Book: Убийцы Драконов V



Убийцы Драконов V

Убийцы Драконов V

Реквизиты переводчиков

Перевод команды Snailulitka

Перевод с английского: Assimetria, Dangerousbeans, JaF, Ursus

Редактура: Assimetria, Dangerousbeans

Языковой консультант: Moхnat, walieyа

Версия от 09.08.2017


Любое коммерческое использование данного текста или его фрагментов запрещено

Глава 1. Ветер Боли

– Хм, какие соперники… – Ван Ер прислонилась к стене напротив экрана, скрестив руки на груди, и небрежно улыбнулась: – Честно говоря, мне как-то даже жаль этого лысого остолопа [Слёзы Разлуки]. Я слышала, что он входит в Большую Тройку [Авангарда]…

Я кивнул:

– Ему было нелегко пройти в ТОП-128, так что прояви хоть каплю милосердия…

Юэ Цин Цянь встревожено заметила:

– Братик Сяо Яо, в этот раз твой соперник – не слабак, как в прошлых раундах. [Меч Восхищения] – один из лучших экспертов среди мечников в [Могиле Героя]. Говорят, он в совершенстве контролирует ход боя…

– [Меч Восхищения]… – мой взгляд устремился на большой экран. – Я встречался с ним в реальной жизни. Он человек чести, но слишком полагается на грубую силу и не придаёт большого значения гибкости. С таким противником будет нетрудно иметь дело.

– И как ты планируешь с ним сражаться? – с улыбкой спросила Дун Чэн Юэ.

Я на секунду задумался:

– Сначала, чтобы усыпить его бдительность, я намеренно совершу ошибку. Затем использую [Сковывающие Цепи] и обездвижу его. Даже рисковать особо не буду, при здоровье 6500 у меня очень высокая выживаемость, так что необходимости в тяжёлом бое нет.

– Ага, – Ван Ер кивнула и повернулась к моему заму, – Цин Цянь, твой оппонент [Торнадо] – второй по силе маг Ба Хуана. Сражаться с ним будет нелегко, тебе стоит быть внимательной. Постарайся первой же атакой снизить прочность его [Духовного Щита] до 50%. Затем тебе нужно будет найти возможность мгновенно убить его и остаться при этом в живых. Обязательно используй режим скрытности.

Юэ Цин Цянь усмехнулась:

– Не волнуйся, сестрёнка Цан Тун. Я справлюсь!

– Окей! Давайте все пройдём в ТОП-64!


Шуаа!

Система вновь телепортировала меня на гигантскую боевую арену. [Меч Восхищения] уже стоял там, словно непоколебимая гора, излучая ауру уверенности. Его руки спокойно лежали на рукояти меча, тело облегала яркая броня, плащ развевался на ветру. Именно этот суровый мечник стоял на страже [Могилы Героя], позволяя [Вопрошающему Мечу] без забот управлять легионом игроков гильдии.

– Малыш Сяо Яо, вот мы и свиделись вновь! – Меч Восхищения улыбнулся мне. – Не думал, что встречу тебя в ТОП-128... Но даже зная, что шанс на победу у меня не больше 30%, я не откажусь от сражения. Не советую недооценивать меня. Я с лёгкостью убью тебя, если ты ослабишь защиту. А это было бы не слишком весело…

Я постарался придать лицу спокойное выражение:

– Без проблем. Не хотелось бы тебя недооценить. Дядюшка [Меч Восхищения], не сдерживайся. Давай сразимся в полную силу! Хочу посмотреть, так ли силён Старейшина [Могилы Героя], как утверждают слухи…

[Меч Восхищения] поднял оружие, взмахнул им и спокойно ответил:

– Готовься к бою!

3!

2!

1!

Поединок начался. От его исхода зависело, кто из нас пройдёт в ТОП-64, а значит, единственным вариантом была победа!

Как я и предполагал, [Меч Восхищения] атаковал первым, прежде чем я успел сделать хотя бы одно движение. Опустив кончик меча вниз, он активировал [Ускорение] и бросился вперёд. Внезапно мой противник взревел, и его меч превратился в луч ослепительного света, направленный прямо на меня!

Я мгновенно сместился вбок и попытался заблокировать яростную атаку Мечом Императора Цинь, но не успел даже опустить клинок, как мечник неожиданно отступил. Его левая нога резко взмыла вверх. Бам! Я заблокировал удар, но он был настолько сильным, что меня отбросило на несколько метров назад. Мне даже пришлось вонзить меч в землю, чтобы остановиться.

– Ли Сяо Яо, почему ты не сражаешься? – [Меч Восхищения] взмахнул своим длинным клинком, заставив меня отступить ещё на несколько шагов. Его лицо потемнело от ярости: – Смотришь на меня свысока? Поэтому ты не хочешь сражаться? Прекрасно, тогда я не дам тебе возможности нанести ответный удар. Сейчас ты в полной мере насладишься горечью поражения!

Гневно бросив мне в лицо эти слова, [Меч Восхищения] активировал [Ударную Волну].

Я поднял руку и заблокировал атаку.

