Похоже, Ба Хуан в силах защитить себя. Нам не о чем больше беспокоиться.


Солдаты Империи Тянь Лин поспешно ретировались. Принц Теодор со страхом оглянулся на Иней, на его мече вспыхнула энергия Священного Царства. Он развернул коня и бросился прочь, не оглядываясь.

Ан Цзи Ла облегчённо вздохнула и с удивлением повернулась к моей наставнице:

— Леди Иней, вы действительно воскресли?

— Да, с помощью Ли Сяо Яо я не только воскресла, но и пробудила воспоминания и опыт прошлой жизни. Сейчас сила медленно пробуждается в моём теле, но это длительный процесс. В данный момент я могу использовать не больше десяти процентов своей истинной силы. Если на нас нападут больше трёх Владык Сверхдемонов одновременно, возможно, я не смогу с ними справиться. Особенно, если это будут Си Фу, Да Лунь, Ланаис и Инь Гэ. Эти четверо обладают божественной силой.

Ан Цзи Ла даже рот приоткрыла от удивления:

— Что? Леди Иней… вы обладаете силой Высших Богов?

— Да.

— Но это же замечательно… — принцесса радостно улыбнулась. — Теперь, когда леди Иней вернулась, она станет стальным щитом Ба Хуана, Драконьего Предела и Крепости Дракона. О таком могущественном страже можно только мечтать.

Иней мягко улыбнулась:

— Ваше Высочество, сейчас в Драконьем Пределе идут восстановительные работы. Я хочу собрать старых солдат, чтобы создать непобедимую армию Драконьих Всадников. Однако, Драконьему Пределу нужна поддержка Ба Хуана. Прямо сейчас нам нужно очень много строительного камня, чтобы заново возвести стены, восстановить Стреломёты Чёрного Утёса и построить новые кузницы. Но самое главное, нам нужны рабочие и золото.

Ан Цзи Ла без колебаний ответила:

— Ба Хуан предоставит всё, что вам нужно.

Иней посмотрела в сторону Империи Тянь Лин и улыбнулась:

— Я посажу Снежную Траву на южной границе Ледяного Хребта, чтобы пасти там боевых коней. Ваше Высочество, на северных пустошах Ба Хуана обитают лошади, которые хорошо переносят морозы. Драконьему Пределу понадобится тысяча таких животных. Не мог бы Ба Хуан отправить своих лучших кавалеристов приручить этих лошадей, чтобы потом отправить их в Драконий Предел.

— Хорошо!

Ан Цзи Ла подняла Разрушитель, нынешний символ правителя Ба Хуана:

— Просто оставьте это Ба Хуану. Наши лучшие солдаты займутся этим. А сейчас нам стоит покинуть это место. Такое количество солдат на границе может спровоцировать Империю Тянь Лин. В данный момент нам лучше избегать подобных ситуаций.

— Конечно…

Вот и ещё одна проблема решена. Иней, Цзы Шу, Ван Ер и я вместе вернулись в Драконий Предел. Время соглашения между мной и Королевой Красных Драконов подошло к концу, но она пообещала, что останется и поможет Иней восстановить Драконий Предел. Иней с радостью согласилась. Не нужно упускать из внимания и тот факт, что Цзы Шу обладает силой Священного Дракона, такая поддержка точно лишней не будет.

Я взглянул на часы — тридцать семь часов онлайн! Иней наконец возродилась, я не обманул её ожиданий. Ли Му, Цин Цянь и другие наши офицеры вывели игроков гильдии на границы Ба Хуана, чтобы тренировать уровни. Ван Ер куда-то отправилась вместе с Дун Чэн Юэ и Тысячей Солнц набивать опыт. Им сейчас нужно как можно быстрее достичь первого уровня Небесного ранга, чтобы стать ещё сильнее.

А мне пора бы и отдохнуть!


Шуа…

Я снял шлем, глубоко вздохнул и открыл глаза. Бросив взгляд на кровать своего соседа, я увидел, что Очкарик в игре. Несколько раз он сильно дёрнулся, видимо, выполняет какой-то сложный манёвр. Скорее всего, подобная реакция тела вызвана побочным эффектом не полной синхронизации мозговых волн с игрой. Я однажды видел, как играет Ван Ер. Она лежала совершенно спокойно и расслабленно, как будто спала. Конечно, стиль у всех разный. Просто Брат Очкарик более нервный, вот и дёргается, когда в игре что-то происходит.

Быстро приняв душ, я переоделся и спустился во двор. Солнечные лучи мягко согрели мою кожу. Купив у торговца с лотка коробку с ланчем, я присел на скамейку и мгновенно проглотил её содержимое. Только после третьей порции я почувствовал, что насытился примерно на восемьдесят процентов. Я поднялся и побрёл обратно в общежитие по дорожке, усыпанной опавшими листьями. Достав телефон, я набрал номер Шэнь Бин. Прошло несколько секунд, прежде чем я услышал кокетливый голосок:

— Неужели ты наконец соизволил мне позвонить?

Я улыбнулся:

— Сестрёнка Шэнь Бин, о чём ты говоришь?

— Да так, ни о чём. Тебе что-то нужно? Я тут немного занята… Помогаю этому придурку Вэй Фаню убивать БОССА сто десятого уровня. И меня только что чуть не пришибли. Всё-таки сложно быть шпионом…

— Это точно. Сестрёнка Шэнь Бин, я хотел узнать, есть ли какая-то новая информация о Кровавом Серпе? Но меня больше интересует, что там с Оуян Чуанем? За ним кто-нибудь следит?

— А, ты об этом… Кровавые Серпы занимаются своими обычными делами — торгуют наркотиками и оружием, проводят подпольные бои. Они подкупили полицию Ханчжоу, и те не лезут в их дела. Даже если бы и попытались, то оружие применять точно не стали бы. Оуян Чуань перебрался на улицу Голубой Воды. В Янчжоу и Хуайане произошло три стычки. Семь человек было разодрано когтями насмерть.

Эта новость стала для меня неприятной неожиданностью:

— Гомункулы появились и на территории округа Субэй?

Шэнь Бин продолжила:

— Да. Обычные полицейские не могут с ними справиться, они слишком быстрые. Поэтому во всех провинциях уже созданы специальные подразделения. Хотя их эффективность пока не очень заметна. Дела с участием гомункулов привлекли внимание правительства. Семь высокопоставленных генералов провели в столице совещание и заключили соглашение. Чтобы не вызвать массовую панику, все операции должны проходить в режиме особой секретности. Спецслужбы сейчас занимаются основными подозреваемыми. Мы же должны в течение месяца выяснить, кто стоит за действиями Красного Серпа, и найти способ излечить модифицированных людей.

Я вздохнул:

— Если дело дойдёт до мобилизации войск, то ситуация точно выйдет из-под контроля… И что нам делать сейчас? Что сказал капитан Ван?

— Можешь спокойно охранять свою Маленькую Мисс. Тебе сейчас нельзя провоцировать Оуян Чуаня. Этот тип — та ещё заноза в заднице. Ты — наша козырная карта, мы не можем так запросто потерять тебя. Этот Оуян Чуань оказался жадным пронырой. Чтобы ему угодить, Вэй Фань купил несколько вилл в окрестностях озера Си Ху. Каждый день он проводит в роскоши, окружённый многочисленными женщинами. Его жизнь выглядит более беззаботной, чем твоя. Так что можешь о нём пока не беспокоиться.

Я возмутился:

— Разврат и беззаботность — это разные понятия. Не оскорбляй мой ник такими сравнениями. Иначе мне придётся убить тебя, даже если я при этом тоже погибну…

Шэнь Бин звонко рассмеялась в ответ:

— Сегодня в восемь вечера, комната триста один в ресторане Оуян на озере Сиху. Я приму ароматическую ванну и буду ждать тебя там. Осмелишься прийти и взять меня? Если осмелишься, тогда приходи скорее. Ха-ха-ха…

Я стиснул зубы:

— Ладно-ладно, ты выиграла. Я пошёл спать!

— Оу, я тут потрясающие новости услышала. Говорят, ты в одиночку отправился на Территории Сверхдемонов и возродил своего мастера? Ты действительно потрясающий. Парень, которого я выбрала, самый крутой!

У меня мурашки по коже побежали:

— Я был не один, мне помогали двое очень сильных НПС. А иначе не знаю, сколько раз мне пришлось бы умереть. Хватит болтать, я смертельно устал и иду спать!

— Сладких снов!


Я вернулся в общежитие и завалился спать. Когда я проснулся, было уже семь утра. Мне позвонила Ван Ер, и мы отправились завтракать.

