Book: Убийцы Драконов VI



Убийцы Драконов VI

Убийцы Драконов 6

Реквизиты переводчиков

Перевод команды Snailulitka

Перевод с английского: Assimetria, Dangerousbeans, JaF, Ursus

Редактура: Assimetria, Dangerousbeans

Языковой консультант: Moхnat, walieyа

Версия от 17.09.2017


Любое коммерческое использование данного текста или его фрагментов запрещено

Глава 1. Великая битва в разгаре

От нашего боевого построения осталось теперь около полутора тысяч человек. Я обнаружил, что вокруг меня в основном игроки из Цзю Ли... и наконец-то понял, как мало воинов Ба Хуана выжило в этой мясорубке. Большинство наших выживших союзников просто покинули локацию. Из крупных гильдий только [Авангард] продолжал бороться. [Холодный Клинок] вместе со [Слезами Разлуки], [Вокруг Одни Придурки] и [Северным Полюсом] отступил к городской стене и отчаянно отбивался под её прикрытием.


Издалека доносились звуки сражения. Игроки из Цзю Ли присоединились к Армии Небес и Армии Огненного Плуга в битве против войск Ба Хуана. Мощным ударом отбросив нас под городские стены, [Легенда] быстро заняла выгодное положение на поле боя. Фан Гэ Цюэ в очередной раз продемонстрировал незаурядные тактические способности. В начале Войны Городов он скрыл истинную силу своей гильдии и позволил [Армии Справедливости] и [Дворянскому Гнезду] доминировать. В итоге, обе эти гильдии почти в полном составе погибли, а у [Легенды] в строю находились десять тысяч свежих бойцов..

– Гляньте-ка туда! – один из знаменосцев [Легенды] со смехом ткнул копьём в нашу сторону. – [Убийцы Драконов], [Враг у Ворот] и [Алый Контракт] всё ещё живы! Неужто даже [Сяо Яо Живёт без Забот] до сих пор жив?! Давайте пойдём туда и убьём их! Порвём [Сяо Яо Живёт без Забот], [Юэ Цин Цянь], [Генерала Ли Му] и [Туманное Облако] на @#a$!

Ли Му нахмурился:

– Они совсем сдурели что ли? Думают, что разделают нас как кусок мяса на шашлыки?!

[Туманное Облако] скрестил руки на груди. Меч Кровавых Слёз завис над его плечом, и гильдмастер пробормотал:

– Если честно, нас всего полторы тысячи. [Легенда] может просто растоптать нас и не заметить. Мы не выдержим их лобовую атаку.

[Гимн Холодного Надгробья] смущённо почесал нос:

– Интересно, почему этот ублюдок не назвал мой ник, когда всех перечислял? Гильдмастер [Алого Контракта] настолько незаметный? Никакого уважения…

– Тебе так нравится, когда тебя унижают?.. - поперхнулась [Чья-то Подружка].

Старина Кей ухмыльнулся:

– Ну если тебе так хочется… Так и быть, помогу нашему маленькому Гимну исполнить его мечту…

Воткнув боевой топор в песок, Старина Кей сложил ладони рупором и заорал:

– Эй ты, знаменосец [Легенды], как тебя там… [Молодой Интеллигент]! Гильдмастер [Алого Контракта], [Гимн Холодного Надгробья], сказал, что твоя жена очень хороша в постели! Говорит, она классно стонет!

[Молодой Интеллигент] мгновенно впал в ярость. Потрясая копьём, он завопил:

– Грёбаный [Гимн Холодного Надгробья]! Ну подожди, я устрою твоему [Алому Контракту] кровавую баню! А [Чью-то Подружку] и [Ещё не Красотку] сделаю своими любовницами. Одна будет ублажать меня ночью, а вторая – днём!

– Ах ты, ублюдок! Если у тебя есть яйца, иди и сразись со мной!

[Чья-то Подружка] возмущённо фыркнула:

– И почему у меня такое чувство, что меня облили помоями? Если вам, парни, так нравится оскорблять друг друга, можете меня не приплетать?..

Тем временем знаменосец [Молодой Интеллигент] взмахнул копьём, и отряд из тысячи игроков [Легенды] направился в нашу сторону.

Я вздрогнул:

– Ты… Старина Кей, чёртов придурок, ты же их реально спровоцировал!

– Подумаешь, я просто порублю их на куски!

Я потерял дар речи. Наконец меня прорвало:

– Этот [Молодой Интеллигент] может в любой момент натравить на нас больше пяти тысяч человек. А у нас народу почти не осталось. Даже если бой будет честным, мы явно слабее их. И как ты собираешься от них отбиваться? Членом своим что ли?

Лицо Цин Цянь залилось краской:

– Братик Сяо Яо! Зачем ты так говоришь…

Я потёр подбородок:

– Ну хорошо, а как тогда мы должны противостоять отряду [Молодого Интеллигента], бубенцами отпугивать?!

Цин Цянь закрыла лицо рукой:

– Ну правда, хватит уже…

Клубничка хихикнула:

– Босс, мы всего в двухстах метрах от главной силы Ба Хуана – Армии Одинокого Дракона. Почему бы нам не отступить туда? Тогда и [Молодой Интеллигент] будет более осторожен, и у нас появится возможность убить ещё несколько НПС и заработать чутка Очков Войны. Даже если мы проиграем, потеряем не так много. Кроме того, под защитой армии мы можем спокойно дожидаться возможности атаковать [Легенду]. Что скажешь?

Поразмыслив немного, я кивнул и скомандовал:

– Братья, уходим! Отступаем к позициям Армии Одинокого Дракона. Поможем им убивать воинов Армии Небес!

– Хорошо!

Полторы тысячи человек перестроились и двинулись в сторону Армии Одинокого Дракона. Вместе со Стариной Кеем, Ли Му, Гимном Холодного Надгробья и Туманным Облаком мы взяли на себя защиту флангов, а Цин Цянь и Маленький Волк возглавили ассасинов, которые молниеносно убивали попадавшихся нам на пути вражеских солдат-НПС Фантомного ранга восьмидесятого уровня.


Как мы и предполагали, стоило [Убийцам Драконов], [Врагу у Ворот] и [Алому Контракту] достичь месторасположения Армии, [Молодой Интеллигент] взмахнул копьём и крикнул:

– Стойте-стойте! Они теперь под защитой НПС. Нет необходимости вступать в бой против высокоуровневых командующих, таких как Ло Хай, Цзы Син и Ан Цзи Ла!

– Да! Наш босс такой умный!

Группа игроков [Легенды] развернулась и с гордым видом удалилась. Тучи, сгустившиеся над головами [Убийц Драконов], временно рассеялись.

Я взглянул на Ледяной Меч Морской Бездны, у него осталось всего 57% прочности. Он мне ещё понадобится, поэтому я убрал его в ножны. Буду пользоваться одним Мечом Императора Цинь, чтобы убивать НПС. Несокрушимая прочность этого клинка – очень полезное преимущество в затяжных битвах вроде сегодняшней. Ли Му и Ван Цзянь перед каждым большим сражением добавляли в инвентарь запасной меч. Пусть у него атака слабее, это всё же лучше, чем вообще без оружия остаться. А у меня хотя бы об этом голова не болит.

Я оглянулся. Люй Чуньян и Император Хуан-Ди поочерёдно вели свои армии в атаку, что позволило свести потери к минимуму. Фан Гэ Цюэ поддерживал свои отряды с задней линии. Вот он поднял руку, взмахнул бумажным веером, и ревущее пламя охватило отряд противника. Словно почувствовав мой взгляд, гильдмастер [Легенды] повернул голову в нашу сторону. И хотя нас разделяло не меньше километра, я увидел холодный блеск в его глазах. Фан Гэ Цюэ хотел убить меня, и это желание было очень сильным!

Ли Му, похоже, тоже что-то почувствовал. Передёрнув плечами, он взмахнул мечом:

– Гильдмастер, ты реально как шип в глазу у Фан Гэ Цюэ. [Легенда] потеряла кучу людей, и многие из них пали от рук [Убийц Драконов]. Фан Гэ Цюэ очень хочет нас уничтожить, иначе какой-то знаменосец даже вякнуть бы в нашу сторону не посмел .

Я пожал плечами:

– Чем больше он ненавидит нас, тем лучше. Возможно, у нас появится шанс использовать эту ненависть против него же.

– Ага, продолжим сражаться. Другого выхода у нас всё равно нет!

– Именно!


Не успели мы оглянуться, как наступила ночь. Мы продержались на передовой почти одиннадцать часов. За это время ТОП Войны Городов сильно изменился. Многие эксперты были убиты, соответственно их имена в списке опустились вниз:

1. Фан Гэ Цюэ [3941770 очков]

2. Сяо Яо Живёт без Забот [3932790 очков]

3. Холодный Клинок [3112830 очков]

4. Великолепная Мамочка [2991770 очков]

5. Грядущая Эпоха [2542710 очков]

6. Генерал Ли Му [2273980 очков]

7. Юэ Цин Цянь [2217440 очков]

8. Герой Жань Минь [2138900 очков]

9. Ветер Боли [1892650 очков]

10. Невероятная Лёгкость [1823710 очков]


Грядущая Эпоха, Ветер Боли и Невероятная Лёгкость погибли и, соответственно, опустились в рейтинге. Ли Му, Цин Цянь и Старина Кей, в свою очередь, поднялись на несколько строк. Ничего удивительного, учитывая сколько врагов мы успели прикончить. После того как Цин Цянь убила нескольких экспертов других гильдий и получила 10% от их очков, она обогнала даже Старину Кея.

Клубничка тоже посмотрела рейтинг и улыбнулась:

– Босс, у тебя совсем небольшой отрыв от Фан Гэ Цюэ. Если тебе удастся убить его, ты станешь лучшим игроком этого ивента. Но если Фан Гэ Цюэ убьёт тебя, то упрочит свое лидерство... Думаю, это главная причина, почему он так хочет тебя убить.

Я улыбнулся:

– Ага, я знаю. Но "убить Фан Гэ Цюэ" – легче сказать, чем сделать. Я едва на ногах стою от усталости, руки уже не поднимаются. Как я могу убить Фан Гэ Цюэ?

Цин Цянь тяжело вздохнула:

– Братик Сяо Яо, уже одиннадцать вечера. Все очень устали. Что будем делать? Может, выйдем из игры, отдохнём немного, а потом вернёмся?

Я окинул взглядом усталые лица:

– Народ, что будем делать? Есть смысл выходить сейчас из игры?

Сун Хань покачал головой:

– Нет необходимости, остался последний рывок.

Ван Цзянь поддержал его:

– Ага. Брат Сяо Яо, мы можем продолжать, если будем осторожны. Это последние двенадцать часов ивента, каждая минута на счету. Я планирую заработать Очков Войны хотя бы на три уровня, ха-ха-ха.

– Хорошо, тогда двигаемся дальше.


Осадные машины, которые доставили сюда из Ба Хуана, пришли в движение. Бум! Бабах! Более двадцати катапульт позади нас начали закидывать огромными камнями Армию Огненного Плуга и Армию Небес. Крики боли раздавались над полем.

Правитель Ба Хуана, Герцог Ло Лей, холодно усмехнулся, поднял меч и крикнул:

– Усильте давление. Победа будет за Ба Хуаном!

К сожалению для всех нас, не успел Герцог замолкнуть, как в воздух, словно молния, взмыла светящаяся фигура. Это вновь был самый молодой Святой Мечник Цзю Ли – Линь Цюн. Меч Громового Ветра в его руке начал свой смертельный танец. Шуа! Шуа! Удар за ударом обрушивались на войска Ба Хуана. Катапульты просто разлетелись на куски. То опускаясь к самой земле, то вновь взмывая в небо, молодой генерал мчался по воздуху. С жестокой усмешкой он выставил перед собой окровавленную голову одного из боевых командиров, и высокомерно рассмеялся:

– Ло Лей, старый дурак! Ты всё ещё не понял, с кем связался? С армиями Ба Хуана покончено. Форт Цзи Фэн принадлежит Цзю Ли! Если ты еще в своем уме, забирай людей и возвращайся в Ба Хуан. Сиди на своём троне и тешь самолюбие тем, что ты правитель этого занюханного городка. Твоё время прошло!

– Умри!

Войско Ба Хуана расступилось, и оттуда выступил кипящий от ярости генерал – командующий Армией Злобного Тигра Ло Ке Линь. Над боевым топором в его руках вспыхнул яркий свет.

Кенг!

Во все стороны полетели искры. Линь Цюн вынужден был отступить, однако на его губах тут же вспыхнула высокомерная усмешка:

– Ло Ке Линь, твоя песенка спета…

– Что? – глаза Ло Ке Линя холодно сверкнули, и он недоверчиво оглянулся. Позади него начала медленно сгущаться багровая тень - эффект навыка телепортации. Появившаяся из багрового облака фигура подняла руку, и на её ладони вспыхнуло пламя.

Бам!

Ладонь с силой прижалась к медному нагруднику Ло Ке Линя, который тут же начал плавиться. Жар был так силён, что кожа генерала почернела. Если бы он не защитил себя энергией звёзд, то, скорее всего, был бы уже мёртв.

– Это… это же Хо Ли! – в голосе Ло Ке Линя звучал страх.

Лин Цюнь перехватил меч обеими руками и засмеялся:

– Кажется, в аду тебя уже заждались!

Тяжёлый меч опустился на плечо Ло Ке Линя, сбросив его с небес на землю.

Бам!

Командующий Армией Злобного Тигра потерпел сокрушительное поражение.


– Это же… – Ан Цзи Ла, не отрываясь, смотрела в небо. В её прекрасных глазах застыл страх вперемешку с ненавистью. Сжав рукоять своего божественного меча Разрушителя, она тихо сказала: – Хо Ли наконец-то начал действовать. Насколько же этот ублюдок силён? Что нам делать? Как мы защитим Ба Хуан?

Стоящий позади неё командующий Армии Пурпурной Звезды Цзы Син с длинным луком в руках сверкнул глазами:

– Ваше высочество, я помогу вам. Мы объединим свои силы и убьём этого ублюдка Линь Цюна. Что думаете?

Ан Цзи Ла обернулась:

– Лорд Цзы Син, ты хочешь сказать…

– Именно, – тот улыбнулся. – Я целых семнадцать месяцев медитировал в Заснеженных Землях и постиг силу Элемента Льда. Теперь моя [Стрела Ледяной Печати] способна остановить время в этом измерении. Если мы используем этот бесценный навык, возможно, нам удастся убить Линь Цюна. Я выманю его на себя, и когда он будет достаточно близко, я прошу Ваше Высочество воспользоваться этой возможностью и убить его. Иначе Ба Хуан на самом деле окажется в опасности. А этого ужасного Хо Ли оставим на лорда Ло Хая.

Ан Цзи Ла кивнула:

– Тогда… давай попробуем. Только, пожалуйста, будь осторожен!

– Хорошо!


Цзы Син оттолкнулся от земли и взмыл в воздух. Он натянул тетиву лука, и внезапно появившаяся пурпурная стрела нацелилась в спину Линь Цюна. Пам! Стрела вспорола воздух, оставив за собой пурпурный след, и вонзилась в спину командующего Армии Небес. В тот же миг яркое сияние, окружавшее его, рассеялось – защита Лин Цюна была пробита.

Внезапная атака Цзы Сина застала врага врасплох. Он вытер кровь, появившуюся в уголке рта, и яростно обернулся. В его взгляде сквозила жажда убийства:

– Цзы Син, сукин ты сын, только и можешь, что нападать со спины. Я сейчас спущусь за твоей головой!

Шуа!

Подняв меч над головой двумя руками, Линь Цюн устремился вниз. Вся территория вокруг Цзы Сина была под контролем противника. Генералу ничего не оставалось, кроме как поднять над головой лук и попытаться заблокировать удар.

Бам!

Во все стороны полетели искры, изо рта Цзы Сина брызнула кровь. Как может лучник заблокировать атаку такого эксперта ближнего боя, как Святой Мечник Линь Цюн? Повезло, что в живых остался.

Линь Цюн опустился на землю, и подошвы его сапог мягко скользнули по песку. Пам! Он резко выпрыгнул вверх и бросился прямо на Цзы Сина. Прижав кончик лезвия меча к груди лучника, он засмеялся:

– Твоя жизнь кончена!

Пам!

Взмахом меча Цзы Син был безжалостно отброшен назад, прямо на ряды солдат Армии Пурпурной Звезды. Бойцы-НПС бросились в атаку, на помощь своему командиру, но Линь Цюн просто отмахнулся от них, как от назойливых мух. Он воздел руку и несколько потоков пламени с рёвом прошли сквозь ряды солдат, сжигая людей дотла. Глаза Линь Цюна горели, меч окружили искрящиеся молнии. В этот раз он точно решил расправиться со своим противником.

– Умри!

Вуууу…

Цзы Син сплюнул кровь и с трудом поднялся на ноги. Он поднял длинный лук, и вокруг него тотчас закружились кристаллы льда. Казалось, сам воздух вокруг лучника застыл. Эффект оказался настолько сильным, что даже некоторые из [Убийц Драконов] утратили способность двигаться. Старина Кей, которому не повезло попасть под действие навыка, изумлённо воскликнул:

– Дерьмо! Это ещё что такое?! Я не могу и шагу ступить…

Кинжал Юэ Цин Цянь застыл в воздухе. Она растерянно пробормотала:

– Я тоже…

Синеватые потоки морозного воздуха начали собираться в огромную ледяную стрелу. Всё тело Цзы Сина дрожало от напряжения. Он использовал последние силы, чтобы выпустить последнюю в своей жизни стрелу. Закашлявшись и сплевывая кровь, он крикнул:

– Линь Цюн, это тебе за то, что ты убил моего брата!

Броня Линь Цюна была полностью скована льдом. Цзы Син израсходовал последние свои силы, чтобы заморозить любое движение в этой области, лишив Линь Цюна возможности избежать этой атаки.

Шуа!

[Стрела Ледяной Печати] сорвалась с тетивы длинного лука и, оставляя за собой ледяные вихри, полетела прямиком к Линь Цюну.

Наблюдающий сверху за происходящим Хо Ли вздрогнул:

– Плохо дело! Линь Цюн, этот мальчишка…


Бам!

Стрела Ледяной Печати впилась в грудь Линь Цюна. Не теряя времени, принцесса Ан Цзи Ла обеими руками подняла над головой Разрушитель. Лезвие меча выписало в воздухе красивую дугу.

– Линь Цюн, умри!

Клац!

Разрушитель с лёгкостью пробил доспехи генерала. Кача! Левая рука Линь Цюна отлетела прочь. Хлынувшая из раны кровь мгновенно замёрзла. Линь Цюн закричал от боли. Собрав все свои силы, он заставил тело двигаться, преодолевая действие печати. Бам! Ан Цзи Ла немедленно прыгнула вперёд и сильным пинком отправила Линь Цюна на землю. Вновь подняв меч обеими руками, она опустила его прямо на лицо врага.

Глаза Линь Цюна широко распахнулись. Он понял, что его жизнь вот-вот прервётся. И тут с неба ударил поток огня, напоминающий по форме коготь дракона. Он поразил эльфийскую принцессу прямо в грудь.

Бум!

Тело воительницы отбросило в сторону. Доспехи почернели от копоти. Даже белоснежная кожа груди и длинные ноги покрылись слоем пепла. Словно тряпичная кукла, она отлетела в стоящих позади солдат, ударилась о катапульту и, врезавшись в огромный камень, замерла. Ан Цзи Ла откинула волосы с лица, слёзы текли по её щекам, но глаза сверкали решимостью:

– Линь Цюн, ублюдок! Я все равно убью тебя…


Пламя на руке Хо Ли потухло. Он хмыкнул:

– Ты хочешь убить одного из Святых Мечников молодого поколения Цзю Ли у меня на глазах?! Даже не мечтай!

Хо Ли повернул голову и взглянул на Цзы Сина, с трудом стоящего на ногах. В его глазах пылала неутолимая жажда чужой крови. Подняв руку, он вновь активировал свою способность. Огненный коготь дракона во второй раз опустился с небес на землю.



Бам!

Цзы Син закричал. На том месте, где он только что стоял, образовалась огромная воронка. Тело Генерала мгновенно исчезло в ревущем пламени, оставив после себя лишь горстку пепла. Порыв ветра поднял вверх пригоршню искр, и они устремились в небо.

Ан Цзи Ла смотрела на гибель боевого товарища глазами, полными слёз, её трясло от ярости:

– Лорд Цзы Син, это всё из-за меня! Я ни на что не гожусь… Ты погиб из-за меня…


Зависнув в небе, Хо Ли окинул воинов на земле равнодушным взглядом, затем поднял обе руки и гневно крикнул:

– Никчёмные людишки! Вы не можете постичь силу Бога. Однако я, Хо Ли, позволю вам испытать на себе мою собственную силу! Давайте же! Покорно примите наказание от полубога, и закончим эту войну!

Внезапно в небе появился ослепительный солнечный диск. В игре сейчас ночь, но над нами зажглось… солнце? Как это возможно?

– О нет… – Юэ Цин Цянь широко распахнула глаза. – Это же одно из запретных заклинаний!

В голосе Ли Му звучала настоящая ярость:

– Его цель – Ан Цзи Ла! Наша принцесса обречена…

Вцепившись в рукоять меча, я беспомощно взглянул на Ан Цзи Лу:

– Слишком поздно. Мы не сможем её спасти. Дерьмо! Почему между боевой силой этих НПС такая большая разница?! Этот Хо Ли почти равен богу!

– Падает! – испуганно пискнула Клубничка.

Сияющий солнечный диск устремился с небес на землю, прямо на середину поля боя.

– Ваше Высочество!

Из толпы воинов Ба Хуана выбежал молодой рыцарь Линь Хуан. Встав перед Ан Цзи Лой, он широко развёл руки и, собрав энергию Ци, преобразовал её в щит.

– Хо Ли, я не позволю тебе…

Бам!

Сияющий огненный шар врезался в землю, и перед нашими глазами развернулась сцена апокалипсиса. По меньшей мере тридцать тысяч солдат Ба Хуана мгновенно сгорели в этом адском пламени. Крики ещё не стихли, а огромная армия Ба Хуана практически испарилась с поля боя.

Ан Цзи Ла вскрикнула. Её одежда превратилась в обгоревшие лохмотья, меч валялся рядом. Стоя на коленях, она протянула руки к Линь Хуану. Молодой рыцарь с трудом приоткрыл глаза. На его красивом лице появилась грустная улыбка:

– Любовь моя, я действительно не хотел, чтобы вы стали свидетелем моей смерти. Простите, Ваше Высочество. Я не смогу сопровождать вас дальше…

Налетевший порыв огненного ветра обратил тело генерала в пепел. Одного удара Хо Ли оказалось достаточно, чтобы уничтожить его.

Раскалённый золотой значок с выгравированными на нём словами «Командующий Армией Одинокого Облака» упал в руки Ан Цзи Лы. Самый молодой Небесный Рыцарь Ба Хуана умер.

Ааааааа…

Ан Цзи Ла без сил опустилась на землю. Её трясло. Она подняла к небу заплаканное лицо и в отчаянье закричала:

– Сколько ещё будет смертей?! Неужели нельзя прожить без войны?! Я не хочу больше видеть, как гибнут люди!..

Её голос эхом разнёсся над полем боя, но только предсмертные крики солдат были ей ответом.


Бабах!

Раздался грохот, и последняя линия обороны Ба Хуана пала.

Командующий Первой Армии Ба Хуана – Ло Хай сплюнул кровь и отступил. Он уже несколько раз порывался вступить в схватку с Хо Ли, но каждый раз терпел поражение. Разница в силе между этими двумя генералами была слишком велика.

Бам!

Ло Хай рухнул на землю. Сила инерции протащила его добрую сотню метров. Длинный меч сломался и выпал из ослабевших рук. Налитыми кровью глазами генерал взглянул на Герцога Ло Лея:

– Правитель, ваш подчинённый больше не может защищать вас...

Хо Ли с жалостью взглянул на поверженного Ло Хая:

– Хм! И это лучший генерал Ба Хуана? Да ты просто ещё один бесполезный кусок мусора, который сейчас сдохнет. Не пора ли мне уже забрать голову этого старого ублюдка?

Герцог Ло Лей выхватил меч и крикнул:

– Ну давай, подходи, демон!

Хо Ли расхохотался. Его взгляд упал на Ан Цзи Лу:

– Хочу, чтобы ты в полной мере насладился страданиями. Сначала я убью принцессу Лунных Эльфов Ан Цзи Лу, и вот тогда, старый сукин сын, у тебя точно ничего не останется…

Плечи Ло Лея затряслись:

– Чудовище… Ты просто чудовище…


Ша… ша…

Ступая по почерневшей траве, я, Ли Му и Ван Цзянь подошли к Ан Цзи Ле. Я вытащил из инвентаря плащ Пурпурного ранга, набросил на плечи девушки и тихо произнес:

– Ваше Высочество…

Она подняла на меня глаза:

– Ты… воин из Ба Хуана…

Меня передернуло от досады:

– Мы проиграли. Простите нашу слабость…

Из глаз Ан Цзи Лы вновь хлынули слёзы:

– Это не ваша вина. Так было предопределено…

Я обернулся и увидел, что пламя вновь появилось на руке Хо Ли. Генерал возмущённо проревел:

– Неважно, сколько человек защищает тебя, ты должна умереть! Попробуй-ка моё Пламя Дракона, Принцесса!

Шуа!

Огромный огненно-красный драконий коготь полетел прямо к нам. В следующее мгновение я понял, что не могу пошевелиться.

Ли Му, который тоже потерял способность двигаться, крикнул:

– Дерьмо! Разница в силе между НПС в этой Войне Городов слишком велика! Кажется, нам кранты…

Ван Цзянь вздохнул:

– Ага, мы как беспомощные котята…


Шуа!

Но стоило нам смириться с мыслью о неизбежной смерти, как внезапно в небе появилась изящная фигура. Порыв ветра разметал полы плаща, обнажая длинные белоснежные ноги в боевых сапогах. Какое знакомое зрелище! Встав к нам спиной, женщина подняла правую руку и с силой взмахнула ей.

Пам!

Пламя взметнулось и рассыпалось искрами. Страшная атака Хо Ли была прервана взмахом руки прекрасной женщины.

Земля дрогнула под ударами тысяч копыт. С севера приближалось огромное войско. В небе, тем временем, появилась ещё одна фигура. Это был молодой воин, в руках он держал меч, окутанный языками пламени. Посмотрев на Ло Лея, воин тихо произнёс:

– Отец, я вернулся…


Герцог Ло Лей, с трудом сдерживая скупую мужскую слезу, взглянул в небо и с гордостью расправил плечи:

– Сын мой, ты… наконец-то ты снова называешь меня отцом…

Ло Линь улыбнулся:

– Да, отец, и я привел с собой три тысячи солдат из Драконьего Предела; надеюсь, они тебе пригодятся. Считай это нашей козырной картой!

– Отлично!


Я ошеломлённо застыл, и лишь мои мечи отбрасывали на почерневшую землю длинные дрожащие тени. Передо мной действительно стояла Иней, от ее грациозной фигуры веяло печалью и одиночеством. Капитан обернулась и наконец-то заметила меня. На ее лице тут же вспыхнула улыбка:

– Разве я не говорила? Пока я жива, никто не посмеет тебя и пальцем тронуть.

Я приоткрыл рот… но так и не смог выдавить из себя ни слова.

Ли Му встряхнулся, сбрасывая оцепенение, и повернулся ко мне:

– Гильдмастер, кто эта красотка?..

Я тихо ответил:

– Моя наставница, Иней…

– Уф… и лицо, и фигура – неземной красоты. Можешь достать ее номерок?

– Да пошел ты!


С прибытием Ло Линя и Иней, сердце Герцога Ло Лея, казалось, преисполнилось облегчения и благодарности. Обнажив меч, он оглянулся на отряды пехоты Ба Хуана и крикнул:

– Солдаты, пролившие свою кровь на этой войне, – вы навсегда вписали свои имена в историю! Пусть нам придется сражаться с самими богами, с помощью добрых стальных клинков, мы и их отправим в ад! Сражайтесь во славу Ба Хуана!

Топот копыт, ржание лошадей и лязг мечей ознаменовали начало очередной яростной битвы.

На горизонте над Цзю Ли взвились сигнальные столбы дыма, и всадники, закованные в позолоченную броню, показались из далеких клубов пыли. Хм, такие доспехи имели право носить только солдаты королевской армии… Похоже, на поле боя, наконец, прибыл сам король Цзю Ли. Оглядев позиции Ба Хуана, он поднял меч и прокричал:

– Храбрые воины Цзю Ли, что бьются за честь и славу! Прорвите их оборону, уничтожьте врагов и принесите мне голову Ло Лея. Кто сумеет убить его – получит титул маркиза. Я дарую вам обширные плодородные земли и гарем из множества прекрасных женщин. Даю вам слово!

Парящий в небе Хо Ли облизнул губы и рассмеялся:

– Хоть меня и не интересует титул маркиза, но вот гарем из красавиц – звучит уже интересно. Ваше Величество, я добуду вам голову Ло Лея!

Король степенно кивнул:

– Будь осторожен!


Хо Ли медленно поднялся повыше и, взглянув в лицо Ло Линю, усмехнулся:

– Ло Линь? Ха-ха, и это все подкрепление, на которое может рассчитывать Ба Хуан? Интересно, насколько ослабили тебя морозы Драконьего Предела… Сейчас проверим!

В следующую секунду Хо Ли встряхнул руками, и вокруг его ладоней взметнулось яростное пламя. Все атаки мага были так или иначе связаны со стихией огня. Более того, он считался непревзойденным мастером огненных наступательных заклятий.

Ло Линь прекрасно понимал, насколько силен его противник, но отступать было не в его привычках. Король Драконьего Предела перехватил меч обеими руками, оттолкнулся от земли и взмыл в небо. Из тела НПС бил поток энергии, отчего плащ за его спиной элегантно развевался.

Ло Лей, издалека наблюдающий за Хо Ли, усмехнулся:

– Все называют тебя «Бог Хо Ли», может, покажешь, на что способен? Насколько я знаю, раньше ты был заключен в айсберге «Богом Войны» и спал вечным сном лишь для того, чтобы тебя освободил король Цзю Ли. Оттаял, как куча мусора под сугробом весной, и стал их солдатом номер один. Жажду сразиться с тобой и увидеть, насколько велика сила Бога!

Иней подняла голову, демонстрируя всем желающим изящную шею. Дрожащая [Убийственная Красота] выдавала нешуточное волнение ее владелицы:

– Мой господин, вы должны быть осторожны. Я чувствую, что сила владеющего огнем Хо Ли уже превысила уровень Святых Мечников, иначе он не смог бы в одиночку расправиться с великими генералами Ба Хуана…

Ло Линь кивнул:

– Понял тебя, Иней. Убедись, что мой отец будет в безопасности!

– Да, господин!

Ан Цзи Ла позади меня поплотнее закуталась в плащ Пурпурного ранга и поднялась на ноги. Под ураганным ветром мягкая ткань обернулась вокруг ее изящного тела, открывая взору тонкую талию, безупречные ноги и два роскошных холма над плоским, подтянутым животом. Также сквозь ткань проступили две маленьких горошины, при виде которых любое мужское сердце даст сбой. Ан Цзи Ла взглянула на Ло Линя и непроизвольно стиснула зубы:

– Брат – не соперник для Хо Ли. Почему же его послали в бой? Это слишком опасно…

Иней улыбнулась:

– В этом мире нет никого, кто может вечно оставаться непобедимым. Ан Цзи Ла, с вашей мягкостью и кротостью как вы смогли возглавить армию Северного Ветра? Не будь вы дочерью герцога Ло Лея, думаете, он посчитал бы вас достойной звания генерала одной из Семи Армий?

Ан Цзи Ла вздрогнула всем телом:

– Я… я…

Я вклинился в их разговор:

– Иней, не слишком ли ты сурова?..

Та, поджав губы, кивнула:

– Знаю, что мои слова не очень ласкают слух, но я просто хочу сказать: если уж вы назвались солдатом и вступили в эту битву, то не можете проявлять ни намека на слабость. В этом мире значение имеют лишь меч и кровь, а слезы не стоят и ломаного гроша. Надеюсь, все, что я сказала, поможет вам прожить подольше и стать сильнее!

Сжав кулаки, Ан Цзи Ла твердо кивнула:

– Я поняла!

Иней улыбнулась в ответ:

– Раз так, прошу вас вернуть моему ученику плащ, так как он принадлежит не вам…

Я усмехнулся:

– Хватит, Иней…

Но мой учитель лишь с улыбкой отвернулась.

Взгляд Ан Цзи Лы наполнился решимостью. Ткань с шорохом опустилась на землю, позволяя ее привлекательному телу предстать перед нами во всей красе. За исключением маленьких бронетрусиков, прикрывающих самое сокровенное, она была абсолютно голой.

– Вот! – Ан Цзи Ла нетерпеливо взглянула на меня.

Пу пу пу…

У Туманного Облака, Гимна Холодного Надгробья, Ли Му, Волка и остальных мужиков одновременно из носа брызнули фонтанчики крови. Я быстро схватил плащ и накинул его на плечи Ан Цзи Лы:

– Пожалуйста, принцесса, наденьте плащ. Мне он не нужен, просто примите его как дар одного воина Ба Хуана другому. И не слушайте Иней, она… она просто все усложняет…

Учитель тут же повернулась и уставилась на меня. В ее глазах прыгали чёртики:

– Хмм, разве? Я что-то кому-то усложняю?

Вздохнув, я подошел к Иней и слегка толкнул ее плечом:

– Пр-просто прекрати, хорошо? Считай это одолжением мне… Пожалуйста…

Иней склонила голову, скрывая ухмылку, после чего с сосредоточенным видом развернулась и продолжила наблюдать за битвой в небе.

Позади меня Цин Цянь надула губы:

– Хм, почему-то у меня ощущение… что братик Сяо Яо крутит шуры-муры с этими двумя НПС…

[Тысяча Солнц над Заснеженными Полями] качнула посохом:

– Этот парниша тот еще сердцеед. Черт, он, и правда, достоин быть моим лидером…

Стоящий в сторонке Ли Му продолжал хранить скорбное молчание.


В небе над нашими головами меж тем разгоралась жаркая битва. Взмахнув рукой, Хо Ли резко выбросил вперед объятую огнем ладонь… Однако Ло Линь предпочел остаться на месте, создав перед собой мощный ледяной щит. Ко всеобщему удивлению, пылающая ладонь Хо Ли не смогла пробить его, и множество воинов Ба Хуана облегченно выдохнули, увидев, что первый ход все же остался за Ло Линем.

– О?

В смехе Хо Ли звучало нешуточное удивление:

– Так ты в самом деле смог подняться над уровнем Святого Мечника! А-ха-ха, все интереснее и интереснее! За этот крошечный форт Цзи Фэн действительно сражается кто-то настолько мощный? Как неожиданно…

Ло Линь, широко улыбаясь, крутанул в руке меч:

– Сегодня ты встретишь свою смерть, Хо Ли!

– Правда? Жду не дождусь!

– Получай!

Ло Линь внезапно поднял клинок и, подобно молнии, устремился вперед… однако Хо Ли с легкостью заблокировал его удар и тут же контратаковал яростным пинком!

Пенг!

Лед и пламя переплелись между собой с сотрясающим землю грохотом; и в следующую секунду щит Ло Линя раскололся на тысячу осколков, заставив мечника поспешно отступить!

– [Астральный Удар]!

Сконцентрировав на ладони энергию звездного неба, он обрушил ее на Хо Ли, практически ломая тому плечо – отчетливо был слышен хруст, лицо мага на миг исказилось, а с уголка рта сбежала струйка крови. Воспользовавшись моментом, Ло Линь с ревом крутанулся вокруг своей оси и рубанул врага длинным тяжелым мечом:

– Теперь-то, может, сдохнешь?

Однако Хо Ли в ответ лишь зловеще расхохотался.

Он поднял руку, и из нее, подобно лаве из жерла вулкана, вырвались древние письмена, тут же принявшие форму золотого, покрытого рунами щита. Когда меч Ло Линя достиг цели, раздался звон, похожий на удар гонга, и клинок отскочил назад, не причинив Хо Ли никакого вреда!

– Как такое возможно?!

Под издевательский смех Хо Ли, Ло Линь ринулся вперед и с силой впечатал колено в грудь мага, завершив дело ударом меча. Противник принял меч на скрещенные наручи, не обращая внимания на брызнувшую кровь, и резко развел руки в стороны. Раздался громкий звон, и длинный меч Ло Линя сломался напополам!

– А… А…

Ло Линь вскрикнул от боли, когда обжигающе горячий поток воздуха вырвался из сломанного меча. Скрежеща зубами, он внезапно ухватил Хо Ли за руку и вонзил обломок меча ему в шею!

Пу чи!..

Брызнула горячая кровь, и Ло Линь рухнул с небес, подобно марионетке с обрезанными нитями. Он потерял больше половины своих сил, но все же Хо Ли был ранен куда серьезнее. Кровь фонтаном хлестала на землю под аккомпанемент яростного воя:

– Я убью вас! Я уничтожу Драконий Предел!

Кенг!

Иней обнажила Убийственную Красоту, оттолкнулась от земли и устремилась в небо!

– Иней, осторожно! – держась за обожженную грудь, крикнул Ло Линь.


Хо Ли, как раз решивший спуститься пониже, увидел фигуру Иней и облизнул губы:

– Какая красавица. Мне даже как-то грустно, что ты скоро обратишься в пепел!

Иней поудобнее перехватила Убийственную Красоту и сжала зубы:

– Грустить будешь в аду! [Клинок Звездного Неба]!

Пенг!

Волна энергии пронеслась по небу… и Хо Ли с легкостью блокировал удар соперницы. Все же его сила на несколько порядков превосходила силу Иней.

– Умри!

Тяжелый кулак Хо Ли обрушился на плечо Иней, разрушая ее [Ледяную Броню]. Но, даже упав на землю и кашляя кровью, она без страха подняла на врага прекрасные глаза и раскрыла ладонь:

– [Вращающийся Клинок]!

Пу!

Невероятно жестокий удар Убийственной Красоты пронзил руку Хо Ли насквозь, оставляя в ней ужасающую кровавую дыру!

Хо Ли закричал от гнева и обрушил на моего мастера еще одну волну энергии!

Хонг!

Иней вновь рухнула на землю как подкошенная. Пачкаясь в пыли, она с трудом встала на колени, однако во взгляде ее читалась твердая решимость продолжать борьбу. Руки красавицы задрожали, и вокруг них закружились крошечные ледяные лезвия!

Это же [Ледяной Дракон Раскалывающий Море], один из сильнейших навыков Иней!


Кенг!

Обнажив Меч Императора Цинь и Ледяной Меч Морской Бездны, я выкрикнул:

– Братья, поможем ей! Нам нужно выиграть для нее время!


Ха!

Плащ Ветерана за моей спиной эффектно развевался под порывом ветра. Точно рассчитав дистанцию, я вскинул левую руку и активировал [Сферу Изначальной пустоты]!

Бабах!

{2217!}

Моя атака пробила защиту мага, и Хо Ли содрогнулся от боли. В глазах его загорелась жажда убийства; кажется, зря я привлек его внимание...

– Ты, жалкий муравей! Желаешь отведать моей божественной силы?!

Я крутанул обоими мечами и слегка пригнулся, принимая защитную позу. Что ж, [Щит Багряного Дракона] мне сейчас точно не помешает!

Хо Ли ринулся на моего персонажа и одним ударом пробил блок! Меня отшвырнуло метров на двенадцать прямо на каменную стену; по ребрам словно танк проехался. Над головой в воздух всплыло ужасающее число урона:



{7417!}


Старина Кей с яростным ревом запустил [Сокрушительный Бросок] прямо в плечо Хо Ли. В следующую секунду он скастовал [Вихрь Лезвий] и проорал магу:

– Плевать, божественная у тебя там сила или дьявольская: сегодня ты умрешь!

Видимо, последнее, чего ожидал Хо Ли от игроков Ба Хуана, это подобная наглость. Потрясая кулаками, он крикнул:

– А ну катись отсюда, насекомое!

Ладонь мага снова вспыхнула, и он начал активацию скилла. Поток энергии был настолько силен, что здоровье моего товарища мгновенно рухнуло в красную зону. Однако Старина Кей не был бы Стариной Кеем, если бы не использовал каждую подвернувшуюся ему возможность для контратаки. Мгновенно скастовав [Вопреки Воле Небес], он вскинул боевой топор и принялся осыпать Хо Ли градом ударов. Тот отвечал ему тем же; но если у меня от его зуботычин едва не ломались кости, наш берсеркер №1 со своими семью секундами бессмертия был абсолютно неуязвим.

– Старина Кей, время почти вышло, готовься отступать! – крикнул я, с трудом выкарабкиваясь из-под каменных обломков.

Наконец, Иней накопила достаточно энергии для атаки. Вокруг Убийственной Красоты закружили маленькие ледяные дракончики, и [Ледяной Дракон Раскалывающий Море] был активирован!

Бабам!

Дракон, состоящий из множества ледяных лезвий, взревел и обвился вокруг Хо Ли. Как и ожидалось, этот супер-навык смог пробиться даже сквозь защиту БОССА божественного уровня. Над полем разнесся душераздирающий крик генерала Армии Огненного Плуга. Полубожественная броня, покрывавшая раньше все его тело, отваливалась кусками, обнажая его розоватую кожу. Как вдруг маг встряхнулся, и вместо брони на нем начала образовываться… красноватая чешуя? Даже я содрогнулся, что уж говорить о моих товарищах. Что же это все-таки за монстр такой?

Пам…

[Ледяной Дракон Раскалывающий Море] высосал последние силы из Иней, и она, тяжело дыша, осела на выжженную землю.


– Аааааа!

Потерявший голову от боли Хо Ли носился по ночному небу, выкрикивая проклятия. Лишь спустя полминуты лед на его теле, наконец, растаял. Весь покрытый кровью, похожий со своей чешуей на какого-то адского демона, маг злобно взглянул на мою наставницу и расхохотался:

– Прекраснейшая Капитан Драконьих Всадников из Драконьего Предела, ты и правда заслуживаешь столь высокого звания. Где ты выучила это древнее заклинание? Той школы, что обучала ему, уже нет на свете. Но… ты ведь не думаешь, что сможешь им убить меня, правда? Не трать зря силы, тебе со мной никогда не справиться!

Хо Ли вновь сжал кулак, активируя еще один свирепый навык!

Мое сердце дрогнуло от ужасного предчувствия. Понимая всю самоубийственность моего намерения, я, тем не менее, подскочил к капитану, обнял ее руками за талию и на полном ходу врубил [Ускорение].

– Братья, прикройте нас! Иней не должна погибнуть! БОССЫ божественного уровня после Войны Городов не воскресают, а я не могу снова потерять моего учителя!

– Я уже здесь!

Генерал Ван Цзянь бросился вперед, нацелившись клинком прямо в шею Хо Ли. На лезвии вспыхнула сияющая гексаграмма, и [Ударная Волна] угодила точно в обломок меча Ло Линя. Вновь хлынула кровь, и агро БОССА немедленно переметнулось на Ван Цзяня. Пламя окутало кулаки Генерала Армии Огненного Плуга, и он взревел:

– Жалкий муравей! Сдохни!

Бух!

{13842!}

Тело Ван Цзяня в доли секунды обратилось в пепел и рассеялось на ветру.

Ли Му поднял клинок. Гнев застлал ему глаза:

– Гребаный ублюдок! Если он не сдохнет, у Ба Хуана не будет ни единого шанса победить! Братья, за мной! Пусть мы погибнем, но прикончим этого сукиного сына!

Волк и Старина Кей не заставили просить себя дважды!

Шух!

Внезапно дорогу им загородила чья-то тень. Туманное Облако выставил вперед руки и покачал головой. Голос его звучал тихо, но невероятно решительно:

– Этот БОСС вынесет любого из вас с одного удара, и ваша жертва будет напрасной. Ребята, я беру его на себя.

Более сотни игроков [Врага у Ворот], повинуясь его приказу, окружили Хо Ли и атаковали его со всех сторон. Секунда, вспышка магического пламени… и от них осталась лишь жалкая горстка пепла. Но этого времени мне хватило, чтобы перенести Иней в безопасное место. Мы с Туманным Облаком обменялись короткими кивками: битва становилась все жестче и жестче, и непонятно было, доживет ли кто-нибудь из нас до ее конца.


Герцог Ло Лей разъезжал на лошади взад-вперед, раздавая приказы войскам. Король Ло Линь, морщась, перевязывал полученные им в битве с Хо Ли раны. Я подошел поближе и осторожно опустил Иней на землю.

Капитан успела немного восстановить силы, и на лицо ее вернулся легкий румянец. Со второй попытки она поднялась на ноги и тут же опустилась на одно колено перед Ло Линем:

– Мой господин… я сделала все, что могла, но этого оказалось недостаточно. Хо Ли действительно обладает силой и неуязвимостью полубога. Он намного старше меня и успел обучиться невероятным боевым техникам. Боюсь… с моими нынешними умениями я не смогу победить его…

Ло Линь спокойно кивнул:

– Я понимаю, Иней, ты и правда сделала все возможное. Хо Ли – главный козырь Цзю Ли, и чтобы убить его понадобится кто-то еще кроме тебя. К счастью, у нас в рукаве тоже есть парочка козырей…


Неожиданно я заметил, что к нам направляется очередное подкрепление из Драконьего Предела. Впереди всех на огромной лошади скакал великан, размахивающий боевым топором.

– Хо Ли, чертов убийца, дедушка Су Ке пришел поиграть с тобой!

Заместитель Капитана Драконьих Всадников наконец-то прибыл!

Су Ке спрыгнул с лошади и крутанул в руке боевой топор. Над лезвием появился едва заметный силуэт горы… и в следующую секунду оно вонзилось прямо в плечо Хо Ли!

Бам!

От невероятной силы удара содрогнулась земля, в воздух поднялись клубы пыли.

Тьфу!

Хо Ли сплюнул кровью, однако с лица его не сходило равнодушное, даже слегка скучающее выражение. Он с усилием выдернул завязший в красноватой чешуе топор, холодно улыбнулся противнику и внезапно со всей силы шибанул его кулаком в грудь. Ха! Ребра Су Ке хрустнули, он с воплем отлетел на несколько сот метров и тяжело приземлился на обгоревшую землю.

– Командир Су Ке!

Лица Драконьих Всадников позеленели, они подняли гвалт и принялись, как сумасшедшие, размахивать своими копьями:

– Братья! Командир Су Ке пал! Превратим Хо Ли в дохлого дикобраза! По команде все вместе метаем в него копья!


Шух-шух-шух…

Часть Драконьих Всадников отделилась от основной армии Ба Хуана и окружила Хо Ли. В следующую секунду тысячи копий буквально застлали свет звезд. Такова сила армии Драконьего Предела!

Пам-пам-пам…

Хо Ли действительно превратился в подобие дикобраза… вот только его это, похоже, совершенно не беспокоило. Новая броня отражала большую часть урона, так что наши атаки не наносили ему почти никакого вреда.

Внезапно он взмахнул рукой, и его окутал огненный шар. Десятки Драконьих Всадников обратились в пепел, со всех сторон раздались вопли и стоны.

– Хахахаха! Хоть весь свой городишко сюда приводите, я повергну вас в прах! Жалкие насекомые, назвавшиеся Драконьими Всадниками, да как вы посмели взять себе такое имя?

Губы Хо Ли скривились в жестокой усмешке:

– Могу поспорить, вы настоящего дракона и в глаза-то не видели, хоть и живете в «Драконьем Пределе»! Хахаха! Позвольте мне показать вам его истинную мощь!

Еще на середине фразы Хо Ли поднял обе ладони вверх, кастуя новый навык, и теперь над ним материализовалась огромная уродливая драконья голова, объятая языками пламени. Генерал Армии Огненного Плуга с силой опустил руки и проревел:

– [Рев Дракона]!

Бабах!

Ударная волна, похожая на [Яростный Рев] моего Пылающего Божественного Тигра, только гораздо сильнее, повергла на землю более половины Драконьих Всадников. Те, у кого уровни были пониже, мгновенно истекли кровью и погибли, остальные временно потеряли возможность сражаться.

– Ха-ха-ха… Действительно, кучка жалких муравьев! Вы, людишки, такие забавные…

В эту секунду за нашими спинами раздался громовой рев. Кто-то огромный взлетел в воздух и, словно пушечное ядро, понесся прямо на Хо Ли!

– Что за?!..

Маг вздрогнул, выставил свой кулак… и внезапно понял, что на него летит не человек, а огромный кабан весом с десяток тонн. Маленькие глазки зверя были в ужасе выпучены, с гигантских клыков капала слюна, из жуткой пасти доносился недостойный такого монстра визг. Кажется, кабан понимал, что пришла ему пора отправляться в лучший мир.

Бам!

Хо Ли со всей силы врезал по кабану кулаком, и огромная туша буквально взорвалась в воздухе, залив все вокруг кровью. Брезгливо стряхивая кабаньи кишки со своей брони, Хо Ли весь кипел от ярости:

– Какой идиот придумал тут кабанами кидаться?!

Все обернулись. Сзади, в окружении мертвых хряков возвышался гигантский варвар с железной цепью наперевес. Один из хранителей Драконьего Предела, Укротитель Зверей Далин, пришел к нам на помощь!

– Ну я придумал, а что? Имеешь что-то против, малявка?

Шух!

Его железная цепь взвилась в воздух и обмоталась вокруг руки Хо Ли. Тот попытался контратаковать, но Далин взмахнул рукой, и цепь, словно живая, обмотала мага целиком.

Мой бывший наставник с размаху всадил свой конец цепи в землю, не торопясь вытащил из ножен на спине длинный меч и громогласно взревел:

– Хааааа, попробуй-ка на вкус мой [Удар Разбивающий Череп Дракона]!

Пум!

Меч опустился на голову Хо Ли, да так, что ударная волна подняла в воздух тучу пыли. Казалось, магу пришел конец…

Однако Хо Ли словно бы и не заметил чудовищного удара. С улыбкой взглянув на могучего великана, ответственного за добычу продовольствия для всего Драконьего Предела, он проговорил:

– Ты уже достаточно взбесил меня. Думал, сможешь ранить полубога этим подобием удара? Готовься к смерти!

Внезапно огромный рот Хо Ли распахнулся во всю ширь, и оттуда вырвалось жаркое пламя!

Пам!

И хоть это было всего лишь огненное дыхание, оно отбросило Далина на сотню метров назад. Описав замысловатую кривую, он приземлился рядом с неподвижным Су Ке.


Кха-кха…

Мой бывший учитель попытался подняться на ноги, утирая рукавом льющуюся изо рта кровь, но внезапно заметил пристальный взгляд «павшего» Су Ке. Поняв, что разоблачен, берсеркер горячо зашептал:

– Ты что, придурок, смерти ищешь? Зачем тебе отдавать свою жизнь ради этого герцога из Ба Хуана?

– Ты… притворяешься мертвым? – глаза Далина расширились.

Су Ке ухмыльнулся и вновь зашептал:

– Идиот. Ладно, раз решил сдохнуть по-настоящему, не буду тебя останавливать…

Далин вздрогнул, поразмыслил пару секунд, сплюнул кровь… а затем схватился за сердце, зашатался и рухнул обратно в оставленную его падением яму. Закрыв глаза, он тихо, но отчетливо пробормотал:

– Как жаль… я так устал, что, похоже, не могу больше сражаться…

Су Ке меж тем пытался устроиться поудобнее, выдавая это за затянувшиеся предсмертные конвульсии. Дернувшись несколько раз, он вновь затих и больше уже не шевелился.


– Будь осторожен, – Ли Му пристально уставился вдаль. – В лагере Фан Гэ Цюэ снова какая-то движуха!

Я взглянул поверх голов и увидел, как огромная армия [Легенды] движется в нашу сторону, а сам Фан Гэ Цюэ, сжимая в руке веер, равнодушно следит за нами, не двигаясь пока с места. Но нас-то его напускное спокойствие точно не обманет!

– Чего они хотят? – поинтересовалась Цин Цянь.

Глаза Клубнички широко распахнулись от ужаса:

– У такого построения есть только одна цель – обезглавливание.

– Обезглавливание? – Старина Кей вздрогнул. – Больной ублюдок! И чья голова полетит первой?

Я обернулся и посмотрел на Ло Лея:

– Придурок, Клубничка говорит о Герцоге! Как только он погибнет, Ба Хуан окончательно и бесповоротно проиграет: больше не будет никого, кто мог бы изменить ход битвы.

– Да на кол его! – [Туманное Облако] вскинул кулак. – Так хочет убить нашего герцога, что нас не спросил?!

– Итак, как нам быть? Что делать? – встрял в разговор [Гимн Холодного Надгробья].

Я задумался:

– Предлагаю вот что. Стоим возле армии НПС и защищаем герцога. Фан Гэ Цюэ понимает, что непобедимый Хо Ли тоже будет сражаться. Кроме того, Далин, Иней и Су Ке тяжело ранены, поэтому именно мы должны встать на пути [Легенды]!

– Да!


Хо Ли гордо парил в небесах. Он раскрыл ладони, и огонь тут же охватил отряд наших всадников и в мгновение ока превратил их в обугленные дочерна головешки. Едкий запах горелого мяса драл горло. Однако мы уже начали привыкать к такому зрелищу: идет война, как-никак, тут неженкам не место.

Битва вступала в заключительную фазу, и обе стороны уже понесли ужасающие потери. От сотен тысяч воинов в начале сражения осталось только несколько тысяч; даже у [Драконьего Предела] выжила примерно тысяча бойцов. Однако никто не хотел сдаваться, слишком уж важен построенный меж двух городов форт Цзи Фэн. Короче, сегодня проиграть было никак нельзя.

Бам!

Ло Линь вдруг приостановился, взмахнул мечом и прокричал:

– Вперёд! За [Драконий Предел]! Убейте каждого воина из Цзю Ли, кто имел несчастье сегодня выступить против нас!

Тысяча Безупречных один за другим рассаживались на своих Ледяных Волков и готовились к атаке. От нетерпения и желания поскорее испить вражеской крови звери поигрывали мышцами, скалили алые клыки и низко рычали на бойцов из Цзю Ли. Ло Линь, наконец, решился выложить свой последний козырь.

– Мой господин, вы в самом деле собираетесь бросить в бой Безупречных? – сидя верхом на белом коне, поинтересовалась Иней. – Они – всё, что у нас есть!

Ло Линь кивнул:

– Да, понимаю. Но это нужно ради Ба Хуана и моего отца. Ни слова больше! Я знаю, что делаю!

– Да, мой господин … – вымолвила Иней.


Тысяча Безупречных подняла острые мечи и устремилась в атаку, снося на своём пути остатки [Армии Небес]. Не в силах больше сражаться без отрубленной Ан Цзи Лой руки, Линь Цюн в окружении личной охраны бросился в сторону Цзю Ли. Похоже, его армии пришел конец. Хотя нам все равно обещали, что 70% НПС будут воскрешены после ивента, а значит, [Армия Небес] останется главной опорой Цзю Ли.

Семь армий Ба Хуана также послали своих воинов в помощь отряду [Драконьего Предела]. Пятнадцать тысяч наших бойцов схлестнулись с превосходящим их числом противником, поэтому исход битвы до сих пор неясен.

Ло Линь, Иней и Хо Ли сверлили друг друга ненавидящими взглядами, но никто не двигался с места.

Пам… Пам…

Капли золотистой крови падали на песок. По всему выходило, что Хо Ли скоро умрёт.

– Он потерял много крови, а значит, и много сил, – Иней сжала губы. – Если мы продолжим атаковать его, то рано или поздно убьём. И как только Хо Ли умрёт, армия Цзю Ли уже не будет столь грозной.

– Ага! Я тоже жду подобной возможности! – Ло Линь кивнул.


В этот миг до нас донеслись звуки битвы. Мое сердце пропустило удар, и я вскинул клинок:

– [Легенда] совсем рядом. Да ну?! Неужели Фан Гэ Цюэ больше не будет, как заяц, избегать битвы?!

– Братья, приготовьтесь! – Ли Му поднял длинный меч.

Полные сил, десять тысяч воинов [Легенды] шли к нам с гордо поднятой головой. Армию вёл сам Фан Гэ Цюэ.

– Неважно, игрок или НПС, убейте любого, кто стоит на нашем пути!

Отряд королевской сотни Ба Хуана рванул вперёд и примерно за полминуты погиб под градом стрел, пуль и заклятий [Легенды].

– Дерьмо!

Глаза [Туманного Облака] широко распахнулись:

– У него только сто рыцарей! Он использует игроков дальнего боя, чтобы расчистить им путь, и хочет расстрелять нас и всех высокоуровневых НПС из Ба Хуана практически в упор! Да у Фан Гэ Цюэ стальные яйца!

– Ну и ну… – [Гимн Холодного Надгробья] вздрогнул. – Сейчас у Фан Гэ Цюэ десять тысяч элитных воинов. Кажется, время пришло…

Я выхватил [Меч Императора Цинь] и бросился вперёд:

– Первая линия, приготовиться к защите! Как только между нами останется пятьдесят метров, мы рванём в атаку и убьём всех, до кого дотянемся!

– Отлично!

Полторы тысячи бойцов из трёх крупных гильдий стояли и ждали, пока Фан Гэ Цюэ подойдет к нам поближе.

– Семьдесят метров!

– Шестьдесят!

– Пятьдесят! Вперёд!

Первая линия рванула к врагу. За мной бежали Старина Кей, Ли Му, Туманное Облако и Клубничка. Из тыла целители заранее кидали на нас лечащие заклятия. Так началась наша самоубийственная атака.


Пам, пам, пам…

Когда до врагов оставалось всего тридцать метров, на меня обрушился дождь из стрел и заклинаний. Я угрюмо дождался лечения от целителей, на всякий случай кинул на себя дополнительное [Исцеление], достал из инвентаря [Жетоны Бога Войны], скастовал [Армию Душ] и в следующую секунду с помощью [Телепортации Семи Звёзд] оказался посреди игроков [Легенды]!

Ха!

Смертоносные навыки один за другим слетали с [Меча Императора Цинь]. Я применил [Разящие Осколки Семи Звёзд], развернулся, снёс голову лучника [Ледяным Мечом Морской Бездны] и, размахивая клинками, пошел выкашивать врагов вокруг. Десятипроцентный вампиризм работал на полную катушку, позволяя обходиться без постоянной поддержки целителей, да еще и на других игроков ближнего боя давление становилось поменьше!

За моей спиной Ли Му сражался с [Люй Чуньяном]. Бойцы без жалости атаковали друг друга особыми навыками. Их здоровье уже достигло критического уровня, и дела у моего товарища обстояли хуже некуда. Он из последних сил рубанул клинком по плечу [Люй Чуньяня]! Пам!

{2327!}

Не издав ни единого звука, враг бросил в [Генерала Ли Му] [Ударную Волну], прикончив его на месте. Но мечнику не суждено было долго радоваться победе: в следующую секунду на него обрушились [Захват Огненной Лисы] и [Стрела Морских Глубин]. [Люй Чуньян] взревел и рухнул на землю. Храбро сражаясь, он умер в честном бою с Ли Му, как и полагается заместителю гильдмастера [Легенды].


Бам!

[Танец Ледяной Спирали] сковал Старину Кея, и тот в порыве ярости запульнул в Фан Гэ Цюэ [Свирепым Рубящим Ударом]!

Вжих!

ПРОМАХ!

Маг отпрыгнул и увернулся от атаки Старины Кея, так что [Свирепый Рубящий Удар] прикончил стоящего прямо за ним лучника. В следующую секунду на моего друга смертоносным градом посыпались стрелы, и чтобы не погибнуть, как только его здоровье достигло критического уровня, он активировал [Вопреки Воле Небес].

К сожалению, через семь секунд действие скилла закончилось, и Фан Гэ Цюэ прикончил берсеркера [Огненным Ветром].

Следом за Стариной Кеем вражеские рейнджи расстреляли и Маленького Волка.


– Чёрт! – [Туманное Облако] в негодовании закатил глаза. – Почему они так быстро сдохли?!

Однако долго сокрушаться ему не дали: [Император Хуан-ди] как раз нацелился на него, заставив спешно ретироваться. Недолго думая, гильдмастер [Врага у Ворот] написал мне в чат: «Сяо Яо, помоги мне чуть-чуть, и я убью [Императора Хуан-ди]!»

«Хорошо!»

Отбив длинное копьё [Императора Хуан-ди], [Туманное Облако] взревел, взмахнул левой рукой и активировал [Лапу Зелёного Дракона]. Бум! Очередной удар копья был поглощен [Щитом Чёрной Черепахи]! Тотчас мечник запустил в плечо противника [Ударом Феникса], активировал [Стремительное Комбо] и напал на игрока [Легенды]. Но даже несмотря на огромную мощь атаки, [Туманное Облако] не смог мгновенно убить [Императора Хуан-ди]: слишком много целителей того лечили.

Дзинь!

На острие [Меча Императора Цинь] засиял шестиугольник. [Телепортация Семи Звёзд]! Меня перенесло за спину [Императору Хуан-ди], в тот же миг я отправил свои клинки в смертоносный танец и за секунду нанёс пять ударов по врагу!

А-а-а-а!

Рыцарь закричал от боли и рухнул наземь. Мгновением позже мои ноги почувствовали страшный холод. Да это же заклятие Фан Гэ Цюэ – [Буря Льда и Пламени]!

– Убейте его!

[Туманное Облако] взмахнул длинным мечом и бросился на мага, но тот удостоил Хранителя Четырёх Стихий лишь высокомерным взглядом и с помощью [Пространственного Прыжка] резко увеличил дистанцию. В конце концов, здоровье моего друга упало до нуля, он опустился на колени и глазами, полными отчаяния, посмотрел на меня:

– Убей… Убей его… Как я мог проиграть?..


Смерть [Туманного Облака] стала огромной потерей для нашей армии. [Гимн Холодного Надгробья] тоже без сил рухнул на колени, а беззащитных [Чью-то Подружку] и [Ещё не Красотку] зарубили вражеские воины. В мгновение ока весь наш план пошёл прахом.

– Братик Сяо Яо! – голос Цин Цянь дрожал от страха. – У нас практически не осталось людей. Мы не можем продолжать!..

Я стиснул рукоять клинка, прыгнул во вражескую толпу и, не в силах помочь чем-то ещё, стал рубить направо и налево.

[Генерал Лянь По] тут же написал в гильдейском чате: «Гильдмастер, почему мы не отступаем? Если продолжим сражаться, то поляжем здесь все до единого. Мы уже убили множество игроков [Легенды] и достигли нужного эффекта от засады!»

«Ладно! Отходим!»

Я взмахнул мечом и хотел было снова ринуться в бой, но сердце мое сжалось от вида множества трупов, лежащих на земле. Среди них были Старина Кей, Маленький Волк и Ли Му. В этот миг до меня дошло: даже если я поведу их за собой, чтобы захватить весь мир и выиграть сотни сражений, враги убьют их раньше. Мне нужно ещё очень многое сделать для того, чтобы мечта стала явью.


Кр-р-р-р!

За моей спиной посыпались искры – это Клубничка схлестнулась с вражеским мечником. Она крепко стиснула ручку щита, взглянула на меня своими огромными выразительными глазами, задержавшись взглядом на эмблеме [Убийц Драконов], а затем вперила взор в Фан Гэ Цюэ:

– Я прикрою Босса! Мы не дадим ему погибнуть!

– Убить! – взгляд мага стал ледяным.

В тот же миг Клубничка, объятая огнём и закованная в лёд, рухнула на землю.

Моё сердце разбилось на тысячи осколков, когда я увидел её смерть. Неужели против такого Голиафа, как [Легенда], выстоять поможет только чудо?!

Глава 2. Разрушительная сила

Кенг! Кенг! Кенг!

Сразу три боевых топора берсеркеров семидесятого уровня обрушились на мой клинок. Меч Императора Цинь содрогнулся от удара и чуть не вылетел из рук. Не удержав равновесие, я отлетел на несколько метров назад. Моё здоровье упало почти до нуля. Глаза игроков [Легенды] зажглись жаждой убийства. Кто-то крикнул:

– [Сяо Яо Живёт без Забот] почти мёртв! Добейте его! Мы не можем позволить этому гаду остаться в живых!

Порыв холодного ветра скользнул по моей спине, а на плечи легла пара тёплых рук.

– Ты хорошо потрудился. Оставь остальное мне…

Капитан Иней вышла вперёд, осторожно ступая по залитому кровью песку, и подняла левую руку раскрытой ладонью вверх. Её белоснежные пальцы дрогнули, над ними закружились кристаллы льда. Мягкий голос негромко произнёс:

– Ледяное Копьё!

Внезапно в небе возникла мрачная туча, из которой на игроков обрушился снежный шквал. В тот же момент из-под земли появились многочисленные ледяные копья. Не сказать, чтобы урон от этого заклинания был очень высоким, но его оказалось достаточно, чтобы игроки с неполным НР остались лежать на песке. По меньшей мере сотня бойцов [Легенды] не пережила первую же атаку Иней.


– Оу-оу, да эта сучка-НПС реально сильная. И грудь у неё большая! – знаменосец [Легенды] [Молодой Интеллигент] взмахнул своим копьём: – Братья, отступаем! У этой НПС ещё есть силы сражаться. Мы не сможем здесь прорваться, иначе наши все здесь полягут!

Группа игроков [Легенды] мгновенно откатилась назад, как волна во время отлива. Лучники Ба Хуана дали залп по отступающим игрокам, и вновь десятки тел остались лежать на земле. Фан Гэ Цюэ сильно недооценил силу НПС Ба Хуана, и его постигло жестокое разочарование. Стратегия «одного наскока» не увенчалась успехом.


[Возрождённый Клинок], заместитель гильдмастера [Врага у Ворот], выпрямился во весь рост среди расколотых камней. При виде груды тел, окружающих нас, он грустно вздохнул:

– Кто бы мог подумать, что наше сражение зайдёт так далеко. Даже нашего гильдмастера убили. Вся [Легенда] – это какой-то чит!

Я стиснул кулаки и повернулся к [Тысяче Солнц над Заснеженным Полями]:

– Тан Сюэ, можешь посчитать, сколько Убийц Драконов осталось?

Девушка смущённо потёрла подбородок:

– В этом нет необходимости. Нас осталось тридцать семь человек, включая тебя, меня и Цин Цянь… В этой последней битве наши основные силы были практически уничтожены…

Стиснув рукоять кинжала, Юэ Цин Цянь всхлипнула:

– Братик Сяо Яо, мы проиграем эту Войну Городов…

Я посмотрел на расположение [Легенды] и упрямо мотнул головой:

– Необязательно. Мы не можем так легко сдаться. Давайте подождём ещё немного, может, у нас появится шанс…

– Но… но… – у Цин Цянь покраснели глаза, в них стояли слёзы, – почти все гильдии Ба Хуана вышли из игры. Они отказались от борьбы, посчитав, что нам не победить…

Я вздохнул:

– В любом случае все [Убийцы Драконов] должны следовать за мной до последнего воздоха!

– Окей! – синхронно кивнули Юэ Цин Цянь и [Тысяча Солнц над Заснеженными Полями].

К нам подошёл заместитель гильдмастера [Алого Контракта], [Человек Дождя]:

– Гильдмастер Сяо Яо, в наших трёх гильдиях осталось примерно пятьсот человек. Будет лучше, если ты примешь командование. Их судьба, как и судьба этой битвы теперь в твоих руках.

Я кивнул:

– Понял. Скажите игрокам пока что отступить. Будем ждать подходящего момента.

– Ладно.


В небе над нами продолжалось яростное сражение. Хо Ли поднял руки, с его ладоней сорвались струи пламени и убили нескольких Ястребиных Всадников. Боевых Ястребов начинали готовить к боям чуть ли не с момента вылупления из яиц. Их тела должны быть достаточно крепкими, чтобы выдерживать вес рыцаря в полной броне. Кроме того, они должны развивать большую скорость, чтобы придать дополнительную силу воздушной атаке. Можно сказать, что каждый Ястребиный Всадник фактически «золотой», настолько дорого обходится их создание.

К сожалению, Хо Ли, человек с силой полубога, не испытывал никакого трепета перед «золотыми» юнитами. Не прошло и минуты, как все они были растерзаны и сожжены дотла. Перья нескольких Ястребов превратились в пыль, и они с жалобными криками рухнули с небес на землю.

Герцог Ло Лей стиснул зубы:

– Если так будет продолжаться, то этот Хо Ли просто уничтожит Ба Хуан. Что нам делать?

Ло Линь сжал рукоять меча:

– Отец, возможно, есть другой способ контролировать Хо Ли.

– И какой же? – в глазах герцога загорелась надежда.

Ло Линь вновь взглянул в небо и продолжил:

– На самом нижнем этаже подземелий Драконьего Предела я нашёл спрятанную Книгу Навыков, в которой описаны некоторые древние боевые секреты. Там говорится об одном навыке, использующем силу многих людей. Он использует жизненную силу в обмен на очень мощную атаку, называемую [Одно Сердце].

Иней воскликнула:

– Но мой господин! [Одно Сердце] никогда раньше не использовалось. Кроме того, оно… высасывает жизнь в качестве платы!

Ло Линь мягко улыбнулся, затем подошёл к Иней и положил руку ей на плечо:

– Не волнуйся, я понимаю. Девушки сильно переживают из-за тех изменений, которые приносит старение и потеря жизненных сил, поэтому я сам активирую Одно Сердце. Я приведу сто генералов Драконьего Предела, и мы вместе сделаем это. В остальном я полагаюсь на тебя. Надеюсь, ты защитишь Ба Хуан…

Иней стиснула зубы:

– Нет, мой господин, я хочу активировать это заклинание вместе с вами. Я прекрасно понимаю, что вам нужна моя сила!

Ло Линь покачал головой:

– Нет, ты должна выжить. Я приказываю тебе как правитель Драконьего Предела!

Иней не могла с этим согласиться, но и возразить тоже не могла. Она прикусила губу и тихо прошептала:

– Да… Я выполню ваш приказ…


Ло Линь вышел вперёд, выхватил свой меч и взревел:

– Где генералы Драконьего Предела?

Группа генералов окружила своего командира. Все вместе они начали выпевать слова заклинания, и потоки красноватой энергии закружились вокруг их тел. Постепенно они начали складываться в некое подобие узора, в центре которого находился Ло Линь. Потоки жизненной энергии покидали своих владельцев и вливались в тело Короля Драконьего Предела, наполняя его силой. Навык, использующий в качестве платы за силу жизненную энергию, выглядел действительно ужасно.

Прошло десять минут. Сто генералов Драконьего Предела выглядели так, словно вся их жизненная сила вытекла из тел. Ослабевшие ноги отказывались держать иссушённые тела и один за другим они падали на землю. Солдаты бросились на помощь своим командирам, бережно помогая им подняться. Ло Линь же, напротив, излучал яркое сияние от переполнявшей его энергии. Его раны полностью зажили, меч в руке подрагивал от бьющей через край силы. Подняв глаза в небо, Ло Линь усмехнулся:

– Пришло время для второго раунда!

Вокруг ног Ло Линя возникли воздушные вихри, он стремительно взлетел в небо и, взмахнув мечом, яростно атаковал Хо Ли. Тот поднял руку, чтобы парировать удар. Золотое пламя вокруг него преобразовалось в щит.

Бам!

Мощная волна воздуха, словно безумный порыв ветра, устремилась к Хо Ли. Атака была настолько сильной, что рука, держащая щит, не выдержала. Кровь брызнула во все стороны, плоть и кости превратились в месиво. Сила полубога наконец-то была сломлена.

– Дерьмо!

Хо Ли отступил на несколько шагов и поднял руку, активируя [Удар Дракона]. Выставив перед собой меч, Ло Линь присел и из низкой стойки бросился вперёд. Его боевые сапоги яростно оттолкнулись от воздуха, как будто он бежал по земле, и…

Бам!

Кровь хлынула изо рта Хо Ли, заливая подбородок. Разворачивающаяся перед нашими глазами сцена становилась всё более безумной. Ло Линь, не останавливаясь, нанёс ещё один удар.

Кача!

Острый меч легко отсёк левую руку Хо Ли, кровь фонтаном хлынула из рассеченной артерии. Но самым жутким было не это. Открытая рана начала шевелиться, словно живое существо.

Шуа!

На месте отрубленной выросла новая рука.


– Вот как? – Ло Линь не смог скрыть своего изумления, но быстро взял себя в руки и холодно рассмеялся: – Подумать только, у тебя такая мощная жизненная энергия. Однако твоя сила уменьшается, а моя растёт!

Хо Ли злобно рассмеялся, но промолчал. Подняв руки, он вновь собрал свою божественную силу и создал новую броню. Языки пламени покрыли всё его тело. Он расхохотался:

– Иди сюда, малыш Ло Лей. Покажи мне, на что способен Король Драконьего Предела. Давай сразимся!

На лице Ло Линя застыло бесстрастное выражение. Мощным ударом меча он отправил Хо Ли в полёт, затем скрестил руки и - Бам! Бам! Бам! - осыпал врага многочисленными ударами. Хо Ли ничего не мог противопоставить яростным атакам молодого короля Драконьего Предела. С ног до головы покрытый кровоточащими ранами, он не мог контратаковать.

Затаив дыхание, мы все наблюдали за разворачивающейся битвой.

Я задумчиво поднял бровь:

– Похоже, Ло Линь побеждает…

Иней расстроенно покачала головой:

– Нет…

Я удивлённо взглянул на неё:

– А что не так?

Лицо Иней выглядело обеспокоенным:

– Может, сила Короля Ло Линя и выглядит поразительной, но она не принадлежит ему. Она быстро расходуется, и скоро он вернётся к своему обычному состоянию. Хо Ли ждёт, когда сила Ло Линя истощится. Когда это произойдёт, он убьёт нашего Короля. Мы должны помочь Ло Линю как можно быстрее убить Хо Ли, иначе он окажется в смертельной опасности…

С этими словами Иней опустила голову и начала внимательно оглядываться. Внезапно она протянула руку и вытащила из-под обломков длинный лук – оружие генерала Цзы Сина, которое выпало после его смерти.

Бэнг!

Иней натянула тетиву. Ледяная стрела взвилась в воздух.

Пам!

Стрела ударила Хо Ли в спину, но он даже не обратил на это внимания. А вот Иней потратила достаточно много энергии, её лицо вновь побледнело.

Я забеспокоился:

– Не напрягайся так…

Иней в отчаянии кусала губы:

– Я… я абсолютно бесполезна… В такой ответственный момент я ничем не могу ему помочь…

– Не переживай так. Может, ситуация и не настолько плоха…

– Хорошо.

В этот момент стоящий рядом с нами солдат из Драконьего Предела с неприязнью покосился на меня:

– Парень, кто тебе вообще слово давал? Если ничего не можешь сделать, кроме как переживать за капитана Иней, то закрой рот!

Я оглянулся. Это был вице-капитан Драконьего Предела Чжа Кэ, верный последователь короля Ло Линя.

– Чжа Кэ, заткнись! – прекрасные глаза Иней сверкнули холодом. – Сейчас во всём Драконьем Пределе никто ничего не может сделать. Если понадобится, я без сожалений отдам свою жизнь!

Лицо Чжа Кэ исказила гримаса, но ответить ему было нечего.


А сражение в небе становилось всё жарче. Хо Ли поднял руку и схватил меч Ло Линя за лезвие, в то время как вторая его рука нанесла сокрушительный удар.

Пэнг!

Сияющий нагрудник Ло Линя зазвенел от удара. Тело молодого правителя Драконьего Предела взлетело вверх, а затем стремительно понеслось вниз, с грохотом впечатавшись в окровавленную землю. Сила, созданная с помощью древнего заклинания, покинула его. Казалось, он даже уменьшился в размерах. Король Драконьего Предела оказался в очень опасной ситуации.


Хо Ли расхохотался и яростно взревел:

– Я перебью вас всех!

Его голова и тело начали увеличиваться, приобретая всё более гротескные очертания. Человеческая кожа лопалась, обнажая сияющую чешую. Полыхнуло пламя. Когда оно чуть рассеялось, мы увидели огромного дракона. Выпустив струю огня, он взмахнул крыльями.

– Аааа… – Иней отступила на несколько шагов назад, её лицо исказила болезненная гримаса. Срывающимся голосом она произнесла: – Хо Ли, он… он действительно Дракон. О Небеса! Мы сражаемся с Драконом Божественного уровня…


– Так не может больше продолжаться… – Ан Цзи Ла в новом комплекте брони, придерживая раненную левую руку, вышла вперёд. – Сила Демонического Дракона слишком велика. Если мы продолжим сражаться с ним, то воины Ба Хуана будут истреблены все до последнего. Герцог, скажите хоть что-нибудь! Я не могу допустить, чтобы наши солдаты шли прямиком на смерть!

Герцог Ло Лей поспешно вскинул меч:

– Все сюда! Прикройте отступление Ло Линя и солдат Драконьего Предела. Мы направляемся в форт Цзи Фэн. Как только окажемся внутри, соберите всех защитников, пусть они поднимутся на стены. Хм, как бы ни был силён Хо Ли, он уже получил столько ран. Даже если он дракон, и ему придёт время умереть.

Все закивали головами в знак согласия. Иней с трудом подошла ко мне и хлопнула ладонью по нагрудной пластине моей брони:

– Тебе и твоим людям тоже нужно отступить вместе со всеми в форт Цзи Фэн.

Я окинул взглядом поле боя. Все гильдии Ба Хуана уничтожены, а оставшиеся в живых предпочли выйти из игры. Я кивнул головой:

– Понял…


Наши кавалеристы продолжали оттеснять отряды Цзю Ли от городских стен, давая основным силам время отступить в Форт; с запада нас прикрывала пехота. Мы вошли внутрь крепости, группа солдат в тяжёлой броне быстро поднялась на стены и разместила там множество арбалетов и несколько катапульт, направив их все на Демонического Дракона.

Дракон Хо Ли гордо парил в воздухе. Он превратил большую часть кавалерии Безупречных в пепел одним мощным потоком пламени. Покончив с ними, монстр взмахнул крыльями, и его огненно-красные глаза уставились на городские стены. Он открыл громадную пасть и издевательски поинтересовался:

– Ло Лей, это всё, на что способен Ба Хуан? Вы так низко пали, что готовы прятаться в этом грязном варварском городишке и драться, как загнанная в угол крыса? На вашем месте я бы подставил шею и спокойно дождался казни. Так мне будет куда меньше возни!