Бэнг!

{1729!}

Какой мощный удар! Но это было ещё не всё. [Меч Восхищения] чуть присел и активировал [Стремительный Выпад]. Словно молния, его персонаж переместился на пять метров, и клинок пронзил моё тело.

{987!}

К несчастью для него, моя защита всё ещё была крепка и, как и прежде, поглотила большую часть урона. И в этот момент у меня внутри всё похолодело – какое знакомое чувство! Сомнений нет, это начало собственного навыка. Подумать только, у [Меча Восхищения] есть собственное [Комбо]. Что ж, он оправдал свою репутацию эксперта!

Я развернулся, поднял Меч Императора Цинь горизонтально перед грудью, поддерживая лезвие с другой стороны левой рукой, и скастовал на себя [Исцеление], пополнив шкалу здоровья на 1200 очков. В этот момент питомец [Меча Восхищения] набросился на меня. Я мгновенно вызвал Пылающего Божественного Тигра, и тот с помощью [Огненного Когтя] отвлёк внимание гигантского волка на себя.

– [Комбо]! – [Меч Восхищения] взревел, и потоки воздуха начали собираться вокруг его ног. Комбо А ранга активировалось, и на меня обрушились три последовательных удара, ломая мою защиту. За ними последовали ещё три атаки. Боль пронзила всё моё тело! Вашу мать! Сила и направление ударов моего противника поистине достойны восхищения.

{427!}

{414!}

{478!}

{521!}

{525!}

{740!}

В общей сложности я лишился больше 3100 здоровья. [Меч Восхищения] использовал все свои лучшие атаки, чтобы убить меня, но у меня всё ещё осталось 2500 НР.

Пам!

С помощью зелья десятого уровня я восстановил 5500 очков и здоровья и стукнул кулаком в грудь [Меча Восхищения]. Он замер от неожиданности, и в этот момент железные цепи пробили каменные плиты пола и обвились вокруг его ног, обездвиживая. Я выкрикнул:

– [Один Против Тысячи!]

Удары посыпались на грудь моего противника, круша его защиту. Числа повреждений одно за другим всплывали в воздух над его головой:

{1127!}

{1231!}

{1312!}

{1234!}

{2236!}

Завершающий [Удар Ветра] практически разрезал тело мечника пополам. Упав на колени, он уставился на меня широко раскрытыми глазами. Старейшина [Могилы Героя] даже представить не мог, что будет убит одним единственным [Комбо].

Затем я помог Пылающему Тигру прикончить гигантского волка и получил системное уведомление:

Поздравляем, вы победили игрока [Меч Восхищения] и успешно проходите в следующий раунд турнира!


Шуа!

Система перенесла меня обратно в комнату ожидания. Там я обнаружил только тех, кто выбыл из турнира в предыдущих раундах: Клубничку, Танцующий Лесок и Дун Чэн Лэя. Я первым успешно завершил свой поединок.

[Танцующий Лесок] подошла ко мне:

– Гильдмастер, поздравляю с победой!

Я кивнул:

– Спасибо, просто умение побеждать – один из моих многочисленных талантов!

Я перевёл взгляд на экран, чтобы посмотреть как дела у моих товарищей, и успел заметить, как Ли Му с помощью [Абсолютного Превосходства] поверг своего противника наземь. Ван Цзянь и Маленький Волк тоже вышли победителями и вскоре переместились к нам. Юэ Цин Цянь же находилась в самом разгаре битвы. Торнадо кастовал один [Рёв Льда и Пламени] за другим, взяв под контроль все возможные направления атак ассасина. Наша прекрасная заместитель гильдмастера много раз пыталась прорваться сквозь магический заслон, но всё заканчивалось тем, что ей приходилось уворачиваться, чтобы избежать мгновенной смерти.

– Почти пора… – Юэ Вэй Лян сжала кулачки, с тревогой вглядываясь в экран.

– Ты о чём? – удивился я.

Юэ Вэй Лян поджала губы:

– О кулдауне [Совершенной Поступи]. Как только он закончится, настанет время для следующей атаки сестры, и Торнадо будет повержен…

Я взглянул на экран. У [Духовного Щита] Торнадо осталось ещё 7% прочности. Не удивлюсь, если Юэ Цин Цянь со своим совершенным контролем сломает Щит обычной атакой. Если её удар пройдёт, как задумано, Торнадо проиграет.

Шуа!

Энергия ветра собралась вокруг её изящных ножек – [Совершенная Поступь]!

Юэ Цин Цянь бросилась вперёд. Передвигаясь зигзагами, ей удалось избежать и [Стрелу Морских Глубин], и [Рёв Льда и Пламени]. Кинжал ассасина сверкнул и поразил противника.

Бэнг!

Девушка не только разбила Щит, но и нанесла магу больше семисот очков урона. Глаза Юэ Цин Цянь сверкнули, и она мгновенно переместилась за спину своему врагу. Вскинув вверх обе руки, красавица активировала [Гармонию Парных Клинков]. Это был чрезвычайно умный ход: мало того, что спина – наиболее уязвимое место, удар в спину невозможно заблокировать.