Поздняя осень наконец вступила в свои права, заметно похолодало. Ван Ер надела чёрное пальто, выбрав в качестве аксессуара ярко-красный шарф. Дополняли картину элегантные сапожки на каблуках. Дун Чэн Юэ выбрала подобный стиль одежды. Обе эти маленькие мисс не испытывали финансовых затруднений и могли позволить себе беспечно менять наряды хоть каждый день. Ван Ер подошла ко мне, потянула за рукав пиджака и с улыбкой спросила:

— Ты когда стирал этот костюм последний раз, неделю назад?

Я покраснел:

— Вообще-то две недели…

— Фуу, грязнуля. Я потом помогу тебе его постирать.

Я ухмыльнулся:

— Не надо, скоро зима. Под тёплой курткой никто не увидит, что он немного испачкался.

— Ты… — Ван Ер сжала кулачки и сердито уставилась на меня. Казалось, она готова убить меня.

Дун Чэн хихикнула:

— Ван Ер, может, уже поговоришь с ним о серьёзных вещах?

— Ага… — Маленькая Мисс посмотрела мне в глаза и продолжила: — Ли Сяо Яо, я хочу сообщить тебе кое-что очень важное!

Я улыбнулся:

— Да? И что же?

Лицо девушки внезапно покраснело как помидор, она промямлила:

— А… ну это…

Дун Чэн нетерпеливо топнула ногой:

— Ой ладно, сама скажу! Братик Сяо Яо, ты же знаешь район с южной сторону Университета Лю Хуа? Там довольно много коттеджей и вилл, которые сдают в аренду. Они довольно большие, по десять комнат, там есть всё, от кухни до гостиной. Ван Ер хочет арендовать одну из них. Почему бы тебе не переехать туда вместе с нами. В конце концов, так будет намного безопаснее. Пожалуйста, соглашайся!

Я немного растерялся:

— Что? Но ведь это означает, что мы будем жить вместе под одной крышей?

— Какие-то проблемы? — глаза Дун Чэн Юэ озорно блеснули. — Я думала, ты с нетерпением ждёшь этого момента. Только подумай, твоя драгоценная мисс будет совсем рядом за соседней дверью…

Я смущённо потёр нос:

— Неужели я похож на такого человека? Я добропорядочный офицер полиции…

— Хм, я так понимаю, ты согласен!

Я взглянул на Ван Ер:

— Думаю, в первую очередь нужно спросить твоего отца, что он думает по этому поводу. Мне будет довольно сложно объяснить ему ситуацию. Согласна?

Девушка кивнула:

— Конечно, сейчас спрошу.

Она достала телефон и набрала номер. Мы все трое замерли в ожидании ответа, не обращая внимания даже на пронизывающий холодный ветер.

— Привет, папа! — сладким голоском произнесла Ван Ер.

Из трубки послышался весёлый голос:

— Ван Ер? Почему ты звонишь? Я сейчас в Нанкине и не смогу пообедать с вами.

— Всё в порядке, я не поэтому звоню. Папа, я хочу тебе кое-что сообщить.

Лин Тянь Нань усмехнулся:

— Похоже, моя девочка сначала делает, потом сообщает об этом. Что ж, я согласен предоставить тебе всё, что захочешь в пределах разумного.

— Ну, тут такое дело… — Ван Ер немного замешкалась, затем продолжила: — Недалеко от нашего университета есть коттеджный посёлок. Мы с Дун Чэн хотим переехать туда. Условия там намного лучше, чем в общежитии. Папа, ты же не против?

Лин Тянь Нань тут же задал вопрос:

— Ли Сяо Яо переедет туда с тобой?

— Конечно. Вилла в двух километрах от Университета, если он останется в общежитии, ему будет сложно обеспечить мою безопасность. Я слышала, что бандиты из Кровавого Серпа очень жестокие, к тому же они затаили на тебя обиду…

Лин Тянь Нань немного помолчал, прежде чем ответить:

— Хорошо. Можете переезжать. Только…

— Только что?

— Только вы будете жить на втором этаже, а на первом я размещу своих людей. Не волнуйся, они не будут вмешиваться в вашу жизнь и мешать вам играть.

— Ну папа, ты хочешь отправить этих людей следить за мной?

— Нет, конечно, это обычные меры безопасности…

— Хм, это так мило звучит!


Это… — я зябко поежился, когда холодный ветер осыпал меня листьями. — Тогда получается, что аренда этой виллы стоит недешево? Целых десять комнат — это же почти как маленький замок.

— Нет, не слишком дорого, — Ван Ер улыбнулась. — Всего восемьдесят тысяч в месяц!

Я вздрогнул:

— Мать моя, так вот какие суммы тратят богачи на любовниц…

Ван Ер покосилась на меня:

— Свинтус, я не собираюсь брать на содержание Сяо Яо Живет без Забот, гильдмастера [Убийц Драконов]. Ладно, давай сейчас не будем об этом. Я уже подписала договор. Осталось лишь перевести деньги, и мы можем выдвигаться!

— Хорошо, — я на секунду задумался. — Тан Ци тоже будет жить с нами? В конце концов, он вообще поступил в университет Лю Хуа, чтобы защищать Дун Чэн.

Дун Чэн состроила недовольную гримасу:

— Может, не стоит?..

Я решил ее утешить:

— Вообще Тан Ци — неплохой парень. Ты ему нравишься, и он очень ответственный. Думаешь, легко найти подобного человека? Скажи ему, чтобы тоже собирал вещи. Таким образом, у отца Ван Ер не будет повода для беспочвенных подозрений о моем совместном проживании с двумя красавицами.

Ван Ер наклонила голову:

— А у тебя есть скрытые мотивы?

Я посмотрел ей в глаза, потом на грудь, потом снова в глаза… и прокашлялся:

— На данный момент таковых нет. Ладно, предлагаю сходить перекусить. После этого уже поразмыслим насчет переезда.

Ван Ер, продолжая терзать телефон, открыла локтем дверь в кафетерий и улыбнулась:

— Окей, все готово. Мой платеж прошел успешно. Наш дом под номером семь. Можем заезжать завтра утром.

Тут прекрасная мисс на миг застыла, но тут же звонко захихикала:

— Ха, я наконец-то смогу троллить свинтуса сутки напролет!

Я же тем временем связался с Тан Ци и сообщил ему новости. Услышав их, он обрадовался как ребенок, которому подарили мешок конфет.

Неожиданно зазвонил телефон Ван Ер. Прочитав пришедшую смску, она недовольно нахмурилась:

— Я знала. Не могло же все быть так просто. Вот, смотрите…

Мы с Дун Чэн наклонились к экранчику телефона. Сообщение было от Лин Тянь Наня: «Ван Ер, твоя кузина завтра возвращается из Франции для работы в Ханчжоу. Я планирую позволить ей остановиться у вас, ребята. Так всем нам будет удобнее, и вы сможете хорошо провести вместе время».


Дун Чэн, хлопая ресницами, невольно улыбнулась:

— Он просит родственников присмотреть за Ван Ер? Братец Сяо Яо, твой неозвученный план пробраться к Ван Ер через окно только что провалился…

Я горько улыбнулся:

— Чёрт, и правда…

Ван Ер распахнула свои прекрасные глаза:

— Идиот, ты действительно думал об этом?

— Ага…

— Тогда я оставлю окно открытым для тебя…

Я аж дар речи потерял.

Когда от природы невинная маленькая мисс вдруг повела себя как хулиганка, я тут же потерпел поражение. Пришлось быстренько сменить тему обсуждения на то, как будет проходить наш переезд и что нам предстоит еще сделать. Например, сколько еще осталось Дун Чэн постирать одежды, помыть пол и затариться вкусняшками. Чем больше мы с Ван Ер болтали об этом, тем теплее нам становилось на душе. Дун Чэн могла лишь топать ногами от злости, от чего некоторые студенты-парни за соседними столиками оборачивались на нас и прожигали меня завистливыми взглядами.

Следующим утром мы начали собирать свои вещи. Хотя весь мой багаж состоял из одной коробки с одеждой и постельным бельём. Смогу перевезти все за одну поездку. Очкарик с горечью смотрел на мои приготовления:

— Какого #[email protected], ты действительно собираешься съехать и жить с Ван Ер?

Я кивнул:

— Ага. Стал бы я обманывать тебя?

Очкарик проникновенно заговорил:

— Брат, послушай меня. Это так называемое совместное проживание — очень плохая штука. Это прелюдия к становлению человеком с недостатком ответственности. Когда ты перейдешь черту закона и морали, в итоге полностью разрушишь дружеские отношения. И однажды твоя жадность начнет затмевать потребности простых людей. Поэтому у меня всего один вопрос — свободной комнаты не найдётся? О, а еще я хочу спросить, сколько они стоят…

Я на миг подвис, после чего улыбнулся:

— Боюсь, ничего не выйдет. Ван Ер не согласится. Как насчет такого — я спрошу после того, как закончу с переездом. Если будут пустые комнаты, дам тебе знать.