Герцог Ло Лей поднялся на стену и остановился на самом ее краю с мечом в руках:

– Хо Ли, иди сюда, если осмелишься! К чему эта бесполезная болтовня?

– Вот как?! – засмеялся дракон. Затем он взмахнул огромными перепончатыми крыльями и выставил вперёд передние лапы с жуткими когтями. Монстр полетел прямо на Герцога Ло Лея, явно намереваясь разорвать его в клочья.

– Цельтесь в крылья! – в глазах Ло Лея плескался холод. В последний момент он отпрыгнул и откатился в сторону. Бам! Жуткие когти оставили глубокие борозды на крепостных стенах, кое-где из кладки выпали огромные камни. Туча стрел взвилась в воздух и обрушилась на дракона. И хотя убить его они не смогли, но урон нанесли немалый.

Хо Ли взмыл высоко в небо и развернулся. Несколько раз взмахнув огромными крыльями, он выдохнул струю пламени на стену форта. Множество арбалетов мгновенно превратились в пепел, но десятки огромных валунов тут же врезались в голову дракона. Варвары – защитники форта все погибли, и теперь их катапульты приносили нам немалую пользу.

Капитан Иней спокойно стояла на смотровой площадке башни, венчающей угол крепостной стены. Её прекрасные глаза излучали холод. Она указала мечом на левый глаз Бога-Дракона и скомандовала:

– Все воины Драконьего Предела, прицельтесь в левый глаз дракона и метайте копья! Давайте ослепим его!

Шуа! Шуа! Шуа!

Многочисленные копья взмыли в воздух. Дракон в этот момент отвлёкся на бомбардирующие его камни и никак не ожидал внезапного нападения. Огромный глаз мгновенно стал похож на гигантского ежа. Чудовище взревело от боли.

Грыыыааааа!

И вновь волна смертоносного пламени обрушилась на стену форта. Воины Драконьего Предела кричали, корчась от боли. Иней осталась стоять на том же месте, активировав Ледяную Броню. По лицу ее скользнуло удивление. Она пробормотала:

– А Демонический Дракон здорово ослаб… Его дыхание даже не растопило Ледяную Броню…

Ло Линь, тяжело дыша, прислонился к крепостной стене рядом.

– Хорошо, раз он в самом деле ослаб, я убью его, даже если мне придётся потратить на это всю свою жизненную силу. Иначе этот Демон станет бедствием для Ба Хуана. После битвы ничто не помешает ему прилететь и спалить город дотла.

Ло Лей вздрогнул:

– Монстр должен умереть!

В это время возле Северных Ворот раздался взрыв. Большая группа НПС и игроков из Цзю Ли ворвалась в цитадель. Им наконец-то удалось попасть внутрь. В центре крепости находится здание, где должен появиться финальный БОСС форта Цзы Фэн. Именно с него дропнется [Свиток Защитников Цитадели]. И сейчас трудно даже предположить, кто станет окончательным владельцем этого Свитка.

Пам пам пам…

К крепостной стене поспешно подбежал [Холодный Клинок] с мечом в руке.

– Плохие новости! Войска из Цзю Ли пошли на штурм. [Убийцы Драконов] и [Враг у Ворот], у вас побольше людей осталось. Будьте осторожны! У Фан Гэ Цюэ ещё как минимум пять тысяч человек, и он о-о-очень хочет вас убить. Вы, должно быть, сильно устали. [Авангард] пойдёт к Восточным Воротам и заблокирует их.

Я вытаращил глаза:

– [Холодный Клинок], что, ты сказал, собираешься сделать?

Гильдмастер [Авангарда] ухмыльнулся:

– У [Авангарда] осталось всего сто человек. Мы сделали всё, что могли, на этой Войне Городов. Остальное за вами. Фан Гэ Цюэ убил Невероятную Лёгкость, уничтожил форт, перебил огромное количество игроков Ба Хуана. При таком раскладе [Свиток Защитников Цитадели], вероятно, достанется одному из игроков Цзю Ли, и Ба Хуан окончательно проиграет.

– И что ты предлагаешь?

– [Авангард] прикроет вас, парни. [Убийцы Драконов], [Враг у Ворот] и [Алый Контракт] должны немедленно покинуть форт. [Легенда], скорее всего, бросит свои основные силы в погоню за вами. Так что вам нужно придумать, как оторваться от них. А потом [Сяо Яо Живёт без Забот] приведёт людей обратно и расправится с оставшимися в форте Цзи Фэн игроками [Легенды]. Кажется, это единственная наша надежда.

– Это…

Я глубоко вздохнул. [Холодный Клинок] очень точно оценил ситуацию. Если мы этого не сделаем, то, вполне возможно, враги убьют всех нас до последнего. Погибнуть вот так после этого безумного сорокавосьмичасового сражения – оно того не стоит…

Цин Цянь потянула меня за рукав:

– Братик, [Холодный Клинок] прав. Мы не можем пойти в лобовую…

Я кивнул и скомандовал:

– Всем немедленно спуститься с городской стены. Прямо сейчас мы покидаем форт, чтобы выманить основные силы [Легенды]!


Игроки [Убийц Драконов], [Врага у Ворот] и [Алого Контракта] начали спускаться со стены. Напоследок я поднялся на смотровую площадку. Юэ Цин Цянь и Тысяча Солнц выводили наших людей из цитадели. Фан Гэ Цюэ вёл своих игроков через город прямиком к Восточным Воротам. Всё именно так, как и сказал [Холодный Клинок]. [Убийцы Драконов] и [Враг у Ворот] уже давно как шипы в глазу Фан Гэ Цюэ. Пока он всех нас не убьёт, не сможет спать спокойно.

– За ними! Догоните [Убийц Драконов]! – заорал маг.

Не меньше пяти тысяч игроков [Легенды] дружно рванули в нашу сторону. Подобное зрелище кого угодно повергло бы в ужас.

В этот момент на восточной стене форта появилась сотня игроков во главе с [Холодным Клинком]. Гильдмастер [Авангарда] не стал произносить пафосных речей. Вместо этого он уселся на краю стены, прижал меч к груди и беззаботно улыбнулся:

– Какой самый простой способ задержать [Легенду]? Эй-эй, конечно же, заболтать их до смерти. Так что предоставляю вам слово, парни…

Игроки [Авангарда] вздрогнули. Все взгляды сосредоточились на «большой тройке» гильдии. Кажется, все единодушно решили, что именно они лучше всего подходят для этого дела.

Встав в пафосную позу на вершине стены, [Слёзы Разлуки] устремил пылающий взор на Фан Гэ Цюэ, глубоко вздохнул и начал громогласно вещать:

– Фан Гэ Цюэ, ты и правда считаешь себя лучшим игроком китайского сервера? Ты действительно думаешь, что [Легенда] способна закрыть небо одной рукой? Ты ошибаешься. Эта игра не рассчитана на одного игрока, и [Легенда] не будет вечно почивать на лаврах. Ты хочешь сохранить за собой первое место? Возомнил себя символом поколения? Пффф… Готов совершенно бесплатно поделиться с тобой одним мудрым изречением: если ты прекрасный цветок, то даже быки не посмеют срать на тебя!

[Вокруг Одни Придурки] опёрся на своё копьё и с усмешкой возразил:

– Не говори так. Фан Гэ Цюэ не так уж и плох. По крайней мере, он красивый. Его божественная красота может и камни заставить сдвинуться с места…

[Северный Полюс] засмеялся:

– Да что вы знаете? Фан Гэ Цюэ был нищим бродягой, но потом он начал добывать уголь, разбогател и заработал несколько миллионов долларов. Затем наш маг продал все свои вещи, отправился в ювелирный магазин и там купил толстенное золотое ожерелье. Однако когда это ожерелье упало в воду, оно всплыло. Ха-ха-ха…

[Слёзы Разлуки] ткнул пальцем в сторону Фан Гэ Цюэ и продолжил:

– Фан Гэ Цюэ, если говорить откровенно, ты относишься к вполне определённому типу людей. Такие, как ты, всю оставшуюся жизнь будут вести себя как свиньи… пока под нож не попадут. Как думаешь, мой нож для этого сгодится? Честно говоря, я хочу врезать тебе так, чтобы ты перелетел через эту стену вверх тормашками. И я это сделаю, если только [Люй Чуньян] и другие твои офицеры не остановят меня. Ой, прости-прости! Я совсем забыл, что [Сяо Яо Живёт без Забот] всех их убил. Ва-ха-ха-ха-ха! Неважно сколько у тебя осталось людей, командовать-то ими некому!

[Вокруг Одни Придурки] заржал:

– Ага-ага. И он высокомерно заявил, что вырезал Ба Хуан. Хе-хе, не стоит блефовать. Фан Гэ Цюэ, я бы посоветовал тебе в следующий раз говорить потише, а то чего доброго, штукатурка со стен форта обвалится…

– Да вы!

Лицо Фан Гэ Цюэ потемнело от гнева, он стиснул в руке бумажный веер. Ещё никто и никогда не оскорблял его подобным образом. [Слёзы Разлуки], [Вокруг Одни Придурки] и [Северный Полюс] не произнесли ни одного бранного слова, но умудрились довести Фан Гэ Цюэ до белого каления.

Знаменосец [Молодой Интеллигент] не выдержал первым. Указывая копьём в сторону восточной стены, он крикнул:

– Мы… мы должны подняться на стену и отрезать лысую башку этого чёртова монаха!

С серьёзным выражением лица [Слёзы Разлуки] погладил бритую макушку и высокопарно произнёс:

– Я десять лет тренировался, чтобы моё тело стало непобедимым. А ты, ничего из себя не представляющий подонок, хочешь забрать мою голову?! Ну давай! Иди сюда! Я подожду тебя здесь! Пусть даже тебе, паршивый интеллигентишка, хватит смелости подняться на городскую стену, но ты уверен, что я не забью тебя до смерти?

[Молодой Интеллигент], ни слова не говоря, полез на стену вместе со своими людьми.


– Они действительно идут сюда!

[Вокруг Одни Придурки] уронил челюсть, но быстро пришёл в себя и с громким криком: «Братья, увидимся в следующей жизни!» – спрыгнул со стены.

У [Холодного Клинка] задёргался глаз:

– @#&*! Вы реально настолько боитесь умереть?

[Слёзы Разлуки] похлопал [Холодного Клинка] по плечу своим тесаком:

– Гильдмастер, не беспокойтесь. Пока я здесь, эти придурки из [Легенды] и волоска на вашей голове тронуть не смогут. Ааа… ой… Какой сильный ветер! Я не могу удержаться…

Ших!

Ещё один человек упал со стены.

Взмахнув посохом, [Северный Полюс] последовал за ними. Порыв ветра донёс его слова:

– Фан Гэ Цюэ, сразись с нами по ту сторону стены, если осмелишься! Ха! Гильдмастер, мы не боимся умереть!

Лицо [Холодного Клинка] приобрело ярко выраженный зелёный оттенок. Он поднялся на ноги, взмахнул мечом и скомандовал:

– Игроки [Авангарда]! Прыгаем со стены! Мы свою задачу выполнили.


– Вперед! Не оглядываться!

Стиснув Меч Императора Цинь, я рванул вперёд. Цин Цянь не отставала от меня ни на шаг. Тысяча Солнц над Заснеженными Полями взмыла в небо и оттуда с тревогой наблюдала за остатками нашего воинства.

– Гильдмастер, Цин Цянь, будьте осторожны! Мы не можем потерять вас! На кого тогда рассчитывать [Убийцам Драконов]? На [Человека Дождя], что ли?

– Полегче, эй?!

Не обращая внимания на обиженно сопящего [Человека Дождя], [Возрожденный Клинок] взмахнул мечом:

– Ребята, отходим от городских стен! Чем дальше от [Легенды], тем безопаснее!

Группа из пяти сотен игроков немедленно выдвинулась на восток от города, где, насколько я знал, располагались локации для прокачки. Никто из игроков Ба Хуана туда пока не совался из-за чрезмерной свирепости тамошних монстров, но кое в чем я был уверен наверняка: чем глубже мы заберемся, тем благоприятнее окажется наше положение. У [Легенды] в живых оставалось слишком много игроков, они не были столь мобильны, как мы. Гоняясь за нами, они обязательно напорются на высокоуровневых мобов и потеряют много людей.

Демонический Дракон Хо Ли продолжал парить в небесах, поливая огнем городские стены, а НПС Ба Хуана и Драконьего Предела с воодушевлением обстреливали его валунами из катапульт. Из многочисленных ран на теле монстра сочилась какая-то подозрительная жидкость. Даже не знаю, кровь это была, магма или кислота: разработчики не очень-то подробно расписали анатомию драконов…


[Молодой Интеллигент] вел своих людей по верху городской стены к Восточным Воротам, где несколько десятков игроков [Авангарда] все еще защищали Форт. Стрелы со звоном вонзались в щит рыцаря, не причиняя тому особого вреда.

Фан Гэ Цюэ едва заметно нахмурил брови. Удивительно, как он ухитрялся, не повышая голоса, звучать столь властно и убедительно:

– [Молодой Интеллигент], оставь [Авангард] в покое. Они беспомощны: [Холодный Клинок] сейчас и мухи не обидит. Скомандуй, чтобы все выдвигались из города. Наша цель – [Убийцы Драконов], [Враг у Ворот] и [Алый Контракт]! Маги, активируйте [Пространственный Прыжок], мечники – используйте [Стремительный Выпад]; продвигайтесь вперед как можно быстрее! Мы должны любым способом догнать их. Принесите мне головы [Сяо Яо Живет без Забот] и [Юэ Цин Цянь]!

– Да, гильдмастер! – не задавая лишних вопросов, [Молодой Интеллигент] взмахнул копьем и спрыгнул с городской стены. Вслед за ним последовал и сам Фан Гэ Цюэ, возглавлявший элитный отряд [Легенды]. Похоже, Форт Цзи Фэн остался предоставленным самому себе… и штурмовавшим его НПС. Всё интересное теперь происходило за его пределами.

Оглянувшись на клубы пыли, поднятые преследовавшей нас толпой, Цин Цянь взволнованно поджала губы:

– Братик Сяо Яо, у [Легенды] в живых осталось, как минимум, шестьсот-семьсот Ветряных Эльфов. Как только они нас догонят, наша песенка спета…

Я взглянул на карту и скомандовал:

– Не снижая темпа, движемся к [Лесу Заходящего Солнца]. Все, у кого бонус к скорости больше 10%, – остаются там и устраивают засаду Ветряным Эльфам. Дальше видно будет, что делать. [Человек Дождя], ты ведешь остальных игроков на восток. Видишь вдалеке заснеженные пики? Это Ледяной Хребет. У его подножия есть подходящая локация с весьма холодным климатом, там и дадим бой Фан Гэ Цюэ.

[Человек Дождя] недоверчиво выпучил глаза:

– [Сяо Яо Живет без Забот], мы по-прежнему собираемся надрать задницу [Легенде]?

Я с улыбкой кивнул:

– А что ты предлагаешь, чашечку чая с ними распить? Всегда будь готов к сражению, таков девиз [Убийц Драконов]! Да! Пусть Фан Гэ Цюэ верит, что, набрав десятикратно превосходящую нас армию, сможет победить; сегодня мы преподадим ему урок!

[Возрожденный Клинок] усмехнулся:

– А что, если это он преподаст урок нам?

Я пожал плечами:

– Ну, тогда мы все сегодня умрём. Что тут еще обсуждать?

[Человек Дождя] искренне расхохотался:

– Удивляюсь вам, ребята. Только вы можете шутить в подобной ситуации. Не знаю даже, восхищаться вами или посочувствовать!


Недалеко от городских стен основные силы [Авангарда] вновь объединились под командованием [Холодного Клинка]. Как бы я ни относился к заносчивому мечнику, но тактиком он был неплохим и с легкостью додумался разбить большой отряд на мелкие группки. В результате Фан Гэ Цюэ попросту лень было распылять свои силы для их преследования; и четыре с половиной тысячи игроков [Легенды] единым строем устремились на восток. В небе над их головами парили семь сотен Ветряных Эльфов. Хе-хе-хе, все идет точно по плану…

Из-за своей скорости эльфы довольно быстро обогнали основную группу [Легенды] и должны были вот-вот влететь в лес. Фан Гэ Цюэ, должно быть, абсолютно уверен в своей победе, раз позволяет своему войску совершать подобные ошибки. Что ж… тем лучше для нас!


Солнце опустилось за горизонт, и в игре вновь наступила ночь. Мгновенно стемнело.

Мои губы раздвинулись в широкой ухмылке:

– О да! Ночь пришла как раз вовремя! [Человек Дождя], забирай четыре сотни человек и уходи из леса. Все, у кого больше двухсот очков ловкости, пусть забираются на деревья. На нынешнем этапе игры высота полета Ветряных Эльфов не превышает тридцати метров, так что верхушки деревьев хорошо их замедлят. Это наш шанс! [Возрожденный Клинок], ты возглавишь засаду из мечников и берсеркеров. Спрячьтесь получше, укройтесь в кустах и замаскируйтесь. Мы будем сбивать Ветряных Эльфов на землю, а вы – добивать их.

Цин Цянь и [Возрожденный Клинок] одновременно кивнули:

– Да! Все ясно!

Я назидательно поднял палец:

– Самое важное: сражаемся не дольше пяти минут. Убьем столько эльфов, сколько сможем, и немедленно отступим. Иначе нас догонит основной отряд [Легенды] и вырежет под корень!

Все печально кивнули.

[Человек Дождя] собрал четыреста человек, и все они на цыпочках направились к выходу из леса. Я выбрал себе подходящее дерево и, прыгая с ветки на ветку, нашел пристанище почти на самой верхушке. Густая крона надежно скрывала меня от врагов. Оставалось надеяться, что Ветряные Эльфы ослеплены ощущением близкой победы настолько, что не станут обращать внимания на крошечную точку на карте.

Цин Цянь мягко ступила на ветку рядом и сладко мне улыбнулась:

– Братик Сяо Яо, думаешь, Фан Гэ Цюэ знает о наших планах?

– Определенно, – я задумчиво кивнул. – Фан Гэ Цюэ – игрок №1 в [Войне Городов], и он неоднократно успел проявить свой ум и тактическое мастерство. Уверен, наш противник догадался, что мы планируем засаду. Другой вопрос – решит ли он поменять что-нибудь в своем плане, чтобы избежать ее. В конце концов, зачем совершать обходные маневры в темном лесу, если можно ударить в лоб превосходящими силами?

[Возрожденный Клинок], спрятавшийся в кустах, спросил в командный чат:

– Говорят, Фан Гэ Цюэ обладает некоей мистической силой и умеет читать мысли! А вдруг он прямо сейчас слышит, о чем мы думаем?!

– Ха-ха-ха…

Мечник выпучил глаза:

– Над чем смеешься, [Сяо Яо Живет без Забот]?!

Я пожал плечами:

– Ты хоть понимаешь, что такое чтение мыслей? Давай расскажу. Это особая ментальная энергия, которая взаимодействует с мозговыми волнами людей. Мы сейчас находимся чуть ли не в километре от Фан Гэ Цюэ, он точно нас не достанет. Он же не Бог, в конце концов!

[Возрожденный Клинок] с изрядной долей облегчения расхохотался:

– Ладно, ладно, спасибо, что разъяснил. Тогда все должно пройти гладко!


Шурх-шурх-шух…

С неба донесся шелест крыльев Ветряных Эльфов. Как и ожидалось, они надвигались на нас плотным отрядом из семи сотен бойцов, торопясь как можно скорее вступить в драку. Было довольно умно со стороны Фан Гэ Цюэ использовать их преимущество в маневренности, скорости и численности. Идеальный вариант для погони и немедленного уничтожения. Настоящий туз в рукаве!

– Тихо! Они здесь!

Я внимательно следил за пролетающими мимо Ветряными Эльфами и прошептал в голосовой чат:

– Атакуем после того, как пролетит первая сотня. Зачищаем область и немедленно отступаем. Лучники и маги, цельтесь в ближайших к вам Эльфов и сбивайте их на землю. Братья, мы должны сделать все, что в наших силах!

Участники засады дружно отозвались:

– Да, всё понятно!


Все новые и новые Эльфы пролетали над нашими головами, и мое сердце колотилось как сумасшедшее. Я сосчитал до трех, выхватил меч и заорал во всю глотку:

– Сейчас! Все в атаку!

Пам!

Я оттолкнулся от ветки, взмыл в воздух и замахнулся Мечом Императора Цинь. [Разящие Осколки Семи Звёзд] пронзили тела четверых Эльфов, убив их на месте. Один из вражеских рыцарей ошалело взглянул на меня и завопил:

– Вот дерьмо, [Сяо Яо Живет без Забот] и правда устроил тут засаду!

Я расхохотался и пнул его сапогом в плечо, поднимаясь еще выше!

Пам!

Мой Ледяной Меч Морской Бездны снес голову одному из лучников. Оттолкнувшись от него, я понесся точнехонько к двум мечникам, разинувшим рты от удивления. Они оба активировали [Комбо], но было уже слишком поздно.

Кенг-кенг-кенг!

Их клинки опустились на [Кирасу Злобного Демона], высекая сноп искр, мои же мечи с легкостью пробили защиту первого из врагов, отправляя его в лучший мир. Я быстро вложил [Ледяной Меч Морской Бездны] в ножны, вцепился во второго мечника и сбивал его на землю своим весом. Уставившись на меня полными ужаса глазами, он торопливо активировал [Ударную Волну]!

Я размахнулся и ударил его кулаком прямо в лоб!

Бах!

Очевидно, мой кулак был куда быстрее его меча. Серия метких ударов, и он умер, не успев коснуться земли. Я поднял руку и раскрыл ладонь, отнимая [Сферой Изначальной Пустоты] жизнь вражеского мага. Вшух! Мимо меня пронеслась огненная лапа: [Захват Огненной Лисы] Цин Цянь врезался в самую гущу врагов, усеяв землю трупами.

Шух-шух-шух…

Стрелы, пули и заклинания волнами проносились по лесу, превращая Эльфов в живые мишени. А стоило им опуститься пониже, как их приканчивали мечники и берсеркеры во главе с [Возрожденным Клинком].

Пылающий Божественный Тигр с рычанием носился по полю боя, а я без устали размахивал мечами. Вспышки пламени озаряли [Лес Заходящего Солнца], внося еще больший хаос в ожесточенное сражение.

Что приятно, убийства вражеских игроков приносили целую кучу Очков Войны. Мы противостояли элите [Легенды], успевшей пережить множество сражений, так что заработать они успели – будь здоров. Даже 10% их Очков – неплохое подспорье.


Через пять минут больше сотни врагов было убито, и еще столько же ранено. Однако и нас осталось совсем мало. Я сжал мечи и попятился к краю локации, успев крикнуть:

– Отступаем! Всем немедленно прекратить сражаться!

Цин Цянь, Тысяча Солнц над Заснеженными Полями, Возрожденный Меч и остальные послушно отступили. В итоге в живых осталось всего тридцать человек. Пусть мы убили не так много врагов, но нам хотя бы удалось их немного замедлить.

За моей спиной раздался звонкий смех [Молодого Интеллигента]:

– Ха-ха, все не так уж и плохо! Мы разменяли сто семнадцать жизней на семьдесят две. Сколько там еще народу осталось у [Сяо Яо Живет без Забот]?


Мое сердце упало. И кто кого в итоге подловил?

Ладно! Как говорится, «только слабых смиряют и подавляют неудачи, великие взлетают над ними1»! Мы еще можем победить [Легенду], нужно только приложить чуточку больше усилий!


Чем дальше мы продвигались на восток, тем ближе подходили к Ледяному Хребту. Новая локация встретила нас пронизывающим морозным ветром и кружащимися в танце снежинками. Всё вокруг было покрыто блестящей белой крупой, пустынный пейзаж постепенно сменялся колючим кустарником и соснами. Я шагал по середине оврага, чуть ли не по колено в холодной грязной воде; ветер ухитрялся проникнуть даже под [Плащ Ветерана] и пробирал меня аж до костей.

– Они уже здесь…

Цин Цянь оглянулась и покрепче сжала кинжал. В ее голосе звучала нешуточная тревога:

– Эти Ветряные Эльфы слишком быстрые, мы не сможем от них уйти… Кроме того, ты слышал, что Фан Гэ Цюэ приказал магам использовать [Пространственный Прыжок]? Они догонят нас минут за десять!

Я тоже оглянулся. Как и сказала Цин Цянь, огромная толпа приближающихся врагов уже отчетливо виднелась вдали. Они находились менее чем в пятистах метрах от нас и рано или поздно они нас догонят.

Лицо [Возрожденного Клинка] стало белым как мел:

– Что будем делать? Может… просто развернемся и встретим их лицом к лицу?

Я коротко покачал головой:

– Нет, у нас нет ни единого шанса. Чем дальше мы уходим от [Легенды], тем больше вероятность, что [Холодный Клинок] победит БОССА и получит [Свиток Защитников Цитадели]. Мы должны просто двигаться дальше, вот и все.

[Человек Дождя] раздраженно потер глаз:

– Фигня какая-то…Может, нам теперь Холодному Клинку еще и свадебный костюм пошить2?

– Да, ты прав, – я устало вздохнул и пожал плечами, стараясь сгладить неприятный момент: – Но, по крайней мере, это лучше, чем позволить Фан Гэ Цюэ заграбастать Свиток и стать главным игроком ивента. Так мы хотя бы сможем сохранить достоинство воинов Ба Хуана!

[Милая Уточка] кивнула:

– Гильдмастер прав! Важна общая картина ... Хоть я и ненавижу Холодного Клинка, этого высокомерного ублюдка, но...

Я открыл карту и принялся внимательно изучать локацию.

– Если пройдем на восток еще метров двести, то доберемся до [Ледяного Пика]. Этот гора высотой примерно в сотню метров. Можно использовать ее для защиты, отбить атаку [Легенды] и продолжить свой путь на восток. Чуть дальше находится [Долина Ледяной Реки]. Если [Легенда] уйдет так далеко от Форта, то нашу миссию можно считать выполненной.

– [Долина Ледяной Реки]?

Цин Цянь нахмурила тонкие брови:

– Братик Сяо Яо, это какое-то безумие… Я уже смотрела карту локации: река покрыта льдом, и никто не знает его толщину. Боюсь, мы просто провалимся под него, да и монстры там должны быть чрезвычайно высокого уровня. Ходят слухи, что в этой реке еще с древних времен водится гигантская латимерия3, у этого моба невероятно острые зубы и чудовищная сила атаки. Если пойдем в [Долину Ледяной Реки], то там нас ожидает лишь одна участь – смерть.

Я взглянул на [Ледяной Пик] и упрямо покачал головой:

– И все равно мы должны принять бой. Погибнуть в желудке латимерии всяко лучше, чем от рук Фан Гэ Цюэ. Предлагаю вот что: мы сейчас постараемся оторваться от [Легенды] и укроемся за [Ледяным Пиком]. Там задержим их, насколько сможем, а потом направимся дальше, к [Долине Ледяной Реки]!

[Возрожденный Клинок] и [Человек Дождя] синхронно кивнули:

– Ясно!


Четыре сотни игроков быстро преодолели [Ледяной Пик]. Как и ожидалось, эта стометровая горная гряда, похожая на городскую стену посреди равнины, могла послужить нам отличным «щитом».

Я забрался на самую вершину и опустил [Меч Императора Цинь] к земле. Мой взгляд был устремлен вдаль:

– [Легенде] придется взбираться в гору, так что их сила атаки уменьшится минимум на 50%... наша же огневая мощь в таких условиях существенно возрастет. Когда враг подойдет на шестьдесят метров, его атакуют рейнджи, а еще через сорок метров – бойцы ближнего боя. Мы заставим их отступить!

[Человек Дождя] с лающим смехом поднял боевой топор:

– Отлично! Как же я ждал этого момента!

Вскоре мы смогли разглядеть отряд Ветряных Эльфов, стремительно скользящих к нам по воздуху. Из-за высоты пика им пришлось существенно сбавить скорость, и было понятно, что в этот раз Фан Гэ Цюэ приказал им дождаться группу ближнего боя, а не лезть в самую мясорубку.

Все затаили дыхание, внимательно наблюдая, как сокращается расстояние между нами и [Легендой].

Па па…

Капли пота медленно соскользнули с подбородка Цин Цянь и упали на траву. Она, должно быть, очень нервничала, раз вспотела при таком холоде. На самом деле напугана была не только она. Каждый из нас был напряжен и сосредоточен. В конце концов, враг в несколько раз превосходил нас числом...


[Молодой Интеллигент] вдалеке задрал голову, пытаясь рассмотреть вершину горы:

– Гильдмастер, они собираются принять бой на [Ледяном Пике]. Что будем делать? Атаковать в лоб?

Глаза Фан Гэ Цюэ хитро блеснули:

– В этом нет необходимости. Отправим два отряда по тысяче человек и обойдем пик, чтобы не дать им сбежать. [Молодой Интеллигент], ты возьмешь три тысячи бойцов и нападешь на них спереди, а я зайду с тыла. В этот раз мы отправим [Сяо Яо Живет без Забот] и его товарищей в могилу! Никто из них не уйдет!

– Понял!

[Легенда] разделилась на три группы и двинулась к нам, а мы никак не могли этому помешать. У них было преимущество в численности; всё, что нам оставалось – это бороться до конца.

Кенг!

Без тени страха я выхватил [Ледяной Меч Морской Бездны] и прокричал:

– Братья, внимательно следите за дистанцией! Готовьтесь к атаке!


Спустя секунду три тысячи игроков [Легенды] рванули к пику. Сердца моих товарищей бились в унисон, лунный свет мерцал на обнаженных клинках и наложенных на тетиву стрелах. Стоило врагам пересечь шестидесятиметровый рубеж, как [Тысяча Солнц над Заснеженными Полями] обрушила на них череду заклинаний, мгновенно уничтожив троих мечников. Остальные лучники, маги и мушкетеры тоже выкладывались на полную. Заклинания, стрелы и пули обрушились на противника, окрашивая камни под их ногами в алый цвет. Стометровая гора за доли секунды оказалась буквально усеяна трупами. Игроки [Легенды] еще даже мечи не успели обнажить, а уже потеряли более двухсот человек.

– Бойцы ближнего боя, за мной!

Я обнажил оба меча, призвал [Пылающего Божественного Тигра] и отправился сеять смерть в рядах [Легенды]. [Разящие Осколки Семи Звезд] и [Сфера Изначальной Пустоты] обрушились на одного из магов, пробили его щит и едва не разорвали на кусочки за какие-то доли секунды. Мой [Пылающий Божественный Тигр], зарычав, активировал [Реактивный Рывок] и тут же перенесся в самую гущу сражения. Цин Цянь следовала за мной по пятам, выкашивая врагов [Захватом Огненной Лисы] и используя [Совершенную Поступь] для ускорения. С невероятной грацией красавица-ассасин проскочила мимо двоих лучников, повергнув их в пыль. За нами бежали [Человек Дождя] и [Возрожденный Клинок]. Как бы ни была сильна [Легенда], под нашим яростным напором даже она оказалась вынуждена отступить.

Па па па…

Вражеские стрелы стучали по моей кирасе, заставив попятиться на пару шагов. В следующую секунду на меня обрушился дождь из заклинаний. Шкала здоровья тут же рухнула в красную зону, и вновь мне пришлось отступить. Огневая мощь игроков [Легенды] куда выше среднего!

К счастью, [Милая Уточка] не спускала с меня глаз и без устали кастовала [Исцеления]. Прервав атаку, я обернулся… и взгляд мой похолодел:

– Внимание, Фан Гэ Цюэ атакует с тыла!

Не успел мой голос стихнуть, как гильдмастер [Легенды] разом переместился на сорок метров вперед. Взмахом бумажного веера он активировал [Бурю Льда и Пламени] и [Огненный Ветер], которые буквально стерли [Человека Дождя] с лица земли. Магу даже целиться было необязательно, все мы стояли плотной толпой. Следующая за Огненным Ветром [Ледяная Глыба] прикончила одного из лучников [Убийц Драконов], и в ту же секунду на плече Фан Гэ Цюэ заверещал [Монстр Грома]. Кажется, эта тварь собирается активировать свой основной навык, [Бездну Грома]!


– Цин Цянь, прикрой меня, я убью Фан Гэ Цюэ!

В моих глазах вспыхнула неконтролируемая ярость, сквозь стиснутые зубы наружу прорвался рык. Мои мечи закружились в смертельном танце, рассекая толпу. Я активировал [Телепортацию Семи Звезд] и мгновенно перенесся к врагу!

Вжух!

Клинок, словно молния, опустился на плечо Фан Гэ Цюэ!

– А?

Но маг, похоже, разгадал мой маневр и успел активировать [Щит Чёрной Черепахи]. В следующую секунду он скользнул назад и успешно увернулся еще и от [Удара Ветра]!

Шуух…

Не отчаиваясь, я мгновенно развернулся, заставив [Плащ Ветерана] колыхнуться за моей спиной, и обрушил на врага удар сбоку. На такую внезапную атаку Фан Гэ Цюэ уже не успевал среагировать. В его глазах мелькнул страх, и он… выставил перед собой веер? Мой противник собирался блокировать удар бумагой?

Кенг!

Во все стороны полетели искры, и я просто не смог поверить собственным глазам. Понятно было, что у веера железные рёбра, но какова же тогда сила его владельца?

Пусть мой удар не нанес никакого урона, но он хотя бы заставил Фан Гэ Цюэ пошатнуться. Не медля ни секунды, я обрушил на него [Один против Тысячи]!

Пенг!

Под моими ногами вспыхнула яркая гексаграмма, и сокрушительное комбо обрушилось на [Щит Чёрной Черепахи]. Его прочность тут же снизилась до 21%, пора действовать! Взмахом руки я послал в противника [Комбо] восьмого уровня, а подоспевшая мне на выручку Цин Цянь активировала [Захват Огненной Лисы]!

Вшух!

Одним [Пространственным Прыжком] маг сумел увернуться и от моего [Комбо], и от атаки Цин Цянь; но что особенно неприятно – тяжелобронированные игроки [Легенды] в этот момент решили вступить в бой и помочь своему гильдмастеру. Пэнг! Они оттолкнули меня назад, и Фан Гэ Цюэ тут же взмахнул веером:

– [Танец ледяной Спирали]!

Шух!

Я активировал [Стремительный Выпад] и, с некоторым трудом, но все же сумел увернуться от вражеского заклинания. Кажется, настала пора паниковать.

– Братья, рассредоточьтесь, иначе нас окружат и перережут, как цыплят!

Но сколь бы яростно мы ни оборонялись, [Убийцам Драконов], [Врагу у Ворот] и [Алому Контракту] все равно приходилось тяжко: за пять минут ожесточенной битвы наше число сократилось почти наполовину. Хоть мы и прикончили многих игроков [Легенды], было очевидно, что наши потери куда серьезнее.

Я вновь встретился взглядом с Фан Гэ Цюэ… и невольно передернул плечами. Похоже, раньше я не осознавал масштабы его ужасающей мощи. Недаром он занял первое место на турнире [Восхождение Героев]! Казалось, он предсказывал все наши действия еще до того, как мы сами о них задумывались. Воистину, Фан Гэ Цюэ - ужасающий противник…

– Отступаем! – громко крикнула Цин Цянь.


Игроки [Легенды] окружили нас со всех сторон. В обычно равнодушном взгляде Фан Гэ Цюэ теперь горела пугающая жажда крови:

– Не дайте им уйти! Вперед! Убейте [Сяо Яо Живет без Забот], плевать на остальных!

[Молодой Интеллигент] расхохотался и взмахнул копьем:

– Братья! Убейте [Сяо Яо Живет без Забот]! Тот, кто прикончит его, будет щедро вознагражден! Все, что пожелаете: повышение, богатые шелка, серебро и злато! Аха-ха-ха ... Вас ждут богатства, достойные короля!

Игроки [Легенды] все ближе и ближе подступали к жалкой кучке моих товарищей. Кажется, альянсу из трех гильдий действительно пришел конец…

[Ледяной Меч Морской Бездны] и [Меч Императора Цинь] были покрыты свежей кровью. В моем сердце засел холодный шип – отвратительное ощущение собственной беспомощности. [Убийцы Драконов] проиграли, и это было жалкое зрелище.


Внезапно откуда-то с запада донесся громовой рев. Все задрали головы… и обнаружили в небе огромный огненный шар, несущийся к нам, подобно метеориту!

– Что это? – голос [Молодого Интеллигента] задрожал от ужаса.

Бабах!

Шар врезался в гору, и [Молодого Интеллигента], оказавшегося в эпицентре взрыва, накрыло волной пламени. Мгновение, и от двухсот игроков [Легенды], стоящих чуть подальше, осталась лишь горстка пепла.

Фан Гэ Цюэ вздохнул и поморщился:

– Что ж... что ж нам так не везет-то?


Посреди моря огня неожиданно открылась и моргнула пара огромных алых глаз. Это был Хо Ли. Только небесам известно, почему он внезапно появился на Ледяном Пике, но, учитывая огромное количество ран на его теле, ему явно пришлось пережить чрезвычайно жестокую битву. Кроме того, силы и здоровья у Хо Ли оставалось куда меньше, чем раньше; у него даже появилась сильная одышка.

– Ах…

Внезапно из-под лапы дракона послышался стон, и оттуда выполз человек. Это был [Молодой Интеллигент]! Такая мощная воля к жизни, он не умер, даже пройдя через все это?

С трудом поднявшись на ноги, он коснулся окровавленного плеча и, скривившись, пробормотал:

– Это больно, мать вашу…

– [Молодой Интеллигент], обернись!

– А?

Но крик Фан Гэ Цюэ запоздал. [Молодой Интеллигент] обернулся… лишь для того, чтобы увидеть оскал жестокой улыбки дракона. В мгновение ока вперед вылетел острый коготь и, с хрустом пронзив знаменосца [Легенды], подкинул его в воздух. Улетевшее ввысь тело красиво рассыпалось на частицы света, обозначая еще одну жертву ярости Хо Ли.


– Ооооо…

Раздался еще один стон. Я подбежал поближе, чтобы все рассмотреть, и увидел на спине дракона прекрасную женщину-генерала. Это оказалась никто иная, как Иней! Ее [Убийственная Красота] была воткнута глубоко в шею дракона, и она не выпускала ее рукоять, чтобы удержаться на спине монстра. Второй рукой капитан держалась за одну из намотанных на шею дракона раскаленных докрасна цепей. Сложно представить, какой длинный путь ей пришлось пройти, в попытке убить этого Хо Ли. Кроме того, я мог абсолютно точно сказать, что у Иней осталась лишь капля здоровья. Она была на грани смерти. Впервые вижу ее настолько обессиленной… Ужасное зрелище.

– Иней!

С моих губ сорвался крик, и тремя длинными прыжками я добежал до дракона. С размаху оттолкнувшись от носа Хо Ли, мой персонаж буквально взлетел наверх и оказался рядом с Иней. Вид ее израненного тела заставил мое сердце дать сбой. Лишь недавно моя наставница была несравненной красавицей и, можно даже сказать, самой прекрасной женщиной Китайского сервера, и вот сейчас она оказалась в таком жалком состоянии…

Пустой взгляд Иней скользнул по моему лицу… и ее губы тронула слабая улыбка:

– Я смогла увидеть тебя в последний раз…

В этот миг лежавший под нами Демонический Дракон взревел и неожиданно поднялся на ноги. С большим трудом он тряхнул головой и покрутил шеей. Выглядело так, будто он старался нас стряхнуть.

– Держись за меня! – быстро скомандовала Иней.

Я немедленно наклонился и крепко обнял мою прекрасную наставницу за плечи. В следующую секунду раздался драконий рев, и мы все вместе взмыли вверх. Хо Ли, повернув голову, оглянулся на нас, и его взгляд наполнился злобой:

– Иней, сука, ты так и планируешь кататься на мне, пока не отдашь концы ради этого сраного Ло Линя?

Окровавленный плащ Иней с хлопаньем развевался за ее спиной:

– Лорд Ло Линь – единственная надежда Драконьего Предела. Моя жизнь ничего не стоит по сравнению с его. Хо Ли, сегодня твой Судный день. Я не смогу с чистой совестью отправиться на небеса, пока не убью тебя!

Хо Ли яростно зарычал и закрутил бочку, оставляя за собой след в виде огненной спирали. Он крутился, резко менял направление и изрыгал сложную вязь проклятий на драконьем языке.

Я покрепче обнял Иней, боясь, что меня сбросят. Если я упаду с такой высоты, то гарантированно умру.


Динь!

Это было сообщение от Цин Цянь:

«Братец Сяо Яо, ты… почему ты улетел в небо вместе с Демоническим Драконом? Ты в порядке? Убедись, что не сгоришь заживо! И, плак-плак, самое главное – что же нам теперь делать?»

Чуть-чуть подняв себе здоровье заклинанием, я быстро ответил:

«Не уверен, что смогу… Цин Цянь, веди всех на реку. Как только ступите на лед, бегите, не оглядываясь. У [Легенды] просто слишком много людей. К тому же, если Фан Гэ Цюэ не умрет, то нам никогда не одолеть его гильдию!»

«Поняла!»

Посмотрев вниз, я смог разглядеть, как Цин Цянь ведет за собой двести человек из [Убийц Драконов], [Врага у Ворот] и [Алого Контракта] через [Долину Ледяной Реки]. Их преследовали четыре тысячи элитных игроков [Легенды] во главе с Фан Гэ Цюэ. После нескольких интенсивных сражений, у него уже выработался рефлекс на [Убийц Драконов]. Если мы не умрем, покой ему будет только сниться!

Наблюдая за тем, как Фан Гэ Цюэ неотрывно преследует наш отряд, я с горечью осознал, что [Убийцы Драконов] несут огромные потери. За несколько мгновений у нас осталось только сто человек, в то время как у врага – по-прежнему четыре тысячи. Кажется, уже слишком поздно. Мы действительно проиграли…


Грррыыыааа…

Высоко в небе Демонический Дракон Хо Ли продолжал гневно рычать и наматывать круги, пытаясь поджарить меня и Иней. Ее броня уже многократно разрушалась, и, похоже, собирать энергию льда для создания новой становилось все сложнее и сложнее. Хо Ли должен умереть как можно скорее, иначе моя прекрасная наставница исчезнет навсегда.

Я проанализировал ситуацию… и в голову мне пришла одна интересная мысль. Ухватившись за одну из цепей, мой персонаж ловко соскользнул с шеи дракона и оказался в одном из его слепых пятен, где был воткнут обломок меча Ло Линя. Здесь у Хо Ли нет ни шанса достать меня!

Па!

Я схватился за торчащую рукоять, обмотал цепь вокруг талии, закрепляясь поустойчивее, и, наконец, с хрустом вонзил Ледяной Меч Морской Бездны в шею дракона. Из раны на меня брызнула свежая горячая кровь. Теперь я мог еще устойчивее держаться на теле этой ящерицы-переростка. Хо Ли заорал и заметался от боли, но не обращая на это внимания, я вытащил из ножен Меч Императора Цинь и начал рубить его шею. Дракону ничего не оставалось, кроме как злобно кричать от злости и бессилия, не имея возможности достать когтями до слепого места.

До меня долетел ослабевший голос Иней:

– Хорошо. Теперь переберись на полметра повыше. Там у дракона находится точка, отвечающая за устойчивость и направление полета. Иными словами, твои атаки туда нанесут наибольший урон. Кроме того, там находится источник силы дракона. Если ты разрушишь его, сможешь лишить тварь всех сил. Без них Хо Ли – не более чем огромный бешенный зверь. Поспеши!

Я кивнул:

– Понял!

Меч Императора Цинь наносил удар за ударом. Хо Ли так ревел от боли, что вокруг начали таять облака. Внезапно он с воплем бросился к земле, как будто сошел с ума!

Я смог снова увидеть Ледяную Реку, где большая группа врагов жестко преследовала маленькую кучку людей… моих людей.

Пенг!

Демонический Дракон Хо Ли врезался в жалобно затрещавший лед, после чего вновь взлетел, пытаясь ослабить боль. Однако это ему не сильно помогло, так как ни меня, ни Иней сбросить у него не получилось.


Пу!

Я яростно вонзил Меч Императора Цинь в дракона, как вдруг его шея содрогнулась и начала надуваться. Мне действительно удалось добраться клинком до источника силы дракона! Из пасти монстра в небо хлестнул поток огненного дыхания, оставляя за собой дымный след, как у подбитого самолета.

Ша ша…

Я ухватился левой рукой за сломанный меч Ло Линя и начал раскачиваться, еще сильнее раскрывая рану. Хо Ли забился в судорогах. Здесь, похоже, находился крупный нервный узел. Вдруг характер полета Хо Ли изменился. Кажется, он двигался в сторону, противоположную моим раскачиваниям?..

Вот теперь стало действительно интересно. Я снова повернул сломанный меч, заставляя Хо Ли лететь влево. Чтобы убедиться наверняка, я повернул меч влево, и агонизирующий дракон тут же устремился направо. Казалось, он больше не может контролировать направление своего полета. Я оказался прав, этот нервный узел связан с крыльями!

Порыв ветра взметнул мой плащ, и тут меня озарило. Хоть я и находился в смертельно опасной ситуации, мой экстаз нельзя было передать словами. Новая гениальная идея вспыхнула в моей голове, и я уже не мог думать ни о чем другом. Нужно немедленно попробовать!..

Я начал раскачивать сломанный меч, заставляя Хо Ли войти в пике, и, точно выверив маневр, направил дракона прямо на игроков [Легенды]. Повинуясь взмаху Меча Императора Цинь, огромная шея ящера вновь начала раздуваться, и в следующий миг длинный поток огня расплескался по замерзшей поверхности реки, за раз растапливая почти полкилометра ледяной толщи!

– Ах?!

Цин Цянь с новыми силами бросилась вперед, ее глаза наполнило восхищение:

– Братик Сяо Яо, он… он просто невероятен…

У игроков [Легенды] челюсти синхронно стукнулись об лед от шока.

Я продолжил управлять драконом, заставив его пойти на разворот, после чего вновь обрушил поток огня на четыре тысячи врагов. Новый слой льда испарился, но его все еще было слишком много!

После очередного сильного укола Мечом Императора Ци, энергия Хо Ли испарилась. Я полностью израсходовал ее и потерял возможность использовать драконье пламя!

– Да ну, не может быть…

Я нанес еще один укол, но услышал лишь обыкновенное «Кача». Мое сердце кольнуло холодом. Внезапно до моих ушей донесся мягкий смех Иней:

– Малыш, тут ты больше ничего не можешь сделать, не так ли?

Я запаниковал. Бесчисленное множество игроков [Легенды] столпились на льду, а я так ничем и не смог помочь [Убийцам Драконов]! Внезапно в голову мне пришла очередная сумасшедшая идея. Я проверил оставшееся здоровье Хо Ли – всего один процент, он на грани смерти. Ага. Тогда я просто использую оставшиеся у него силы, чтобы спасти всех нас!

Поворот сломанного меча – и Хо Ли кричит от боли, устремляясь в глубокое пике. Моя цель – Фан Гэ Цюэ и его командиры!


Пенг!

Дракон размером с гору с размаху врезался в лед, круша его своим телом. Будто открытая ключом дверь, огромное полотно льда проломилось, и четыре тысячи бойцов [Легенды] рухнули в воду, где их уже поджидали жуткие речные монстры. Огромные [Латимерии] в считанные секунды разорвали на части целую толпу игроков! Незатихающие вопли повисли над рекой…

– Я собираюсь убить [Сяо Яо Живет без Забот], даже если мне самому понадобится умереть для этого! – Фан Гэ Цюэ, стоя на небольшом куске льда, в ярости взмахнул кулаком

Трагические смерти Ли Му, Сун Ханя, Клубнички и Старины Кея пронеслись у меня перед глазами, и в каждой из них была виновата [Легенда]. Пламя яростного гнева вспыхнуло в моей груди и застило мне глаза. Я спрыгнул с мертвого дракона и заорал:

– ФАН ГЭ ЦЮЭ!!!

Пенг!

В порыве ярости я разбил на куски лед под ногами Фан Гэ Цюэ. Мои руки крепко вцепились в мантию мага, не давая ему отпрыгнуть в сторону. Вдвоем мы рухнули в замерзающую реку, в самую гущу сражения между [Легендой] и Латимериями. Ледяная вода, похоже, слегка прочистила мне мозги, а вот во взгляде Фан Гэ Цюэ смешались лишь ошеломление и гнев.

Взмахнув бумажным веером, он атаковал меня [Огненным Ветром] и [Ледяной Глыбой], в ответ я активировал [Неистовый Ледяной Клинок] и выкрикнул:

– Пришло время платить по счетам!

{10278!}

[Неистовый Ледяной Клинок] принес магу мгновенную смерть. Глаза Фан Гэ Цюэ распахнулись. Гильдмастер [Легенды], лучший игрок ‘Destiny’ только что встретил свою смерть в водах Ледяной Реки!

Глава 3. Колокол Войны и Крылья Свободы

Дзынь!

Системное сообщение: Вы убили игрока [Фан Гэ Цюэ] и получаете 10% его Очков Войны: 494370 очков!

Дзынь!

Системное сообщение: Вы убили [Демонического Дракона Хо Ли]: БОССА, обладающего силой полубога, и в награду получаете 25 очков Обаяния!

Целый каскад золотых вспышек ознаменовал, что я разом получил три уровня и наконец-то достиг семьдесят восьмого.

Туша дракона за моей спиной начинала постепенно уходить под воду. Если зрение меня не обманывало, на дне под ней мерцала дропнувшаяся с монстра экипировка. Нельзя было медлить ни секунды! Отбросив прочь парочку слишком резвых Латимерий, я пулей ринулся вглубь, игнорируя многочисленные укусы. Наконец, выпавшие с Хо Ли предметы оказались в моих руках. Их было всего два – огненно-красный шлем и кинжал, излучающий агрессивное яркое свечение. Не глядя, я закинул их в инвентарь и устремился к поверхности. Латимерии, подобно вышколенным гончим, преследовали меня до самого конца – одна из них настолько не хотела расставаться со мной, что так и повисла, вцепившись зубами в плащ.

Иней, сидевшая на спине мертвого дракона, с усилием подняла меч и в мгновение ока разрубила мою безбилетную попутчицу пополам. Затем она подняла на меня утомленный взгляд, тяжело вздохнула и улыбнулась:

– Наконец-то эта ящерица сдохла. Как же я устала…

Ее глаза медленно закрылись, и она потеряла сознание.

Я спешно подхватил ее и тут же проверил пульс и дыхание. Хоть они были очень слабыми, но все же моя наставница жива. Испытав невероятное облегчение, я огляделся вокруг. Огромная стая Латимерий уже начала рвать труп Демонического Дракона на части. Да, черт его знает, сколько тут еще водится этих тварей. Хо Ли вот-вот будет сожран, так что лучше бы мне поскорее забрать отсюда Капитана. Иначе она тоже рискует пойти на корм этим головастикам.

Я наклонился, поднял мечницу на руки и, глубоко вздохнув, одним мощным прыжком запрыгнул на большую льдину. Меч Императора Цинь и Ледяной Мечом Морской Бездны сослужили неплохую службу в качестве весел, и маленький ледяной плот с двумя пассажирами медленно направился к берегу. Оглянувшись назад, я понял, что четыре тысячи игроков [Легенды] погибли практически все до единого. Множество трупов плавало на поверхности, вокруг них кружили голодные Латимерии. Черт, это же монстры сотого уровня Фантомного ранга; ничего удивительного, что игроки не смогли дать отпор таким тварям.

Пока мы медленно дрейфовали на льдине, я связался с Цин Цянь и отдал распоряжение вести остатки наших сил обратно к форту Цзи Фэн. Война Городов подошла к концу, так что настало время получать награды. Кстати о наградах… Наконец-то у меня появилось время посмотреть, что же такого выпало с Хо Ли. Вытащив великолепный шлем цвета пламени, я почувствовал, как мое тело прошил поток обжигающий энергии. Как и ожидалось, это было настоящее сокровище:


[Шлем Демонического Дракона] (Святой ранг)

Тип: Тяжелая броня

Защита: 1140

Сила: +105

Выносливость: +102

Магия: +100

Дополнительно: увеличивает магическое сопротивление на 55%

Дополнительно: увеличивает атаку на 500

Дополнительно: увеличивает здоровье на 2000

Особый навык: [Превращение в Дракона]. На короткий период времени обращает игрока в дракона, наделяя его соответствующей силой.

Длительность: 1 минута. Требование: 60 очков Ярости.

Особый эффект: [Игнорирование Уровня]. Снижает требования к уровню игрока на 20.

Требуемый уровень: 100


Я уставился на переливающийся [Шлем Демонического Дракона], и по моему лицу пробежала одинокая скупая слезинка. Это был предмет сотого уровня, но с [Игнорированием Уровня]. Другими словами, я смогу надеть его уже на восьмидесятом. Хе-хе, система действительно в кои-то веки поступила тактично. Всем же понятно, что на данный момент никто из игроков не способен использовать экипировку сотого уровня. Кроме того, характеристики этого шлема просто безумны – он добавляет более 90 очков к трем характеристикам и 55% к магическому сопротивлению. Уже дикость какая-то, так помимо этого дается еще и 500 очков атаки. Что эквивалентно, между прочим, силе игрока 50 уровня. Любой с первого взгляда скажет, насколько шлем невероятен, а ведь он еще добавляет две тысячи очков к здоровью. Крутизна этого предмета просто зашкаливает.

Но самое важное – это, пожалуй, особый навык [Превращение в Дракона]. На 60 секунд можно стать самым настоящим драконом. Хе-хе, что бы это значило? Ну, хоть детали пока неясны, как только я получу нужный уровень – тут же опробую. В любом случае, уже можно с уверенностью сказать, что после [Превращения в Дракона] мои атаки выйдут на совершенно иной уровень!

Ласково погладив [Шлем Демонического Дракона], я отправил его в инвентарь. За Войну Городов я заработал больше всех Очков, так что звание MVP4 мне уже гарантированно. С учетом награды я без проблем получу 80 уровень. Кроме того, сняв один уровень с Фан Гэ Цюэ, я теоретически вообще могу стать первым игроком, перешагнувшим этот рубеж. Следующий этап - гонка за четвертым повышением класса.

Пришло время пылающего кинжала. На лезвии были выгравированы линии, складывающиеся в изображение извивающегося дракона. Взмахом руки, я вызвал статы предмета, и мое сердце снова дало сбой. Вашу мать, экипировка Святого ранга действительно на обе лопатки кладет Ангельскую или Императорскую:


[Поцелуй Дракона] (Святой ранг: Превосходный)

Атака: 2240–3050

Ловкость: +101

Выносливость: +97

Сила: +94

Дополнительно: увеличивает силу атаки на 30%. Дополнительно: игнорирует 45% защиты цели.

Особый навык: [Разрушение Брони]. Пробивает броню и Щит Маны цели и наносит 50% чистого урона5 от первоначального удара.

Особый эффект: [Поцелуй Дракона]. Дает 30% вампиризма, а также снижает скорость передвижения атакованной цели на 50%.

Особый эффект: [Игнорирование Уровня]. Снижает требования к уровню игрока на 20.

Требуемый уровень: 100


Отрешенно уставившись на [Поцелуй Дракона], я испытал невероятную бурю эмоций. Да, $#@, да! Оружие Святого ранга наконец-то появилось в игре. Причем, скорее всего, у меня в руках вообще единственное пока подобное оружие на всем сервере. Кроме того, кинжал сотого уровня можно использовать уже начиная с восьмидесятого и дополнительно увеличивать атаку на 20%. Обладатель этого оружия будет практически непобедим до тех пор, пока не достигнет 120 уровня. С тридцатипроцентным вампиризмом, выживаемость в боях будет нереально высокой. Вдобавок, владелец кинжала сможет еще и игнорировать щиты. Можно представить, что сотворит обладатель [Поцелуя Дракона], если сумеет подкрасться к какому-нибудь магу, рыцарю или мечнику. Особенно будут страдать выносимые с одного удара маги!

Падам!

Я закинул [Поцелуй Дракона] обратно в инвентарь. Ван Ер говорила, что у нее есть для меня подарок, так что этот кинжал станет ответным сюрпризом. Как может будущий заместитель гильдмастера [Убийц Драконов] не иметь запредельного оружия?!

Ледяная глыба, на которой сидели мы с Иней, с мягкими всплесками дрейфовала в сторону берега. Поверхность воды была буквально усеяна полурастаявшими, покрытыми копотью льдинами и медленно плывущими по течению трупами. Ужасающая сцена!

Взяв на руки все еще не пришедшую в себя Иней, я спрыгнул на берег и двинулся на запад – уставший и избитый, в покрытой трещинами и подпалинами броне. Некогда белоснежный [Плащ Ветерана] за моей спиной стал алым от впитавшейся крови и был испещрён дырками от попавших в меня стрел и копий. Даже на моем лице остались засохшие пятна крови, не отмывшиеся, несмотря на купание в ледяной воде.

Дойдя до Плато Огня, я почуял мерзкий запах крови. Повсюду лежали трупы, особенно там, где проходили самые крупные и жестокие бои. Можно без преувеличения сказать, что поля вокруг нас превратились в горы… мертвых тел.

Я перевел взгляд на форт Цзи Фэн; развевающиеся над ним флаги Ба Хуана были мне как бальзам на душу. После поражения Хо Ли и Линь Цюна, этих машин для убийства, наш город увел победу из-под самого носа Цзю Ли. А когда Фан Гэ Цюэ, духовный лидер вражеских игроков, и четыре тысячи членов его гильдии погибли в водах [Долины Ледяной Реки], все боевые порядки Цзю Ли попросту схлопнулись.

Прижимая к себе Иней, я шагал вперед, стараясь двигаться как можно быстрее. За моей спиной зашелестели легкие шаги. Это Юэ Цин Цянь привела Тысячу Солнц над Заснеженными Полями и других оставшихся [Убийц Драконов] к городским стенам. Их осталось чуть больше двадцати; остальные относились к [Алому Контракту] и [Врагу у Ворот]. Цин Цянь со всех ног бросилась ко мне, и ее счастливый смех зазвенел подобно серебряным колокольчикам:

– Братец Сяо Яо, ты великолепен! Мы победили!

Я обернулся и внимательно оглядел свое потрепанное воинство… Мда, выглядели все просто ужасно. Я не выдержал и расхохотался во всю глотку:

– Отлично постарались! Молодцы!

Тысяча Солнц над Заснеженными Полями заглянула мне в глаза:

– Гильдмастер, поскорее возвращайся в форт Цзи Фэн. Самое важное сейчас – это [Свиток Защитников Цитадели]. Кто его получит – сорвет джекпот…

Я кивнул и изо всех сил устремился вперед, хоть скорость моя по-прежнему не дотягивала до остальных.

Один из игроков [Врага у Ворот] недоуменно нахмурился:

– Гильдмастер Сяо Яо Живет без Забот, почему вы несете эту красотку-НПС? Разве вам не нужен [Свиток Защитников Цитадели]?

Я с улыбкой ответил:

– Нужен, но… лично для меня она – в миллион раз важнее Свитка…

– Окей…

Наша группа по штурмовой лестнице забралась на восточную стену форта. В итоге, когда мы наконец достигли вершины, Война Городов подошла к концу!

– Аааааргх. Вы, чертовы захватчики! Мы, гордые варвары, никогда не забудем подобного унижения! Трепещите в ожидании нашей мести!

Здоровенный король варваров бездыханным рухнул на крыльцо городской ратуши, и из-под земли вынырнул постамент, в центре которого лежал ярко-красный свиток!

Па!

[Холодный Клинок] с окровавленным мечом в руках схватил [Свиток Защитников Цитадели] и, захохотав, поднял его над головой:

– В итоге победителем стал Ба Хуан! А-ха-ха… Да здравствует Ба Хуан!

Находящиеся поблизости игроки [Авангарда] и нескольких небольших гильдий вскинули вверх оружие:

– Да здравствует Ба Хуан!!!

Я безмолвно стоял на вершине стены. Вот уж чего действительно не ожидал, так это того, что [Свиток Защитников Цитадели] попадет в руки [Холодного Клинка].

Один из элитных мечников [Убийц Драконов] обнажил клинок и направил его на гильдмастера [Авангарда]:

– Тебе этот [Свиток Защитников Цитадели] руки не жжет? Ты ли достоин забрать его? Не забывай, что это наш гильдмастер предложил план, приведший к уничтожению людей [Легенды], [Дворянского Гнезда] и [Лиги Нарциссов]. Именно [Убийцы Драконов] дали отпор элите [Легенды] на Плато Огня и впоследствии уничтожили их в Долине Ледяной Реки. Этот [Свиток Защитников Цитадели] должен принадлежать нашему гильдмастеру! Холодный Клинок, ты действительно настолько охуе… бессовестный , что присвоишь его себе?

Гильдмастер [Авангарда] сжал [Свиток Защитников Цитадели] и уверенно взглянул мне в глаза:

– Гильдмастер Беззаботный, если тебе нужен этот Свиток, то забирай. Меня, Холодного Клинка, не волнуют подобные вещи. Для меня главной наградой стала победа Ба Хуана!

Я скрипнул зубами и холодно сказал:

– Не беспокойся, он уже в твоих руках, что еще я могу тут сказать. Иди, заканчивай квест. Все жутко устали.

– Хорошо!

На самом деле я, разумеется, очень хотел [Свиток Защитников Цитадели], чтобы еще сильнее укрепить репутацию [Убийц Драконов]. Но – именно здесь и сейчас – этот Свиток лишь очернил бы мое имя. Сплетни – очень страшное оружие, а что знают трое, знает и свинья. В устах ненавистников даже невинные и благородные люди могут стать злодеями. Несмотря на то, что меня самого это мало волнует, от подобных вещей зависит будущее [Убийц Драконов]. Я не могу порушить всю заработанную непосильным трудом репутацию из-за какого-то там Свитка!

[Холодный Клинок] сломал печать на свитке и развернул его. В это мгновение над двумя главными городами эхом разнесся звон колоколов. Начался самый прекрасный момент во всей этой яростной, ужасающей Войне Городов:

Дзынь!

Системное Сообщение: Игрок [Холодный Клинок] успешно использовал [Свиток Защитников Цитадели], поэтому Ба Хуан получает контроль над фортом Цзи Фэн. Все игроки Ба Хуана получают [Бафф Форта Цзи Фэн], увеличивающий их атаки на 7% в течение 30 дней. Игрок [Холодный Клинок] получает награду: +4 уровня, +12 очков Обаяния и плащ [Крылья Свободы] (80 ур. Святого ранга)!

Дзынь!

Системное Сообщение: Война Городов окончена. Финальный рейтинг игроков:

1. Сяо Яо Живет без Забот

2. Фан Гэ Цюэ

3. Холодный Клинок

4. Великолепная Мамочка

5. Юэ Цин Цянь

6. Генерал Ли Му

7. Герой Жань Мин

8. Грядущая Эпоха

9. Туманное Облако

10. Ветер Боли

Поздравляем игрока [Сяо Яо Живет без Забот], он стал лучшим игроком ивента. Награда: +2 уровня, +20 очков Обаяния и [Колокол Войны] (80 ур., дополнительная экипировка)!


Шух! Шух!

Два золотистых луча спустились на меня с небес. Похоже, в этот раз жаловаться не на что: награда за участие в Войне Городов действительно весьма щедра. Помимо двух уровней я получил 20 очков Обаяния! Уже не знаю, куда мне их девать… но лишними они точно не будут. Плюс нельзя забывать о загадочном [Колоколе Войны], хоть я до сих пор и не понял, что это такое.

Я раскрыл сумку, и в глаза мне сразу бросился странный кроваво-красный жетон в виде колокольчика, скромно притулившийся в самом ее уголке. Не совсем понятно, из какого материала он сделан, но выглядит таинственно и весьма круто. Поверхность моего нового приобретения была испещрена загадочными символами, тут и там виднелись едва заметные изображения мечей, копий, топоров, луков и стрел. Казалось, картинки двигались сами по себе, перемещаясь к зубчатому краю колокольчика и обратно. Взглянув же на характеристики эффектного предмета, я окончательно позабыл, как дышать…


[Колокол Войны] (Святой ранг)

Тип: нарукавный знак

Сила: +100

Выносливость +100

Ловкость +100

Дополнительно: на 10% увеличивает атаку и защиту дружественных игроков в радиусе 1 километра от пользователя.

Дополнительно: на 100 очков увеличивает магическую атаку дружественных игроков в радиусе 1 километра от пользователя.

Требуемый уровень: 80


Цин Цянь заглянула мне через плечо, прочитала статы колокольчика и не смогла скрыть изумленного возгласа:

– Ого… Этот предмет просто великолепен! Братик Сяо Яо, ты теперь ходячий бафф! Сам превратился в машину для убийств и нам можешь помочь!

Я кивнул и немедленно прицепил колокольчик к эмблеме [Ночного Стража Драконьего Предела]. Тут же передо мной возникло системное меню с кучей опций. Мне нужно было просто вписать ID игрока в специальное окошко, и тот мог рассчитывать на усиление атаки и защиты. Разумеется, первыми я вписал туда [Убийц Драконов], [Врага у Ворот] и [Алый Контракт]; очередь остальных наступит чуть позднее.

Пришла пора примерить [Шлем Демонического Дракона] Святого ранга. Система давала возможность не париться всю оставшуюся игру в тяжеленном и неудобном головном уборе, а «скрыть» его, оставив лишь прибавку к характеристикам. Чрезвычайно мудро со стороны разработчиков, да еще и как нельзя лучше соотносится с моим хитрым планом. Дело в том, что в начале сражения я накидывал капюшон [Плаща Ветерана] на голову и только потом устремлялся к врагу. Вшух! Под порывом ветра капюшон слетал, и мои волосы эффектно развевались. К чему заморачиваться о статах оружия: идеальная внешность на поле боя – вот залог успеха!

Надев [Шлем Демонического Дракона], я почувствовал приятное тепло, окутывающее голову, и тело мгновенно наполнилось энергией. Очевидно, новая экипировка неплохо прокачала мои статы…


[Сяо Яо Живёт без Забот] (Ночной Страж Драконьего Предела)

Уровень: 80

Атака: 3777-4886

Защита: 4218

Здоровье: 11245

Мана: 3646

Обаяние: 180


Эффект от предметов Святого ранга был даже слишком хорош. Казалось бы, всего лишь шлем и колокольчик, но даже они смогли поднять мою атаку почти до 5000 очков. Хотя гораздо сильнее увеличилась защита: [Шлем Демонического Дракона] усиливал ее на 1100 очков! Ни рыцари, ни монахи даже мечтать о подобном не смели. Достойные показатели для экипировки сотого уровня Святого ранга!

Я взглянул на Меч Императора Цинь. Да! 4886 единиц урона с базовой атаки должно вполне хватить. Игра не стоит на месте, тяжелобронированные классы активно прокачиваются и скупают экипировку. У многих защита уже достигает 3000 очков, а у лучших танков крупных гильдий, вроде [Тысячи Призрачных Клинков] или [Вокруг Одни Придурки], так и вовсе переваливает за 3500. Без супер-сильной атаки воевать с ними бессмысленно. Да что там говорить, сейчас даже берсеркеры пытаются прокачивать и атаку, и защиту. Взять, к примеру, [Грядущую Эпоху], у него защита тоже превышает 3000 очков. На данном этапе игры глупо было бы рассчитывать на что-то другое. Если тебя выносят с одного удара – лучше не позориться и сразу возвращаться в Деревню Новичков!


– Ой-ой-ой…

Иней наконец-то открыла глаза, взглянула на меня и широко улыбнулась:

– Как же хорошо быть живой…

Не в силах сдержать эмоции, я закивал.

Капитан стиснула мое плечо и медленно поднялась на ноги. Голос ее вновь стал серьезен и строг:

– Спасибо тебе. Но я должна вернуться к своему отряду. Драконий Предел по-прежнему нуждается в моей силе и защите.

– Конечно! Ты иди первой, я догоню.

– Договорились!

Иней оперлась об [Убийственную Красоту], шагнула вперед и тяжело припала на левую ногу. Несколько ран вновь открылись, по белоснежной коже потекла кровь. Битва с Хо Ли почти убила ее… но что такое «почти» для легендарного капитана Драконьих Всадников – Иней Блистательной?

Я оглянулся на Холодного Клинка, весело болтающего со [Слезами Разлуки] и [Вокруг Одни Придурки]. С его плеч свисали [Крылья Свободы] - легендарный белый плащ. Да уж. Кто-кто, а гильдмастер [Авангарда] точно может быть доволен итогами Войны Городов.

Кенг!

Подняв руки, я обнажил оба меча и активировал свой новый скилл: [Превращение в Дракона]!

Грраааа…

Вокруг меня вспыхнули языки пламени, в голове зазвучал драконий рев. Вся моя экипировка: [Кираса Злобного Демона], [Плащ Ветерана], [Наручи Бога Убийцы Драконов] - начала медленно покрываться мерцающими драконьими чешуйками. Мое тело окутала мощная аура, руки наполнились невиданной силой. Я буду не я, если не опробую навык прямо сейчас!

– Братик Сяо Яо, что ты делаешь? – испуганно спросила Цин Цянь.

Я улыбнулся:

– Просто смотри!

Пам!

Сапоги оттолкнулись от земли и подбросили меня в воздух. Кажется… в этом обличье я и в правду могу летать! И на ком же мне проверить новое умение, как не на заносчивом и надменном Холодном Клинке?

– А?!

Гильдмастер [Авангарда] поднял голову, увидел меня и, содрогнувшись, выхватил меч. Белый плащ за его спиной с хлопаньем распахнулся, превратившись в два огромных лазурных крыла. Теперь понятно, почему он называется [Крылья Свободы]. Похоже, когда Холодный Клинок полноценно освоит все его возможности, то тоже сможет подниматься в небо, как и я!

Кенг!

Мой удар сотряс Холодного Клинка от макушки до кончиков сапог. Очевидно, он просто не мог противостоять силе моей сумасшедшей атаки. Вложив Меч Императора Цинь в ножны, я направил всю свою энергию в левую руку и нанес новый удар. В этот раз Ледяной Меч Морской Бездны стал еще смертоноснее!

Бабах!

Холодного Клинка, словно пушинку, отшвырнуло к городской стене. Бух! В каменной кладке от удара осталась приличная дыра. Мечник зашипел от боли, из его рта сбежала тонкая струйка крови. У него получилось частично заблокировать мой удар, однако оставшиеся 3127 очков урона снесли треть его HP. Не прокачивай он как следует здоровье, сейчас бы уже валялся на ближайшем кладбище.

Шух!

Я вложил меч в ножны и горделиво сложил руки на груди.

– Холодный Клинок, для мечника у тебя силёнки маловато. Собираешься выехать на одном здоровье? Так себе тактика.

Хрусть-хрусть

Холодный Клинок наконец поднялся на ноги и отряхнул с плеч куски щебенки. Он медленно поправил [Крылья Свободы] за спиной и лишь потом улыбнулся мне:

– [Сяо Яо Живет без Забот], спасибо за подсказку. Я обязательно займусь повышением силы удара… кстати, какую экипировку ты сейчас использовал? А то обычная твоя атака для меня все равно что щекотка.

– Военная тайна. Не скучай!


Я подлетел к восточной стене форта и опустился на землю. Цин Цянь весело прищурилась и хихикнула:

– Братик Сяо Яо, ты такой классный! Двумя ударами сбил этого противного Холодного Клинка с ног. Хнык-хнык, ну почему именно он получил [Свиток Защитников Цитадели]…

Я понизил голос:

– Тссс… Это был мой новый навык: [Превращение в Дракона], а то бы я не смог нанести ему такой урон. У него же теперь есть [Крылья Свободы]… Кхе-кхе. Вот я и подумал, что нужно сразу кое-что прояснить. Зато теперь, когда мы вернемся в Ба Хуан, на какое-то время у нас с ним проблем не возникнет.

Цин Цянь прыснула, прикрыв лот ладошкой.

– Кстати, ты ведь заняла пятое место по Очкам Войны. Какую награду получила?

Девушка взмахнула кинжалом, окутанным потоками ветра, и радостно ухмыльнулась:

– [Ловец Ветра], кинжал Ангельского ранга 77 уровня с атакой 1900 очков. Неплохо, а?

Я улыбнулся и кивнул:

– Ага, отлично! Так держать! Ты следующая после меня по количеству заработанных Очков Войны среди Убийц Драконов. Поэтому я исполню свое обещание и повешу твой портрет в нашем Зале [Убийц Драконов]!

Красавица-ассасин запрыгала на месте от восторга:

– Не могу поверить! Я правда попаду в Зал Убийц Драконов? С ума сойти!

– Ха-ха-ха!


Мы кратко обговорили дела гильдии, но после сорокавосьмичасового ивента все валились с ног, так что пора было заканчивать. На этом, кстати, настаивала и сама игра: столь глобальное событие, видимо, здорово истощило ресурсы разработчиков, и сервер ненадолго закрывался на технические работы. У нас оставалось около получаса. Отчаянно зевающие Цин Цянь, Милая Уточка и Тысяча Солнц первыми вышли офлайн, за ними последовали и остальные Убийцы Драконов. У меня, однако, были другие планы, и я в который уже раз направился к воротам. Там на совет собрались все основные НПС Ба Хуана.

– Кхе-кхе…

Герцог Ло Лей, сидящий посреди полуразрушенных городских стен тяжело закашлялся. Когда он убрал руку от лица, на его ладони было кровавое пятно. Нахмурившись, правитель Ба Хуана покачал головой:

– Годы идут, и здоровье слабеет. Но сын мой, наконец-то ты вернулся ко мне…

Израненный Ло Линь опустился на одно колено:

– Отец, прошу, прости мое промедление. Ради будущего Ба Хуана и защиты наших северных границ, я посвятил всего себя восстановлению Драконьего Предела. Бесстрашные воины, переломившие сегодня ход сражения, доказали мою правоту. Хоть я и не в силах напрямую исполнить сыновний долг, заняв место подле тебя в Ба Хуане, но лишь так я смогу с чистой совестью взглянуть в глаза нашим гражданам. Отец, надеюсь, ты поймешь меня!

Ло Лей кивнул:

– Я понимаю, сынок. Понимаю, как тебе было тяжело…

Стоящая рядом Ан Цзи Ла тронула Ло Линя за плечо:

– Брат, возможно, тебе стоит привести воинов из Драконьего предела в Ба Хуан? В конце концов, там ты родился и вырос…

Король сжал кулаки, в его глазах зажегся решительный блеск:

– Отец, Ан Цзи Ла, выслушайте меня. Драконий Предел – холодное и печальное место, где почти невозможно добыть продовольствие и ресурсы. Порой мне нестерпимо хочется вернуться в Ба Хуан… но я знаю, что на дальних рубежах, за [Кровавыми Равнинами], собирается армия нежити. Яростные вопли мертвых героев древности доносятся до нас через городские стены. Поэтому Драконий Предел нуждается во мне. Пока я там, эти злобные мятущиеся души не пробьются на земли Семи Королевств. Пока я там, в Ба Хуане будет царить мир…

Ло Лей тяжело вздохнул и прикрыл глаза:

– Я понимаю. Ты мой сын, и такова наша судьба.

Оглянувшись на заваленное трупами поле боя, Герцог продолжил:

– Раз ты не хочешь возвращаться в Ба Хуан, не буду тебя неволить. Напротив, я сделаю все возможное, чтобы помочь Драконьему Пределу. Генералы Армий Пурпурной Звезды, Ночного Кошмара, Одинокого Облака и Защитников Империи мертвы. Ло Линь, я назначаю тебя их командиром. Также Драконий Предел может пользоваться сельскими угодьями к юго-западу от Ба Хуана, мы все равно, в основном, используем их как тренировочные площадки. Надеюсь, благодаря этому ваши проблемы с продовольствием постепенно сойдут на нет.

Ло Линь замер, не в силах поверить собственным ушам.

Капитан Иней, не менее ошарашенная происходящим, широко распахнула глаза:

– Король Ло Линь, скорее… скорее поблагодарите его Светлость!

Ло Линь вновь опустился на одно колено и склонил голову в поклоне:

– Спа… спасибо, отец… Драконий Предел навечно запомнит твою доброту…


Честно говоря, я был слегка шокирован: неужели Война Городов вызвала такие значительные изменения в сюжете игры? После битвы с Цзю Ли Герцог Ло Лей окончательно помирился со своим сыном Ло Линем и решил помогать Драконьему Пределу. Благодаря поддержке Ба Хуана Драконий Предел теперь может набирать солдат и покупать лошадей. Кажется, трудные времена закончились, и теперь он будет быстро расти и развиваться наравне с другими городами.

Отличная новость. Поскольку Драконий Предел стал для меня вторым родным городом, то подобное развитие событий чрезвычайно меня радует.

По приказу Ло Лея четыре кроваво-красных военных печати были переданы в руки Ло Линя. Его плечи дрогнули, а на глаза навернулись слёзы:

– Драконий Предел… наконец-то спасён. Мои воины больше не будут сражаться с ужасными монстрами, страдая от голода…

На лице Ло Лея появилась широкая улыбка:

– Вот и хорошо. Форт Цзи Фэн теперь наш. Пора возвращаться. Это сражение войдет в анналы истории, все узнают о силе Ба Хуана!

Ло Линь кивнул:

– Да!

Затем он повернулся и скомандовал:

– Всем воинам Драконьего Предела приготовиться к возвращению. Заберите тела наших товарищей, они мужественно сражались, мы похороним их с почестями рядом с Гробницей Драконов.

Лейтенант Су Ке вскинул вверх боевой топор:

– Да, мой король!

Далин поинтересовался:

– Если Ба Хуан предоставит нам помощь с поставками продовольствия, то чем теперь буду заниматься я?

Ло Линь усмехнулся:

–Лорд Далин станет командиром патруля Драконьего Предела. Однако во время патрулирования тебе всё равно придётся охотиться на крупных животных. Из Ба Хуана мы будем получать, в основном, овощи и крупы. В Драконьем Пределе очень холодно. Нам нужно много мяса, чтобы не замёрзнуть.

Далин кивнул:

– Да, мой король!

Войска Драконьего Предела построились и готовы были выдвигаться. Я поспешно подбежал к ним, и Иней с улыбкой обернулась ко мне:

– Что случилось?