{3047!}

Издав душераздирающий вопль, Торнадо упал на каменные плиты арены. Поистине, сила атаки Юэ Цин Цянь очень высока!

– Умница! – [Герой Одной Секунды] вскинул вверх большой палец и засмеялся: – А какая грация! Именно так ассасин и должен атаковать мага. Это был очень поучительный поединок.

Дун Чэн Юэ бросила на него лукавый взгляд:

– Как бы ты её ни расхваливал, Гуа-Гуа тебя не полюбит. Единственный, кого она любит, – это братик Сяо Яо.

[Герой Одной Секунды] вздрогнул:

– Мне не нужна её любовь. И вообще… мне [Милая Уточка] нравится… Чёрт, что я несу…

Дун Чэн Юэ промурлыкала себе под нос:

– Вот простофиля…

Юэ Цин Цянь, которая уже вернулась в комнату ожидания, удивлённо спросила:

– Сестрёнка Дун Чэн, почему ты называешь меня Гуа-Гуа?

– Потому что ты любишь похрустеть огурчиками, да и Гуа-Гуа1 звучит мило. Как-то по-домашнему, и легко произнести.

Юэ Цин Цянь растерянно пробормотала:

– Ну если так…


Единственный бой, который ещё не закончился, – поединок Ван Ер и [Слёз Разлуки]. С посохом в руках монах стоял посреди арены. Он внимательно оглядывался по сторонам, но не мог обнаружить никаких следов присутствия Ван Ер. Ему оставалось только надеяться, что откат действия зелий закончится раньше, чем она проявит себя. Широко расставив ноги, он крикнул:

– [Золотая Защита]! [Алмазное Тело]! Эй, Цан Тун, поторопись и иди сюда! Я бросаю тебе вызов! Я должен попасть в ТОП-64 и отступать не собираюсь. Пора бы тебе уже продемонстрировать свои настоящие способности!

Шуа!

Вспышка красного света поразила спину монаха. [Оглушение] прошло успешно, и он остолбенел, не в силах пошевелиться.

Ван Ер не стала терять времени. Два кинжала взлетели в воздух, словно в танце. Пам! Пам! Пам! Шкала здоровья её оппонента опустела почти на две тысячи очков. В тот момент, когда эффект [Оглушения] закончился, руки Ван Ер взмыли в воздух, и новая вспышка плавно опустилась на грудь монаха, лишая его возможности двигаться. После нескольких колющих ударов, девушка скользнула за спину [Слёз Разлуки] и нанесла [Удар в Спину]. Её белоснежные руки вновь взмыли в воздух – [Гармония Парных Клинков]!

{2916!}

[Слёзы Разлуки] опустился на колени. Даже монаху с защитой превышающей 2400 и здоровьем больше 7000 оказалось не по силам противостоять разрушительной силе Ван Ер. Он поднял на неё глаза:

– Вот каковы истинные способности Цан Тун. Я увидел, насколько ты сильна, и признаю своё поражение. Не могла бы ты дать мне номер своего телефона?

Ван Ер спокойно взглянула на него и продиктовала номер. Счастливый, [Слёзы Разлуки] умер.


Старина Кей вздрогнул. Судорожно вцепившись в рукоять своего топора, он растерянно пробормотал:

– Но это же… опять мой номер… Почему? Почему она дала ему мой номер?

В этот момент Ван Ер появилась в комнате ожидания, радостно посмеиваясь:

– Я выиграла! Я вошла в ТОП-64! Если завтра выиграю хотя бы один раунд, попаду в ТОП-32! Как здорово! Просто великолепно!

Старина Кей поднял на неё глаза:

– Да почему мой номер-то опять…


– Давайте все постараемся…

Маленький Волк мечтательно улыбнулся:

– Ещё один раунд, и мы в ТОП-32. Я мог об этом только мечтать... эх, и никогда ещё не был так близок к исполнению своей мечты! Хе-хе, если пятеро из нас пройдут в ТОП-32, я сегодня угощаю. Можем собраться в Ресторане Хунаньской кухни. Как думаете?

Старина Кей засмеялся:

– Класс, наконец-то я дождался этого момента!

Маленький Волк внимательно посмотрел на него:

– Старина Кей, а как так получилось, что ты до сих пор не вылетел?

– Что ты хотел этим сказать, сволочь?

Я взглянул на экран:

– Наши противники в следующем раунде тоже входят в ТОП-64. Будьте осторожны, это последний раунд на сегодня. Кто знает, с кем нам придётся сразиться… Надеюсь, что не друг с другом. Ну и не хотелось бы, конечно, встретиться с Фан Гэ Цюэ, Вопрошающим Мечом, Холодным Клинком или кем-нибудь таким же сильным…

Дун Чэн засмеялась:

– И почему я вдруг почувствовала такое возбуждение?

Я повернулся к ней:

– И почему?

Она улыбнулась:

– Потому что Фан Гэ Цюэ, Вопрошающий Меч и Холодный Клинок – легендарные персонажи этой игры. А значит, мы с ними на одной ступеньке, и у нас есть шанс создать новую легенду. Разве это не возбуждает? Вот ты думал о том… что произойдёт, если ты выиграешь турнир [Восхождение Героев]?