Тан Гу, чуть ли не заливая слюнями рубашку, энергично потер ладоши:

— Если нет свободных комнат, это не проблема. Я не против, если нам придется и потесниться.

— Да пошел ты н@#$%!!!

– #@$&ь, о чем ты там уже успел подумать? Я похож на того, кто будет просить поселить его с девушкой? Конечно же, нет. Я предпочту жить с другим парнем. Э, хотя это тоже звучит неправильно… Я не из этих…

Дальнейшее лучше оставить за кадром.


Был уже почти полдень, когда мы погрузили вещи в две машины, мою и Ван Ер, покинули университетский кампус и направились к седьмой вилле. Двор дома оказался довольно большим, на восемь парковочных мест. Зеленые вьющиеся лозы обвивали деревянные столбы. На клумбах уже распустились хризантемы, их сладкий аромат витал в воздухе. Обе девушки, явно волнуясь, выбрались из машины. На крыльце дома нас уже ожидал менеджер, который передал нам ключи. Оказалось, что жить мы будем прямо напротив офиса охраны. Похоже, безопасность здесь не будет проблемой.

Только мы собрались выгрузить коробки из автомобилей, вдалеке показалось стремительно приближающееся облако пыли. Приглядевшись повнимательнее, я увидел, что это Тан Ци с сумками в обеих руках и матрасом за спиной. Оставляя за собой подобный комете пылевой хвост, он стрелой влетел во двор. Я уважительно поднял вверх большой палец:

— Сразу видно эксперта Контроля Духа…

Тан Ци с улыбкой махнул рукой:

— Ха-ха, когда я… когда я тренировался… я забегал на гору и спускался обратно на одном дыхании…

И что на подобное можно ответить?..

Мы начали переносить коробки из машин в холл. Интерьер был невероятно роскошным. Теперь понятно, почему аренда стоит восемьдесят тысяч в месяц. Наша четверка поднялась на второй этаж. Всего комнат было восемь: пять спален, два санузла и небольшой тренажерный зал, оборудованный даже беговой дорожкой. Теперь осталась проблема только в распределении комнат. Три из них выходили окнами в сад, и мы с Ван Ер и Дун Чэн тут же их заняли. Тан Ци не оставалось ничего другого, как выбрать одну из оставшихся комнат на другой стороне. Ну а в свободной комнате поселится кузина Ван Ер.

Первым делом, мы, конечно ж, подключили игровое оборудование и приготовили кровати. Я быстро распаковал свои вещи. Комната Ван Ер находится по соседству с моей. Мы можем в любой момент открыть окна и поболтать друг с другом. В этот раз я действительно достаточно близок к ней. На самом деле, так мне будет гораздо проще защищать ее. Я поднялся на ноги и прислонился к стене, ощущая по ту сторону присутствие Ван Ер. Вашу ж мать, теперь наконец-то меня можно считать настоящим личным телохранителем!


Вскоре прибыли люди Лин Тянь Наня — четыре охранника, два повара и две горничных. Подобную заботу можно было бы назвать чрезмерной, но глава корпорации Тянь Син очень хотел избавить свою «драгоценную жемчужину» от любых трудностей.

Пообедав, мы зашли в игру. Пришло время заняться настоящими делами.

Шуа!

Появившись в Ба Хуане, я первым делом починил всю свою экипировку. Теперь, когда у меня есть [Пилюли Драконьей Слюны], можно не запасаться зельями. Я посмотрел на свои характеристики и навыки — ага, сегодня моей главной задачей будет поднятие всех навыков до первого уровня Небесного ранга. Хотя теперь, когда у меня сто двенадцатый левел, мне уже доступен и второй уровень.

Я открыл меню нашего города. Одним из преимуществ владельца города является возможность телепортироваться прямо в него!

Шуа!

Я переместился в Крепость Дракона. За прошедшие дни город наконец-то достиг четвертого уровня.


[Крепость Дракона] (Город 4 уровня)

Владелец: Сяо Яо Живёт без Забот

Хранитель: Чи Юй Хань

Второй Хранитель: Чи Юй Цин

Городских строений: 17

Солдат: 55 (Стражники х 20, Мечники х 20, Алебардщики х 15)

Работников: 2724

Размер города: Очень большой

Возможность добычи ресурсов:

Продовольствие: 9240/час

Древесина: 9000/час

Камни: 9000/час


Количество солдат было удручающе маленьким, а вот скорость добычи ресурсов — великолепной. Деловое чутье Чи Юй Цин невероятно. Под её присмотром Крепость Дракона будет расти гораздо быстрее частных городов других игроков. Это — одно из преимуществ [Убийц Драконов].

Я пробежался взглядом по статусу строений. Гнездо Ястребов, Казармы, Корпус Кавалерии, конюшни, стрельбище и таверна — все они достигли четвертого уровня. Это означает, что наш город уже удовлетворяет всем требованиям для перехода на пятый уровень. И я тут же активировал повышение уровня. Со звоном выскочило системное уведомление с сообщением о том, что улучшение завершится через десять часов. Еще немного, и смогу поднять левел до шестого, что позволит нанимать Тяжелую Латную Пехоту.

Показавшийся вдалеке Чи Юй Хань отсалютовал мне Небесным Мечом Ненависти, подъехал, спешился и преклонил колено:

— Мой господин, в последнее время в округе появилось много бродячих бандитов. Богатства Крепости Дракона привлекают их внимание. Несколько особо буйных мне пришлось убить.

Я кивнул:

— Хорошо, ты правильно сделал…

Чи Юй Хань поднялся на ноги:

— Я слышал о великой битве в Драконьем Пределе. Сверхдемоны напали на форт людей… Я не смог помочь господину, и невероятно сожалею об этом. Однако мне пока доступна лишь половина моих сил. Боюсь, толку от меня было бы немного. Скорее всего, я бы тоже погиб там!

Я улыбнулся:

— Верно. Без моего приказа не покидай Крепость Дракона. Твой долг — защищать этот город!

— Да, мой господин!

Покачивая стройными бедрами и кокетливо улыбаясь, к нам подошла Чи Юй Цин с неизменным кнутом в руках:

— Господин, теперь у нас более двух тысяч работников. Город очень хорошо развивается. Мы даже смогли привлечь несколько торговцев и нас начали посещать авантюристы. Я верю, что в скором будущем Крепость Дракона будет уступать лишь Ба Хуану. Может даже случиться так, что мы сравняемся с Ба Хуаном, тогда нам придется готовиться к военному противостоянию!

Я помотал головой:

— Нет, не придется…

Чи Юй Цин озадаченно наклонила голову:

— Почему, мой господин?

— Потому что в данный момент Ба Хуаном управляет принцесса Ан Цзи Ла, так что приказ герцога Ло Лея об отторжении Крепости Дракона недействителен. Теперь наш город снова может войти в состав территории Ба Хуана.

— Вот оно что. Тогда это очень хорошо. Иначе мы были бы окружены Ба Хуаном на востоке, Цзю Ли на севере и империей Тянь Линь на западе. Выжить в положении «яблока раздора» довольно сложно.

— Да, вот именно!

Продолжив инспектировать Крепость Дракона, я раздал еще около дюжины указаний. Этот город развивается именно так, как я и задумал. Наконец, я выехал из города и поскакал в сторону Драконьего Предела. Пришло время узнать, есть ли у наставницы новые задания для меня. В Драконьем Пределе сейчас нужно сделать очень многое. У Иней определенно найдется для меня работенка.

Глава 14. Крылья Героев

Снежинки танцевали на ветру, укутывая белым одеялом стоящий на холме Драконий Предел.

По меньшей мере, половина города уже была восстановлена. Участок стены, рухнувший от удара меча Инь Гэ, починили. Более того, разрушенная Северная стена была полностью перестроена. В этот раз решили использовать не только чрезвычайно прочные камни, но и обложили поверхность заостренными лезвиями для увеличения обороноспособности. Весь город теперь выглядел будто отлитый из железа. Даже если Владыки Сверхдемонов снова нападут, в этот раз все может пройти совершенно по-другому.

Это лишний раз подтвердило тот факт, что если правитель стремится к чему-то, то не найдется такой цели, которую невозможно достичь.


Стальной Конь-Серпорог, фыркнув, взрыхлил копытами землю и устремился к городу. Отряд стражников на въезде в город поприветствовал меня:

— Господин!

Кивнув им, я направился к смотровой площадке. Как я и думал, здесь были все — и Иней, и Цинь Ло, и Королева Красных Драконов. Когда я спрыгнул с коня, наставница обернулась:

— Ли Сяо Яо, это ты?

Я кивнул:

— Да, заглянул узнать как дела в Драконьем Пределе. А заодно и спросить, не найдётся ли для меня какого-нибудь дела?

Иней тяжело вздохнула:

— На данный момент есть две очень срочных задачи. Во-первых, нам нужно больше железа для изготовления оружия. Во-вторых, я должна отправиться на территорию Диких Драконов и украсть несколько драконьих яиц.