Я похлопал себя по груди:

– Я уже на восьмидесятом уровне и хотел бы сменить класс на более высокий. Что скажешь?

– Вот как?

Иней пристально посмотрела мне в глаза и улыбнулась:

– Ты один из Ночных Стражей Драконьего Предела, но, исходя из нынешнего уровня силы, уже вырос из этой должности. Давай так, я переговорю с лордом Ло Линем, возможно, он позволит тебе занять более высокое положение.

– Да, конечно!

Капитан подошла к лорду Ло Линю и сказала ему несколько слов, затем повернулась ко мне:

– Лорд Ло Линь сказал, что, учитывая твои выдающиеся заслуги в Войне Городов, он разрешит тебе присоединиться к отряду Стражей Драконьего Предела, чья главная задача – защита города. На данный момент в отряде насчитывается всего семьсот человек. Готов ли ты присоединиться к Стражам Драконьего Предела и стать защитником нашего города?

– Да, я готов!

Моя прекрасная наставница засмеялась:

– Хорошо, договорились. Сегодня нам предстоит ещё очень много работы. Думаю, провести церемонию для тебя я смогу только завтра. Давай договоримся так: завтра ты найдёшь меня в Драконьем Пределе. Приготовь десять тысяч золотых, пятьсот килограммов мяса дикого кабана и пятьсот - дикого фазана. Считай это даром авантюриста Драконьему Пределу. Если выполнишь условия, я смогу повысить твой ранг!

Я растерялся:

– Разве… денег недостаточно? Зачем мне приносить ещё и мясо?

Иней засмеялась и почти шёпотом объяснила:

– Потому что Драконьему Пределу не хватает припасов. Когда к нам присоединились Безупречные, численность армии превысила три тысячи человек. За день город съедает почти тысячу килограммов мяса, поэтому мы с лордом Ло Линем решили, что авантюрист, желающий получить высокий ранг, тоже должен внести свой вклад в обеспечение Драконьего Предела продовольствием…

– Хорошо, я понял. Приготовлю необходимое количество мяса и деньги.

– Ага, я буду тебя ждать!

– Договорились…

Я проводил глазами мою прекрасную наставницу, покидающую форт Цзи Фэн вместе с другими генералами. Настало время выйти из игры, пока система не отключила меня принудительно. Заглянув в список друзей, я обнаружил, что Цан Тун всё ещё онлайн, и тут же отправил ей сообщение: «Ван Ер, ты в игре? Ваше сражение ещё не закончилось?»

Вскоре пришло ответное сообщение: «Остался последний БОСС. Закончим через полчаса или около того! Хе-хе, поздравляю! Я уже видела результаты Войны Городов между Ба Хуаном и Цзю Ли. Ты MVP! Не знаю, почему Свиток Защитников Цитадели достался не тебе, но видимо, для этого была причина. В любом случае, прими мои поздравления! Я слышала, ты убил Фан Гэ Цюэ!»

Устав печатать, я открыл голосовой чат:

– Ага! Мне повезло. Ван Ер, я тоже заглянул в рейтинг города Фан Шу, ты на втором месте. У тебя отставание всего на 5% от Вопрошающего Меча. Обгони его, займи первое место!

В голосе Ван Ер прозвучало раздражение:

– Вуу, за кого ты меня принимаешь? У Вопрошающего Меча так много АОЕ-навыков, а я… я всего лишь никому неизвестный ассасин. Даже у Гуа-Гуа есть крутой навык [Захват Огненной Лисы]. В этой битве я сражалась как простой солдат. Мне пришлось убить кучу БОССОВ, чтобы наскрести хоть сколько-нибудь Очков Войны, хорошо, что на второе место хватило…

– Ладно-ладно, постарайся ещё немножко. Я подожду вас офлайн. Сходим поедим и завалимся спать. Я за эти сорок восемь часов не смог нормально отдохнуть.

– Окей. Позвоню тебе, когда выйду офлайн.

– Жду.

Я вышел из игры, стянул опостылевший игровой шлем и глубоко вдохнул сладкий свежий воздух. За окном ярко светило солнышко. Такое тепло в конце осени само по себе повергало людей в сонное настроение, но мне действительно нужно хорошо выспаться и поесть. Желудок просто рычал от голода.

Встав с постели, я быстро умылся и переоделся, затем присел на край кровати и, прикрыв глаза, запустил И Хай. Всё, до чего он дотягивался, казалось предельно ясным и чётким. Прошло всего сорок восемь часов, но мой навык словно перешёл на новый уровень. На расстоянии пятисот метров я почувствовал ауру мастера уровня Контроля Духа и сразу понял, что это Тан Ци. И Хай медленно двигался дальше. На расстоянии четырёх километров я обнаружил ауру ещё пятерых начинающих экспертов Контроля Духа. Они находились в штаб-квартире Стражников. Как и говорил Ван Синь, Стражники не собирались рассчитывать на одного только меня. Ханчжоу – достаточно большой город, и сколько в нём Гомункулов, мы даже не знаем. Чтобы бороться с таким сильным и непредсказуемым врагом, нам нужны люди с выдающимися способностями.

К сожалению, эти пятеро были новичками и ещё не научились контролировать свою ауру. Они даже скрывать её не могли. Если эти люди окажутся лицом к лицу с теми, кто сильнее их, враги запросто смогут с ними расправиться.

Я продолжил растягивать И Хай, как вдруг меня словно током ударило. Я обнаружил ещё одну невероятно сильную ауру. Это верхний уровень Контроля Духа… Или нет, даже сильнее. Потому что как только мой И Хай наткнулся на этого человека, его аура словно съёжилась. Безусловно, он тоже меня почувствовал. И его уровень подготовки не ниже моего!

Я определил направление опасности: юго-восток, одиннадцать километров отсюда. Район Шан Чэн?

Стиснув зубы, я свернул И Хай и открыл глаза. Нельзя провоцировать владельца этой ауры. Человек с такой подготовкой – либо крайне талантливый новичок, либо опытный практик. В любом случае, не стоит бездумно атаковать таких людей. Больше всего меня обеспокоил уровень подготовки того человека. Если он достиг Божественного уровня контроля, то что делать мне?

Между нами целый уровень разницы. Сильный практик с Божественным контролем может запросто убить меня. И я не преувеличиваю.

Нужно проявлять поменьше любопытства, послушно играть в ‘Destiny’ со своей прекрасной подопечной и защищать её… Эх, сегодня мой голос разума особенно суров.

Зазвонил телефон, и из трубки донесся обворожительный голосок Ван Ер:

– Ли Сяо Яо, мы с Дун Чэн вышли из игры. Поторопись, нужно что-нибудь поесть!

– Бегу!

Я немедленно направился к женскому общежитию. Тан Ци уже ждал нас там, а девушки как раз спускались по ступеням крыльца.

Телохранитель Дун Чэн приветствовал меня широкой улыбкой:

– Ли Сяо Яо, а ты хорош! Получил MVP сразу двух городов. Да ещё и Фан Гэ Цюэ убил. Пытаешься всех удивить?

Я пожал плечами:

– А как дела в Фан Шу?

Мне ответила улыбающаяся Ван Ер:

– И звание MVP, и Свиток Защитников Цитадели достались Вопрошающему Мечу. Я на втором месте, Дун Чэн на третьем, Контракт Смерти на четвёртом.

– Ван Ер, и что ты получила?

Девушка разочарованно махнула рукой:

– Кожаный шлем Ангельского ранга и 15 очков Обаяния. А ведь награда за MVP – предмет Святого ранга. Хнык-хнык, какая несправедливость…

Глядя, как гордая маленькая мисс пытается выглядеть мило, я забыл, что хотел сказать, и просто потянул её за рукав:

– Пойдёмте уже поедим. Хороший обед заставит нас забыть обо всех неприятностях. И вообще… Ван Ер, когда у тебя будет время, загляни в Ба Хуан. У меня есть для тебя подарок.

Ван Ер захлопала длинными ресницами:

– Какой подарок? Хе-хе, наверное, какое-то сокровище…

Я кивнул:

– Да, думаю, ты не будешь разочарована. Считай это моим подарком тебе как будущему члену Убийц Драконов…

– Тогда ладно. Он не слишком дорогой? Иначе мне будет неудобно принять его…

– Да всё нормально, ты же подарила мне Ледяной Меч Морской Бездны…

– Хорошо, пойдёмте уже…


Пообедав с двумя красавицами, я вернулся в общежитие, завалился спать и проснулся только через девять часов от звонка будильника. Взяв в руки телефон, я увидел уведомление. Рейтинги CBN обновились. Такое масштабное событие, как Война Городов, не могло на них не отразиться:

1. Фан Гэ Цюэ

2. Вопрошающий Меч

3. Маленький Демон

4. Ветер Боли

5. Холодный Клинок

6. Цан Тун

7. Великолепная Мамочка

8. Невероятная Лёгкость

9. Грядущая Эпоха

10. Воин Янь Чжао

11. Контракт Смерти

12. Прекраснейшая

13. Седьмой Сын Династии Тан

14. Люй Чуньян

15. Сяо Яо Живёт без Забот

16. Император Хуан-Ди

17. Юэ Цин Цянь

18. Цан Юэ

19. Гром и Ветер

20. Генерал Ли Му

Я поднялся с семнадцатого места на пятнадцатое. Цин Цянь и Дун Чэн тоже поднялись на пару строк. И Генерал Ли Му наконец-то вошёл в двадцатку лучших рейтинга CBN!


Динь!

Мне тут же пришло сообщение от прекрасной мисс Ван Ер: «Ли Сяо Яо, я уже в пути, буду в Ба Хуане примерно через полтора часа. Подождёшь меня там или встретимся в другом месте?

Я сразу же ответил: «Собираюсь пойти в Драконий Предел, чтобы получить квест на четвёртое продвижение. Ван Ер, подожди меня в Ба Хуане, я разузнаю что да как и воспользуюсь [Свитком Возврата]. Возможно, этот квест окажется сложным, заодно поможешь мне с ним...»

«☺Ok ~»

Я шагал по Ба Хуану, и золотые строчки гордо вились над моей головой. Восьмидесятый уровень вынес меня на первое место в топе Ба Хуана по заработанному опыту, так что [Холодному Клинку] оставалось лишь горестно посыпать голову пеплом. Теперь мне нужно как можно быстрее закончить квест и получить четвёртое продвижение, иначе удержаться на первом месте будет довольно сложно. Если подумать, на китайском сервере были, по крайней мере, трое игроков, которые могут меня опередить: [Холодный Клинок], [Вопрошающий Меч] и [Фан Гэ Цюэ] – самые сильные враги, с которыми мне приходилось сталкиваться.

Я направился к продуктовой лавке Ба Хуана и купил пятьсот килограммов мяса дикого кабана и столько же мяса дикого фазана по золотому за полкило. Целых двадцать слотов в моем инвентаре оказались забиты под завязку, зато этого должно было хватить на какое-то время, чтобы обеспечить Драконий Предел продовольствием. Закончив с покупками, я проверил, сколько денег у меня осталось, – более 200 000 золотых, – призвал Пылающего Божественного Тигра и направился в Драконий Предел. Бонус моего Плаща Ветерана, [Попутный Ветер], повышающий скорость передвижения на 15%, оказался весьма полезным, и спустя полчаса я был уже на полпути к цели. Возле стен творилась обычная городская суета. Из печных труб тянулся дым, туда-сюда сновали толпы народа. Вдалеке большой отряд солдат вскапывал землю, а другой – тут же ее засеивал. Видимо, Драконий Предел готовился к вырубке леса под пашни. Теперь кроме ежедневных тренировок с Ло Линем воинам предстояло работать на полях.

Присмотревшись повнимательнее, я заметил довольно много солдат из Ба Хуана. Все они были из Армии Защитников Империи. Похоже, воины Драконьего Предела собирались тренироваться вместе с ними. В предстоящих сражениях между городами и целыми странами армии Драконьего Предела, безусловно, предстояло сыграть значительную роль. Великие Армии Ба Хуана были значительно слабее, чем [Безупречные], так что роль пушечного мяса последним явно не грозила.

Издалека эхом донёсся стук копыт. Патрульный отряд из сотни конных бойцов возглавлял человек с эмблемой командира – [Укротитель Зверей Далин]. Он ехал на могучем боевом медведе – здоровенной зверюге, состоящей, казалось, из пяти тонн чистых мышц. Эх, честно говоря, даже будь у меня такое же звание как у Далина, мне бы и в голову не пришло оседлать такого монстра…

Далин громыхнул цепью и засмеялся:

– Эй ты, мелкий! Не забыл ещё дорогу в Драконий Предел? Я-то думал, что все твои мысли заняты девушками-авантюристками из Ба Хуана. Ха-ха, их тела тебя больше не возбуждают?

Я ухмыльнулся:

– Мастер, пожалуйста, будьте более сдержанным. Я ищу Капитана Иней, чтобы она дала мне квест для четвёртого продвижения…

Далин кивнул:

– Капитан Иней сейчас на смотровой площадке Драконьего Предела, иди и найди её!

– Хорошо!

Я покричал часовым, дождался спущенной со стены цепи и, ухватившись за неё одной рукой, начал взбираться наверх. С неба неторопливо падали хлопья снега, впрочем, подобное ненастье царило тут круглый год. Несколько воинов Драконьего Предела, размахивая огромными метлами, сбрасывали со стен снег и куски льда.

Капитан Иней стояла на краю смотровой площадки, положив руку на рукоять меча. Её задумчивый взгляд был устремлён в ночное небо.

Я тихо подошел к ней:

– О чём ты опять задумалась? Что-то случилось?

Капитан, не оглядываясь, улыбнулась:

– Ничего, я просто думаю. Теперь, когда Драконий Предел получил подкрепление из Ба Хуана, наша армия составляет не менее двухсот тысяч человек. Больше мы не крошечный никому неизвестный городишко в горах, и я обдумываю, какими должны быть наши дальнейшие шаги...

– Защищать Драконий Предел и заблокировать любые вторжения с севера? – предположил я.

– Может быть…

– Раньше Драконьему Пределу не хватало ресурсов, даже с едой были трудности. О чём ты переживаешь сейчас? Что… что именно тебя беспокоит?

Иней закусила губу:

– Просто… у меня такое чувство...Теперь, когда Король Ло Линь наладил отношения с Герцогом Ло Леем… У него есть любящий отец и такая красивая сестра, как Ан Цзи Ла, может... может, он больше не нуждается в нас – своих подчиненных....

Я глубоко вздохнул:

– Ты ревнуешь Ло Линя?

Она вздрогнула:

– Я ... я .... Думаешь, я ревную?

Я улыбнулся:

– Это не имеет значения. Независимо от того, на чью сторону встанет Ло Линь, я всегда буду следовать за тобой. В конце концов, ты моя наставница. Вот, я принес то, что нужно Драконьему Пределу. А теперь скажи, что мне сделать, чтобы получить четвёртое повышение…

Я достал из инвентаря мясо дикого кабана и дикого фазана, добавив сверху еще десять тысяч золотых. Капитан усмехнулась:

– Оу, хорошо ... Этого мяса Драконьему Пределу хватит на целый день...

Наконец, Иней перешла к интересующему меня вопросу:

– Я все обсудила с Королем Ло Линем. Если ты хочешь стать одним из доблестных Стражей Драконьего Предела, то тебе предстоит пройти сложное испытание. К юго-западу от Ба Хуана, есть плодородные земли, местные жители называют их [Земля Вань Цин]6. Там же расположены продовольственные склады Ба Хуана, где закупают большую часть провизии для Семи Великих Армий. Однако недавно в тех краях появилась большая группа монстров. Они не только вытоптали посевы кукурузы, ямса и других растений, но и убили стражников, которые пытались их остановить. Даже Семь Великих Армий не знают, что с ними делать. Это и есть твоё задание. Тебе нужно убить как минимум двух БОССОВ Императорского Ранга и их главного БОССА [Лэй Цяня]. Совершив это, ты получишь повышение.

Дзынь!

Системное уведомление: вы получили квест S ранга [Убить Лэй Цяня]!

Описание квеста: Отправиться в локацию [Земля Вань Цин] к юго-западу от Ба Хуана и убить как минимум двух БОССОВ Императорского Ранга. Кроме того, вам нужно найти их главаря – [Призывателя Тёмной Пустоты] Лэй Цяня. Убейте Лэй Цяня, принесите его голову в Драконий Предел и отдайте её Капитану Иней. Выполнив это задание, вы сможете получить четвёртое повышение.

Квест получен. Пора идти.

Я попрощался с Капитаном Иней и достал [Свиток Возврата].

Шуа!

Через мгновение я оказался в городе и, не теряя времени, отправился на юго-запад. Продовольственные склады армий находятся не слишком далеко от Ба Хуана, доберусь туда минут за двадцать. Я создал пати с Цан Тун, и карта сразу показала мне её местоположение. Она уже была на границе Фан Шу и Ба Хуана.

– Ух... – аватарка маленькой мисс улыбнулась, – Хочешь, чтобы я присоединилась?

– Да, я уже получил свой квест. Ван Ер, ты сейчас на семьдесят девятом уровне, сколько тебе осталось до восьмидесятого?

– 13%

– Отлично! Думаю, если ты поможешь мне убить квестового БОССА, этого как раз хватит, чтобы закрыть уровень. А потом я помогу тебе с твоим квестом.

– Хорошо- хорошо! Скоро буду!

– Отлично!

Я миновал небольшой лесок и вышел на равнину, всю усеянную квадратами вспаханных полей. Прохладный осенний ветер принёс запах свежей земли. И чего только не было на этих полях: кукуруза, картофель, соевые бобы, батат…

Группа вооружённых солдат патрулировала округу. Эта сторона долины располагалась слишком близко к Ба Хуану, поэтому едва ли здесь водятся нужные мне монстры.

Я отправился дальше вглубь Земли Вань Цин и вскоре наткнулся на Дикого Кабана и Гиену, жалких монстров восемьдесят пятого уровня Фантомного Ранга. Нельзя было позволить им помешать моим планам, так что, выхватив меч, я быстро расправился с ними.

Несколько минут спустя я, наконец, увидел свою первую цель – [Дикого Клыкастого Кабана], БОССА Императорского ранга. Вероятно, он появился после того, как я получил свой квест, потому что над головой кабана парили слова: «Квестовый БОСС». Если его убьёт кто-то другой, не связанный с квестом, то он не получит ни хорошего дропа, ни достаточно экспы. Таковы правила игры, и тут уж ничего не поделаешь.

Статы [Дикого Клыкастого Кабана] высветились перед моими глазами:


Атака: 2750-3420

Защита: 2100

Здоровье: 2 000 000


Отлично, возможности этого БОССА Императорского ранга не слишком высоки. Я взглянул на свои статы: 3777-4886 атаки и 4218 защиты. Может быть, у меня и в одиночку получится завалить его.

Клац! Клац!

Обнажив оба меча, я призвал Пылающего Божественного Тигра и быстро нанёс четыре удара по шее Кабана.

{4727!}

{5012!}

{4981!}

{4427!}

Похоже, моя атака вышла на новый уровень. Каждый удар, игнорируя защиту БОССА, наносит ему более четырёх тысяч урона! Уклонившись от атаки [Дикого Клыкастого Кабана], я активировал [Удар Ветра]!

{6129!}

Мда, даже я не смог бы выдержать такое, не то что этот несчастный хряк. Яростно хрюкнув, монстр поднял голову и с разбегу врезался в мой нагрудник.

{1726!}

Пфф, этот БОСС не доставит мне вообще никаких проблем?

Мои клинки закружились в танце.

Пам! Пам! Пам!

Удар за ударом я снимал НР монстра, пока у того не осталось всего 10% здоровья. Мой пет тоже не стоял в стороне, и вскоре всё было кончено. Сражение заняло семь минут.

Системное уведомление: убит БОСС +1

Однако дроп с БОССА даже близко не стоил затраченных усилий. Лучшим предметом был нагрудник Золотого Ранга. Его можно будет продать в лучшем случае за сотню юаней, и то, если покупатель будет подслеповат.


А тем временем маленькая оранжевая точка на карте была совсем рядом. Похоже, прекрасная мисс уже здесь.

Шух!

Со стороны пшеничного поля появилась изящная Лунная Эльфийка в белом кожаном плаще с кинжалами Ангельского ранга в руках. В её распущенных волосах запуталось несколько листьев, на стройных ножках появилось несколько свежих царапин. Кожаный нагрудник, покрытый прозрачными каплями утренней росы, плотно обтягивал два выдающихся холма.

Я сделал шаг ей навстречу и… Бам! – запнувшись о тушу мёртвого монстра, полетел в заросли кукурузы.

Постаравшись придать лицу невозмутимое выражение, я поднялся на ноги:

– Ван Ер, ты уже здесь...

Глава 4. Завышенные требования

– Сяо Яо! Что, отдохнуть решил?

Прокляв собственную неуклюжесть, я улыбнулся:

– Ван Ер, ты как раз вовремя! Один БОСС уже убит, еще два осталось. Рад, что ты нашла меня, а то не знаю, как бы я сражался тут с БОССОМ Святого ранга…

Ван Ер элегантно взмахнула длинными волосами, сбросив на землю пару запутавшихся в них листочков, и усмехнулась:

– Ну да, ну да. Пошли уже!

– Ой, чуть не забыл. Твой подарок…

– Да! Точно! – Прекрасная Мисс протянула ко мне белоснежную миниатюрную ладошку и требовательно пошевелила пальцами: – Давай его сюда, скорее!

Я немного покопался в сумке, вытащил светящийся [Поцелуй Дракона] и махнул рукой, чтобы Ван Ер смогла увидеть его статы.

– Ах!

Девушка отшатнулась, точно приведение увидела. В ее глазах был написан самый настоящий шок, она даже заикаться начала:

– Это… это невозможно! Как… как ты заполучил такой мощный кинжал? Он же Святого ранга! Я думала, они пока только на иностранных серверах есть… Где ты его раздобыл?

Я сверкнул белозубой улыбкой:

– Эх, видела бы ты последнюю битву между [Убийцами Драконов] и [Легендой]…

– Ту, что вы устроили посреди ледяной реки? Когда еще Демонический Дракон неожиданно прилетел? А, так кинжал дропнулся с Хо Ли?

– Да! – я придал лицу максимально торжественное выражение. – Это была ужасающая и эпичная битва, от моей руки пал не только Хо Ли, но и сам великий Фан Гэ Цюэ, так что разработчикам волей-неволей пришлось расщедриться на подобающее вознаграждение. Смотри! У меня теперь и шлем Святого ранга! Два таких крутых предмета за одну битву – не так уж и плохо, не находишь?

Ван Ер в ответ на мою похвальбу высунула язык и улыбнулась:

– Ну и где справедливость? Как прикажешь играть другим людям, если все плюшки достаются тебе? И вообще, я не могу принять этот кинжал, он слишком дорого стоит. Если соглашусь, это будет выглядеть так, словно я… ну…

Я поднял кинжал повыше и покрутил им в разные стороны:

– Не хочешь? Уверена?

– Нет, ну… – Ван Ер в отчаянии обхватила себя руками за плечи, ее лицо раскраснелось. – Он же такой дорогой. А еще тот, кто делает такие ценные подарки, обычно рассчитывает на благосклонность девушки и потом просит ее о всяком… Хааа, что же мне делать, я так хочу этот кинжал…

Мой глаз задергался от начинающегося нервного тика:

– Заканчивай! Давай сделаем вид, что ты купила его у меня. Переведи мне символическую сумму, и забудем об этом!

– Ну ладно…

Ван Ер с демонстративной неохотой забрала у меня кинжал… и тут же вцепилась в него обеими руками. Ее лицо покрылось нежным румянцем, глаза горели от счастья:

– Какая высокая сила атаки… Я переведу тебе за него 20 000 юаней7, договорились?

Дзынь! Деньги поступили на мой счет. Разумеется, [Поцелуй Дракона] стоит куда дороже, но вместе с тем я понимал, что только что опустошил кошелек Прекрасной Мисс: строгий отец выдавал ей весьма скромную сумму на ежемесячные расходы.

– Ван Ер, следующий месяц я плачу за еду!

Девушка саркастически захихикала:

– Совестливый такой, да? Кто бы мог подумать…

Я наклонил голову, чтобы Ван Ер не видела моей улыбки, подошел поближе и заглянул ей прямо в глаза:

– Может, тебе еще на что-то деньги нужны? На прокладки там или какие другие женские штучки? Ты говори, не стесняйся!

Личико Ван Ер тут же покраснело, брови очаровательно нахмурились:

– Ну ты и придурок! Если у меня закончатся деньги, ты первым об этом узнаешь, уж будь спокоен!

– Вот и отлично. Продолжим квест?

– Да…


Прямо перед нами по полю прогуливалась стая в полсотни Гиен 85 уровня Фантомного ранга. Ван Ер с улыбкой хлопнула меня по плечу:

– Пошли. Ты отвлекаешь их на себя, я убиваю. Их тут так много, уверен, что справишься?

Во время битвы с [Диким Клыкастым Кабаном] я протестировал свою новую защиту и остался ей весьма доволен. Если уж я от БОССА сумел отбиться, эти жалкие монстры Фантомного ранга и вовсе были мне нипочем.

Выхватив оба меча, я ринулся в атаку и закружился в смертельном танце. Укусы монстров снимали с меня по 100-300 HP, и моему здоровью в 11200 очков ничего не угрожало. Я взмахнул Мечом Императора Цинь, посеяв хаос сразу несколькими АОЕ-навыками, и продолжил наступление.

Шух-шух-шух!

Стоящая чуть поодаль Ван Ер подняла кинжал, и вокруг нее закружились потоки ледяного воздуха. Через секунду над землей уже носились поблескивающие на солнце ледяные лезвия. Ван Ер взмахнула рукой, – Кача! – и сотни ледяных лезвий буквально нашпиговали область поражения. Гиены в ее пределах взвыли от боли.

{4129!}

{3918!}

{4013!}

Моя челюсть отвисла:

– Ван Ер, с каких пор у тебя появился АОЕ-навык?

– Это моя награда за второе место по очкам в Войне Городов: один предмет экипировки и Книга Навыков. Называется [Ледяной Круговорот]. Что скажешь? По-моему, весьма неплохо…

Я стиснул кулаки и едва смог выдавить:

– Ну почему некоторым достается какой-то дурацкий [Колокол Войны], а другим…

– Да ладно, кончай ныть. Твой колокольчик куда полезнее, чем этот скилл. Его, в отличие от Книги Навыков, невозможно купить за деньги, он накладывает бафф на всех игроков в радиусе одного километра… Скоро начнутся войны между странами, и он отлично себя покажет!

– Хорошо-хорошо, уговорила. Кстати, иди сюда, я скастую на тебя [Громовой Рев Дракона]. Он добавит 40% к твоей атаке и защите…

– Ты ко всем девушкам так подкатываешь? Ха-ха-ха, погоди секунду, сейчас подойду…

Прекрасная Мисс приблизилась, и я активировал навык. Через пять минут с Гиенами было покончено, и мы снова двинулись вперед. Я не сомневался, что Фан Гэ Цюэ и Вопрошающий Меч прямо сейчас тоже проходят квесты на четвертое повышение класса, и мог лишь надеяться, что им достанутся задания посложнее, и я вырвусь вперед!

Вскоре впереди раздался волчий вой, и перед нами предстал вожак стаи гиен – огромный волчара метра два ростом. Обычный БОСС 85 уровня Императорского ранга, ничего сверхъестественного. Я танковал, Ван Ер наносила удары, и вскоре монстр с хрипом повалился на землю. Мы получили два предмета экипировки Золотого ранга, квестовый предмет и продолжили наш путь.


Прошло уже два часа с момента открытия сервера, и я начинал потихоньку паниковать. Ван Ер поглядывала на меня с ободряющей улыбкой:

– Не нервничай так. Ты все равно пройдешь четвертое повышение, и не нужны тебе эти очки Обаяния за первое место. Просто расслабься и делай все возможное. Как говорится, человек предполагает, а Небеса располагают!

– Ты права!

Однако, похоже, удача все еще была на моей стороне. Мы наконец-то добрались до края бесконечных сельскохозяйственных угодий Ба Хуана и как раз раздумывали, куда двинуться дальше, когда заметили подозрительные тучи, быстро сгущающиеся над ближайшим лесом. Похоже, там творилась какая-то черная магия. Я со смехом хлопнул в ладоши:

– Последний БОСС квеста, маг-призыватель Лэй Цянь наверняка находится там!

– Отлично! Убьем его! Мне осталось всего-то 9% опыта до следующего уровня!

– Вперед!

Мы приблизились к границе локации и только теперь заметили, насколько неприветлив и мрачен этот лес. Казалось, даже воздух здесь куда темнее и тяжелее, чем на полях. Опавшие листья рассыпались в труху, стоило мне ступить на них; все выглядело угрюмым и несло в себе угрозу. Похоже, из-за поселившегося в лесу темного мага его облик здорово изменился. Иней знала, что делала, когда посылала меня сюда.

Я шагнул на траву, и вокруг меня автоматически активировался [Камуфляж]; Ван Ер мягко взмахнул рукой, кастуя [Скрытность]. Мы продвигались все дальше и дальше, пока, наконец, на одной из опушек, не обнаружили темный магический круг. На углах гексаграммы стояли шесть магов – мини-БОССОВ этого квеста. В центре располагался старик в черном одеянии, это и был маг-призыватель Лэй Цянь!

Тук-тук-тук…

В руке он сжимал еще бьющееся человеческое сердце. Маг поднял его повыше и оглушительно завопил:

– Прими нашу кровавую жертву и пробудись ото сна, о Охранитель Ада! Яви нам свои свирепые клыки, пусть этот лицемерный мир познает вкус отчаяния!

Гррраааа!

В центре черной гексаграммы возникла кроваво-красная Адская Гончая. БОСС 85 уровня Императорского ранга щелкнул челюстями и унесся в лес, по направлению к Ба Хуану.

– И что нам теперь делать? – задумчиво поинтересовался я.

Ван Ер покрепче сжала кинжал:

– Лэй Цянь – БОСС ангельского ранга, у него как минимум 500 000 очков здоровья. За пять минут мы его не убьем, при этом нас наверняка будут атаковать остальные шесть мини-БОССОВ. Предлагаю ошеломить мага, а с остальными разделаться по одному. Если сделаем все быстро, то у нас двоих не будет проблем с убийством Лэй Цяня.

Я кивнул:

– Кто-то из нас должен привлечь агро БОССОВ и отвлечь на себя их атаки.

Ван Ер взмахнула рукой, и из гексаграммы призыва вышел Ледяной Медведь Императорского уровня. Красавица-ассасин нежно потрепала чудовище по голове и широко улыбнулась:

– Этот малыш сейчас на 77 уровне, я прокачивала ему силу и выносливость. Нам пригодится его супер-мощь и увеличенная шкала здоровья на 21000 HP. Пусть он нападает первым и отвлечет на себя агро Лэй Цяня. На тебе – оставшиеся мини-БОССЫ, я помогу с их оглушением. У них всего по 20000 очков здоровья, так что постарайся вынести по крайней мере троих, пока мой Ледяной Медведь не умер.

– Отлично! Погнали!

– Да!

С яростным ревом мишка выскочил на опушку и обрушился на врагов. Ударил гром, и перед зверюгой возник синий светящийся щит: навык, поглощающий атаки. Повезло нам, что у Ван Ер в питомцах оказался такой полезный монстр.

Шух!

Красавица активировала [Совершенную Поступь] и тоже бросилась вперед. Я же перескочил прямо в центр черной гексаграммы и одним ударом ошеломил хлопающего глазами Лэй Цяня. Похоже, маг не ожидал такого напора и даже заклинание скастовать не успел!

Подняв меч, я ринулся к одному из мини-БОССОВ, попутно призывая себе на помощь Пылающего Божественного Тигра. Ледяной Медведь отвлекал на себя остальных магов, я же обрушил на врага пять обычных атак и завершил дело [Комбо] с [Один против Тысячи]. Половина здоровья мини-БОССА растаяла в воздухе! Еще одна атака, и ему конец!

Сидящая в засаде Ван Ер в очередной раз ошеломила БОССА, ее питомец неистово ревел и метался по полю. В целом, все шло гладко. Когда от здоровья мишки остались какие-то крохи, красавица быстро сменила его на Тайгермена и вновь отправила в атаку. Я же к тому времени успел прикончить уже четверых мини-БОССОВ и как раз подбирал правильный угол для [Разящих Осколков Семи Звезд], чтобы одним ударом задеть двоих оставшихся. Как же удачно все складывается!

– Ван Ер, используй свой АОЕ-навык, помоги мне их добить!

– Хорошо!

С небес вновь спустился ледяной круговорот. Такими темпами Ван Ер скоро обгонит меня по скорости убийства мобов! Пылающий Божественный Тигр не отставал, раз за разом кастуя [Яростный Рев], [Реактивный Рывок] и прочие свои АОЕ-навыки.


Мы по-быстрому прикончили шестерых БОССОВ, хоть Тайгермен Ван Ер и был убит из засады одним из приспешников Лэй Цяня. Кроме того, сам маг, кажется, впал в настоящее бешенство. Он взмахнул посохом, разрывая окружающую тьму огромным файерболом, и заорал:

– Вы, два безымянных авантюриста, чертовы искатели приключений на свою задницу, да как вы посмели разрушить мой круг призыва! Я убью вас обоих и отправлю в цикл бесконечного перерождения, где вы и ваши души будете вновь и вновь сгорать в ужасных муках, пока не станете самыми жалкими червями во всех трех мирах!

Пэнг!

Кинжал в руке Ван Ер неожиданно вспыхнул и поменялся местами с железным зонтом за спиной. С громким хлопком зонт раскрылся и заблокировал файербол, но сила атаки мага оказалась столь велика, что прекрасная мисс была вынуждена отступить на несколько шагов назад. Похоже, хоть у нее и была [Небесная Броня], но дополнительного магического сопротивления она не давала. Удар снял больше двух тысяч очков здоровья, вызвав у девушки болезненный вскрик. В итоге, у Ван Ер оставалось лишь около пяти тысяч HP, так что подобные атаки ей пропускать никак не стоило.

– Как насчет немного помочь… – она посмотрела в мою сторону.

Но еще до того, как красавица закончила фразу, я перехватил мечи и бросился вперед. Слегка пригнувшись, я с размаху влетел в грудь Лэй Цяня, вынуждая его отступить, и нанес сразу пять быстрых ударов. Из открывшихся ран брызнула черная кровь. У Лэй Цяня не было никаких защитных навыков, но под моими ногами начало активироваться какое-то темное заклинание. Я будто бы начал вязнуть в грязи. Хотя, по большому счету, мне на это было плевать, ведь отступать от него я не собирался…

Лэй Цянь раскрыл ладонь и скастовал еще одно заклинание. Он бросил огненный шар точно в меня!

{1827!}

Отлично, мое магическое сопротивление неплохо справляется. Очередная вспышка ознаменовала активацию [Комбо] и [Одного против Тысячи], однако мои действия вызвали у Лэй Цяня лишь улыбку. Неожиданно его броню покрыл какой-то черный мерцающий слой. В следующую секунду Меч Императора Цинь и Ледяной Меч Морской Бездны врезались в него, высекая кучу искр. Вашу ж мать, это была [СуперСталь], на 3 секунды увеличивающая его защиту в семь раз. Естественно, через такую завесу мне уже было не прорваться.

Провал моей атаки ясно дал понять, что ИИ Лэй Цяня очень высок. Не давая мне ни мгновения отдыха, он резко поднял посох и выкрикнул:

– О Бог Смерти, затерянный в пучинах ада, открой глаза и яви свое правосудие на этой земле! [Рука Бога Смерти]!

Бэнг!

Над нами зависла кроваво-красная туча, и из нее потянулась вниз огромная алая рука.

– Ван Ер, в сторону!

Ассасин спешно отступила, ну а мне оставалось лишь принять этот удар, коль уж в ловкости мне с ней не тягаться. Мое тело содрогнулось, когда [Рука Бога Смерти] чуть не переломала мне все кости. В воздух поднялось шокирующее число урона:

{7259!}

– Вот #%@...

Я залпом принял зелье здоровья, возвращая 3000 HP, после чего замахнулся Мечом Императором Цинь. [Неистовый Ледяной Клинок] пробил грудь БОССА, давая мне время кинуть на себя [Исцеление] и втихаря проклясть весь этот квест:

– Какой же он нахрен маг-призыватель, если способен выдавать такой высокий урон…

Ван Ер приготовила кинжал и начала очередную атаку.

– Вполне естественно, что БОСС 85 уровня Ангельского ранга оказался крепким орешком. Нам обоим нужно получше сосредоточиться. В следующий раз, когда БОСС использует [Руку Бога Смерти], я прерву ее активацию. В этом случае мы будем в куда большей безопасности. Тебе нужно внимательнее следить за своим здоровьем!

– Понял!

Когда Лэй Цянь взмахом ладони во второй раз начал каст [Руки Бога Смерти], Ван Ер уже была наготове и мгновенно активировала [Обман]!

ПРОМАХ!

В этот раз [Обман] успехом не увенчался, но Ван Ер молниеносно среагировала и ушла в [Скрытность]. В мгновение ока она нанесла магу следующий удар в спину, оглушая его! Я мысленно зааплодировал. На это способны лишь лучшие ассасины: уметь не только продумать план А, но и запасной вариант Б на случай провала, а затем, не паникуя, добиться успеха.

Таким образом, остальное стало делом техники. Хоть мне и пришлось активировать [Излечение Драконьего Рыцаря] еще дважды, с учетом моих одиннадцати тысяч очков здоровья, я уже совершенно не беспокоился о том, сможем ли мы убить Лэй Цяня. В конце концов, у меня есть такой великолепный ассасин, как Ван Ер, способная и атаковать, и защищаться. Теперь убийство квестового БОССА Ангельского ранга проблем не доставит.

Наконец, издав мучительный стон, Лэй Цянь рухнул на землю. С небес спустился золотой свет – это Ван Ер достигла 80 уровня. Не мешкая, она тут же переключилась на [Поцелуй Дракона]. Неожиданно тот ярко вспыхнул, освещая весь окружающий лес. Красавица взмахнула кинжалом и улыбнулась:

– Ох, он даже чересчур силен; сейчас моя атака уже выше 5100…

Просматривая выпавшие с БОССА предметы, я пробормотал:

– Даже у меня, мечника с уклоном в силу, нет настолько высокой атаки. Это нарушает все законы логики. Если бы ты вкладывала по 7 очков в силу, то твоя атака уже была бы больше шести тысяч…

Ван Ер сцепила руки за спиной, и ее лицо озарила милейшая улыбка:

– Это все потому, что ты подарил мне [Поцелуй Дракона], иначе как моя атака могла так сильно вырасти…

Я неловко кашлянул:

– Хех, это выглядело скорее как сделка, а не как подарок…

– Ну, в крайнем случае, это можно назвать гибридом и того, и того… – хихикнула Ван Ер. – Я не настолько бессердечная сволочь, и представляю, сколько стоит подобное сокровище!

– Вот и ладушки!

Я подобрал с земли голову Лэй Цяня и убрал ее в инвентарь. Лучший предмет из дропнувшейся экипировки был Пурпурного ранга, а значит – стоил немного.

– Тогда… разделимся? Ты возвращайся в Фан Шу и бери задание на повышение, а я пока направлюсь в Драконий Предел и закончу квест. После этого доберусь до Фан Шу и помогу тебе с твоим. Ну как?

– Звучит неплохо! – Ван Ер неспешно кивнула, достала Свиток Возврата и улыбнулась: – Тогда я возвращаюсь. Еще увидимся?

– Да, до скорой встречи!

Прекрасная мисс исчезла во вспышке света. Я тоже достал Свиток Возврата, переместился в Ба Хуан и тут же направился на север, в Драконий Предел.

Вскоре я уже с легкостью карабкался по городской стене. Как и ожидалось, Иней вновь смотрела вдаль с вершины сторожевой башни. Складывалось ощущение, что если это место займет кто-то другой, покоя ей не видать.

Я шагнул на широкую каменную площадку. Хруст снега под моими сапогами заставил Иней вздрогнуть, и она тут же обернулась, но, увидев меня, расплылась в широкой улыбке:

– Ну, как прошло? Выполнил мое задание?

– Ага!

Я вытащил из сумки окровавленную голову:

– Призыватель Лэй Цянь пал от моей руки. Вот его голова. Теперь ты можешь меня повысить?

Иней усмехнулась:

– Да! Как я и ожидала, ты вновь не подвел меня!

Иней забрала у меня голову и швырнула ее прочь. Та, кувыркаясь на холодном ветру, отлетела куда-то на север Драконьего Предела и скрылась в метели. После этого мечница подошла ко мне и положила ладонь на грудь, сурово и четко чеканя слова:

– Земли Драконьего Предела холодны, но огонь доблести и чести будет гореть вечно. Даже если Драконий Предел падет, ты выполнишь свой долг и продолжишь охранять рубежи на этой промозглой, пустынной земле… Я, Иней, Капитан Драконьих Всадников, сим нарекаю тебя [Стражем Драконьего Предела]. Отныне ты – неотъемленная часть моей жизни. И даже перерождение не остановит тебя на пути долга!

Я решительно кивнул:

– Да!

Золотой свет окутал меня, и раздался звон колокольчиков:

Дзынь!

Системное сообщение: Поздравляем с успешным прохождением четвертого повышения. Так как вы второй игрок с четвертым повышением, то получаете дополнительную награду – 7 очков Обаяния!

Вот чёрт! Я действительно оказался не первым. Похоже, в гонке победил Фан Гэ Цюэ или Вопрошающий Меч. Только эти двое обладают такой стремительностью и эффективностью!

Эмблема на моем плече замерцала и сменила надпись. Да уж, [Страж Драконьего Предела] звучало куда более величественно и гордо, чем Мусорщик Драконьего Предела, Страж Гробницы Драконьего Предела или еще что-нибудь. По крайней мере, теперь я выгляжу как настоящий воин, а не как какая-то крыса тыловая…

Взглянув Иней прямо в глаза, я улыбнулся:

– Наставница, есть ли что-нибудь, чему вы можете меня обучить?

Иней, улыбнувшись в ответ, взмахнула рукой. Передо мной появился список из двух новых навыков:

– Посмотри. Это навыки прошедшего четвертое повышение мечника, которые ты можешь изучить. Как тебе?

Я пробежал по списку глазами, но все выглядело весьма обыденным:

[Контроль Оружия: Левитирующий Клинок]: Меч зависает в воздухе и способен атаковать цель по прямой линии. Радиус – 15 метров. Стоимость изучения – 100 золотых!

[Броня Боевой Ци]: Активирует боевую Ци и создает щит, поглощающий половину получаемого игроком урона. Прочность щита зависит от силы атаки игрока. Стоимость изучения – 100 золотых!

– [Левитирующий Клинок] атакует по прямой… – пробормотал я и посмотрел на Иней.– Такой стиль не очень-то гибкий. Кроме того, я же твой ученик, так что для меня у тебя должны быть припасены особые навыки мечника, не правда ли?

Иней сладко улыбнулась. В этот миг ее улыбка могла очаровать любого, но затем она поджала губы и нахмурилась. Взгляд ее ярких глубоких глаз проникал, казалось, в самую душу:

– Ты действительно хочешь изучить особые навыки мечника?

Я кивнул:

– Да. Ты что, не видишь, я – сама серьезность.

Иней вновь усмехнулась:

– Окей. Изначально я поклялась никого не обучать навыкам древних… Но ты особый случай, так что… Неважно. Ничего не случится, если я тебя научу. В любом случае, никто не слышал этой моей клятвы…

Я расхохотался:

– Так ты научишь меня или нет?..

– Научу, но… Цена будет очень высока. Ты действительно тверд в своем желании?

– Да!

– Хорошо! Тогда… Смотри внимательнее.

Иней вытянула руку с Убийственной Красотой… и неожиданно отпустила рукоять. Управляемый аурой Капитана меч остался висеть в воздухе, а затем резко крутанулся и разрезал падающие снежинки. Иней тихонько щелкнула пальцами, и Убийственная Красота мгновенно сменила направление. Она крутилась и разрубала воздух, создавая маленькие ледяные смерчи. Касаясь моей кожи, они вызывали у меня самую настоящую боль.

После многочисленных вращений, Убийственная Красота, лязгнув, упала рядом с Иней. В воздухе повисло звонкое эхо.

Капитан с улыбкой посмотрела на меня:

– [Вращающийся Клинок] тоже относится к техникам школы [Контроля Оружия], но является более продвинутой их версией. Ты точно хочешь его изучить?

Я кивнул:

– Конечно!

Улыбка озарила лицо Иней, и мой список доступных для изучения навыков обновился.

[Контроль Оружия: Вращающийся Клинок, ур.1] (SS-ранг): Меч зависает в воздухе и способен свободно вращаться, атакуя цель. Количество ударов зависит от уровня навыка. Требует 70 маны, перезарядка – 30 секунд. Стоимость изучения составляет 100 000 золотых и 30 очков Обаяния.

Тридцать очков Обаяния и сто тысяч золотых! Меня чуть удар не хватил, но… я понимал, что должен изучить этот навык. Меч атакует, вращаясь в полете, и чем выше уровень навыков, тем дольше он сможет крутиться. Это абсолютно превосходит все иные АОЕ-навыки.

Раздался веселый звон колокольчиков – я успешно изучил новый скилл. [Вращающийся Клинок] появился на моей панели умений!


Я еще пару раз пробежал глазами описание навыка, вздохнул… и решил опробовать его на практике.

– Активация!

Дзынь!

Система предложила мне выбрать, на какой из моих клинков будет по умолчанию кастоваться навык. Меч Императора Цинь был для меня основным в атаке и защите, поэтому для дальнего скилла лучше подходил Ледяной Меч Морской Бездны. Следующее системное окошко попросило меня выбрать дальность и траекторию полета меча: не более 50 метров, по дуге или прямо. Угол дуги также настраивался отдельно. Уууф, семь потов сойдет, пока скастуешь этот навык…

И все равно в глубине души я был счастлив. Наш Божественный Стратег однажды сказала мне: чем тяжелее использовать навык, тем сильнее он прокачивает твои способности и заставляет тебя двигаться вперед. Да уж, если мне стольких усилий нужно, чтобы запустить [Вращающийся Клинок] на его первом уровне, то что будет, когда он дойдет до десятого? Срочно надо заняться практикой и самосовершенствованием, иначе такой замечательный скилл пропадет впустую!

Выбрав, наконец, траекторию дуги и подтвердив ее конечную точку, я взмахнул рукой.

Кенг!

Ледяной Меч Морской Бездны сам вылетел из ножен и, словно суровый ледяной страж, завис в воздухе над моим плечом. Я отдал мысленный приказ, и – Шух! – он закрутился по дуге, вызвав вокруг себя небольшой смерч. Я с размаху атаковал клинок двумя ударами Меча Императора Цинь, чтобы проверить, насколько легко его сбить с траектории. По всему выходило, что осмелившегося провернуть подобное неудачника ожидала немедленная смерть или, в крайнем случае, тяжелое увечье…

Пам!

Ледяной Меч Морской Бездны вернулся в мою руку, и я ощутил невероятное волнение. Что ж, основные моменты прояснились, теперь впереди меня ждали часы практики и монотонной прокачки. Хоть [Вращающемуся Клинку] и был присвоен SS-ранг, но по полезности он мог сравниться с некоторыми скиллами SSS-ранга. Как только навык слегка прокачается, наверняка станет моим самым часто используемым и любимым. Кстати, эта тактика «разделения меча с владельцем» очень продуктивна в плане увеличения урона, так как она позволяет застать противника врасплох и нанести ему критический удар.

Гордый собой, я вложил оба меча в ножны и подошел к Иней. Капитан едва заметно улыбнулась.

– Ну что? Доволен?

Я радостно засмеялся и склонил голову:

– Сплошной восторг и ничего больше! Отличный навык!

– Рада слышать. Итак, что еще ты хотел бы выучить?

– Я часто слышал о [Броне Боевой Ци] и о том, что ее используют многие авантюристы. Учитель, знаете ли вы более сильные навыки защиты? Я ведь из Драконьего Предела, так что должен быть сильнее остальных, правда?

Иней с улыбкой кивнула:

– С тех самых пор, как мне исполнилось четырнадцать, я обучаюсь новым техникам у короля Ло Линя. [Броня Боевой Ци] покорилась мне в семнадцать лет, и с того момента я понемногу совершенствовала ее, создав новый навык на ее основе. Это что-то вроде выжимки из древних боевых искусств нашего города, смешение нескольких стилей. Хочешь, обучу тебя?

– Да! А как он называется?

Иней взмахнула рукой, и список доступных мне навыков вновь обновился.

[Стена Боевой Ци, ур.1] (SS-ранг): Активирует боевую Ци и создает стену из энергии, повышающую сопротивляемость игрока магическому и физическому урону. С каждым новым уровнем навыка сопротивляемость повышается на 20%. Продолжительность действия зависит от показателей атаки и защиты игрока. Требует 70 маны, перезарядка – 60 секунд. Стоимость изучения составляет 1000 золотых.

Я ошарашено застыл. Великолепные перспективы [Стены Боевой Ци] были очевидны: в отличие от [Брони Боевой Ци], она повышала защиту пользователя, а не поглощала 50% направленного на него урона. И поскольку эффект от нее растет пропорционально уровню, то на десятом уровне [Стена Боевой Ци] повышает магическую и физическую сопротивляемость урону на целых 200%! Никакого сравнения с [Броней Боевой Ци]. И о чем тут еще думать?

Да даже третий уровень Стены уже прибавит к моим 4200 пунктам 60% и сделает меня практически неуязвимым! Конечно, иногда встречаются уникумы, такие как Ван Ер, с высоким игнорированием защиты… но против основной массы врагов новое умение сработает как нельзя лучше!

Внезапно в моем сердце шевельнулся червячок сомнения:

– Иней… За Вращающийся Клинок я заплатил тебе сто тысяч золотых, а за [Стену Боевой Ци] должен только тысячу? Почему так мало, где тут подвох?

Капитан усмехнулась и огляделась по сторонам, опасаясь любопытных ушей. Убедившись, что нас никто не подслушивает, она подошла, прижала губы к моему уху и тихо зашептала:

– Я сильно изменила уже существовавшую [Броню Боевой Ци] и считаю, что новый навык по праву принадлежит мне, и я могу устанавливать на него любую цену. Но пусть это останется нашим маленьким секретом, хорошо?

Я с трудом сдержал улыбку.

– Ого… так у вас тут тоже работает защита авторских прав?

Взгляд Иней выражал полнейшее спокойствие:

– Читала о подобном в одной древней книге, хоть до конца и не поняла, о чем там говорилось. Я где-то просчиталась?

– Ха-ха-ха, нет, все правильно…8

Взмахнув рукой, я выучил навык, и [Стена Боевой Ци] появилась на моей панели умений. Отлично, теперь мне подвластны сразу два скилла мечника после четвертого продвижения. Один повышает мою живучесть, другой – усиливает боевую мощь. Идеальное сочетание!

Гррр!

Взревев, я активировал навык, и потоки ярко-красной Ци закружились вокруг моего тела, образуя непробиваемую стену.

Ха!

Не успел я моргнуть, как белоснежный кулак Иней, окутанный энергией льда, прилетел мне прямо в живот!

Пенг!

[Стена Боевой Ци] содрогнулась, я потерял 4427 очков здоровья и отлетел назад. Бух! Меня отбросило прямо на каменный столб на краю смотровой площадки; от удара вся башня едва заметно качнулась, но выстояла.

Спустя секунду Капитан Иней уже помогала мне подняться, на ее лице было написано искреннее сожаление:

– Ой-ой, прости, очень больно? Не ожидала, что у тебя такая слабая защита…

Я закашлялся и взглянул на красноватую светящуюся стену, у которой оставалось всего 7% прочности. Черт, насколько же сильна моя наставница?

– Иней, какую часть своих сил ты использовала?

– 10%...

Уф, теперь болело не только мое тело, но и уязвленное самолюбие. Увидев мой печальный взгляд, Капитан закусила губу и дотронулась до моей руки, пытаясь сгладить происшедшее:

– Не грусти. Ты и в самом деле очень силен, по крайней мере, по сравнению с другими авантюристами. Теперь, когда я вернулась в Драконий Предел, меня переполняет сила дракона, вот в чем причина. И я ведь много лет тренировалась, чтобы достичь текущего уровня. Ты тоже так сможешь… когда-нибудь…

– Эх, да понятно…

Поднявшись, я стряхнул с [Плаща Ветерана] налипший на него снег и улыбнулся:

– Раз так, я пошел тренироваться. Иней, ты останешься тут и продолжишь охранять город?

Моя наставница облизала губы:

– Драконий Предел – первая линия защиты от орд нежити, кочующих на севере. Зло по ту сторону гор крепнет… и у меня плохое предчувствие. Боюсь, кроме меня никто не сможет защитить наш город. Не волнуйся, когда придет настоящая беда, я зажгу сигнальный огонь, и правители Семи Королевств отправят нам подмогу!

– Ладно, тогда я пошел!

– Удачной тренировки!

Выудив из сумки [Свиток Возврата], я взломал печать и в последний раз взглянул на мою очаровательную наставницу. Губы Иней тронула горькая улыбка:

– Не забудь вернуться…

Шух!

В Ба Хуане я первым делом отремонтировал экипировку, закупился зельями и выдвинулся в сторону Фан Шу. Пройдя через городские ворота, я отправил Ван Ер сообщение:

«Прекрасная Мисс, как продвигается твой квест? Я готов присоединиться!»

«Отлично. Отыщи меня на карте и приходи поскорее сюда. Мое задание чуть-чуть отличается от твоего: я должна уничтожить три тысячи монстров Фантомного ранга 85 уровня. Дун Чэн тоже тут, помогает мне. Надеюсь, с вашей поддержкой у меня получится завершить квест!»

«Супер, уже иду!»


Теперь каждый раз, как мне встречался монстр, я активировал [Вращающийся Клинок] и атаковал его. Ледяной Меч Морской Бездны практически постоянно висел над моим плечом, двигаясь с той же скоростью, что и я. К моменту моего прибытия в принадлежавшие Фан Шу локации, скилл достиг уже второго уровня, что несказанно меня радовало. Теперь он мог наносить два удара за одну активацию!

Невдалеке я заметил довольно отдувавшуюся Гиену 77 уровня, только что прикончившую кролика. Идеальная цель. Ледяной Меч Морской Бездны свистнул в воздухе и тут же вернулся обратно. Пучи! Брызнула кровь. Я взмахнул рукой и запустил клинок в повторную атаку, добив гиену.

Кенг!

Меч сам вернулся в ножны, а я продолжил свой бег. Эта техника поистине уникальна, все должны узнать о ней как можно скорее! Имя Капитана Иней войдет в историю этого мира!

Вскоре впереди раскинулись бескрайние сельскохозяйственные угодья Фан Шу. Войдя в долину, я заметил двух красоток, безжалостно вырезающих целое поголовье гиен. Насколько я понял из описания задания, Прекрасной Мисс нужно было прикончить тысячу гиен, тысячу леопардов и тысячу тигров, чтобы закончить квест!

Толпа гиен безуспешно пыталась атаковать красавицу-ассасина. [Поцелуй Дракона] так и летал в воздухе, убивая монстров поодиночке. Затем в ход пошел [Ледяной Круговорот], и гиены жалобно взвыли, потеряв больше половины своего здоровья.

Я продрался сквозь кусты и присоединился к побоищу. Шух! Ледяной Меч Морской Бездны вырвался из ножен и описал в воздухе две быстрые дуги. За одну секунду мой супер-навык прикончил два десятка монстров.

Ван Ер удивленно обернулась и тут же сладко заулыбалась:

– Наконец-то ты пришел!

– Ага. Прости, припозднился немного. Все же Ба Хуан и Фан Шу находятся слишком далеко друг от друга, и между ними нет портала и срезать не получается… Такая головная боль, и зачем только разработчики это устроили…

Ван Ер хихикнула:

– Ну да. И говорят, в обозримом будущем ничего не изменится. Если игрок хочет помочь другу из соседнего города, пусть чешет туда на своих двоих!

– Ага… – я взглянул на Дун Чэн и вдруг обнаружил, что прекрасные глаза девушки полны слез. – Что случилось? Что с тобой?

Красавица закусила губы и дрожащим голосом выдавила:

– Бра… братик Сяо Яо… я так по тебе соскучилась…

Мой глаз вновь задергался:

– Да что такое? Или у тебя «эти дни» начались?

– О…откуда ты знаешь?

– Забудь. Давайте уже убивать монстров…


Бам!

Меч выписал в воздухе безумный финт и вернулся мне в руку, покромсав перед этим на куски целую стаю гиен. Взмахнув обоими клинками, я убил ещё нескольких монстров. Мой Пылающий Божественный Тигр тоже не отставал, и выполнение квеста продвигалось в хорошем темпе.

Ван Ер уставилась на меня, слегка наклонив голову:

– Этот… [Вращающийся Меч] – твой новый навык четвёртого продвижения?

– Ага!

– Но обычно же парочку новых скиллов дают?

– Да, я получил ещё один. Он защитного типа.

– О? Хочу посмотреть…

Я издал глухой рык, и вокруг меня вспыхнула Боевая Ци. Вихрь огненно-красной энергии взметнулся в воздух и превратился в несколько покрытых сколами и насечками крепких боевых щитов, которые создали вокруг меня [Стену Боевой Ци].

– Вау… – глаза Дун Чэн Юэ восторженно сверкнули, – какай красивый навык!

Ван Ер прищурилась:

– Да, выглядит очень красиво… Я серьёзно.

Я усмехнулся:

– Защитный эффект тоже очень сильный. На десятом уровне [Стена Боевой Ци] может увеличивать мою физическую и магическую защиту на 200%. Пока Стена не будет полностью разрушена, эффект сохраняется.

Ван Ер показала мне язык:

– Что-то уж слишком читерски…

Дун Чэн улыбнулась:

– Зато теперь никто не сможет даже мечтать о том, чтобы убить братика Сяо Яо… У этого засранца слишком высокая сила атаки, а теперь ещё и читерская защита. Вдобавок он крутой спец ближнего боя. Можно не сомневаться, что он как шип в глазу и у Фан Гэ Цюэ, и у Вопрошающего Меча…

Я отшвырнул прочь очередную гиену и кивнул:

– Думаю, всё будет нормально. Именно потому что я представитель ближнего боя, я смог соперничать с Фан Гэ Цюэ. С технической точки зрения [Убийцы Драконов] пока не могут конкурировать с [Легендой]. Хотя в любом случае, скоро начнутся войны между странами, мы окажемся на одной стороне и прекратим сражаться друг с другом.

– Ага, это было бы лучшим развитием событий. [Легенда] – не тот противник, которого стоит провоцировать… – согласилась со мной Дун Чэн.

Ван Ер решительно взмахнула кинжалом:

– Хмм, давайте не забывать, что Фан Гэ Цюэ хочет убить Ли Сяо Яо. Меня не волнует, хорошо или плохо его провоцировать, я буду сражаться с ним, даже если не смогу победить!

Моё сердце наполнилось теплом:

– Я буду защищать юную мисс изо всех сил, чтобы отплатить за её доброту.

Ван Ер захихикала:

– Бестолочь, лучше побыстрее убей этих монстров!

– Ладно-ладно…


Довольно скоро перед нами лежала тысяча трупов. Ван Ер махнула рукой:

– Видите вон те заросли? Предлагаю пойти туда. Там обитают [Лесные Тигры] – монстры восемьдесят пятого уровня Фантомного ранга. Нам нужно убить тысячу этих тигров. Давайте закончим побыстрее.

Наша троица со всех ног бросилась к лесу. Совместными силами трёх игроков и трёх питомцев мы полностью подавили попытки сопротивления несчастных кошаков. [Шлем Демонического Дракона] и [Стена Боевой Ци] увеличили мою защиту в геометрической прогрессии, так что я мог спокойно блокировать любых монстров, не прибегая к помощи целителей. Моего собственного [Исцеления] и десятипроцентного [Вампиризма] вполне хватало.

Довольно быстро пятьсот [Лесных Тигров] тоже расстались с жизнью. Мы продвигались всё дальше и дальше в лес, пока не услышали звон оружия и не заметили вспышки света. Видимо, какие-то игроки тоже выбрали эту локацию для охоты.

Ван Ер прошла вперёд и раздвинула ветки. Большая группа игроков, около трёхсот человек, убивали [Лесных Тигров]. Судя по эмблеме на их рукавах, все эти люди состояли во Втором Дивизионе [Могилы Героя]. И, кажется, монстры восемьдесят пятого уровня Фантомного ранга вызывали у них определённые трудности.

Я вышел из зарослей следом за Ван Ер и слегка обалдел от открывшейся перед глазами картины:

– Надо же, как много желающих украсть наших монстров. По условиям квеста нам нужно убить ещё пятьсот Тигров. Ван Ер, эти игроки из [Могилы Героя]. Почему бы тебе не объяснить им нашу ситуацию?

Ван Ер кивнула:

– Ага, я так и собираюсь поступить…


Прекрасная мисс вышла из кустов на открытое место. Белоснежный плащ развевался на ветру за её спиной, демонстрируя сногсшибательную фигуру. Поигрывая кинжалом, девушка обратилась к игрокам:

– Друзья из Второго Дивизиона [Могилы Героя], я здесь выполняю квест. Чтобы его закончить, мне нужно убить много Лесных Тигров, поэтому я со всем уважением прошу вас найти себе другое место для прокачки. В противном случае, боюсь даже загадывать, когда у меня дойдет дело до четвёртого повышения…

Из толпы игроков вышел улыбающийся молодой мечник в тяжёлой броне с эмблемой гильдмастера на плече.

– О, да это же заместитель гильдмастера главной гильдии, красавица [Цан Тун]. Если это нужно для квеста, мы пойдём тебе навстречу. Ты же одна из нас!

Ван Ер с благодарной улыбкой кивнула:

– Спасибо за понимание!

В этот момент гильдмастер Второго Дивизиона заметил меня, и его взгляд резко похолодел:

– Хм, это же [Сяо Яо Живёт без Забот]? Ты же вроде бы из Ба Хуана? Что ты делаешь на территории Фан Шу?

– Ничего особенного. Я помогаю [Цан Тун] с её квестом. Какие-то проблемы, гильдмастер [Листья Полыни]?

[Листья Полыни], мечник 77 уровня, гильдмастер Второго Дивизиона, входил в элиту [Могилы Героя]. Положив руку на рукоять меча, он с сомнением посмотрел на меня и неожиданно рассмеялся:

– Честно говоря, я кое-чего не понимаю. Почему такие люди, как [Цан Тун] и [Цан Юэ], занимающие высокое положение в гильдии, которых практически боготворят все игроки, собираются покинуть [Могилу Героя]. [Вопрошающий Меч] чуть ли не на руках вас носит, но вы всё равно хотите уйти. Вы хотя бы представляете, какое это разочарование для всех наших игроков?

– Достаточно! – прекрасное лицо Ван Ер обратилось в холодную маску. – Я присоединилась к [Могиле Героя], потому что считала [Вопрошающий Меч] своим другом. Я ухожу из [Могилы Героя], потому что выполнила данное ему обещание. Не надо мне говорить о том, что кто-то разочарован. Скажи мне, навредила ли я чем-нибудь [Могиле Героя], пока состояла в гильдии? Если ты считаешь меня другом, то о каком разочаровании ты говоришь? Настоящие друзья желают, чтобы я была счастлива. Если же ты разочарован, то ты считаешь меня не другом, а красивой куклой. Почему меня должно заботить мнение таких людей?

– Ты!..

Лицо [Листьев Полыни] приобрело оттенок, соответствующий его нику. В его голосе прозвучала угроза:

– Цан Тун, знаешь такую пословицу: груши ешь мои, а помогаешь соседу? Ты заместитель гильдмастера [Могилы Героя], но всегда рядом с [Сяо Яо Живёт без Забот]. Что это значит?

Ван Ер усмехнулась и взмахнула кинжалом:

– Вот уж действительно говорят, у людей из разных миров и логика разная. Ты полагаешь, что если я присоединилась к [Могиле Героя], то должна стать служанкой [Вопрошающего Меча]? Или что я должна делать то, что вам, ребята, хочется? Ты ошибаешься. Я слушаю только своё сердце. Я принимаю осознанные решения и буду рядом с тем человеком, с которым хочу быть. И всяким любопытным людям не стоит указывать мне, что я должна делать, а что нет!

[Листья Полыни] скривился:

– Раз так, я не отдам тебе этих монстров…

Из-за спины гильдмастера Второго Дивизиона, словно тень, появился ассасин из расы нежити. Подняв свой кинжал, он хрипло прокашлял:

– Эта красивая сучка [Цан Тун] считает, что наш гильдмастер [Вопрошающий Меч] недостаточно хорош для неё. Жаль, что он не смог первым заполучить её, до того, как [Сяо Яо Живёт без Забот] её поимел. Братья, разве можем мы оставить такое без внимания?

Над его головой всплыла надпись: [Время Цветения] 77 ур., заместитель гильдмастера Второго Дивизиона [Могилы Героя].

– Парни, может, хватит грязи? – возмущённо воскликнула Дун Чэн Юэ.

[Время Цветения] издевательски вскинул бровь:

– А что я такого сказал? Правда – вот она, прямо перед нами. [Цан Тун], [Цан Юэ], если вы хотите уйти, я не буду вас останавливать. Но если вы хотите забрать с собой братьев из [Могилы Героя], я этого не допущу. [Цан Тун], мне похер, кто тебе нравится, единственное, что меня волнует – твоё негативное влияние на гильдию. Если твоя отставка отрицательно скажется на [Могиле Героя], даже если мне придётся сражаться до смерти, я никогда не соглашусь с этим!

– А кто сказал, что она нуждается в твоём разрешении? – я сделал шаг вперёд, встал перед Ван Ер и медленно вытянул из ножен Меч Императора Цинь. – Я не собирался сражаться с вами, потому что вы из [Могилы Героя]. Лучше бы вам пойти своей дорогой и заняться своими грёбаными делами, чтобы не обвинять меня потом в грубости. Думаете, если нас всего трое, то сможете нас запугать?

[Листья Полыни] презрительно фыркнул:

– [Сяо Яо Живёт без Забот], выделываться будешь у себя в Ба Хуане, а здесь территория Фан Шу. Кто тебе вообще слово давал?

Я молча вытащил из инвентаря [Карту Прощения], активировал её и бросился вперёд. [Листья Полыни] явно не ожидал такого развития событий и с трудом успел подставить меч, чтобы заблокировать мой удар.

Клац!

Во все стороны посыпались искры, мой противник отлетел назад, прямо на игроков Второго Дивизиона [Могилы Героя], сбивая их с ног. При моей нынешней силе, ничего удивительного.

[Листья Полыни] поднялся на ноги, его лицо потемнело от злости:

– Убейте [Сяо Яо Живёт без Забот]! Порубите его на куски! Если [Цан Тун] и [Цан Юэ] попытаются остановить вас, убейте и их тоже. Не позвольте ни одному из них ускользнуть!

Ледяной Меч Морской бездны уже завис над моим плечом. Я холодно взглянул на гильдмастера Второго Дивизиона:

– [Листья Полыни], ты сам напросился. Не вини меня в своей смерти!

– Чего? – мой противник выглядел растерянным.

Шуа!

Эффект контроля оружия активировался и Ледяной Меч Морской бездны полетел вперёд.

Кача!

Он врезался в грудь [Листьев Полыни], нанеся 4417 очков урона. Затем клинок по широкой дуге устремился к толпе игроков позади гильдмастера Второго Дивизиона, и ещё 5128 очков урона всплыли в воздух. Целители принялись судорожно кастовать на своего гильдмастера [Исцеление]. В этот момент он увидел мою открытую ладонь, и его лицо вновь позеленело:

– Дерьмо!

[Сфера Изначальной Пустоты]!

{5871!}

Мгновенное убийство, целители оказались бессильны!

[Время Цветения] в ярости бросился на меня, замахнувшись кинжалом:

– Как ты посмел убить нашего гильдмастера! Сдохни!

Пам!

Ледяной Меч Морской Бездны вернулся, и его рукоять легла мне точно в ладонь. Я ударил ассасина обоими мечами, отбросив его далеко назад. Но стоило ему с трудом подняться на ноги, как с громким треском в него ударила молния, превращая в хорошо прожаренную отбивную. Кажется, этим парням удалось не на шутку разозлить мисс Дун Чэн.

Игроки Второго Дивизиона бросились на нас, размахивая оружием. С радостной улыбкой я побежал им навстречу. [Стена Боевой Ци] окружила моё тело, принимая на себя различные [Комбо], [Ударные Волны] и другие скиллы. К сожалению моих врагов, их усилия можно сравнить с попыткой остановить танк, обстреливая его из пистолета. Максимум урона, который они смогли мне нанести, едва превысил двести очков.

Шуа!

Изящная фигурка словно молния метнулась вперёд и встала между мной и игроками Второго Дивизиона. В её руках появился железный зонтик.

Пэнг!

Яростное пламя заставило игроков отступить. Они выглядели растерянными. Уставившись на заместителя гильдмастера основной гильдии, они никак не могли решить, что же делать дальше: нападать или отступать.

Ван Ер обвела лица игроков холодным взглядом и спокойным голосом произнесла:

– Этот конфликт спровоцировали [Листья Полыни] и [Время Цветения]. Мне придётся рассказать об этом [Вопрошающему Мечу]. Если вы собираетесь и дальше оскорблять меня, то не рассчитывайте на снисхождение. Второй раз я милосердия не проявлю.

Игроки молча начали расходиться. Без сомнения, никто из них не хотел оскорбить прекрасного заместителя гильлдмастера главной гильдии, чтобы испытать на себе её гнев.

Глава 5. Эксперт Божественного уровня

– Интересно, [Вопрошающий Меч] накажет [Листья Полыни] и [Время Цветения]? – спросила Дун Чэн.

Запустив очередной [Вращающийся Клинок] в толпу монстров, я улыбнулся:

– Думаю, нет.

Ван Ер удивилась:

– Почему нет?

– Все просто. [Вопрошающий Меч] прекрасно знает, что вы с Дун Чэн собираетесь покинуть гильдию, а значит, людей, на которых он может опереться, останется меньше. [Листья Полыни] и [Время Цветения] – оба относятся к элите [Могилы Героя]. Конечно, они не так сильны как [Меч Печали] или [Меч Восхищения], но, безусловно, обладают определёнными талантами. Так зачем [Вопрошающему Мечу] вставать на защиту людей, которые собираются уйти, и наказывать людей, которые в будущем станут опорой гильдии? По крайней мере, я бы на его месте не стал так поступать, чтобы не разочаровывать игроков [Могилы Героя].

– Так вот оно что… – [Поцелуй Дракона] забрал жизнь ещё одного [Лесного Тигра]. Ван Ер улыбнулась: – Как всё сложно. Я никогда раньше не задумывалась об этом. Ли Сяо Яо, а как ты до этого додумался?

Я похлопал себя по груди:

– Я старше вас с Дун Чэн на пять лет. И эти пять лет я не провалялся в кровати, пялясь в потолок. Конечно, не могу похвастаться, что я такой умный, как убелённый сединами мудрец, но кое-что в жизни повидал. По крайней мере, достаточно, чтобы не быть невежественным.

Дун Чэн фыркнула:

– Пфф, именно поэтому ты оскорбил такие гильдии, как [Летящий Дракон] и [Авангард], и нажил кучу врагов?

– Это не одно и то же…

Я нырнул в сторону, уклоняясь от когтей монстра, поднял оба меча, нарезал его на восемь кусков и пояснил:

– Есть много вещей, опасность которых я прекрасно понимаю, и знаю, как поступить, чтобы обезопасить себя. Но я не хочу быть таким человеком. Я снова и снова буду поступать без оглядки на «здравый смысл», согласно зову своего сердца. Это не проблема. Жёстким кулаком [Убийц Драконов] я сам создам правила этого виртуального мира!

Ван Ер усмехнулась:

– Ну тогда ладно. По крайней мере, звучит впечатляюще!

Дун Чэн захихикала:

– Ну разве он не милый?

– А он милый?

Я покосился на девушек:

– Хорошо-хорошо, давайте убивать монстров. Если закончим за три часа, сможем лечь спать пораньше. Нужно вернуться к нормальному распорядку дня.

– Окей!


Мы помогли Ван Ер закончить квест, убив три тысячи монстров, но всё наше оружие при этом сильно пострадало. Даже у моего Ледяного Меча Морской Бездны осталось всего 27% прочности после убийства такого количества монстров. Кроме того я использовал почти все зелья маны, которые были у меня в сумке. [Вращающийся Клинок] и [Стена Боевой Ци] – слишком манозатратные скиллы. Чтобы прокачать их до максимального уровня, я кастовал их снова и снова, и зелья маны утекали как вода. Мне нужно вернуться в город, чтобы отремонтировать экипировку и пополнить запасы, иначе в следующий раз я и минуты не продержусь.

Я открыл меню. [Стена Боевой Ци] достигла уже третьего уровня и могла повысить мою защиту на 60%. Даже сейчас мощь этого скилла поражала – с его помощью я могу спокойно противостоять целой толпе монстров 85 уровня Фантомного ранга. [Контроль оружия: Вращающийся Клинок] уже на четвёртом уровне, и если я всё правильно рассчитал, то могу наносить уже четыре дистанционных удара с кулдауном 60 секунд. Стоит ли говорить, насколько этот замечательный навык усилил мои дистанционные атаки. Кроме того, [Вращающийся Клинок] станет прекрасной поддержкой и в ближнем бою.

Попрощавшись с Ван Ер и Дун Чэн, я вытащил [Свиток Возврата] и вернулся в город.

Шуа!

Я появился на главной площади Ба Хуана и, проверив шкалу опыта, с радостью убедился, что до восемьдесят первого уровня мне осталось всего 3%. Похоже, помогая Ван Ер убивать монстров, я неплохо прокачался.

Сун Хань и Клубничка расположились на рыночной площади у Северных Врат и занимались набором новых членов в нашу гильдию. Середина ночи – лучшее время для этого, потому как все высокоуровневые игроки обычно онлайн. Основная гильдия [Убийцы Драконов] достигла пятого уровня и могла принять в свои ряды десять тысяч человек, но сейчас насчитывала всего лишь четыре тысячи, две из которых перешли к нам из дивизионов. Поэтому нам нужно заполнить оставшиеся шесть тысяч мест. Я не спеша подошёл к товарищам и с улыбкой их поприветствовал:

– Маленький Волк, Клубничка, как ситуация?

Сун Хань обернулся ко мне:

– О, брат Сяо Яо пришёл! Всё нормально. У нас довольно высокие требования: уровень не ниже семьдесят пятого, не меньше трёх предметов экипировки Пурпурного ранга и возможность играть каждый день около десяти часов. Из-за этого набор идёт не очень быстро, но, с другой стороны, все, кого мы приняли, – настоящая элита. С их помощью гильдия будет быстро развиваться.

Клубничка улыбнулась:

– Босс, я приняла триста сорок семь экспертов из ТОПа CBN, а Маленький Волк целую тысячу. Похоже, уважение к [Убийцам Драконов] после Войны Городов возросло. Все эти люди пришли сами и выразили желание вступить в гильдию. Таких довольно сложно найти.

Я кивнул, затем понизил голос и перешёл на шёпот:

– Обязательно проверьте их прошлое. Если кто-то из новичков связан с любой из враждебных нам гильдий, мы не можем принять такого человека. Не хочу набирать целый штат шпионов…

Маленький Волк улыбнулся:

– Брат Сяо Яо, не волнуйся. Мы же не идиоты, мы обязательно всё проверим.

– Хорошо.

Я обернулся. Толпа игроков у стены увидели мой ник и тут же начали бурно меня обсуждать. Девушки возбужденно щебетали:

– Оу, это же… это гильдмастер [Убийц Драконов] [Сяо Яо Живёт без Забот]?

– А он и правда такой, как про него рассказывают. Крутой мечник с двумя клинками и при том красавчик!

– А этот плащ? Это же Плащ Ветерана? Круууто…

Одна из девушек, вооружённая мечом, подошла ко мне и взволнованно произнесла:

– [Сяо Яо Живёт без Забот], возьми меня в свою гильдию! Ну пожалуйста! Я мечник 76 уровня, здоровье – 5500, атака – 3200 и защита – 2200. Ну возьмите меня!

Я внимательно посмотрел на её ID. Раньше эта девушка состояла в маленькой гильдии, так что с её окружением проблем не должно возникнуть. Я с радостью согласился и послал ей приглашение присоединиться к гильдии. Кроме того, все новобранцы находятся на испытательном сроке до тех пор, пока не наберут определённое количество гильдейских очков. Только после этого они могут стать полноценными членами главной гильдии. Можно сказать, что так мы убиваем сразу двух зайцев: дух соревнования заставляет новичков старательно трудиться, а гильдии не грозит застой.

Немного поразмыслив, я не пошёл спать, как собирался, а остался у Северных Врат вместе с Клубничкой и Маленьким Волком набирать людей в гильдию. Старина Кей и Ли Му расположились у других ворот. Нужно успевать пользоваться тем преимуществом, которое дала нам [Война Городов].

Этот ивент выявил по-настоящему сильных людей, и они получили возможность сломать свои раковины и преобразиться. Самое время пополнить наши ряды новыми игроками. Когда мы наберём игроков в основную гильдию, вместе с тремя тысячами Первого Дивизиона и тысячей Второго, нас будет уже четырнадцать тысяч. Да даже если двенадцать! В любом случае, [Убийцы Драконов] станут силой, с которой нельзя не считаться.

В четыре утра, мы решили, что на сегодня хватит, и пора спать. Напоследок я заглянул в свой френд-лист и удостоверился, что Ван Ер и Дун Чэн вышли из игры и отправились отдыхать.


Проснулся я около полудня от телефонного звонка. Это был Капитан Ван Синь.

– Что случилось, капитан Ван?

– Приезжай в штаб-квартиру. Кое-что произошло, – в голосе капитана звучала тревога.

– Что произошло?