Я растерялся:

– Ну… я не думал об этом. Я победитель турнира? Это слишком тяжело. Скольких экспертов я должен победить, чтобы занять верхнюю ступень пьедестала?

Ван Ер тоже взглянула на экран:

– Может ты даже и выиграешь. Если не встретишься с Фан Гэ Цюэ слишком рано, твои шансы стать чемпионом – 40%. По большому счёту, со здоровьем 6500 тебе можно просто стоять посреди арены и ничего не делать; твои оружие, экипировка и питомец – сами по себе очень сильны. Даже если позволить твоим противникам нападать на тебя без перерыва, ты не умрёшь.

Юэ Цин Цянь нервно улыбнулась:

– Я молюсь, чтобы мы не встретились друг с другом. Против других игроков я могу выложиться на 100%, а против вас, ребята, едва ли на 50%...

– Будем надеяться, что система не заставит нас сражаться друг с другом…

В этот момент экран наконец ожил и представил нам последних соперников сегодняшнего дня:


[Сяо Яо Живёт Без Забот] (Ур.71 Ночной Страж Драконьего Предела) VS [Ветер Боли] (Ур.71 Лучник Хаоса)

[Цан Тун] (Ур.71 Золотой Ассасин) VS [Кодекс Бессмертия] (Ур.69 Золотой Целитель)

[Юэ Цин Цянь] (Ур.69 Золотой Ассасин) VS [Воинственный Бог] (Ур.67 Золотой Мечник)


При виде турнирной таблицы Клубничка сменилась в лице:

– Плохо, очень плохо!

Я удивился:

– В чём дело?

– Босс, твой оппонент…

– Ветер Боли?

– Да…

– Лучник 71 уровня… и что в нём такого? Народная мудрость гласит: можешь с презрением относиться к стратегии своего врага, но уважай его самого.

– Босс, всё не так просто…

Не зная с чего начать, Клубничка взмахом руки вызвала окно с кучей информации. Скупые строчки текста повергли в шок нас всех:

[Ветер Боли] (Ур.71 Лучник Хаоса)

Город: Цзю Ли

Гильдия: [Дворянское Гнездо]

Занимаемая должность: Гильдмастер

Биография: Представитель младшего поколения клана Боли из Сямынь (провинция Фуцзянь). Очень талантливый игрок, одержал множество побед над высокоуровневыми противниками. В ноябре 2013 г. создал гильдию [Дворянское Гнездо], которая в настоящее время занимает четвёртое место в топе китайского сервера и второе в городе Цзю Ли.

Индивидуальные достижения: В рейтинге CBN занимает четвёртое место, уступая Фан Гэ Цюэ, Вопрошающему Мечу и Маленькому Демону. Создал оригинальную технику, основанную на глубоком понимании и необычном использовании скиллов Лучника и тактике кайтинга противника.


Старина Кей сжал кулаки:

– Твою мать, ну и везунчик же ты, Сяо Яо! Сражаться против эксперта, занимающего четвёртое место в рейтинге, это же как осиное гнездо разворошить…

Клубничка взглянула на меня с улыбкой:

– Мой драгоценный Босс, ты всё ещё считаешь своего противника слабаком?

Я с трудом сглотнул:

– Можно мне сменить оппонента?!

– Нет, конечно!

Я вцепился в рукоять меча и выпятил грудь:

– Ну и что теперь? Это же здорово, что я смогу померяться силами с экспертом, занимающим четвёртое место. По крайней мере, увижу своими глазами, какие у него способности.

Ко мне подошла Ван Ер:

– В этот раз тебе придётся показать всё, на что ты способен. [Ветер Боли] очень силён. Я встречалась с ним семь раз в других играх. Три раза выиграла и четыре проиграла. Он настоящий мастер кайтинга 2 Используй своего Божественного Пылающего Тигра, как только представится возможность. Тогда, возможно, у тебя получится убить его…

Я кивнул:

– Понял!

Танцующий Лесок с сожалением взглянула на экран:

– [Ветер Боли] – мой кумир, всё-таки он лучший игрок класса Лучников во всём Китае. И теперь он противник нашего Босса… Удачи, Босс! Расправься с ним! Жаль, конечно, что только один из вас войдёт в ТОП-32.

Я засмеялся:

– Не волнуйся, я приложу все силы, чтобы не сожалеть потом ни о чём.


В этот момент система начала переносить игроков.

Шуа!

И вновь я появился на ставшей мне почти родной арене, сегодня уже в семнадцатый раз. Мой оппонент тоже стоял там: изящный молодой человек в кожаных доспехах с большим ярким луком в руках. Окинув меня внимательным взглядом, он засмеялся:

– Я знал, что для того, чтобы попасть из ТОП-64 в ТОП-32 мне придётся сразиться с экспертом; но даже предположить не мог, что судьба сведёт меня с гильдмастером [Убийц Драконов] [Сяо Яо Живёт без Забот], перевернувшим Ба Хуан с ног на голову. Вот уж действительно повезло!