— Давай по одной за раз.

Иней, кивнув, глубоко задумалась, но спустя несколько секунд продолжила:

— В прошлый раз, во время обороны Драконьего Предела, практически все используемые нами клинки не могли пробить тела Сверхдемонов высокого уровня. Со стрелами дела обстояли ещё хуже. Я кое-что выяснила по этому поводу. Например, Демонические Охотники, Гробокопатели, Элитные Демоны-Мечники и Псы Ада классифицируются как «нежить». А большинство мечей Ба Хуана сделаны из хладного железа, добытого в глубинах гор. Ничего удивительного, что они не могли пробить тела Сверхдемонов.

Я улыбнулся:

— Похоже, нам не помешали бы клинки огненного типа, верно?

Иней кивнула:

— Да, это хорошая идея. Однако подобное оружие невероятно редкое. Я уже спрашивала принцессу Ан Цзы Лу, и, согласно ее информации, на северо-востоке от Ба Хуана находится Долина Звериных Духов. Там живет множество зверолюдей и варваров. Эта долина расположена в кратере потухшего вулкана, поэтому там много залежей руды огненного типа. Проблема в том, что ту локацию охраняют гномы. Их не меньше ста тысяч, так что силовой вариант исключен полностью. Нам остается лишь пойти прямо к ним и договориться. Хотя тут тоже есть проблема…

Иней раздраженно нахмурилась:

— Я никогда не имела дел с гномами… А единственная персона в городе, вступавшая с ними в контакт, сейчас в истерике…

Цинь Ло пробормотал:

— А еще она украла кучу вещей и выковыряла несколько сапфиров, которыми инкрустирован главный зал Драконьего Предела!

Я ухмыльнулся:

— Вы говорите об Одилии?

— Ага, — Иней кивнула. — Сейчас я даю тебе задание убедить Одилию сотрудничать, чтобы она отвела вас с Цинь Ло и отрядом солдат в Долину Звериных Духов к гномам. Нам нужно купить у них как можно больше руды огненного типа. Тогда мы сможем выковать множество клинков и наконечников для копий и стрел, чтобы расправиться со Сверхдемонами.

Широко улыбаясь, я уверенно поднял кулак:

— Не волнуйся, оставь это мне!

— Хорошо!


Снежинки танцевали на пронизывающем ветру. Но я совершенно не чувствовал холода, наоборот, при одном взгляде на Иней и Королеву Красных Драконов в моей душе поднималась теплая волна. Проламывая сапогами скрипучий наст, я направился в замок. По пути мне попалось несколько кузниц, где изготавливали новое оружие. Молоты ритмично опускались на раскаленное железо. Несколько патрулирующих Драконий Предел стражников доброжелательно приветствовали меня. Похоже, моя репутация в этом городе уже далеко не та, что прежде.

Я обратил внимание на солдата с длинной алебардой в руках. Он стоял на страже около большой двери, ведущей в арсенал. На его щеке расплылся здоровенный свежий синяк. Я подошел к парню:

— Откуда это у тебя?

Солдат жалобно вздохнул:

— Это Одилия… Она настойчиво пыталась попасть в арсенал, утверждая, что там внутри хранятся ее сокровища. Я её не впустил, и поэтому она меня побила. Когда я доложил об этом Иней, госпожа Иней сказала позволить ей делать все, что вздумается… Господин, эта Одилия — сущая дьяволица. Пожалуйста, отправь ее туда, где ты ее нашел!

Я нахмурился:

— И где сейчас Одилия?..

— В Священном Логове Драконов!

— Понял!

Священное Логово Драконов — это древнее здание у основания города. Хотя по факту это просто круг из тотемов. Обитатели Драконьего Предела приходят туда молиться драконам об удаче и защите.


Спускаясь по тропинке, ведущей к Священному Логову Драконов, я залюбовался золотой статуей древнего дракона, стоящей в самом центре святилища. На окружающих его колоннах покоились черный, красный, лазурный, огненный и ледяной драконы. Невероятно величественное зрелище!

Что? Что там происходит?! Атмосфера была странным образом нарушена. Похоже, кто-то забрался на золотую статую дракона. Ну конечно же, это Одилия!

— Хнык-хнык… — Одилия повисла на голове дракона. Причем в таком положении, что при неудачных обстоятельствах можно с легкостью и шею свернуть. Девушка отломила один из усов дракона, спрыгнула и тут же затолкала его в свою сумку, счастливо улыбаясь. — Двадцать четыре тысячи, чистым золотом. Вау…

Наконец, она убрала в сумку добычу и подняла взгляд, примериваясь к огромной голове дракона. Вскоре она осознала, что не сможет унести статую целиком. В зачарованно распахнутых глазах отражался лишь блеск золота дракона. Без лишних слов, она запрыгнула на шею статуи и с лязгом обнажила свой острый как бритва меч!

— Мать вашу… — я на миг застыл, но тут же помчался вперед с криком: — Одилия, что ты творишь?!

Я в три прыжка добрался до статуи и залез на спину дракону. Из моего горла вырвался яростный крик:

— Это символ и оплот нашего Драконьего Предела! Как ты могла…

Одилия, вцепившись в голову дракона, надула губы:

— Не мешай мне, иначе я убью тебя! Эта драконья башка — моя… Все это золото — мое…

— Разве я не говорил тебе, что статуи трогать запрещено? Иначе Иней точно взгреет тебя!

Я схватил ее за край плаща и дёрнул. Но Одилия крепко вцепилась в голову дракона. Тогда я схватив девушку за талию и потянул вниз:

— Я же сказал, прекрати…

— Ууаааааа… — издав злобный вопль, Одилия начала активировать силу Священного Царства. Ее руки окружили потоки энергии, она уставилась на меня злыми глазами. — Нет, нет, я хочу все это золото! Даже не пытайся мне помешать, мальчишка. Иначе я действительно разозлюсь!

Звяк!

Резким движением я вытащил из своей сумки большой кошель. Он был невероятно тяжелым — как-никак двести тысяч золотых! Я сурово посмотрел в глаза ассасина:

— Идем со мной. Если ты поможешь кое-что сделать, то все это золото будет твоим. Здесь двести тысяч. Этого более чем достаточно, чтобы быть богатой, как небольшое королевство!

— Хаа?! — Одилия бросилась вперед. Но я крутанулся на месте, ловко уведя кошель от ее загребущих рук, и улыбнулся:

— Я не договорил. Прежде ты должна согласиться кое с чем. Отныне тебе запрещается трогать любые предметы в Драконьем Пределе. Иначе ты не получишь и монетки!

— Это… это… — Одилия надолго задумалась, но в итоге тряхнула головой. — Тогда ладно, я возьму эти двести тысяч. Но только попробуй надуть меня. Если обманешь меня, я пойду и присоединюсь к Сверхдемонам, после чего приведу Инь Гэ и Ланаис сюда, чтобы убить тебя. После этого прикую тебя к вершине скалы и позволю тем маленьким птичкам с головами в форме членов заклевать тебя до смерти!

#[email protected]!!! Как ей такое в голову приходит?!


— Хорошо, по рукам. Чего ты от меня хочешь? — уже всерьез спросила Одилия, убрав меч в ножны и скрестив руки на груди.

Я хмыкнул:

— Драконьему Пределу нужно много руды огненного типа из Долины Звериных Духов. Однако сперва нам нужно получить разрешение от гномов. Ты уже имела с ними дело, так что мы надеемся договориться с ними с твоей помощью. Главное условие — переговоры с гномами должны пройти успешно. Иначе можешь забыть об этом золоте! Даже если ты прикуешь меня на краю мира, я сварю из этих твоих птичек суп и заставлю тебя съесть его весь.

— Ох… — вздрогнула от омерзения Одилия. — Ладно… Я уже заключала сделки с этими твердолобыми гномами. Они обожают гречишный эль, но в горах гречу выращивать практически невозможно. Поэтому я и обменяла сто мечей на тысячу бочонков гречишного эля. Да, давненько это было. Эх… эх…

Я уставился на нее:

— Не пытайся тянуть кота за хвост. Ты должна помочь мне выполнить задание…

— Ладно. Раз у тебя есть золото… — надулась Одилия. — Однако моя единственная задача — помочь тебе достичь соглашения с гномами. Когда все закончится, то даже не думай припахать меня к такой тяжелой работе, как добыча руды. Я не создана для грубой работы!

Я кивнул:

— Договорились. Тогда так и сделаем!

Одилия хихикнула:

— Кстати, в Долине Звериных Духов живет немало зверолюдей. Тебе лучше бы взять с собой несколько помощников. Иначе я не могу гарантировать, что ты сможешь вернуться живым.

— Окей!

В этот момент в воздухе раздался звон колокольчиков, и квест официально начался.