– Ты ещё не забыл про Цин Мэна? Появились кое-какие зацепки. Шэнь Бин в игре сблизилась с Вэй Фанем и его заместителем Морским Охотником. Ей удалось получить кое-какую информацию: имя Цин Мэна стоит в списке неудавшихся экспериментов. После того, как ему ввели препарат, его тело не выдержало. Риск неудачи был около тридцати процентов. Всех людей, участвовавших в этом эксперименте, пометили как «Неудачная Мутация». Цин Мэн был одним из них. Мы не знаем, где Кровавый Серп хоронит тела, но… Шэнь Бин случайно услышала, как Морской Охотник говорил, что сегодня в три часа дня они отвезут тела людей с неудачными мутациями на химический завод на южной окраине города…

Я удивился:

– Химический завод?

– Да, там есть огромная печь, в которой они могут сжечь тела.

Я сжал кулаки:

– И мы… просто отправимся на завод и обыщем его?

– Можно сказать и так, – Ван Синь глубоко вздохнул. – Сегодня у рабочих этого завода забастовка. Не исключено, что могут начаться беспорядки. В правительственных кругах очень обеспокоены этим инцидентом и уже отправили силы полиции для поддержания порядка. Однако… это может быть одной из уловок Вэй Фана. Не исключено, что он использовал свои контакты и специально раздувает ситуацию, чтобы спокойно избавиться от результатов неудачных экспериментов посреди образовавшегося хаоса. Кто бы мог подумать, что в месте, находящемся под пристальным вниманием спецслужб, у всех под носом действуют преступники…

Я нахмурился:

– Понял. Капитан Ван, вы хотите, чтобы мы…

– Именно! Я хочу, чтобы ты оделся в форму спецназа, отправился туда и, смешавшись с другими полицейскими, обследовал территорию. Не буду отвлекать тебя лишними подробностями, просто поторопись. Сколько людей тебе понадобится?

– Десять человек! И мне понадобятся два эксперта Контроля Духа.

– Понял!


Я быстро умылся, почистил зубы, переоделся и выскочил за дверь. Во дворе кампуса меня уже ждала черно-белая машина. Водитель высунул голову в окошко и крикнул:

– Командир, давай сюда!

Я узнал его. Этот парень – один из офицеров нашего отряда. Я запрыгнул в машину, и мы помчались к штаб-квартире. У дверей меня встретила Шэнь Бин в новенькой форме. Она улыбнулась:

– Кажется, в этот раз у нас есть все шансы на успех. Правда, я не смогу пойти с тобой. Капитан Ван сказал, что я недостаточно сильная и буду тебе только мешать.

Я засмеялся:

– Ладно, где форма?

– В машине. Переодевайся быстрее!

Я быстро переоделся в форму спецназа. На груди гордо светился серебром мой старый полицейский значок с выбитым на нём именем «Ли Сяо Яо». Я подумал о том, как много полицейских, таких же как я, готовы рисковать своей жизнью, чтобы быть уверенными в том, что этот священный для нас значок никогда не будет покрыт грязью. Чтобы идти по этому пути, у людей должна быть высокая цель, верно?

Вместе со мной в машину сели десять офицеров полиции. Среди них было двое мужчин 35-40 лет, или чуть старше. И хотя они в основном молчали, их глаза излучали сияющий свет, а аура значительно отличалась от обычной. Разумеется, это были не простые офицеры полиции. Похоже, эти двое экспертов довольно опытные практики, но они всё ещё не достигли вершины Контроля Духа.

Услуги этих двоих явно вылились полицейскому департаменту в копеечку. Обычно годовой доход эксперта Контроля Духа составляет около двух миллионов. Эта мысль вызвала у меня приступ головной боли. Чёрт побери, я зарабатываю в месяц всего десять тысяч юаней, а ведь я их командир…


Химический завод находился за пределами города, но при этом недалеко от одной из главных магистралей, так что по соседству постоянно сновали люди. Кроме того, неподалеку располагалась начальная школа для детей местных рабочих. Все эти факторы значительно усложняли нашу миссию.

Спустя час сирены залили всю округу оглушающим воем, три полицейские машины перекрыли главный вход, и специальные отряды сформировали линии оцепления. Позади них немедленно выстроилась толпа зевак, не спускавшая глаз с оказавшихся внутри «кольца» бастующих рабочих. Последних было около сотни, и они упрямо скандировали о месяцами не выплачиваемых зарплатах и отсутствии страховок на случай производственных травм.

Где-то в кабинете в самом здании завода забаррикадировался раненый директор. Бинты на его голове пропитались кровью, и он подвывал от боли и страха.

Я вышел из машины, поудобнее перехватил пистолет и присоединился к линии оцепления вместе с десятком бойцов своего отряда. Находившийся рядом полицейский тут же нами заинтересовался:

– Брат, ты из какого подразделения? Тоже вызвали на это задание?

Я кивнул:

– Мы из района озера Сиху, направлены к вам на усиление, чтобы проблем не возникло.

– Почему нам ничего не сообщили?

– Без понятия. Видимо, все решили в последнюю минуту.

– Да. Скорее всего.

На моем лице промелькнула улыбка, и я жестами отдал указания молчаливому офицеру средних лет. Он мгновенно все понял и вместе с четверкой полицейских направился внутрь завода.

Из рации посыпались доклады:

– Босс, три входа на завод перекрыты.

– Босс, подозрительных «ящиков» на территории завода не замечено!

– Печи номер один и два под наблюдением!

Я активировал рацию и понизил голос:

– Продолжайте следить за ними, и не будите лихо пока оно тихо. Самое главное – не спускайте глаз с печей. Они разведены?

– Ага, работают! Это немного странно. Если все рабочие бастуют, какой смысл разжигать печи?

Я улыбнулся:

– Именно этого мы и ждали. Внимание всем, сохраняйте спокойствие. Остаемся на местах, пока не доставят груз. Ориентировочное время прибытия – 15:00.

– Так точно!

Потекли томительные минуты ожидания. Наконец возле территории завода неспешно затормозил большой грузовик. Водитель что-то сказал охраннику и тут же получил разрешение проехать через линию оцепления.

Я прищурился: похоже, тут все куда серьезнее, чем мы думали. Грузовик, как будто под мантией-невидимкой, пересек линию оцепления. Его груз был более чем очевиден… в отличие от взаимоотношений владельца этого химического предприятия и Вэй Фаня. Как я и думал, там должно быть множество тайно перевозимых жертв «неудачных мутаций».

– Босс! – моя рация внезапно ожила. – Семеро рабочих вошли в здание, они переносят деревянные ящики из грузовика по направлению к печам. Содержимое достоверно установить невозможно. Как нам следует поступить?

Я тихо распорядился:

– Пусть снайперы займут оптимальную позицию. Остальные, готовьтесь следовать за мной внутрь. Раз груз уже здесь, сбежать им не удастся.

– Так точно!

Одними глазами я отдал приказ, и ещё четыре офицера в форме спецназа тут же переместились мне за спину, вместе со мной миновав линию оцепления. Теперь единственной преградой между нами и зоной печей оставались ворота №2. Тем не менее, их уже охраняли спецназовцы другого подразделения. Когда мы подошли к дверям, один из членов их отряда предупреждающе вскинул ладонь:

– Брат, вход в эту зону запрещен. Вам дальше нельзя!

– Запрещен? – я вопросительно приподнял бровь. – Ребята, вас правда в полной экипировке и с баллистическими щитами поставили охранять несколько котлов? Кто отдал это распоряжение?

Он на секунду застыл:

– Мы просто исполняем приказ. Остальное неважно. Я не могу позволить вам перейти эту линию.

Я рывком приблизился вплотную к бойцу и резко выбросил руку вперед. Раздался грохот, и впечатанный в стену человек, которого я теперь удерживал за горло, вздрогнул от моего резкого крика:

– Кто-то внутри убивает людей! Я ДОЛЖЕН войти! Мой ответ достаточно ясен?!

Лицо полицейского посинело от удушья. Даже если этот боец проходил специальные тренировки, он по-прежнему намного слабее меня. Остальные пятеро его товарищей мгновенно вскинули оружие:

– Кто… Кто вы такие, парни? Что все это значит?

Мой взгляд заледенел. Молниеносное движение, и я выхватил пистолет у одного из офицеров, грозно рыкнув:

– Разоружить!..

Пришедший со мной отряд Стражников среагировал мгновенно, и спецназовцы за несколько секунд лишились оружия. Разница в силе была слишком велика, они ничего не могли нам противопоставить.

– Кто же вы такие?.. – яростно прохрипел один из офицеров, прижатый к земле с выкрученными руками.

Я указал на значок на своей груди:

– Район озера Сиху, элитный отряд «Стражники». Мы подчиняемся лишь приказам Нанкинского военного округа. Я понятно объясняю? Сопротивление бесполезно. Ребята, вы ведь сами не понимаете смысла этого задания, так? Подождите немного, мы закончим нашу операцию, и все станет ясно.

– Парни, вы…

Я развернулся и повел группу внутрь завода. Несколько рабочих заметили, что мы вошли, их лица тут же исказились от ярости. Водитель выпучил глаза и заорал:

– Бл@$#! Нас предали! Это не наши люди!

Он нажал на педаль газа и направил грузовик прямо к котлам печей. Хочет уничтожить все доказательства?

Па!

Я стремительно подскочил к машине, дернул на себя дверь, вышвырнул прочь водителя и сам уселся за руль. Грузовик остановился, но тут сзади раздались тихие щелчки затворов, и в следующую секунду загрохотали выстрелы. Стекло кабины за моей спиной разбилось вдребезги, причем одна из пуль просвистела чуть ли не в сантиметре от моего уха.

В ответ грянули выстрелы из винтовок. Это наши снайперы, засевшие на крышах, ликвидировали "рабочих" одного за другим.

Я выпрыгнул из грузовика. Из-за яростных ударов несколько ящиков выпали из кузова, часть из них развалилась, и оттуда вывалились окоченевшие трупы. Я не смог почувствовать и капли жизненной энергии в этих телах. В груди резко похолодело. Эти твари! Неужели они замораживали жертв «неудачных мутаций» живьем?..

Несколько рабочих вытащили пистолеты; один из них, с перекошенным от ненависти лицом, уже целился в мою сторону. Кожа на его шее начала покрываться рыбьей чешуей. Да они все – Гомункулы! Как мы и думали, это химическое предприятие действительно оказалось «мусоркой» Кровавого Серпа! Тут все под их контролем!

Не успел он спустить курок, как я выхватил пистолет С9, спрятанный в кобуре на моей лодыжке, и выстрелил!

Банг!

Брызнула свежая кровь. В яблочко! Повезло, что Гомункулы беззащитны перед нано-пулями.

Аааарррргх…

Гомункул внезапно уперся обеими руками в землю и зарычал как дикий зверь. У него начали расти ужасающие клыки, а тело покрылось кроваво-красной чешуей. Окончательно превратившись в ящера, он с невероятной скоростью бросился в мою сторону:

– Кто ты вообще такой?! Смерти ищешь?! Сдохни!

Я выстрелил ему прямо в лицо, но нано-пуля оставила на его щеке лишь отметину, так и не сумев пробить кожу. Дерьмо. Видимо, это следующий этап их эволюции. Даже нано-пули не способны пробить их чешую!

Мое сердце горело решимостью, я встал в стойку и сконцентрировал вихри энергии вокруг кулаков. Устремившись прямо к монстру, я слегка пригнулся, увернулся от летевших в меня когтей и резко впечатал кулак ему в лицо!

Пенг!

Оба клыка полетели на землю, их хозяин отправился следом. Ещё один удар, после которого он окончательно «поплыл», и пистолетный выстрел в упор завершили дело. В этот раз пуля пробила голову как положено. Как только его защитный слой был сметен вихрем моей энергии, он перестал быть настолько твердым.

Когда шум перестрелки затих, восемь мертвых Гомункулов осталось лежать на полу завода. Группа спецназа, охранявшая ворота, ворвалась внутрь, но, увидев открывшуюся картину, ошеломленно замерла.

Офицер, которого я разоружил, уставился на покрытые льдом трупы несостоявшихся Гомункулов, и это настолько его потрясло, что бедняга даже заикаться начал:

– Э-это… Это м-м-машины для у-убийства, к-к-которые в-выращивает К-кровавый Серп?.. Знаменитые Г-гомункулы?

Я мягко улыбнулся и похлопал его по плечу:

– Брат, не нужно так удивляться. Тебя должен куда сильнее волновать другой факт… Ведь ваш непосредственный начальник приказал вам защищать тех, кто сжигал тут подобное. Боюсь, у кого-то не совсем чистые руки…

Я принялся по очереди осматривать заледеневшие тела и, наконец, наткнулся на труп молодого паренька. Ему было около двадцати двух лет, и, судя по его состоянию, умер он уже весьма давно. На шее висела бирка с простой и ясной надписью: Цин Мэн. Кроме того, именно его лицо я видел тогда на фотографии. Брат [Подобной Дождю] наконец-то нашелся.

Мое сердце захлестнула боль. [Подобная Дождю] все еще считала, что с ее братом все в порядке. Как же мне рассказать ей правду?

– Внимание, осмотрите ящики. Проверьте на наличие бомб и возвращайтесь с докладом, когда осмотрите все до единого!

– Так точно!


Две машины медленно двинулись по направлению к городу. Тела Гомункулов были переданы другой команде и вскоре уже лежали в морге на нашей базе. Мы прибыли туда следом.

Шэнь Бин, нахмурившись, смотрела на тело Цин Мэна:

– Как нам сказать об этом Цин Юй?

С тяжелым сердцем я вытащил из кармана телефон и набрал Сун Ханя:

– Волк, привези сюда [Подобную Дождю]. Поймайте такси и приезжайте в район озера Сиху, Третья улица, 1087. Там вас встретят и проводят.

Волк тут же насторожился:

– Брат Сяо Яо, что случилось?

– Не спрашивай. Просто привези [Подобную Дождю] сюда.

– Как скажешь!

Вскоре, в сопровождении двух провожатых из команды Стражников, Маленький Волк и [Подобная Дождю] вместе вошли в подсобное помещение. Увидев мою форму, девушка на секунду застыла:

– Босс… Почему ты так одет?

Я положил ей руку на плечо:

– Потому что я офицер полиции… Подобная Дождю, к несчастью, твой брат… Но ты можешь с ним попрощаться..

– Что?..

Цин Юй вздрогнула, и по ее щекам потекли слезы:

– Нет. Нет… Почему брат оставил меня?.. Братик… Братик…

Шэнь Бин открыла дверцу и вытянула оттуда полку с телом Цин Мэна. Он по-прежнему выглядел так, будто просто спал.

Из груди [Подобной Дождю] вырвалось рыдание. Девушка бросилась к телу брата и прикоснулась пальцами к его щеке. Убитая горем, она причитала:

– Братик, братик, что с тобой… Это же я, Цин Юй. Брат, ну ответь мне, пожалуйста, брат…

Стоя позади рыдающей девушки, я тихо произнес:

– Твоего брата убили. Хоть я и не знаю, кто это сделал, но найду его и заставлю его заплатить собственной жизнью. [Подобная Дождю], хоть твоего брата больше нет с нами, [Убийцы Драконов] станут тебе новым домом. Я позабочусь о деньгах и обо всем остальном. Пока есть [Убийцы Драконов], пока жив я, Ли Сяо Яо, – тебя больше никто не посмеет обидеть!

С покрасневшим от холода лицом [Подобная Дождю] повернулась и обессилено рухнула в мои объятия, заходясь от рыданий:

– Босс, Босс! Братик был таким замечательным человеком! Почему они убили его? Почему его убили? Что же мне теперь дальше делать… Босс, я…

Она обернулась к телу Цин Мэна, и слезы вновь хлынули бесконтрольным потоком.

У стоявшей рядом Шэнь Бин покраснели глаза, она отвернулась.

Я безмолвно застыл, а Сун Хань тихонько гладил [Подобную Дождю] по плечу, пытаясь ее утешить:

– [Подобная Дождю], доверься Сяо Яо. У него есть сила отомстить за твоего брата. Он точно справится…


– Запакуйте тела и отправьте в лабораторию. Мы используем их в качестве улик, когда окончательно прижмем банду Кровавого Серпа!

Ван Синь взглянул на рыдающую Цин Юй, и его голос дрогнул:

– Бедняжка… Какой же сукин сын этот Вэй Фань! Его руки по локоть в крови! Лишь небеса знают, сколько еще жизней он уничтожит, и сколько еще слез из-за него будет пролито!

Я уселся на подоконник и тяжело вздохнул:

– Неужели мы действительно не можем ничего сделать? Капитан Ван, всего одно ваше слово, и Шэнь Бин найдет дом Вэй Фаня, а уже на следующий день я принесу вам его голову!

Ван Синь страдальчески поморщился и покачал головой:

– Если бы всё было так просто. Мы… мы отряд полиции, и у нас есть принципы. Если стражи порядка сами будут нарушать закон, в чем тогда разница между нами и этим чудовищем Вэй Фанем?

Я отвернулся к окну и прикрыл глаза:

– Эх, может, к черту подобные принципы?

Ван Синь смерил меня пристальным взглядом. Казалось, его грызло какое-то сомнение, но он не решался им со мной поделиться. Наконец, он произнёс:

– А еще… мне страшно.

– Страшно? – я округлил глаза. – Чего же вы боитесь?

– Ли Сяо Яо, ты – волк, которого нельзя приручить… и однажды твоя сила может обратиться против бывших друзей. Я бесконечно благодарен тебе за возвращение в полицию и за то, что ты вступил в отряд Стражников… Но боюсь, однажды я просто… не смогу тебя контролировать. И в таком случае пострадаю куда больше, чем твои враги. Ли Сяо Яо, ты очень силен. Но насколько хорошо ты контролируешь свою силу?

Мгновенно соскочив с подоконника, я склонился перед Ван Синем в глубоком поклоне:

– Насколько бы силен я ни был, и насколько бы моя сила ни возросла в будущем, мое сердце всегда будет служить этой стране и этому народу!

Ван Синь облегченно засмеялся и похлопал меня по плечу:

– Ха-ха-ха, мне нравится твой настрой! Возвращайся к себе и отдохни, сегодня ты отлично поработал. Хоть мы и не поймали ни одной крупной шишки из Кровавого Серпа, зато убили нескольких Гомункулов и захватили фабрику по уничтожению «неудачных мутаций». Неслабо они получили!

– Согласен. Тогда я пошел домой.

– Хорошо!


Вскоре мы с Маленьким Волком и [Подобной Дождю] уселись в машину Стражников.

– Цин Юй… – я обернулся к плачущей девушке. – Что будешь делать дальше? Вернешься в Сучжоу или останешься здесь?

[Подобная Дождю] покачала головой и всхлипнула:

– Я не знаю. Ничего не знаю. Братика больше нет. Когда мама услышит об этом…

Я тяжело вздохнул:

– Волк, переведи 200 000 юаней 9 из прибыли [Сокровищ Нации] на счет [Подобной Дождю]. По крайней мере, ей будет на что жить. Цин Юй, передай эти деньги маме от имени твоего брата. Знаю, что это не сильно ее утешит, но все же… И помни о том, что [Убийцы Драконов] готовы стать тебе новой семьей. Скоро мы создадим в Ханчжоу игровой клуб, и ты сможешь окончательно сюда переехать.

Волк кивнул:

– Я понял, брат Сяо Яо. Кстати, одно агентство недвижимости из Ханчжоу недавно вышло на меня и заявило, что просто мечтает профинансировать наш игровой клуб. Не за просто так, разумеется.

– Нет. Мы не будем брать деньги, заработанные на спекуляциях с недвижимостью. Дождемся другого спонсора. Если никто не заинтересуется, я сам вложу начальную сумму. Уверен, потом от желающих отбоя не будет.

– Хорошо!


Неожиданно зазвонил мой телефон. Это была Ван Ер, и я немедленно снял трубку:

– Ли Сяо Яо, а ты не в универе? – в голосе Прекрасной Мисс звучало волнение.

– Нет, недавно закончил с делами. Уже еду в общежитие. Ван Ер, что-то случилось?

– Сегодня у моего папы день рождения, он организовал небольшой праздничный ужин в ресторане «Обитель Богов» и просит нас с тобой присутствовать. Мы должны быть там в семь вечера, так что готовься.

– Понял.

Такие званые вечеринки – неотъемлемая часть жизни Ван Ер, и я как телохранитель должен всюду следовать за ней, это даже не обсуждается. Проблема состояла в том, что ужин устраивал Лин Тянь Нань, а значит, поздравлять его приедут чрезвычайно важные персоны. Да уж, следует морально подготовиться. Ван Ер ни в коем случае не должна за меня краснеть.


Проводив Маленького Волка и [Подобную Дождю] в Студию, я вернулся в университетский городок. До ужина оставалось еще полно времени, так что я отправился в игру, в Каньон Огненного Камня, чтобы прокачаться. К концу тренировки [Вращающийся Клинок] и [Стена Боевой Ци] достигли шестого уровня, я же наконец-то перешел на восемьдесят первый. Стена теперь увеличивала мою физическую и магическую защиту на 120%, а Клинок мог наносить по шесть ударов за одну активацию. Оба скилла невероятно круты, но и используют при этом огромное количество маны. [Стена Боевой Ци], например, сжирает за раз 420 MP, при том, что у меня их всего 3600. Пара минут непрерывного каста, и мой пул маны опустеет. Игра ставит меня в невероятно жесткие рамки, и, похоже, в самом скором времени экипировку нужно будет менять. В ‘Destiny’ вот-вот появится оружие и броня Пророческого и Божественного уровней, которые способны увеличивать сразу четыре стата владельца! А повысив силу, выносливость, магию и ловкость, я соответственно увеличу атаку, здоровье, запас маны и скорость. Как иначе мне стать игроком №1 этого мира?

Между делом я заглянул в ТОП Ба Хуана и с удовольствием убедился, что все еще занимаю первое место по очкам. В спину мне со второго места дышал [Холодный Клинок]. [Невероятная Легкость] и [Воин Янь Чжао] тоже успели достичь восьмидесятого уровня и получить четвертое повышение. Все остальные игроки с пятого по сорок седьмое место пока оставались на семьдесят девятом уровне. Твою ж мать, они буквально наступают мне на пятки. Тут к гадалке не ходи: скоро все они переступят этот рубеж и станут основной боевой силой своих гильдий. Но хотя новые классовые навыки невероятно мощны, мои [Стена Боевой Ци] и [Вращающийся Клинок] здорово выделяются на общем фоне.

За фармом время пролетело незаметно. До восемьдесят второго уровня мне все еще оставалось как до Луны, но живот уже урчал от голода, так что я решил закругляться. В любом случае, выкашивать обыкновенных монстров слишком долго и нудно: лучше всего дождаться какого-нибудь нового ивента и снова завоевать в нем первое место!

Динь!

В шесть вечера мне пришло сообщение от Прекрасной Мисс:

«Эй! Ну-ка выходи из игры! Жду тебя возле нашего общежития. Дун Чэн не пойдет, так что нас сегодня всего двое!»

«Понял! Уже лечу!»

«Давай!»

Я вышел офлайн и на полной скорости понесся к женскому общежитию. Лин Ван Ер как раз спускалась по каменной лестнице. Сегодня она выбрала образ невинной маленькой принцессы: длинное кремовое платье подчеркивало изящную фигуру, волосы собраны в высокую прическу. Ее сияющие глаза и нежная улыбка поразили меня настолько, что я буквально застыл, не в силах и слова вымолвить.

– Привет! – Ван Ер подбежала ко мне и легонько толкнула в грудь миниатюрной ладошкой. – Так и будешь стоять и пялиться? Нужно выдвигаться, а то опоздаем. Я сегодня на каблуках, так что ты за рулем.

– Хорошо!

Ауди ТТ медленно выехала за ворота кампуса. Безумно дорогой ресторан, куда мы направлялись, располагался возле Озера Сиху. Там, в основном, развлекались крупные общественные деятели и их друзья-иностранцы. Но, говоря откровенно, по-настоящему приличная публика туда не заглядывала – лишь ищущие новых удовольствий богатеи и ревностные ценители роскоши.

Время близилось к семи, небо потемнело, но фары Ауди ТТ с легкостью разгоняли вечерний полумрак. У дверей ресторана мы передали ключи швейцару и плечом к плечу зашли внутрь. Метрдотель с поклоном уточнил, в какой именно комнате нас ожидают, и препроводил в зал под названием «Голубая Лагуна». Честно сказать, я был слегка шокирован количеством столов и сидевших за ними людей.

– Ван Ер пришла!

Лин Тянь Нань поднялся из-за стола и с улыбкой обратился к сидящим рядом друзьям:

– Это моя дочь, Лин Ван Ер. А рядом с ней - Ли Сяо Яо, ее… друг.

Толпа дядюшек за столом расхохоталась и начала весело переговариваться:

– Ааах, дочь семьи Лин с каждым днем становится все прекраснее. Лин Тянь Нань, открой секрет, чью же красоту унаследовала Ван Ер? Определенно не твою, ха-ха-ха…

Но виновник торжества лишь улыбался и добродушно парировал дружеские подколки. Затем он подал знак, чтобы мы с Прекрасной Мисс сели рядом с ним. Остальные четверо телохранителей сидели отдельно в углу комнаты и распивали чай. Похоже, мне только что была оказана невероятная честь.


– Все подошли? Можем начинать застолье? – с улыбкой поинтересовался Лин Тянь Нань.

Хорошо выглядящий мужчина лет сорока качнул головой:

– Погодите, пожалуйста. Одного моего друга еще нет, а я точно знаю, что он хотел пожелать Боссу Лину счастливого дня рождения!

– Да? И кто же он?

– Вот-вот придет, и вы сами все увидите!

– Ладно!

Спустя несколько минут дверь в зал отворилась, и крупный мужчина в костюме от Louis Vuitton зашел внутрь. Шею его украшала массивная золотая цепь, а лицо пересекали два давнишних шрама. Ван Ер и я невольно задержали дыхание, нам в голову пришла одна и та же мысль. Это же наш старый знакомый, гильдмастер [Тысячи Могил], берсеркер [Незаурядный]! Но что гораздо важнее… это Босс Кровавого Серпа!

– Ты… – Лин Тянь Нань сразу узнал Вэй Фаня, и его кулаки сжались. Не похоже, что он рад встрече. – Старина Дин, почему ты раньше меня не предупредил о своем друге?

Тем временем Вэй Фань дошел до центра зала и с улыбкой изобразил почтительный поклон:

– Доброго дня, Босс Лин, генеральный директор корпорации Тянь Си. Давно хотел с тобой встретиться, да все повода подходящего не было. А на днях Старина Дин упомянул о твоем дне рождения, вот повод и появился! Прими этот маленький подарок, надеюсь, тебе понравится…

Телохранитель принял золотистую подарочную коробку из рук Вэй Фаня, а Лин Тянь Нань к тому времени уже окончательно совладал с собой и с улыбкой кивнул:

– Добро пожаловать на мой скромный праздник, генеральный директор корпорации Сун Фэн Энтертеймент. Ха-ха, приятно познакомиться, для меня большая честь принимать тебя здесь. Прошу, садись! А тот человек позади тебя, кто это?

За Вэй Фанем стоял пожилой мужчина лет шестидесяти в традиционном китайском костюме. Я сразу понял, что это мастер боевых искусств, причем весьма высокого уровня. Его внимательные живые глаза скользнули по лицам присутствующих и оставили странное ощущение, словно их владелец умел читать мысли.

– О, прошу прощения! – Вэй Фань расхохотался и почтительно пропустил старика вперед. – Целиком и полностью моя вина, я едва не забыл представить моего друга! Его зовут Оуян Чуань, и обычно он не посещает подобных мероприятий. Что бы еще добавить… ну, он несколько специфичен в своих пристрастиях и не работает ни на одну корпорацию. Скажем так, ему просто нравится путешествовать и быть свободным!

Старик почтительно сложил руки и улыбнулся:

– Добрый вечер, я Оуян Чуань, и с сегодняшнего дня я работаю в корпорации Сун Фэн Энтертеймент. Спасибо директору Вэй за теплые слова, но право, он обо мне слишком высокого мнения. Старик вроде меня, служащий скромным привратником, не заслуживает такого пристального внимания, ха-ха-ха…

Я продолжал молча сверлить его взглядом. Мой И Хай не мог определить на каком уровне практики Ци находится Оуян Чуань. А это могло значить лишь то… что его уровень превышает мой!


Взгляд Лин Тянь Наня похолодел. Продолжая улыбаться, мой наниматель нашел меня глазами и едва заметно приподнял бровь.

Я взглянул на Вэй Фаня и Оуян Чуаня, а затем придвинулся поближе к Ван Ер и показал Лин Тянь Наню три пальца. Он тоже практикует Ци и должен знать, что существуют всего четыре уровня контроля своей внутренней энергии. Так вот, старик перед нами уже преодолел третий уровень.

Это эксперт Божественного контроля!


Все заняли свои места, и Лин Тянь Нань подал знак официантам. На столах появились изысканные блюда, источавшие божественный аромат, но атмосфера всё ещё оставалась напряжённой. Среди приглашённых гостей оказалось несколько военных, всерьез собиравшихся наброситься на незваного гостя. Все они прекрасно знали, кто такой Вэй Фань. Босс Кровавого Серпа обладал огромной властью в преступном мире и был одной из основных целей для силовых структур. А сейчас он сидел за одним столом с ними. Ясно, что не он осмелился бы прийти сюда, если бы не рассчитывал на защиту Оуян Чуаня.

Друзья Лин Тянь Наня, похоже, не поняли с какой силой они столкнулись. Они уже готовы были схватиться за оружие, но Лин Тянь Нань знаком остановил их. Он прекрасно понял, насколько ужасен Оуян Чуань и совсем не хотел, чтобы эта вечеринка превратилась в кровавое побоище.


Выпив вина, Лин Тянь Нань вновь наполнил свой бокал и улыбнулся:

– Нам повезло, что директор Вэй нашёл время и присоединился к нам. Пью этот тост за тебя!

Выпив вино одним глотком, Лин Тянь Нань поднял опустевший бокал, показывая, что передаёт очередь. Вэй Фань, как и положено, поднялся, допил своё вино и широко улыбнулся:

– В прошлом я всегда восхищался репутацией, которую создал себе Босс Лин. Теперь, встретив тебя лично, я вижу, что слухи не врали. Один из ведущих инженеров Локхид Мартин, основатель корпорации Тянь Си – такой талантливый человек поистине впечатляет…

Лин Тянь Нань усмехнулся:

– О чём ты говоришь? По сравнению с достижениями Босса Вэй в индустрии развлечений, мои достижения весьма незначительны. Я простой торговец оружием. Разве могу я сравниться с тем, кто одной рукой может закрыть половину неба10.

Вэй Фань заколебался на мгновение, но затем расхохотался:

– Босс Лин, ты, наверное, шутишь. Я всего лишь скромный законопослушный предприниматель. Я не совершил ничего плохого.

Вэй Фань повернулся к Лин Ван Ер:

– Юная мисс Лин может подтвердить мои слова. В ‘Destiny’ она [Цан Тун] – первая красавица и лучший ассасин города Фан Шу, а я гильдмастер гильдии [Тысяча Могил] из Ба Хуана. Можно сказать, что мы союзники. С недавнего времени я одержим этой игрой, это то, о чём я давно мечтал. У меня нет времени заниматься грязными делами. Не так ли, мисс Лин?

Ван Ер очаровательно улыбнулась:

– Я слышала, что [Тысяча Могил] в наглую захватывает тренировочные локации, унижает и убивает игроков и использует другие нечестные методы. Игроки Ба Хуана считают вас исчадием ада…

Вэй Фань смущённо хохотнул:

– Это я вернул кое-какие старые долги. Некоторые люди создавали проблемы, вот моя гильдия и воздала им десятикратно. Я уже не так молод, как я могу позволить этим юнцам насмехаться надо мной, верно?

Ван Ер кивнула:

– Да, конечно.

Вэй Фань перевёл взгляд на меня:

– А этот младший братишка – [Сяо Яо Живёт без Забот]? Надо же… похоже, что ты талантлив не только в игре, но и в реальной жизни. Надеюсь, ты ещё не забыл, сколько моих братьев нашли свою смерть в игре по вине [Убийц Драконов]?

Вежливая улыбка исчезла с моего лица:

– Босс Вэй, ты хочешь вернуть мне игровые долги прямо здесь и сейчас?

Вэй Фань почесал нос:

– Нет, конечно. Разве я похож на такого человека? Кроме того, ты гость Лин Тянь Наня. Я не могу проявить неуважения к хозяину вечеринки. Но, как говорится… под лежачий камень вода не течёт. Рано или поздно я отомщу за [Братскую Могилу]. [Убийцам Драконов] лучше не расслабляться, [Тысяча Могил] однажды заставит вас горько пожалеть о своих поступках… но я не такой человек, чтобы переносить месть из игры в реальную жизнь, об этом можешь не переживать.

Я вновь вежливо улыбнулся:

– Вот и хорошо. [Убийцы Драконов] всегда рады будут встретиться с [Тысячей Могил] на поле боя.


Наконец, все приступили к трапезе. Я отказался от спиртного, только положил себе в тарелку несколько закусок. Затем наполнил тарелку Ван Ер. Лин Тянь Нань ничего не сказал, молчаливо согласившись с моими действиями. С таким количеством шпионов, которыми он нас окружил, мой наниматель, безусловно, был в курсе наших близких отношений. Было бы странно, если бы он не знал об этом.

После трёх бокалов вина, лицо Вэй Фаня покраснело. Он поднялся и с улыбкой взглянул на Лин Тянь Наня:

– Босс Лин, позволь мне произнести ещё один тост. Я… я, Вэй Фан, никогда никем не восхищался, но ты первый человек, который вызвал у меня такое чувство. Действительно, Корпорация Тянь Си поражает воображение. Она стала одним из ведущих мировых производителей оружия. Я слышал, что ваша система «Оракул» даже превосходит систему «Иджис», и американцы очень этим обеспокоены, ха-ха…

Лин Тянь Нань спокойно улыбнулся:

– Ничего подобного. Я простой продавец. Кто действительно заслуживает восхищения, так это люди, которые трудятся в отделе технологий.

Вэй Фань прищурился:

– Совсем недавно группа Тянь Си создала новый вид вооружения – нано-пули. Эта «горячая» новинка, хе-хе, способна плавить танковую броню. Я слышал, что даже “Scientific Strangers” с телевидения не смогли их остановить. Уф, могу ли я попросить тебя об одолжении…

Лин Тянь Нань усмехнулся:

– И каком же?

Вэй Фань улыбнулся:

– Да вот, хочу прикупить у тебя нано-пули. Эй-эй, мы можем заключить выгодную сделку.

Лин Тянь Нань холодно рассмеялся:

– Ты хочешь приобрести нано-пули для личного пользования? Это противозаконно. Помнится, полчаса назад Босс Вэй назвал себя простым предпринимателем. Когда всё успело измениться?

Вэй Фань весело продолжил:

– Ну… ты же понимаешь, что я имею в виду. Нашей организации нужны конкретные аргументы, чтобы люди нас уважали. Преступники в Ханчжоу становятся всё более и более наглыми. Если Босс Лин продаст нам несколько ящиков нано-пуль, то пары выстрелов будет достаточно, чтобы показать всему преступному миру, что время холодного оружия закончилось, и на дворе век высоких технологий…

Лин Тянь Нань усмехнулся:

– Даже не думай об этом. Пока у тебя не будет официального разрешения от правительства, я не продам тебе ни одной пули.

Лицо Вэй Фаня перекосила злобная гримаса, но её тут же сменила фальшивая улыбка:

– Эй-эй, Старина Лин, ты меня совсем не уважаешь?! Разве брат может сказать такое? Продай мне хотя бы пару тысяч пуль…

В глазах Лин Тянь Наня сверкнул лёд:

– Если я сказал, что не могу, значит, не могу. Ты прекрасно знаешь, что торговля оружием регулируется законом, и мы все должны его соблюдать.

Вэй Фань недобро прищурился:

– Вот, значит, как? Хе-хе, а Босс Лин действительно крепкий орешек. Никаких уступок, да? Не хочешь пойти мне навстречу? Ну тогда…

Шуа! Шуа!

Два высокопоставленных офицера вскочили и приставили оружие к голове Вэй Фаня. Один из них холодно произнёс:

– Вэй Фань, тебе недостаточно оказанной чести?.. Кем ты себя возомнил? Я просто не хочу марать о тебя руки, вот и всё. Не смей угрожать Корпорации Тянь Си, а иначе я позабочусь о том, чтобы ты сильно пожалел о своих действиях.

Вэй Фань, казалось, заколебался:

– Ха-ха, почему вы все вытащили оружие? Мы вполне можем поговорить мирно. Я как раз собирался сказать, что даже если Старина Лин меня не уважает, это не изменит моего отношения к нему. Больше я ничего не хотел сказать…

Генерал-лейтенант медленно опустил пистолет и процедил сквозь зубы:

– Уличный головорез!

Другой генерал негромко сказал:

– Пусть это всего лишь небольшая вечеринка по поводу Дня рождения, ресторан окружен нашими людьми. Вэй Фань, если ты действительно думаешь, что способен закрыть небо над Ханчжоу одной рукой, попробуй... и увидишь, что твоя голова взорвётся раньше, чем наши!

Вэй Фань с улыбкой кивнул:

– Я понял. Я не настолько бестактный человек…

Оуян Чуань медленно поднялся и с улыбкой коснулся пальцами все еще направленного на Вэй Фаня пистолета:

– Молодой человек, почему вы такой нетерпеливый? Поторопитесь убрать оружие. Мы собрались здесь, чтобы отпраздновать День рождения Босса Лина, так зачем же прибегать к насилию?..

На руке Оуян Чуаня вспыхнуло пламя, и в следующую секунду генерал вскрикнул и выпустил из руки пистолет. Ствол оружия расплавился, и раскалённый металл растёкся по столу. Понятно, что виновником этого происшествия стал Оуян Чуань…


– Да что за… – генерал-лейтенант вскочил. Но прежде чем он смог вытащить пистолет, воздух вокруг него словно застыл. Своей аурой эксперта Божественного контроля Оуян Чуань с лёгкостью мог полностью лишить людей возможности двигаться на некоторое время.

Всё тело Лин Тянь Наня дрожало от напряжения, но он тоже не мог пошевелиться.

Ван Ер умоляюще посмотрела на меня.

Я неторопливо поднялся с бокалом в руке:

– Почему бы нам всем не успокоиться и не выпить немного вина? Ничего страшного не произошло, верно?

Оуян Чуань оценивающе взглянул на меня:

– О, этот молодой человек довольно сильный…

Я смотрел на Оуян Чуаня и чувствовал, как его аура вдавливает меня в землю, сковывая по рукам и ногам. Тем не менее, я собрал всю свою энергию, чтобы сопротивляться этому давлению. Оуян Чуань продолжал сверлить меня взглядом. Пот катился по его лицу, но дыхание всё же было не таким тяжёлым как моё. Видимо, он недавно достиг Божественного контроля, а иначе он уже давно впечатал бы меня в пол.

– Ха-ха-ха… – Оуян Чуань внезапно поднял голову и расхохотался. – Молодое поколение скоро превзойдёт нас, стариков… Давайте выпьем. Произошло небольшое недоразумение. Не нужно придавать ему слишком много значения!


Обстановка разрядилась, и Лин Тянь Нань с благодарностью взглянул на меня. Если бы я не вмешался, то Оуян Чуань, вероятно, продолжал бы творить, что ему вздумается.

Я же, в свою очередь, был напуган. Старый чудак однажды сказал мне, чтобы я ни в коем случае не пытался противостоять эксперту Божественного контроля, пока сам не достигну такового, если не хочу умереть. Похоже, старик не шутил. Мне было так страшно, что ноги стали как ватные. Я без сил рухнул на своё место с позеленевшим лицом. Ван Ер взяла меня за руку и тихо спросила:

– Как ты?

Я глубоко вздохнул:

– Говорят, нервные клетки не восстанавливаются, ха-ха…

– Ты ещё можешь шутить…


Застолье продолжилось. Краем уха я слышал, как генералы шепотом обсуждают убийство Оуян Чуаня, но Лин Тянь Нань остановил их. В этом зале собрались важные люди, и, как человек пригласивший их всех сюда, он не мог позволить кому-то из них пострадать. В конце концов, он имел представление о различиях в уровнях между экспертами, практикующими Ци, и прекрасно понимал, что никто из присутствующих не сможет противостоять Оуян Чуаню.

Наконец, подали праздничный торт, ознаменовавший окончание ужина.

Лин Тянь Нань спустился вниз, где его ожидала машина с ещё четырьмя телохранителями. Крепко сжав руку Ван Ер, я вывел её вместе с командой Лин Тянь Наня. Так я смог бы защитить не только свою подопечную, но и её отца.

Только проводив глазами медленно выезжающую с парковки машину Лин Тянь Наня, я смог немного расслабиться.

Мы сели в машину, и я повернул ключ в замке зажигания.

Бам!

На крышу машины с грохотом приземлился человек.

Руки Оуян Чуаня были объяты пламенем, даже вены, казалось, пульсируют светом. Он зловеще улыбнулся:

– Ли Сяо Яо, куда же ты так торопишься? Позволь мне проводить тебя в последний путь!

Глава 6. Битва с экспертом Божественного уровня

– Вот же… – обнаружив на крыше машины Оуян Чуаня, я резко вдавил педаль газа: – Да что б ты сдох!

Однако перекошенное от злости лицо не собиралось исчезать из зоны моей видимости. Оуян Чуань поднял руку, и с его ладони сорвалась малиновая вспышка, которая пробила капот насквозь.

Пэнг!

Машина взвыла и остановилась. Но этого злобному старику показалось мало. Его рука полностью покрылась языками пламени, и с яростным воплем он выдрал из раскуроченного капота двигатель и отбросил его прочь. Теперь машина превратилась в бесполезный кусок железа.

Стоило Ауди остановиться, как я собрал энергию Ци вокруг открытой ладони, выбил правую дверцу и крикнул Ван Ер:

– Из машины, быстро! Чем дальше ты спрячешься, тем лучше!

Сам же я пока оставался внутри. Энергия Ци заструилась по всему моему телу, и в следующую секунду я, оттолкнувшись руками от сидения, врезался в лобовое стекло. Надо попробовать застать противника врасплох и нанести ему удар в живот!

Однако Оуян Чуань даже не попытался уклониться. Он улыбнулся, и перед его животом появился круг энергии радиусом тридцать сантиметров. Это была легендарная Божественная броня. Используя жизненную энергию, практик Ци создаёт своего рода щит, который защищает его от любых ударов.

Пэнг!

Когда мой кулак встретился с энергетическим щитом, я почувствовал волну горячего воздуха. У меня тут же онемела рука, а Оуян Чуань отлетел назад. Он легко приземлился на ноги и улыбнулся:

– Ублюдок, а ты хорош. Ты действительно кое-что умеешь. Неудивительно, что Лин Тянь Нань доверил тебе защиту своей дочери. Жаль, что сегодня тебе придётся умереть. Кое-кто хочет забрать твою жизнь!

Оуян Чуань поднял обе руки. Рукава его одежды уже осыпались пеплом от нестерпимого жара. Он встал в стойку, скрестив руки перед грудью. И в этот момент Ци в его теле как будто взорвалась. Он рванулся вперёд, словно молния, его руки стремительно двигались, посылая на меня волны энергии.

Против такой сильной атаки блеф уже не прокатит. Я поднял руки перед грудью и начал собирать свою Ци. Мне нужно было заблокировать своей энергией Духа превосходящую ее по силе Божественную энергию.

Пэнг! Пэнг!

С трудом я отразил первую атаку, а вторая уже врезалась мне в плечо. Сила старика была настолько велика, что раздался хруст лопаточной кости. К тому же я потерял баланс. Моя энергия Ци сместилась в правую ногу и, воспользовавшись этим, я резко пнул Оуян Чуаня. Это был первый удар из техники «Парящего Клинка».

Пам!

Времени на подготовку у меня не было, и я вложил всю силу в удар по левой стороне груди противника, заставив его отступить на несколько шагов. Меня тоже отбросило назад. Скользнув по каменным плитам, я самым неприглядным образом шмякнулся на траву газона. Кажется, плечо всё-таки сломано. Тряхнув рукой, я сбросил остатки огненной энергии в траву.

– Ли Сяо Яо!.. – со слезами на глазах Ван Ер подбежала ко мне и внезапно раскинула руки, закрывая меня собой. Срывающимся голосом она крикнула Оуян Чуаню:

– Сволочь! Если хочешь убить его, сначала тебе придётся убить меня…

Старик покачал головой:

– Маленькая мисс Лин, отойди с дороги. Я не могу причинить тебе вред…

Ван Ер упрямо замотала головой и опустилась на колени в траву рядом со мной. Порыв ночного ветра заставил подол её платья трепетать. В другой ситуации я бы залюбовался этим прекрасным зрелищем. Девушка без страха уставилась на Оуян Чуаня:

– Нет, это ты должен уйти… Уходи…

Я с трудом поднялся и положил руку на плечо маленькой мисс:

– Ван Ер, уходи отсюда. Не осложняй ситуацию. Поторопись, беги на улицу. Чем больше людей там будет, тем лучше. Позвони отцу и скажи, чтобы он отправил людей защитить тебя. Оуян Чуаню нужен только я. Уходи быстрее! Будь хорошей девочкой, не заставляй меня беспокоиться о тебе…

Но Ван Ер не хотела ничего слушать. Не оглядываясь, она прокричала:

– Я не хочу! Даже если мне придётся умереть, я хочу остаться с тобой. Я… я не могу сбежать и бросить тебя здесь… Я не хочу!

Моё сердце пронзила острая боль:

– Не заставляй меня чувствовать себя виноватым. Если ты останешься, мы оба умрём. Приведи помощь. Возможно, мне удастся остаться в живых до этого момента. Верь в меня, я постараюсь продержаться до твоего возвращения. А теперь поспеши. Не заставляй меня думать о тебе, как о маленькой глупой девочке…

Ван Ер вытерла слёзы, смерила меня долгим взглядом, затем развернулась и побежала прочь.


Шуа!

Пламя вновь взметнулось вверх. Боевой стиль Оуян Чуаня основывался на расщеплении и последующем повторном объединении энергии. Такой метод нельзя отнести к какой-то конкретной школе, но в бою со мной он полагался исключительно на Божественную энергию, так что у меня не было возможности контратаковать. В этот раз Оуян Чуань был настолько самоуверен, что перестал скрывать свою ауру. И это значительно облегчило мне отслеживание его атак.

Оттолкнувшись руками от земли, я взмыл в воздух.

Бам!

Гигантский камень позади меня разлетелся на куски. Я успешно избежал атаки Оуян Чуаня. Но он тут же последовал за мной, согнув в колене левую ногу. Он собирается нанести мне удар сверху!

Я подставил руки, но под таким сумасшедшим давлением, казалось, что они сейчас расплавятся. И вновь Оуян Чуань пробил мою защиту, и его нога врезалась мне в грудь. Послышался хруст ломающихся рёбер. Как же больно!

Я разжал кулак, и вихрь энергии окружил мою раскрытую ладонь. Стараясь не думать о боли, я левой рукой схватил противника за лодыжку, а ладонью правой ударил по точке Цзи Мэнь11 на правой ноге. Мне удалось поразить глубокие слои мышц. Я упал на спину и, подняв левую ногу, ударил Оуян Чуаня в спину, отправив его в полёт.

Пэнг!

Оуян Чуань отлетел на несколько метров. Его правая нога подогнулась, и он с трудом удержал равновесие. Судя по выражению его лица, он был шокирован:

– Твою мать! Какая филигранная точность! Какие у тебя отношения с Линь Чэном? Эту Технику Прерывания Пульса я видел только у него!

Я тяжело вздохнул. Кровь из раны на плече уже пропитала рубашку. Из-за необходимости противостоять таким сильным атакам моя сила стремительно падала. Я спокойно ответил:

– Линь Чэн – мой учитель. Ты его знаешь?

Уголки губ Оуян Чуаня растянулись в хищной улыбке:

– Значит, ты ученик этого старикана. Никогда бы не подумал, что такой неприкаянный парень как он, когда-нибудь возьмёт ученика. Если он научил тебя своей коронной технике, то, должно быть, действительно любит тебя. Сегодня я заберу твою жизнь в качестве мести за то, что он сделал много лет назад!

Кажется, стало только хуже…

Мое сердце тревожно сжалось, я тяжело дышал, пытаясь собрать остатки энергии. Нужно продержаться, пока Лин Тянь Нань не приведёт сюда людей, иначе мне точно крышка.


Оуян Чуань спокойно стоял напротив меня. Он поднял руку, и языки пламени вновь взвились вверх с его ладони:

– Ну что? Ты готов умереть?

Я сконцентрировался и направил всю энергию в кулак.

Бам!

Столб дыма взметнулся вверх. Такой удар мог бы расплющить Тан Ци как глиняную игрушку, сброшенную в море. Но сила Божественного уровня просто рассеяла мою энергию. Железные пальцы Оуян Чуаня впились мне в горло.

Не колеблясь ни секунды, правой рукой я выхватил армейский нож и ударил врага в шею.

Пам!

Внезапно Оуян Чуань перехватил нож правой рукой и расплавил его лезвие. Левой рукой он по-прежнему сжимал моё горло. Скрипнув зубами, я выпустил из руки рукоять ставшего бесполезным ножа, схватил Оуян Чуаня сзади за шею и ударил его головой в лицо.

Бам!

Оуян Чуань отпустил меня и сделал несколько нетвёрдых шагов назад. Видимо, от удара у него закружилась голова. Хотя этот человек и мастер Божественного уровня, но он уже стар, и в физическом противостоянии ему, определённо, трудно со мной тягаться.

Моя левая рука мгновенно скользнула вдоль ремня. Рукоять пистолета M9 привычно легла в ладонь. Я взвёл курок и в упор выпустил все пятнадцать пуль в Оуян Чуаня.

Бэнг! Бэнг! Бэнг!

Тело Оуян Чуаня вздрагивало от каждого выстрела, но даже нано-пули не могли пробить его защиту Божественного уровня. Они причиняли лишь физическую боль, но не наносили никаких повреждений. Насколько же велика сила эксперта Божественного уровня?!

– Сдохни!

Оуян Чуань шагнул вперёд и вскинул ладони.

Бэнг!

Его руки вновь врезались мне в грудь. Моё тело словно пушечное ядро врезалось в чей-то Мерседес, который словно жестяная банка сложился пополам. В этот момент вдали раздался вой полицейских сирен. Я ощутил характерный вкус во рту и сплюнул кровью. Сил у меня почти не осталось. Горящая боль разлилась по всему телу. С каждым ударом Оуян Чуань не только ранил меня, но и посылал энергетические импульсы внутрь моего тела, повреждая и внутренние органы.


Пошатываясь, я вытащил ещё один армейский нож. Воздух с трудом проникал в поврежденные легкие, но мой взгляд был преисполнен решимости. Я произнёс, чеканя каждое слово:

– Тебе лучше было бы убить меня сегодня. То, что меня не убивает, делает лишь сильнее!

– Ублюдок!

Руки Оуян Чуаня снова полыхнули огнём. Шаг за шагом он медленно приближался ко мне со зловещей улыбкой:

– Не могу не признать, что ты очень талантлив. Таких одарённых молодых людей не часто встретишь. К сожалению, ты спровоцировал не того человека, и поэтому сегодня ты должен умереть!

Меня била дрожь. Через левую руку я влил остатки своей силы в армейский нож, и поток воздуха окружил остро заточенное лезвие. Этот удар станет решающим!

– Умри!

Оуян Чуань подошёл ко мне, и его кулак, словно раскалённый железный молот, впечатался мне в грудь.

Бам!

Рубашка на груди мгновенно вспыхнула. Ещё несколько рёбер сломались. Острая боль заставила всё тело содрогнуться, но я решительно взмахнул левой рукой и нож вонзился в тело Оуян Чуаня.

Кача!

Брызнула кровь. Без щита Божественной энергии нож свободно вошёл в грудь моего врага. Мне удалось нанести глубокий порез, не менее тридцати сантиметров. К сожалению, сил у меня почти не осталось, а иначе я мог бы достать и до сердца.


– Ха… – почувствовав боль, Оуян Чуань отступил назад и поспешно сделал глубокий вдох, собирая энергию, чтобы залечить рану.

В этот момент окружающее пространство наполнилось вспышками мигалок. Из подъехавших машин выскочили бойцы спецназа. Я услышал тихие щелчки затворов. Все стволы были направлены на Оуян Чуаня.

Вперёд вышел спокойный и сосредоточенный Лин Тянь Нань:

– Оуян Чуань, я уважаю вас как старшего, поэтому не стоит заходить так далеко.

Ван Ер увидела моё плачевное состояние, и её глаза наполнились слезами. Она всхлипнула:

– Ли Сяо Яо…

Обнаружив себя в окружении сотни бойцов спецназа, Оуян Чуань высокомерно усмехнулся:

– Лин Тянь Нань, ты же знаешь, что если я захочу убить тебя или кого-то из твоего окружения, никто не сможет остановить меня. И даже Ли Сяо Яо не сможет мне помешать. Вы ничего не сможете мне сделать. Однако… на этом сегодня и закончим. Пусть будет так. Но хочу предупредить: не связывайтесь с Кровавым Серпом, иначе вас ждут страшные последствия.

Заложив руки за спину, Оуян Чуань подпрыгнул и исчез в ночном небе.

Лин Тянь Нань стиснул кулаки и пробормотал:

– Вот же сукин сын…


Ван Ер подбежала ко мне и помогла подняться. Со слезами на глазах она причитала:

– Как ты? Тебе больно? Не пугай меня…

Острая боль пульсировала в груди, перед глазами всё плыло. Опираясь на нежную руку маленькой мисс, я выдавил улыбку:

– Ван Ер, всё хорошо… Я… я не умру…

С этими словами я почувствовал, что последние силы покинули меня, земля уходит из-под ног, а сознание гаснет.


– Ли Сяо Яо…

Сквозь полудрему я почувствовал нежное прикосновение утреннего солнца и медленно открыл глаза. Надо мной склонилась женщина, от невероятной красоты которой захватывало дух. Она легонько качала колыбель и счастливо улыбалась, глядя на меня:

– Расти скорее, чтобы защищать маму…

Я повернул голову, но высокие борта колыбели не давали как следует осмотреться. Сколько я не пытался, мои крошечные ручки никак не могли дотянуться до лица женщины, и мне оставалось лишь тихонько позвать:

– Ма-ма, ма-ма…

Я пошире распахнул глаза, пытаясь получше ее разглядеть. Не знаю, иллюзия это, воспоминание или реальность, но мне необходимо было запомнить каждую черточку ее прекрасного лица.

Внезапно все вокруг потемнело, и милый образ исчез вместе с колыбелью. Теперь вокруг меня расстилалось мрачное поле, и я, пошатываясь, тащился вперед в окутанную тьмой неизвестность. В заплечном мешке лежали обломки двух мечей.

Бах! Бах!

Раздались выстрелы, и яркие вспышки осветили склон стоящей неподалеку горы. Всего в паре метров от меня один из моих товарищей рухнул на землю и забился в предсмертных конвульсиях. Кровь толчками выплескивалась на землю из дыры в его черепе. В считанные секунды молодое, полное сил тело замерло, и жизнь окончательно покинула его.

– Это засада! Все в укрытие! – завопил кто-то позади меня.

Мои товарищи молниеносно укрылись в кустах, но вражеская стрельба и не думала стихать. Каждая пуля находила свою цель.

Поддавшись общему порыву, я тоже рухнул в грязь, но уже в следующую секунду снова вскочил на ноги и бросился вверх по склону. Пули свистели над моей головой, вокруг раздавались полные боли крики. Я выхватил из мешка длинный обломок меча и, почти не целясь, швырнул его в темноту.

– Аааа!

Враг со стоном рухнул на землю. Руку мне пронзила острая боль – кажется, один из стрелков ухитрился все же попасть по движущейся мишени… впрочем, от смерти это его все равно не спасло. Словно загнанный в угол зверь, я отчаянно сражался за свою жизнь, ломая врагам шеи голыми руками. Постепенно стрельба стихла, и на поле вновь опустились обманчивое спокойствие и умиротворение.

Весь покрытый кровью, я обернулся… и понял, что все мои товарищи мертвы. Мы искали место для засады и в итоге сами же в нее и угодили: расстрелять нас с возвышенности было легче, чем перерезать глотку быку на бойне.

– Аааааа…

Я рухнул на колени и завыл от отчаяния. Молния расколола небеса, на землю опустилась стена дождя. Ледяные капли падали мне на лицо, не принося облегчения: я был один, и мне неоткуда было ждать утешения, не с кем было разделить боль от потери друзей. Я поднял еще теплое тело Тянь Туна, и мое сердце затопила бушующая ярость.


– Ах…

Мои глаза открылись, и я выпрямился на больничной койке. Ужасная сцена гибели Тянь Туна, прошитого десятком пуль, стояла перед моим взором, заставляя тело дрожать, словно в лихорадке. Я стиснул кулаки и с трудом выдавил:

– Я…я…

Прекрасная Мисс, сидевшая рядом, ахнула и с плачем обняла меня за плечи, орошая мое лицо потоком слез, а я все никак не мог унять бьющую меня дрожь. В голове теснились давно позабытые сцены; и воспоминания эти были не из приятных. Словно в полусне, я поднял руки, обнял Ван Ер и только теперь ощутил, что понемногу возвращаюсь к реальности.

– Ван Ер… – я мягко погладил красавицу по плечу и улыбнулся. – Все в порядке, мне уже лучше. Все хорошо…

Нежные плечи Ван Ер дрожали, по щекам струились слезы:

– Ты хоть знаешь, сколько пролежал без сознания? Целых три дня! Некоторые думали, что ты уже не проснешься! Хнык-хнык… Если бы ты не очнулся, то я… я…

– Три дня? – с удивлением переспросил я. Ван Ер сжала мои ладони и быстро закивала.

Стоящая рядом Шэнь Бин, одетая в медицинский халат поверх формы, тоже кивнула:

– Да. Целых три дня. Мы и подумать не могли, что кто-то может так тебя покалечить. Этот Оуян Чуань… кто он?

Я дотронулся до повязки на плече и тяжело вздохнул:

– Тот, кто обладает божественной силой… но вам не стоит беспокоиться. В мире не так много подобных ему людей. Одного я не могу понять: как он согласился стать цепным псом Вэй Фаня и участвовать в его грязных делишках. Похоже, противостоять Кровавому Серпу становится с каждым днем все труднее и труднее…

Шэнь Бин вновь кивнула:

– Да, и не говори. Капитан Ван уже на пределе. Если бы ты не очнулся в ближайшее время, думаю, он точно загремел бы в психушку!

Пам!

Дверь распахнулась, и в палату ворвался взволнованный Ван Синь в окружении нескольких Стражников. Едва не сметя с кровати Ван Ер, он бросился ко мне и обнял за плечи:

– Ли Сяо Яо! Ли Сяо Яо! Наконец-то ты проснулся! Как себя чувствуешь? Знаешь, ты ведь был на волоске от смерти!

Ошеломленный таким напором, я вежливо улыбнулся:

– Спасибо, Капитан Ван, я в норме. Только не обнимайте меня так сильно, а то кости еще не до конца срослись…

– Ох, прости-прости…

Ван Синь поспешно выпустил меня из объятий, а Шэнь Бин со смехом заметила:

– Капитан Ван, никакой романтики в тебе нет. У Ли Сяо Яо и его дамы сердца такой трогательный момент, а ты пришел и все испортил.

Лин Ван Ер покраснела и начала запинаться:

– Н-нет… я… я…

Я молча протянул руку и накрыл ее ладонь своей. Девушка вздрогнула, а затем с благодарностью пожала мои пальцы.

– Шэнь Бин, а где это мы? Тут даже окон нет…

– Это реабилитационная палата на нашей базе. Ты просто не попадал сюда ни разу, вот и не знаешь. Ммм… Мисс Лин так беспокоилась о тебе. Признайся, вас же связывает нечто большее, чем рабочие отношения, я права?

– Что… что ты имеешь в виду?

Шэнь Бин усмехнулась:

– Те три дня, пока ты валялся без сознания, мисс Лин ни на шаг от тебя не отходила и охраняла твой покой. Лин Тянь Нань много раз пытался увести ее отсюда, но твоя подруга не сдавалась. Он уже собирался прислать людей, чтобы ее на руках вынесли из палаты… Но к счастью, хе-хе, ты пришел в себя.

Я взглянул на Ван Ер, которая тут же покраснела еще сильнее.

– Я… я просто боялась, что ты умрешь…

– С чего бы мне умирать?

– Ну а вот взял бы и умер! Этот ужасный Оуян Чуань до смерти меня напугал…

– Хорошо, что теперь все в порядке…

Я с улыбкой сжал ее руку. Ван Ер нагнулась ко мне и прошептала на ухо:

– Папа послал своего телохранителя следить за нами. Ты не боишься, что он все узнает и захочет убить тебя?

Я от души расхохотался, насколько позволяли сломанные ребра, а затем, пользуясь привилегиями вернувшегося с того света, чмокнул Ван Ер прямо в румяную щечку:

– Не волнуйся. Если твой папа или его телохранитель захотят убить меня, я приму бой, а затем мы с тобой сбежим...

– Кхе-кхе, – Шэнь Бин прочистила горло и состроила жалобную мину. – Тут, вообще-то, кроме вас и другие люди есть, подумайте об их чувствах! Ах, мое сердце вот-вот разорвется на части от горя. Парень, до которого я шесть лет пытаюсь достучаться, беззастенчиво похищен другой девушкой…

Ван Ер поспешно отстранилась от меня, улыбнулась и показала моей напарнице розовый язычок:

– Нет-нет, просто я сильно волновалась за него, вот и все…

– Так себе объяснение, мисс, придумайте получше, – заметил Ван Синь, успевший где-то раздобыть себе чашку чая.

– Ничего я придумывать не буду…

– Что ж, тогда я просто вынужден буду обо всем рассказать вашему папе.

Ван Ер вскочила на ноги и гневно ткнула в Ван Синя пальцем:

– Вы… вы… что вы себе позволяете? Как Ли Сяо Яо вообще с вами работает? Ха! Я обо всем дедушке расскажу, пусть сам с вами разбирается!

– Дедушке? – Ван Синь озадаченно поднял бровь и шепотом переспросил у Шэнь Бин. – А кто у нее дедушка?

Та скрестила руки на груди и широко улыбнулась:

– Если я ничего не путаю, в Ланьчжоуском военном округе служит один генерал по имени Лин Юань Шань. Лин Тянь Нань – его единственный сын, а Лин Ван Ер – любимая внучка… Командир, иногда ваша наивность меня просто поражает. Как бы еще Корпорация Тянь Си наладила такие тесные связи с военными?

Ван Синь вздрогнул… и тут же расплылся в широченной улыбке:

– Мисс Лин, что бы вы хотели сегодня на обед? Какую кухню вы предпочитаете: сычуаньскую или хунаньскую? Не хочу хвастать, но повара на нашей базе – настоящие мастера своего дела и могут приготовить любой деликатес! Только назовите блюдо, и я лично научу своих людей, как его готовить!

Лин Ван Ер надменно поджала губы:

– Вот, значит, как вы теперь заговорили. Мне ничего не нужно, лучше спросите у Ли Сяо Яо, что он хочет на обед!

Я приподнялся на подушках:

– Вы своими разговорами пробудили во мне зверский аппетит… Несите все, что есть!

Шэнь Бин в ужасе округлила глаза:

– Нельзя, доктор велел тебе соблюдать строгую диету!

– Ни в коем случае! – я с достоинством взмахнул рукой. – Я лучше чем кто бы то ни было понимаю, что сейчас нужно моему телу. Мои раны какой-то там диетой не излечить. Думаю, лучше всего подойдет… хунаньская кухня. Да, я хочу рыбное филе, жаренное с острым чили…

Шэнь Бин вздохнула и приложила руку ко лбу:

– Воистину, есть мастера, не ведающие страха смерти… Я передам заказ на кухню.

– Отлично!


Стоило Шэнь Бин уйти, как Ван Ер вновь крепко прижалась ко мне. Ван Синь кашлянул:

– Ли Сяо Яо, хочешь узнать последние новости?

– Разумеется. Что произошло за эти три дня, пока я был в отключке?

– Ну, не так уж и много, однако… – Ван Синь сделал многозначительную паузу, – однако нам передали заслуживающую доверия информации о том, что Вэй Фань нанял Оуян Чуаня для охраны офисного здания на улице Голубой Воды. Значит, с этой стороны к Кровавому Серпу нам никак не подобраться. Нашим людям не справиться с этим демоном, я не могу посылать Стражников на верную смерть!

Я хмыкнул:

– Тоже мне проблема. Попросите Нанкинский военный округ отправить сюда восемь реактивных истребителей Су-27, груженных бомбами. Разнесите весь этот рассадник преступности к чертям, уверен, подобную атаку даже Оуян Чуань не переживет…

Ван Синь вздрогнул и подозрительно уставился на меня, переваривая информацию:

– Но ведь практикующие Ци такого уровня сильны, как самые настоящие демоны. А если он выживет?

Я пожал плечами:

– Тогда все еще проще. Понадобится всего один истребитель Су-27 с ядерной бомбой на борту. Маленький взрыв, и дело в шляпе!

Капитан стукнул кулаком по столу и вскочил на ноги:

– Придурок, я с тобой о серьезных вещах разговариваю, а ты еще надо мной смеешься! Придумал бы лучше, как нам быть! Выглядел этот Оуян Чуань действительно довольно жутко…

Я задумался, прежде чем ответить:

– Нано-пули не причиняют ему особого вреда, их еще на подлете испепеляет щит из Ци. Мы должны связаться с Корпорацией Тянь Си, пускай их ученые попробуют увеличить температуру расщепления пуль. В любом случае, стоит на время приостановить расследование дела Кровавого Серпа: пока что это слишком опасно. Нам нельзя больше терять ни одного человека…

– Да, отлично…


После обеда я уселся в инвалидное кресло, и Ван Ер осторожно вывезла меня в сад. Осень окончательно вступила в свои права, опавшие листья танцевали на ветру, в воздухе висел легкий аромат поздних цветов.

Я с улыбкой взглянул на свою «сиделку»:

– Ван Ер, Шэнь Бин и капитан Ван теперь считают тебя моей девушкой. Что будем делать?

Щеки Ван Ер покраснели, она демонстративно уставилась в небо:

– Что ты сказал? Ни слова не поняла. Кстати, как ты можешь есть рыбу с чили? Это хоть вкусно?

– Ага! Вкуснятина!

– Ты наелся?

– Вполне!

– Эх, глупенький, как же тебя легко отвлечь…

От досады я даже ногой топнул. И почему иногда судьба бывает так жестока…

Смех Ван Ер серебряными колокольчиками рассыпался за моей спиной:

– Что еще взять с обжоры?

Я погрузился в скорбное молчание.


В этот раз мои травмы были слишком серьезны, и в течение следующих пяти дней я оставался на базе. Несколько костей в груди, ногах и руках оказались сломаны, а кроме того, было не так-то просто удалить огненную Ци эксперта Божественного уровня из моего тела. Каждый день мне приходилось принимать ледяные ванны и накладывать повязки на раны. Лишь благодаря этому, энергия постепенно выводилась наружу.

Оуян Чуань тоже залег на дно. Ван Синь лично распорядился, чтобы за этим человеком велась непрекращающаяся слежка. Он, разумеется, не хотел насторожить врага, но и позволить ему свободно передвигаться тоже не мог. Однако, как мне кажется, Оуян Чуань был лишь гарантом спокойствия для Вэй Фаня. Пока он находится на базе Кровавого Серпа на улице Голубой Воды, мы, Стражники, не могли прийти и нарушить его планы.

Естественно, все игровые вопросы мне пришлось на время отложить. Я не заходил в игру аж восемь дней. Очевидно, что мое первое место в ТОПе Ба Хуана уже занял кто-то другой… Маленький Волк, Старина Кей, Клубничка – все хотели проведать меня, но мне пришлось поблагодарить их и отказаться. Местонахождение штаба Стражников должно оставаться в тайне. Только имеющим особый доступ, как Ван Ер, позволено часто бывать здесь.


Лишь на восьмой день у меня получилось самостоятельно пройтись по комнате. Надев оставленную Ван Синем одежду, я вышел из палаты. Похоже, мое тело полностью восстановилось. К счастью, ребра срастались гораздо быстрее, чем изначально предполагали Шэнь Бин и Ван Синь, всего за пять дней все вернулось к норме. Для практиков высокого уровня сотворить такое – раз плюнуть. При Контроле Духа тело не просто восстанавливается быстрее, чем у среднестатистического человека – разница в прочности и работоспособности мышц, сосудов и органов между нами колоссальна.

Кача!

Входная дверь распахнулась, и солнечные лучи ослепили меня. Я глубоко вздохнул, наслаждаясь долгожданным моментом свободы.

Ван Ер с маленьким клатчем в руках вышла следом за мной. Она улыбнулась:

– Пойдем, я теперь на другой машине…

Только сейчас я вспомнил, что Ауди ТТ Ван Ер был уничтожен:

– Прости, когда я сражался с Оуяном Чуанем, мы нечаянно поломали твою машину…

– Это еще ничего… – Ван Ер надулась. – Вы и чей-то Бенц ухитрились раскурочить. Но мой отец компенсировал все расходы, а мне подарил новую машину. Пойдем-пойдем, я покажу тебе…

– Ээ, ок…

Ван Ер схватила меня за руку и потащила на парковку, где, к моему удивлению, стоял белоснежный БМВ-760. Как только ключ оказался в руке Прекрасной Мисс, фары зажглись и машина завелась.

Я закусил губу:

– Богатая принцесса, давай дружить, хорошо?

Ван Ер усмехнулась:

– Поехали уже. Хватит говорить всякие глупости… Дун Чэн давно ждет нас, чтобы вместе пообедать…

– Окей…


Дойдя до машины, я уселся на место водителя. По сравнению с ТТ, у БМВ седьмой серии в салоне намного просторнее и гораздо тише. Я не спеша вырулил с парковки и начал ускоряться. Когда мы подъехали к университету Лю Хуа, уже был полдень. Дун Чэн в салатовой мини-юбке ждала нас около ворот. Увидев автомобиль, она подошла, соблазнительно виляя попкой, и постучала в стекло:

– Не подбросишь меня, красавчик?..

Я кивнул:

– Чем будешь расплачиваться?

– Поцелуйчики или а-та-та, на твой вкус…

Я уткнулся головой в руль:

– Все, Дун Чэн, хватит. Садись в машину, я хочу поскорее продолжить прокачиваться!

– Хорошо-хорошо. Между прочим, у меня для тебя есть подарок!

– О? Какой подарок?

– Эмм… – Дун Чэн села в салон и усмехнулась. – Талисман Тигра из чистого золота. Это предмет для активации квеста SSS-ранга основной сюжетной линии. Единственной проблемой является то, что он считается квестом Ба Хуана и рассчитан на десять человек максимум. Я заполучила его три дня назад, но пока не смогла использовать. Так что я с нетерпением ждала тебя и Ван Ер, чтобы вместе его выполнить!

Я подпрыгнул на сидении от нетерпения:

– Отлично, отлично! Как раз вовремя, мой уровень очень сильно просел. Но не волнуйся, хоть я сейчас и немного выпал из топа, мои статы по-прежнему на высоте!

– Да поняла я. Лучше внимательнее следи за дорогой, ты чуть не сбил кого-то. Упс, а ведь это был Тан Ци, вот придурок…

Это и впрямь был он. Бедняга отпрыгнул в сторону, на считанные сантиметры разминувшись с машиной, и возмущенно уставился на БМВ седьмой серии:

– Ухх, богатенькие буратины хреновы, погодите у меня. Рано или поздно я тоже куплю крутую бэху. Нет, возьму сразу Бугатти, и тогда уже вы испугаетесь до усрачки!

Я рассмеялся, заехал на парковку, и мы с двумя девушками отправились обедать.

Почувствовав себя отдохнувшим, я вернулся в общежитие. Необходимо было наконец зайти в онлайн и прокачаться, чтобы поднять мои старые и новоприобретенные навыки до девятого уровня. Самым большим преимуществом игроков четвертого повышения являются не новые скиллы, а тот факт, что все умения можно поднять на новый уровень!


Шуа!

Я появился в центре Ба Хуана в полном сете брони с Мечом Императора Цинь и Ледяным Мечом за спиной и тут же открыл ТОП. Конечно же, после восьми дней бездействия, первое место уже было не за мной…

1. [Холодный Клинок] (83 уровень): Мечник

2. [Невероятная Легкость] (82 уровень): Маг

3. [Воин Янь Чжао] (82 уровень): Мечник

4. [Генерал Ли Му] (82 уровень): Мечник

5. [Сяо Яо Живет без Забот] (81 уровень): Страж Драконьего Предела

6. [Юэ Цин Цянь] (81 уровень): Ассасин

7. [Туманное Облако] (81 уровень): Хранитель Четырех Стихий

8. [Пьяное копье] (81 уровень: Природный Рыцарь

9. [Гимн Холодного Надгробья] (81 уровень): Мечник

10. [Герой Жань Минь] (81 уровень): Берсеркер


Проклятье! Понятно, что я вылетел с первого места, но упасть сразу на пятое? И еще целых двадцать игроков, у которых, как и у меня, 81 уровень. Все идут ноздря в ноздрю, и это напрягает.

Я зашел в игру, и моя иконка гильдмастера стала активной. В чате мгновенно начался хаос.

– Я… Мои глаза меня не обманывают? Братик Сяо Яо действительно онлайн? Вау! Братик Сяо Яо наконец онлайн!

– Гильдмастер! Я слышал, ты был ранен. Тебя не было восемь дней. Все нормально?..

– Да-да, как ты, гильдмастер?

– Малыш Ли, ты в порядке?

Увидев, как все беспокоятся, я не мог не улыбнуться:

– У меня все хорошо. Несколько дней я только ел и спал. Я практически полностью восстановился. Спасибо вам, ребята, за тяжелый и упорный труд, пока меня не было. Вау… В гильдии уже десять тысяч человек. А средний уровень – 77.3! Хорошо, очень хорошо!

Клубничка улыбнулась:

– Босс, пока тебя не было, каждый старался как мог…

Я кивнул:

– Кхм. [Убийцы Драконов] запомнят ваш вклад. Как много у нас игроков, прошедших четвертое повышение?

Аватарка Цин Цянь кивнула:

– Я уже все подсчитала. Всего в Ба Хуане 1449 игроков после четвертого повышения. Из них в [Убийцах Драконов] состоят 214.

– Хе-хе, неплохо, – я довольно рассмеялся. – Ладно, хватит болтать. Мне пора прокачиваться. Вот когда получу новый уровень, тогда и поговорим. Черт побери, а ведь Холодный Клинок и Невероятная Легкость обошли меня уже на два уровня…

– Старайся как следует, Братец Сяо Яо!


Дун Чэн прислала мне приглашение в группу. Я сразу же присоединился, но пока там помимо меня состояли лишь Ван Ер и сама Дун Чэн. Похоже, она еще не определилась с другими сопартийцами. Мы тут же приступили к обсуждению нашего плана.

Открыла дискуссию Ван Ер:

– Как вы все знаете, квесты SSS-ранга невероятно сложны. Нам нужно составить группу из по-настоящему сильных игроков.

Дун Чэн кивнула:

– Что насчет целителей? Нам нужно как минимум двое…

Я задумался на секунду, прежде чем ответить:

– Лучше всего, если все участники будут из [Убийц Драконов]. Не стоит лить воду на чужую мельницу. Что касается целителей, у нас есть Милая Уточка, а еще [Обитель Богини Си-Ван-Му12]. Ох… Я забыл вам сказать, [Обитель Богини] – это целитель №2 [Убийц Драконов]. Она студентка, ей двадцать лет, и ее целительское чутье на высоком уровне. Она ненамного отстает от Милой Уточки, если вообще не на том же уровне.

Ван Ер улыбнулась:

– Звучит неплохо. С нами тремя – пятеро уже есть. Осталось еще столько же. Я думаю, нам нужны дамагеры, «контролеры» и танки.

Я снова задумался:

– Насчет главного танка – у нас есть Клубничка. С ее уровнем, экипировкой и умениями она подходит идеально. Она уже выучила стандартные навыки рыцарей, прошедших четвертое повышение, а значит, может использовать [Оковы Истины]. Это скилл, который провоцирует противника, фиксируя его агро на себе на семь секунд, при этом значительно увеличивая защиту игрока. А [Яростный Таран] позволяет влететь в цель, находящуюся в десяти метрах, и с вероятностью в 70% прервать навык. Все это значительно усилит нашу группу, и делает кандидатуру Клубнички оптимальной на роль главного танка.

Дун Чэн улыбнулась:

– Ага, ага. Твоя маленькая подружка из Студии, знаем. Просто берем. Кто еще? Нам нужны дамагеры…

– Танцующий Лесок будет контролировать монстров, а Тысяча Солнц над Заснеженными Полями поддержит ее магией. Остается два места, и я бы рекомендовал Маленького Волка и Ли Му. Первый здорово овладел мастерством ассасинов, а второй может хорошо и наносить, и держать урон.

– Окей. Ты позвал всех людей из топа своей гильдии, кроме «огуречной» сестрички? Это странно…

На это мне ответить было практически нечего:

– Всего десять мест. Было бы неправильно, если бы я отдал одно из них Цин Цянь. У меня не должно быть любимчиков. Кроме того, если я не позову на этот квест Маленького Волка, то он больше не будет считать меня своим братом…

– Ахах, лаааадно. Зови их сюда. Когда мы соберемся, начнем квест!

– Окей!


Спустя пару минут группа была полностью сформирована. Танцующий Лесок, Ли Му и остальные были очень смущены; никто не понимал, что происходит. Наконец, аватарка Дун Чэн загадочно улыбнулась:

– Еще немного, и мы начнем очередной сюжетный квест Ба Хуана SSS-ранга. Потерпите, пожалуйста. Мы с Ван Ер будем у вас через двадцать минут.

– Хорошо!

Я привел семь игроков [Убийц Драконов] к Северным Вратам. Спустя двадцать минут в Ба Хуан вошли две красавицы. Дун Чэн не спеша пошла к нам, демонстрируя изящные ножки, которые только подчеркивала длинная элегантная мантия:

– Раз все здесь, начнем квест немедленно.

Я согласно кивнул:

– Давай.

Дун Чэн активировала Талисман Тигра, и в небо ударил столб света.

Дзынь!