Я промолчал. Взгляд [Ветра Боли] отчего-то пробирал до мурашек. Он смотрел на меня как сильный на слабого, похоже, просто не воспринимая как достойного противника. Но опять же, я вошёл в первую сотню списка CBN меньше, чем полгода назад и только недавно поднялся до двадцать второго места. А уж в категории мастеров подниматься в ранге очень трудно. Разница между четвёртым и двадцать вторым местом огромна. Неудивительно, что [Ветер Боли] не воспринимает всерьёз такого, как я.

Стараясь сохранять спокойствие, я призвал Пылающего Божественного Тигра. Няшный питомец мягко замурлыкал рядом со мной, пока я активировал бафф [Громовой Рёв Дракона], увеличивающий атаку и защиту на 40% в течение тридцати минут. В сражении с гильдмастером [Дворянского Гнезда] я должен использовать все баффы, какие у меня есть!

[Ветер Боли] рассмеялся:

– Не надо так нервничать. [Восхождение Героев] – всего лишь игровой турнир. Наши дружеские взаимоотношения не должны зависеть от результатов соревнования. Независимо от того, кто из нас выиграет, а кто проиграет, мы можем остаться друзьями!

Я опустил меч и улыбнулся:

– Ты прав, дружеские отношения прежде всего. Надеюсь, ты не будешь сдерживаться, чтобы не сожалеть потом об этом.

– Конечно!

Ветер Боли взмахнул рукой, и на арене появился его питомец – гигантский Огненный Зверь, обладающий высоким здоровьем и защитой. Я никогда раньше не видел подобного пета, только слышал о нём. На форумах упоминали, что это питомец-БОСС Императорского ранга, но я не ожидал, что он принадлежит Ветру Боли.

У меня появилось чувство, что воздух вокруг нас загустел и застыл. Я оглянулся по сторонам. С южной стороны арены неподвижно стоял строгий солдат-НПС в блестящей броне. В отдалении возвышалось огромное дерево. Вот порыв осеннего ветра сорвал с веток листья, и они закружились в стремительном танце, опускаясь на каменные плиты. [Ветер Боли] замер напротив меня. Ни один мускул не дрогнул на его лице, но я физически ощущал его концентрацию. Он был настолько сосредоточен, что, казалось, мог отследить движение каждого листа. Этот лучник, без сомнения, обладает потрясающей проницательностью, иначе его не признали бы экспертом столь высокого уровня.

Система начала обратный отсчёт и моё сердце отчаянно забилось. Дуэль, которая должна была начаться через несколько секунд, – самое важное сражение сегодняшнего дня.

3!

2!

1!

[Ветер Боли] сразу же бросился ко мне. Я немедленно отступил, чтобы не оказаться в зоне его атаки. Нас разделяло около сорока метров, и такое расстояние было жизненно необходимо, если я не хотел умереть жалкой смертью. Среди вошедших в ТОП-64 слабаков не осталось, и рассчитывать на защиту 2800, по меньшей мере, наивно, особенно, против лучника. Эксперты этого класса целенаправленно собирают предметы экипировки, позволяющие игнорировать защиту, так что мои 2800 очков – ничто для такого мастера.

Шаа… ша…

Мои боевые сапоги плавно скользнули по каменным плитам арены. [Ветер Боли] поднял свой лук. Пам! С порывом холодного ветра стрела полетела мне в грудь. Чувство опасности заставило меня резко остановиться.

ПРОМАХ!

Сердце тревожно забилось. Стрела пролетела совсем рядом, это было действительно опасно!

[Ветер Боли] усмехнулся и снова поднял лук. Пам! Пам! Пам! Сразу три стрелы взвились в воздух – [Тройной Выстрел]!

Мой противник прекрасно понимал, что все три стрелы в меня не попадут, поэтому точно рассчитал угол каждой из них. Я тоже понимал, что увернуться от всех не получится, и бросился вперёд. Поднырнув под стрелу, летящую мне в голову, я принял две оставшихся, активировал [Ускорение] и рванул в атаку.

ПРОМАХ!

{734!}

{801!}

Судя по урону от такого слабого навыка, даже идиоту было понятно, что [Ветер Боли] сможет с легкостью сломать мою защиту!

Пылающий Божественный Тигр взревел и устремился к лучнику. Вместе мы эффективно блокировали нашего противника с обеих сторон.

Но [Ветер Боли] не растерялся и отдал приказ своему питомцу. Огненный Зверь бросился наперерез моему Пылающему Тигру. Я немного забеспокоился: он явно хочет сначала убить моего пета, чтобы мне пришлось сражаться в одиночку.

[Реактивный Рывок]! Тело тигра тут же начало стремительно увеличиваться в размерах.

Но [Ветер Боли] не только не пострадал от атаки Тигра, но и с лёгкостью всадил в него [Замораживающий Выстрел]. Угол атаки и скорость полёта стрелы были идеальны, не оставив моему пету никакой возможности увернуться.