Дзынь!

Системное сообщение: Вы приняли квест SSS-ранга [Добыча Руды в Долине Звериных Духов].

Описание квеста: Отправляйтесь в Долину Звериных Духов и заключите договор с гномами. Когда войдёте в Долину, сначала вы должны зачистить территорию от зверолюдей и варваров. После этого вы сможете добывать руду. Однако будьте осторожны. Эти племена зверолюдей и варваров невероятно свирепы. Вы можете взять с собой не больше четырех союзников.


Квест SSS-ранга, но при этом не основной сюжетной ветки, так что не должен быть таким уж сложным. Пяти человек точно хватит!

Я отправил сообщения Ван Ер, Дун Чэн и Юэ Цин Цянь, а также позвал Милую Уточку в качестве целителя. Я буду главным танком, а трио красавиц прекрасно справится со всем остальным. Пора подготовить все необходимое. Все четыре девушки тут же согласились. Кто же откажется от возможности пофармить на новой локации, да еще и награду за квест получить!


Мы решили отправиться в путь из Ба Хуана, поэтому я вместе с Одилией направился туда.

Ша ша…

Опавшие листья и сломанные ветки хрустели под моими сапогами. Прорвав завесу из дикого винограда, мы, наконец, выбрались из леса. Одилия окинула взглядом городские стены и мечтательно закатила глаза:

— О, Ба Хуан… Давненько я не была здесь. Помнится, ячменный эль здесь хорош.

Я покачал головой:

— Ты же девушка, тебе не стоит напиваться.

Одилия сжала кулак, и энергия Святого Царства закружила вокруг него. На лице ассасина появилась злобная улыбка:

— Мальчишка, хочешь узнать, что такое сильная женщина?

Я ухмыльнулся:

— Даже не пытайся. Иней намного сильнее тебя.

Одилия нахмурила изящные брови:

— Ну подожди! Я буду тренироваться, пока не стану сильнее твоей драгоценной Иней. И тогда… и тогда я приведу в ваш Драконий Предел многотысячную армию, украду вашу богиню Иней и продам её в жёны какому-нибудь варвару!

Я ехидно улыбнулся:

— А тебе не кажется, что твой варвар к Иней и пальцем прикоснуться не успеет. Она его просто в порошок сотрёт.

Одилия фыркнула, закусила губу и отвернулась. Через пару секунд она вновь взглянула на меня:

— Пошли скорее в Ба Хуан. Ты сказал, что с нами пойдут ещё четверо. Дай угадаю! Та миленькая ученица Бога-Отшельника одна из них?

— Угадала!

— Ха! Я буду молиться, чтобы день, когда вы расстанетесь, наступил как можно скорее!

Я скрипнул зубами:

— Да чтоб тебя…


Четыре девушки уже ждали нас на Северном мосту перед городом. Ван Ер в элегантных белоснежных доспехах стояла впереди всех. Лёгкий ветерок колыхал полы её плаща, обнажая длинные ноги. Скрестив руки на груди, она с лёгкой улыбкой прислонилась к мраморным перилам.

Юэ Цин Цянь щеголяла в новеньких огненно-красных кожаных доспехах. В правой руке она сжимала кинжал Пророческого ранга Клинок Чистилища. Рядом с ней пристроился её новый питомец-БОСС Ангельского ранга. Девушка погладила его по голове и хихикнула:

— Мегатрон, ты должен постараться. Не позволяй братику Сяо Яо смотреть на тебя свысока!

Я улыбнулся. Так значит, эту дикую помесь щита и нескольких стальных клинков зовут Мегатрон. Довольно забавно. Я попытался представить, как это существо сражается со своим заклятым врагом Старскримом * и с трудом сдержал смех.

Дун Чэн Юэ, тоже в новой мантии, поигрывала огненным посохом. Рядом с ней стоял Саблезубый Тигр — питомец-БОСС Святого ранга. Это очень сильный пет. Если бы мой Древний Божественный Тигр не эволюционировал тогда, сейчас он оказался бы слабее этого тигра.

Милая Уточка заулыбалась, увидев меня, и взмахнула посохом:

— Гильдмастер, оцени мой навык пятого повышения!

Шуа!

Мягкий зелёный свет окутал моего персонажа. Я застыл. По телу распространилось приятное тепло. Ага. Это навык, который целители получают на сотом уровне — [Отражающая Магическая Скорлупа]. Он позволяет игроку игнорировать определённое количество магических атак. В грядущих сражениях этот скилл значительно усложнит жизнь магам.

Милая Уточка вновь взмахнула посохом. У меня под ногами появился светящийся значок боевого топора.

Дзынь!

Системное сообщение: Игрок Милая Уточка наложил на вас бафф [Сто Битв]. Ваши физические и магические атаки увеличились на 25,7 %. Время действия эффекта — 4 минуты 21 секунда. С повышением уровня навыка время действия увеличивается, так же имеют значение и лечебные способности целителя.

[Сто Битв] — второй очень важный навык пятого повышения целителей. Теперь роль целителей как класса поддержки значительно увеличилась. Можно сказать, что они далеко обогнали все остальные классы в способности накладывать баффы.

Я улыбнулся:

— Я смотрю, все стали намного сильнее. Прежде чем мы отправимся в Долину Звериных Духов, вам нужно взять квест.

Я добавил девушек в пати и раздал им задание. Ван Ер улыбнулась:

— Пойдёмте побыстрее закончим этот квест!

Прекрасная Мисс развернулась, плащ взметнулся за её спиной, и решительно направилась в сторону Долины Звериных Духов. Дун Чэн Юэ и Юэ Цин Цянь последовали за ней. Я, верхом на лошади, замыкал процессию, чтобы в случае необходимости защитить Милую Уточку. Конечно, мы все пятеро довольно сильны, но это вовсе не означает, что мы можем ослабить бдительность. У нас слишком много врагов. Убийцы Драконов прекрасно показали себя во время битвы за Драконий Предел, но тем самым мы привлекли к себе и слишком много внимания. Тысячи людей хотели бы оказаться на нашем месте. А Ван Цзэ Чэн, Незаурядный и Парящий Дракон просто спят и видят, чтобы Ван Ер, Цин Цянь и другие ведущие игроки Убийц Драконов потеряли по пятьдесят уровней, чем больше, тем лучше.

Мы вошли в лес и начали двигаться быстрее. Одилия обнажила меч и заняла место рядом со мной. Её ясные глаза внимательно осматривали окрестности. Несмотря на то, что Одилия объявлена в розыск по всей Империи, она осмелилась прийти в Ба Хуан. Весьма мужественный поступок. С другой стороны, Ба Хуан снял с неё все обвинения. Ан Цзи Ла простила ей все преступления. Но это вовсе не означает, что Одилия откажется от старых привычек и начнёт праведную жизнь. Хотя опять же, даже если прекрасный ассасин и совершит новое преступление в Ба Хуане, к ней проявят снисхождение, учитывая её помощь в возрождении Иней. Принцессе Ан Цзи Ле сейчас очень нужна любая помощь, она определённо не захочет враждовать с экспертом Священного Царства. По сравнению с отцом и братом Ан Цзи Ла явно мягче и добрее.


По дороге мы встретили несколько групп игроков, которые тренировались в лесу. Парни не могли оторвать восторженных взглядов от девушек в нашей пати. Некоторые выражали свой восторг заливистым свистом. Да это и неудивительно. Цан Тун, Цан Юэ и Юэ Цин Цянь — три первых красавицы [Убийц Драконов], да и всего Ба Хуана.

В Лесу Бабочек мы повстречали группу из десяти игроков. Рослый рыцарь-варвар девяносто седьмого уровня при виде девушек присвистнул и радостно заорал:

— Это же Цан Тун и Цан Юэ? Круто! НПС рядом с ними тоже ничего, только грудь маловата!

Парень сунул два пальца в рот и громко свистнул. И тут наш прекрасный ассасин чуть не взорвалась от злости.

— Сдохни! — Одилия в ярости топнула ногой. Пэнг! Ударная волна пронеслась по всему лесу. Рыцарь и глазом моргнуть не успел, как девушка стремительно преодолела разделявшее их расстояние. Стройная фигура с такой силой врезалась в обидчика, что тот отлетел и впечатался в дерево. Приставив меч к горлу варвара, Одилия окинула его холодным взглядом и процедила сквозь зубы:

— Что ты там сказал? А ну-ка повтори! У кого грудь маловата?

Рыцарь в шоке хлопал глазами:

— Эта НПС может атаковать игроков?

Одилия подняла руку. Вспыхнуло пламя, и питомец рыцаря — огромный волк — мгновенно превратился в горстку пепла. Одилия хищно улыбнулась:

— Ну так что?

Варвар судорожно сглотнул и выдавил:

— Тво… твоя грудь не маленькая. Она… она большая и красивая…

— Так-то лучше… — Одилия похлопала парня по щеке, убрала меч и бросилась за нами.