Системное Сообщение: Вы приняли квест SSS-ранга [Эпоха Сражающихся Царств]

Информация о задании: Принесите Талисман Тигра правителю Ба Хуана, герцогу Ло Лею. Увидев его, он поймет, что произошло.


– Уф, отнести Талисман правителю Ба Хуана… – Дун Чэн недовольно надула губы. – Без понятия, что это будет за квест, но… раз у нас есть Талисман Тигра, значит, мы будем участвовать в войне, так13?

Я протянул руку:

– Дун Чэн, давай его сюда. Я знаком с Герцогом Ло Леем и неоднократно выполнял для него квесты. Может, если Талисман принесу лично я, он выдаст нам какой-нибудь бонус…

– Окей!

Талисман Тигра перешел из рук в руки, и Ван Ер с молчаливого согласия остальных Убийц Драконов сделала меня лидером пати. В конце концов, я ведь их гильдмастер, странно было бы, если бы мной командовал кто-то другой. Кроме того, все мы хорошие друзья, так что выяснять отношения нет никакой необходмости.

Мы пересекли площадь и направились прямиком к герцогу. После битвы за Форт Цзи Фэн возродилось около 80% городских НПС, так что возле дворца было не протолкнуться от лошадей и солдат. Группа стражников, одетых в отливающие серебром доспехи, застыла навытяжку перед главным входом. При нашем приближении один из них обнажил клинок:

– Кто вы? Ведите себя потише, Герцогу нездоровится. Если хотите получить разрешение на [Битву Превосходства Гильдий], идите направо и разыщите какого-нибудь чиновника. Правитель никого не принимает!

Ван Ер растерянно хмыкнула и надулась:

– Пф, НПС Ба Хуана слишком высокого мнения о себе!

Я улыбнулся и подошел к стражнику:

– Мне нужен Герцог Ло Лей. Вопрос чрезвычайной важности, так что пропустите!

– А ты… – НПС вгляделся в эмблему Драконьего Предела на моем рукаве, вздрогнул и внезапно проникся к нам необычайным уважением: – Так ты один из Стражей Драконьего Предела… Прости, что был невежлив, разумеется, ты можешь встретиться с Герцогом. Он сейчас в главном зале, обсуждает важные вопросы касательно варварских племен. Проходите, пожалуйста!

Я кивнул и взял недовольную Ван Ер под локоть. Красавица высунула язык:

– Пфф, Страж Драконьего Предела, какое почетное звание…

Я с трудом спрятал улыбку:

– Прекрасная Мисс, прошу не смейся надо мной, ладно? Заранее спасибо!

Ван Ер усмехнулась:

– Так и быть. Пойдемте уже к Герцогу, время не ждет. Лучше бы нам завершить этот квест в ближайшие 48 часов!

– Ладно, ладно. Вперед!


Мы все вместе направились во дворец. Как и говорил стражник, Герцог в центральном зале держал совет со знакомыми мне Генералами Семи Армий. Он пристально вглядывался в их лица и яростно вопрошал:

– Племена варваров, живущих на маленьком островке в Восточном Море, снова и снова нарушают наши границы. Доколе они будут испытывать мое терпение? Даю вам два дня, чтобы подготовить армии и изгнать варваров с острова. Надеюсь, никаких проблем с этим не возникнет?

Один из генералов поднялся со скамьи. Это был командующий Армией Злобного Тигра, Ло Ке Линь. Он поудобнее пристроил на плече боевой топор и почтительно поклонился:

– Мой лорд, я сам варвар и родом из племен Восточного Моря. Кроме того, мои раны после Войны Городов еще не успели зажить. Сожалею, но в этой битве я не смогу сражаться во славу Ба Хуана.

Ло Лей кивнул:

– Генерал Ло Ке Линь, я принимаю твои извинения. Пусть Армия Злобного Тигра отдыхает и набирается сил!

– Мой лорд, благодарю вас за вашу доброту!

Поднялся еще один генерал. Это был командующий Армией Одинокого Дракона, Ло Хай.

– Моя армия потеряла слишком много солдат в битве за Форт Цзи Фэн. Многие бойцы тяжело ранены и не готовы к новому сражению. Я тоже вынужден просить у герцога снисхождения и милосердия…

Взгляд Ло Лея на секунду похолодел, но затем правитель Ба Хана доброжелательно улыбнулся:

– Я понимаю. Ло Хай, поскорее залечи свои раны и возвращайся в строй!

В этот момент Ло Линь, переминающийся с ноги на ногу возле трона Ло Лея, наконец, не выдержал:

– Отец, в таком случае, позвольте мне, вашему сыну, возглавить Армии [Одинокого Облака] и [Защитников Империи] и остановить варварские набеги. Под моим началом выступит более десяти тысяч человек, этого достаточно, чтобы сравнять их поселение с землей!

Ло Лей в сомнении нахмурился:

– Сын, ты ведь король Драконьего Предела. Как твои подданные отнесутся к тому, что ты будешь сражаться в дальних землях за благополучие другого города?

Наконец вперёд вышла прекрасная Лунная Эльфийка Ан Цзи Ла:

– Отец, тут нечего обсуждать. Ваша дочь готова возглавить Армию [Северного Ветра] и отправиться к Восточному Морю. В моей армии уцелело больше всего народу, и мои раны полностью зажили. Я с благодарностью приму эту возможность улучшить свои боевые навыки. Многие видят во мне лишь изнеженную принцессу, не способную командовать войском. Победив варваров, я заткну им рты!

Ло Лей взволнованно кивнул:

– Я ждал, что ты так скажешь. Значит, решено. Ан Цзи Ла, это будет битва не только во славу Ба Хуана, но и во славу всего племени Лунных Эльфов!

– Благодарю, отец!


Девушка резко развернулась и чуть не врезалась в мое плечо. Сначала красавица смерила меня удивленным взглядом, но затем в ее глазах мелькнул огонек узнавания. Эльфийка улыбнулась и ласково мне кивнула.

Глаза Ван Ер расширились от шока:

– Она… она что, флиртует с тобой?

– Тебе показалось. Не надо себя накручивать!

– Хм. Если узнаю, что это неправда – ты труп. Надо же, подружился с самой принцессой Лунных Эльфов… А ты настоящий ловелас, я погляжу.

– Ну что ты такое говоришь? Разве я похож на ловеласа?

– Давай уже, активируй квест, свинтус…

– Как раз собирался!

Я гордо зашагал к Герцогу, сжимая в кулаке Талисман Тигра. Ло Лей заметил меня и тут же заулыбался:

– А вот и ты, доблестный авантюрист. Что привело тебя сюда?

Я поднял талисман повыше:

– Один из моих товарищей нашел этот знак, и я надеялся, что мудрый Герцог поведает мне его предназначение.

– Это же… – Ло Лей взглянул на талисман и вздрогнул всем телом. – Это очень… древний предмет. Где твой товарищ нашел его? Это Талисман Тигра Древнего Царства. Неужели… неужели они вновь появились в человеческом мире?

Я посуровел:

– Что вы можете про него рассказать?

Ло Лей встревожено начал рассказ:

– В стародавние времена из-за непрекращающихся войн Китай был разделен на множество мелких государств. Шло время, и все они объединились в семь великих царств, бьющихся между собой за территории и ресурсы. Это смутное время нашей истории зовется «Период Сражающихся Царств». В те времена наша земля породила множество героев. Из них особенно выделялись четыре лорда, командующих огромными армиями, известными как «Четыре Величайших Лорда Периода Сражающихся царств». Вскоре Царство Цинь подчинило себе остальные земли, война была окончена, и герои нашли себе последнее пристанище в царстве мертвых. После Битвы Богов и Демонов их души ожили и больше не хотят страдать от адского пламени. Как только сдерживающие их печати разрушатся, они вновь вернутся в человеческий мир и, возможно, развяжут новую кровопролитную войну…

Я пораженно уставился на Герцога:

– «Четыре Величайших Лорда Периода Сражающихся царств»? Черт, только не говорите мне, что это Синь Линь Цзюнь, Пин Юань Цзюнь, Мэн Чан Цзюнь и Чунь Шэн Цзюнь… Эти придурки никогда мне не нравились14

– Так ты их знаешь? – теперь пришла пора герцогу удивляться. – Приятно встретить столь образованного молодого человека, знакомого с историей своей страны!

Я усмехнулся:

– Мой лорд, вы слегка преувеличиваете…

Ло Лей схватил Талисман Тигра, несколько секунд пристально разглядывал его, затем вернул мне и тихо произнес:

– Раз Талисман вновь вернулся в человеческий мир, значит, двери ада скоро откроются и выпустят древние души на свободу. Юный авантюрист, у меня для тебя чрезвычайно сложное и опасное задание. Возьми этот знак и отправляйся на север от Ба Хуана. Там, к востоку от [Леса Святых Мечей], лежит ничейная земля, полная немыслимых опасностей. Это место зовется [Забытой Могилой Сражающихся Царств]. Именно там похоронены четверо Лордов. Пока они полностью не восстановили свою силу, отправь их обратно в ад, иначе наш мир вновь погрузится в войну и хаос!

– Понял!

Я кивнул и тут же получил системное уведомление.

Дзынь!

Системное Сообщение: Ваш квест [Период Сражающихся Царств] перешел на следующий этап. Направляйтесь на север от Ба Хуана, найдите локацию [Забытая Могила Сражающихся Царств] и отыщите вход в неё. Не забудьте взять с собой Талисман Тигра, чтобы суметь войти. Там вы встретите Генералов, защищающих своих Лордов. Убейте их и запечатайте души Четырех Лордов, чтобы вернуть их обратно в ад. Не дайте древнему злу пробудиться и обрушиться на Ба Хуан.

Я обернулся и осмотрел свое скромное воинство:

– Всем все ясно? Тогда вперед! [Забытая Могила Сражающихся Царств] ждет нас!

– Отлично! Идем!

Ли Му поднял меч и расхохотался:

– Похоже, этот квест связан с четырьмя Лордами Периода Сражающихся Царств. Хе-хе, а ведь среди защищающих их Генералов, могут встретиться и наши тезки! Не зря же наша семья взяла себе имена великих генералов тех времен! Вот забавно будет!

Маленький Волк недоуменно нахмурился:

– [Забытая Могила Сражающихся Царств]? Странно, никогда не слышал о такой локации в пределах земель Ба Хуана…

Я кивнул:

– Это потому, что мы до этого двигались на запад - до [Долины Ледяной Реки], и на юг – до [Долины Зеленого Цилиня] и [Леса Магических Следов]. Эти новые локации лежат гораздо восточнее. Уровни монстров там должны быть повыше, так что легкой эту прогулку не назовешь. Боюсь, не слишком ли мы рискуем, отправляясь на такое опасное задание…

Дун Чэн поджала губы:

– Главное – не лезть на рожон и не геройствовать почем зря. Тогда все будет в полном порядке…

[Обитель Богини Си-Ван-Му] широко распахнула глаза:

– Ну-у-у… У нас тут гильдмастер [Сяо Яо Живет без Забот], красавица [Цан Тун] и красавица [Цан Юэ]. Столько экспертов собралось, разве могут возникнуть хоть какие-то проблемы?

Милая Уточка усмехнулась:

– Пока не столкнемся, не узнаем. Ладно, пойдемте уже что ли! По дороге успеем поболтать!

– Ладно, ладно!

Наша дружная компания покинула Ба Хуан и направилась на восток. Через полчаса мы были на месте, однако вместо обещанного входа в преддверие ада мы обнаружили широкую пустынную равнину. Вокруг резвились олени, скакали зайцы, мимо нас прошествовало стадо диких буйволов 90 уровня… Но нужного нам входа в локацию обнаружить не удалось.

– Хм, но это ведь точно [Забытая Могила Сражающихся Царств]? Или на карте обозначены неправильные координаты?

Ван Ер с удивлением оглядывалась вокруг. Действительно, трудно было поверить, что игра привела нас в неправильное место. Прекрасная Мисс подергала меня за рукав:

– Ли Сяо Яо, ну и где тут вход?

– Чего ты нервничаешь, давай получше осмотримся…

Однако результат был плачевен: мы так и не смогли понять, как попасть внутрь локации. Раздраженная [Обитель Богини] закатила глаза:

– Да что не так с этим местом?

Клубничка прищурилась:

– Думаю… нам стоит немного подождать. Возможно, когда в игре наступит ночь, тут всё изменится?

– Хм?

Постепенно солнце скрылось за горизонтом, и на землю опустилась ночная тьма. Неожиданно с небес опустился тонкий луч света и медленно заскользил по равнине. Дойдя до определенной точки, он остановился… а затем в воздухе вспыхнул странный огненный шар, осветив древний китайский тотем!

Неужели [Забытая Могила Сражающихся Царств] наконец-то проявила себя?

Глава 7. Снова в игре

Ша… ша…

Я выхватил меч и вместе с Клубничкой и Ли Му бросился через кусты. Три тяжелобронированных игрока лавировали между рядами тотемных столбов, на которых были высечены письмена на древнем языке драконов. Со всех сторон слышались ужасные крики. Кроме того, над нашими головами раздался звук системного сообщения, предупреждая нас:

Дзынь!

Системное сообщение: Вы вошли в опасную зону [Забытую Могилу Сражающихся Царств].

Описание карты: В древние времена Сражающихся Царств это место стало последним пристанищем для четырёх чрезвычайно талантливых героев. Мало того, что эта могила населена многочисленными душами солдат, здесь полно разумных Призраков. Пожалуйста, будьте предельно осторожны. Десятки тысяч лет они агонизируют в адском пламени, их сердца полны ненависти. Как только печати, сдерживающие их, будут разрушены, они принесут гибель и страдания в мир людей.


– А где вход? – спросила Клубничка, оглядываясь по сторонам.

Я покачал головой:

– Я до сих пор не понял. Давайте разойдёмся и поищем вход.

Ван Ер с [Поцелуем Дракона] в руках прошла мимо, задев меня плечом, и подарила мне милую улыбку. Хотя маленькая мисс ничего не сказала, я понял, что её сердце наполнено радостью. После битвы с Оуян Чуанем возле «Обители Богов» наши отношения стали ещё на шаг ближе. Несмотря на то, что наши сердца желали большего, разум подсказывал, что нельзя сейчас изменить существующий статус-кво. Мы оба понимали, что можем тут же лишиться продолжения наших отношений.

Осмотревшись, мы насчитали в общей сложности двадцать семь тотемных столбов. Посередине между ними возвышалась статуя Черепахи-Дракона 15. Но вместо головы дракона возвышалась статуя героя. Это должно было показать жестокую силу древнего генерала. Его руки покоились на рукояти меча, воткнутого в землю. На клинке были выгравированы два древних иероглифа. Я не смог их прочесть и обратился к своим товарищам:

– Что там написано? Кто-нибудь может понять?

Ван Ер покачала головой:

– Я нет…

Клубничка подошла и стёрла пыль с одного из иероглифов. Она нахмурилась и задумчиво сказала:

– Думаю… здесь написано Э Лай…

– Э Лай? – изумился Ли Му. – Разве Э Лай - не знаменитый генерал династии Шан16? Почему он здесь? Основываясь на исторических текстах Период Сражающихся Царств наступил после эпохи Чжоу17. Между династией Шан и Периодом Сражающихся Царств прошло не меньше нескольких сотен лет… Между ними не может быть никакой связи, верно?

Я покачал головой:

– На самом деле связь существует…

Ван Ер удивилась:

– И какая же?

Я задумался на секунду, затем ответил:

– Когда-то я читал одну историческую книгу. Там было написано, что родоначальником королевской семьи династии Цинь является Э Лай из династии Шан. Другими словами, знаменитый генерал – предок Цинь Му Гона, Цинь Сяо Гона и Цинь Ши Хуана. Тот факт, что статуя Э Лая здесь, говорит о том, что именно он запечатал призраков четырёх Лордов. Эта [Могила Сражающихся Царств] должна была быть создана династией Цинь, поэтому неудивительно, что они использовали душу Э Лая в качестве печати. Таким образом, легко объяснить, почему он здесь.

Дун Чэн Юэ усмехнулась:

– Об этом я знаю… Цао Цао однажды назвал одного из своих самых сильных генералов Дянь Вэя «Древний Э Лай». Разве это не доказательство того, насколько сильным был Э Лай? Верно, братик Сяо Яо?

Я кивнул:

– Совершенно верно. Давайте внимательно осмотрим статую Э Лая, вход в Могилу Сражающихся Царств должен быть рядом с ней.

– Хорошо!

Игроки пати разбрелись в поисках входа, а я начал мечом простукивать землю у подножия статуи.

Кенг! Кенг! Кенг!

Звук подтвердил, что под тонким слоем земли скрывается камень. Но через некоторое время Меч Императора Цинь мягко погрузился в грунт. Что это: трещина или дыра? Странно, древние китайские конструкции были более громоздкими, но и очень прочными, в отличие от современных строительных материалов. Не может быть, чтобы здесь обнаружился дефект, как в современных зданиях.

Я словно одержимый начал копать. Вскоре моим глазам предстала щель шириной сантиметра три. Я вставил туда Меч Императора Цинь и надавил. Пачи! Что-то громко звякнуло, и огромный камень медленно сдвинулся с места, открывая проход. Из небольшого отверстия полился кроваво-красный свет. Нашёл!

– Идите все сюда! Вход здесь!

Я налёг плечом на камень и отодвинул его подальше. Появившееся отверстие было шириной около полуметра. В дыре виднелись каменные ступени, ведущие вниз. Талисман Тигра в моей сумке начал жужжать, словно пытался предупредить о приближающейся опасности.

Я хлопнул в ладоши:

– Я пойду первым, а вы, ребята, ждите моей команды!

– Хорошо, но будь осторожен, Босс! – усмехнулась Клубничка.

Пам!

Я спрыгнул в дыру и приземлился на каменные ступени. Чтобы осветить пространство перед собой я поднял Меч Императора Цинь. Стены вокруг были испещрены надписями на древнем китайском. Но я не археолог, надписи меня не взволновали. Гораздо больше меня интересуют те сокровища, которые оставили для нас Четверо Лордов.

Впереди я увидел красный магический барьер, преграждающий путь. Нужно придумать, как пройти мимо него, чтобы продолжить квест.

Подняв меч, я подошел к барьеру и попытался проткнуть его. Кенг! Клинок отскочил от полупрозрачной стены, как будто та была сделана из стали. Я попробовал ударить кулаком, но мою руку пронзила жгучая боль. Тем временем, [Талисман Тигра] в моей сумке начал ярко светиться. Я вытащил его и поднёс к магической стене. Барьер тут же отодвинулся, освобождая проход. Так вот почему герцог Ло Лей дал мне этот талисман! Он выполняет роль входного билета. Без [Талисмана Тигра] никто не сможет войти в [Могилу Сражающихся Царств]. Для нас это явное преимущество. Не придётся переживать о том, что кто-нибудь украдёт сокровища, пока мы сражаемся с БОССОМ.

– Идите все сюда! – позвал я в групповой чат.

Вскоре Ли Му, Лин Ван Ер, Маленький Волк и вся остальная группа спрыгнули в дыру и спустились по ступенькам. Подняв над головой [Талисман Тигра], я улыбнулся:

– Входите скорее, я помогу открыть вам дорогу!

– Отличная работа! – негромко засмеялась Ван Ер. Зажав в руке кинжал, она исчезла в темноте. Все остальные последовали за ней. Я последним миновал пограничный барьер, по-прежнему сжимая в руке Меч Императора Цинь. Порывы ветра ударили мне в лицо, откуда-то снизу донеслось странное рычание, в довершение перед глазами появилось системное уведомление: «Вы вошли в опасную зону, нижний этаж [Забытой Могилы Сражающихся Царств] – [Могилу Молчаливого Императора]. Пожалуйста, будьте осторожны, смерть здесь подстерегает на каждом углу!»


Повсюду виднелись ряды статуй и древних фонарей. Эта огромная величественная гробница была выполнена в форме спирали. Попасть в центр можно только одним путём. Скорее всего, главный БОСС и вход на следующий этаж именно там. А это значит, что нам придётся убить целую кучу мелких монстров, чтобы попасть туда. Если подумать, это даже хорошо, потому что монстры в квестах SSS-ранга дают очень много опыта, раза в два-три больше, чем обычные того же уровня на поверхности. Для меня это отличный шанс поднять левел и вернуть утраченное лидерство в ТОПе Ба Хуана.

Хоу Хоу…

В двадцати метрах впереди тень одного из фонарей странным образом исказилась, а затем от неё отделился старый иссохший солдат-нежить с коротким мечом в руках. Он был одет в проржавевшие доспехи. Одного взгляда на них было достаточно, чтобы понять насколько они старые и неудобные. Эта броня явно относилась к Периоду Сражающихся Царств. Над головой старого солдата я прочитал строчки:

[Солдат Царства Чу] (Фантомный ранг)

Уровень: 90

Атака: 2700-3400

Защита: 2700

Здоровье: 90000

Навыки: [Воскрешение], [Доблестный Удар], [Сила Доблести]

Описание: Солдат Царства Чу раннего периода Сражающихся Царств. Эти бесстрашные и мужественные воины последовали в бой за своим лидером. После десятка тысяч лет забвения их души преисполнились яростной ненавистью. Они уничтожат любого, кто осмелится войти в гробницу.


Хоу!

Монстр подтвердил описание громким рёвом, продемонстрировав ряд гниющих зубов. Наставив на нас свой короткий меч, он медленно двинулся вперёд.

– Атака 3400, он довольно сильный, будьте осторожны… – Дун Чэн улыбалась, её глаза сверкали от возбуждения.

[Танцующий Лесок] задумчиво опёрлась о свой длинный лук:

– Как такое может быть? Гильдмастер же только на восемьдесят первом уровне. Как он может прочесть статы монстра, который на девять уровней выше него? Это нелогично.

Лин Ван Ер засмеялась:

– Это просто. После четвёртого продвижения игроки получают несколько дополнительных навыков. Один из них: возможность видеть статы монстров на десять уровней выше.

– А, вот оно что… Давайте тогда просто убьём их!

Ли Му, не теряя времени на разговоры, прыгнул вперёд и нанёс монстру два удара подряд. Пам! Пам! Тело солдата содрогнулось. В конце концов, наш враг был монстром Фантомного ранга девяностого уровня, так что времени миндальничать с ним у нас не было. Числа повреждений показали, что мысль взять с собой нашего бравого генерала, была верной:

{3128!}

{3217!}

Маленький Волк нервно сглотнул:

– Вот чёрт, атака брата Ли Му такая мощная!

Ли Му хмыкнул:

– А как иначе? Разве может быть слабой атака меча Превосходного Императорского ранга…

Пока он говорил, [Солдат Царства Чу] активировал навык [Доблестный Удар], и его короткий меч опустился на плечо Ли Му.

Кенг!

Во все стороны полетели искры. Урон оказался довольно приличным.

{1828!}

– Дерьмо! – Ли Му вытаращил глаза. – Сильная атака…

Ван Ер прищурилась:

– У этого монстра базовая атака 3400. С учётом разницы в уровнях и бонусом Фантомного ранга, она должна быть в районе десяти тысяч. Как ты можешь защититься от такого?..

Я засмеялся и активировал [Громовой Рёв Дракона], дающий каждому сорокапроцентный бонус к атаке и защите. [Колокол Войны] на моём рукаве вспыхнул, добавляя всем ещё 10%. Подняв Меч Императора Цинь, я оттолкнулся от земли. [Удар Ветра] прочертил в воздухе красивую дугу и приземлился на лоб Солдата.

{6528!}

Ледяной Меч Морской Бездны и Меч Императора Цинь нанесли ещё четыре удара, и общий урон составил пять тысяч очков. У Ли Му челюсть упала:

– Гильдмастер, тебе не кажется, что твоя сила атаки читерством попахивает…

Я резко поднял руку и заблокировал свирепый удар монстра.

{471!}

У Ли Му глаза совсем на лоб вылезли:

– И что это за защита такая? Тебе не стыдно?..

Маленький Волк улыбнулся:

– У брата Сяо Яо базовая защита – 4220. Кроме пятидесятипроцентного бонуса, который дают [Громовой Рёв Дракона] и [Колокол Войны], после четвёртого повышения он получил навык [Стена Боевой Ци], который увеличивает его защиту на 120%. В сумме его общая защита перевалила за десять тысяч. Как он может получить большой урон?

Ли Му хлопнул себя по лбу:

– Да уж. Какое счастье, что мы на одной стороне. Было бы слишком страшно сражаться с таким противником…

Ван Ер капризно надула губки:

– А не ты ли пару раз подряд его как-то убил?

Ли Му рассмеялся:

– Цан Тун, не сердись, пожалуйста. Хоть мы друг друга и убивали раньше, но теперь мы хорошие друзья…

Дун Чэн Юэ грустно вздохнула:

– Ещё один хороший убийственный друг. Бедный братик Сяо Яо… Иэх…

Милая Уточка строго прикрикнула на нас:

– Хватит вам! Будьте хоть чуть-чуть серьёзнее, когда убиваете монстров.


Первый [Солдат Царства Чу] был убит довольно быстро. Хотя ничего ценного с него не выпало, но шкала опыта заметно пополнилась, и это уже хорошо. Правила распределения опыта в команде чётко определены. За убийство монстров, не являющихся БОССАМИ, опыт делится поровну. Все участники нашей пати пришли сюда, чтобы максимально повысить уровни. В противном случае, это было бы жутко несправедливо по отношению к двум нашим красавицам-целителям Милой Уточке и Обители Богини.

Мы продолжали продвигаться всё дальше и дальше, оставляя за собой трупы [Солдат Царства Чу]. Чем глубже, тем больше монстров нас поджидало, и, наконец, мы столкнулись с группой из двадцати Солдат.

Ли Му глубоко вздохнул:

– Как будем их убивать?

Я улыбнулся в ответ:

– Да не нервничай ты так. Я нападу на них, а ты используй [Круговой Удар]. Ван Ер и Дун Чэн пусть тоже кастуют АОЕ-навыки. Постарайтесь обойтись дистанционными атаками, тогда я смогу удержать агро. Если монстры будут атаковать только меня, проблем не возникнет.

– Сделаем!

Кенг!

Я махнул рукой, Щиты из Боевой Ци окружили меня и начали медленно вращаться. Этот навык [Стена Боевой Ци] оказался чрезвычайно полезен. С моими невероятно высокими атакой и защитой при достаточно длительном действии [Стены Боевой Ци] я не испытывал практически никакого давления, убивая монстров.

Па па…

Мои боевые сапоги легко скользнули по каменному полу. Двадцать один [Солдат Царства Чу] бросились на моего персонажа. Один из них сердито крикнул:

– Из какой дыры вылез этот гад? Ты посмел вторгнуться на территорию Царства Чу? Смерти ищешь?

Я развернулся и запустил [Разящие Осколки Семи Звёзд] в середину группы монстров. Следом пошел [Вращающийся Клинок]. Ледяной Меч Морской Бездны взмыл в воздух и быстро нанёс врагам шесть ударов. Здоровье Солдат сократилось вдвое. Поцелуй Дракона в руках Ван Ер словно в причудливом танце атаковал мобов [Ледяным Круговоротом]. Дун Чэн активировала [Копьё Магмы], Танцующий Лесок – [Стрелу Падающего Метеора], Маленький Волк – [Клинок Розы Ветров]. Такая мощная совместная атака прикончила сразу нескольких монстров.

Ли Му поднял руку и сконцентрировал силу в указательном пальце. Его длинный меч поднялся в воздух и с громким шелестящим звуком устремился вперёд, поразив нескольких монстров. Общий урон от этого навыка составил больше трёх тысяч очков.

Танцующий Лесок усмехнулась:

– Хо-хо… А этот [Левитирующий Клинок], который мечники получают после четвёртого повышения, круто выглядит!

Ли Му хлопнул себя по лбу и улыбнулся:

– Действительно круто! Один мечник из Первого Дивизиона с его помощью отхватил такую красотку! На семь баллов точно… Я так завидую…

Маленький Волк ехидно улыбнулся:

– Брат Ли Му, но [Левитирующий Клинок] в твоём исполнении очень круто выглядит, так почему же ты до сих пор одинок…

Ван Ер хихикнула:

– Как бы ни был крут [Левитирующий Клинок], в первую очередь, человек должен быть привлекательным. Только тогда это сработает.

Ли Му вздрогнул:

– Красавица Цан Тун произнесла такие жестокие слова. И если уж мне не суждено испытать прелести любви, я должен спеть, чтобы выразить те чувства, что сейчас переполняют моё сердце…

Ван Ер приложила ладошку к губам:

– Воу! И какую же песню этот дядюшка собирается петь?

Ли Му вытянул шею и заголосил:

– Распродажа поцелуев – редкое явленье! Лишь красавица [Цан Тун], всем на удивление, цены ставит ниже всех! Гарантирован успех!

Лицо Ван Ер покраснело как спелый помидор. Она прошипела:

– Смерти ищешь?! Ли Му, похоже, в [Зал Убийц Драконов] ты попасть не стремишься…

Наш бравый мечник даже заикаться начал:

– П-прости меня, п-пожалуйста. Я был не прав. Красавица Цан Тун такая милая и добрая…

Пока они препирались, я бросился вперёд и сагрил вторую волну монстров. Несмотря на их беспорядочные атаки, у [Стены Боевой Ци] осталось ещё 57% прочности. К тому же время отката навыка уже закончилось. С шестидесятисекундным кулдауном, даже если монстры сломают щит, я просто активирую его заново. Единственное, чего я боюсь, так это встретить слишком сильного противника, который быстро сломает щит и успеет убить меня за шестьдесят секунд.


Незаметно пролетел целый час. Не знаю, сколько монстров мы убили, но моя шкала опыта заполнилась на 17%, а обе целительницы повысили уровень. Мы продвигались вперёд, как вдруг я резко остановился.

Ван Ер негромко спросила:

– Что случилось?

Я указал на нишу в стене:

– Смотри… Кажется, там какая-то женщина стоит на коленях. Что это может означать?

– Женщина?

– Ага!

Все посмотрели, куда я указывал. Там действительно была женщина, прикованная к стене цепью, обвивающей запястья. Длинные волосы закрыли ее лицо. Она выглядела так, словно жизнь отняла у неё всё.

Сжав рукоять Меча Императора Цинь, я осторожно шагнул вперёд. Ван Ер последовала за мной и взволнованно шепнула:

– Будь осторожен…

– Постараюсь…

Я опустился на колени перед женщиной и протянул руку к её лицу. Однако, рассмотрев её поближе, я испуганно отдёрнул ладонь. Её некогда красивое лицо выглядело ужасно. Кожа ссохлась и растрескалась, обнажая мышцы. Живыми оставались только глаза. Встретившись со мной взглядом, женщина возмущённо произнесла:

– Убирайся!

– Вы… – я взглянул на её имя, – Госпожа Ли из Царства Чу, да?

Это был не монстр. Система определила женщину как «Сестру Ли Юаня из Царства Чу, мать Молчаливого Императора Царства Чу». Бессмыслица какая-то…

Ли Му положил руки на рукоять меча и ухмыльнулся:

– Хм, неужто гильдмастер наконец-то нашёл достойную хозяйку для своего дома в Ба Хуане прямо посреди квеста?

Я зыркнул на него:

– Для человека с твоей внешностью, она больше подойдёт. Можешь забрать её себе. У меня не настолько дурной вкус. А тебе без разницы, всё равно у тебя никого нет.

– Да пошёл ты, у меня были девушки…

– Да-да, поэтому ты сейчас и один…

– Да хватит вам, – Ван Ер прервала нашу перепалку. – Давайте я попробую поговорить с ней!

С этими словами наша красавица-ассасин опустилась на колени перед женщиной и заглянула ей в лицо:

– Госпожа, что с вами случилось? Почему вы прикованы здесь?

Ответ Госпожи Ли был преисполнен горькой обиды:

– Это всё из-за этих неблагодарных мужчин. Если бы не они, разве постигла бы меня столь незавидная судьба? Я блистательная вдова Императора Царства Чу. Кто бы мог подумать, что меня подвергнут такому позору! Я отказываюсь принять такую судьбу!

Ван Ер озадаченно переспросила:

– Какую судьбу, Госпожа?

Лицо Госпожи Ли было полно ненависти:

– Я сестра Ли Юаня из Царства Чу и была замужем за Хуан Се. Когда я забеременела, меня подарили Императору Чу Као Ле. После того, как я родила сына, я стала Императрицей, и мой ребёнок должен был стать Молчаливым Императором… Я ненавижу их жестокость, я ненавижу свою беспомощность. Но однажды я отомщу!

Я спросил:

– И что для этого нужно сделать?

Госпожа Ли скрипнула зубами:

– Убить Ли Юаня, убить Чунь Шэн Цзюня. Мне нужны их головы, чтобы отомстить!

– Хорошо…

Я кивнул, и тут же раздался мелодичный звон.

Дзынь!

Системное сообщение: Ваша команда согласилась принять квест [Месть Госпожи Ли]!

Описание квеста: Возьмите с собой Госпожу Ли, убейте Ли Юаня и Чунь Шэн Цзюня. Отдайте их головы Госпоже Ли, и вы получите щедрую награду!


Ли Му взволнованно воскликнул:

– Чёрт, вы можете вот так запросто получить квест?! Ли Сяо Яо, Лин Ван Ер, вы что святые?

Я подошёл ближе и разрубил цепь, удерживающую Госпожу Ли. Освободившись от оков, она поднялась в воздух и последовала за мной. Я оглянулся, увидел её лицо, и чуть не упал в обморок от страха. Моё сердце к такому зрелищу явно не готово.

Мы продвигались вперёд. После того, как мы убили ещё одну волну монстров, перед нашими глазами предстал человек в вышитом халате и с длинным мечом в руках. Он парил в воздухе и распевал хорошо поставленным голосом:

– Пойдёшь против течения, и дорога будет длинной и трудной, поплывёшь против течения, утонешь на половине пути…

Над его головой вились слова: [Призрак Ли Юаня] (БОСС ур. 90 Ангельский ранг). Это один из тех, кто нам нужен.

Я вынул из ножен оба клинка и хищно улыбнулся:

– Это всего лишь БОСС Ангельского ранга, ничего более. Приготовьтесь атаковать. По условиям этого квеста мы должны отрезать ему голову, какие бы красивые песни он ни пел.

[Призрак Ли Юаня] посмотрел на меня с удивлением:

– Кто вы? Что вы здесь делаете? Разве вы не знаете, что наказание за нарушение границ – смертная казнь? Стража, схватите их и убейте!

Кача!

Пока он говорил, мой Ледяной Меч Морской Бездны ударил его в грудь. Пока Ледяной Меч танцевал в воздухе, нанося удары, я поднял Меч Императора Цинь и бросился вперёд. В дело подряд пошли [Комбо] и [Один Против Тысячи]. Нет у меня времени пугаться!

Как я и ожидал, [Призрак Ли Юаня] предпринял ответную атаку. Одним ударом он снял больше двух тысяч очков моего здоровья. Ничего страшного, ведь мы взяли с собой двух опытных целителей. Убить этого БОССА проблемы не составит!

Внезапно Призрак Ли Юаня воскликнул:

– Сестра! Неужели это… твои люди? Но почему… почему ты хочешь убить меня?

Госпожа Ли сердито крикнула в ответ:

– Чтобы получить власть над Царством Чу, ты воспользовался мной. Сначала выдал замуж за Чунь Шэн Цзюня, затем вы отдали меня Императору. Я Императрица, а не марионетка! Пока я не убью тебя и этого бессердечного ублюдка Чунь Шэн Цзюня, моя душа не успокоится!

Ли Юань в шоке пробормотал:

– Сестра, ты… ты…

Ван Ер и Маленький Волк одновременно атаковали БОССА с двух сторон. Безжалостный танец кинжалов отнял у него довольно много здоровья. Вскоре он издал предсмертный крик, я отрубил ему голову и отдал её Госпоже Ли. Половина квеста выполнена.

– Ну что, продолжим?

Я посмотрел на скрытый в темноте путь и улыбнулся:

– Следующий, кого мы должны убить, – легендарный Чунь Шэн Цзюнь, один из Четырёх Лордов. Хе-хе, ох уж эти легендарные личности… Это как взять в займы курицу, чтобы она отложила яйца… Но нет, он позаимствовал свое семя и подложил его Императору18. Очень умно…

Ван Ер улыбнулась:

– Хватит шутить, пойдёмте уже…

– Хорошо!


Мы шли вперёд к центру Могилы Сражающихся Царств, убивая солдат-зомби, волну за волной. Наконец, мы зачистили первый уровень. Вдалеке показался огромный дворец. Перед главным входом стояла группа генералов в доспехах. В руках у них были медные алебарды, а на головах сияющие золотом шлемы. Этого я как-то не ожидал. Так Чунь Шэн Цзюнь действительно был генералом?


[Чунь Шэн Цзюнь – Хуан Се] (БОСС Ангельского ранга)

Уровень: 90

Атака: 3100-4200

Защита: 3500

Здоровье: 510000

Навыки: [Сметающий Взмах] [Управление Сознанием] [Танец Красавицы] [Три Тысячи Соратников].

Описание: Чунь Шэн Цзюнь был одним из министров царства Чу и чрезвычайно умелым военачальником, собравшим более трех тысяч талантливых последователей и прославившим свое имя по всей стране. Никто во всем царстве не мог выстоять против его железной алебарды. Но после удара в спину от Ли Юаня, Чунь Шэн Цзюнь отказался мириться с такой судьбой, и его дух был заточен здесь в течение десяти тысяч лет. Недавно он взбунтовался и попытался восстать, чтобы повести легионы ада на войну со всем человечеством.


– Осторожно… – Ван Ер покрепче перехватила [Поцелуй Дракона]. – Одолеть БОССА главного сюжетного квеста SSS-ранга куда сложнее, чем обычного. Начнем с того, что Ли Сяо Яо будет главным танком и дамагером. Убедись, что сможешь поддерживать здоровье на должном уровне. После этого мы с Маленьким Волком начнем кружить вокруг вас. Когда представится возможность, будем прерывать каст его умений. Клубничка встанет на подстраховке и, когда Сяо Яо слажает, использует [Оковы Истины], чтобы принять часть урона на себя.

Все согласно кивнули. Ван Ер – заместитель гильдмастера [Могилы Героя] и успела убить множество различных БОССОВ. Разумеется, ее умение планировать и контролировать ход боя выше всяких похвал.

Обнажив мечи, я низко зарычал и активировал [Стену Боевой Ци]. Вместе с моим Пылающим Божественным Тигром мы устремились в центр зала на Чунь Шэн Цзюня. Этот жестокий лорд всем своим видом показывал, что собирается собственноручно расправиться с любым, кто посягнет на его власть.

Оказалось, что в отличие от Госпожи Ли, лицо Чунь Шэн Цзюня осталось прежним, с сияющим юношеским задором в глазах. Увидев меня, он воскликнул:

– А ты еще откуда вылез, маленький ублюдок? Похоже, у тебя хватило наглости нарушить покой моего дворца. Ты явно ищешь смерти!

Стукнув об пол железной алебардой, призрак Чунь Шэн Цзюня устремился ко мне и провел неожиданный, невероятно быстрый выпад!

{3198!}

Ай-яй, даже базовая атака способна снять с меня более трех тысяч очков здоровья. Как и говорила Ван Ер, опыт и дроп с БОССА главного сюжетного квеста будет куда круче, чем с монстров и БОССОВ на обычных картах, но и сложность боя с ними выходит на совершенно иной уровень. Кстати, это все, между прочим, с учетом [Стены Боевой Ци]. Иначе мне бы действительно пришлось очень несладко. Сколько тогда сносил бы один удар? Не менее четырех тысяч HP, это уж точно.

Мои мечи, будто танцуя, начали плести в воздухе смертоносный узор. Врезавшись в БОССА плечом, я оттолкнул его алебарду и воспользовался шансом нанести пять быстрых ударов. Фонтаны брызнувших от нагрудника БОССА искр взметнулись в воздух.

{3891!}

{3724!}

{4019!}

{4224!}

{3918!}


Успев за эти мгновения нанести достаточно урона, я сумел зафиксировать агро на себе. Расслабив левую руку, я активировал [Вращающийся Клинок] и отправил Ледяной Меч в полет, одновременно с этим атаковав врага Мечом Императора Цинь. Атака в лоб – крест-накрест, [Удар Ветра] и [Неистовый Ледяной Клинок]!

{5212!}

{5008!}

Чунь Шэн Цзюнь яростно заорал. Когда его здоровье просело, он резко крутанул алебарду и одним ударом сумел зацепить не только меня, но и Клубничку с Ли Му!

{3721!}

{4727!}

{5319!}

На фоне моих товарищей у меня дела обстояли весьма неплохо. Особенно по сравнению с Ли Му, которого от удара даже подкинуло в воздух. Он явно был шокирован:

– Бл@#$, неужели БОСС 90 уровня Ангельского ранга настолько силен?

Ван Ер, приготовив [Поцелуй Дракона], приблизилась с Чунь Шэн Цзюню с помощью [Совершенной Поступи] и нанесла [Удар в Спину], после чего добавила [Гармонию Парных Клинков]. В это мгновение вверх вылетели два огромных числа – оба удара оказались критическими. Все же шансы крита и атака у прекрасной мисс слишком высоки.

{11244!}

{12382!}

Ван Ер мгновенно отступила назад, чтобы не попасть под атаки БОССА. Очень мудрый ход, сразу видна суть работы истинного ассасина – нанести удар и тут же отступить, не давая противнику и шанса контратаковать.

Ли Му непроизвольно уронил челюсть:

– Вы же прикалываетесь, верно?.. Атака Цан Тун еще выше, чем у Ли Сяо Яо?! Такой невероятный урон… это не перебор часом?

Переводя дух после очередного рубящего удара, я серьезно кивнул:

– Это нормально. Атака у основного кинжала Ван Ер куда выше, чем у моего оружия. Кроме того, она – ассасин, так что ее навыки пробития защиты очень высоки. Поэтому у нее куда больше преимуществ перед БОССАМИ тяжелобронированного типа, чем у меня. Единственный ее минус – излишняя хрупкость, так что в затяжных боях ей приходится несладко…

Ван Ер надула губки и улыбнулась:

– Ну разумеется, у меня нет такого бесстыдного читерского навыка, как [Стена Боевой Ци]…

Закончив с разговорами, Прекрасная Мисс вновь устремилась вперед и замахнулась кинжалами. Она нанесла семь ударов подряд, каждый из которых снимал более трех тысяч HP. Это был навык ассасинов, прошедших четвертое повышение, [Семь Ударов]. Он состоит из семи выпадов, каждый из которых наносит половину урона от базовой атаки. В общем, немного лучше обычных ударов, но выглядит очень эффектно.

– Аргх!

Чунь Шэн Цзюнь зарычал от гнева. Тяжело раненный, он все равно сумел молниеносно развернуться и нанести удар своей алебардой. Ван Ер «прочитала» эту атаку и раскрыла железный зонт. Раздался лязг – удар она выдержала, но ее отнесло назад. В этот момент красавица взмахнула белоснежной рукой и метнула во врага [Поцелуй Дракона]. Кинжал с хлюпающим звуком вонзился в БОССА и тут же вернулся обратно: вместо захода на новую цель он автоматически вернулся к владелице.

[Контроль Оружия: Удар Летающего Кинжала], навык ассасинов 80 уровня. Это дальнобойная атака, которая после одной цели перескакивает на другую, создавая множество рикошетящих ударов. По сути, это сильнейший дальнобойный навык ассасинов. С Летающим Кинжалом нет необходимости преследовать практически добитого противника. Всего лишь один бросок – и с ним покончено.

Чунь Шэн Цзюнь собирался продолжить преследовать Ван Ер. Заметив это, Прекрасная Мисс остановилась, активировала [Отражение] и призывно взмахнула рукой:

– Все правильно, вперед, к ноге…

Пенг!

Алебарда упала, и урон отразился на самого Чунь Шэн Цзюня, снеся ему 5272 здоровья. Невероятно довольная Клубничка тоже перехватила поудобнее щит и устремилась вперед, заслоняя Ван Ер. Вовремя активированный [Щит Небес] защитил нашу красавицу-ассасина от следующего удара Чунь Шэн Цзюня. У Клубнички больше десяти тысяч очков здоровья, так что смерть ей точно не грозит, особенно под эффектом [Щита Небес].

К этому времени мое здоровье полностью восстановилось. Я вновь активировал [Вращающийся Клинок], пронзивший тело Чунь Шэн Цзюня шесть раз, и наконец-то переключил агро БОССА на себя. Ледяной Меч как раз вернулся в мою ладонь, позволяя обрушить на БОССА еще несколько ударов, и из его ран начала сочиться свежая кровь. Ужасная картина.


Таким образом, через пятнадцать минут у Чунь Шэн Цзюня осталось только 50% здоровья. После очередного широкого взмаха алебардой он выкрикнул:

– [Управление Сознанием]!

Шуа!

Алое свечение окружило голову Ван Ер, и Прекрасная Мисс, распахнув глаза, уставилась на меня.

– В чем де…

В следующий миг зрачки Ван Ер полыхнули алым, и она, перехватив [Поцелуй Дракона], кинулась на меня. Девушка активировала [Семь Ударов], и атаки одна за другой посыпались на мою Кирасу Злобного Демона.

– Ван Ер, ты умом тронулась?!

Я тут же отступил и поднял мечи, готовясь защищаться. Три удара мне удалось отразить, но оставшиеся четыре меня настигли. В мгновение ока я потерял больше семи тысяч очков здоровья!

– Ой?

Ван Ер неожиданно остановилась, заметив, что атакует меня:

– Я… Что произошло?

Клубничка выкрикнула:

– Это умение БОССА, [Управление Сознанием]. Он может заставить одного из нас атаковать своего товарища.

Лицо Ван Ер мгновенно вспыхнуло:

– Какой бесстыжий навык. Если бы я случайно убила Сяо Яо, этот чурбан со мной еще месяц бы не разговаривал!

Дун Чэн выпустила очередной веер сосулек и улыбнулась:

– Сяо Яо совсем не такой мелочный… Кстати, не экономь на Жетонах Бога Войны, используй [Пруд Черной Черепахи], чтобы ограничить подвижность БОССА. Этот гад начинает создавать проблемы!

– Окей!

Я взмахнул рукой, и посреди зала появился [Пруд Черной Черепахи]. Движения Чунь Шэн Цзюня тут же значительно замедлились, что позволило слегка ослабить его давление на нас.

Разъяренный БОСС поднял алебарду над головой и выкрикнул:

– А где же мои красотки?

Шуа шуа шуа!

Три невероятно красивые девушки появились из ниоткуда, и закружились в танце вокруг Чунь Шэн Цзюня, подобно дурманящим галлюцинациям. Это был очередной навык БОССА – [Танец Красавицы]. Он увеличивал все его характеристики на 15%. Хе-хе, неплохой навык…

К счастью, Милая Уточка и Обитель Богини постоянно меня лечили. Особенно был полезен их навык четвертого повышения [Длань Милосердия]. С каждым новым уровнем он восстанавливает на 700 очков здоровья больше. У обеих наших целительниц он был уже на седьмом уровне, так что они могли исцелять как минимум на 4900 HP. Вдобавок к этому, у них были еще баффы от экипировки, так что одна [Длань Милосердия] восстанавливала более 7000 здоровья. Совсем скоро этот навык станет основным для поддержки бойцов ближнего боя, у которых больше десяти тысяч очков здоровья. Кроме этого, у них теперь еще есть [Очищение], которое снимает все негативные дебаффы и восстанавливает 30% здоровья цели. Это более чем круто. Единственная проблема двух этих навыков – очень длинная перезарядка. Когда битва в разгаре, они не могут использоваться его постоянно.


Бой продолжался, и мы наконец смогли опустить здоровье Чунь Шэн Цзюня до 10%. Как и ожидалось, пришло время четвертого его навыка – [Три Тысячи Соратников]!

Чунь Шэн Цзюнь поднял алебарду лезвием вверх и прорычал:

– Спящие воины, ваш отдых подошел к концу. Пробудитесь и восстаньте из ада, чтобы последовать за своим лидером и сражаться здесь и се…

Пам!

Захрипев, Чунь Шэн Цзюнь замолк, потому что Ван Ер использовала [Обман] и оглушила его. Она прервала его навык!

Я чуть не расхохотался в голос, но продолжил атаковать.

Меньше чем через минуту Чунь Шэн Цзюнь попытался еще раз активировать этот навык, но был снова оглушен Ван Ер и не смог его использовать…

И так продолжалось вплоть до конца, когда Чунь Шэн Цзюнь слабо вскрикнул и опрокинулся наземь. Даже как-то грустно, что мы так никогда и не увидим, как выглядят эти [Три Тысячи Соратников]…


Кача!

Я отрубил призраку голову и отдал ее духу женщины. Госпожа Ли, обняв голову Чунь Шэн Цзюня, заплакала и печально прошептала:

– Если бы ты не выдал меня за другого, может, я и не ненавидела бы тебя…

Шуа!

Квест завершился, и мы получили полагавшийся нам опыт. Ли Му, Маленький Волк и Танцующий Лесок даже апнули уровень.

После этого я отодвинул труп Чунь Шэн Цзюня в сторону и осмотрел экипировку. Всего выпало четыре предмета. Как я и думал, как минимум один из них – Ангельского ранга. Мои 157 очков Обаяния – это вам не хухры-мухры!

Там были: круглый красный шлем, острый, как зуб монстра, кинжал, кольцо и разноцветное ожерелье. Я решил сперва посмотреть характеристики шлема. Взмах руки – и перед нами появились его статы:


[Шлем Воителя] (Ангельский ранг)

Тип: Броня

Защита: 550

Сила: +72

Выносливость: +71

Ловкость: +65

Дополнительно: увеличивает атаку игрока на 11%

Дополнительно: увеличивает здоровье игрока на 1200 очков

Дополнительно: увеличивает магическое сопротивление игрока на 21%

Требуемый уровень: 80


Я покачал шлем на руке:

– Мой [Шлем Демонического Дракона] - предмет Святого ранга, так что этот мне не нужен. Ли Му, Клубничка, решайте между собой, кому он достанется.

Ли Му хлопнул в ладоши, потер подбородок… и промолчал.

Клубничка усмехнулась:

– Все в порядке. Я уже рыцарь с десятью тысячами очков здоровья. И моя защита не намного слабее твоей. Так почему бы не отдать его Ли Му. А я пока подожду. Рано или поздно, мне попадется что-то еще лучше.

– Окей…

Я перекинул шлем Ли Му, и он тут же его нацепил на себя – не заморачиваясь даже с «сокрытием» тяжелой экипировки. Подпрыгнув от радости, он схватил за руку Сун Ханя:

– Маленький Волк, теперь я красавчик?

Тот благоразумно промолчал.

Танцующий Лесок улыбнулась:

– У тебя и так голова, словно тазик, а теперь еще и плевательницу сверху пристроил. Идеальное сочетание.

Ли Му позеленел и молча «скрыл» шлем.


Разобравшись со шлемом, я вновь нагнулся над лутом и поднял с земли ярко-красный кинжал. По мановению моей руки над ним закружились статы… и Маленький Волк, не в силах сдержать эмоции, сплюнул и отвернулся. Похоже, он понимал, что Ван Ер без боя такое сокровище не отдаст…


[Драгоценная Рыбка] (Ангельский ранг: Превосходный)

Атака: 1450–2050

Ловкость: +74

Выносливость: +70

Сила: +68

Дополнительно: увеличивает силу атаки на 21%.

Дополнительно: игнорирует 25% защиты цели.

Особый навык: [Отравление]. При атаке у пользователя имеется 100% шанс отравить цель. За 7 секунд противник теряет 3% здоровья. Не срабатывает на БОССАХ.

Особый эффект: [Рыбьи Кишки]. 15% вампиризм.

Описание: В давние времена на земле существовал легкий и смертоносный клинок [Драгоценная Рыбка], канувший затем в небытие. Много лет о нем никто ничего не слышал, и в народе пошла молва, что чудесный меч утерян безвозвратно. Однако был один кузнец, не желающий мириться с потерей. Выковал он острый кинжал из чистейшей стали и назвал его тем же именем. А чтобы еще опаснее стало оружие, погрузил он его в страшный яд, отнимающий у врагов жизненную силу.

Требуемый уровень: 80


Взвесив кинжал в руке, я взглянул на Ван Ер и улыбнулся:

– Маленькая мисс, у тебя уже есть [Поцелуй Дракона] Превосходного Святого ранга, почему бы не отдать этот простенький кинжальчик Маленькому Волку? Он так и не смог добыть себе нормальное оружие, а с [Драгоценной Рыбкой] превратится в первоклассного ассасина. Кроме того, подумай о БОССАХ, которые ждут нас впереди, – сейчас Волк даже защиту их пробить не может, просто стоит в сторонке и не помогает нам сражаться…

Ван Ер улыбнулась:

– Ладно, как скажешь. Отдай его Маленькому Волку!

– Супер!

Я передал кинжал моему товарищу. Этот придурок, казалось, не мог поверить в свалившееся на него счастье, и несколько секунд тупо разглядывал светящийся алым кинжал. Наконец он выпрямился и прижал оружие к груди:

– Теперь-то моя базовая атака превысит 3700 очков. Спасибо вам за чудесный подарок, у него даже название подходящее...

Клубничка усмехнулась:

– Раз так, когда мы закончим этот квест, проставишься в ресторане?

Волк тут же поскучнел и замотал головой:

– Почему это я должен проставляться? Уверен, благодаря обаянию Брата Сяо Яо и удаче мисс Лин Ван Ер со следующих трех БОССОВ нападает куча предметов Святого ранга. Тогда и обсудим, кто будет платить за всех!

Я с улыбкой продолжил рассматривать экипировку. Третьим предметом было красивое кольцо. Взмах руки, и все мы погрузились в список его характеристик. Не сказать, что это украшение могло тягаться по ценности с кинжалом, но как дополнительная экипировка работало весьма и весьма неплохо…


[Кольцо Заходящего Солнца] (Императорский ранг)

Магия: +55

Ловкость: +50

Выносливость: +52

Дополнительно: ускоряет естественную регенерацию пользователя на 24%

Дополнительно: повышает максимальное здоровье пользователя на 900 HP.

Требуемый уровень: 80


Я поднял кольцо повыше:

– Это экипировка целителя. Милая Уточка, Обитель Богини, будете разыгрывать? Или так договоритесь?

Милая Уточка поджала губы:

– Босс, у меня хорошая регенерация, а максимальное здоровье – 7000 HP. Просто отдай кольцо Обители Богини, хорошо? Она вкладывала много очков в защиту, поэтому шкала HP у нее коротенькая – меньше 5000 очков…

Не споря, я передал украшение Обители Богини и поднял с земли последний предмет экипировки, дропнувшийся с БОССА. Это оказалось яркое ожерелье с разноцветными перьями, да к тому же еще и Ангельского ранга! Такой замечательный сюрприз не может не радовать!


[Павлинье Ожерелье] (Ангельский ранг)

Сила: +70

Ловкость: +74

Выносливость: +71

Дополнительно: увеличивает радиус атаки пользователя на 22%

Дополнительно: повышает скорость атаки пользователя на 17%

Дополнительно: усиливает урон при пробитии щита на 50%

Специальный эффект [Перо Павлина]: увеличивает вероятность критической атаки на 40%

Требуемый уровень: 80


Я взвесил ожерелье в руке и широко улыбнулся:

– Отличная вещичка, и характеристики весьма неплохи… +22% к дальности атаки, +17% к скорости да еще и специальный эффект есть… Лесочек, я правильно помню, что у лучников после четвертого повышения появляется навык, позволяющий частично игнорировать защиту цели? Расскажешь мне о нем поподробнее? А то я отвлекся на убийство БОССА и все пропустил.

Девушка хихикнула:

– Босс, этот скилл на первом уровне уменьшает защиту цели на 3%. Всего у него 5 уровней, значит, максимально вражеская защита уменьшится на 15%...

– А когда ты экипируешь ожерелье, добавишь к этому стату еще 7,5%! Очень полезно, особенно в битве с БОССАМИ… – я передал украшение Леску и продолжил. – Ты сейчас единственный лучник в нашей команде, так что оно по праву принадлежит тебе. Не снижай темпа и как следует прокачивай навыки: я хочу быть уверенным, что лучники из Убийц Драконов – лучшие на всем сервере!

Танцующий Лесок элегантно надела ожерелье и с улыбкой кивнула:

– Не волнуйся, Босс! Сделаю все возможное!

Я хлопнул в ладоши и быстро распределил оставшиеся Камни Души и прочую мелочевку:

– С добычей покончено, пора двигаться дальше! Вперед, на второй этаж, к новым свершениям!


Позади трупа Чунь Шэн Цзюня обнаружились каменные ступени, ведущие на второй уровень. Что ж, раз другого пути нет, придется воспользоваться этим!

Я поднял повыше светящийся Меч Императора Цинь и двинулся вниз. Вскоре тьма расступилась, и мы оказались в центре еще одной огромной спиралевидной гробницы. Вдалеке нас уже поджидали стройные ряды солдат, одетых в легкие доспехи. В руках они сжимали арбалеты. Хоть их жуткие разлагающиеся лица несколько отвлекали на себя внимание, по одинаковым прическам и аккуратно подстриженным бородам, я смог определить, что это были солдаты-арбалетчики Царства Чжао. Я приблизился, чтобы получше разглядеть их внушительные характеристики:


[Мастер-Арбалетчик Царства Чжао] (Фантомный ранг)

Уровень: 91

Атака: 2700-3350

Защита: 2500

Здоровье: 100000

Навыки: [Проникающий Выстрел], [Убойный Выстрел]

Дальность атаки: 20 метров

Описание: Воины Царства Чжао Периода Сражающихся Царств, вооруженные мощными арбалетами. В их сердцах кипит ярость, а острые стрелы не знают промаха. Сон этих солдат длился десять тысяч лет, и благодаря магическому влиянию, они обрели невероятную силу. Каждый из них может самостоятельно заряжать крепостной арбалет с усилием в целую тонну! Они жестоки и безжалостны, и единственное их желание – утыкать врага стрелами, как дикобраза!


Шурх…

Спускавшаяся следом за мной Ван Ер высунула язык:

– Ого, враги-рейнджи? Как-то мне не хочется становиться дикобразом… Сяо Яо, иди собери на себя их агро, а потом мы вместе атакуем. С их высоким здоровьем потребуется 2-3 атаки, чтобы всех уничтожить. Они еще и выстроились в боевое построение, словно какая-то Терракотовая Армия… Короче, будь осторожен, ладно?

Я кивнул:

– Не думаю, что их убийство вызовет у меня серьезные проблемы. По системе выходит, что я могу привлечь их агро с расстояния в сорок метров, а чтобы попасть в меня, им нужно приблизиться на двадцать. Так что я просто заманю их в нашу ловушку. Дун Чэн, Лесочек, не стесняйтесь использовать АОЕ-навыки, их агро вам не грозит.

Обе девушки синхронно кивнули:

– Все ясно. Приведи сюда монстров, только убедись, что пойдет не вся толпа за раз!

– Окей!

Я взревел, запустил во вражеский отряд [Громовой Рев Дракона] и ринулся вперед, прикрывшись [Стеной Боевой Ци]. Ровно в сорока метрах от врагов, я притормозил и повернулся вполоборота, готовясь бежать. Один из арбалетчиков за моей спиной крикнул:

– Кто этот ублюдок? Как он посмел нарушить покой императорского дворца?

Я поднял Меч Императора Цинь и активировал [Разящие Осколки Семи Звезд]. В следующую секунду, повинуясь легкому движению моей руки, Ледяной Меч Морской Бездны врезался в толпу арбалетчиков. Оглянувшись, я заметил стоящую неподалеку Дун Чэн. Под ее ногами заклубилось алое зарево, полы мантии захлопали на ветру. Видимо, именно этот навык она получила с четвертым повышением – то, что приходится кастовать целых три секунды, по определению слабым быть не может.

Бабах!

Пол задрожал, красиво уложенные плиты поползли в разные стороны. Под ногами вражеского отряда открылись гигантские вулканические кратеры, и спустя секунду из-под земли начала изливаться раскаленная магма. Один за другим в воздух всплывали ужасающие числа повреждений…

{5127!}

{4821!}

{4917!}


– Вот жуть какая… – сжав меч, я бросился вперед, стараясь по возможности избегать смертоносных потоков. – Не слишком ли это мощное заклинание для четвертого повышения? Да его можно в начальную заставку игры выносить, настолько круто все выглядит. Как, кстати, оно называется?

Дун Чэн улыбнулась:

– [Пучина Лавы]. И кстати, уж кто бы говорил про крутые навыки? Да при виде твоего Вращающегося Клинка у любого мага поджилки трясутся! И вообще, этот класс [Страж Драконьего Предела] какой-то читерский. Не стыдно тебе прибедняться?

Я рассмеялся:

– Не будем спорить, а то совсем поссоримся. Продолжай убивать Арбалетчиков и следи за их агро!


Вот так, исподволь, я узнавал про новые скиллы всех игровых классов. Как писал Сунь Цзы в «Искусстве Войны»: «Знай своего врага и знай себя, и ты сможешь провести тысячу битв без поражений».

Итак, что у нас получается? Для мечников это [Контроль Оружия: Левитирующий Клинок] и [Броня Боевой Ци]. У магов появились [Пучина Лавы] и [Разоблачающий Свет]. С помощью второго скилла они выпускают на свободу громадный огненный шар и отправляют его «разведывать обстановку» на темных участках карты. Еще он отлично работает против [Скрытности] ассасинов, так что даёт магам значительное преимущество перед этим классом. Берсеркеры тоже получили [Броню Боевой Ци] и навык под названием [Обезумевший Бог]. Он затуманивает разум пользователя, но при этом на семь секунд дает ему абсолютную защиту от дебаффов и магических атак. Это означает, что в бою основными врагами магов станут как раз берсеркеры: семисекундная неуязвимость к магическим атакам и невероятная сила превращает их в ужасающие машины смерти.

Следом идут новые навыки лучников: [Ловушка на Зверя], активирующая скрытые ловушки и позволяющая парализовать неудачливого врага на три секунды, и [Бронебойный Выстрел], которое выводит контроль дальних атак на совершенно новый уровень. Монахи 80 уровня тоже стали куда сильнее. С помощью [Воскрешающей Молитвы] они за раз восстанавливают 70% своего здоровья, а [Сила Истинной Веры] в два раза увеличивает скорость регенерации их товарищей по команде в радиусе ста метров. Плюс ко всему, у них появился третий особый навык – [Мантра Зелёной Таре], который увеличивает атаку пользователя на 40%. Все эти навыки делают монахов практически неуязвимыми, и в корне меняют само понятие «танка». Уверен, [Слезы Разлуки] и [Тысяча Призрачных Клинков] сейчас распивают шампанское и радуются жизни.


Вскоре мы зачистили этаж от мобов, и наши шкалы опыта порядком заполнились. Я таки достиг 82 уровня, еще до того, как Убийцы Драконов добрались до БОССА, и все десять очков добавил к силе. Кроме того, приятно радовал объем лута, падающего с Мастеров-арбалетчиков, притом, что за четыре часа нам попалось целых четыре предмета Пурпурного ранга. В итоге мы собрали неплохой «урожай».

Вскоре нашим глазам предстал еще один огромный зал. В его центре был установлен трон, на котором горделиво восседал богато одетый человек в высокой шляпе аристократа-чиновника. В руках он держал длинный зеленоватый меч. Возле трона столпились трое мужчин в одеждах попроще, старающихся не упустить ни одного слова их повелителя. Очевидно, что перед нами сидел сам Лорд Пин Юань Цзюнь, БОСС Ангельского ранга 91 уровня. Имена троих его подчиненных также вились над их головами:

[Душа Мао Суя]: мини-БОСС Ангельского ранга 91 уровня. Подданный Лорда Пин Юань Цзюня, обладающий невероятным даром красноречия.

[Душа Чжао Ко]: мини-БОСС Ангельского ранга 91 уровня. Сын знаменитого военачальника Чжао Шэ, неплохо знающий военную теорию, но не имеющий практического опыта. Назначенный генералом, выступил против превосходящих сил циньской армии под командованием генерала Бай Ци, которая взяла армию Чжао в котёл и полностью уничтожила.

[Душа Ли Туна]: мини-БОСС Ангельского ранга 91 уровня. Чиновник Царства Чжао, погиб в битве при Ханьдане.


Я глубоко вздохнул, настраиваясь на нужную волну, и прошептал:

– Похоже, в этот раз битва будет жаркой…

Глава 8. Стена Боевой Ци

– Необязательно. Мне вот кажется, что эти мини-БОССЫ не умеют работать в команде, а совсем наоборот – будут мешать друг другу, – усмехнулась Ван Ер.

Ли Му озадаченно уставился на красотку:

– Да? И почему же?

Ван Ер вздохнула и принялась объяснять:

– Ну во-первых, Лорд Пин Юань Цзюнь назначил молодого и амбициозного Чжао Ко генералом армии царства Чжао вместо более опытного генерала Лян По, и тот тут же загнал армию во вражескую ловушку и дал генералу Бай Ци спокойно ее уничтожить. Думаю, два других советника после такого не слишком-то уважают Чжао Ко. Кроме того, я читала в какой-то исторической книжке, что когда враг осадил город Ханьдань, Ли Тун настаивал на активном противостоянии, однако Пин Юань Цзюнь оставил его прошение без ответа, и вскоре защита Ханьданя пала. Не исключено, что Ли Тун теперь считает своего Лорда трусом и не будет подчиняться его приказам…

Маленький Волк изумленно потряс головой:

– Мисс Лин, ты первая красавица Университета Лю Хуа и при этом читаешь исторические книжки вместо гороскопов и журналов мод?

Ван Ер хлопнула меня по плечу и улыбнулась:

– Ага. А Ли Сяо Яо – первый красавчик университета, и симпатичные девицы с других курсов так и вьются вокруг, чтобы заполучить его телефончик. Эх, если бы он не зависал круглосуточно в виртуале и более серьезно подходил к отношениям… Кто знает, может, осчастливил бы кого-то и стал бы для кого-то большим, чем просто услада для глаз…

Дун Чэн прикрыла рот ладошкой, пряча улыбку:

– Хочешь, чтобы Сяо Яо превратился в Лю Ина и менял девушек как перчатки? Кто-то тогда себе все глазки выплачет…

Ван Ер тут же покраснела:

– Глупая, с чего мне плакать?

– Ох, ну я прямо не знаю… Просто этот кто-то хвастался мне, что ни разу в жизни не сох по парню. А теперь вот…

Шух…

Ван Ер, красная, словно помидор, метнулась вперед и зажала рот Дун Чэн.

– Замолчи сейчас же, иначе мне придется убить тебя!

Дун Чэн испуганно закивала и выдохнула:

– Как же страшно иметь таких подруг!


Танцующий Лесок зевнула и нетерпеливо забарабанила пальцами по древку лука:

– Ну что, мы собираемся убивать Пин Юань Цзюня или нет?

– Конечно, собираемся! – я взмахнул Мечом Императора Цинь. – Предлагаю по очереди выманить сюда каждого мини-БОССА и прикончить его сообща. Посмотрим, насколько тяжело их убить. Главное – не спровоцировать Пин Юань Цзюня раньше времени…

– Удачи и будь настороже! – длинные ресницы Ван Ер затрепетали.

Я медленно двинулся к дворцу, затем раскрыл ладонь, взял Ли Туна на мушку и запустил во врага [Сферу Изначальной Пустоты]!

Пенг!

{4417!}

Три копии Меча Императора Цинь вонзились в спину Ли Туна, и он резко обернулся:

– Юнец, как ты посмел нарушить покой императорского дворца? Смерти ищешь?

Ли Тун обнажил меч и бросился вперед. Я поспешно отскочил, стараясь заманить врага в ловушку… и в этот момент Пин Юань Цзюнь с улыбкой поднялся на ноги:

– Ха, этот наглец сам выбрал свою судьбу! Чжао Ко, Мао Суй, помогите Ли Туну зарубить его, чтобы другим неповадно было!

– Да, мой Лорд!

Чжао Ко и Мао Суй одновременно шагнули вперед. Мое лицо позеленело:

– Вот черт, придется все-таки убивать всех мини-БОССОВ за раз!

Ли Тун широко размахнулся и одним ударом меча снял с меня 1100 очков здоровья. Хм, ну это еще терпимо, по крайней мере, он не прикончит моего персонажа с одной атаки.

Ли Му, Маленький Волк, Ван Ер и Клубничка бросились ко мне, чтобы взять на себя двух других мини-БОССОВ… Однако те, похоже, не собирались пока участвовать в битве!

Чжао Ко вытащил из-за пояса военную книгу, распахнул ее и принял величественную позу. Его палец быстро заскользил по полустертым строчкам:

– Готовность пожертвовать собой ради выполнения долга есть основа поддержания жизни. Когда солдаты подвергаются смертельной опасности, они ничего не боятся; когда у них нет выхода, они держатся крепко; когда они заходят вглубь неприятельской земли, их ничто не удерживает; когда ничего поделать нельзя, они дерутся19. Прошу вас, не посрамите чести Лорда!

[Воинское Вдохновение]!

Шух!

С небес на Ли Туна опустился луч света, и его атака увеличилась на 40%! Всего за один удар он теперь мог нанести 2000 очков урона!

Мао Суй скрестил на груди руки и начал непринужденно вещать:

– Друзья, прошу, прислушайтесь к моим словам, столь многомудрым, что они и блоху могут заставить выползти из укрытия. Много лет я живу на свете, и не всегда судьба сводила меня с величайшими полководцами, неуязвимыми в своей силе и боевой доблести. Подчас приходилось мне сражаться среди тех, кто не обладал ни воинским мастерством, ни храброй душой. Но разве повод это отчаиваться и, подобно трусливому зайцу, бежать прочь, навлекая на себя гнев сиятельного Лорда? Каждый из нас, я убежден, обладает несметными талантами, что могут пробудиться в трудную минуту от воодушевляющего дружеского слова! Каждый из нас способен преломить ход боя и привести ликующую армию к победе! И если сегодня мы вновь одолеем врага, то сами Небеса будут рукоплескать великому Царству Чжао! Ну а если же, несмотря ни на что, нам не улыбнется удача… то среди нас наверняка найдется тот, кто своим изысканным красноречием убедит противника проявить добродетельную мудрость и милосердие!

Шух!

Еще один луч света опустился на Ли Туна, наградив увеличением защиты на 70%! Это был бафф [Яви Свои Таланты]!


Я раздраженно хмыкнул и закатил глаза:

– Твою ж мать, эти баффы слишком читерские. И как с ним теперь сражаться? Ладно, предлагаю следующее. Я танкую Ли Туна; Ван Ер и Маленький Волк помогают Ли Му и Дун Чэн поскорее убить Мао Суя. Лесочек, используй [Бронебойный Выстрел] и уменьши защиту Ли Туна на 22,5%, а то мне с ним точно не справиться…

– Поняла!

Роли были распределены, и мои товарищи обступили Мао Суя, я же сконцентрировал свое внимание на Ли Туне. Танцующий Лесок уменьшила его защиту, так что жить ему оставалось недолго.

Вскоре Мао Суй испустил предсмертный вопль под ударом [Поцелуя Дракона] Ван Ер. Ничего удивительного, атака нашего ассасина слишком сильна и пробивает почти любую защиту.

Мои мечи продолжили свой смертоносный танец. Ван Ер и Маленький Волк вновь присоединились ко мне, и Ли Тун в агонии рухнул на землю, успев лишь прошептать:

– Мой Лорд, простите, что подвел вас…

Последний мини-БОСС, Чжао Ко, так и стоял, вцепившись в свою книгу. Его лицо выражало крайнюю степень удивления:

– Мерзавец, ты недостоин даже смотреть в мою сторону! Я генерал великой армии Царства Чжао, Чжао Ко!

Я нетерпеливо взмахнул мечом:

– Ты обманул доверие Лорда и обрек своих солдат на смерть. Если бы генерал Лян По не был смещен, генерал Бай Ци не смог бы победить армию Царства Чжао!

Ван Ер активировала [Гармонию Парных Клинков] и [Семь Ударов], обрушив на врага атаку, не уступающую по силе моей. Маленький Волк, Ли Му, Танцующий Лесок и Тысяча Солнц над Заснеженными Полями тоже не отставали. Менее чем за две минуты недостойный звания генерала Чжао Ко захрипел и рухнул на землю. Со всех троих мини-БОССОВ не выпало ничего особо ценного, только один предмет Императорского ранга, который забрала себе Обитель Богини.


Я взглянул на Пин Юань Цзюня и не смог сдержать торжествующей улыбки:

– Все его слуги погибли, так что больше никаких читерских баффов! Этого БОССА будет очень легко убить!

Ван Ер взмахнула рукой, и статы врага тали видны в нашем чате:


[Пин Юань Цзюнь – Чжао Шэн] (БОСС Ангельского ранга)

Уровень: 91

Атака: 3150-4250

Защита: 3400

Здоровье: 550000

Навыки: [Стремительный Выпад] [Убийственное Спокойствие] [Охотничий Азарт] [Слуга Народа].

Описание: Пин Юань Цзюнь, один из министров Царства Чжао, был невероятно искусен как в военных, так и в мирных вопросах. Самый талантливый из сыновей Чжао У, он мудро властвовал над несколькими тысячами слуг и обрел славу рассудительного правителя. В прежние времена Юань Цзюнь возглавлял армию, которая, несмотря на крайне сложное положение, смогла захватить один из городов Царства Цинь, Яньюй. Однако последующее поражение в битве при Чанпине стало для Чжао не только военной, но и государственной катастрофой, Царство потеряло огромное количество солдат и уже никогда после этого не восстановило прежние силы. Пин Юань Цзюнь погиб в одной из битв, не сумев защитить свое государство.


Я быстро просмотрел список навыков и почесал затылок:

– [Стремительный Выпад] – это тот же навык, что используют игроки. [Убийственное Спокойствие] увеличивает защиту пользователя на 50%, а [Охотничий Азарт] поднимает урон от атак на 10% и уменьшает защиту цели на 30%. [Слуга Народа]… Хм, а вот по нему подробностей я не вижу… Ли Му, Маленький Волк, останьтесь пока в засаде. Я хочу проверить, насколько силен этот Пин Юань Цзюнь. Девушки, как следует меня лечите!

[Сфера Изначальной Пустоты] устремилась в БОССА!

{3319!}

Уф, не сказать, что это было неожиданно… Однако защита его весьма неплоха!

Пин Юань Цзюнь поднял клинок и со злостью взревел:

– Какой негодяй осмелился бросить мне вызов? Сегодня ты умрешь!

Его меч объяло пламя, и первая же атака БОССА сняла с меня 4000 очков. Твою ж мать, он решил сразу активировать [Охотничий Азарт], увеличив свою атаку и снизив мою защиту! Неудивительно, что [Стена Боевой Ци] не смогла заблокировать столь сильный удар…

[Танцующий Лесок] выпускала в БОССА стрелу за стрелой, и его защита мгновенно снизилась на 22,5%. Дун Чэн Юэ активировала смертоносную [Цепную Молнию], а я и подавно размахивал клинками, словно мельница. Атаки сыпались одна за другой!

Кенг!

Его клинок врезался в мою броню, во все стороны посыпались искры. Даже Маленький Волк рядом со мной получил урон!

{4421!}

{2919!}

Мой товарищ потрясенно покачал головой:

– Вот дерьмо, это от искр с меня столько HP слетело?

Ван Ер подняла кинжал на уровень груди и поспешно отскочила назад:

– Мы не должны приближаться к этому БОССУ, пусть Ли Сяо Яо сам его прикончит, так гораздо безопаснее. Наш противник уже увеличил свою атаку на 50%, не будем подставляться под удар. Пусть целители концентрируются на лечении одного человека…

Маленький Волк, Ли Му и Клубничка послушно шагнули назад.

Я остался в гордом одиночестве. Даже Пылающий Божественный Тигр отступил, словно уступая мне дорогу. В итоге БОСС сфокусировал все свое агро на мне. Две целительницы без устали кастовали заклинания, так что я мог особо не беречься и забыть о защите. Честно говоря, у побежденного нами Чунь Шэн Цзюня сила ударов была побольше. Но зато у БОССА этого уровня просто непробиваемая защита!

Меж тем у Пин Юань Цзюня осталось всего 40% здоровья. Пришло время для активации последнего навыка!

Навык [Слуга Народа], как выяснилось, снижал статы всей нашей группы на 20%. Мне пришлось даже достать из инвентаря пару бутылочек с зельями, так как девушки катастрофически не успевали с восстановлением моего здоровья. В итоге я наносил врагу удар, затем кастовал на себя [Исцеление] и повторял все сначала. Лучше не рисковать, и не давать шкале HP опуститься в красную зону.


На убийство этого БОССА Ангельского ранга у меня ушло целых полчаса. Наконец, во вспышке очередных [Разящих Осколков Семи Звезд], Пин Юань Цзюнь вскрикнул и рухнул на колени!

Ха…

Я с облегчением вздохнул и вытер проступивший на лбу пот. Черт возьми, казалось, вечность прошла, пока мы сражались!

Моя шкала опыта продолжала заполняться. Убийство БОССА 91 уровня подарило мне целых 27% к 83 левелу. Серьезно, в этой игре выполнение высокоранговых квестов с серьезными противниками было лучшим методом набора очков. Холодный Клинок, Фан Гэ Цюэ, Вопрошающий Меч и Воин Янь Чжао наверняка тоже его использовали, чтобы обойти меня в ТОПе во время вынужденного отсутствия. Эх, выходит, я продержался на первом месте всего каких-то 24 часа…

Погибший Пин Юань Цзюнь сбросил основательную кучу лута, я даже заметил там [Табличку для Создания Гильдии]. Наконец-то мне улыбнулась удача! Рядышком лежали три предмета экипировки: окутанные языками пламени тканевые боевые сапоги, темно-синий плащ и тяжелый стальной клинок. Хе-хе, такое не каждый день увидишь. Судя по тяжести, им могли пользоваться только монахи или берсеркеры. Кстати говоря, а ведь у Убийц Драконов до сих пор нет топового монаха, достойного носить подобное оружие…

Я взмахнул рукой, и статы клинка закружились в воздухе. Мои товарищи испустили потрясенный вздох…


[Клинок Огненного Демона Битв] (Ангельский ранг: Превосходный)

Атака: 1850–2245

Ловкость: +70

Выносливость: +72

Сила: +75

Дополнительно: увеличивает силу атаки на 24%.