Огненный Зверь взревел и напал на Божественного Пылающего Тигра. [Ветер Боли] выкрикнул:

– [Молниеносное Ускорение]!

Шуаа!

Ослепительный свет окружил его тело, увеличивая скорость атаки.

Пам! Пам! Пам!

Три стрелы одна за другой полетели в Пылающего Божественного Тигра. К счастью его защита достаточно высока, иначе он был бы мгновенно убит.

На бегу я подобрал подходящий угол для атаки и взмахом меча активировал [Разящие Осколки Семи Звёзд]. [Ветер Боли] как будто ждал этого и тут же использовал [Кристальную Защиту], запросто избежав урона.

Когда действие [Кристальной Защиты] закончилось, нас разделяло всего пять метров. На этот раз я решил атаковать с помощью [Сферы Изначальной Пустоты], в надежде мгновенно убить противника.

К сожалению, [Ветер Боли] видел меня насквозь. Он спокойно отступил на три шага и избежал моей атаки. Его движения и скорость реакции были настолько невероятны, что он не оставил мне времени использовать [Сковывающие Цепи].

Я опустил Меч Императора Цинь к самой земле и активировал [Стремительный Выпад]. На таком близком расстоянии моя атака должна увенчаться успехом!

Кача!

Я рывком переместился вперёд. Меч Императора Цинь, словно шип, вонзился в шею лучника.

[Ветер Боли] презрительно фыркнул. Волна энергии собралась у его ног и порывом ветра рванулась вверх между нами. Подобная волна и сопровождающая её вспышка света мне хорошо знакомы – это его собственный навык!

Дерьмо! Он же Лучник, откуда у него собственное Комбо?!


Банг!

Яростные порывы ветра сформировали защитную стену; мало того, что я и шагу вперед ступить не мог, да еще и получил 1102 урона. [Ветер Боли], отступив назад, тут же вскинул лук. Свистнула стрела – и еще минус 900 здоровья. У меня не осталось иного выбора, кроме как, понадеявшись на [Ускорение], сократить оставшуюся дистанцию и нанести сокрушительный удар Мечом Императора Цинь!

Шуа…

Но у [Ветра Боли] были другие планы. Третьей атакой его [Комбо] был выстрел в прыжке; и лучник изящно отскочил на 20 метров назад, натягивая тетиву. Выстрел – и стрела пронеслась сквозь стену ветра, вонзившись мне в грудь!

{1626!}

В следующую секунду последний, завершающий удар с невероятной скоростью достиг своей цели. Стрела пронзила мою грудь так быстро, что я и глазом моргнуть не успел, и вновь нанесла огромное число урона!

{2122!}

По моей спине пробежал холодок. Почти полная полоска здоровья стремительно обвалилась в красную зону. Подумать только, так изувечить меня обычными атаками!

Кроме того, просмотренная мной ранее информация не отображала наличия у [Ветра Боли] собственного [Комбо]. Выглядело так, будто первая атака была добавлена им специально для битвы со мной. Наконец, система выдала мне детальное описание его комбо:

[Внезапный Шторм] (S-ранг): Собирает силу начинающегося шторма в единый порыв пронзающего ветра и наносит критический урон. Состав комбо: [Концентрированный Вихрь] > Базовая атака > [Выстрел в прыжке] + [Пронзающая Ветер Стрела] > [Контрольный Выстрел]. Время полного исполнения комбо – 1.9 секунд.


Я выпил очередное зелье здоровья и наложил [Исцеление], восстановив 4500 очков. Пылающий Божественный Тигр вырвался из схватки с Огненным Зверем [Ветра Боли] и кинулся к самому лучнику, возвращая мне контроль над битвой. С громким ревом мой питомец [Реактивным Рывком] промчался вперед и замахнулся лапой, готовясь нанести [Кровавый Удар]. В тот же миг я поднял ладонь, активируя [Сковывающие Цепи]!

Ветер Боли мгновенно уклонился от [Сковывающих Цепей], но [Кровавый Удар] его все же настиг!

{2177!}

{+2177!}

Высосав такое огромное количество здоровья, Пылающий Божественный Тигр не собирался снижать натиск и запрокинул голову, готовясь обрушить на врага [Яростный Рев]. Но буквально за какие-то полсекунды каста, питомец [Ветра Боли] атаковал вновь, активировав [Яростный Топот]. Хлопок – и [Яростный Рев] моего тигра сбит, а сам он временно оглушен!

Этот ублюдок [Ветер Боли] парирует КАЖДУЮ мою атаку!

[Сапоги Божественного Стратега] яростно оттолкнулись от земли – и вот я уже лечу к противнику вдоль края арены. Пытаясь не упустить ни одного аспекта боя, я приказал Пылающему Божественному Тигру активировать [Огненную Броню], заодно снимая оглушение. Вокруг его тела закружились тонкие лепестки пламени, снижая наносимый питомцем [Ветра Боли] урон до смешных 200 единиц, временно делая его чуть ли не бессмертным.