Несчастный варвар растерянно пялился вслед Одилии, мелко дрожа. Если бы эта красавица-НПС потеряла самообладание, он бы уже расстался с жизнью.

Я тронул поводья:

— Пойдёмте. Не обращайте на неё внимание, она слишком вызывающе себя ведёт…

Одилия забежала вперёд и бросила на меня сердитый взгляд:

— Вы, мужчины, такие глупые. Вам никогда не понять тех маленьких секретов, что хранятся глубоко в женском сердце…

Я промолчал. Ван Ер рассмеялась:

— Давайте поспешим. Мы не должны привлекать лишнего внимания. Не исключено, что другие гильдии могут попытаться помешать нам выполнить квест.

— Окей!


Спустя почти час мы добрались до границы земель Ба Хуана. Вся карта перед нами была залита ярко-красным цветом. Надпись гласила «Долина Звериных Духов». На входе в долину посреди заросшего сорняками поля стояла стальная крепость. На трёхметровых стенах мы заметили гномов с арбалетами.

— Стойте! — раздался голос из форта. Мы увидели над зубцами стены боевой топор. Голос продолжал: — Кто вы такие, что осмелились явиться на территории гномов? Назовите себя!

Одилия звонко рассмеялась:

— Ну так выйди и посмотри, кто мы такие. Или смелости не хватает? Я тебя не вижу…

Со стены спрыгнул сердитый гном ростом примерно метр двадцать с боевым топором. Он сжал кулаки:

— Вот я вышел! Презренная человеческая женщина, как ты смеешь насмехаться надо мной?! Назови своё имя или тысячи наших стрел заберут твою жизнь!

Одилия хмыкнула и подбоченилась:

— Мой имя Одилия Да Фу. Запомни его хорошенько и доложи обо мне своему королю. Он должен меня помнить…

Гномий генерал немного сбавил тон:

— Хорошо, я доложу ему…

Десять минут спустя на вершине стены появилась группа гномов. У одного из них на голове красовалась тёмно-красная корона. Он подошёл к краю стены и поинтересовался:

— Одилия здесь?

Девушка мило улыбнулась:

— Ваше Величество, вы меня помните? Я как-то купила у вас сто мечей за тысячу бочонков гречишного эля!

— Так это ты, Одилия?

Лицо короля гномов перекосило от злости. Он выхватил меч и указал на нас:

— Стреляйте! Убейте их всех!

Шуа шуа шуа…

Сотни стрел взвились в воздух. Я скрестил мечи перед грудью и бросился вперёд, на ходу активируя [Штандарт Короля], чтобы защитить всех. Подхватив Милую Уточку, я отскочил назад и заорал:

— Быстрее покиньте зону обстрела!

Нам пришлось отступить на сотню метров, чтобы почувствовать себя в относительной безопасности.

Я уставился на ассасина Священного Царства и рявкнул:

— Одилия! Ничего не хочешь объяснить?

Девушка отвела глаза и гордо выпятила грудь:

— Эти тупые гномы — просто исчадия ада. Ни слова не говоря поднять руку на старого друга! Им не знакомы понятия чести и справедливости! Они недостойны прожить ещё один день в этом мире. Разреши мне убить их всех!

Я вздохнул:

— Хватит нести чушь. Я пойду сам поговорю с ними!


Обнажив Сокровище Дракона, я направил коня к подножию крепостной стены и громко крикнул:

— Я Драконий Всадник, ученик Иней из Драконьего Предела. Мы пришли, чтобы заключить с вами сделку, но я не знал, что мой друг Одилия чем-то обидела Ваше Величество.

Король гномов холодно рассмеялся:

— Одилия, эта бесстыжая сучка, сказала, что хочет обменять наши мечи на отборный гречишный эль. Однако, всего несколько бочонков эля были отличного качества, все остальные оказались подделкой. Двести семьдесят четыре наших воина отравились этим пойлом. У них такой понос был, что они похудели!

Я оглянулся на Одилию. Она с невинной улыбкой развела руками:

— В том году на всём континенте была засуха, гречиха не уродилась. Дорогой, ты должен меня понять…

Просто нет слов.


Я повернулся обратно к крепости. Выбора у меня особо нет, придётся ещё и задницу Одилии прикрывать. Я прочистил горло и продолжил:

— Ваше Величество! Произошло досадное недоразумение. Я готов компенсировать вам ошибку моего друга. В качестве извинения я доставлю вам тысячу фунтов ячменя. Этого хватит, чтобы сварить тысячу галлонов ячменного эля. Надеюсь, вы не будете держать на неё зла. Нет, даже две тысячи тысячи фунтов в обмен на прощение.

Ячмень можно купить в любом магазине Ба Хуана по десять медных монет за фунт. Это практически даром. При таких ценах и десять тысяч фунтов не будет проблемой.

Глаза гномов вспыхнули как у страдающих с похмелья алкоголиков. Но они всё ещё терзались сомнениями:

— Правда? Ты в самом деле готов дать нам две тысячи фунтов ячменя?

Я кивнул:

— Конечно. Если я сказал, что дам их вам, значит, я это сделаю.

На лице короля гномов появилась довольная улыбка:

— Прекрасно! Приятно иметь дело с Драконьими Всадниками. Вот как поступают настоящие герои. Скажи мне, юноша, что привело тебя в наши земли?

Я хмыкнул:

— Меня отправила сюда Иней. Я хочу пройти через этот форт и отправиться в Долину Звериных Духов за рудой для огненного оружия. Оно нужно нам, чтобы противостоять Сверхдемонам.

— Что? — радостное выражение мгновенно исчезло с лица гнома. — Юноша, я кое-чего не понимаю. Долина Звериных Духов находится на окраине наших земель. Хотя половину территории оккупировали зверолюди, тем не менее, эти земли считаются нашими. Если ты собираешься добывать там руду, то это смертельный приговор для нас, гномов. Если вы используете это оружие для борьбы со Сверхдемонами, то мы не хотим, чтобы это как-то было связано с нами.

Я в растерянности уставился на короля гномов. Одилия подошла и встала рядом со мной.

— Старый дурак! Неужели ты думаешь, что если Сверхдемоны захватят Ба Хуан, они оставят вас в покое? Ты забыл, как Линь Хань изгнал ваше племя пять тысяч лет назад?..

Король гномов заскрипел зубами:

— Линь Хань, этот грязный ублюдок!

Ван Ер подошла и тоже встала рядом с нами:

— Ваше Величество, несколько дней назад мы убили Линь Ханя в Драконьем Пределе. До вас ещё не дошла эта новость?

— Что? Вы… вы убили Линь Ханя?

Ван Ер кивнула:

— Да. Вы можете отправить разведчиков, чтобы проверить информацию, но Линь Хань мёртв.

— Да! — король гномов вскинул над головой кулак, затем повернулся к нам: — Я прямо сейчас отправлю разведчика. Как только новость подтвердится, я соглашусь сотрудничать с вами. Однако, если вы хотите добывать руду в наших шахтах, вы должны предоставить нам ячмень для ста тысяч галлонов ячменного эля. Такого запаса нам хватит на пять зим. Вы согласны?

Я немедленно согласился:

— Без проблем!

Ворота форта открылись и оттуда выехал гном-разведчик верхом на волке. Я же тем временем открыл мессенджер и отправил сообщение Лису: «Лис, мне нужна твоя помощь!»

«Что такое?»

«Мне нужно 100 000 фунтов ячменя. Помоги мне закупить его у торговцев в Ба Хуане. Узнай, сколько потребуется времени с учетом обновления магазинов?»

«Это я и так знаю. Магазины обновляются каждый час. Каждый раз в продажу поступает 5000 фунтов. Я отправлю людей в Цзю Ли и Фан Шу. За два часа мы сможем купить необходимое количество. На самом деле это не займёт много времени».

«Ок, тогда оставлю это на тебя. Как закончите с закупками, отправляйтесь в Долину Звериных Духов. Координаты скину тебе позже. Возьми тысячу человек в качестве сопровождения. Будьте осторожны».

«Понял. Не волнуйся!»

После этого нам осталось только ждать. Примерно через час гном-разведчик вернулся. Размахивая королевским флагом, он радостно закричал:

— Ваше Величество! Новость подтвердилась. Боевая Песнь Преисподней Линь Хань преследовал Королеву Красных Драконов и ассасина Одилию, но попал в приготовленную ему ловушку в Драконьем Пределе и был убит. Это произошло семь дней назад. Это была та самая Одилия, что стоит сейчас перед вами. А этот Драконий Всадник убил самого Линь Ханя!

Пэнг!

Король гномов вне себя от радости спрыгнул со стены. Он подошёл к нам и отсалютовал мечом:

— Всё, что вы сказали, правда! Одилия, я прощаю тебе прошлые обиды. Ты смыла позор с племени гномов!