Дополнительно: игнорирует 19% защиты цели.

Дополнительно: увеличивает запас здоровья игрока на 1400 HP.

Особый навык: [Тысяча Сражений]. Уменьшает скорость износа на 70%.

Требуемый уровень: 82


– Мы и в самом деле везунчики… – Ли Му аж облизывался, глядя на [Клинок Огненного Демона Битв], но затем с сожалением вздохнул и отвернулся. – Жаль, что я мечник, и использование этого магического клинка не даст мне никакого дополнительного преимущества. Кроме того, слишком длинная рукоять его утяжеляет и значительно снижает скорость атаки. Это бы плохо повлияло на [Комбо] и [Ударную Волну]…

Я еще раз глянул на зачарованный клинок и закинул его в инвентарь:

– Тогда мы пока его попридержим и, когда будет возможность, продадим. Даже сейчас за него можно получить очень неплохую сумму. Мы выставим его на аукцион в Сокровищах Нации, и каждый из пати получит 10% от выручки. Раз никому из нас этот предмет не нужен, продать его и поделить деньги – лучший выход. Фух! А еще хорошо, что он не подходит ни Старине Кею, ни Бай Ци, иначе люди бы подумали, что мы отдаем все плюшки лишь «своим».

Ван Ер кивнула:

– Да, полностью с тобой согласна.

Тысяча Солнц над Заснеженными Полями улыбнулась:

– Я поддерживаю решение гильдмастера. Давайте посмотрим на следующий предмет.

– Ох, точно…

Убрав [Клинок Огненного Демона Битв], я взял следующий предмет. Это была пара огненных магических сапог, и их характеристики были явно выше среднего:


[Сапоги Темного Пламени] (Императорский ранг)

Тип: Тканевая броня

Защита: 340

Магия: +51

Выносливость: +50

Ловкость: +47

Дополнительно: увеличивает магические атаки игрока на 11%.

Дополнительно: увеличивает скорость передвижения игрока на 8%.

Требуемый уровень: 81.


Я поднял [Сапоги Темного Пламени] повыше:

– Обувь, увеличивающая магические атаки. Дун Чэн, будешь разыгрывать их с Тысячей Солнц?

Обе девушки бросили кубик почти синхронно, и у Тысячи Солнц выпало на 4 очка больше. Она тут же натянула сапоги и, оценив, насколько выросла ее магическая атака, довольно усмехнулась.

Последним предметом оказался плащ насыщенного синего цвета. Держа его в руках, я мог физически ощущать протекающею сквозь него энергию. Взмах руки – и в воздухе возникли его статы:


[Плащ Ледяной Орхидеи] (Ангельский ранг)

Защита: 700

Магия: +75

Выносливость: +72

Ловкость: +70

Дополнительно: увеличивает магические атаки игрока на 17%

Дополнительно: увеличивает запас здоровья игрока на 900 HP

Особый эффект: [Холод Пронизывающий до Костей] – усиливает все магические атаки стихии льда, увеличивая наносимый ими урон на 50%

Требуемый уровень: 82


Еще один предмет, увеличивающий магическую атаку и здоровье, причем это был плащ. Скорее всего, так получилось потому, что это единственный тип защитной экипировки, которая предназначалась не только для тяжелобронированных классов. Поэтому у плащей всегда довольно высокие характеристики, чтобы и другие игроки могли увеличить эти ценные показатели. Маги и целители вечно гоняются за кожаной броней более высокого ранга. На плащи у них почти всегда приходилось до 40% от общего показателя защиты.

Подняв [Плащ Ледяной Орхидеи] повыше, я улыбнулся:

– Нашим магам действительно благоволит Госпожа Удача. Еще один предмет для вас. Дун Чэн, Тысяча Солнц – сыграете еще раз? Кто более удачливый – тому и приз!

В этот раз Дун Чэн была неимоверно серьезна. Глубоко вздохнув и сосредоточившись, она бросила кубик. Хе-хе, 91 очко, ее везучесть действительно на высоте!

Теперь пришла очередь заметно нервничавшей Тысячи Солнц. Кубик прокатился и, замедлившись, остановился на числе 70. Тысяча Солнц, слегка закусив от досады губу, все же нашла в себе силы улыбнуться:

– Хнык-хнык, ну естественно, кто же позволит мне выиграть сразу два предмета…

Я усмехнулся:

– Не переживай, повезет в следующий раз!

– Ага!

Дун Чэн взяла плащ и накинула его себе на плечи. Ее хрупкая фигурка, кажется, стала еще изящнее. Легкий ветерок заставлял полы ее плаща слегка трепетать, рисуя перед нами неотразимую картину.

– Отлично… – я хлопнул в ладоши, быстренько разыграл дропнувшийся Камень Души и продолжил: – Полдороги пройдено. Сейчас нам пора на третий этаж. У меня еще куча дел в Ба Хуане, так что давайте поторапливаться…

Маленький Волк улыбнулся:

– Брат Сяо Яо, нас что-то ожидает в ближайшее время?

Я задумчиво пробормотал:

– Долина Зеленого Цилиня и Долина Ледяной Реки находятся не слишком далеко друг от друга. Первая и так уже является тренировочной зоной [Убийц Драконов], и, поскольку мы расширяемся, нам нужно захватить несколько окружающих ее локаций. К счастью, в ближайшее время [Авангард], [Первый Дивизион Могилы Героя], [Летящий Дракон] или [Гнев Героев] вряд ли рискнут устраивать какие-то провокации. Сейчас у нас стабильно 16000 человек онлайн. Но если мы будем нудно фармить днями напролет, не начнут ли игроки покидать нас?

Ли Му рассмеялся и перехватил меч:

– Я давно уже чувствовал, что время настало. Сейчас [Убийц Драконов] куда больше, чем раньше, и в кои-то веки враги опасаются нас провоцировать. Пф, нас окружает целая толпа недружелюбных гильдий; если не показать им нашу силу, они подумают, что любая собака может задирать перед нами нос! И вообще, зла не хватает на подобных придурков! Только подумаю про них, в голове сразу одна фраза всплывает…

– Да? И какая же? – заинтересовалась Дун Чэн.

Ли Му выпятил грудь и принял значительную позу:

– Торжествующий враг – самый слабый враг20! Вот так! А слабых врагов надо уничтожать без всякой жалости!

Я с трудом сдержал улыбку:

– В точку…

Ван Ер ошарашено пробормотала:

– Ладно. Идемте на третий этаж. Вы, ребята, просто помешаны на битвах. У меня стойкое ощущение, что когда мы с Дун Чэн присоединимся к [Убийцам Драконов], нам останется лишь подбирать за вами объедки. Заместителю гильдмастера, похоже, будет ой как нелегко…

Я улыбнулся, взял красавицу за руку и потянул за собой:

– Ван Ер, пойдем разведаем, что там дальше…

Прекрасная мисс попыталась высвободить запястье, но не смогла. Ее лицо покраснело до кончиков волос. Но, несмотря на смущение, «нет» она так и не сказала, хотя под пристальными взглядами Маленького Волка и Ли Му, ей наверняка хотелось провалиться сквозь землю.


Ша ша…

Я шагнул на каменные плиты, ведущие на третий этаж. Сказать по правде, это не особо походило на мощеную дорогу, скорее на тропу среди обломков скал. Вдобавок оказалось, что впереди путь обрывался, упираясь в глубокое ущелье. Я подошел поближе к краю, нечаянно задев по пути несколько мелких камешков. Они упали в темноту и, судя по звуку, лишь спустя десять секунд достигли дна. Я взглянул на Ван Ер и протянул ей руку:

– Похоже, нам остается лишь съехать вниз…

Девушка обеспокоенно прикусила губу и подняла на меня свои прекрасные глаза:

– Это… не будет больно?..

Я смерил ее задумчивым взглядом. Действительно, наша экипировка значительно различалась: мое тело было сплошь закрыто броней, тогда как Ван Ер с ее [Небесным Доспехом] не так повезло: слишком много открытых участков, призванных подчеркнуть привлекательную фигуру девушки. Если она в таком виде съедет вниз, наверняка набьет себе не один синяк.

Я уверенно улыбнулся:

– Давай сначала спрыгнем, а об остальном я позабочусь…

Взгляд прекрасной мисс наполнился сомнением:

– Уверен?

Я улыбнулся еще шире, обернул Ван Ер ее собственным плащом, подхватил на руки и прыгнул вниз.

Па!

Мои ноги коснулись каменных плит, и я тут же потерял равновесие, но успел притянуть Ван Ер так, чтобы она приземлилась прямо мне на коленки. Скатившись на землю, красавица взглянула мне прямо в глаза и рассмеялась:

– Мы уже все?

Я усмехнулся:

– А? Ты о чем?

– Пфф…

Ван Ер обняла меня за плечи, щекоча ноздри ароматом духов, и мягко уткнулась головой в мою шею:

– Как было бы хорошо, если бы я могла провести остаток жизни в этой игре вместе с тобой…

Я ничего не стал говорить, лишь обнял ее еще крепче.

В итоге этот склон оказался около ста метров в высоту, и окружающий нас пейзаж значительно отличался от обстановки на первом и втором уровнях. Местность вокруг была пустынна, и по ней с воем носился сильный ветер, поднимая небольшие клубы пыли. Несколько тел лежали на песчаном склоне, а на ветру трепетал порванный флаг. С трудом, но можно было разобрать, что на нем написано «Ци».

– Это… древнее поле битвы, верно? – пробормотала Ван Ер.

Я кивнул:

– Да, это действительно так. Скажи всем, чтобы спускались. Вдвоем, без целителей, нам здесь делать нечего.

– Ага, хорошо…


Мы открыли голосовой чат, и вскоре Маленький Волк, Ли Му и остальные уже стояли рядом с нами. Девушки выглядели весьма потрепанными и несчастными. Когда Дун Чэн скатилась вниз, она обхватила себя за плечи и захныкала:

– Как же несправедливо. Не могу избавиться от ощущения, что прямо сейчас мне нужно крепкое мужское плечо. Ван Ер, ты, случаем, не одолжишь мне?..

Прекрасная мисс ни капельки не изменилась в лице:

– Нет…

Дун Чэн надулась:

Ну разумеется… Стоит на горизонте объявиться какому-нибудь красавчику, как знаменитая «женская дружба» идет лесом...

Ли Му огляделся вокруг:

– Что-то карта этого уровня чересчур странная. В чем подвох? Монстры… вы видите тут хоть одного?

Танцующий Лесок прищурилась от кружившегося в воздухе песка и лукаво улыбнулась:

– Дай-ка я кое-что проверю!

Шух!

[Ледяная Стрела] сорвалась с тетивы и разбилась о лежавшие рядом с боевой колесницей кости. Неожиданно они зашевелились, и за полминуты перед нами выросла толпа скелетов. Мобы обнажили ржавые ножи и с громким криком бросились прямо на нас:

– Воры посмели вторгнуться в Великое Царство Ци! УБИТЬ ВСЕХ БЕЗ ПОЩАДЫ!

Я вытянул левую руку, Ледяной Меч Морской Бездны вылетел из ножен и сделал шесть оборотов, прошивая скелеты насквозь. Следом в ход пошла [Сфера Изначальной Пустоты]. Танцующий Лесок, Дун Чэн и Тысяча Солнц над Заснеженными Полями разом атаковали врагов полным набором своих атак. Костяные солдаты вопили от боли и осыпались на землю, но их место тут же занимали новые бойцы. Вскоре [Костяные Воины], монстры 92 уровня Фантомного ранга, взяли нас в кольцо

– Кажется, что-то пошло не так… – улыбнулась Ван Ер. – Тут так много солдат разных типов: мечники, тяжелые пехотинцы со щитами, копейщики и лучники. Даже [Костяные Боевые Колесницы] есть… Сможем ли мы их удержать?

Я схватил вернувшийся обратно Ледяной Меч и улыбнулся:

– Ли Му, Клубничка, давайте встретим их как полагается. Не важно, как много этих монстров Фантомного ранга и насколько хороша их экипировка, нашей команде не о чем беспокоиться!

– Ага!


Три главных танка нашей группы начали наступление. Как я и думал, эти монстры Фантомного ранга не представляли большой опасности; единственными проблемами были слишком сильный ветер и отсутствие на карте каких-либо укрытий, что делало ее не особо удобной.

На поле боя с нами сражались не только солдат Царства Ци, но еще и Царства Вэй и Царства Цинь. Похоже, эти три государства устроили тут неслабую заварушку. А еще можно сделать предположение, что БОССОМ этого уровня окажется Мэн Чан Цзюнь, ведь именно он был главным министром Царств Ци, Цинь и Вэй. Только для него могли подготовить такую большую карту. Но это и к лучшему. Чем больше монстров Фантомного ранга, тем больше опыта и экипировки.


Около четырех часов понадобилось нашей команде, чтобы, несмотря на разыгравшуюся песчаную бурю, уничтожить оставшихся [Костяных Воинов]. Моя шкала опыта существенно заполнилась, а сумка приятно потяжелела от честно заработанной экипировки Золотого и Пурпурного рангов. Места в инвентаре оставалось совсем мало, так что предметы рангом пониже туда попросту не поместились и пришлось оставить их на поле боя.

После получасовых поисков я наконец-то нашел выход из пустынной локации. Стоило нам немного разгрести песок, как под ним обнаружилась гигантская медная голова какого-то зверя, в пасть которого мы немедленно пролезли. Как и ожидалось, нашим глазам предстала очередная длинная лестница. Вряд ли разработчики отклонились от стандартной схемы, а значит, она приведет нас прямо к БОССУ третьего уровня. Карта также указывала, что перед нами лежит темный, но просторный зал.

Ша…ша…

Я двигался в авангарде моего маленького войска, песок негромко похрустывал под моими сапогами. Пылающий Божественный Тигр рядом тихонько замурчал, когда моя ладонь опустилась на его макушку, и еще веселее затрусил вперед. Увидев на стене факел, я поднес к нему Меч Императора Цинь, от него загорелись другие факелы, и вскоре свет проник в каждый уголок огромного зала. В его центре возвышались сотни каменных надгробий, а среди них верхом на лошади разъезжал старый генерал, сжимающий в руке длинное копье. Его улыбающееся лицо дышало здоровьем, на щеках играл почти юношеский румянец. Одетый в богатую, разукрашенную звездами броню и длинный кроваво-красный плащ, БОСС представлял собой воистину величественное зрелище. Наконец, он заметил нас и заорал:

– Я больше не чувствую силу Пин Юань Цзюня и Чунь Шэн Цзюня, это вы их убили?! Так и знал, что однажды это случится! Добрые же гости нас посещают, ничего не скажешь… Да вы хоть можете себе представить, сколько я ждал этого сражения?

Я нахмурился и с сомнением уставился на величественного всадника. Это определенно был Мэн Чан Цзюнь, известный мудрец и военачальник, знакомый мне по множеству древних красочных легенд. К несчастью, мне предстояло сразиться с ним, поскольку разработчики сделали его БОССОМ уровня… Как бы сильно этот Лорд ни был уважаем в период Сражающихся Царств, мне придётся убить его ради экипировки и опыта. Ладно, в конце концов, это всего-навсего строчка кода; препятствие, стоящее на пути к завершению квеста, так что следовало отрешиться от тяжелых мыслей и просто зачистить этот этаж. Ван Ер уже вывела статы Мэн Чан Цзюня в командный чат. Ого, это БОСС 92 уровня Святого ранга! У нас опять уйдет куча времени на его уничтожение, а кто-то из Убийц Драконов может и вовсе погибнуть в этой жестокой схватке…


[Мэн Чан Цзюнь – Тянь Вэнь] (БОСС Святого ранга)

Уровень: 92

Атака: 4450-5200

Защита: 4200

Здоровье: 10300000

Навыки: [Стремительный Наскок] [Огненный Серп] [Золотая Цикада21] [Верные Сыны Поднебесной].

Описание: Мэн Чан Цзюнь, известный своей искренностью и гостеприимством, был министром Царства Ци во время Периода Сражающихся Царств. Будучи прославленным ученым, он высоко ценил человеческую мудрость и привечал у себя одаренных людей со всего света. О нем ходило множество правдивых историй, прославляющих его доброту и честность. Но в итоге молва о его невероятном уме сыграла с ним злую шутку. Сам Император почувствовал зависть к успешному министру и захотел избавиться от него. В ярости Мэн Чан Цзюнь вместе со своими слугами бежал из Царства Ци и возжелал уничтожить империю своего бывшего господина в качестве мести. На десять тысяч лет заточенный под землей после смерти, он, наконец, получил возможность удовлетворить свои амбиции и возглавить войско призраков, томящихся в аду уже много веков.


– Ого… Боюсь, убить его будет сложновато… – Дун Чэн высунула язык и улыбнулась. – Он же БОСС Святого ранга, да еще и с атакой в 5200 очков! Первый раз встречаю такой высокий показатель! Что же выходит, его базовая атака сносит за раз 20000 HP? Не знаю, сможет ли наш Сяо Яо ее выдержать… Стоит соблюдать чрезвычайную осторожность…

Я кивнул:

– Да, ты совершенно права. Ли Му, стой здесь, не лезь в драку. Ван Ер, Маленький Волк, сконцентрируйтесь на прерывании его навыков и отупайте после каждого удара. Одно попадание – и вам каюк. Клубничка, твоя задача – вовремя использовать [Оковы Истины], чтобы перетянуть на себя его агро, когда мое здоровье достигнет 15%. Так ты поможешь мне выиграть время, чтобы восстановиться. И еще, когда БОСС будет кастовать навыки, активируй [Яростный Таран], чтобы прервать его атаку.

Ван Ер закусила губу:

– Будь поаккуратнее с этими каменными гробами, может, там внутри кто-то лежит… А еще они высотой под два метра и наверняка помешают тебе атаковать БОССА. Постарайся вовремя обходить их!

– Понял! Постараюсь!

– Хорошо!

Я стиснул Меч Императора Цинь и ринулся вперед. Пылающий Божественный Тигр не отставал от меня ни на шаг. Мой кулак разжался, и во врага полетела [Сфера Изначальной Пустоты]!

Хонг!

{2918!}

Твою ж мать, какая высокая защита. Мой разрушительный навык попросту не смог ее пробить!

Своей атакой я спровоцировал на себя агро БОССА. Мэн Чан Цзюнь шагнул вперед и хмыкнул:

– Юнец, впервые за десять тысяч лет я обрушу на кого-то мое [Копье Дракона], и это будешь ты! Готовься принять свою судьбу!

Так оно называется [Копье Дракона]? Я едва заметно улыбнулся. Неплохое название для оружия; может, мне повезет, и оно дропнется с трупа?

Когда между нами оставалось меньше десяти метров, прекрасный вороной конь Мэн Чан Цзюня, как и его хозяин полностью облаченный в стальные доспехи, заржал и стремительно поскакал ко мне. Как и следовало ожидать, этот БОСС тоже не стесняется использовать свои основные навыки с самого начала боя. Благодаря [Стремительному Наскоку] скорость его коня невероятно возросла, а [Копье Дракона] было нацелено точно мне в живот. Пенг! Все мое тело содрогнулось от удара, и я завалился на спину, едва не снеся чье-то надгробие. И что самое неприятное, прочность моей [Стены Боевой Ци] тут же просела на целых 17%!

{5421!}

Я молча вскочил на ноги, вытащил из ножен Ледяной Меч Морской Бездны и активировал [Вращающийся Клинок]. Шух! Меч взмыл в воздух и нанёс Мэн Чан Цзюню шесть быстрых ударов. Меч Императора Цинь кружился в смертельном танце, пока я кастовал [Удар Ветра] и [Один против Тысячи]. Пам пам пам! Моя атака снесла около десяти тысяч очков его здоровья, а в следующую секунду подоспели исцеляющие заклинания Милой Уточки и Обители Богини, буквально спасшие меня от смерти.

Мэн Чан Цзюнь расхохотался и бросился на меня. Следующая его атака снёсла ещё 4000 моего НР. Затем длинное древко копья покрылось языками и пробило моего персонажа насквозь.

{6128!}

Мой здоровье упало до минимума. Я побледнел от испуга. Нанёся монстру удар, я поспешно отскочил. [Исцеление] и Зелье Здоровья позволили мне почувствовать себя немного увереннее. [Милая Уточка] использовала [Руку Милосердия] и восстановила более восьми тысяч очков моего здоровья. Уф, критическая ситуация преодалена.

[Обитель Богини] громко крикнула:

– Босс! Будь осторожен с навыком [Огненный Серп]! Если ты и дальше будешь получать урон с такой скоростью, этот навык мгновенно убьёт тебя!

– Да, я знаю…

Я активировал [Разящие Осколки Семи Звёзд] и отскочил назад. Мой кулак врезался в землю и [Сковывающие Цепи] вырвались из каменной плиты!

ПРОМАХ!

Как я и ожидал, БОСС легко уклонился от [Сковывающих Цепей]. Мэн Чан Цзюнь продолжал преследовать меня, и каждые полторы секунды атаковал своим [Копьем Дракона], снося не меньше четырёх тысяч НР каждым ударом. Это было настоящее испытание на профессионализм для наших целителей!

Если всё так и будет продолжаться, [Стена Боевой Ци] сломается, и я мгновенно умру.

Я огляделся вокруг и обратил внимание на огромный гроб неподалёку. Я немедленно отступил за него, заманивая Мэн Чан Цзюня за собой.

[Пруд Чёрной Черепахи] снизил скорость движения Мэн Чжан Цзюня, а над его головой появилась [Армия Душ].

Кенг!

Копьё Дракона врезалось в угол гроба, во все стороны брызнула каменная крошка. Атаки этого БОССА слишком мощные! В то же время я заметил, что если мне удавалось укрыться за гробом, Мэн Чжан Цзюнь тут же отменял активацию [Огненного Серпа]. Искусственный Интеллект этого БОССА довольно высок. Он понимает, как сохранить кулдаун навыка, чтобы убить меня одним ударом.

[Сфера Изначальной Пустоты]!

Я запустил в монстра ещё одной разрушительной атакой, но Мэн Чан Цзюнь даже не дрогнул, да и урона совсем не получил.


Ван Ер испуганно крикнула:

– Осторожно!

В следующее мгновение тело Мэн Чан Цзюня растворилось в вохдухе, а позади меня сгустилась тень, обрушившая на моего персонажа [Огненный Серп]. Копьё вспыхнуло и сияющей дугой пролетело почти сорок метров. Мало того, что удар пришёлся на меня, он зацепил ещё и Дун Чэн Юэ.

– Ай-ай!..

Дун Чэн Юэ отступила на нескольно шагов. Её Духовный Щит разлетелся на куски, а персонаж лишился более трёх тысяч НР. К счастью, её полное здоровье было довольно высоким для мага, иначе она рассталась бы с жизнью в тот же миг.

Ван Ер встревоженно воскликнула:

– Все, будьте осторожны! Это навык [Золотая Цикада], а диапазон атаки [Огненного Серпа] становится всё больше и больше. Похоже, чем ниже здоровье БОССА, тем выше его статы.

Я посмотрел на шкалу здоровья Мэн Чан Цзюня – осталось ещё 24%. Если так пойдёт и дальше, то нам не выстоять.

Бам!

Копьё Дракона окутала светящаяся аура, удлинившая его метра на два, и гроб рядом со мной разлетелся на куски. Дерьмо! Невероятно, но даже простые атаки БОССА получили АОЕ-эффект.

Пам!

Моё плечо сковало холодом, в воздух всплыло более семи тысяч урона, а мой персонаж отправился в полёт.

Бам!

После того, как я врезался в каменную стену, у меня осталось всего три тысячи НР. У меня перехватило дыхание, к тому же, удар о каменную стену оказал лёгкий оглушающий эффект. Когда я наконец пришёл в себя, то увидел, что Мэн Чан Цзюнь высоко поднял копьё и мчится прямо на меня. Это [Стремительный Наскок]. Я влип!

– Я отвлеку его! – сестра Клубничка выхватила меч и встала прямо передо мной. Благодаря новому навыку [Яростный Таран] её скорость значительно возросла, а всё тело окружило кроваво-красное сияние.


Бам!

Подняв огромный щит перед собой, она отбила [Стремительный Наскок], затем наша красавица-рыцарь активировала подряд [Призрачный Святой Щит], [Щит Небес] и [Оковы Истины], заставив БОССА сосредоточить на ней все атаки на семь секунд!

– Умри! – Мэн Чан Цзюнь взревел от ярости, и его копьё нанесло несколько ударов по огромному щиту.

{2172!}

{3102!}

{1947!}

{2114!}


Клубничка стиснула зубы, но и не подумала отступить. После активации защитных навыков, она использовала [Освежающий Ветер] и выпила Зелье Здоровья, но терпеливо вынесла семисекундный яростный натиск БОССА. После упорных тренировок и многочисленных сражений, через которые прошла эта девушка, ни у кого не повернулся бы язык назвать её нубом. Чтобы использовать связку навыков [Призрачный Святой Щит], [Щит Небес] и [Оковы Истины], требовалось глубокое понимание игровой механики и солидный опыт. Подобный способ защиты был оптимальным в данных условиях. Именно в таких игроках [Убийцы Драконов] нуждались больше всего.

За семь секунд моя шкала НР снова заполнилась, и я вновь рванулся вперёд с Мечом Императора Цинь в руках, чтобы перехватить агро БОССА.


[Удар Ветра] врезался в тело Мэн Чан Цзюня, за ним последовал [Неистовый Ледяной Клинок]. Я вынул из ножен Ледяной Меч Морской Бездны и семь последовательных ударов продолжили атаку.

Мэн Чан Цзюнь скривился от боли и отступил. Он окинул меня внимательным взглядом, поднял Копьё Дракона, и на его лице появилась зловещая ухмылка:

– Малыш, ты довольно способный, но сегодня тебе придётся умереть. Так прими же покорно свою судьбу. Я позволю тебе вкусить отчаяния, пока ты не захлебнёшься им. Верные Сыны Поднебесной, ленивые черви, пробудитесь ото сна, который длился десять тысяч лет. Восстаньте из ада!


Бам!

Крышка ближайшего гроба упала на пол, и из него показалась зелёная рука.

– Ничего себе… – Дун Чэн и Ван Ер переглянулись. Их лица побледнели: – Что за зловещая аура разливается в воздухе?..Это же…


На карте тут же появилось не меньше сотни красных точек. Моё сердце пропустило пару ударов. Создавшаяся ситуация была до обидного нечестной. Ну что за несправедливость!

– Посмотрите, какого уровня эти монстры… – крикнул я, продолжая атаковать БОССА. – У Мэн Чан Цзюня осталось всего 20% здоровья. Дун Чэн, Танцующий Лесок, Тысяча Солнц, убедитесь, что вам хватит маны. Ли Му, Маленький Волк, Ван Ер, подумайте, как задержать этих монстров. Нам нужно ещё минут десять, чтобы прикончить БОССА!


Ли Му вцепился в рукоять меча обеими руками, его лицо побледнело:

– Гильдмастер… они все БОССЫ девяносто первого уровня Ангельского ранга. Как мы должны их заблокировать?!

– Чего?!

Я быстро оглянулся, и мои глаза чуть не выскочили из орбит. Всё обстояло именно так, как и сказал Ли Му. Монстры, которые вылезали из гробов, были БОССАМИ девяносто первого уровня. Вашу ж за ногу, это же наёмники Мэн Чан Цзюня – лучшие умы своего времени, стратеги и интеллектуалы. Да любой из них стоит тысячи простых солдат. Неужели наша маленькая команда [Убийц Драконов] бесславно закончит свой путь прямо здесь?!

Один за другим они вылезали из каменных гробов, и знакомые имена появлялись у них над головами:

[Фэн Суань] (БОСС Ангельского ранга): наёмник Мэн Чан Цзюня

[Су Дай] (БОСС Ангельского ранга): наёмник Мэн Чан Цзюня

[Вэй Бао] (БОСС Ангельского ранга): наёмник Мэн Чан Цзюня


– Какого чёрта эти имена выглядят такими знакомыми? – я даже вздрогнул.

Ли Му тоже пребывал в недоумении:

– Эти… Фэн Суань и Су Дай… Это же знаменитые исторические личности? Что это за &@#ня?

В этот момент копьё Мэн Чан Цзюня с грохотом впечатало меня в стену, и я простонал:

– Это супер-&@#ня!

Дун Чэн заметила:

– Руганью делу не поможешь! Быстрее придумай что-нибудь! Если эти зомби на нас набросятся, мы все здесь и поляжем…

Ли Му тоже уставился на меня:

– Так что будем делать?

Маленький Волк присоединился к нему:

– Босс, придумай какой-нибудь план!

Я скрипнул зубами:

– Как я могу придумать план, когда меня так прессуют!

Ван Ер взмахнула Поцелуем Дракона, в её взгляде читалась холодная решимость:

– Чтобы команда выжила, кто-то должен пожертвовать собой. Маленький Волк, Ли Му, вы пойдёте со мной. Мы соберём этих БОССОВ и отведём куда-нибудь в дальний уголок гробницы. Дадим Сяо Яо, Клубничке и Дун Чэн спокойно добить основного БОССА. Даже если мы умрём, это будет не зря!

Ли Му кивнул:

– Сделаем!

Трое игроков бросились в трёх разных направлениях. Как и предложила Ван Ер, они разделили сотню БОССОВ и отвели их подальше от того места, где я продолжал нарезать круги вокруг Мэн Чан Цзюня. Мой Пылающий Божественный Тигр умер уже четыре раза. Потери в этот раз были слишком велики. Клубничке даже пришлось использовать [Яростный Таран] и [Оковы Истины], чтобы помочь мне выжить!


– Дерьмо, я попался… – раздался издалека голос Ли Му. Наёмники-зомби окружили его со всех сторон, наш храбрый генерал упал на колени, а затем и вовсе исчез из вида в толпе врагов. Маленькому Волку и Ван Ер повезло больше. Заманив монстров подальше, они активировали [Скрытность] и исчезли из-под самого их носа.

Танцующий Лесок использовала свой новый навык [Ловушка на Зверя], и боевой конь Мэн Чан Цзюня тут же в нее попался. Он громко ржал, но не мог сдвинуться с места. На три секунды Ловушка лишила его возможности двигаться. Ван Ер и Маленький Волк бросились вперёд, атаковали БОССА, затем отступили, используя [Совершенную Поступь]. Оба моих меча ни на мгновение не прерывали смертоносного танца. Здоровье БОССА неумолимо опускалось всё ниже и ниже. Ещё чуть-чуть и мы наконец убьём его. Нельзя же заставлять призрак Ли Му слишком долго ждать возможности воскреснуть.

Я внимательно следил за шкалой здоровья Мэн Чан Цзюня. Мне даже пришлось использовать [Телепортацию Семи Звёзд], а иначе целителям никак не удалось бы угнаться за тем уроном, который я получал!

Шуа!

Я мгновенно перенёсся в другую точку, и Копьё Дракона со свистом пробило воздух. Мэн Чан Цзюнь взревел от злости:

– Мелкий хитрый поганец, я порежу тебя на тысячу кусков!

Теперь мне приходилось постоянно использовать [Телепортацию Семи Звёзд], чтобы уклониться от [Стремительного Наскока]. Я старался не думать о том моменте, когда у меня закончится мана… Ну, в крайнем случае, буду использовать [Стремительный Выпад], что еще остается. Танцующий Лесок и Дун Чэн кастовали навыки ледового типа, чтобы хоть немного замедлить БОССА и облегчить мне жизнь.

У Мэн Чан Цзюня было сто наёмников, но теперь, когда их увели с места сражения, они больше не представляли угрозы. Уровень их ИИ был не так высок, как у основного БОССА, поэтому самостоятельно вернуться и атаковать нас они не могли. Иначе этот квест SSS ранга был бы не на десять игроков, а на сто человек уровня Бог. Обычная пати из десяти человек просто ничего бы не смогла сделать, столкнувшись с таким количеством БОССОВ Ангельского ранга в одном месте.

Я не отрывал глаз от тающей шкалы здоровья Мэн Чан Цзюня. Моё сердце забилось чаще, и я улыбнулся:

– Этот БОСС дропнет для меня экипировку Святого Ранга, правда же?

Ван Ер прикусила губу:

– Как будто экипировка Святого ранга может так запросто дропнуться. Ты её уже получил как награду в Войне Городов. Думаю, шанс её выпадения крайне низкий…

– Ну тогда давайте помолимся Госпоже Удаче! Маленький Волк, вымани БОССОВ подальше от Ли Му. Надо дать ему возможность возродиться, чтобы он получил хоть немного опыта!

– Хорошо!

Мы во все глаза следили за здоровьем БОССА:

7%!

6%!

5%!

Наконец, у врага остался всего один процент в десять тысяч НР, и мы полностью восстановили свою огневую мощь. После моей атаки боевой конь с громким ржанием упал на колени, сбросив седока на землю. Мэн Чан Цзюнь воскликнул:

– Такова моя судьба, боюсь, что не смогу довести своё дело до конца!

Шуа!

На меня опустился луч света. Убийство этого БОССА позволило мне подняться на восемьдесят третий уровень. С мёртвого тела Мэн Чан Цзюня выпали несколько предметов, излучавших мягкое сияние.

Ли Му с усмешкой оглядел сокровища:

– Я пожертвовал собой ради команды…

Я кивнул:

– Окей, если выпал меч, мы отдадим его тебе!

– Это будет немного невежливо с моей стороны.

– Тогда я сам его заберу!

– Ещё чего!

– На тебя не угодишь…


Под плащом Мэн Чан Цзюня лежали три предмета: красно-зелёные наручи, необычного вида магическая мантия и пара кожаных поножей. Я решил начать с наручей, от которых исходила странная энергия, и взмахом руки вызвал статы предмета.


[Наручи Свирепого Тигра] (Ангельский ранг)

Тип: Тяжёлая броня

Защита: 570

Атака: +73

Выносливость: +71

Ловкость: +70

Дополнительно: увеличивает шанс нанесения критического удара на 29%

Дополнительно: увеличивает магическую защиту на 35%

Дополнительно: увеличивает защиту пользователя на 400 очков

Особый эффект: [Глаз Тигра] – после активации в течение 12 секунд от атак пользователя нельзя уклониться.

Требуемый уровень: 82


Я поднял над головой наручи и помахал ими:

– Я сдержу своё обещание… Ли Му, наручи твои. Забирай, это компенсация за потерянный уровень.

Ли Му смущённо почесал нос:

– Да я же просто так сказал… Экипировка Ангельского ранга на дороге не валяется. Почему бы нам не разыграть её. Так я, по крайней мере, не буду чувствовать себя вымогателем.

Я похлопал себя по предплечью:

– С чего бы тебе чувствовать себя вымогателем? У меня есть [Наручи Бога Убийцы Драконов]. Они тоже Ангельского ранга. Хотя защита у них похуже, но особый навык [Гибель Дракона] перевешивает их стоимость. Я собираюсь использовать их до сотого уровня.

Ли Му улыбнулся:

– Ладно, уговорил!

Следующим предметом была магическая мантия, белая и искрящаяся, как первый снег. И мягкая словно кожа юной девушки… Ладно-ладно, это я загнул, но держать мантию в руках оказалось очень приятно. Кроме того, можно было сразу сказать, что она просто переполнена магической энергией. Как только я вывел статы мантии в чат, и Тысяча Солнц, и Дун Чэн Юэ глубоко вздохнули.


[Мантия Мудрости] (Ангельский ранг)

Тип: Кожаная броня

Защита: 420

Мана: +75

Выносливость: +72

Ловкость: +70

Дополнительно: увеличивает магическую атаку на 24%

Дополнительно: увеличивает защиту на 500 очков

Дополнительно: увеличивает запас здоровья игрока на 1000 HP

Особый эффект: [Усилитель Магии] увеличивает магическую атаку на 10%

Требуемый уровень: 82


Я улыбнулся:

– Почему бы вам двоим не разыграть эту мантию? Среди нас вы больше всех в ней заинтересованы. Так пусть удача определит, кому она достанется.

Дун Чэн первой нажала на кнопку. Выпало 71!

Тан Сюэ немного нервничала, и не зря: ей выпало 49. Девушка разочарованно скривилась:

– Такая классная мантия! Но проигрыш есть проигрыш. Похоже, удача сегодня не на моей стороне. Мне раньше никогда меньше пятидесяти не выпадало…

Я отдал мантию Дун Чэн Юэ и улыбнулся:

– Не расстраивайся! Остался ещё один БОСС. Он тоже должен быть Святого ранга, так что дроп с него будет никак не хуже, чем с этого.

Ван Ер спросила:

– Этот последний БОСС – легендарный Синь Линь Цзюнь, который спас Чжао?

Я взглянул на Талисман Тигра:

– Ага, а иначе с чего бы в качестве квестового ключа использовали Талисман Тигра. Последний БОСС точно Синь Линь Цзюнь.

Я поднял с земли последний предмет экипировки – кожаные поножи. Удача снова улыбнулась нам. Этот предмет тоже был Ангельского ранга, а не Золотого и не Серебряного, что не может не радовать.


[Быстроногий Убийца] (Ангельский ранг)

Тип: Кожаная броня

Защита: 490

Ловкость: +74

Выносливость: +72

Сила: +69

Дополнительно: увеличивает защиту на 14%

Дополнительно: увеличивает силу атаки на 100 очков, скорость атаки на 10%

Требуемый уровень: 82


Очень даже неплохая экипировка. Я посмотрел на Ван Ер и Маленького Волка:

– Маленький Волк, почему бы вам с Ван Ер не разыграть их?

– Не нужно, – Ван Ер улыбнулась, – у меня сейчас поножи 77 уровня Ангельского ранга. Просто отдай их Маленькому Волку.

Сун Хань чуть не запрыгал от радости:

– Тогда я должен отблагодарить Прекрасную Мисс!

– Не нужно меня благодарить. Ты брат Сяо Яо и один из нас.

– Тогда ладно!

Маленький Волк забрал наручи и положил их в сумку, он ещё не получил необходимый уровень.


Кроме Камней Души и Карт, обнаружилась ещё одна [Табличка для Создания Гильдии]. Нам действительно везёт! Теперь мы можем создать Третий и Четвёртый Дивизионы [Убийц Драконов]!

Вход на следующий этаж мы обнаружили позади трона Мэн Чан Цзюня. Что ж, Синь Линь Цзюнь уже заждался нас!

Я посмотрел на тёмную дыру и глубоко вздохнул:

– Держитесь! Этой ночью мы закончим квест. Если у кого-то есть возражения, скажите сейчас…

Глава 9. Великий Лорд

Ша-ша…

Скользя сапогами по усеянному камнями песчаному склону, я вонзил Меч Императора Цинь в землю и, проделав длиннющую борозду, первым спустился на четвертый уровень Забытой Могилы Сражающихся Царств. После стометрового падения в почти полной темноте, глаза мне неожиданно ослепил яркий свет. Четвертый уровень, как и предыдущие, словно переносил игроков в новое измерение. Солнце на западе клонилось к горизонту, и в бескрайней пустыне вокруг не было видно ни одного крупного или мелкого зверя – лишь дурно пахнущие разложившиеся останки тел на поле боя.

Шуа!

Сзади на землю ловко съехала Ван Ер, стукнула меня по спине и лукаво улыбнулась:

– Пойдем скорее, иначе в нас врежется Генерал Ли Му!

Я взял ее за руку и поспешно отбежал на несколько шагов. Передо мной во всей красе представал вход на четвертый этаж, выглядевший как вырезанная в склоне горы извилистая пещера. Издали вся эта картина напоминала норку, выкопанную панголином.

Ли Му, Клубничка, Волк, Дун Чэн и остальные один за другим появились на четвертом уровне. Великолепная картина, изредка озаряемая далекими таинственными вспышками, поразила их воображение. Пейзаж на этом уровне куда больше радовал глаз, чем на третьем.

Волк удивленно поднял бровь:

– Почему здесь нет ни единого признака жизни?

Я обнажил меч и, усмехнувшись, двинулся вперед вместе с Пылающим Божественным Тигром:

– Когда дойдем, тогда и узнаем. Ибо какие-то монстры тут все равно есть. Сейчас… ээ, три часа пополудни. Давайте все выложимся по максимуму. Поднапряжемся, закроем этот этаж за четыре часа и завершим квест. На самом деле его уровень сложности по ощущениям не столь высок. Времени прошло всего ничего, а мы уже почти его завершили. Обычно требуется не менее 48 часов, чтобы пройти квест SSS-ранга основной сюжетной линии, но, по моим оценкам, с этим мы справимся за 24 часа.

Дун Чэн Юэ усмехнулась:

– Это все потому, что наша экипировка, навыки и уровни далеко выше среднего. Если бы мы были на уровне команды рядовых игроков, то Мэн Чан Цзюнь нас бы вайпнул22 раз десять или больше.

Ван Ер мило улыбнулась и кивнула:

– В этот раз Дун Чэн права. Я даже не заметила, насколько выросла наша сила.

Я обнажил меч и зашагал вверх по грязевому склону... но от открывшийся картины вновь ошеломленно застыл на месте.

К нам приближался небольшой отряд кавалерии. Когда до врагов оставалось сорок метров, я смог разглядеть их характеристики. Они не просто так казались посильнее обычных монстров Фантомного ранга:


[Латный Конник Воюющих Царств] (Громовой ранг)

Уровень: 93

Атака: 3200-4050

Защита: 3500

Здоровье: 150000

Навыки: [Бросок Алебарды], [Напролом], [Под Железной Пятой].

Описание: Во времена величия Латной Конницы Эпохи Воюющих Царств элитные кони сами выбирали своих будущих всадников, которые затем подвергались чрезвычайно суровым тренировкам и становились лучшими воинами всего Царства Вэй. Все они поступали под командование Синь Линь Цзюня. Эта Латная Конница во время битвы на Желтой реке атаковала Армию Цинь с юга и разбила оборонительные построения армии генерала Мэн Ао. Они преследовали их до самого перевала Хань Гу, и вести об их могуществе потрясли мир. До сегодняшнего дня эти элитные Латные Конники Эпохи Воюющих Царств спали в земле, тысячи лет лелея мечту об отмщении. Любое живое существо, ступившее на их территорию, будет порублено на тысячу кусков…


– Как жестоко! Эти монстры даже не считаются БОССАМИ, но имеют атаку в 4000 очков. Не знаю – хоть моя защита больше трех тысяч, будет ли от нее хоть какой-то эффект… – пробормотал Ли Му.

Я усмехнулся:

– Конечно же они с легкостью пробьют ее насквозь. Что тут еще скажешь? Скорее всего, даже мои 4200 защиты не станут для них проблемой. Ли Му, какой у тебя запас здоровья?

– 8500 с хвостиком…

– Весьма неплохо, с этим ты вполне можешь с ними потягаться. Погодите, сейчас я привлеку один из отрядов Латной Конницы сюда. Давайте попробуем, сможем ли мы эффективно расправиться с ними. Пока что их слишком много. Я использую [Сковывающие Цепи] на ближайшего Конника, Ван Ер и Маленький Волк оглушат еще парочку, а сестрица Лесочек сможет [Ловушкой на Зверя] поймать еще одного. После этого я начну танковать, и Дун Чэн, Тысяча Солнц и Лесочек сфокусируют огонь на цели. Нужно постараться убить каждого из них за десять секунд. В этом случае мы сможем свести риск к минимуму. Милая Уточка и Обитель Богини, вам нужно лишь поддерживать наше здоровье на должном уровне. Ли Му, Клубничка и я будем держать их удар!

– Отлично!

Все вокруг возбужденно засуетились. Но это и неудивительно – мы ведь впервые столкнулись с монстрами Громового ранга, так что тут невозможно было не волноваться.

Вытащив из ножен за спиной Меч Императора Цинь и Ледяной Меч, я смело шагнул вперед, активируя [Сферу Изначальной Пустоты]. Три клинка немедленно пронзили одного из Латных Конников!

{4473!}

Пробить их защиту проблем не составило, и это хорошо. Латный Конник гневно выругался и поскакал в нашу сторону с алебардой наготове. За ним устремились еще четырнадцать всадников, выкрикивая:

– Мы защитим честь нашей страны!

Я быстро отступил, успев кинуть во врагов [Сковывающие Цепи]. Самый резвый всадник встал как вкопанный, а остальные пронеслись мимо него. Скорость передвижения латных конников была слишком высока – практически в два раза больше моей, я даже убежать от них не успел. Ли Му и Клубничка уже подбежали поближе, чтобы помочь. Поэтому я развернулся и выпустил [Разящие Осколки Семи Звезд], чтобы привлечь к себе побольше агро. После этого Ледяной Меч взлетел вверх, и я нацелил [Вращающийся Клинок] на отряд всадников.

Клубничка что-то тихо пробормотала, активируя [Оковы Истины] и перетягивая на себя внимание еще одного врага. Ли Му поддержал нас [Круговым Ударом]. Спрятавшиеся в засаде около дороги Ван Ер и Маленький Волк удачно подловили другого всадника. Под атаками Дун Чэн Юэ, Тысячи Солнц над Заснеженными Полями и Танцующего Леска, первый Латный Конник издал предсмертный крик, и это спустя лишь семь секунд после начала атаки!

– Используйте атаки по площади! – крикнул я, вновь отправив в полет Ледяной Меч и закрепляя на себе привлеченное ранее агро.

Хумммм…

Один за другим Латные Конники перехватывали оружие и активировали [Бросок Алебарды]. В следующую секунду множество болезненных попаданий опустилось на мою кирасу, и вверх взмыли не слишком приятные числа урона!

{1128!}

{1094!}

{1273!}


Буквально за секунды половина здоровья просто испарилась. Позади меня Милая Уточка тут же выкрикнула:

– Длань Милосердия!

{+8754!}

Мое здоровье тут же подпрыгнуло обратно до полного. Хе хе, целители после четвертого повышения – весьма полезные ребята!

И все же сила атаки Латных Конников была слишком велика. Они понеслись на нас вскачь и синхронно активировали [Под Железной Пятой] – навык с уроном по площади. Мои товарищи на переднем крае мгновенно потеряли большую часть здоровья, резко увеличив нагрузку на наших двух целительниц. Я постоянно указывал, какого Конника атаковать, чтобы не распылять силы. Каждый из питомцев тоже поддерживал нас всем, чем мог, и благодаря этому мы выносили врагов одного за другим. Это был тот самый случай, когда отличная командная работа преумножает усилия всех членов группы. На самом деле нашим целительницам нужно отслеживать всего два момента – кулдауны собственных заклинаний и количество урона, который мы получали. Милая Уточка была невероятно умной и всегда держалась неподалеку от меня, как самой приоритетной цели. Даже если мое здоровье было под завязку, одно или несколько заклинаний всегда были нацелены на меня. Ведь на мне всегда висит больше всего агро – не меньше половины всех атак летело именно в мою сторону, и каждый удар снимал целую тысячу очков здоровья. Это было все же слишком сурово, и поэтому исцеления всегда должны быть зафиксированы на моём персонаже, иначе я тут же умру.

Раздался короткий звон, и перед моими глазами всплыла маленькая надпись «уровень +1». Мой [Вращающийся Клинок] достиг седьмого уровня. А спустя тридцать секунд появилось еще одно уведомление – все повторилось, только уже со [Стеной Боевой Ци]. Теперь она давала мне 140% защиты, увеличивая шансы на выживание. Отныне врагам будет не так легко ко мне прорваться!

Как и ожидалось, когда [Стена Боевой Ци] достигла седьмого уровня, урон от атак Латных Конников снизился и начал колебаться в районе 900, ни разу не превысив тысячу очков. Такие цифры урона радовали глаз куда больше. Единственной проблемой было то, что из-за этих навыков мана утекала, как вода в песок. Каждая активация теперь стоила 490 очков, то есть оба вместе они съедали около тысячи очков за раз. А у меня к тому времени максимальный запас маны достиг лишь 3700, так что оставалось использовать лишь [Удары Ветра] и [Неистовые Ледяные Клинки] первого уровня. А вы что думали: экономия маны – это тоже искусство.


За убийство пятнадцати Латных Конников мы получили очень много опыта. Монстры Громового ранга раза в два-три сильнее аналогичных монстров Фантомного Ранга, но и шанс дропа с них был куда выше, так как с одного пака выпало целых три предмета. Я подобрал их – один был Серебряного ранга, другой – Золотого, а третий так вообще оказался нагрудников с приятным малиновым свечением. Я вчитался в его характеристики и обомлел:

– Это… Уважаемые дамы и господа, в этот раз мы даже удачливее, чем обычно. Неужели на этой локации могут выпадать подобные предметы…

Я взмахнул рукой и показал всем характеристики нагрудника. Увидев их, вздрогнули даже обычно невозмутимые Маленький Волк и Клубничка:


[Гимн Бескрайней Степи] (Пурпурный ранг)

Тип: Тяжелая броня

Защита: 590

Сила: +51

Выносливость: +44

Ловкость: +40

Дополнительно: увеличивает защиту игрока на 11%

Дополнительно: увеличивает атаку игрока на 9%

Часть [Комплекта Бескрайней Степи]: Нагрудник

Описание: Легенды гласят, что во время Эпохи Воюющих Царств, в надежде захватить больше территорий, каждое государство приглашало кузнецов-отшельников, чтобы создавать элитные доспехи. Один из этих кузнецов использовал Хладное Железо, чтобы выковать безумно прочную броню, которая спустя века станет известна как Гимн Бескрайней Степи. Впоследствии ее носило множество великих воинов, но постепенно ее след затерялся в веках.

Требуемый уровень: 80


– Бл@@@... – протяжно вздохнул Ли Му. – Нагрудник Пурпурного ранга с подобными характеристиками? Вот уж действительно повезло… и это еще никому неизвестно, какие бонусы дает ношение полного комплекта. Сколько там предметов в наборе?

Я прокрутил характеристики Гимна Бескрайней Степи, и перед нами появилась новая информация:

[Комплект Бескрайней Степи] (1/5)

Бонусы от ношения:

– Два предмета: +15% атаки

– Три предмета: +30% защиты

– Четыре предмета: +20% скорости атаки, +50% естественной скорости восстановления здоровья.

– Пять предметов: +3000 очков здоровья, +40% атаки


– Твою ж мать… – Руки Маленького Волка сжались в кулаки. – Эти характеристики не слишком читерские?

Я с улыбкой кивнул:

– Не то слово. Если собрать все пять предметов набора, то характеристики полного комплекта практически эквиваленты экипировке Императорского ранга, если даже не выше!

У Ван Ер тоже была улыбка до ушей:

– Честно говоря, лишь собрав все пять предметов, стоит носить этот комплект. В противном случае все это бессмысленно. Характеристики всего набора слишком круты, с тремя тысячами здоровья и увеличенной на 40% атакой… Это практически на уровне Божественного ранга.

Я оценивающе взглянул в сторону других Латных Конников и улыбнулся:

– Тогда все отлично, давайте продолжать. Возможно в других сражениях нам перепадет что-то еще. Достанем как можно больше частей Комплекта Бескрайней Степи, чтобы у [Убийц Драконов] появилось много элитных бойцов ближнего боя!

– Да!


Таким образом наша команда из десяти человек продолжала скитаться по равнинам, уничтожая целые отряды латной конницы. Мы выяснили, что можем вынести толпу из двадцати всадников без смертельного риска. Милая Уточка и Обитель Богини контролировали уровень здоровья нашей команды все более и более уверено, поэтому больше не возникало ни одной опасной ситуации.


И все же на борьбу с латной конницей ушло куда больше времени, чем я предполагал. Нам потребовалось почти пять часов, чтобы зачистить четвертый этаж, зато полученный опыт и лут были выше всяких похвал. Я наконец-то перешагнул порог 83 уровня, а мои товарищи подобрали целых 59 предметов из Комплекта Бескрайней Степи и собрали, таким образом, десять полных сетов. По окончании этого квеста у [Убийц Драконов] появится как минимум десять высококлассных бойцов ближнего боя! Ну, или хотя бы десять неплохих бойцов ближнего боя в высококлассной экипировке…


Шух шух…

Мои сапоги скользнули по шуршащему песку. Я остановился недалеко от огромной гробницы, на которой были вырезаны слова «Могила непревзойденного Синь Линь Цзюня». Ясно было, что это – место последнего упокоения великого Лорда древности. Вниз вели полуразрушенные каменные ступени. Запах гнилого мяса заставил нас зажать носы и попятиться. Перед нами была самая важная и трудная локация этого квеста, намного превосходящая по сложности все предыдущие уровни!

Я взмахнул мечом Императора Цинь:

– Вперед, нас ждет последняя битва. Победим БОССА и сможем пойти пообедать!

Дун Чэн потерла нос и поморщилась:

– Как ты можешь думать о еде? Тут такой ужасный запах… Давайте покончим со всем поскорее!

– Да, вперед!

Я поднял оба меча и прыгнул в лаз. В конце его обнаружилась каменная стена с древней картой, испещренная неизвестными мне знаками. Стоило нам подойти поближе, как земля затряслась, и в стене появился небольшой освещенный солнцем проход. Это был каменный тоннель метров десять шириной, уходящий куда-то вдаль. У обеих стен выстроились в ряд Латные Конники, сжимающие в руках сверкающие алебарды. От их величественного вида по нашим спинам забегали мурашки.

Мы с Ван Ер смело шагнули вперед. Взгляд ее прекрасных глаз скользнул по конникам, и она напряженно улыбнулась:

– Уф… это все монстры Громового ранга 93 уровня, и их тут почти десять тысяч… Если они все вместе атакуют нас, то прикончат, мы и пикнуть не успеем…

– А вы гляньте туда, – решил внести свою лепту Ли Му. – За ними стоят лучники такого же ранга, и их тоже чрезвычайно много…

Клубничка спустилась с небес и в волнении скрестила на груди руки:

– А за лучниками там стоят еще какие-то парни, вооруженные веерами и серпами . Скорее всего, это высокоуровневые маги, так что нам нужно быть очень осторожными…

Дун Чэн сжала посох побелевшими пальцами:

– Ребята, мы же не собираемся идти на верную смерть, правда? Что это за финальный этап квеста такой? Что эти разработчики себе думают?

Я понизил голос:

– Спокойно, еще рано паниковать. В конце концов, они не просто так поставили ограничение команды в десять человек. Не думаю, что сейчас вся эта толпа кинется на нас. Давайте все успокоимся и подождем…

В этот момент солнечный луч осветил просторный зал в конце тоннеля. Там стояли шесть человек в одеждах Эпохи Воюющих Царств. Один из них был облачен в золотую броню, за его спиной свободно свисал длинный черный плащ, на голове поблескивал пурпуром шлем. Его красивое лицо кривилось в хищной улыбке:

– Кто осмелился нарушить покой моего дворца?

Ой-ей-ей…

Тысячи солдат рухнули на колени и в едином порыве вскинули вверх руки. Они вопили:

– Да здравствует Император! Слава Императору!

Я повнимательнее пригляделся к статному мужчине. Действительно, это был никто иной, как Синь Линь Цзюнь, БОСС Святого ранга 93 уровня. Наконец-то мы нашли его!

Рядом с Синь Линь Цзюнем стояли еще пять человек: Хоу Инь, Чжу Хай, Жу Цзи, Сюэ Инь и Цзинь Би. Все они были БОССАМИ 93 уровня Святого ранга, и их статы весьма впечатляли.

Ван Ер потянула меня за рукав:

– Столько БОССОВ Святого ранга… и как мы должны с ними бороться? Похоже, разработчики издеваются над нами…

Дун Чэн прищурилась:

– У БОССОВ 93 уровня Святого ранга обычно атака в 4000 очков, а здоровье колеблется в пределах от 700 до 900 тысяч HP. Наша защита просто не выдержит их ударов… Особенно, если все пятеро нападут на нас одновременно.


Я искренне надеялся, что не у меня одного слегка тряслись поджилки. В конце концов, мы должны были сразиться с пятью БОССАМИ Святого ранга одновременно. Атакуй они разом – нам крышка. И это если не брать во внимание несколько тысяч всадников, лучников и магов, которые тоже, наверное, не в качестве декораций тут расставлены.

Синь Линь Цзюнь указал на меня клинком и сделал шаг вперед:

– Юнец, осмелившийся противостоять Царству Вэй, я скажу тебе, как ты умрешь! Утыканный тысячью стрел и воющий от боли!

Группа лучников, стоящая поблизости, тут же нацелила на нас свои луки. Мне в лицо теперь смотрели наконечники сотни стрел. Если они выстрелят... весь наш бравый отряд превратится в дохлых дикобразов!

Пепельно-бледная Дун Чэн быстро активировала Духовный Щит и в панике заозиралась вокруг:

– Ууу... я не хочу умирать! У меня еще даже парня не было... Неужели эти НПС так жестоки?

Маленький Волк с неожиданной заинтересованностью пододвинулся поближе:

– Что, правда, не было?

– Правда... – Дун Чэн очаровательно затрепетала длинными ресницами.

– Эй, ты, вроде как, умирать собралась! Заканчивай флиртовать! – с негодованием обрубила всякую романтику Ван Ер.

Мой клинок дрогнул, и я активировал [Стену Боевой Ци]:

– Синь Линь Цзюнь, это так ты обрел свое величие? Нападая целой армией на десятерых? Если нет, сразись со мной один на один! Если хроники не врут, ты известен как отважный и мужественный полководец. Неужели это ложь, и ты трусишь выступить против меня в одиночку?

Взгляд Синь Линь Цзюня похолодел:

– Ублюдок, да как ты посмел? Говоришь, у меня недостаточно мужества, чтобы сразиться с тобой? Да я просто не хочу пачкать руки о кучу мусора! Давайте, покажите мне, как вы собираетесь меня победить! Если одолеете моих подданных, я лично отправлю вас в ад своим Медным Мечом!

Дзынь!

Системное Сообщение: Ваш квест [Период Сражающихся Царств] достиг особого этапа – [Дуэль]!

Описание: Вы приняли вызов на поединок один на один. Ваша команда должна выиграть все пять дуэлей, чтобы иметь возможность сразиться с Синь Линь Цзюнем, иначе квест считается проваленным!


Синь Линь Цзюнь вскинул меч и завопил:

– Я велю пяти моим подданным принять ваш вызов. Чтобы скрестить мечи со мной, вы должны прежде победить их! Хоу Инь, Чжу Хай, Жу Цзи, Сюэ Инь и Цзинь Би, преподайте этим идиотам хороший урок! Пусть знают свое место под Небесами!

Генерал с длинным мечом шагнул вперед и взревел:

– Где тот ублюдок, что осмелился бросить вызов моему Лорду?!

Это был Хоу Инь, один из советников Синь Линь Цзюня. Я плохо помнил его из книг, но, похоже, ум и мужество принесли ему звание генерала. Ладно, к чему сейчас вспоминать его биографию, нужно готовиться к битве...

Я сумрачно взглянул на свое притихшее воинство:

– Придется биться один на один с каждым БОССОМ Святого ранга. Хорошо, что это одиночная дуэль, так намного легче противостоять им, чем всем вместе. У этого Хоу Иня 700 000 здоровья и 4500 очков атаки. Кто хочет пойти? Если нет, я сам с ним сражусь!

– Погоди! – Ван Ер схватила меня за руку и горячо зашептала: – Взгляни вон туда, на мужчину по имени Цзинь Би. Согласно описанию, он генерал главной армии Царства Вэй. У него более 1000000 HP и атака повыше, чем у Хоу Иня. Ты должен готовиться к битве с ним, а Хоу Иня пусть возьмет кто-нибудь другой… Уф, ну кто хочет попробовать? Ребята, лучше вам не ударить в грязь лицом, а то целые сутки прохождения квеста пойдут псу под хвост…

Маленький Волк и Тысяча Солнц над Заснеженными Полями нерешительно взглянули друг на друга. В их глазах я не видел уверенности в победе, ведь это был БОСС Святого ранга. Будь он хотя бы Ангельский или Императорский, сомнений бы не возникло.

После нескольких секунд молчания вперед шагнула Клубничка, сжимая в руках свой длинный меч. Ее невероятно привлекательная фигурка, включая некоторые… кхм, выдающиеся прелести, была надежно укрыта за щитом.

– Босс, позволишь мне попробовать?

– Окей!

Я кивнул, и Клубничка тут же переместилась в центр зала. По правилам мы не могли влиять на ход дуэли, даже [Исцеление] нельзя было использовать. Придется Клубничке рассчитывать только на нашу моральную поддержку!

Хоу Инь сердито взревел и обрушил удар прямо на щит девушки!

Кенг!

{1428!}

Что ж, все не так уж и плохо. Защита Клубнички довольно сильна, а кроме того у нее есть [Призрачный Святой Щит] и [Щит Небес]. Она действительно может победить этого генерала!

Хоу Инь продолжал ожесточенно прорубаться сквозь щит. Клубничка уже потеряла больше 4000 HP и, наконец, перешла в контратаку. [Удар Призрачного Луча] и [Ударная Волна] сняли с противника не менее 4000 очков здоровья. Как и ожидалось, атака рыцаря номер один [Убийц Драконов] была по-настоящему устрашающей. Позади нее в воздухе танцевала [Королева Иллюзорных Бабочек], готовящаяся к активации [Пут Танцующей Бабочки]. И секунды не прошло, как Хоу Инь угодил прямо в ловушку, расставленную питомцем!

Клубничка тут же отступила и обрушила на врага новую атаку!

К тому моменту, как генерал выпутался из ловушки, его клинок светился алым, знаменуя активацию нового навыка. Однако не успел он и глазом моргнуть, как Клубничка скастовала [Яростный Таран] и прервала его атаку. Когда здоровье девушки опустилось ниже 3000 HP, она восстановила его с помощью [Очищающего Ветра] и продолжила нападение. Навыки Хоу Иня вышли из кулдауна, однако наш рыцарь вновь активировала оба щита и сосредоточилась на атаке.


– Хо-хо… – наблюдавший за битвой Ли Му довольно хлопнул в ладоши. – Как же Клубничка отличается от той неуклюжей девушки, с которой ты меня когда-то познакомил! Совсем другой уровень и удержания ритма, и точности ударов…

Маленький Волк улыбнулся:

– Ну, наша Божественный Стратег гораздо лучше выдумывает тактику, чем ее реализует. Но ее умение просчитывать ритм боя и составлять планы сражений действительно на высоте!

Спустя десять минут с арены донесся предсмертный крик, и Хоу Инь рухнул на колени. Экипировку, которую он выронил, тут же подхватила Клубничка.

Девушка, лучась от счастья, подошла к нам:

– Босс, я ведь не разочаровала тебя, правда?

– Определенно нет! Ты прекрасно сражалась, так и продолжим!

Синь Линь Цзюнь побледнел словно мел и тихо произнес:

– Чжу Хай, теперь твоя очередь биться за меня!

Высокий воин в доспехах с тесаком в руке выступил вперед. Его лицо налилось кровью, и выглядел он слегка устрашающе:

– Я, Чжу Хай, раньше был мясником! Кто посмеет сразиться со мной?

Ли Му кашлянул, призвал питомца и с многообещающей улыбкой шагнул вперед:

– Что, нынче даже мясники осмеливаются разевать рот на [Убийц Драконов]? Сейчас я преподам ему урок!

Как и ожидалось, атака Чжу Хая была довольно высока, а вот шанс крита оставлял желать лучшего. Ли Му же, в свою очередь, являлся первоклассным бойцом, так что он уклонялся от 40% атак противника, непрерывно осыпая его ударами. Не забывая про мощные [Комбо], [Круговой Удар] и помощь питомца, он довольно быстро снес 80000 HP врага.

К концу дуэли лицо Синь Линь Цзюня сравнилось по цвету с недозрелым авокадо. Он взглянул на красотку, одетую в шелковый наряд, и улыбнулся ей:

– Жу Цзи, как смотришь на то, чтобы уничтожить этих зарвавшихся сопляков? Что скажешь?

Насколько я помнил, у Жу Цзи, наложницы императора Царства Вэй, были довольно спорные отношения с Синь Линь Цзюнем, поскольку когда-то давно он выкрал ее из императорского дворца вместе с Талисманом Тигра. Лицо женщины сияло ослепительной красотой, по плечам струились одежды из красного шелка, не скрывавшие соблазнительных изгибов и длинных белых ножек. Она вышла в центр зала босиком, небрежно помахивая изящной нефритовой флейтой, и улыбнулась:

– Мой Лорд, прикажите, и я буду сражаться за вас!

Эта женщина была магом 93 уровня, так что с ней должны были сражаться либо Ван Ер, либо Дун Чэн. Прекрасная Мисс изъявила желание остаться и бороться против четвертого противника – Сюэ Инь, так что выбора у нас не было. Неожиданно на лице нашей красавицы-мага расцвела хитрая и озорная улыбка:

– Братик Сяо Яо, не позволяй мне идти на верную смерть! В смысле, я ведь люблю тебя…

Я взглянул на Жу Цзи и, словно в раздумьях, покачал головой:

– Надо же, я и не думал, что бывают леди с такими пышными формами! Это ведь 36Е, да? Куда там нашей бедной маленькой сестричке Дун Чэн…

Девушка в негодовании сжала посох и, словно молния, переместилась в центр зала:

– Ха, сейчас я прикончу эту выскочку!


Битву между магами можно назвать битвой умов, особенно когда оба противника могут использовать [Пространственный Прыжок], и у них активированы [Духовные Щиты]. Однако Жу Цзи нельзя назвать настоящим БОССОМ, и [Духовного Щита] у неё не было, что существенно облегчило задачу Дун Чэн Юэ.


Бам бам бам…

Файерболлы и ледяные стрелы мелькали в воздухе. Дун Чэн Юэ кастовала одно заклинание за другим, не забывая следить за своим здоровьем и прочностью [Духовного Щита]. Новый щит можно будет активировать не раньше чем через пять секунд, после того как сломается предыдущий. А если его разобьют слишком быстро, то время восстановления ещё увеличится. Но Дун Чэн Юэ не зря считают одним из лучших магов в ‘Desniny’, да и восемнадцатое место в рейтинге CBN она не за красивые глаза получила, так что девушка грамотно контролировала кулдауны своих навыков.

Как только её [Духовный Щит] сломался, Дун Чэн Юэ использовала [Пространственный Прыжок] и переместилась на двадцать метров вбок. Взмахнув посохом, она активировала [Пучину Лавы] и продолжила атаковать Жу Цзи, ни на секунду не прекращая движения. Когда БОСС приблизилась к ней во второй раз, она вновь использовала [Пространственный Прыжок], появившись в другом месте. Таким образом ей удалось уклониться от всех атак в течение семи секунд, а затем снова активировать [Духовный Щит].

Дальше было уже проще. Через семь минут Жу Цзи рассталась с жизнью под шквалом непрерывных атак.

Красавица упала на землю, нефритовая флейта выпала из её рук. Она обиженно посмотрела на Синь Линь Цзюня:

– Мой господин, я больше не смогу служить вам…

Синь Линь Цзюнь холодно засмеялся:

– Всё, что от тебя осталось – пепел и кости, как ты можешь служить мне? Меня уже давно не интересуют женщины, так что покойся с миром, Жу Цзи. Ты была последней женщиной в моей жизни…


После смерти Жу Цзи настала очередь Сюэ Иня, Герцога Царства Сюэ и хорошего друга Синь Линь Цзюня. Вероятно, он был правителем какой-то пограничной территории. Не повезло ему сегодня, ибо его судьба в качестве мини-БОССА была уже решена.

Эту битву взяла на себя Ван Ер. Используя [Оглушение] и атакующие навыки, она полностью доминировала над своим противником. Не прошло и пяти минут, как она успешно убила его!

Остался генерал царства Вэй Цзинь Би, один из знаменитых полководцев того времени. Вообще-то его известность как генерала в значительной степени надумана. В исторических книгах говорится, что когда Синь Линь Цзюнь решил украсть Талисман Тигра, чтобы спасти Царство Чжао, Цзинь Би не согласился с этим планом, и, в конце концов, был убит ударом булавы. Но благодаря тому, что при жизни он занимал довольно высокий пост, его статы были выше, чем у остальных.

Подняв алебарду, Цзинь Би окинул меня презрительным взглядом:

– Маленький поганец, я подарю тебе быструю смерть. Ты готов?

Я решил не тратить время на пустые разговоры и просто вынул из ножен оба меча. Взмахнув левой рукой, я активировал [Контроль Оружия: Вращающийся Клинок]. Пока Ледяной Меч Морской Бездны кромсал тело генерала Цзинь Би, я бросился вперёд, не забыв защитить себя [Стеной Боевой Ци]. Меч Императора Цинь обрушил на плечо моего противника [Комбо] девятого уровня, и пять чисел урона всплыли в воздух. Я нанёс ещё несколько ударов обоими клинками, а затем активировал [Сковывающие Цепи]. Ловушка сработала как надо и обездвижила Цзинь Би на 7,2 секунды. На девятом левеле шанс успешного захвата цели [Сковывающих Цепей] был довольно высоким – 72%, но против цели уровня БОССА – всего 50%.

Мой Пылающий Божественный Тигр с рёвом выскочил из круга призыва и сразу же присоединился ко мне. Он использовал [Реактивный Рывок], а затем и [Пламенный Коготь]. Отступив немного назад, я вновь отправил Ледяной Меч Морской Бездны в атаку и начал кастовать [Разящие Осколки Семи Звёзд] с помощью Меча Императора Цинь. Ритм боя не доставил мне особых трудностей, и за четыре коротких минуты здоровье Цзинь Би упало в критическую зону, после чего Меч Императора Цинь забрал и последние крохи.

Шуа!

Моя шкала опыта существенно пополнилась. С Генерала дропнулось три предмета. Самый лучший, как и прежде, оказался Пурпурного ранга. Я забросил их в сумку и взглянул вперёд. Квест перешёл на следующий этап.

Синь Линь Цзюнь выхватил меч, его глаза излучали жажду убийства:

– Вижу, вы смогли пройти моё первое испытание. Я дам вам возможность ощутить на себе мою силу. Я ни с кем не сражался целых десять тысяч лет. Я покажу вам все свои навыки, но если в процессе я случайно убью вас всех, вам не на кого будет обижаться. Ха-ха-ха…


Дуэльный ринг в центре зала исчез, и все Солдаты Сражающихся Царств расступились в ожидании, что Синь Линь Цзюнь сейчас «преподаст урок этим нахалам». Последний БОСС квеста SSS ранга без сомнения – грозный противник и должен превосходить предыдущих трёх. Я осторожно приблизился к нему, чтобы прочитать статы:


[Синь Линь Цзюнь – Вэй Ву Цзи] (БОСС Святого ранга)

Уровень: 93

Атака: 4700-5500

Защита: 4500

Здоровье: 12 000 000

Навыки: [Призыв Кровавого Цилиня] [Ударная Волна] [Меч Пронзающий Горы и Реки] [Покровительство Могущественного Лорда]

Описание: Синь Линь Цзюнь – выдающийся правитель Периода Сражающихся Царств. Под его командованием собралось много талантливых людей, ставших его верными последователями. Обладая открытым и искренним нравом, он подружился со многими героями. Впоследствии он стал известен как Могущественный Лорд, за что впал в немилость Императора. Синь Линь Цзюнь был прекрасным командиром. Армия под его руководством неоднократно побеждала вторгающихся врагов. После того, как попал в опалу Императора, Синь Линь Цзюнь впал в депрессию, пристрастился к вину и умер, окружённый наложницами.


– Нуу... – Ван Ер прикусила губу. Ночной ветерок пронёсся по залу, распахнув её плащ и обнажив прекрасные белоснежные ножки в кожаных сапожках. Зрелище, от которого невозможно оторвать глаз. Эта девушка известна как первая красавица Фан Шу, но, скорее всего, её смело можно назвать первой красавицей всего Китайского сервера. Можно было подумать, что все духи Земли и Неба собрались в этом теле, а она ведь занимает одну из верхних строчек рейтинга CBN. Наверное, так должна выглядеть Богиня… И эта Богиня сейчас мрачно разглядывала статы стоящего перед нами БОССА. На её прекрасном лице застыло озабоченное выражение:

– Нуу… это будет непросто. Его статы намного выше, чем у Мэн Чан Цзюня. Да и эти его навыки выглядят довольно мощными...

Дун Чэн сжала кулачок:

– Хм, первый навык – [Призыв Кровавого Цилиня]. Он собирается призвать этого древнего зверя, чтобы тот помогал ему сражаться? Если так, то у нас нет шансов…

Я сжал в ладони рукоять Меча Императора Цинь:

– Да какая разница? Нам всё равно придётся с ним сразиться. Готовьтесь. Я атакую первым. Целители, удостоверьтесь, что ваши заклинания направлены на меня… Тактика прежняя. Будьте внимательны, когда БОСС активирует навыки. Мы все знаем, что из себя представляет [Ударная Волна], но что это за [Меч Пронзающий Горы и Реки] и [Покровительство Могущественного Лорда], я понятия не имею. В общем, будьте осторожны!

Я поднял руку и начал кастовать [Сферу Изначальной Пустоты] на БОССА.

Клубничка захлопала глазами:

– [Меч Пронзающий Горы и Реки] – навык, который вкладывает силу горных рек в один удар. По целям со слабой защитой этот навык наносит ещё больше урона, поэтому магам, целителям, лучникам и ассасинам нужно быть очень внимательными. Если они попадут под удар [Меча Пронзающего Горы и Реки], умрут на месте.

Я кивнул и запустил в БОССА [Сферу Изначальной Пустоты].

{2219!}

Плохо, защита Синь Линь Цзюня слишком велика. Я не могу её пробить. Утешала только мысль, что [Бронебойный Выстрел] Танцующего Леска должен снизить его защиту на 22,5%.

– Наглый щенок, сдохни! – взревел Синь Линь Цзюнь и прыгнул вперёд. Он вскинул над головой Зелёный Медный Меч и использовал [Ударную Волну]. Времени уклониться уже не оставалось, и я выставил перед собой Ледяной Меч Морской Бездны. Но чего я никак не ожидал, так это того, что мой клинок будет просто сметён мощью навыка. Моей силы оказалось недостаточно, чтобы противостоять Синь Линь Цзюню. И в следующий момент [Ударная Волна] врезалась в мою Кирасу Злобного Демона.

Бам!

{7128!}

Такое чувство, что моё тело разорвали на куски. Я отлетел назад и врезался в каменную стену, оставив на ней приличных размеров вмятину. Одно это вполне красноречиво свидетельствовало об огромной силе Синь Линь Цзюня.

– Сейчас, сейчас!

Милая Уточка скастовала на меня [Длань Милосердия] и полностью восстановила моё здоровье. Опираясь на Меч Императора Цинь, я выпрямился и отправил Ледяной Меч Морской Бездны в атаку [Вращающимся Клинком]. Клинок нанёс шесть последовательных ударов, что позволило мне обнаружить слабые места противника:

– Цельтесь в шею и подмышки БОССА! Это его слабые места, удары по ним дают на 25% больше урона!

Услышав мои слова, Синь Линь Цзюнь вздрогнул, поднял меч и холодно засмеялся:

– Умри!

Бам!

БОСС направил на меня новую атаку, и чтобы избежать её, я попытался отскочить в сторону. Пылающий Божественный Тигр в [Огненной Броне] бросился на мою защиту. Пам! Его острые когти нанесли удар, за которым последовал [Яростный Рёв]. Но привлечь на себя агро ему всё же не удалось. Казалось, Синь Линь Цзюнь выделил меня, чувствуя, что должен расправиться со мной как можно быстрее, несмотря ни на что.

Я раскрыл ладонь и использовал [Отражение]. Другого выхода у меня попросту не осталось.

Бам!

{12 292!}

Я отразил обратно двенадцать тысяч урона! Чёрт, как же я упустил из вида преимущества этого чудесного навыка?! А ведь если бы я про него не вспомнил, то принял бы этот удар на себя. Многие игроки ближнего боя, обладающие уникальными навыками, погибли посреди боя от своих же собственных скиллов, отражённых противниками. Но вот против игроков дальнего боя этот навык практически бесполезен, так как отразить можно только атаку ближнего боя. Стрелы, пули или дистанционные заклинания попросту прерывают этот навык.

Синь Линь Цзюнь явно не ожидал, что будет поражён собственной атакой. Я же немедленно отступил, скастовал [Пруд Чёрной Черепахи] в середину зала и быстро побежал к северной стене. Дун Чэн Юэ, Тысяча Солнц и Танцующий Лесок атаковали БОССА своими навыками, пока он гонялся по залу за основным танком. В данной ситуации это была лучшая тактика.

– Осторожно! – крикнула Ван Ер, которая старалась держаться недалеко от меня. – У БОССА закончился кулдаун. Он собирается использовать [Ударную Волну] и [Меч Пронзающий Горы и Реки]!

Я кивнул и запустил [Удар Ветра] прямо перед собой.

Пэнг!

{3487!}

Я попытался парировать удар Ледяным Мечом Морской Бездны. Клац! Он встретился с Зелёным Медным Мечом Синь Линь Цзюня. К сожалению, прервать каст навыка мне не удалось, и [Ударная Волна] сняла пять тысяч моего НР. Я мог только беспомощно смотреть как ко мне приближается [Меч Пронзающий Горы и Реки]. Ван Ер активировала [Совершенную Поступь] и попыталась оглушить БОССА, но…

ПРОМАХ!

– О нет…

В этот момент другая прекрасная девушка, словно тень, появилась позади БОССА. Клубничка использовала [Оковы Истины], и наконец-то каст [Меча Пронзающего Горы и Реки] был прерван. Синь Линь Цзюнь совсем рассвирепел и, развернувшись, обрушил на рыцаря три беспощадных удара, заставивших её попятиться.

{5281!}

{6272!}

{7127!}

Клубничка активировала [Освежающий Ветер] и выпила зелье здоровья, восстанавливающее три тысячи НР. [Обитель Богини] поспешно бросила на неё [Исцеление]. Лицо Клубнички приобрело пепельный оттенок:

– Какая жуткая атака у этого БОССА…


Тем временем [Длань Милосердия] [Обители Богини] восстановила большую часть моего здоровья. Я решительно бросился на врага. Сначала я активировал [Один против Тысячи], затем [Комбо] и несколько простых атак. Серия последовательных ударов быстро вернула агро БОССА на меня.

– Да сдохни уже!

Синь Линь Цзюнь развернулся. Его меч испускал холодное зелёное сияние. Это [Меч Пронзающий Горы и Реки]!

{4172!}

К счастью, удар пришёлся на меня, и это было уже не так страшно. Но сила удара отбросила меня к противоположной стене. Я поднял руку, и пятьдесят [Жетонов Бога Войны] взлетели в воздух. Нужно использовать самые сильные навыки [Свитков Моистов], иначе нам этого БОССА не победить.