Взглянув на панель навыков, я с радостью обнаружил, что мои [Разящие Осколки Семи Звезд] уже откатились, поэтому без лишних слов развернулся и занял позицию с наилучшим углом атаки. Раскрытие ладони, мгновения каста – и [Разящие Осколки] обрушиваются вперед, накрывая и [Ветер Боли], и его питомца!

– Хм!

[Ветер Боли] холодно усмехнулся. Каким-то чудом он успел скомандовать Огненному Зверю отпрыгнуть в одну сторону, одновременно с этим уворачиваясь в другую. В итоге мои грозные [Разящие Осколки Семи Звезд] принесли мне лишь два здоровенных ПРОМАХА – и ни одного попадания! В голове не укладывается. Твою мать, что это еще за чертов эльфийский рейнджер ? Откуда такая дьявольская скорость реакции? К тому же, проконтролировать два разных маневра одновременно, еще и за доли секунды?!

Несмотря на шок, я все же не медлил ни мгновения. Молниеносный взмах руки, и три копии Меча Императора Цинь материализовались в небе, нацеливаясь на моего врага.

[Сфера Изначальной Пустоты]!

Ветер Боли наблюдал за моими потугами и, откровенно издеваясь, ржал:

– [Сфера Изначальной Пустоты]? Мечтай дальше! Пытаешься убить кого-то навыком, который заряжается целых две секунды?!

Банг!

Лучник отпрыгнул назад, легко уходя с возможной траектории моего навыка. Но в следующий миг три Меча Императора Цинь пронзили питомца [Ветра Боли], а мой Пылающий Божественный Тигр тут же воспользовался этим шансом и атаковал [Огненным Когтем]. Огненный Зверь жалостливо завыл и, наконец, упал на землю бездыханной тушкой.

{2817!}

{1928!}


Ветер Боли открыл рот от изумления:

– Мать твою, это слишком коварно! Подумать только, ты смог меня одурачить!

Еще до окончания фразы, он вскинул лук, натянул тетиву и выстрелил мне прямо в грудь. Черт, мой противник скастовал [Стрелу Молчания]! У меня не получится использовать ни единого навыка в течение 2.5 секунд! Пока я все это осмысливал, [Ветер Боли] уже отступил в сторону, из-за чего мы с Пылающим Божественным Тигром оказались на одной линии. Осознав это, я невольно похолодел.

Ха!

Наконечник наложенной на лук очередной стрелы превратился в метеор, а [Ветер Боли] до упора натянул тетиву, готовясь к супер-дальнобойной атаке. Вспышка – и раскаленный метеор пробил насквозь и меня, и Пылающего Божественного Тигра. Это был навык SS-ранга, [Стрела Падающего Метеора]!

{2717!}

{1827!}

Пылающий Божественный Тигр вскрикнул от боли и, рискуя своей жизнью, [Реактивным Рывком] бросился на врага!

Тот вовремя отступил, продолжая посылать в моего питомца стрелу за стрелой. Бам, бам, бам – три стрелы, прервав [Реактивный Рывок], убили Пылающего Божественного Тигра! [Ветер Боли] оказался чрезвычайно расчетливым и не использовал свои навыки, активировав их только когда [Огненная Броня] Пылающего Божественного Тигра рассеялась. Способность спокойно анализировать ситуацию в любой обстановке чрезвычайно редка, и именно благодаря ей он занял свое место в десятке лучших в CBN!


Па…

С каменной плиты под сапогами взметнулась пыль – я промчался «змейкой», уворачиваясь от летящих стрел. За моей спиной вверх взмыли ПРОМАХИ. Сразу после этого я активировал [Ускорение] – но, похоже, мой противник видел меня как на ладони. В его надменных глазах сверкнула жажда крови, и он вновь без лишних слов вскинул лук. Па! Еще один точный выстрел!

Я взмахнул мечом и с лязгом отбил стрелу, но несмотря на это, все же получил очередные 500 урона. Пока я отчаянно сокращал дистанцию между нами, мое здоровье испарялось на глазах. Тем не менее, сейчас мой главный враг – опрометчивость, поэтому придется выжидать подходящий для атаки момент!

Ветер Боли продолжил кайтить, сосредоточившись на сокращении моего здоровья. Лишь когда оно опустилось ниже 2000, он, наконец, прекратил отступать. Между нами было не больше десяти метров, когда он медленно и неотвратимо натянул тетиву, а за его спиной стала проявляться висящая в воздухе неясная фигура. Твою мать, это навык после третьего повышения, способный пробить любую защиту – [Выстрел Бога Лучников]! Все это время он ждал возможности добить меня одним ударом, когда мое здоровье опустится достаточно низко!

Вуууууш…

Ярко-красная стрела сорвалась с тетивы, и в этот миг время как будто замедлило свой бег. Я, сохраняя пугающее спокойствие, четко видел каждое мгновение ее полета. Максимально сконцентрировавшись, я активировал [Стремительный Выпад] за долю секунды до того, как стрела коснулась моего тела. Ка Ча! Я перенесся на 5 метров вперед, увернувшись от атаки. Шаг вперед; воздетый в замахе Меч Императора Цинь окутался морозным туманом – [Неистовый Ледяной Клинок]!