Девушка выпрямилась во весь рост, протянула руку и коснулась короны на голове короля. Она улыбнулась:

— Хорошо-хорошо, Ваше справедливое Величество. Теперь можно сказать, что я выполнила свою задачу? — покосилась она на меня.

Я кивнул:

— Выполнила. А теперь, пожалуйста, отпусти корону Его Величества. Ты же не хочешь превратиться в дикобраза?

Одилия неохотно опустила руку, на её лице появилась недовольная гримаска:

— Тогда я вернусь в Драконий Предел, чтобы сообщить об этом!

— Хорошо!


Прошёл ещё час. Наконец, в долине появилась группа игроков [Второго Дивизиона Убийц Драконов] под руководством Лиса. Они принесли сто тысяч фунтов ячменя. После того, как все освободили свои сумки, перед крепостью образовалась небольшая гора. Гномы были так счастливы, что чуть не плакали.

Ворота форта распахнулись. Король гномов широко улыбнулся:

— Друзья, ворота Долины Звериных Духов всегда будут открыты для вас. Однако, будьте осторожны с этими зверолюдьми и варварами. Если встретите их, убейте! Никого не щадите!

Я кивнул:

— Спасибо!

Ко мне подошёл Лис:

— Малыш Ли, я возьму своих людей, мы будем здесь неподалёку. Мы потренируемся, а заодно и вас покараулим, чтобы вы не попали в засаду. Если гильдмастера Убийц Драконов вместе с обоими заместителями убьют, то слухи об этом быстро разойдутся!

Ван Ер мягко улыбнулась:

— Лис такой предусмотрительный. Давайте тогда так и поступим. Пойдёмте в долину!

— Хорошо!


Итак, мы наконец получили возможность приступить к выполнению задания. Наша маленькая команда из пяти игроков отправилась в Долину Звериных Духов. По условиям квеста мы должны убить всех зверолюдей и варваров. Учитывая SSS ранг задания, сложность должна быть довольно высокой.

Как только мы миновали ворота и вошли внутрь форта, нас окружили радостные гномы. Простого ячменя оказалось достаточно, чтобы сделать их едва ли не самыми счастливыми существами на свете. На самом деле, жизнь довольно простая штука. Ребёнку достаточно маленькой машинки или другой новой игрушки, чтобы почувствовать радость жизни. Но чем старше мы становимся, тем более одинокими себя ощущаем. Отчаяние словно бездна затягивает людей, заставляя забыть о первоначальных целях.

Скрииии…

В небе над нашими головами величественно проплыла пара ястребов. Форт был выстроен в форме кольца, внутри которого жили гномы. Долина Звериных Духов располагалась за стенами крепости. В этой локации царствовала осень. Деревья полыхали ярко-красной листвой, словно в долине разразился пожар. Издали я заметил довольно много зверолюдей в доспехах и с оружием. Казалось, что они просто блуждают без дела. Но стоило Ван Ер приблизиться к ним на сорок пять метров, как сразу три монстра бросились к ней, размахивая мечами:

— Эти чёртовы людишки осмелились заявиться на нашу территорию! Убьём их всех!

— Вперёд!

Я пришпорил коня, активировал [Штурм] и бросился в атаку. Скорость моего пета мгновенно возросла. Пэнг! Я врезался в одного из зверолюдей, оттолкнув и ошеломив его. В этом и заключается преимущество моего нового навыка пятого повышения.

Я взмахнул Сокровищем Дракона, и клинок опустился на монстра.

Пам!

{8521!}

Я полностью пробил его защиту. Эти монстры сто пятнадцатого уровня намного слабее, чем Сверхдемоны первого уровня. Справиться с ними большого труда не составит. Ван Ер и Цин Цянь оглушили ещё двух зверолюдей. Дун Чэн Юэ взмахнула посохом и [Копья Магмы] сразили обоих. Прошло всего семь секунд, а трое зверолюдей уже погибли.

Квест обновился. Появилась шкала, которая показывала сколько монстров мы уже убили: 3/10 000. Похоже, нам придётся убить десять тысяч этих существ, чтобы перейти к следующей части задания — поиску огненных минералов.

Наша маленькая команда продолжила продвигаться вперёд. Всё больше и больше зверолюдей и варваров падало замертво под ударами моих мечей. Примерно через полчаса сопровождаемая мелодичным звоном над моей головой появилась надпись «Уровень +1». Я столько раз использовал [Комбо], что этот навык первым достиг Небесного ранга. Даже его название теперь светилось золотом.

— О, поздравляю! — Ван Ер улыбнулась. — Скорее проверь, чем первый уровень Небесного ранга отличается от обычного?

Я кивнул и атаковал ближайшего ко мне зверочеловека. Как только я активировал [Комбо], потоки мощной энергии промчались по моим рукам и вырвались наружу шестью лучами золотого света. Я скрестил клинки, затем взмахнул ими, обрушив на врага шесть ударов золотым дождём. Одно за другим в воздух всплыли числа урона.

{5412!}

{5528!}

{5319!}

{5117!}

{5323!}

{11228!}

Мне даже удалось нанести критический удар. Увидев такой большой урон от одной атаки, мои спутницы даже немного растерялись. Милая Уточка удивлённо захлопала глазами:

— Почти сорок тысяч урона за пару секунд… А это не слишком? И как много игроков смогут заблокировать подобную атаку?

Я стряхнул кровь с меча и улыбнулся:

— Вам всем нужно прокачать навыки до первого уровня Небесного ранга. По сравнению с обычным десятым уровнем эффект выше где-то на 20 %.

— Да! — все с воодушевлением набросились на монстров.

Я обратился к Цин Цянь в групповом чате:

— Как продвигается развитие [Убийц Драконов]?

Девушка улыбнулась:

— Нормально. По скорости развития мы первые в Ба Хуане. К тому же наличие собственной крепости ставит нас в особое положение по отношению к другим гильдиям. Ни [Авангард], ни [Прага] не могут соперничать с нами.

— Были какие-то провокации со стороны других гильдий?

— Были, но с маленькими гильдиями легко справиться. [Первый Дивизион Могилы Героя] и [Летящий Дракон] дважды пытались нас спровоцировать. Генерал Ли Му и сестрёнка Клубничка взяли людей и разобрались с ними. Братик Сяо Яо, не беспокойся об этом. Сосредоточься на своём квесте и восстановлении Драконьего Предела. Тебе и так как гильдмастеру многие вещи приходится делать самому, если ты и этим будешь заниматься сам, то умрёшь от переутомления.

Я бросил взгляд на медленно заполняющуюся шкалу квеста:

— Нам нужно убить десять тысяч монстров громового ранга. Думаю, тут всем попотеть придётся.

— Да всё нормально, мы же получим за это награду.

— Конечно!


— Кстати… — повернулась ко мне Ван Ер. — Фэй Эр из ZGTV с тобой не связывалась?

— Нет, а что такое?

— По поводу участия в [Крыльях Героя].

– [Крыльях Героя]?

— Ага, — Прекрасная Мисс улыбнулась и пустилась в объяснения. — Это ежегодный турнир, который проводит Всемирная Ассоциация Игр. Каждый год игроки из разных стран вступают в битву за первое место. В турнире могут принять участие команды из пяти человек. Победитель получает золотой кубок Крылья Героев. Это большая честь. Другими словами, команда-победитель взлетит на Крыльях Героя к мировой славе. Ты впечатлён?

Я засмеялся:

— А ты сама как думаешь?


Ван Ер продолжила:

— В 2016 году в ожесточённом сражении победила команда из Кореи. Так что сейчас кубок Крылья Героев находится в Корее. Никто не знает, какая команда заберёт награду в этом году. Говорят, в Америке, Нидерландах и России очень сильные игроки. Хотя однажды победителем стал [Авангард]. К тому же ‘Destiny’ — китайская игра. Да и команда Фан Гэ Цюэ в прошлом году заняла второе место, им всего чуть-чуть не хватило…

Я ухмыльнулся:

— Помимо кубка, что ещё получает чемпион [Крыльев Героев]?

Дун Чэн Юэ, хихикая, махнула посохом:

— О, я знаю. Кроме кубка есть и другие награды. Поскольку на чемпионате довольно много рекламы, то и спонсорские награды не маленькие. Например, в прошлом году награда за первое место составила сто двадцать миллионов долларов*. Команда, занявшая второе место, получила тридцать миллионов. Популярность ‘Destiny’ намного выше, чем других игр, так что и награды должны быть больше.

Я чуть с коня не свалился:

— Дун Чэн, ты смеёшься надо мной? Победитель получил сто двадцать миллионов баксов?! Да это же почти триллион юаней!