Шуаа…

На стене появился огромный арбалет, окружённый голубым сиянием – [Баллиста Лазурного Дракона].


[Баллиста Лазурного Дракона] – четвертый навык Пяти Свитков Моистов, осадная боевая машина. Для её использования требуется пятьдесят Жетонов Бога Войны – довольно приличная сумма, ведь чтобы получить один Жетон нужно пожертвовать экипировкой хотя бы Серебряного Ранга или выше. К счастью, сейчас у меня в инвентаре Жетонами было занято целых семь слотов, поскольку я довольно редко их использовал. Думаю, семи сотен должно хватить на эту битву… иначе нам всем действительно крышка.

Над огромным арбалетом начал сгущаться красный туман. Вскоре из него появилась фигура гигантского божества. Он тихо зарычал, будто пытался что-то спросить у меня . Я немедленно обозначил в качестве цели Синь Линь Цзюня. В следующее мгновение гигантский бог натянул тетиву и опустил в ложе арбалета пять стрел.

Шуа Шуа Шуа!

Все стрелы вылетели одновременно!


Пэнг Пэнг Пэнг!

Я слышал, как стрелы пробивают доспехи Синь Линь Цзюня, и БОССА отбросило на десяток метров. Все пять стрел попали в цель и нанесли невероятный урон:

{3716!}

{3621!}

{3529!}

{3417!}

{3317!}


У Клубнички отвисла челюсть:

– Что это? Как…Как дальний навык может обладать такой силой?

Дун Чэн Юэ пожала плечами:

– [Баллиста Лазурного Дракона] обладает 80% от силы атаки Сяо Яо. Урон определенно не будет слабым.

– Хех, ну ничего себе!

Такая сильная атака не на шутку рассердила Синь Линь Цзюня. Подняв перед собой Зелёный Медный Меч, он бросился к [Баллисте Лазурного Дракона] и, подпрыгнув, опустил свой клинок прямо на плечо гигантского бога.

{7187!}


– Чёрт! – Дун Чэн глубоко вздохнула: – Эту [Баллисту Лазурного Дракона] даже атаковать можно?!

– Быстрее, нужно её защитить, – крикнул я и рванул вперед. – У Баллисты всего сто тысяч HP, а после того, как здоровье дойдет до нуля, она исчезнет. Кулдаун три минуты. Мы не можем допустить этого!

Пэнг!

[Сковывающие Цепи] вырвались из каменного пола. На этот раз мне повезло, Синь Линь Цзюнь попался в ловушку. Гигантский бог в небе грозно взревел, и в его ладони появилось ещё пять стрел. Он натянул тетиву огромного арбалета и вновь выстрелил.

Бам!

Агро Синь Линь Цзюня полностью перешло на [Баллисту Лазурного Дракона], и он, словно походя, отбросил прочь щит Клубнички. Со всей мощью, на которую я был способен, Ледяной Меч Морской Бездны и Меч Императора Цинь опустились на плечи БОССА!

{4129!}

{3718!}

Удача не покинула меня, я заставил Синь Линь Цзюня отступить на пару шагов назад. Тем временем [Танцующий Лесок] установила [Ловушку на Зверя] возле стены, и после моей третьей атаки БОСС угодил прямиком туда. Этот всесильный Лорд Сражающихся Царств угодил в ловушку просто потому, что пытался добраться до Баллисты Лазурного Дракона.


Мы медленно, но неуклонно сокращали здоровье Синь Линь Цзюня. Когда оно наконец-то достигло 80%, он поднял вверх клинок и взревел:

– Молчаливый Император покажет вам, что такое настоящее отчаяние. Услышь мой зов и восстань из глубин ада, да прольётся кровавый дождь, пробудись, Кровавый Цилинь!

Гррааа…

Под сводами гробницы раздался грозный рёв. Посреди зала появился светящийся круг призыва, из которого поднялся кроваво-красный зверь. Он был похож на единорога с мощными лапами и головой зверя. Это действительно был Кровавый Цилинь. Жуткое чудовище мало напоминало сказочно-прекрасного Цилиня из легенд. Его глаза горели от злости и голода. Он подошёл к Синь Линь Цзюню и преклонил перед ним колено.

Шуа!

Синь Линь Цзюнь вскочил на спину Кровавого Цилиня и крикнул:

– Мой старый друг, вперед, мы пропитаем эту землю кровью! Устроим кровавую бойню этим проклятым маленьким мерзавцам. Хе-хе, как только мы выберемся отсюда, печать этого старого ублюдка Инь Чжэна исчезнет, и моя сила вернется ко мне. Земля будет в моей власти!

Пэнг!

Я с разбега врезался в Кровавого Цилиня. Он всего лишь вздрогнул от удара, а вот меня даже слегка оглушило. На данный момент наша разница в силе была слишком велика, но я не собирался сдаваться. Взмахнув обоими мечами, я нанёс БОССУ семь последовательных ударов. Один за другим в воздух всплывали числа урона. К счастью, [Баллиста Лазурного Дракона] тоже продолжала снижать здоровье Синь Линь Цзюня и отвлекала его внимание на себя.

– Да будь ты проклят! – Синь Линь Цзюнь неожиданно решил сосредоточить свои атаки на мне.

Ли Му встал прямо перед БОССОМ и взмахом руки активировал [Контроль Оружия: Левитирующий Клинок]. Его меч стремительно полетел прямо в БОССА!

{2781!}

{2217!}

Подскочив поближе, мой товарищ дождался возвращения меча и тут же активировал комбо [Абсолютное Превосходство]. Мы все знали, что этот навык очень быстрый. Как и ожидалось, такой натиск заставил Синь Линь Цзюня отступить. Ли Му тут же бросился вперед, нанёс ещё пять ударов по груди БОССА и тут же попятился. Он был достаточно умён и понимал, что ошеломляющий эффект его атаки продержится всего несколько секунд.

Однако он не ожидал, что Синь Линь Цзюнь отреагирует настолько быстро. БОСС схватил Кровавого Цилиня за рога и направил его прямо на Ли Му. Прежде чем тот смог отступить, Синь Линь Цзюнь уже поднял меч над головой, и клинок вспыхнул зелёным светом. [Меч Пронзающий Горы и Реки]!

Пэнг!

{6298!}

Ли Му принял удар. Он хотел выпить зелье здоровья, но эффект от навыка парализовал его на 0,5 секунд и, словно молния, на него обрушилась вторая атака – [Ударная Волна].

{8921!}

Этот удар оказался для него смертельным!


Ли Му медленно опустился на колени, и с него дропнулись боевые сапоги.

Шуа!

Я вновь активировал [Стену Боевой Ци], встал напротив БОССА и скрестил Меч Императора Цинь и Ледяной Меч Морской Бездны перед собой, чтобы блокировать удар.

Кэнг!

Отразив атаку, я высоко подпрыгнул и, воспользовавшись инерцией падения для усиления атаки, нанёс пять ударов, завершив все [Ударом Ветра] и [Неистовым Ледяным Клинком] прямо в голову БОССА.

Пэнг!

Меч Синь Линь Цзюня опустился мне на грудь, и я вновь отправился в полёт к противоположной стене. Клубничка сразу же использовала [Оковы Истины], чтобы дать мне время перевести дыхание. [Милая Уточка] в это время взмахнула посохом и воскресила Ли Му.

Кэнг Кэнг Кэнг!

Во все стороны полетели искры, и Клубничка отступила с критическим уровнем здоровья. Прикрываясь щитом, она бросилась прочь со всех ног. Как только она отступила, её место заняла другая красавица. Ван Ер подняла Поцелуй Дракона и прыгнула вперед, но её [Обман] поразил лишь воздух. Увидев, что навык не прошёл, она нанесла несколько ударов в грудь Синь Линь Цзюня с достаточно большим уроном.

БОСС взревел от ярости и замахнулся мечом. Неужели Прекрасной Мисс пришел конец?

Ван Ер выставила перед собой железный зонт и блокировала удар!

Пэнг!

Зонт гулко зазвенел и содрогнулся, девушку отбросило назад. Ассасинам сложно противостоять прямым атакам. Ван Ер потеряла сразу пять тысяч очков здоровья. Какое-то время она не сможет сражаться.

Пам!

Все уже потеряли надежду, однако БОСС неожиданно истуканом застыл на месте. Это Маленький Волк подкрался к Синь Линь Цзюню и вонзил в него свой кинжал. Хоть шанс на удачную активацию был всего 10%, всё же его [Обман] удался. Нам действительно повезло!

Мы сделали всё возможное, чтобы как можно быстрее восстановиться после жестоких атак. И хотя все были в конец измотаны, не вызывало сомнений, что совместная работа нашей маленькой команды безупречна. Единственная проблема заключалась в том, что Синь Линь Цзюнь слишком силен. Любая его атака могла прервать нашу. Даже я с трудом выдерживал его комбинацию из [Ударной Волны] и [Меча Пронзающего Горы и Реки]. Что уж говорить про остальных!


Трёхминутный кулдаун подошёл к концу, и я скомандовал:

– Больше не нужно защищать [Баллисту Лазурного Дракона], отходим к южной стене!

Как только мы отступили, Синь Линь Цзюнь направился прямиком к осадному арбалету и немедленно уничтожил его. Пятьдесят Жетонов Бога Войны испарились.

Я вытащил из инвентаря следующие пятьдесят Жетонов. У южной стены гробницы в воздухе вновь появился четырёхметровый бог. Он поднял руку и положил несколько стрел на тетиву.

Шуа Шуа Шуа!

Стрелы нашли свою цель, вызвав у Синь Линь Цзюня новый приступ ярости. Он развернулся и бросился в нашу сторону. Мы же опять заняли позиции для защиты.

Таким образом ритм битвы не изменился, а главным атакующим звеном вновь стала [Баллиста Лазурного Дракона].

Пожалуй, это был единственный метод убить БОССА. Игрок не может в одиночку справиться со столь сильным противником. Если бы такая возможность сушествовала, то игра бы уже закончилась. Истинный путь заключается в слаженной командной работе.


Спустя сорок минут, за которые Ли Му умер дважды, а Клубничка и Маленький Волк по одному разу, здоровье БОССА наконец упало до 10%. И тут этот ублюдок активировал четвертый навык!

Подняв перед собой длинный меч, Синь Линь Цзюнь посмотрел в небо, и его тело начало светиться красным. Устремив на нас высокомерный взгляд, он закричал:

– Всю свою жизнь мне приходилось быть жестоким, очевидно, такова моя судьба! Талантливые воины, что покоятся под землёй, я призываю тысячу солдат, дабы уничтожить вражеские страны. Я должен достигнуть своей цели ради счастья моих людей. Даже если меня провозгласят тираном, и мои друзья отвернутся от меня, я не отступлю. Это моя земля, услышьте мой призыв и вступите в эту битву вместе со мной! [Покровительство Могущественного Лорда]!

Послышался грохот, и множество призраков, призванных из глубин ада, покинули свои могилы и выстроились по краям зала!

Дзынь!

Уведомление: Синь Линь Цзюнь активировал [Покровительство Могущественного Лорда], его атака увеличилась на 15%, шанс нанесения критического удара на 20%.


Шанс критической атаки увеличился…

Моё сердце замерло. Теперь это будет ещё сложнее. Обычный БОСС не имеет такого высокого шанса критической атаки, и только благодаря этому основные танки могут противостоять ему. Но теперь, когда шанс критической атаки увеличился на 20%, он составит примерно 21-25%. Нам будет нелегко с этим справиться.

Ладно, нужно смотреть на вещи позитивно. У БОССА осталось примерно 1 200 000 очков здоровья, и если мы все выложимся на полную, то у нас ещё есть шанс на победу.

– Так держать!

Подняв меч, я рванулся вперед, активировал [Разящие Осколки Семи Звёзд] и [Контроль Оружия: Вращающийся Клинок], а затем продолжил атаковать БОССА дальнобойными скиллами. На этот раз мы не можем приблизиться к нему, иначе он уразу же убьёт нас [Ударной Волной].

Дун Чэн Юэ и [Тысяча Солнц над Заснеженными Полями] непрерывно читали заклинания. Наше основное нападение теперь зависело от них. Ли Му не осмеливался приближаться к БОССУ и громко комментировал происходящее издалека. Умные люди не повторяют своих ошибок.

Ша Ша…

Копыта Кровавого Цилиня внезапно взметнули пыль с каменных плит пола. Синь Линь Цзюнь переключил своё внимание с [Баллисты Лазурного Дракона] на Дун Чэн. Он поднял клинок и активировал [Меч Пронзающий Горы и Реки]. Дун Чэн моргнула и скастовала [Пространственный Прыжок], но Цилинь продолжал преследовать её. Синь Линь Цзюнь использовал [Ударную Волну], Дун Чэн – второй [Пространственный Прыжок]... А БОСС все продолжал преследование!

Я оглянулся:

– Клубничка!

Клубничка подняла меч и применила [Яростный Таран].

Пэнг!

Прерывание атаки прошло успешно, но теперь меч Синь Линь Цзюня был нацелен прямо на её щит!

{10354!}

{4177!}

Кто бы мог подумать, что он убьёт нашего прекрасного рыцаря одной атакой…


Клубничка погибла, и мне пришлось сражаться еще отчаяннее. Однако атаки Синь Линь Цзюня были попросту слишком сильны. Небольшой обмен ударами – и вот я уже вынужден отступить. После очередного [Меча Пронзающего Горы и Реки] мне в плечо будто врезалась огромная каменная глыба, и меня буквально отшвырнуло прочь

{7818!}

Лицо Дун Чэн Юэ исказил страх:

– Нас сделали. Теперь, когда БОСС использовал [Покровительство Могущественного Лорда], и сила его атак увеличилась на 15%, против него не выстоит даже Сяо Яо…

Ван Ер стиснула рукоять зонта:

– Продолжайте использовать атаки с «контролем»23. У него осталось всего десять процентов здоровья… Атакуйте изо всех сил: даже если каждый из нас погибнет – мы обязаны убить его. Милая Уточка, воскрешай Клубничку и продолжаем!

Та кивнула, прекратила меня лечить и начала кастовать [Воскрешение]. Подготовка этого заклинания невероятно длинная – целых пять секунд. В пылу сражения эти мгновения – целая вечность.

Я поднял руку, и пространство прорезал драконий рык. [Щит Багряного Дракона] активирован – сейчас он жизненно необходим, ибо без поддержки целителей ко мне придет песец буквально за секунды. Вдобавок к этому, я использовал [Стену Боевой Ци] и обновил эффект [Громового Рева Дракона]. Этот раунд станет решающим!

Кенг кенг!

Моя [Кираса Злобного Демона] вновь пробита. Оба удара Синь Линь Цзюня буквально прошили меня насквозь!

{4922!}

{5017!}

Благодаря [Щиту Багряного Дракона] я все же смог выстоять, но для подстраховки тут же выпил высокоуровневое зелье здоровья. Обитель Богини делала все возможное, чтобы не дать мне погибнуть. Наконец, сзади вспыхнул луч света, и Клубничка вернулась на поле боя. Я тут же перехватил мечи и отступил назад – с половиной здоровья выстоять нереально.

– Клубничка, Ли Му, Ван Ер – все назад!

Отдав команду, я активировал [Телепортацию Семи Звезд], шагнул в один из столбов света и в следующую секунду запустил в противника [Вращающимся Клинком]. Расстояние было просчитано точно, и Ледяной Меч врезался прямо в Синь Линь Цзюня. Его Кровавый Цилинь повернулся в мою сторону и атаковал, так что я вновь мгновенно перенесся – в этот раз на позицию звезды Мегрец. Так и начались эти безумные пятнашки, благо расстояние между точками телепортации было около двадцати пяти метров. Неважно, насколько быстр Кровавый Цилинь – за моими перемещениями ему не угнаться. Синь Линь Цзюнь рычал от ярости, но ничего не мог с этим поделать.

– Это… это же одно из секретных учений Моистов!

Глаза Синь Линь Цзюня распахнулись от удивления. Он неверяще оглядел столбы света [Телепортации Семи Звезд] и заорал:

– Ты, последователь Моистов, если не склонишься передо мной, я сотру тебя с лица Земли!

Я взмахнул рукой и активировал [Сферу Изначальной Пустоты]. У Синь Линь Цзюня оставалось лишь 4% здоровья. Пылающий Божественный Тигр с ревом прыгнул в очередную атаку, а я скомандовал:

– Дун Чэн, Тысяча Солнц, будьте осторожны и внимательно контролируйте ритм своих атак!

– Как скажешь!..

Чем ближе был конец боя, тем сильнее становился Синь Линь Цзюнь. В конце, когда у него оставалось лишь 2% HP, он одним яростным ударом снял с меня около десяти тысяч здоровья. От этой атаки у меня чуть сердце из груди не выскочило. Но тут взгляд мой упал на шкалу Ярости – она снова заполнилась до упора!

Взмахом руки я активировал свой особый навык – [Превращение в Дракона].

Шуа!

Божественный свет хлынул из моего тела, кости и мышцы начали трансформацию. Сияющая сфера вокруг меня приняла вид острых драконьих когтей. Меч Императора Цинь и Ледяной Меч тоже слегка видоизменились, и я тут же замахнулся ими, одновременно с этим выдохнув обжигающее пламя прямо в Синь Линь Цзюня.

Пенг пенг пенг…

{5728!}

{6102!}

{18728!}

Последний удар получился одновременно и превосходным, и критическим. Здоровье Синь Линь Цзюня утекало, словно вода в песок. Против моей Драконьей Формы он оказался бессилен, но сдаваться не собирался. Быстрый взмах меча – и в мое плечо вновь полетел [Меч Пронзающий Горы и Реки]!

{3183!}

В этот раз урон был намного ниже. [Превращение в Дракона] делало меня в разы сильнее, и мои мечи вновь замелькали в воздухе, прорубая нам путь к победе. Чрезвычайно помогал в этом десятипроцентный вампиризм… как вдруг я понял, что на самом деле мое здоровье восполнялось на 1127 очков каждую секунду, вне зависимости от ударов. Это, между прочим, соответствовало десяти процентам от максимального запаса HP! То есть получается, что когда я активирую [Превращение в Дракона], моя естественная регенерация увеличивается до 10% в секунду? Черт, с помощью этого навыка и вправду можно противостоять Небесам… На шестьдесят секунд я становлюсь практически непобедимым. Что бы люди ни говорили, энергия дракона практически эквивалента силе богов. Я с дрожью вспомнил демонического дракона Хо Ли… По ходу, он был даже сильнее, чем обычный бог!

Дун Чэн распахнула ротик от изумления:

– Вау, какой прекрасный навык… Сяо Яо в драконьей форме еще красивей, чем обычно…

Тысяча Солнц над Заснеженными Полями усмехнулась:

– Поспеши и атакуй, хватит глазеть на других, Дун Чэн…

Ван Ер, Маленький Волк и Клубничка просто наблюдали издалека за боем. Минуты мне хватит за глаза, чтобы убить БОССА. Кроме того, обе целительницы сейчас лечат только меня, так что в этот раз я точно не умру.

Ван Ер взволнованно поинтересовалась:

– Как думаете, что выпадет нам с этого БОССА Святого ранга?

Я, не переставая сражаться, прорычал:

– Броня…

– С тебя уже хватит, если и выпадет что-то, то точно кожаное…

Я зло усмехнулся:

– Тяжелая броня, и все пять предметов Святого ранга с этой локации достанутся мне…

Ван Ер обиженно поджала губы:

– Ну-ну, мечтать не вредно…


Не прошло и минуты, как оставшиеся 4% здоровья БОССА канули в небытие. Синь Линь Цзюнь истекал кровью, да и Кровавый Цилинь тоже был потрепан нашими атаками. Похоже, этот Лорд Периода Сражающихся Царств начинает свыкаться с мыслями о смерти.

Пу!

Меч Императора Цинь пробил нагрудник БОССА. Из сквозной раны брызнула свежая кровь, и Синь Линь Цзюнь рухнул наземь. Увидев, что его хозяин на грани смерти, Кровавый Цилинь зашатался и исчез во вспышке света. Синь Линь Цзюнь же яростно ожег меня взглядом и, стиснув из последних сил рукоять меча, неожиданно ударил меня в грудь!

Пенг!

Мне показалось, что меня прошило насквозь. С глухим ударом я врезался в стену напротив и сполз на землю. Но в это время вокруг меня вспыхнул свет, и я поднялся на 84 уровень!


– Черт возьми, мы наконец-то расправились с Синь Линь Цзюнем! – Тысяча Солнц хлопнула в ладоши и рассмеялась. – Отличная работа, Босс!

Я вылез из груды щебня и с улыбкой начал отряхиваться:

– Ну конечно же. Клубничка, давай посмотрим, что там Синь Линь Цзюнь приготовил для нас. Он умер от моей руки, а значит, там должна быть экипировка Святого ранга…

– Возможно… – Клубничка криво улыбнулась. – Мэн Чан Цзюнь тоже был БОССОМ Святого ранга, но с него не выпало ни одного предмета такого же уровня…

Девушка опустилась на колено рядом с телом БОССА и подняла три предмета. Это была окруженная голубоватым сиянием кожаная броня, пурпурно-красный молот с острыми железными шипами по краям и ослепительное ожерелье с украшениями в виде клинков.

Мы решили начать с кожаной брони. Клубничка взмахнула рукой, и в воздухе появились ее характеристики:


[Броня Пойманного Ветра] (Ангельский ранг)

Тип: кожаная броня

Ловкость: +77

Выносливость: +72

Сила: +70

Дополнительно: увеличивает атаки игрока в ближнем бою на 17%

Дополнительно: увеличивает магическое сопротивление игрока на 27%

Дополнительно: увеличивает максимальное здоровье игрока на 1200

Особый эффект: [Щит Ветра] снижает на 20% получаемый игроком урон

Требуемый уровень: 84

Требуемый пол: Женский


Сжимая в руках [Броню Пойманного Ветра], Клубничка, казалось, сама не верила, что нам досталось такое сокровище:

– Кожаная броня, и только для девушек. Маленький Волк… этому предмету не суждено стать твоим. Ван Ер и Танцующий Лесок, почему бы вам не разыграть ее… или же?..

Танцующий Лесок убрала за спину лук:

– Не стоит. Эта броня увеличивает атаки ближнего боя. Я не смогу реализовать весь ее потенциал, поэтому претендовать на нее будет грубо с моей стороны. Почему бы тебе просто не отдать ее Цан Тун. Она же в любом случае станет заместителем нашего гильдмастера, и её экипировка должна соответствовать должности!

Я кивнул:

– Раз возражений нет, тогда мы отдадим ее Ван Ер…

Так [Броня Пойманного Ветра] нашла свою хозяйку, и та тут же ее примерила. Эта экипировка и сама по себе выглядела привлекательно, но на Ван Ер она смотрелась просто божественно. Маленький Волк и Ли Му не могли оторвать глаз.

Далее я взялся за второй предмет – опасно выглядящий молот с жестокой аурой:


[Молот Погибшего Бога] (Ангельский ранг – Превосходное)

Атака: 1890-2270

Сила%: +77

Выносливость: +76

Ловкость: +72

Дополнительно: увеличивает атаку игрока на 26%

Дополнительно: увеличивает защиту игрока на 400

Дополнительно: увеличивает максимальное здоровье игрока на 1600

Особый эффект: [Гибель Богов] увеличивает урон по целям Святого, Пророческого и Божественного ранга на 50%

Требуемый уровень: 84


Молот имел длинную рукоять и идеально подходил берсеркерам или рыцарям. Клубничка покрутила его немного, после чего перекинула мне:

– Босс, его атака даже чуть выше, чем у [Меча Огненного Демона Битв]. Почему бы тебе не продать и его тоже. Мы можем потом просто поделить выручку.

Я кивнул:

– Окей!

Наконец, пришло время последнего предмета. Это было ожерелье, от строгих элегантных форм которого невозможно было оторвать глаз. Острые лезвия-украшения таинственно переливались. Клубничка взмахнула рукой, и перед нами предстали его характеристики. Все как один глубоко вздохнули. Это был предмет Святого ранга. Наконец-то, мать вашу, мы заполучили его. Наше путешествие по Забытой Могиле Сражающихся Царств определенно прошло не зря:


[Ярость Заточённого Демона Ночи] (Святой ранг)

Мана: +100

Выносливость: +99

Сила: +97

Дополнительно: увеличивает атаки игрока на 21%

Дополнительно: увеличивает прочность [Брони Боевой Ци] и [Стены Боевой Ци] на 25%

Дополнительно: Увеличивает максимальное здоровье игрока на 2000

Особый навык: [Проклятие Демона Ночи] накладывает на выбранную цель печать «молчания», блокируя возможности использования навыков в течение двух секунд (1 секунда против БОССОВ). Стоимость: 20 очков Ярости

Требуемый уровень: 84

Требуемый класс: мечник, рыцарь, берсеркер


Я ошеломленно уставился на ожерелье:

– Скорее всего, это лучший боевой трофей из Забытой Могилы Сражающихся Царств… Он идеально подходит для тяжелобронированных игроков. Клубничка, Ли Му, идите сюда, только мы подходим под описание, так почему бы нам не разыграть его? Кто победит, тот и забирает приз. Выясним, кто из нас самый удачливый!

У Ли Му затряслись руки:

– Это же экипировка Святого ранга, и мы действительно будем разыгрывать его? Твою ж мать, оно же, скорее всего, в реале стоит больше миллиона юаней, и мы втроем действительно просто возьмем и разыграем его? Втроем?

Я кивнул:

– У нас нет иного выхода…

– Ну ладно!

Ли Му поднял руку и без каких-либо колебаний швырнул кубик. Тот далеко прокатился по земле, замедлился и высветил итоговый результат:

91!

Ли Му остолбенел, но тут же рассмеялся:

– Похоже, это судьба? Такое ощущение, будто прекрасная леди подарила мне страстный поцелуй…

Клубничка хихикнула и бросила свой кубик:

97!

Ли Му осел на землю, и его лицо стало пепельно-серым:

– Должно быть, на мне лежит проклятие бога смерти…

Я сжал кубик и, размахнувшись, тоже бросил его. Тот все никак не мог остановиться, вращался и подскакивал, пока, наконец, не начал замедляться. Я стал молиться про себя, стараясь унять участившееся сердцебиение:

– Пожалуйста, еще один оборот, еще один…

Ша ша…

Налетевший ветерок разметал песок, и кубик медленно повернулся в последний раз, остановившись на новой грани:

99!


Не выдержав распиравших изнутри эмоций, я радостно вскинул вверх кулак:

– Моя госпожа Удача всегда со мной…

Ван Ер улыбнулась:

– Не повторишь это снова?

Я забрал [Ярость Заточённого Демона Ночи] и улыбнулся:

– Прекрасная мисс, как насчет поужинать вместе и отпраздновать?

– Давай сперва закончим квест… Среди нас есть те, кому не досталось никакой экипировки, может, хоть от системы они получат достойную награду…

– Окей!

Глава 10. Период Сражающихся Царств

Я снял [Кость Сурового Бога], свое прежнее ожерелье 57 уровня Императорского ранга и надел новую [Ярость Заточённого Демона Ночи]. Действительно, уже давно пришло время сменить экипировку. По шее пробежал порыв теплого ветра. Мои характеристики заметно подросли:


[Сяо Яо Живет без Забот] (Страж Драконьего Предела)

Уровень: 84

Атака: 3841-4966

Защита: 4072

Здоровье: 13685

Мана: 4134

Обаяние: 157

Ранг в таблице CBN: 15


Мой базовый урон подошел почти вплотную к отметке в 5000, но защита снизилась на 150 очков, которые прибавляла мне Кость Сурового Бога. Однако [Ярость Заточённого Демона Ночи] компенсировала это прибавкой 2000 здоровья, благодаря чему оно достигло 13000 – прямо как у топовых рыцарей. Даже среди монахов таких, скорее всего, лишь единицы. Таков отныне будет один из самых популярных путей прокачки бойцов ближнего боя – через наращивание здоровья. Если честно, этот параметр является самым важным в групповых боях. Чтобы команда могла полностью реализовать свой потенциал, в ней должны быть игроки, способные выдерживать множество атак, «впитывая» урон. Невозможно достичь значимых результатов, если все будут умирать один за другим.

Я упорядочил остальные вещи в инвентаре, с чувством глубокого удовлетворения полюбовавшись на десять [Комплектов Бескрайней Степи]. Ммм, у Убийц Драконов появится еще десять элитных воинов, прекрасно.

Я достал из сумки Талисман Тигра – тот самый, который послужил началом нашего квеста – и поднял его вверх. В тот же миг какая-то невидимая мощная сила вырвала Талисман из моей руки, и он притянулся к телу Синь Линь Цзюня!

Шуа!

Душа была призвана обратно в тело законного владельца. Призрак Синь Линь Цзюня вышел из него и завис перед нами, буквально прожигая яростным взглядом красных глаз:

– Я всегда поступал как герой, будь то кража Талисмана, чтобы спасти Царство Чжао, или защита моего собственного Царства от смертельной опасности. И я не сожалею о своих действиях. Может сегодня вы и убили меня, но мой дух никогда не примет поражение. С помощью этого Талисмана и остатков своей энергии я уже распахнул врата ада и помог генералам Сражающихся Царств восстать из мертвых. Десять великих генералов, ответивших на зов моей души, разрушат этот Талисман и поведут в бой легионы ада, сметая все на своем пути. Убедитесь, что ваши головы будут чистые и ухоженные, когда я вернусь их срубить, жалкие букашки!


Дзынь!

Системное сообщение: Игроки [Сяо Яо Живет без Забот], [Цан Тун], [Цан Юэ], [Клубничный Чай], [Генерал Ли Му], [Волчий Тотем], [Тысяча Солнц над Заснеженными Полями], [Танцующий Лесок], [Милая Уточка] и [Обитель Богини Си-Ван-Му] успешно завершили квест SSS-ранга основной сюжетной линии [Период Сражающихся Царств]. Система создания собственных баз Гильдий активирована. Первый доступный для захвата игроками город – Город Четырех Лордов – появился в локации [Забытая Могила Сражающихся Царств]. Изначально в этом городе должны были располагаться призраки четырех великих Лордов. Сейчас они уничтожены, но десять их генералов собираются активировать Талисманы своих армий и призовут легионы ада в Город Четырех Лордов. Когда придет время, начнется игровое событие, в котором игроки должны будут войти в город и убить десять Святых Генералов, чтобы заполучить принадлежащие им Талисманы. Тот, кто соберет Талисманы всех армий, сможет заслужить одобрение герцога Ло Лея, правителя Ба Хуана, и получить контроль над Городом Четырех Лордов. Он станет собственной базой игроков его гильдии!

Дзынь!

Системное Сообщение: Поздравляем, вы завершили квест SSS-ранга основной сюжетной линии [Период Сражающихся Царств] и получаете 240 миллионов очков опыта и 10 очков Обаяния. Ваша репутация в Ба Хуане улучшилась. Ваша награда: 50 000 золотых и [Камень Божественной Эволюции].


– Камень Божественной Эволюции?!

Мое сердце затрепетало. Неужели это то самое, что я, мать вашу, так долго искал? Мой Меч Императора Цинь до настоящего момента оставался предметом 65 уровня Ангельского ранга, и далеко отстал от множества других мечей. Но я нигде не нашел способа хоть чуть-чуть улучшить его. Неужели небеса послали мне подарок в виде Камня Божественной Эволюции?

Я открыл инвентарь и увидел красный камень. Посмотрел его характеристики – вот оно… то, что я видел в мечтах:

[Камень Божественной Эволюции]: Позволяет улучшить предмет на один ранг. Исчезает после использования. Священная реликвия.


Я вытащил Камень Божественной Эволюции и без лишних слов активировал его. Он начал постепенно растворяться в Мече Императора Цинь, который внезапно засветился. Я ощутил, как меч мелко задрожал – это выглядело так, будто он поглощал божественную энергию. Неожиданно на него с небес снизошел поток пламени, пробивший облака. Отголоски этой бушующей энергии проникали даже в мое тело. Прошло не меньше десяти секунд, прежде чем все утихло.

Я посмотрел на Меч Императора Цинь, который слегка видоизменился – силуэт и контуры клинка стали еще более жестокими, чем раньше. На обратной стороне лезвия по центру появился изящный кроваво-красный желобок. Кроме того, там же находилась какая-то неразборчивая надпись. Рукоять излучала мягкое тепло, а вокруг лезвия кружилось множество символов Короля Драконов. Даже имя моего клинка изменилось:


[Меч Сокровище Дракона +7] (Святой ранг – Превосходное)

Атака: 2400-2950 (+ 800-1032)

Сила: +104

Выносливость: +102

Магия: +100

Дополнительно: Увеличивает силу атаки игрока на 27%

Дополнительно: Игнорирует 40% защиты цели

Бонус: [Бесконечная Прочность] (данный предмет никогда не сломается)

Бонус: с вероятностью в 5% усиливает атаку энергией дракона, увеличивая наносимый урон в 3 раза

Бонус: Увеличивает шанс превосходного удара на 15%

Бонус: Привязан к игроку [Сяо Яо Живет без Забот]. Не может выпасть. Можно улучшить

Уникальный эффект: [Жажда Крови]. За каждого убитого игрока сила атаки оружия увеличивается на 1%. Предел – 100%. Эффект пропадает, когда игрок выходит из игры.

Описание: В давние-давние времена в Южном море находилось место, известное как Залив Драконов. Легенды гласят, что каждые сто лет появляется божественный Король Драконов и плещется в этом заливе. Вода в Заливе Драконов очень вкусная и обладает невероятными целебными свойствами – даже один глоток невероятно укрепляет тело. Однажды кузнец, известный как Цинь Фан, построил хижину на берегу рядом с этим местом, и использовал осколок метеорита и священный нефрит из недр горы Цинь Юнь в качестве материалов для следующего своего творения. Спустя целых семь лет непрерывной работы он создал божественное оружие, названное Сокровищем Дракона. Считается, что с помощью этого меча можно управлять энергией драконов, сводя противников с ума.

Уровень: 85


Я любовался новым Сокровищем Дракона, и все внутри меня трепетало в экстазе. Черт возьми, атака этого меча уступает лишь Поцелую Дракона Ван Ер. Впрочем, тут сравнивать не совсем корректно, ибо ее кинжал имеет 100 уровень, в то время как мое Сокровище Дракона – лишь 85. Хотя, конечно, разница не сильно большая… Но все равно, атака моего меча и так очень хороша. Кроме того, с учетом бонусных эффектов Сокровище Дракона на голову превосходит Поцелуй Дракона. Особенно это касается [Жажды Крови], которую теперь можно накапливать до 100%. Поцелую Дракона такое и не снилось!

Экипировав Сокровище Дракона, я еще раз взглянул на свои характеристики. Сила атаки снова взлетела, причем почти до небес:


[Сяо Яо Живет без Забот] (Страж Драконьего Предела)

Уровень: 85

Атака: 5232-6494

Защита: 4072

Здоровье: 13992

Мана: 4414

Обаяние: 167

Ранг в таблице CBN: 15


С Сокровищем Дракона в одной руке и Ледяным Мечом Морской Бездны в другой я погрузился в расчеты – сколько я смогу наносить теперь урона. И, судя по предварительным оценкам, пришло время установить новую планку жестокой брутальности. Посмотрим… Полностью накопленная [Жажда Крови] в два раза увеличивает 6595 очков базовой силы атаки. Если добавить сюда бонусные 150% атаки от второго оружия и бонусы от навыков, в итоге получается, что моя полная атака составляет 6494×250% + 3983×100%, то есть где-то около… 20218 очков. На текущем этапе такие цифры урона – это даже как-то на читерство смахивает. С Сокровищем Дракона в руке у меня появилось четкое ощущение, что сейчас в мире мне нет равных!

Помимо всего этого, дополнительные характеристики Сокровища Дракона тоже были очень… вернее сказать, слишком мощные. Игнорирование 40% защиты цели означает, что даже если я сойдусь в схватке с такими сверхкрепкими стальными чурбанами, как [Тысяча Призрачных Клинков] или [Вокруг Одни Придурки], то смогу с легкостью настругать их ломтиками, как тофу. Вдобавок, есть еще 5%-ный шанс использования энергии драконов, которая увеличит наносимый урон в три раза. Очевидно, что против настолько мощного удара никому не выстоять, даже Богам!

Так я и стоял столбом, не в силах сдерживать вырывающийся злодейский смех…

– Алло? Есть кто дома? – Ван Ер с ехидной улыбкой легонько постучала мне по голове. – Свинтус, твой Меч Императора Цинь эволюционировал? Ну же, как насчет похвастаться нам новыми характеристиками?

Я провел рукой над мечом, открывая всем информацию о нем, и в этот миг Ван Ер, Дун Чэн и Ли Му разом побледнели.

Ли Му сжал руки в кулаки:

– Это же просто за гранью здравого смысла, как можно делать настолько, мать вашу, высокую атаку…

Дун Чэн Юэ захихикала:

– Это последствия обещания Оуян Но Янь? Неплохо, неплохо. Не означает ли это, что наш Братец Сяо Яо может превратиться в лучшую машину для убийства среди игроков ближнего боя в Ба Хуане?

Клубничка улыбнулась:

– Отличная работа, Босс! Эта атака действительно может подарить всем нам надежду. Причем очень вовремя. Когда начнётся новый ивент на тему Сражающихся Царств, [Убийцы Драконов] обязаны первыми захватить себе территорию. Давайте увидим, сможет ли наш Босс привести нас к победе и там!

Я кивнул ей и торжественно произнес:

– Так… Предлагаю всем выйти из игры и как следует отдохнуть. Наша следующая цель – убедиться, что [Убийцы Драконов] смогут выложиться по максимум в битве за тот город. Просто мы пока не знаем…попытаются ли супер-гильдии из Цзю Ли или Фан Шу вклиниться в наш бой. Если нет, тогда наши шансы захватить все десять Талисманов Армий будут где-то в районе 1 к 2. Если же они присоединятся, тогда все усложнится…

Маленький Волк глубоко вздохнул:

– Город Четырех Лордов появится на локации [Могила Сражающихся Царств] в окрестностях Ба Хуана, поэтому с логической точки зрения… Супер-гильдиям Цзю Ли и Фан Шу не следует вмешиваться и пытаться захватить базу на нашей территории, верно? В конце концов, у [Легенды], [Могилы Героя], [Армии Справедливости] и [Зеленой Фарфоровой Чашки] есть свои глубокие связи в собственных городах, так какой смысл начинать все заново в другом городе с нуля?..

– Насчет этого сложно сказать что-либо наверняка… – В глазах Ван Ер мелькнули отголоски ее мыслей. – Это же, в конце концов, самая первая собственная база игроков. Может, те гильдии не смогут устоять перед таким искушением?..

Я отмахнулся:

– В любом случае, всем нужно отдохнуть и подготовиться к долгому сражению! Клубничка, когда начнется событие с Городом Четырех Лордов?

–Ээм, завтра в полдень… – Клубничка несколько раз моргнула. – Кроме того, после его начала не будет никаких временных ограничений. Ивент будет доступен для всех до тех пор, пока не появится игрок, собравший все десять Талисманов Армий. Только тогда все завершится.

– Интересненько… – я посмотрел на часы и улыбнулся. – У нас есть сутки в запасе. Как раз хватит, чтобы как следует отдохнуть и полностью восстановиться. Ли Му, доведи до каждого, что завтра к полудню все члены [Убийц Драконов] должны быть в игре и готовы к битве за Город Четырех Лордов!

Ли Му кивнул:

– Понял, положись на меня!

Я довольно улыбнулся:

– Ах да. Что вы получили за этот квест SSS-ранга?

Клубничка улыбнулась:

– Броню Ангельского ранга…

Маленький Волк:

– Кинжал Ангельского ранга. Теперь у меня есть что взять в другую руку…

Ли Му:

– Ожерелье Ангельского Ранга!

Милая Уточка:

– Кольцо Ангельского ранга, увеличивающее силу исцеления…

Ван Ер:

– Ожерелье Святого ранга с прибавкой к ловкости…

Ли Му аж выпучил глаза:

– Что это за дискриминация, черт возьми?

Я рассмеялся:

– Ладно уж, давайте отключаться и отдыхать. Завтра в полдень нас ждет новая битва!

– Да!


Один за другим все вышли из игры. После это я встретился с Ван Ер и Дун Чэн, чтобы обсудить дальнейшие планы за ужином. После двадцати четырёх часов непрерывных сражений в этой [Забытой Могиле Сражающихся Царств], больше всего нам были необходимы еда и здоровый сон.


Вернувшись в Ба Хуан, я отправился прямиком в Сокровища Нации, чтобы выставить на продажу [Меч Огненного Демона Битв] и [Молот Погибшего Бога]. Система тут же сгенерировала два бесплатных объявления о новых доступных предметах. Это было связано с невероятно высоким рейтингом нашей добычи: в таких случаях бесплатные объявления становились частью награды игроков.

Дзынь!

Системное сообщение: Внимание игрокам! Игрок xxx продает [Меч Огненного Демона Битв] (82 уровень, Ангельский ранг – Превосходное) в магазине «Сокровища Нации» в Ба Хуане. Это оружие занимает третье место во всеобщем рейтинге клинков китайского сервера. Стартовая цена – 400 000 юаней, аукцион продлится 12 часов. Если вы заинтересованы в покупке, поторопитесь!

Дзынь!

Системное сообщение: Внимание игрокам! Игрок xxx продает [Молот Погибшего Бога] (84 уровень, Ангельский ранг) в магазине «Сокровища Нации» в Ба Хуане. Это оружие занимает первое место во всеобщем рейтинге молотов китайского сервера. Стартовая цена – 500 000 юаней, аукцион продлится 12 часов. Если вы заинтересованы в покупке, поторопитесь!


Ба Хуан погрузился в хаос. Оба предмета экипировки были выше всяких похвал, и не стоило забывать, что сейчас оружие выше 80 уровня пользовалось просто бешеным спросом. Что и говорить: чтобы добыть эти предметы, нам пришлось зачистить невероятно сложную карту Забытой Могилы Сражающихся Царств. Рядовые игроки и часа бы на ней не продержались, только уровни бы зря потеряли. Таким образом, сейчас наступило самое благоприятное время для их продажи, ведь чем больше будет подобных предметов, тем сильнее они упадут в цене!

Фух! В реальный мир!

Я снял шлем, глубоко вздохнул и занялся регулированием потока Ци. Хоть прошли почти сутки, на моем самочувствии это никак не отразилось. Возможно, все из-за того, что я был экспертом Контроля Духа, так что 24 часа неподвижности не могли никак мне повредить. Реакция обычных людей постепенно ухудшалась, если они постоянно находились онлайн, а здоровье быстро портилось. К счастью, я мог не задумываться о таких мелочах, а продолжать играть в свое удовольствие.

Ван Ер и Дун Чэн уже ждали меня возле женского общежития, кутаясь в тёплые куртки: Прекрасная Мисс в кофейную, а ее подруга в светло-зеленую. Издалека их можно было принять за пару красавиц-близняшек… если только не вглядываться в их «выдающиеся достоинства», которые у Ван Ер были, все же, чуть более выдающимися…

– Пойдемте! Отлично сработали в Забытой Могиле Сражающихся Царств!

Ван Ер хихикнула:

– Мои поздравления гильдмастеру Сяо Яо! Твой теперешний меч куда круче Меча Императора Цинь… А уж про ожерелье [Ярость Заточённого Демона Ночи] и говорить нечего! Радость пришла на твою улицу…

– Большое спасибо, Ван Ер, но разве ты сама не получила ожерелье Святого ранга? Твоя экипировка ничуть не хуже моей, так что не завидуй…

Дун Чэн тут же надулась:

– Ну конечно, продолжайте выпендриваться. А мне вот с квеста обломилось всего два предмета Ангельского ранга, хнык-хнык, какая ужасная несправедливость…

– О, не переживай ты так! Пойдемте лучше поедим, я угощаю!

– Перестану, только если ты будешь угощать нас каждый день!

– Ладно, ладно…

Мы втроем добрались до столовой, заказали по паре жареных блюд и вскоре уже уплетали их за обе щеки. Глаза девушек слипались: видимо, 24-часовое пребывание в игре сказалось на них куда сильнее, чем на мне.

Мы закончили трапезу, взяли себе по стаканчику молочного чая и прогулочным шагом двинулись в университет по живописной маленькой тропинке.

– Через 24 часа появится Город Четырех Лордов, и начнется следующая глобальная война. Похоже, Госпожа Удача все еще с нами, ведь он возникнет на территории Ба Хуана… – весело заметил я.

Ван Ер поджала губы:

– Да, и ты сможешь как следует проявить себя и опробовать новую экипировку. Прежде всего тебе нужно заполучить эти десять Талисманов, о которых упоминала система. Если у Убийц Драконов появится собственная База, то ваша гильдия быстро вырвется на первое место. Даже [Авангард] и [Прага] склонятся перед вашей мощью. В ТОПЕ сервера, конечно, дела обстоят несколько по-другому… но, думаю, в пятерке лучших вы окажетесь без труда!

Я широко улыбнулся:

– Угу-угу, но сначала мы должны одержать победу в этой битве. Я слегка переживаю, что другие крупные гильдии Ба Хуана не удовольствуются кусочком от пирога, а захотят захапать его целиком! От них могут быть проблемы. В конце концов, у [Убийц Драконов] всего двадцать тысяч игроков с пятнадцатью тысячами онлайн. По сравнению с [Легендой], [Могилой Героя] и [Армией Справедливости], мы проигрываем вчистую.

Дун Чэн хихикнула:

– Фан Гэ Цюэ педантично и целеустремленно захватывает власть в Цзю Ли: недавно там был создан очередной Дивизион его гильдии. [Легенде] суждено править этим городом, и Фан Гэ Цюэ не пожалеет ничего для достижения цели… Вот почему он, скорее всего, не будет участвовать в битве за Город Четырех Лордов, ему это совершенно не нужно. Гильдмастер [Армии Справедливости], Грядущая Эпоха, – твой друг, поэтому, вероятно, он не захочет ставить палки в колеса Убийц Драконов. Что касается других гильдий Цзю Ли, то они вряд ли полезут на верную смерть. Если только кто-то из них не запросит подкрепления из других городов…

– А что насчет Фан Шу? Их действия довольно тяжело просчитать. [Могила Героя] – огромная гильдия, даже [Зеленой Фарфоровой Чашке] до них далеко. Кроме того, Первый Дивизион Могилы Героя прочно обосновался в Ба Хуане. Ван Цзэ Чэн питает лютую ненависть к [Убийцам Драконов] и, боюсь, он затребует у Вопрошающего Меча подкрепление. В этом случае наши враги окажутся слишком сильны. Ван Ер, Дун Чэн, сколько в [Могиле Героя] игроков? И сколько из них регулярно выходит онлайн?

Девушка заморгала, а затем криво усмехнулась:

– Там зарегистрировано восемьдесят тысяч человек, и из них шестьдесят тысяч постоянно в игре. В этом [Вопрошающий Меч] может посоперничать с Фан Гэ Цюэ.

У меня даже голос осип:

– Это же в четыре раза больше, чем у [Убийц Драконов]…

Ван Ер усмехнулась и толкнула меня в плечо:

– Не волнуйся. Дун Чэн и я поговорим с нашим будущим бывшим гильдмастером и убедим его не отправлять подкрепление в Ба Хуан. Кроме того, [Могила Героя] в любом случае не сможет захватить Город Четырех Лордов – для этого надо быть гильдией, зарегистрированной в Ба Хуане…

–Уф, ну ладно…

Женское общежитие уже виднелось из-за деревьев. Я улыбнулся:

– Ван Ер, ты и Дун Чэн должны поспать…

Ван Ер прищурила прекрасные глаза и покачала головой:

– Не хочу…

– Тогда чего же ты хочешь?

– Нет, я просто не хочу возвращаться в общежитие. Мне и тут нравится…

Я оцепенело заморгал и наконец выдавил:

– Но спать-то все равно надо…

– Совсем необязательно делать это на кровати… – Ван Ер ткнула пальцем вперед и улыбнулась. – В Саду Влюбленных много скамеек. Солнышко такое теплое и ласковое, а я скоро совсем мхом зарасту, если не буду выходить из комнаты. Хочу погреться хоть чуть-чуть…

– Ладно, а что насчет Дун Чэн?

– Ну куда же я денусь…

– Окей.

Мы втроем направились в Сад. Студенты не особо жаловали это место, в основном тут отдыхали влюбленные парочки. Я присел на каменную скамью недалеко от Библиотеки, Ван Ер рядом со мной тут же достала телефон, чтобы пробежаться по игровым форумам. Я закрыл глаза и позволил мягкой волне Ци омыть мое уставшее тело.

Не знаю, сколько прошло времени, но когда я открыл глаза, Ван Ер уже спала. Ее голова лежала у меня на плече, а голова Дун Чэн – на плече Прекрасной Мисс.

Взглянув на ее спокойное лицо, я не смог сдержать улыбки. Красавица провела 24 часа в игре и здорово вымоталась, но спать, похоже, ей было не слишком удобно.

Я легонько пошевелился, и Ван Ер, не просыпаясь, соскользнула мне на колени. Я осторожно стянул куртку и укрыл ее… случайно скользнув взглядом по соблазнительным близняшкам, выглядывающим из разреза платья. Мое сердце заколотилось как сумасшедшее, и я зажмурился, не в силах совладать со своими чувствами. Чуть переведя дух, я взглянул на Дун Чэн. Девушка устроилась на коленях Ван Ер и уже начала пускать слюни во сне.

Я медленно раскрыл И Хай, убедился, что место полностью безопасно, приобнял Ван Ер и закрыл глаза. Спустя секунду моя рука крепко сжала ладошку Дун Чэн. Защита Ван Ер была моей главной обязанностью, однако мне было приятно заботиться и об ее подружке . Не возьми я ее за руку, пока мы с Ван Ер спали, маленькую мисс Дун Чэн вполне мог утащить к себе в общежитие какой-нибудь дерзкий юнец, и там бы они прибегли к несколько другим способам «отдыха» от виртуальной реальности. Если бы это случилось, я никогда, до самой смерти, не простил бы себя…

– Ууу… – Ван Ер вытянулась у меня на коленях. Судя по улыбке, ей было весьма удобно. Не открывая глаз, она продолжила спать.

Спустя несколько минут Дун Чэн неожиданно вздрогнула, огляделась, поняла, кто держит ее за руку… и, довольно улыбаясь, заснула опять. Похоже, девушек вполне все устраивало.


Вскоре заметно похолодало. Я открыл глаза и увидел, что Ван Ер выпрямилась и сладко потягивается. Она заметила, что я тоже проснулся, и тут же высунула язык:

– Ну и сколько мы спали?

– Часа четыре, сейчас уже почти пять.

– Ой…

Дун Чэн рядом с ней зарылась в сумку, проверяя, все ли на месте. Я ухмыльнулся:

– Дун Чэн, можешь мне довериться, твой телефон и девичья честь сегодня не пострадали…

Красавица покраснела. Очень редко мне удавалось так ловко подколоть ее. Наконец, она улыбнулась:

– Хе-хе, с братиком Сяо Яо за свой телефон я могу не опасаться. А вот за кое-что другое…

Ван Ер хихикнула:

– Ладно-ладно, хватит уже… Кстати, а почему мое платье такое мокрое?

– Нуу, это слюни Дун Чэн…

Девушка тут же вспыхнула:

– Тьфу на тебя! Это абсолютно точно не я. Сяо Яо, ты ведь вечно пускаешь слюни на Ван Ер… а тут увидел ее прелести размера 34D и не смог устоять! Сознавайся, ну! Небось, еще и облизал ее, не удержавшись…

Ван Ер вздрогнула и подозрительно уставилась на меня. Мой глаз задергался в нервном тике:

– Дун Чэн, ну хватит уже! Зачем бы мне так по-идиотски себя вести?

Прекрасная Мисс усмехнулась и махнула рукой:

– Ладно, пойдемте обедать. Потом отправимся в общежитие и еще чуть-чуть поспим…

– Хорошо.


После обеда мы вернулись в свои комнаты… и разумеется, я тут же вышел онлайн!

Хотя, если честно, делать сейчас в игре было особо нечего. Разве что разослать информационные сообщения игрокам, состоящим в основной гильдии. Где-то 30% из них были профессионалами, которые зарабатывали в ‘Destiny’ себе на жизнь, а еще 30% - студентами. Всего в моем распоряжении находилось десять тысяч человек, и я должен был быть уверен, что по крайней мере девять с половиной тысяч из них смогут оставаться онлайн на протяжении всего завтрашнего ивента. Студентам придется прогулять пары, работникам – взять отгул… ради Убийц Драконов и нашей новой Базы всем нужно будет пойти на жертвы!

Покончив с делами, я прикупил зелий маны и отправился в Каньон Огненного Камня. Пришло время прокачать мои навыки до 9 уровня! Без [Стены Боевой Ци] и [Вращающегося Клинка] ни о какой битве за Город Четырех Лордов не может быть и речи…


Около одиннадцати вечера я вернулся в Ба Хуан и проверил состояние дел в Сокровищах Нации. Кое-кому уже не терпелось расстаться со своими денежками!

[Меч Огненного Демона Битв]: Последняя ставка от игрока [Грядущая Эпоха] 1 210 000 юаней.

[Молот Погибшего Бога]: Последняя ставка от игрока [Гром и Ветер] 1 170 000 юаней.


Подумать только, самые высокие ставки предложили люди из других городов… Что ж, видимо, в Ба Хуане игроки еще не доросли до того, чтобы обладать таким мощным оружием. Я просмотрел лог аукциона: [Мечом Огненного Демона Битв] сначала заинтересовался Падший Синий Волк и сделал ставку в 970 000 юаней, но затем ее перебил Незаурядный с суммой 1 100 000. После этого последовало часовое молчание, а затем свое предложение внес [Грядущая Эпоха]. За [Молот Погибшего Бога] изначально давали 1 000 000 юаней, пока [Гром и Ветер] не сделал новую ставку.

Мне оставалось лишь ждать, кто же станет окончательным владельцем экипировки.

Решив не терять времени даром, я вывел перед собой ТОП игроков ближнего боя [Убийц Драконов]. Только они могли носить высокоуровневую броню, а значит, именно им я в скором времени передам [Комплекты Бескрайней Степи]. Мы ведь готовились к завтрашней битве за Город Четырех Лордов, а такое подспорье точно увеличит наши шансы на победу!

Я вывел информацию в общий чат. Гильдия должна знать своих героев!

1. Генерал Ли Му, мечник, 84 уровень

2. Генерал Ван Цзянь, мечник, 83 уровень

3. Герой Жань Минь, берсеркер, 82 уровень

4. Клубничный Чай, призрачный рыцарь, 82 уровень

5. Генерал Бай Ци, берсеркер, 82 уровень

6. Цан Лэй, берсеркер, 82 уровень

7. Герой Одной Секунды, рыцарь, 81 уровень

8. Спокойствие , мечник, 81 уровень

9. Имперский Генерал, берсеркер, 81 уровень

10. Лунное Перо, мечник, 81 уровень

11. Поздний Снег, мечник, 81 уровень

12. Нет Слезам, рыцарь, 81 уровень

13. Звездный Клинок, мечник, 81 уровень

14. Широкая Душа, рыцарь, 80 уровень

15. Маленький Лесной Дух, рыцарь, 81 уровень


Вот и все топовые игроки ближнего боя Убийц Драконов, за исключением меня. Себя я не считал, ведь насколько бы ни был хорош [Комплект Бескрайней Степи], он все равно уступал моему сету, в который входила экипировка Святого, Ангельского и Императорского рангов. Что ж, тем лучше для остальных! Улыбнувшись, я включил голосовой чат:

– Я, Ли Му, Танцующий Лесок и еще несколько наших товарищей участвовали в квесте SSS-ранга [Забытая Могила Сражающихся Царств] и получили там десять комплектов брони Бескрайней Степи. Их статы весьма хороши, так что сейчас я выберу десять сильнейших бойцов из Убийц Драконов и предложу им забрать себе комплект, при отказе двинусь дальше по списку. Взамен возьму 50% ваших гильдейских очков, это будет справедливо. Давайте, жду вашего ответа…

Ли Му, Ван Цзянь, Старина Кей и Клубничка тут же отказались от брони: видимо, их собственная экипировка была получше. Цан Лэй же благодарно заулыбался:

– Я уже на 81 уровне, а сестричка Дун Чэн не спешит делиться со мной хорошей броней. Брат Сяо Яо, можно я возьму один комплект?

– Да, конечно!

Герой Одной Секунды тоже довольно усмехнулся:

– Такая прибавка к здоровью и атаке… Пожалуй, тоже прихвачу его. Тем более за 50% гильдейских очков, которых у меня практически и нет, хе-хе…

Я расхохотался:

– Чэнь Юнь Цзе, тебе стоит приложить побольше старания в завтрашней битве за Город Четырех Лордов. Рыцари после четвертого повышения довольно сильны, не вздумай зевать и витать в облаках!

Герой Одной Секунды самоуверенно взмахнул копьем:

– Не волнуйся, гильдмастер! Я собираюсь беспощадно уничтожать противника и в мгновение ока смять их линию обороны!

[Лунное Перо] застенчиво проговорила в чат:

– Я… я и подумать не могла, что окажусь в числе пятнадцати лучших бойцов ближнего боя своей гильдии. Гильдмастер… можно мне отлучиться на часок? Хочу отпраздновать такое невероятное событие. ТОП-15 [Убийц Драконов], с ума сойти…

Я не смог сдержать улыбки:

– Конечно, иди. Но не забывайте, что оказанное вам доверие налагает и большую ответственность. Пользуйтесь этими сетами во славу [Убийц Драконов] и способствуйте нашему развитию и процветанию. Кто-нибудь еще хочет отказаться от комплекта? Если нет, то забирайте, вы их заслужили.

Звездный Клинок, Широкая Душа и остальные не имели ничего против и с благодарностью забрали броню у Ли Му. Я знал, что теперь их преданность [Убийцам Драконов] возросла до небес, и собирался сформировать из них атакующее «ядро», непобедимый боевой отряд, который очень пригодится мне в завтрашней битве. Вполне возможно, что сегодняшним подарком я изменил будущее этих людей, да и всех [Убийц Драконов] в целом!


После того, как все [Комплекты Бескрайней Степи] были розданы, я вновь погрузился в ожидание. Когда внутриигровые часы пробьют двенадцать, [Меч Огненного Демона Битв] и [Молот Погибшего Бога] обретут новых хозяев, а нам достанется неплохое вознаграждение. За Меч сейчас боролись Цан Чэн и Грядущая Эпоха. Первый сделал ставку в 1 400 000 юаней, второй поднял ее до 1 500 000, но, похоже, мой давний противник не собирался сдаваться!

Дзынь!

Время пришло. [Меч Огненного Демона Битв] достался Ван Цзэ Чэну за 1 700 000 юаней24. Это был тяжелый двуручный клинок, не подходящий для маневренного мечника, видимо, гильдмастер Первого Дивизиона Могилы Героя собирался вручить его кому-то из своей гильдии. Меня поразило, с какой легкостью этот наглец расставался с деньгами, он отвалил такую сумму за топовый клинок и глазом не моргнув.

Что до [Молота Погибшего Бога], то на него цена повышалась еще два раза, и наконец оружие забрал за 1 600 000 юаней 25 довольный [Гром и Ветер].

Я сжал меч и двинулся к [Сокровищам Нации]. У входа меня встретил [Грядущая Эпоха], также с боевым топором в руке. Он хлопнул себя по бедру и мрачно улыбнулся:

– Вот дерьмо, никогда не думал, что в Ба Хуане появится кто-то с таким толстым кошельком. Для него прибавить к ставке 100 000 юаней все равно, что пирожок себе купить. Эх, сдаюсь. Видимо, [Мечу Огненного Демона Битв] просто не суждено стать моим. Ну и ладно… у моего топора всего-то на 20% поменьше атаки…

Я застыл на месте, с трудом подбирая слова:

– Ты… ты мог бы просто сказать мне, что хочешь этот меч. Я бы тогда свернул торги и продал его тебе…

– Мда… – Грядущая Эпоха тяжело вздохнул. – Кто мог знать, что у этого маменькиного сынка столько денег? Я просчитался, кругом просчитался…

Я с трудом сдержал улыбку:

– Ты зря считаешь его богатеньким маменькиным сынком, он все-таки довольно опасен. Но не будем об этом, вряд ли в ближайшем будущем вы с ним снова столкнетесь. Кстати, [Грядущая Эпоха], завтра в Ба Хуане появится Город Четырех Лордов, первая на китайском сервере база гильдии. Тебе как гражданину Цзю Ли это совсем неинтересно, я прав?

[Грядущая Эпоха] снова вздохнул и покачал головой:

– [Армия Справедливости] прочно осела в Цзю Ли, нам пока нет резона распространять наше влияние на другие города. Кроме того, я говорил об этом ивенте с Фан Гэ Цюэ, и мы договорились, что ни я, ни он не будем в нем участвовать. [Великолепная Мамочка] из [Лиги Нарциссов] и [Дитя Тени] из [Озера Лунного Света], эти две красотки, тоже не станут ничего предпринимать. Так что не переживай особо, хорошо? Скорее всего, твоими основными противниками будут [Авангард] и [Прага]. Войскам из Фан Шу слишком долго путешествовать до нового города, так что, скорее всего, [Могила Героя] и [Зеленая Фарфоровая Чашка] тоже останутся в стороне.

Я весело кивнул:

– Ну что же, с одними [Авангардом] и [Прагой] мы как-нибудь справимся…

Грядущая Эпоха усмехнулся:

– Ага, ага. Надеюсь, [Убийцы Драконов] заберут все десять Талисманов. Хотя нет… Надеюсь, именно ты, [Сяо Яо Живет без Забот], их заберешь. Этот ивент, в отличие от предыдущего, больше ориентирован на выявление талантливых одиночек. Если ты получишь все Талисманы, то город будет по праву принадлежать тебе. Только будь осторожен, ведь другие игроки наверняка тоже будут охотиться за наградой и постараются убить тебя! [Убийцам Драконов] лучше выложиться на полную!

[Грядущая Эпох] достал Свиток Возврата, взвесил его в руке и задумчиво взглянул на меня:

– [Армия Справедливости] и [Легенда] заключили соглашение, так что, даже если у [Убийц Драконов] начнутся проблемы, я не смогу прийти к вам на помощь. Мужчины должны быть верны своему слову. Я, Грядущая Эпоха, всегда исполняю свои обещания. Поэтому… полагайтесь только на себя!

Я улыбнулся и кивнул:

– Пф, тебе бы стоило хоть немного верить в нас. Мы точно победим в этом ивенте!

– Вот и отлично! – [Грядущая Эпоха] сломал печать на свитке и исчез в столпе света. До меня донеслись его последние слова: – Союз между нашими гильдиями будет существовать вечно!

Хоть он не видел меня, я кивнул и пробормотал:

– Да, и между нами никогда не будет лжи или низких уловок. Мы – братья навек!


Я забрал заработанные на продаже экипировки деньги и честно разделил их на десять частей. Каждый получил по 330 000 юаней, не такая уж и плохая сумма за сутки в игре!

Динь!

Пришло сообщение от Ван Ер:

«Эгей, только что мне на счет бухнулась кругленькая сумма! А что ты собираешься делать со своей частью?»

Я улыбнулся и быстро написал:

«Пока еще не знаю. Может… куплю себе машину. А то каждый раз, как поеду куда-нибудь, приходится брать такси. Жутко раздражает».

– О? – Ван Ер включил видео-чат и захихикала: – И какую же машину хочет себе наш Сяо Яо? У меня много знакомых среди продавцов автомобилей в Ханчжоу. Назови мне марку.

Я на секунду задумался:

– Что насчет Ауди А4 2017 года выпуска? Как думаешь, Ван Ер?

Ван Ер очаровательно выпятила нижнюю губу:

– Ну… это хороший выбор. Двигатель, конечно, проигрывает по сравнению с другими марками, но, чтобы кататься по городу, его должно хватить. Кроме того, он весьма дешевый, всего 400 000 юаней, а я найду тебе продавца, который отдаст за 350 00026. Погоди, ты что, собираешься просадить на машину все деньги, которые заработал от продажи [Меча Огненного Демона Битв] и [Молота Погибшего Бога]?

– Ну да! – я спокойно кивнул. – Мне же нужно хоть чем-то ездить, а покупать дешевку не хочется… Эх… насколько же легко зарабатывать деньги в игре. И не нужно ждать конца месяца, когда твой отец выплатит мне зарплату…

– Да, ты прав, – Ван Ер улыбнулась, и на ее щеках появились милые ямочки. – Я-то, если честно, ждала твоего дня рождения, чтобы презентовать приличную спортивную машину… а ты взял и сам ее себе купил…

Я махнул рукой:

– Не переживай, так куда лучше. Не хочу принимать дорогие подарки от девушек, и вообще, сколько раз ты меня ужином кормила…

– Может быть… Ладно, раз уж наш Сяо Яо теперь – гильдмастер [Убийц Драконов] и вообще, местная знаменитость, наверное, ему лучше покупать машину за свои кровные денежки… А что насчет цвета? Я сама найду продавца и дам тебе его телефон!

– Думаю, белый. Хочу простенькую, неброскую машину, к чему мне привлекать внимание?

– Да куда уж проще-то? Это же Ауди А4…

– Ну вот и отлично…


После разговора с Ван Ер я перечислил на ее счет 350 000 юаней и договорился, что она сама купит мне машину. Думаю, ей будет приятно помочь мне с этим, тем более что у нее наверняка дружеские отношения с владельцами половины автомобильных компаний нашего города. В конце концов, она – маленькая мисс Лин, наследница гигантской империи Тянь Си. Эта корпорация производит все, начиная от оружия, заканчивая продукцией тяжелой промышленности. Уверен, сделать скидочку «принцессе Тянь Си» мечтает каждый бизнесмен Ханчжоу.

Теперь нужно было разобраться с мелкими гильдейскими делами, давно откладываемыми мною в долгий ящик. К нам поступила куча новичков, которых следовало представить остальным и по всем правила проинструктировать о наших целях и планах. Затем следовало пообщаться с топовыми игроками, такими как [Лунное Перо], [Звездный Клинок], [Нет Слезам] и [Обитель Богини], и убедиться, что они всем довольны и преданы гильдии. Как гильдмастеру мне нужно было как можно больше общаться с членами Убийц Драконов, а то я провожу столько времени с Прекрасной Мисс, что они и лицо-то мое, наверное, позабыли…

Я усердно трудился до трех утра, затем вышел оффлайн и завалился спать.


Когда я проснулся, было уже десять часов утра. Мы с Очкариком немного поболтали о предстоящем ивенте, затем я принял душ, нашел в шкафу чистую рубашку и двинулся к женскому общежитию. Сытно позавтракав с Ван Ер, Дун Чэн и Тан Ци, я вернулся в игру и начал подготовку к битве. Не стоило сомневаться, что все крупные гильдии Ба Хуана включатся в борьбу за Талисманы, может, даже, какие-нибудь неизвестные мне темные лошадки вступят в игру. Только всем сердцем стремясь к победе, мы сможем отстоять честь Убийц Драконов!


Шуа!

Было уже одиннадцать утра, когда я появился в Ба Хуане.

Отремонтировав экипировку, я пополнил запас зелий здоровья и маны десятого уровня в [Сокровищах Нации] и затарился картами, забив сумку по максимуму. Что ж, можно отправляться.

Динь!

Пришло сообщение от Юэ Цин Цянь: «Братик Сяо Яо, все Убийцы Драконов уже собрались в лесу за Северными Вратами. Приходи скорее, а то столько народу, а вести их некому!»

Я улыбнулся и ответил: «Уже иду. Буду через несколько минут!»


С двумя мечами за спиной я выбежал из города по направлению к лесу и через четыре минуты уже был на месте. Как и ожидалось, меня встретило море людей. Только в основной гильдии онлайн было более девяти тысяч восьмисот игроков, в Первом Дивизионе – более двух тысяч семисот, во втором – больше двух с половиной тысяч. Третий и Четвёртый Дивизионы, гильдии третьего уровня, еще не могли похвастать большим количеством игроков – набралось всего полторы тысячи. Невозможно ведь за два дня прокачать гильдию до четвёртого левела.

– Братик Сяо Яо здесь! – близняшки Юэ Цин Цянь и Юэ Вэй Лян вышли мне навстречу.

Я с улыбкой поприветствовал двух красавиц:

– Хорошо поели в обед?

Цин Цянь погладила себя по животу:

– Да, но вот много воды выпить не решилась…

Я усмехнулся:

– Ну вот и хорошо!

Вэй Лян воскликнула:

– Гильдмастер, почти вся гильдия в сборе!

– Окей…

Я повернулся и посмотрел на свою внушительную армию. Передо мной колыхалось людское море с эмблемами Убийц Драконов. От этого великолепного зрелища просто дух захватывало. Теперь у меня есть шестнадцать с половиной тысяч Братьев и Cестёр. Если эта огромная армия будет работать как единый механизм, то добьётся больших успехов в Ба Хуане. Кроме того, я уверен, что смогу хорошо руководить военными операциями. Уж в этом-то я хорош!


К нам подошёл улыбающийся Ли Му в сияющей броне:

– Гильдмастер, все собрались. Что будем делать? Я только что получил сообщения, что все основные гильдии: [Авангард], [Прага], [Летящий Дракон], [Враг у Ворот] – все уже ушли.

Я кивнул:

– Давайте тоже выдвигаться. Наша цель – Забытая Могила Сражающихся Царств. Ли Му, ты знаешь дорогу, веди!

– Понял!

Ли Му повернулся, поднял над головой длинный меч и громогласно скомандовал отбытие. Десять тысяч [Убийц Драконов] вышли из леса и двинулись в путь. [Авангард] и [Прага], безусловно, тут же узнали об этом. Нас теперь слишком много. О тайных передвижениях такой огромной группы людей можно и не мечтать. Даже если в самой гильдии нет шпионов, вокруг нас наверняка полно разведчиков, которые докладывают о каждом нашем шаге.

Поэтому любое важное решение не должно выходить дальше «офицерского состава». Что касается обычных игроков, то всё, что от них требуется, – подчиняться приказам. В игре с хорошо развитой системой оповещения обман и предательство, шпионаж и двойные агенты – всё это приобретает особые формы. Будущие виртуальные войны должны стать не только состязанием силы, но и проверкой остроты умов.

Ли Му, Ван Цзянь, Клубничка, Юэ Цин Цянь и Маленький Волк – все собрались вокруг меня.

Ли Му негромко спросил:

– Какая у нас стратегия?

Я ухмыльнулся:

– У этого сражения тоже есть система набора очков, а значит, лучшие игроки получат хорошие награды. Поэтому наш выбор очевиден – в первую очередь убийство игроков. Тот, в чьи руки попадёт Талисман, станет всеобщей мишенью. Умные люди постараются не брать Талисманы в первые двенадцать часов ивента. Мы тоже в течение этих двенадцати часов будем убивать и защищаться. Наш первоочередной приоритет – очки опыта. За Талисманы будем бороться, когда игроки Ба Хуана выдохнутся.

Генерал Ван Цзянь нахмурился:

– Брат Сяо Яо, меня только одна вещь беспокоит…

– И какая же?

– [Убийцы Драконов], [Враг у Ворот], [Алый Контракт] и [Прага] – союзные гильдии. Если Талисманы окажутся в руках у кого-то из них, должны ли мы забрать их силой? Это проблема столкновения интересов, и здесь нужно быть очень осмотрительными.

Я обдумал его слова и усмехнулся:

– Да. Главная награда всего одна, и мы должны бороться за неё даже со своими союзниками. Но [Туманное Облако] и [Гимн Холодного Надгробья] не из тех, кто будет играть нечестно. Если нам придётся сразиться, это будет честная битва. Так что… мы не будем предпринимать никаких действий против наших союзников до последнего. Если это будет [Авангард] или [Летящий Дракон], уничтожим их без жалости, но никто не должен трогать и волоска на голове наших союзников.

Ван Цзянь улыбнулся и тряхнул головой:

– Понятно. Так мы действительно сможем избежать проблем. Мне связаться с [Туманным Облаком] и [Гимном Холодного Надгробья]?

– Не нужно. Они и сами всё понимают.

– Ладно.


Тем временем огромная армия [Убийц Драконов] миновала Долину Зелёного Цилиня и вышла с северной стороны к Забытой Могиле Сражающихся Царств. Карта обновилась и выглядела совсем иначе. Огромная пустынная территория Могилы теперь была покрыта густым лесом. С юга расположились плодородные земли, заросшие деревьями, западная часть бывшей пустоши примыкала к долине Ледяной реки и лесу Святых Мечников. И вся эта территория буквально кишела монстрами всех видов и уровней. Словно райский сад для игроков, осталось только лагерь свой здесь обустроить.

Вдалеке на равнине возвышались кроваво-красные городские стены. Над южными воротами висела большая вывеска «Городская скотобойня».

Вот мы и на месте. В этот раз в очень большой компании. Даже предположить не могу, что будут делать БОССЫ, которым принадлежат Талисманы.

Мы остановились в двух километрах от Города Четырёх Лордов. Я огляделся. Множество игроков из Ба Хуана ожидали начала ивента под городскими стенами. Среди них обнаружилось даже несколько мелких гильдий из Цзю Ли и Фан Шу. Но никаких признаков присутствия крупных гильдий этих городов я не увидел. Возможно, всё обстояло именно так, как и сказал [Грядущая Эпоха]: крупные гильдии заключили соглашение, которое никто не хотел нарушать.

В конце концов, любая крупная гильдия, будь то [Легенда], [Армия Справедливости] или [Могила Героя], давно заложила в своём городе прочный фундамент. Системы квестов, репутация, отношения с НПС – всё это было непросто создать. Смена «родного» города означала, что всё придётся начинать с нуля, а вся предыдущая работа окажется бесполезной тратой времени и сил. Да и уже существующие гильдии нового «родного» города не обрадуются вторженцу, и жизнь превратится в бесконечную битву за место под солнцем.


Пока я размышлял об этом, в небе над Могилой Сражающихся Царств разнёсся звук системного оповещения.

Дзынь!

Системное сообщение: Время Битвы за Город Четырёх Лордов настало. Неупокоенная душа Синь Линь Цзюня будет постоянно вызывать монстров из ада, чтобы сражаться с игроками. В разное время в разных местах появятся десять Генералов – обладателей Талисманов. Игроки, не пропустите такую редкую возможность. Во время ивента убийство как монстров, так и игроков принесёт вам особые Очки, которые вы сможете обменять на опыт и щедрые награды. Удачи, авантюристы!


Из-за городских стен в небо ударили лучи света, раздались ужасные крики. Створки всех четырёх ворот распахнулись, и толпы монстров хлынули на равнину. Это были солдаты, вооружённые копьями. Их оружие практически не отличались от обычных пик, разве что лезвия наконечников выглядели слегка искривлёнными, что позволяло наносить удары под углом. Боевые Колесницы делали их атаки ещё более смертоносными.

Я издалека разглядывал монстров:

– Копейщики – монстры восемьдесят пятого уровня Фантомного ранга. А они хороши. Выдвигаемся вперёд. Дивизионы, держитесь рядом с главной гильдией. Самое важное – соблюдать порядок. Наша цель – сформировать защитное построение у западных ворот Города Четырёх Лордов. Давайте для начала наберём очки, убивая монстров!

Ли Му кивнул и взмахнул мечом:

– Братья, вперёд!

Не прошло и пяти минут, как мы уже начали строиться в ста метрах от западных ворот. На таком расстоянии лучники с городских стен нас не достанут. Ли Му, Герой Одной Секунды и Маленький Волк уже были там, чтобы разрешить ситуацию с другими гильдиями и отдельными игроками, которые изначально собирались остаться у западных ворот.

– Простите, но [Убийцы Драконов] хотят поставить здесь своё защитное формирование. Почему бы вам не оказать нам капельку уважения?.. Ха-ха, у нас довольно много людей, мы бы не хотели их разделять. Вы не могли бы немного подвинуться? Мы потом угостим вас ужином. Старина, что ж ты такой широкий-то?

[Убийцы Драконов] – гильдия, которая всегда в топе горячих новостей Ба Хуана. Думаю, нам достаточно было бы топнуть ногой, и все разбежались бы в стороны, а злопыхатели тут же закрыли рты, но мы не хотели идти таким путём. Пока игроки не проявляют агрессии по отношению к нам, мы не будем оскорблять или унижать людей. Сохранять дружелюбные отношения со всеми – это наш стиль. Сильный ты или слабый, поддерживать уважительные отношения с другими людьми не так уж сложно.


Вскоре «чистильщики» успешно завершили свою миссию, и [Убийцы Драконов] выстроились в трёхсотметровую линию. Наши рыцари, монахи, мечники и другие представители бронированных классов заняли место в первом ряду. Мы уже приготовились поприветствовать мобов, спешащих к нам. Все Копейщики были монстрами восемьдесят пятого уровня Фантомного ранга, а у нас в авангарде насчитывалось почти двести игроков в тяжёлой броне, прошедших четвёртое повышение. Заблокировать этих солдат нам не составит труда.

Стоя перед нашим строем, я вытащил из ножен Dragon Reservoir Sword и засмеялся:

– Убийцы Драконов, приготовиться к битве! Всем оставаться на местах и защищать свои позиции. Какие бы монстры ни выходили из этих ворот, убиваем всех! И пожалуйста, помните, без моей команды не убивать игроков других гильдий, если только они не напали на вас первыми. Наш сегодняшний девиз: «Мы за мир, убийство монстров превыше всего!»

Цин Цянь прыснула в ладошку:

– Интересно, как это будет выглядеть через двенадцать часов, когда появятся все десять Талисманов. Мы всё так же будем руководствоваться девизом «Мы за мир, убийство монстров превыше всего»?

Я криво улыбнулся, отмахнулся мечом от нескольких направленных на меня копий и закатил глаза:

– Ну… по ходу сражения планы могут измениться.

Цин Цянь очаровательно улыбнулась:

– Братик Сяо Яо, и почему ты такой милый?

Танцующий Лесок закрыла лицо рукой:

– О нет, Гуа-Гуа уже не спасти…

Ли Му засмеялся, но промолчал. Он был достаточно умён, чтобы понимать: если он что-нибудь скажет, вся девичья компания снова начнёт насмехаться над ним. Мой товарищ поднял руку, и его меч отправился в полёт. С помощью навыка контроля оружия он уничтожил Копейщика примерно в пятнадцати метрах впереди. Стоящие рядом с ним Ван Цзянь, Спокойствие, Лунное Перо и Звёздный Клинок тоже активировали [Левитирующий Меч]. Многочисленные клинки устремились вперёд. Даже просто наблюдать за этим было довольно волнительно.

Умм!

Ледяной Меч Морской Бездны с низким гудением завис над моим плечом, затем резко рванул вперёд, порубив целую группу монстров. [Вращающийся Клинок] девять раз развернулся в воздухе, выписывая невероятные траектории. Только сейчас я понял, для чего нужна автонаводящаяся атака у этого навыка. Если бы её не было, мне пришлось бы мысленно «нарисовать» все эти траектории, удерживая при этом меч в воздухе. Да с меня бы семь потов сошло, если бы пришлось делать всё самому!

Глава 11. Горячая картошка

Пам!

Я слегка притопнул левой ногой, и потоки Боевой Ци, словно лава, хлынули со всех сторон, окружая моё тело. Завершённая форма [Стены Боевой Ци] выглядела очень эффектно. [Широкая Душа] долго разглядывала меня и наконец изумлённо спросила:

– Гильдмастер, почему твоя [Броня Боевой Ци] так отличается от нашей?

Я ухмыльнулся:

– Потому что у меня [Стена Боевой Ци], а не Броня как у вас…

Услышав наш разговор, Ли Му посчитал нужным объяснить:

– Гильдмастер – Страж Драконьего Предела, его класс отличается от обычных игровых, таких как у нас, поэтому у него и скиллы другие.

[Широкая Душа] подмигнула мне:

– Этот скилл так круто выглядит! Даже завидно…

– [Броня Боевой Ци] уменьшает наносимый урон на 50%. Пока атака не слишком высока, она может продержаться довольно долго. В некоторых случаях, пожалуй, даже дольше, чем моя [Стена Боевой Ци]…

Болтая с прекрасным рыцарем, я не забывал и о монстрах, атакующих нас. Меч Сокровище Дракона взмыл в воздух, и [Удар Ветра] разрезал одного из Копейщиков пополам. Атака оказалась фатальной, а удачно сработавший бонус меча еще в три раза усилил урон. Эх, если бы он активировался не в 5% случаев, а почаще… Но в любом случае, всплывшее число урона было просто ужасающим:

{23682!}

[Широкая Душа] даже язык высунула:

– О боже… вот это удар! Такая атака мне даже и не снилась. Это же оверпауэр. Гильдмастер – выдающийся человек, недаром он так высоко продвинулся в рейтинге CBN. Я, наверное, никогда не смогу сравниться с ним…

Я с трудом сдержал улыбку:

– Продолжай убивать монстров. Никакой я не выдающийся, это результат моего упорного труда. Убивай монстров, накапливай очки, и если удача будет на твоей стороне, ты сможешь получить несколько хороших предметов экипировки. После этого, продолжай работать, чтобы сделать своего персонажа сильнее. А дальше всё само начнёт накапливаться как снежный ком, и ты сможешь стать квалифицированным экспертом.

– Понятно!


[Широкая Душа], [Танцующий Лесок] и [Лунное Перо] – представительницы прекрасного пола нашей игровой семьи, которых привела в гильдию Юэ Цин Цянь. [Танцующий Лесок] разделила с [Генералом Лян По] звание лучшего лучника [Убийц Драконов]. [Лунное Перо] пополнила ряды мечников. Что касается [Широкой Души], то это юное, чистое создание стало предметом немого обожания двух наших «некрасавцев» Ли Му и Жань Миня. Она целыми днями дразнила их, но им, похоже, это нравилось. Если появлялись какие-то новые хорошие предметы экипировки или книги навыков, в первую очередь все вспоминали о [Широкой Душе]. Ей удалось довольно быстро попасть в ТОП-15 лучших бойцов ближнего боя гильдии. Эта девушка обладала хорошими игровыми навыками и незаурядным умом, так что, можно не сомневаться, в игре её ждёт хорошее будущее…

Убийство монстров давало хорошую прибавку опыта, и я призвал Божественного Пылающего Тигра на помощь. Вокруг меня [Убийцы Драконов], разделившись на небольшие группы, добивали мобов. Большинство игроков, собравшихся у западных ворот, были из Ба Хуана. Никто не ПКашил, монстров хватало на всех, и у нас не было причин для ссор.

Неподалёку появился Первый Дивизион [Могилы Героя] и тут же начал активно истреблять монстров.

Ван Цзэ Чэн в сияющей броне и с Мечом Огненного Демона Битв в руке оглянулся на городские стены и громогласно скомандовал:

– Всем игрокам Первого Дивизиона [Могилы Героя] немедленно создать защитное построение. Наша цель – [Талисманы Сражающихся Царств]. Когда появится БОСС, все атакуют по моей команде. В остальное время убиваем монстров без перерывов на отдых!

Рядом с Ван Цзэ Чэном появилась [Опьяняющая Красота] в облегающей кожаной броне. Положив руки на рукояти кинжалов, она окинула оценивающим взглядом ряды лучников НПС на городских стенах, затем посмотрела в нашу сторону:

– Дорогой, мы так близко к [Убийцам Драконов]. Нам нужно быть острожными. Вдруг этот Ли Сяо Яо нападёт на нас. Нам будет сложно противостоять такому натиску…

[Ветер-бродяга] со значком заместителя гильдмастера на левом плече шагнул вперёд:

– Сестра [Опьяняющая Красота], не беспокойся об этом. У нас уже четыре собственных дивизиона, и теперь нас десять тысяч. Даже если [Убийцы Драконов] нападут на нас, мы вполне сможем противостоять им. Кроме того, Цан Тун всё ещё в [Могиле Героя], а они с [Сяо Яо Живёт без Забот] – друзья. Он не будет портить отношения с гильдией, в которой она состоит.

В этот момент в разговор вмешался один из командиров группы:

– Я слышал, что Цан Тун и гильдмастер учатся в одном универе. Наш гильдмастер – такой красавчик, почему бы ему не соблазнить красавицу Лин Ван Ер?

Другой командир группы засмеялся:

– А я слышал, что гильдмастер безрезультатно преследовал Цан Тун. В конце концов, Лин Ван Ер – его богиня…

[Ветер-бродяга] прошипел:

– Заткнулись быстро оба!

Ван Цзэ Чэн с холодной улыбкой обнял за талию [Опьяняющую Красоту]:

– Я не ловелас какой-нибудь. Сейчас единственная женщина в моём сердце – это Сюй Юэ. А что касается Цан Тун… что ж, иногда женщины принимают поспешные решения, но это не повод преследовать их. Если нам не судьба быть вместе, то силой ничего не изменить. В противном случае, она всегда смотрела бы на меня свысока…

[Опьяняющая Красота] выдавила улыбку:

– Ах, дорогой, ты такой умный…

Ван Цзэ Чэн наклонился и чмокнул её в щёку. Затем шлёпнул по попке и продолжил деловым тоном:

– Беги скорее убивать монстров. Первый Дивизион [Могилы Героев] должен войти в пятёрку лучших Ба Хуана по итогам этого ивента, а иначе мы просто опозоримся. Если в ближайшее время не покажем хороших результатов, [Вопрошающий Меч] начнёт сомневаться в нас.

Игроки дружно кивнули в ответ:

– Да, гильдмастер, мы постараемся!


Ван Цзянь хмыкнул:

– Игроки Первого Дивизиона [Могилы Героя] выглядят сплочёнными…

Я улыбнулся:

– Сплочённые снаружи, но разделённые в душе. Что их объединяет?

[Танцующий Лесок] улыбнулась:

– Нас объединяет братик Сяо Яо. Он наш божественный лидер. А что касается Первого Дивизиона [Могилы Героя], неужели они сплотились вокруг Цан Чэна? Я думаю, Цан Чэн относится к тому типу людей, у которых кроме денег и лживой души ничего нет… Что касается его собственной боевой силы, то он ни в какое сравнение с братиком Сяо Яо не идёт…

– Не говори так… – я рассмеялся про себя. – Сейчас у Ван Цзэ Чэна есть Меч Огненного Демона Битв. По силе атаки среди рыцарей он, наверное, первый. Ну, в крайнем случае, второй.

Ли Му кивнул:

– Защита Ван Цзэ Чэна примерно 4400. Нам действительно стоит быть более внимательными, он реально «железный человек». Его защита значительно превышает таковую нашего гильдмастера.

Клубничка махнула своим длинным мечом:

– Босс, посмотри налево!

Я послушно повернул голову и увидел приближающуюся группу игроков. Да это же наши старые знакомые – [Тысяча Могил]! Основная гильдия вместе с двумя дивизионами насчитывала уже около четырёх тысяч человек. Гильдмастер [Незаурядный] в комплекте новенькой сияющей брони взмахнул боевым топором:

– Убивайте! Сейте смерть! Набирайте очки!

Рядом с [Незаурядным] появилась стройная женская фигурка, затянутая в кожу. Девушка легко вскинула большой лук и выстрелила в монстров. Шэн Бинь, конечно же, это была она, слегка повернула голову, нашла меня взглядом и одарила едва заметной улыбкой. Эта сестричка выглядит слишком соблазнительно!

Цин Цянь озадаченно захлопала глазами:

– [Тысяча Могил] и [Могила Героя] решили взять нас в клещи? Вот блин, о чём они только думают, занимая место так близко к нам?!

Я негромко ответил:

– Это не проблема. Мы будем и дальше убивать монстров. Пусть себе окружают. До тех пор, пока [Убийцы Драконов] не несут потерь, с нами всё будет хорошо. А если они первыми нападут на нас, просто убьём их всех!

На лице Ван Цзяня появилась кровожадная ухмылка:

– Убьём их всех… Брат Сяо Яо, как я люблю, когда ты так говоришь!


Время тянулось минута за минутой. Через два часа перед городскими стенами возвышались горы трупов Копейщиков. Все уже устали от непрерывного сражения, но радовало то, что монстры давали много опыта и хороший лут.

В этот момент раздался звук системного сообщения:

Дзынь!

Системное сообщение: К сведенью всем игрокам! Первый Генерал, призванный из ада [Полководец Ли Кэ] (БОСС Ангельского ранга), владелец [Талисмана Сражающихся Царств], появился на поле боя. Его координаты (11272; 9983). Убейте [Полководца Ли Кэ], и вы получите [Талисман Сражающихся Царств №1]. Соберите все десять Талисманов, передайте их правителю Ба Хуана, и вы получите контроль над Городом Четырёх Лордов!

Юэ Цин Цянь взволнованно воскликнула:

– Братик, первый БОСС появился! Это к востоку от нас. Пойдём и убьём его?

Я на мгновение задумался, затем отрицательно покачал головой:

– Нет-нет, даже не думай об этом!

– Почему?

– Пусть остальные гильдии сражаются за него друг с другом. Нам просто нужно сохранить наши силы. В любом случае, этот ивент одним махом не завершить. Один Талисман бесполезен, нам нужны все десять.

Ли Му, Ван Цзянь и Маленький Волк закивали:

– Согласны. Давайте используем первый Талисман как наживку. Пусть мелкие гильдии перегрызутся между собой за него!

– Именно так. Нам интересен конечный результат.


Все шестнадцать с половиной тысяч [Убийц Драконов] продолжили спокойно убивать монстров, собирая очки опыта. Примерно в паре километров от нас разыгралась нешуточная битва. Чтобы завладеть Талисманом [Летящий Дракон], [Гнев Героев] и Первый Дивизион [Могилы Героя] сцепились между собой. В конце концов, через двадцать минут над полем боя разнёсся знакомый звук:

Дзынь!

Системное сообщение: Игроки, обратите, пожалуйста, внимание! Владельцем [Талисмана Сражающихся Царств №1] стал игрок [Небесный Шампунь]. Его текущие координаты (11301; 10001). При убийстве этого игрока, шанс выпадения Талисмана – 100%.

Не прошло и десяти секунд, как система оповестила о гибели [Небесного Шампуня]. Владельцем Талисмана стал другой игрок [Летящего Дракона] – [Свирепый Тигр]. Он продержался целых тридцать секунд, а затем Талисман перешёл в руки игрока гильдии [Долина Бессмертных] [Цзян Цзыя27]. Полторы минуты спустя [Цзян Цзыя] расстался с жизнью и Талисманом, который достался [Парящему Дракону].

На какое-то время всё стихло. Талисман прервал своё путешествие из рук в руки и осел в карманах мантии [Парящего Дракона]. Но теперь ради защиты заветного трофея многие игроки [Летящего Дракона] должны были отказаться от возможности повышать уровни. На мой взгляд, слишком высокая цена.

Поднявшись на вершину близлежащего холма, мы издалека наблюдали за этой бойней. [Тысяча Могил] и Первый Дивизион [Могилы Героя] взяли в осаду игроков [Летящего Дракона]. К ним на всех парах примчался Лю Ин вместе с [Гневом Героев]… и совершенно неожиданно атаковал Первый Дивизион [Могилы Героя]. Похоже, главный плэйбой нашего универа всё ещё не отказался от мысли отомстить Ван Цзэ Чэну за то, что тот увёл у него девушку. [Опьяняющая Красота] повсюду сопровождала Цан Чэна, и видимо, это только ещё больше раззадоривало Лю Ина.

Что касается крупных гильдий, таких как [Авангард], [Прага] и [Враг у Ворот], они проявили спокойствие и благоразумие. [Холодный Клинок], [Воин Янь Чжао] и [Туманное Облако] прекрасно понимали, что первый Талисман – слишком горячая штучка. Если ты не обладаешь достаточной силой, чтобы подавить врагов, то лучше и не брать его в руки, а иначе станешь всеобщей мишенью как [Летящий Дракон].


Крррраааа…

Металлические створки ворот Города Четырёх Лордов медленно открылись и появилась вторая волна монстров. Это были боевые колесницы, влекомые двумя лошадьми, с четырьмя солдатами на каждой. Солдаты держали в руках кинжалы и длинные копья.

С яростным рёвом размахивая копьями, древние солдаты Сражающихся Царств плотным строем устремились на [Убийц Драконов].


– Защищайтесь! Мы должны держать строй!

Ли Му поднял меч, чтобы встретить приближающуюся боевую колесницу. Резким движением он активировал [Левитирующий Клинок], а как только рукоять меча вернулась в ладонь, [Абсолютное Превосходство]. Сила этих двух навыков впечатляла. Солдаты на колеснице замахнулись копьями и…

Пам! Пам! Пам!

Три удара попали в Ли Му. Его [Броня Боевой Ци] поглотила 50% урона.

{527!}

{612!}

{598!}


Старина Кей изумлённо уставился на него:

– Б&@… Брат Ли Му, какая у тебя защита? Монстр 86 уровня не смог ее пробить... Ты очень силён!

Ли Му улыбнулся:

– 9000 здоровья и 3700 защиты. Как тебе? Впечатляет, да?

[Широкая Душа] потеряла дар речи:

– Чёрт. Я рыцарь, и у меня защита 3900. А ты мечник, который вкладывает все очки в силу. Как же у тебя получилось стать таким сильным…

Ли Му засмеялся:

– Иди спроси у гильдмастера. Он мечник, который вкладывает все очки в силу, у него защита – 4000, и НР – 14000. Если ты собираешься завидовать кому-то, завидуй ему…

[Широкая Душа] повернулась ко мне:

– Гильдмастер…И как нам, простым игрокам, противостоять таким как вы? Расскажи…почему у тебя так много здоровья и такая высокая защита…

Я бросил взгляд на свою экипировку и начал объяснять:

– Четыре предмета экипировки Святого Ранга, четыре – Ангельского Ранга и четыре – Императорского. Если сложить вместе все их статы… то как раз такой результат и получится.

Широкая Душа широко распахнула глаза:

– Ну… У тебя есть оружие, шлем, ожерелье, кираса, ножная и ручная броня, сапоги, плащ и два кольца. В общем, это десять предметов экипировки. У нас, рыцарей, есть ещё щит, с ним одиннадцать предметов. Как у тебя получилось двенадцать? Ерунда какая-то!

Ли Му засмеялся и объяснил:

– Всё просто, [Боевая Ци: Усиление Рук] позволяет гильдмастеру использовать два меча. Его основное оружие, Меч Сокровище Дракона, – Святого Ранга, а второе, Ледяной Меч Морской Бездны, – Ангельского Ранга. Кроме того, видишь у него на плече колокольчик? Это особый предмет – [Колокол Войны]. Вот так и получается двенадцать предметов. Посмотри на свои баффы. [Колокол Войны] дает тебе +10% к атаке и защите, а также добавляет сто очков к магической атаке. Это бафф, который Гильдмастер дает всем своим союзникам…

[Широкая Душ] восхищённо заморгала:

– Серьезно? Какая классная штука этот [Колокол Войны]. То-то я чувствую, что мои атаки стали немного сильнее, чем обычно.

Клубничка улыбнулась:

– Хватит болтать, не забывайте про монстров. Эти мобы Фантомного Ранга дают много опыта. Я проанализировала ситуацию. В прошлый раз БОСС появился, когда мы прикончили 80% монстров первой волны. Так что нужно немного подождать. Гильдмастер, когда мы начнем убивать БОССОВ?

– После четвертого БОССа. Если они появятся с нашей стороны, то и раньше. Мне нужно получить хотя бы один Талисман. Это покажет, что [Убийцы Драконов] тоже в деле!

– Ага, ладно. Босс как всегда крут!


Время потихоньку шло, и наш опыт продолжал расти. С того момента, как я получил восемьдесят пятый уровень, моя шкала опыта пополнялась очень медленно. Монстры всего на один уровень выше не могли дать мне слишком много опыта. Однако это всё же лучше, чем ничего. Убивать их намного проще, чем монстров Забытой Могилы Сражающихся Царств. Этот факт наравне с хорошей дисциплиной [Убийц Драконов] позволили свести наши потери к минимуму.

Я и не заметил, как прошло два часа.

Дзынь!

Система сообщила, что второй БОСС появился с восточной стороны города. Там расположился [Авангард] и еще нескольких небольших гильдий. Мы могли только ждать новостей.

Не прошло и десяти минут, как они появились.

[Системное Сообщение]: Владельцем [Талисмана Сражающихся Царств №2] стал игрок [Холодный Клинок]. Если этот игрок будет убит, шанс выпадения Талисмана – 100%.


– Чёрт… – Ли Му сжал кулаки, – [Холодный Клинок] на самом деле получил второй талисман. Я беспокоюсь. Рядом с [Авангардом] нет крупных гильдий. Некому составить им конкуренцию в битве за Талисман.

Я взглянул на карту:

– Ну да. Единственные, кто может бороться с ними, это [Прага], но они стоят довольно далеко. [Враг у Ворот] и [Алый Контракт] расположились с северной стороны. Я знаю [Гимн Холодного Надгробья] и [Туманное Облако], они не будут сражаться за этот Талисман. У [Холодного Клинка] есть плащ [Крылья Свободы] Святого Ранга, который даёт ему возможность летать. Ему не составит труда уйти с Талисманом. Только полный придурок ввяжется в битву с ним.

Вскоре появилась и третья волна мобов, настоящий «праздник раздачи опыта». Пока не начнут спавниться монстры девяностого уровня, у [Убийц Драконов] не возникнет проблем.

Прошло ещё шесть часов, и система объявила о появлении третьего БОССА.

Дзынь!

Системное сообщение: К сведенью всем игрокам! Третий Генерал, призванный из ада [Губитель Ке Лон] (БОСС Ангельского ранга), владелец [Талисмана Сражающихся Царств], появился на поле боя. Его координаты (11549, 10203). Убейте [Губителя Ке Лона], и вы получите [Талисман Сражающихся Царств №3]. Соберите все десять Талисманов, передайте их правителю Ба Хуана, и вы получите контроль над Городом Четырёх Лордов!


Бабам!

Позади нас полыхнула вспышка. Облака пронзил луч света, в земле появилась огромная черная дыра, и раздался рёв. Всадник в рыцарских доспехах верхом на кроваво-красной лошади с алебардой в руках спустился с неба. За ним следовали многочисленные монстры 87 уровня Фантомного ранга. Губитель Ке Лон, БОСС 87 уровня Ангельского Ранга, появился прямо перед строем [Убийц Драконов].

На моём лице мелькнула злорадная ухмылка. Взмахнув Сокровищем Дракона, я скомандовал:

– Основные силы, следуйте за мной, мы убьем БОССА. Остальные, держите строй. Этот БОСС появился прямо перед нашим построением. Он не отправился на Небеса, когда у него была возможность, а предпочел тернистый путь в Ад… что же, вернем его обратно!

Я бросился к БОССУ, Клубничка, Ли Му и Цин Цянь последовали за мной. Лис руководил игроками Второго Дивизиона, специализирующихся на дальних атаках. Мы сосредоточились на убийстве БОССА, пока все остальные занялись монстрами, которых он привёл с собой. Так мы не будем мешать друг другу и зарботаем максимум опыта.

Шуа!

Ещё до того как я подобрался к БОССУ, Ледяной Меч Морской Бездны отправился в полёт – [Вращающийся Клинок].

Пам! Пам! Пам!

Меч нанёс девять ударов по нагруднику БОССА. Хоть он и восемьдесят седьмого левела Ангельского ранга, но, похоже, особых проблем не возникнет. С помощью навыка контроля оружия мне удалось привлечь 90% его агро. Монстр возмущенно взревел, развернул лошадь и бросился на меня. Его алебарда взметнулась в воздух в широком замахе.

Пэнг!

Мои боевые сапоги оттолкнулись от земли. Потоки красноватой энергии захлестнули меня, окружая тело [Стеной Боевой Ци].

Кенг Кенг Кенг

Три удара обрушились на [Кирасу Злобного Демона], высекая искры, в воздух всплыли цифры урона:

{1447!}

{1528!}

{1637!}

В общей сложности я потерял чуть больше четырёх тысяч НР, что составляет примерно треть моего полного здоровья. Прекрасно, значит, этот БОСС не сможет убить меня одним ударом. Даже [Милая Уточка] ахнула:

– У гильдмастера просто невероятная защита…

Присоединившийся к атаке Ли Му улыбнулся:

– Давайте побыстрее убьём его!

[Танцующий Лесок], [Генерал Лян По] и [Тысяча Солнц над Заснеженными Полями] поддержали нас дальними атаками. Оба моих клинка танцевали, нанося удары и блокируя атаки БОССА. Решительный натиск позволил мне прочно зафиксировать агро на себя. Пылающий Божественный Тигр сражался рядом со мной. Ударная группа [Убийц Драконов] довольно быстро справилась с БОССОМ. Не прошло и четырёх минут, как его здоровье упало до 1%, а затем и до нуля. Невозможно было определить, кто нанёс последний удар. Издав жалобный вопль, Ке Лон рухнул на землю, рассыпав по земле лут.

Ли Му махнул рукой:

– Предметы разделим на всех, Талисман отдадим гильдмастеру!

Я не стал возражать. Сейчас не время вежливо раскланиваться. Действительно, будет лучше, если Талисман достанется мне. На данный момент я самый сильный игрок гильдии и даже если попаду в ловушку, то смогу прорубить себе дорогу на волю. Не стоит забывать и о том, что я гильдмастер Убийц Драконов.

Я взял Талисман в руки, и над всей локацией тут же прозвенел сигнал:

Дзынь!

[Системное Сообщение]: Владельцем [Талисмана Сражающихся Царств №3] стал игрок [Сяо Яо Живёт без Забот]. Если этот игрок будет убит, шанс выпадения Талисмана – 100%.


Я осторожно положил Талисман в сумку и разулыбался в радостном предвкушении. Если у нас получится собрать все Талисманы, то [Убийцы Драконов] станут правящей гильдией Ба Хуана. На данный момент [Авангард] и [Прага] намного сильнее нас. Пусть у нас много экспертов, по численности они все равно выигрывают. Но если мы возьмём под контроль Город Четырёх Лордов, ситуация в корне изменится. Это будет первый собственный город гильдии на китайском сервере!

После того, как я получил Талисман, надо мной появилась золотая эмблема. Более того, каждые пять минут, система автоматически сообщала игрокам мои координаты. Чёрт, это означает, что найдётся куча желающих забрать мою жизнь. Кроме того, выяснилось, что игрок, в чьи руки попал Талисман, не может летать или использовать [Камуфляж]. Похоже, все пути перехитрить систему перекрыты. Эх, если бы я был ассасином, это была бы верная смерть.

Я вернулся на свою позицию в строю [Убийц Драконов] и заметил вдалеке несколько маленьких гильдий Ба Хуана, которые просто прожигали меня взглядами.

– Кхм-кхм, – я даже закашлялся. – Почему я чувствую, будто эти парни смотрят на меня как-то недобро…

Ван Цянь улыбнулся:

– Брат Сяо Яо, это потому что у тебя Талисман Сражающихся Царств. Они все хотят заполучить его.

Цин Цянь улыбнулась:

– Не беспокойся, братик Сяо Яо. Никто не причинит тебе вреда, пока мы рядом. Если они захотят прийти, мы просто перебьём их.

Я кивнул:

– Хорошо. Тогда я оставлю на вас свою защиту. Никому не позволяйте ударить меня в спину.

Все засмеялись. На самом деле, мне был никто не страшен. Более того, я с нетерпением ждал, когда кто-нибудь придёт. Очков от убийства монстров становилось явно маловато для удержания первого места. А вот за убийство игроков система начисляет дополнительные 10%.


Время шло очень медленно. Появилась четвертая и пятая волна. Четвёртый и пятый БОССЫ были убиты [Врагом у Ворот] и [Авангардом]. [Туманное Облако] получил четвертый Талисман, а [Холодный Клинок] – пятый, тут же превратившись в мишень для множества завистливых взглядов.


Дзынь!

В два часа ночи пришло время шестого БОССА.

Системное сообщение: К сведенью всем игрокам!! Шестой Генерал, призванный из ада [Пожиратель Мару] (БОСС Святого ранга), владелец [Талисмана Сражающихся Царств], появился на поле боя. Его координаты: (12482, 9023). Убейте [Пожирателя Мару], и вы получите [Талисман Сражающихся Царств №6]. Соберите все десять Талисманов, передайте их правителю Ба Хуана, и вы получите контроль над Городом Четырёх Лордов!


Взгляд Ли Му похолодел:

– Шестой БОСС уже Святого ранга… И появился он с северной стороны. Уверен, туда хлынули толпы народу. Гильдмастер, с него может дропнуться предмет Святого ранга. Неужели мы будем сидеть сложа руки и даже ничего не предпримем?

Я задумчиво уставился вдаль:

– На севере у нас стоят [Враг у Ворот] и [Алый Контракт]. Думаю, [Туманное Облако] справится с БОССОМ.

– Хотелось бы верить!

В разговор вступила Клубничка:

– Босс, почти все гильдии и одиночки из Цзю Ли собрались вокруг северных ворот. А наших гильдий там всего две, и на двоих они едва наскребут тридцать тысяч игроков. Если начнется серьезная заварушка, боюсь, им придется несладко.

Цин Цянь на секунду прикрыла глаза, а затем кивнула:

– Братик Сяо Яо, сейчас ситуация такая. [Дворянское Гнездо]… в составе двадцати тысяч человек направляется к северным воротам под предводительством [Ветра Боли] и [Грома и Ветра]. Очевидно, они решили сами уничтожить БОССА. Подобный монстр Святого ранга 90 уровня должен иметь не меньше 10 000 000, так что выносить его будут долго. У нас еще есть шанс поучаствовать…

Динь!

В следующую секунду мне пришло сообщение от [Туманного Облака]:

«Брат Сяо Яо, этот БОСС Святого ранга возник прямо по правому флангу [Врага у Ворот], но положение довольно тяжелое. [Парящий Дракон] уже послал сюда людей, чтобы перехватить его, а за ними подтягиваются [Дворянское Гнездо] и [Кровь Императора]. Было бы неплохо, если бы [Убийцы Драконов] прислали сюда отрядик, тысяч в десять игроков, и слегка помогли нам. Что скажешь?»

Я глубоко вздохнул и задумался. Шестая волна. Своеобразный водораздел в ивенте, после которого начинаются битвы между игроками. Разумно ли распылять свои силы, находясь в такой опасной ситуации?

Ли Му нетерпеливо взглянул на меня:

– Гильдмастер, что будем делать?

– [Туманное Облако] – наш союзник, и он попросил меня о помощи. Мы не можем бросить его в беде! Десять тысяч игроков из главной гильдии пойдут со мной, чтобы укрепить позиции [Врага у Ворот]… и заодно посмотрим, сможем ли мы добыть шестой Талисман. Кроме того, туда пожаловали наши старые «друзья», [Дворянское Гнездо]. Всем быть настороже. Ван Цзянь, [Имперский Генерал], [Рассвет], оставляю командование на вас. Продолжайте убивать мобов, удерживайте позиции!

– Брат Сяо Яо, не волнуйся, мы все сделаем!

– Тогда вперед!


Я покрепче сжал Сокровище Дракона, на секунду обернулся на десять тысяч элитных игроков главной гильдии [Убийц Драконов] и бросился к северным воротам. Ли Му, Старина Кей, Дун Чэн Лэй и Герой Одной Секунды «расчищали путь», а Пылающий Божественный Тигр огромными скачками несся рядом со мной. Повезло, что [Убийцы Драконов] настолько знамениты в Ба Хуане, и к моим товарищам испытывают уважение даже игроки других гильдий. Только благодаря этому мы относительно быстро протолкались сквозь толпу возле Западных ворот и двинулись на север.

Шух-шух…

Мои боевые сапоги скользнули по мягкой траве. Эмблема Талисмана над головой горела так ярко, что почти скрывала все остальные надписи, включая второе место в рейтинге игроков Ба Хуана. Это сияние привлекало слишком много ненужного внимания; пара сотен людей уже начали собираться в группы и поглядывать в нашу сторону с легко читаемой жадностью. Наконец какой-то лысик взревел:

– Твою ж мать, у него Талисман! Быстрее, заберем его себе!

– Ты что, слепой? Это же [Сяо Яо Живет без Забот], гильдмастер [Убийц Драконов]! Он еще занял третье место в турнире [Восхождение Героев], а сейчас за ним бегут десять тысяч его согильдийцев! Смерти ищешь?

Но лысик оставался тверд в своем безумии:

– Убейте [Сяо Яо Живет без Забот]. Пусть наша слава будет недолгой, но мы захватим Талисман. Тут что, у одного меня есть яйца? А ну-ка вперед!

Пара сотен игроков изобразила нечто, похожее на воинственный клич, и рванула в нашу сторону!

Ха…

Сокровище Дракона ярко сверкнуло в лунном свете, но я благоразумно решил начать с дальней атаки. Шух-шух-шух! Ледяной Меч Морской Бездны покинул ножны и прорубил широкую брешь в рядах врагов. Затем последовала парочка ближних атак и [Разящие Осколки Семи Звезд], лишившие жизни сразу несколько десятков игроков. Ну и что это за неудачники? Могли бы просто подарить нам свою экипировку, и уровень бы терять не пришлось!

Ли Му, Бай Ци и Старина Кей не отставали от меня ни на шаг. [Убийцы Драконов] просто смели этих придурков, не потеряв ни единого игрока, да еще и заработав порядочно опыта и подобрав кое-какую экипировку на продажу.

Через пять минут десять тысяч человек уже стояли рядом с северными воротами города. На равнине перед нами [Враг у Ворот] и [Алый Контракт] отражали атаки [Летящего Дракона], [Дворянского Гнезда] и [Крови Императора]. Восемнадцать тысяч игроков Ба Хуана пытались сконцентрироваться на уничтожении БОССА, но давление со стороны врагов было просто чудовищным. Похоже, их положение и в самом деле незавидно, и мы подоспели как раз вовремя!

Я взмахнул Сокровищем Дракона и указал им в сторону позиций [Крови Императора]:

– Все за мной, начнем с этой гильдии! Намекнем им, как [Убийцы Драконов] относятся к захватчикам из других городов!

Ли Му, Старина Кей и Дун Чэн Лэй расхохотались и бросились следом. Плащ Ветерана как всегда эффектно развевался за моей спиной под порывами ветра, доспехи испускали слепящее голубоватое сияние. Сокровище Дракона и Ледяной Меч Морской Бездны без устали поднимались и опускались, ломая построение [Крови Императора], [Вращающийся Клинок] пробивал бреши в их рядах, а [Армия Душ] и [Пруд Черной Черепахи] завершали начатое. Спустя несколько секунд их защита полетела в тартарары.

– Никому не отступать! Лучники, цельтесь в [Сяо Яо Живет без Забот]! – взревел [Император Голубой Дракон], заместитель их гильдмастера.

Я бросился вперед и с хриплым рычанием активировал [Стену Боевой Ци]. Девятый уровень навыка увеличивал мою физическую и магическую защиту на 180%, и стрелы отскакивали от потрескивающего «щита», снимая с меня меньше сотни HP. Даже Танцующий Лесок, топовый лучник, вероятно, не смогла бы пробить мою защиту, что уж говорить о рядовых игроках из [Крови Императора]. Даже оглушения от их [Замораживающих Выстрелов] были куда слабее и не несли для меня абсолютно никакой опасности.

Стоящая позади меня красавица, сжимающая два кинжала, с довольной улыбкой бросилась вперед:

– Братик Сяо Яо, давай уничтожим их заместителя гильдмастера! Я сама это сделаю!

– Нет, стой! Ты должна прикрывать меня!

Я сжал кулак и активировал [Гибель Дракона]. Шух! Вокруг Голубого Дракона материализовалась алая металлическая цепь, и его потащило ко мне. Я взревел и обрушил на его шею удар Сокровища Дракона!

Кача!

{5921!}

Атака на слабые места наносит дополнительный урон. Лицо Голубого Дракона побелело, и он спешно скастовал [Стремительный Выпад], чтобы оказаться подальше от моих клинков. Однако там его уже поджидала Цин Цянь. Два взмаха острых кинжалов сняли еще 2000 HP с несчастного, и он со стоном опустился на колени.


– Вот дерьмо!

Лица игроков [Крови Императора] сравнились по цвету со свежескошенной травой, их голоса дрожали:

– Они… они с такой легкостью прикончили заместителя гильдмастера… Твою мать! Да его разделали, словно утку!

Как и ожидалось, древняя боевая тактика «Чтобы разобраться с бандитами, прикончи их командира» никогда не устареет. [Император Голубой Дракон] пал, и в рядах [Крови Императора] тут же воцарился хаос. У нас же все шло гладко. Клубничка отвечала за организацию построения и отлично справлялась со своей задачей. Топовые мечники, берсеркеры, рыцари и монахи стояли в первых рядах, принимая на себя весь удар. Хоть их и не слишком много, прорваться сквозь эту стену не так-то легко. Лучники, маги и мушкетеры использовали АОЕ-атаки и прикрывали их сзади. Таким образом враг нес тяжелые потери, а мы оставались на коне. Особенно это касалось Ли Му, Старины Кея и остальных экспертов с более чем семью тысячами очков здоровья. Враги не могли убить их, как не старались, а ведь то, что не убивает [Убийц Драконов], лишь делает их сильнее!

Гильдмастер [Крови Императора], [Император Дракон], сновал где-то в самом центре своего войска, не имея, видимо, ни малейшего желания связываться со мной. Не знаю уж, чего он боялся больше: [Сферы Изначальной Пустоты], [Вращающегося Клинка], [Гибели Дракона] или другого какого моего навыка, - но, как говорится, иногда приходится смириться и принять неизбежное. [Убийцы Драконов] молниеносно проломили защитное построение [Крови Императора] и спустя десять минут уже бесновались в самом центре их армии, сея вокруг горе и смерть.

Длинное копье в руке [Императора Дракона] задрожало, он стиснул зубы и крикнул:

– Порой даже могучий дракон не может раздавить змею в собственном логове! Боевой дух [Убийц Драконов] сейчас невероятно высок, и нам нет смысла выбиваться из сил, сражаясь с ними. Братья, возвращаемся к северным воротам! В следующий раз нам повезет больше!

И [Император Дракон], от войска которого уцелела едва ли половина, поспешно отступил. На земле остались лежать более двух тысяч тел, а [Убийцы Драконов] уже направлялись к [Врагу у Ворот], чтобы помочь им в следующей битве. [Возрожденный Клинок] с улыбкой вышел нам на встречу:

– Как здорово, что [Убийцы Драконов] заглянули на огонек. Черт, потерять этого БОССА было бы невероятно обидно!

– Кстати, как дела с БОССОМ?

– У него еще 15% здоровья!

– Отлично. Помощь нужна?

– Ну… – Возрожденный Клинок расхохотался, скрывая смущение: – Если честно, не нужна. Хоть у нас нет таких экспертов, как у [Убийц Драконов], БОССА Святого ранга мы как-нибудь одолеем. Гильдмастер просто хочет, чтобы несколько ваших игроков окружили монстра и не давали никому приблизиться. Талисман должен попасть в правильные руки.

– Что значит правильные руки? Тут же полно членов [Врага у Ворот]?

– Ну… – кажется, Возрожденному Клинку самому было неловко от его слов. Он почесал кончик носа и улыбнулся: – Гильдмастер имеет в виду… что он отдаст Талисман [Сяо Яо Живет без Забот] в качестве небольшого подарка…

Я расхохотался:

– Да неужели? Какая гениальная мысль. Ни к чему темнить: этот Талисман – как горячая картошка за пазухой, и Туманное Облако боится, что два за раз не потянет. Поэтому он хочет сплавить его мне, тем самым отвлекая от себя внимание врагов?

Возрожденный Клинок молча кивнул и расхохотался:

– Хочешь говорить начистоту? Окей, слушай. Гильдмастер сказал, что хоть в наших рядах сейчас почти восемнадцать тысяч игроков, мы все равно не выстоим под ударами [Праги], [Дворянского Гнезда] и [Авангарда]. У [Убийц Драконов] на две тысячи человек меньше, но все они эксперты высшего уровня. Если Талисман заберет себе [Сяо Яо Живет без Забот], то [Холодный Клинок], [Воин Янь Чжао] и [Ветер Боли] два раза подумают, прежде чем напасть на него. Брат Сяо Яо, ты что, боишься? Не переживай, братья из [Врага у Ворот] по мере сил защитят тебя от врагов!

– Ясно, ясно. Раз так, я возьму Талисман!

– Отлично! Супер!

Сжав меч, я с Ли Му и Стариной Кеем расположились недалеко от издыхающего БОССА. Спустя несколько минут [Пожиратель Мару] взвыл и рухнул под ударом меча Туманного Облака. С него дропнулось много экипировки. Гильдмастер [Врага у Ворот] подхватил кроваво-красный длинный меч и широко заулыбался:

– О да… [Кровавый Тесак], меч 80 уровня Святого ранга… Потрясающе! Хе-хе…

Я шагнул вперед:

– Поздравляю гильдмастера с обновкой!

[Туманное Облако] усмехнулся, достал из-под трупа БОССА Талисман и перебросил его мне:

– Да! И тебя с приобретением! Я реально оцениваю свои силы и не собираюсь прыгать выше головы. Два Талисмана – слишком много для меня…

Пам!

Я поймал Талисман и бросил его в сумку. Над моей головой вспыхнула вторая светящаяся эмблема.

– Тогда вернусь-ка я в ряды [Убийц Драконов], иначе, того и гляди, смертоубийство начнется…

Туманное Облако стиснул [Кровавый Резак]:

– [Враг у Ворот] отвлечет на себя внимание [Летящего Дракона] и [Дворянского Гнезда], а вы быстрее уходите. Если они попробуют обойти город с другой стороны и напасть на ваши позиции с фланга, я приведу туда людей и атакую их с тыла. Довольно они повеселились на этом ивенте, пора уступить место профессионалам!

– Хорошо!

Глава 12. Временные союзники

Шуа-шуа…

Теперь над моей головой, привлекая всеобщее внимание, сияли целых две золотые эмблемы Талисманов. Но я продолжал сражаться в передних рядах и с каждым взмахом Сокровища Дракона крушил монстров, накатывающих на наши позиции, словно волны на скалы. Убийство игроков давало больше очков, но ведь [Убийцы Драконов] считаются одной из самых солидных гильдий Ба Хуана. Поэтому мы не могли позволить себе рыскать по округе, как стая бешенных собак, и бросаться на каждого встречного. Подобный подход – это удел таких неудачников, как [Летящий Дракон] и [Гнев Героев].


– Босс… – сражавшаяся поодаль Клубничка стряхнула с меча кровь и, взглянув на меня, поджала губки. – Ты мог бы хоть попытаться не выделяться так сильно. У тебя уже два Талисмана, но все равно остаешься на передовой. А если попадешь в засаду, что тогда? Взгляни вон на [Парящего Дракона] – он всегда находится в центре позиций [Летящего Дракона] и даже носа оттуда не кажет…

Я взмахнул Сокровищем Дракона, выпуская [Разящие Осколки Семи Звезд], и улыбнулся:

– Да без разницы. Если кому-то пригрезится, что он сможет убить меня на глазах у десяти тысяч Убийц Драконов, то пусть придет и попробует. Кроме того, я вам не какой-то там хилый маг, как [Парящий Дракон]. Чтобы убить меня, сперва нужно прорваться через мою [Стену Боевой Ци]…

Ли Му зафейспалмил:

– Ох мать твою…ты слишком сумасшедший…

Волк взмахнул кинжалом:

– Брат Сяо Яо, не знаю, стоит это говорить или нет, но у меня есть новая информация…

– В чем дело?

Волк нахмурился:

– Судя по всему, [Летящий Дракон], [Гнев Героев], [Прага] и [Авангард] уже начали зачищать мелкие гильдии и случайных игроков. Особенно первые две – они уже практически уничтожили всех вокруг себя. Таким образом, собранное ими количество очков ненамного меньше, чем у нас, хоть [Убийцы Драконов] и намного превосходят их по силе. Мы не можем позволить себе отстать, правда? Не кажется ли тебе, что нам пора тоже начать зачистку нашего поля боя?

Я размял плечи и отрицательно помотал головой:

– Нет…

Генерал Лянь По озадаченно улыбнулся:

– Почему, гильдмастер? Из-за этого наша гильдия выглядит как приют Матери Терезы…

Я подпрыгнул и рубанул обоими мечами очередного монстра:

– С самого основания [Убийц Драконов] я дал обещание – защищать слабых. И вне зависимости от ситуации, я не откажусь от своих слов. В чем смысл силы, если она используется, чтобы грабить и убивать тех, кто слабее? Если мы по-настоящему сильны, нам стоит подумать о трех топовых гильдиях…

Лянь По улыбнулся:

– Подумать и?..

Я глубоко вздохнул:

– Во-первых, сейчас век информационных технологий. Идиотов не так много. Вырезая небольшие гильдии и одиночек, мы сами уничтожим нашу репутацию. «Победа любой ценой» - это не про [Убийц Драконов]. Мы не уподобимся [Летящему Дракону], нападающему на маленькие группки игроков. Если [Убийцы Драконов] хотят возвысится в городе Тянь Лин, это произойдет не благодаря нашей силе или военным хитростям, а потому что наши братья едины, а их помыслы чисты!

Ван Цзянь улыбнулся:

– Да-да, в этом он весь, наш Брат Сяо Яо!

Ли Му кивнул:

– Ага, я так же считаю. Я потратил несколько лет на различные игры и всегда стремился стать сильнее. Иногда для достижения цели использовал не слишком честные методы, даже лгать порой приходилось. Но сейчас, оглядываясь на всех тех людей, которые были унижены мной или рыдали от отчаяния, умирая от моей руки, я осознаю, какие ужасные вещи я на самом деле творил. Когда люди совершают слишком много проступков, по ночам им частенько снятся кошмары…

Я обернулся на него:

– Хэй, так вот каким ты был раньше…

Ли Му хлопнул себя по лбу:

– Ахах, что-то я слишком много болтаю и, кажется, зря. Гильдмастер, тебе будет лучше забыть об этом… Давай не будем ворошить прошлое…

Я кивнул ему и сменил тему:

– Цин Цянь и Клубничка, внимательно наблюдайте за обстановкой вокруг построения Убийц Драконов. Как только вражеские гильдии, такие как [Летящий Дракон], [Первый Дивизион Могилы Героя] и [Тысяча Могил], подойдут к нам ближе чем на пятьсот метров, мгновенно высылайте элитный отряд на перехват. Хоть Убийцы Драконов и не собираются начинать ПК-шить, это не означает, что мы просто возьмем и отдадим им наши очки. Это абсолютно неприемлемо!

Цин Цянь и Клубничка улыбнулись и синхронно кивнули:

– Понятно. Мы будем внимательны!


Западные ворота Города Четырех Лордов начали открываться. В этот момент мы увидели длинные ряды закованных в огненно-красные доспехи солдат с двуручными молотами в руках. Это была седьмая волна монстров. Ли Му тут же сбросил их характеристики в чат гильдии.


[Стальные Молотобойцы] (Монстры Громового ранга)

Уровень: 91

Атака: 2900-3950

Защита: 3100

Здоровье: 150000

Навыки: [Воодушевление], [Боевой Азарт], [Сокрушающий Удар Молота]

Описание: Стальными Молотобойцами называли юных воинов Эпохи Сражающихся Царств, родившихся в заснеженных горах Царства Цинь. Они с рождения отличались исключительной силой и уже с детства могли охотиться на диких зверей. Цинь Сяо-гун 28, правитель царства Цинь, благодаря усилиям которого оно спустя сотню лет смогло объединить под своей властью весь Китай, столь многого достиг с помощью своих талантливых подданных. По подсказке первого советника Шан Яна29, он внедрил новую систему землевладения30 и, осваивая ранее необжитые территории, открыл пути, ведущие в горы. Там он нашел бесстрашных воинов с удивительной силой и, вооружив каждого двуручным железным молотом, создал десятитысячную армию. Множество городов покорились им, увековечивая славу царства Цинь. С тех времен минули тысячи лет, и легендарные молоты покрылись вековой пылью. Но недавно Стальные Молотобойцы восстали из ада, и теперь, после попадания в этот мир, у них осталось лишь одно желание – убивать.


Бай Ци вздрогнул и перехватил боевой топор:

– Черт, так они – монстры Громового ранга? У них действительно мощные атаки, почти 4000. С учетом прибавок от Громового ранга, они, возможно, будут за один удар наносить больше десяти тысяч урона!

Я невольно улыбнулся:

– А может, все не так страшно?

Бай Ци был озадачен:

– С чего бы это, Босс?

Я, хлопнув себя по груди, пустился в объяснения:

– Сейчас моя защита равна 4000. К этому прибавляем 46% от экипировки, плюс 40% от [Громового Рева Дракона], плюс 180% от [Стены Боевой Ци]. Итого выходит около 14500, и еще дополнительный 10%-ный вампиризм. Согласно правилам, если защита цели больше наносимой атаки, то полученный урон будет всего лишь в районе 500. Так что пойду-ка я и проверю эти расчеты. Вот увидим, сколько урона нанесут эти Молотобойцы, тогда и узнаем, насколько они опасны…

– Окей…

Я приосанился и шагнул вперед. Целый отряд Молотобойцев тут же устремился ко мне. Самый шустрый из них, добравшийся быстрее остальных, замахнулся молотом и опустил его на меня. Это был [Сокрушающий Удар Молота]! Мое плечо чуть не хрустнуло под тяжестью стального навершия, в воздух всплыло 897 очков урона. Хм, если он почти сумел пробить мою защиту, значит, Громовой ранг увеличивает их базовые характеристики как минимум в три раза!

Бай Ци тоже принял удар от одного из Молотобойцев и, потеряв 1900 здоровья, был отброшен прочь. Слегка ошалевший, он вновь ринулся с топором на монстра и с помощью 15%-ного вампиризма тут же восстановил немного здоровья. Волк, Ли Му, Клубничка и Цин Цянь последовали за нами. Характеристики этих Молотобойцев довольно высоки, так что, если наши главные силы не вступят в бой, то более слабые игроки могут серьезно пострадать.

Маленькие гильдии, сражавшиеся недалеко от [Убийц Драконов], уже начали получать колоссальный урон. Игроки, защита которых была меньше 2500, теряли более 3000 HP почти с каждого удара. А если атака оказывалась критической – мгновенная смерть. Крики агонии раздавались тут и там, и в мгновение ока несколько сотен людей погибли под сокрушительными ударами Молотобойцев.

Сзади [Танцующий Лесок] громко скомандовала:

– Лучники, используйте [Замораживающий Выстрел], чтобы оглушать монстров. Прикрывайте сражающихся на передовой!

[Тысяча Солнц над Заснеженными Полями] взмахнула посохом, уничтожая сразу нескольких Молотобойцев – пожалуй, сейчас для них нет более грозного противника. Свет [Исцелений] дождем пролился на сражавшихся, но даже несмотря на это, [Убийцы Драконов] несли потери. В течение трех минут погибло несколько десятков наших игроков, хотя иного выхода все равно не было. От внезапных и разрушительных атак монстров даже Ли Му и Старина Кей могут серьезно пострадать. Это и неудивительно, ведь на передовой риска и получаемого урона куда больше, чем на второй или третьей линии.

На городских башнях, усеявших городские стены на расстоянии двадцати метров друг от друга, появилась еще одна толпа монстров. Как будто нам и нынешних потерь мало…Это были какие-то то ли ученые, то ли мудрецы в зеленых мантиях. Они развернули бамбуковые свитки и начали что-то громко распевать. Вырвавшийся из ниоткуда золотой свет опустился на Молотобойцев у подножья стен и окутал их в святящиеся сферы. Только баффов еще не хватало…

Дзынь!

Боевое Уведомление: Обратите внимание, стратеги врага использовали [Воодушевление], увеличивая силу атаки всех союзников в радиусе ста метров на 20%. Боевой дух Молотобойцев возрос!


– Мммать... – я положил Сокровище Дракона на плечо и улыбнулся. – Что ж, дерьмо случается. Внимание, уходим в оборону и удерживаем позиции. Давайте сначала отразим первый удар Молотобойцев! Танцующий Лесок, используй [Стрелу Падающей Звезды], чтобы разобраться с этими гадами на стенах. Не дай им больше наложить ни единого баффа!

Танцующий Лесок покачала головой:

– Не дотянусь. Слишком большой угол!

– Тогда ладно. Удерживай свою позицию!

– Окей!

Под городскими стенами бой окончательно превратился в хаос. Молотобойцы, получившие бафф от [Воодушевления], стали столь неистовыми, что даже строй [Убийц Драконов] дрогнул. Мы решили отступить назад на 50 метров, увеличивая дистанцию, чтобы противники перед нами оказывались вне радиуса поддержки стратегов. Лишь благодаря этому мы могли удерживать строй и продолжать убивать Молотобойцев, накапливая опыт.


– БОСС седьмой волны… Кто знает, где он появится… – мечтательно пробормотала Цин Цянь. – Будет здорово, если Сяо Яо сможет заполучить сразу три талисмана…

Я аж споткнулся от неожиданности:

– Уф, сейчас я не хочу, чтобы со мной что-то случилось. Двух талисманов уже хватило, чтобы основные силы крупных гильдий оставались рядом с нами. А если я получу еще и третий, то точно стану чьей-то мишенью. Будь у [Убийц Драконов] больше ста тысяч солдат, то можно было бы вообще не париться, но сейчас наших братьев – лишь десять тысяч, и их не хватит, чтобы отбиться от толпы врагов.

Цин Цянь усмехнулась:

– Неправда, наш Братик Сяо Яо – воин, стоящий десяти тысяч обычных солдат. Даже если бы у тебя были все десять Талисманов, ты все равно смог бы пробиться даже через строй [Легенды] из пятидесяти тысяч человек. По крайней мере, это – мое мнение…

Я позеленел:

– Не слишком ли ты щедра на комплименты? Даже просто бороться с Фан Гэ Цюэ один на один уже тяжело, что уж говорить о всей армии [Легенды]…


В этот момент, взмахнув крыльями, рядом со мной приземлилась Клубничка:

– Погоди, Босс. Хватит подкалывать сестрицу, к югу от позиций [Убийц Драконов] замечено движение.

– Ну и кто там у нас?

– Игроки [Долины Бессмертных]. Люй Дунбинь ведет семь тысяч своих людей в атаку на скопище небольших гильдий и одиночек на юге. Среди атакованных есть и твои старые друзья, лучшие из кузнецов – [Несокрушимый Дворец] и [Дух Дворца] из [Эпической Саги]. Они находятся примерно в двухстах метрах от нас, что вполне отвечает условиям, которые ты недавно озвучил. Что будем делать? Атакуем?

Я с улыбкой обнажил Сокровище Дракона:

– Лис, ты за главного. Второй Дивизион, любой ценой удержите наши позиции. Пять тысяч игроков главной гильдии, следуйте за мной, будем атаковать [Долину Бессмертных] с севера. Ли Му возьмет пять тысяч своих людей из лагеря Безрассудной Храбрости и отправится в лес на западе. Ван Цзянь, возьми под командование первый, третий и четвертый отряды и отрежь их правый фланг от основных сил. В этот раз, когда мы нападем – вырежем [Долину Бессмертных]. Всех до единого!


Старина Кей, Клубничка, Герой Одной Секунды и Широкая Душа принялись организовывать построение нашего войска, я же покрепче сжал Сокровище Дракона и прошелся вдоль передней линии. Над моей головой ярко сияли эмблемы двух Талисманов, за спиной шагали Цин Цянь и Маленький Волк, так что, в общем и целом, все было прекрасно. С такой поддержкой ни один вражеский игрок не сможет мгновенно убить меня, а о большем и мечтать было бы глупо.

На ночном небе сияли тысячи звезд. Красота и эпичность момента зашкаливали, словно сама игра подталкивала нас к великой и славной битве.

[Тысяча Солнц над Заснеженными Полями] взмахнула посохом:

– Маги, используйте [Разоблачающий Свет], чтобы осветить поле боя. Вражеские ассасины не должны застать нас врасплох. Сейчас!

Вшух вшух вшух…

Громадные огненные шары вспыхнули над нашими головами. Какой все-таки у магов после четвертого продвижения полезный навык!

И в следующую секунду перед нами предстали более сорока ассасинов из [Долины Бессмертных]. Большая удача, что Тысяча Солнц настолько осторожна, иначе враги могли бы поймать нас в ловушку.

– Убейте их всех! – скомандовал я.

Старина Кей с группой берсеркеров рванулся вперед. Все они на ходу активировали [Броню Боевой Ци], поглощающей 50% нанесенного им урона. Отличный навык для вечно находящихся в гуще событий берсеркеров, да еще и по прочности Броня могла сравниться с [Духовным Щитом].

Бабах!

Раздался взрыв, и [Вихрь Лезвий] Старины Кея опустился на толпу. Десяток ассасинов буквально разлетелись в разные стороны и, не успев достигнуть земли, были жестоко изрублены на куски. Их отряд явно рассчитывал на засаду и быстрое отступление, так что теперь, под натиском основных сил [Убийц Драконов], их песенка была спета.

Я стиснул Сокровище Дракона и набросился на врагов с фланга. Ледяной Меч Морской Бездны вылетел из ножен и кружил возле моего плеча. В следующую секунду он свистнул в воздухе и пробил кирасу лучника, кастующего [Замораживающий Выстрел]. Мгновенное убийство. Мой скилл сносил за раз почти 6000 HP, так что несчастный стрелок [Долины Бессмертных] с 2000 очков защиты никак не смог бы избежать неминуемого конца.

Нашим глазам предстала удручающая картина. Более тысячи трехсот человек с эмблемой [Эпической Саги] на рукавах спасались от безжалостного преследования в несколько раз превосходящих их числом игроков [Долины Бессмертных]. Подумать только, далеко не самая маленькая гильдия Ба Хуана четвёртого уровня попала в такое унизительное положение.

Один из бегущих игроков был берсеркером 80 уровня, лет сорока на вид, со значком гильдмастера на рукаве. Выходит, это и есть [Великие Амбиции], в чьем подчинении находятся [Несокрушимый Дворец] и [Дух Дворца]. Правда сейчас его армия находилась на грани уничтожения, а глаза готовы были выскочить из орбит от злости. Он потряс кулаком и яростно взревел:

– [Долина Бессмертных], какого хрена вы до нас докопались? [Эпическая Сага] не сделала вам ничего плохого, почему вы пытаетесь уничтожить нас?!

Гильдмастер [Долины Бессмертных], Люй Дунбинь, вскинул посох; на его лице сияла высокомерная улыбка:

– Мир жесток, ты разве не знал? Сильные пожирают слабых, и все такое. В этом ивенте за убийство игроков награждают гораздо лучше, чем за убийство монстров. Мои братья заслужили много опыта и хорошую экипировку, так что считайте, что вам просто не повезло. Сами расположились рядом с нами, так что не жалуйтесь теперь!

– Ублюдок… – [Великие Амбиции] с яростью сжал топор. – Ты уже убил тысячу моих братьев, разве этого недостаточно?

Взгляд Люй Дунбиня похолодел:

– Недостаточно! Ха-ха, я сожру еще как минимум пятьсот ваших игроков и не поморщусь. А если будете сопротивляться, то и всю гильдию вырежу под корень!

– Сволочь!

Бегущий недалеко от берсеркера [Несокрушимый Дворец] взмахнул мечом:

– Гильдмастер, возьмите с собой половину оставшихся игроков и уходите! Я останусь тут с остальными и постараюсь задержать [Долину Бессмертных]. Пусть мы погибнем, но хотя бы половина наших братьев не пострадает!

[Великие Амбиции] стиснул зубы:

– [Несокрушимый Дворец], я не забуду твою жертву. Первый отряд, за мной!

Семь сотен человек мгновенно перегруппировались и бросились на запад.

Ха…

Несокрушимый Дворец поднял длинный меч и прокричал:

– Всем приготовиться к атаке!

Дух Дворца со смешанными чувствами следила за отступлением [Великих Амбиций]. Наконец она взглянула на брата:

– Гильдмастер… вот так вот просто покинет нас? Сам он спасется, а мы останемся здесь в качестве пушечного мяса? Неужели… Неужели это действительно то, чего он хочет? И это после всего того, что мы сделали для гильдии… Я… я не понимаю…

Несокрушимый Дворец вздохнул:

– Лин Эр, ни слова больше. Готовься лучше к битве. [Долина Бессмертных] уже убила стольких наших братьев, мы просто обязаны вернуть им должок. Понимаешь, нет разницы, остался бы с нами гильдмастер или нет, разве что погиб бы зазря. Просто убей столько ублюдков, сколько сможешь, хорошо? Теперь-то я понимаю, что [Долина Бессмертных] – это стая диких зверей, для которых нет ничего святого!

Алебарда в руках Духа Дворца дрогнула. Ее покрасневшие от слез глаза следили за семью тысячами приближавшихся врагов.

– Ладно, тогда… тогда я просто буду сражаться до конца рядом с братиком… Все равно этот ивент не такой уж и веселый. И все-таки жаль, что мы так быстро покидаем его…

Пятьсот игроков [Эпической Саги] подняли оружие, дрожа от ужаса. Несокрушимый Дворец и Дух Дворца стояли на передовой, молча дожидаясь смерти. К сожалению, разница в силе между двумя гильдиями просто не оставляла шансов на благополучный исход.

Однако в следующую секунду в полных отчаяния глазах наших товарищей зажглась надежда. Стая птиц неожиданно поднялась в воздух из лесной чащи к северу от них, зашелестели листья, задрожали ветви… а затем на равнину высыпали готовые к бою игроки [Убийц Драконов] с оружием наголо!

Я указал Сокровищем Дракона на вражеских игроков и, не раздумывая, прокричал:

– Убейте каждого, кто принадлежит к [Долине Бессмертных]! Сотрем этих ублюдков с лица земли!

Над войском [Убийц Драконов] пронесся одобрительный гул. Старине Кею, Цин Цянь и остальным топовым игрокам было, по большому счету, все равно, с кем сражаться; они, разумеется, желали восстановить попранную справедливость, но еще больше им хотелось заработать очки опыта. Мои братья быстро окружили [Долину Бессмертных] и атаковали их с тыла. Противникам ничего не оставалось, как уйти в глухую оборону и ждать подходящего случая для контратаки.

– Ах… – ошеломленная Дух Дворца не в силах была пошевелиться, алебарда в ее руке дрожала от волнения: – Это… это же Сяо Яо Живет без Забот… Неужели [Убийцы Драконов] пришли сюда нам на выручку? Неужели они пришли сюда, чтобы спасти нас? Братик, нам больше не нужно жертвовать собой ради нашей гильдии! Ты слышишь? Мы сможем и дальше участвовать в ивенте!

Несокрушимый Дворец, не в силах сдержать эмоции, сжал кулаки:

– Твою мать, они успели в самую последнюю секунду. Отлично! Братья! Обойдите [Убийц Драконов] с фланга и атакуйте [Долину Бессмертных]! Эти уроды свое получат!

Бум!

Мои [Разящие Осколки Семи Звезд] заметно проредили толпу врагов. Ледяной Меч Морской Бездны вернулся в руку, и я бросился вперед. Ли Му с Безрассудной Храбростью и Ван Цзянь с тремя дополнительными отрядами подоспели как раз вовремя, чтобы зажать врагов «в клещи». Я немедленно послал им сообщения, призывая к активным действиям. Мы в несколько раз превосходим противников числом, ни один из них не должен ускользнуть!

[Долина Бессмертных] была давней союзницей [Авангарда] и всегда оказывалась поблизости, стоило [Холодному Клинку] влезть в какую-нибудь заварушку. Уничтожение этой гильдии, пусть и в рамках ивента, равносильно удару под дых [Авангарду]… Отчего безжалостно кромсать врагов на куски становилось еще приятнее.

Пум пум пум…

Я почувствовал сотрясение земли от череды взрывов и обернулся влево. Это была знаменитая тактика [Долины Бессмертных]: ковровая бомбардировка. По меньшей мере несколько сотен мушкетеров активировали [Бомбардировку], в полтора раза увеличивающую урон от выстрела, и теперь буквально поливали нас огнем, не забывая и про другие мощные АОЕ-атаки третьего продвижения класса. Плюс ко всему они использовали [Ожесточенный Обстрел], увеличив скорость своих выстрелов почти в два раза на семь секунд. Это просто безумие какое-то! И как с ними бороться?

Двадцать игроков [Убийц Драконов] с предсмертными криками рухнули на землю. Мои товарищи были беззащитны против такой жестокой атаки!

Я прикусил губу и поднял Сокровище Дракона:

– Мечники, прошедшие четвертое повышение, используйте [Контроль Оружия: Левитирующий Клинок] и уничтожьте их топовых мушкетеров! Посмотрим, что они тогда будут делать!

На себя же я скастовал [Ускорение] и вновь врубился в толпу врагов. [Разящие Осколки Семи Звезд] разметали низкоуровневых мушкетеров, а позади меня [Лунное Перо], [Поздний Снег], [Звездный Клинок] и другие наши мечники-эксперты одновременно взмахнули мечами. Шух шух шух… Точный удар в самое сердце [Долины Бессмертных]!

Воздух наполнился криками боли. Дело завершил [Захват Огненной Лисы] красавицы Цин Цянь, и почти сотня мушкетеров канула в небытие.

[Тысяча Солнц над Заснеженными Полями] выкрикнула приказ и вместе с группой магов начала двигаться вперед. Под непрерывными взмахами их посохов земля неистово полыхала. Почти сотня [Пучин Лавы] была активирована одновременно, и смерть повсюду настигала мечущихся врагов. От такого жуткого зрелища у любого поджилки затрясутся. В мгновение ока на ближайших к нам тридцати метрах поля боя не осталось никого живого.

– Вот дерьмо!

Люй Дунбинь в ярости сжал кулаки. Наверное, он и представить не мог, что его гильдия чуть ли не всухую продует [Убийцам Драконов]. Хуже всего то, что пути отступления оказались заблокированы Ван Цзянем и Ли Му. Даже если он немедленно затребует подкрепление у [Авангарда], будет уже слишком поздно. Находящиеся поблизости гильдии точно не придут к ним на помощь, так что им остается лишь молиться Небесам и надеяться на чудо.

Я раскрыл ладонь и активировал [Гибель Дракона]!

Шух!

Люй Дунбинь, словно пушечное ядро, понесся в мою сторону, и на него обрушилось [Проклятие Демона Ночи]!

В течение двух ближайших минут мой враг не сможет использовать ни одного навыка. Даже [Пространственный Прыжок] бесполезен!

Сокровище Дракона и Ледяной Меч Морской Бездны одновременно опустились на Люй Дунбиня, ломая его [Духовный Щит]. Маг рухнул на колени и застыл. Гильдмастер [Долины Бессмертных] был убит мною за какие-то две секунды!

Пам!

Я быстро подхватил посох, дропнувшийся с противника, поднял его повыше и прокричал:

– Ваш Босс мертв! Кто-нибудь еще хочет бросить мне вызов?!

Над полем боя повисла ошеломленная тишина. Обе стороны переваривали услышанную информацию: кто-то со счастливой улыбкой, а кто-то с гримасой ужаса на лице.

Ли Му сжал меч и встал позади меня:

– Давай прикончим их всех! Даже тех, кто сдался! И тех, кто попытается сбежать! Всех перережем!

Игроки [Долины Бессмертных] шумно сглотнули.

Не колеблясь ни секунды, я поднял Сокровище Дракона и Ледяной Меч Морской Бездны и ринулся вперед. К чему отпускать такую ценную добычу? Убийцы Драконов отлично сражались и заслужили дополнительные очки опыта. А эти идиоты сами напросились, когда атаковали [Эпическую Сагу].

В эту секунду раздался звук системного сообщения. Наконец-то появился седьмой БОСС, причем возник он около Восточных ворот. Мда, как раз там, где стояла [Прага]. [Авангард] и [Враг у Ворот], думаю, попытаются помешать [Воину Янь Чжао] зарубить БОССА, так что лезть в эту мясорубку нам точно не стоит. Гораздо веселее вырезать [Долину Бессмертных] под корень!


Вскоре все семь тысяч игроков [Долины Бессмертных] были уничтожены [Убийцами Драконов]. Мы окружили их со всех сторон, отрезав все пути бегства. Кроме того, на время ивента локация [Забытой Могилы Сражающихся Царств] находилась под системным запретом. Игроки не могли использовать [Свитки Возврата], а время, необходимое на выход офлайн, удвоилось. Учитывая, что [Убийцы Драконов] атаковали со всех сторон, у игроков [Долины Бессмертных] просто не осталось выбора.


Ша… ша…

Мои сапоги мягко скользили по траве. Я наклонился, чтобы поднять с земли длинное копьё. При ближайшем рассмотрении это оказался предмет Пурпурного ранга. В данный момент подобная экипировка уже не была чем-то редким или необычным. На ранних этапах игры такое копьё можно было бы продать за сотню тысяч юаней, а сейчас хорошо, если пятьсот выручить получится. Такое оружие устроит только игроков среднего уровня. Но как бы ни было оно бесполезно, это всё же какие-то деньги, поэтому я забросил его в инвентарь.

– Братик Сяо Яо! – ко мне подошла Юэ Цин Цянь. – Армия [Долины Бессмертных] полностью уничтожена. Никто не пришёл им на помощь. Даже [Авангард] не сказал ни слова до самого конца.

Я кивнул:

– Ага, какие у нас потери?

Клубничка подошла и встала рядом с Цин Цянь:

– Мы уничтожили семь тысяч вражеских игроков, потеряли семьсот, из них двести человек из основной гильдии, остальные из Дивизионов.

– Хорошо, давайте вернёмся на наше место. Что там с БОССОМ седьмой волны…

Цин Цянь улыбнулась:

– Я постоянно отслеживаю новости. Примерно двадцать минут назад здоровье БОССА упало до 10%. За него сражаются три крупных гильдии. Все несут большие потери. [Холодный Клинок], [Туманное Облако] и [Воин Янь Чжао] сражаются на износ, но похоже, [Прага] одержит верх. БОСС появился прямо посреди их построения.

К нам подошёл Ли Му. Ветер играл красным плащом за его плечами.

– [Авангард] не боится ввязываться в смертельную битву на такой ранней стадии. Несмотря на то, что их оппонент [Прага], они не показывают и толики милосердия. Только представьте, если бы [Авангард] расположился рядом с нами. Не исключено, что [Холодный Клинок] лично возглавил бы команду, чтобы убить нашего гильдмастера.

Я прищурил глаз:

– А ты думаешь, ему не хочется? С тех пор как [Убийцы Драконов], [Враг у Ворот] и [Алый Контракт] укрепили свои позиции в Ба Хуане, думаю, он спать спокойно по ночам не может. Трон, на который взгромоздился [Авангард], того и гляди рухнет. Эта битва очень важна для него. Только если Холодный Клинок получит этот город, он сможет укрепить позиции [Авангарда]. В противном случае, история успеха этой гильдии в Ба Хуане может подойти к концу.

Дун Чэн Лэй закинул топор на плечо и радостно улыбнулся:

– Я знаю! У кого кулак крепче, тот и получит этот город. Я вижу то же, что и сестрёнка Цин Цянь. Брат Сяо Яо может в одиночку победить десять тысяч врагов. Этому участку земли суждено достаться [Убийцам Драконов]!

Я полюбовался на два Талисмана в своей сумке:

– Пока рано говорить об этом. Все усердно трудятся. Нам ещё предстоит пройти долгий путь. Получить все десять Талисманов будет не так просто. Даже [Дворянское Гнездо], одна из основных гильдий Цзю Ли, решила присоединиться к битве. Кто знает, как начнут развиваться события, если вмешается [Могила Героя] из Фан Шу. Тогда результаты битвы вообще невозможно будет предсказать.

На лице Ли Му появилась злорадная ухмылка:

– Насколько я знаю, после того, как [Дворянское Гнездо] потерпело поражение от нас в Битве Городов, [Ветер Боли] и [Гром и Ветер] нас возненавидели. Особенно [Гром и Ветер]. Он считает, что когда его убили игроки Ба Хуана, он испытал величайшее унижение в своей жизни. Тем более, что ты сделал это на глазах чуть ли не всей гильдии [Дворянское Гнездо]. А ведь они почти боготворили его…

Я вынул из ножен Сокровище Дракона, повернулся к городским стенам, улыбнулся и негромко сказал:

– Если [Дворянское Гнездо] намеренно провоцирует [Убийц Драконов], что ж… Давайте дадим [Грому и Ветру] возможность испить ещё немного унижения!

В этот момент меня окликнул [Несокрушимый Дворец]:

– Гильдмастер Сяо Яо!

– Да? – я с улыбкой оглянулся. Честно говоря, я почти забыл о нём. – Дворец, как твои дела? Никогда не думал, что мы встретимся при таких обстоятельствах. [Эпическая Сага] понесла тяжёлые потери, верно?

Ли Му вскинул бровь:

– Кстати, да. А где ваш гильдмастер?

[Дух Дворца] обиженно надула губы:

– Гильдмастер забрал людей и сбежал. А мы с братом остались здесь, прикрывать тылы…

– Чего?.. – я на мгновение даже дар речи потерял. – Так вы, ребята, были в команде, которая прикрывала отступление. Неудивительно, что вы получили так много урона… Не буду ходить вокруг, да около. Хотя [Убийцы Драконов] не могут гарантировать, что после того, как вы присоединитесь к нам, у вас не будет врагов, но, по крайней мере, мы никогда не смиримся с таким унижением. Нет такой гильдии, которая осмелилась бы оскорбить нас таким образом. [Несокрушимый Дворец], [Дух Дворца], не хотите присоединиться к [Убийцам Драконов]? Наши двери всегда открыты для вас.

[Несокрушимый Дворец] нахмурился. Казалось, он колеблется. Несколько долгих секунд он разглядывал землю под ногами, затем поднял на меня глаза:

– Для меня большая честь, что сам гильдмастер Сяо Яо так сердечно приглашает нас, но… я не герой. Я хотел бы плыть по течению. В тот день, когда мы присоединились к [Эпической Саге], я решил для себя, что даже если умру, это случится на поле боя под знаменем [Эпической Саги]. Наверно, это и называется глупое упрямство…

Я с улыбкой похлопал его по плечу:

– Всё хорошо, брат. Я понимаю и не буду настаивать. Но если вы когда-нибудь передумаете, приходите в любое время. В [Убийцах Драконов] нет кузнецов высокого уровня подобных вам. Если вы с сестрой решите присоединиться, станете нашими главными кузнецами-оружейниками. Я всегда буду ждать вас.

[Несокрушимый Дворец] выглядел смущённым:

– Боюсь, что не смогу оправдать ожидания [Убийц Драконов]. Прости, но я действительно не могу уйти из своей гильдии…

Я кивнул:

– Это твоя жизнь, и тебе решать, как её прожить. Если ты спросишь своё сердце и не пожалеешь об этом решении, то всё будет хорошо. Продолжай упорно трудиться!

[Дух Дворца] посмотрела на Сокровище Дракона в моей руке и удивлённо спросила:

– Брат Сяо Яо, а этот меч в твоей руке… разве это Меч Императора Цинь?

– Ну… – я наклонил голову и улыбнулся. – Можно сказать и так. После того, как Меч Императора Цинь эволюционировал, он превратился в Сокровище Дракона. Это оружие Святого ранга, и его статы намного выше, чем были у Меча Императора Цинь… Но изначально, это тот самый меч, который ты выковала. Лин Эр, я должен поблагодарить тебя. Ты мне очень помогла. Без этого меча я не смог бы занять третье место в турнире [Восхождение Героев] и стать лучшим игроком [Битвы Городов]…

[Дух Дворца] мило улыбнулась:

– Как сказал мой брат, это честь для меня! На самом деле… я очень хочу вступить в твою гильдию, но мой брат как всегда упорно защищает свой «Путь преданного ронина». Ты же понимаешь, да? Мой брат такой идиот, мы же не в древней Японии живем…

[Несокрушимый Дворец] почесал затылок:

– Кхм, хватит уже болтать…

Я улыбнулся, но времени на болтовню и правда не осталось. Мне нужно было увести десять тысяч игроков обратно к месту нашего построения.


Мы вновь заняли позиции напротив городских стен, когда в небе раздался звук системного сообщения. Седьмой Талисман обрёл своего хозяина.

Дзынь!

Системное сообщение: Игроки, обратите, пожалуйста, внимание! Владельцем [Талисмана Сражающихся Царств №7] стал игрок [Книжный Червь]. Его текущие координаты (13331; 8921). При убийстве этого игрока, шанс выпадения Талисмана – 100%.

Затем системные сообщения посыпались одно за другим. Следующим владельцем Талисмана стал командир группы гильдии [Прага] [Закрывайте Занавес]. Когда [Закрывайте Занавес] расстался с жизнью, Талисман перешёл к [Падшему Синему Волку] из [Авангарда]. Но в его руках он тоже задержался ненадолго. Наконец, Талисман попал к [Воину Янь Чжао]. Несколько минут ничего не происходило. Похоже, Талисман нашёл более-менее постоянное место пребывания в сумке гильдмастера [Праги].


– Скоро появится восьмая волна монстров… – задумчиво сказала Клубничка, разглядывая городские стены. – Следующие шесть часов будут самыми тяжёлыми. Мы в игре уже четырнадцать часов. Босс, ты не устал? Может, тебе нужно немного отдохнуть?

Я покачал головой:

– Когда играешь двадцать часов подряд, можно на минутку отлучиться в туалет, но никак не отправиться на боковую. Давайте продолжим сражаться. Следующие шесть часов очень важны для нас. [Убийцы Драконов] внесли огромный вклад в Битву Городов. Мы уничтожили [Дворянское Гнездо], [Кровь Императора], [Озеро Лунного Света] и [Легенду]. И что мы получили в результате? Глупые сплетни о том, что нам просто повезло, а выиграл битву [Авангард]. Нельзя повлиять на то, что болтают люди, но если мы получим этот город и создадим здесь первую базу гильдии, нам не нужно будет доказывать, что у [Убийц Драконов] есть настоящая сила. Все эти болтуны заткнутся сами. Вот чего я действительно хочу!

У Клубнички загорелись глаза:

– Хорошо! Сделаю всё возможное, чтобы поддержать тебя, Босс!


Вскоре ворота открылись, и появилась восьмая волна монстров.

Тем временем я решил посмотреть, кто сколько очков уже заработал. Как я и ожидал, на первом месте оказался [Холодный Клинок]. У нас с ним была довольно большая разница в набранных очках. Хотя чему удивляться, по сравнению с этим убийцей-психопатом, я прикончил слишком мало людей.

1. [Холодный Клинок]: 1 740 020 очков

2. [Сяо Яо Живёт без Забот]: 1 631 290 очков

3. [Невероятная Лёгкость]: 1 428 230 очков

4. [Туманное Облако]: 1 372 870 очков

5. [Юэ Цин Цянь]: 1 312 830 очков

6. [Воин Янь Чжао]: 1 293 870 очков

7. [Герой Жань Минь]: 1 237 280 очков

8. [Пьяное Копьё]: 1 212 710 очков

9. [Тысяча Солнц над Заснеженными Полями]: 1 191 230 очков

10. [Ветер Боли]: 1 172 900 очков


Глядя на этот список, можно было с уверенностью сказать, что элитные игроки [Убийц Драконов] трудились в поте лица. Четыре игрока гильдии вошли в первую десятку. Наше единственное слабое место – у нас недостаточно людей. Если битва превратится в войну на истощение, это может сыграть с нами злую шутку.

Мы расправились уже с половиной монстров, когда события приняли неожиданный оборот. Ко мне подбежала Юэ Цин Цянь:

– Братик Сяо Яо! На [Летящего Дракона] напали! Они хотят забрать Талисман!

– Кто?

– [Дворянское Гнездо]. Они с восточной стороны города. Судя по всему, [Летящий Дракон] проиграет. У них вся линия обороны держится на [Пьяном Копье]. Если бы не он, их бы уже давно вырезали…

Я прищурился:

– Ещё какие-нибудь передвижения есть?

– Да, [Холодный Клинок] взял десять тысяч человек и отправился на северо-восток. Похоже, он что-то планирует…

Ли Му озадаченно потёр переносицу:

– Да? И что же собирается делать [Холодный Клинок]?

Я сжал рукоять меча и ухмыльнулся:

– Ли Му, возьми девять тысяч человек из основной гильдии. Мы, пожалуй, тоже прогуляемся на северо-восток.

Ли Му выглядел озадаченным:

– Зачем?