Ван Ер мягко улыбнулась:

— Дун Чэн тебя не обманывает. Награды действительно очень большие. Поскольку это всемирный чемпионат, его спонсируют крупные корпорации со всего мира. В 2016 году общая сумма вознаграждения составила почти триста миллионов долларов. Можно только предполагать, какие награды ожидают победителей в этом году.

Я совсем растерялся:

— Но… зачем корпорациям вкладывать в игровой чемпионат столько денег? Как они их вернут?

Ван Ер взмахнула кинжалом, и ещё один монстр упал к её ногам:

— Всё очень просто… Рекламные баннеры спонсоров расположены и на арене, и в зрительном зале. Но самое главное, это прямые трансляции. Рейтинги этого чемпионата невероятно высоки, поэтому и реклама весьма эффективна…

— Вот оно что…

Я добил зверочеловека с критическим НР и радостно улыбнулся:

— Мы должны принять участие в [Крыльях Героев] в этом году! Если команда состоит из пяти игроков, то со мной, Ван Ер и Дун Чэн у нас есть все шансы занять первое место!

Юэ Цин Цянь улыбнулась:

— Согласна. Обычно соревнования [Крыльев Героев] состоят из трёх раундов один на один, одного — два на два и одного — пять на пять. Думаю, что братику Сяо Яо и сестрёнке Цан Тун не составит труда выиграть одиночные раунды. Даже если вашим соперником будет команда чемпионов из Кореи, проблем не возникнет. А если вы двое выиграете и двое на двое, то победа в чемпионате уже не просто мечта, а почти реальность!

Не в силах сдержать радостное возбуждение, я спросил:

— Ну так… когда обычно проходит этот чемпионат?

— В прошлом году он начался в Рождество. В этом году не знаю… — Прекрасная Мисс не могла сдержать улыбку, глядя как я подпрыгиваю от нетерпения: — Да не волнуйся ты так. Просто не забудь зарегистрироваться в установленные сроки…

Я кивнул:

— Ага. Думаю в таком составе как сейчас и зарегистрируем команду… С танком и целителем мы сможем и пять на пять в свою пользу повернуть.

— Согласна. Но давайте обсудим это позже. Сейчас нам нужно закончить квест.

— Хорошо!


Мы продолжили своё путешествие по Долине в поисках зверолюдей. Их осталось немного, но на смену им пришли варвары. Оба моих клинка уже давно покраснели от крови. Да это и неудивительно, чтобы убить десять тысяч монстров, надо хорошо потрудиться.

Не прошло много времени, как — Динь! — звуковой сигнал оповестил, что кто-то из моих друзей хочет со мной пообщаться. Да это же телеведущая с ZGTV Фэй Эр!

— Привет, Беззаботный красавчик! — раздался её звонкий голосок.

— Фэй Эр? Привет, красавица! Как дела?

— Всё хорошо. Я хотела поговорить с тобой о чемпионате [Крылья Героев]. Ты наверно о нём уже слышал. Организаторы уже вовсю готовятся. На данный момент они получили довольно много инвестиций, поэтому решили провести публичную презентацию. Она состоится в Центре Виртуальных Игр в Шанхае. Хотя ‘Destiny’ запустили только в этом году, но она уже стала очень популярной, поэтому на праздник приглашены триста лучших игроков со всего мира. [Убийцы Драконов] — одна из десяти лучших гильдий Китайского Сервера, а ты входишь в двадцатку лучших игроков рейтинга CBN, поэтому естественно, что ты получил приглашение. Ты сможешь приехать?

Конечно же, я не стал отказываться:

— Да, смогу. Фэй Эр, если презентация будет проходить в Шанхае, почему мне звонишь ты?

— Ну… потому что я ведущая…

— Тогда понятно… — я задал следующий вопрос: — Кто из [Убийц Драконов] ещё приглашён?

— Одну минутку… Сейчас посмотрю. Хм, кроме тебя… Цан Тун, Цан Юэ, Генерал Ли Му и Юэ Цин Цянь. Вот эти игроки из [Убийц Драконов] получат приглашения.

— Окей, понял. Спасибо!

— Не за что. Удачи! До начала турнира [Крылья Героев] осталось не так много времени. Тебе нужно хорошенько потрудиться, чтобы занять место в тройке лучших игроков Китайского сервера. Тогда ты точно станешь участником турнира. Верни золотой кубок в Китай в 2017 году!

— Хорошо, приложу все силы!

— Хе-хе, вот и ладненько. Пойду тогда дальше прокачиваться. У меня слишком низкий уровень, надо мной люди смеются.

— Хочешь, отправлю кого-нибудь тебе помочь?

— Не нужно. Коллеги-мужчины и так чуть ли дерутся, чтобы попасть со мной в пати. Ты же понимаешь, о чём я…

— Конечно. Ну ладно тогда…

— Ну я побежала.

— Пока-пока.


Я свернул мессенджер и повернулся к Ван Ер:

— Мне только что звонила Фэй Эр. Как ты и сказала, речь идёт о турнире [Крылья Героев]. Кроме меня на презентацию приглашены вы с Дун Чэн, Ли Му и Гуа-Гуа.

Маленькая Мисс улыбнулась:

— Тогда можем начинать планировать. Если команда должна состоять из пяти человек, то мы можем выступить таким же составом. Как думаешь?

Я подумал пару секунд и кивнул:

— Согласен, тогда так и поступим.

Юэ Цин Цянь взглянула на нас с сомнением:

— Но… Если в нашей команде уже есть ассасин сестрёнка Цан Тун, разве я не буду лишней? В раунде пять на пять мы окажемся в невыгодном положении…

— Нет, — я с улыбкой взглянул на девушек. — Цин Цянь, сестрёнка Цан Тун лишь немного слабее меня. Её железный зонт прекрасно блокирует магические атаки, а такие навыки как [Клинок Бессмертных] и [Божественное Пришествие] ставит её в один ряд с бойцами ближнего боя. Её точно нельзя назвать типичным ассасином. Так что мы с Цан Тун будем держать оборону, а на тебе контроль.

Ван Ер фыркнула и ткнула меня кулачком в бок:

— Свинтус!

Цин Цянь облегчённо вздохнула:

— Ну тогда ладно. Я переживала, что стану обузой…

У Милой Уточки брови поползли вверх от изумления:

— Цин Цянь, ты второй ассасин Китайского сервера, как ты можешь быть обузой. Что тогда мне сказать о себе, я всего лишь седьмая в рейтинге целителей.

Дун Чэн Юэ усмехнулась:

— Хватит вам в скромности соревноваться. Давайте побыстрее убьём этих монстров. Я не собираюсь потратить всю ночь на этот квест.

— Ладно!

Нам понадобилось почти десять часов, чтобы перебить всех зверолюдей и варваров в Долине Звериных Духов. Дзынь! Появилось новое системное сообщение:

«Вы очистили Долину Звериных Духов. Теперь отправляйтесь к Огненным Горам и убейте генерала варваров Мин Цзюня, который охраняет шахты. Доставьте его голову Иней. Она отправит рабочих в шахты Долины Звериных Духов. После этого вы получите награду за квест».

— Ну что ж, пришло время убить последнего БОССА!

Я направил своего коня в сторону Огненных Гор. Даже издали было видно, что поверхность огненно-красного камня покрыта трещинами, тут и там зияли входы в пещеры. Я улыбнулся в предвкушении:

— Как думаете, какой БОСС нас ждёт на этот раз?..

Мне ответила Ван Ер:

— На месте разберёмся. Свинтус, иди вперёд!

— Хорошо!

Мой Стальной Конь-Серпорог негромко заржал. Я призвал Древнего Священного Тигра и направился прямиком вглубь огненно-красных гор. Склоны отливали металлическим блеском из-за высокого содержания тех самых минералов, о которых говорила Иней. Эти минералы очень важны для Драконьего Предела. Из них мы сможем выковать божественное оружие, чтобы противостоять Сверхдемонам.

Вскоре нашим глазам предстала огромная куча костей. Перед ней стоял генерал-варвар с боевым топором в руках. Вокруг него вздымалась стена пламени. Генерал окинул нас холодным взглядом и произнёс, указывая на гору костей:

— Жадные людишки, вы напрасно пришли к шахтам Долины Звериных Духов. Уходите немедленно, иначе вас постигнет та же участь, что и этих глупцов!

Я пригляделся к статам БОССА и вздрогнул от неожиданности. Мать вашу, да он же Пророческого ранга! Неудивительно, что он так высокомерен. Я быстро сбросил информацию в групповой чат.


[Генерал-Страж — Мин Цзюнь] (БОСС Пророческого ранга)

Уровень: 115

Атака: 11200-11500

Здоровье: 120 000 000

Навыки: [Огненный Разрез], [Ярость Бушующего Пламени], [Рёв Окровавленного Топора], [Удар Топора Разбивающий Небо и Землю]

Описание: Мин Цзюнь — один из легенда