Па па…

Ветер Боли тут же выпустил еще две стрелы, опуская мое здоровье до 1000. Я быстро активировал [Щит Багряного Дракона], обменяв 40 очков ярости на видимую невооруженным глазом прибавку к защите. Следом в ход пошло [Излечение Драконьего Рыцаря], потратив последние 60 очков ярости. Шкала опустела до дна, но здоровье стало быстро восстанавливаться!

Пу!

[Неистовый Ледяной Клинок] пробил грудь Ветра Боли, нанеся ему 2910 урона. Не снижая натиска, я использовал следом базовую атаку, намереваясь окончательно покончить с ним! Это судьба всех лучников – или изнури мечника до смерти, или пади от его навыков ближнего боя!

Однако за миг до смерти [Ветер Боли] успел застыть кристальной статуей. От этого зрелища мое сердце невольно дало сбой. Твою мать, навык лучников третьего повышения позволил ему выжить с жалкими 5 процентами здоровья!

Не в силах поверить в неудачу, я кинулся к телу Ветра Боли и начал в исступлении его рубить. Пять золотистых лучей опустились на Меч Императора Цинь. Как только [Ветер Боли] начал «размораживаться», я активировал [Комбо] 8 уровня, буквально расчленяя его на куски!

{1221!}

{1029!}

{1173!}

{1210!}

{1838!}

Последний удар нанес даже больше урона, чем обычно. [Ветер Боли] с полным сожаления лицом упал на колени. В этом мире чудес не бывает, теперь он гарантированно проиграл!

Дзынь!

Системное Сообщение: Поздравляем! Вы победили игрока [Ветер Боли] и успешно прошли в ТОП-32 турнира!


Шуа!

После телепортации с поля боя, меня на миг оглушили громкие аплодисменты. Клубничка бросилась ко мне с распростертыми объятиями, улыбаясь до ушей:

– Босс… Босс невероятно силен! Ты смог одолеть даже №4 из рейтинга CBN – Ветра Боли!!! Боже, даже лучший лучник ‘Destiny’ пал от меча нашего Босса. Невероятно, просто невероятно…

Я ощущал, как пара 34С Клубнички мягко давит мне в грудь, и постепенно краснел. Наконец, не выдержал и аккуратно отодвинул ее за плечи:

– Клубничка, спокойнее…

[Герой Одной Секунды] положил мне руку на плечо и усмехнулся:

– Я понимаю, Клубничка так привлекательна. Как мог Босс не принять ее персональные поздравления. Выглядит так, будто все может перерасти в нечто более интересное…

Щеки Клубнички вспыхнули, когда она высвободилась из моих рук и уставилась на [Героя Одной Секунды]:

– Пошел ты, Одна Секунда, каждый видит только то, что хочет видеть. Я люблю Босса, но у нас абсолютно иной тип взаимоотношений!

Бай Ци от души рассмеялся:

– Хорошо, хорошо, давайте теперь спокойно досмотрим оставшиеся раунды…

Взглянув на большой экран, я продолжил наблюдать за боями. Вот Ван Ер, с ленцой добив [Кодекс Бессмертия], как по маслу прошла ТОП-32. С использованием невероятно сильных магических атак битва Дун Чэн Юэ тоже прошла без сучка без задоринки. Юэ Цин Цянь раз за разом продолжала оглушать своего оппонента, с легкостью комбинируя высокоуровневые навыки. У [Воинственного Бога] не было даже шанса ответить ей; в итоге он был сломлен превосходящей мощью и убит.

Шуа Шуа Шуа…

Силуэты возникали в комнате один за другим, и Клубничка начала громко объявлять вновь прибывших:

– Красавица Цан Тун прошла!

– Красавица Цан Юэ прошла…

– Вау… даже Старина Кей прошел…

– Маленький Волк прошел!

– Ван Цзянь прошел!

– Юэ Вэй Лян прошла… Ууу, похоже, Маленькому Волку действительно придется проставиться сегодня вечером…


Вскоре объявили окончательный список участников, прошедших в ТОП-32, и в комнате воцарилось безудержное веселье. Фан Гэ Цюэ, Холодный Клинок, Воин Янь Чжао, Невероятная Лёгкость и Великолепная Мамочка с легкостью прошли в следующий тур. Единственной неожиданностью стало то, что гильдмастер [Дворянского Гнезда] [Ветер Боли] выбыл на стадии ТОП-64. Но когда все увидели, что его противником был я, вопросы отпали сами собой.



Клубничка взглянула на список на большом экране и задумчиво потерла подбородок:

– Пары на ТОП-32 объявят не раньше шести вечера. Может… Может отключимся и сходим поужинать?

Волк с улыбкой помахал кинжалом:

– Давайте пойдем в тот хунаньский ресторан, Сян Вэй Сюань! Я уже забронировал приватную комнату для нас…

Я кивнул:

– Хорошо, тогда приведу Ван Ер и Дун Чэн!

Ли Му улыбнулся:

– Окей, а я тогда позову братьев из Безрассудной Храбрости и мы вместе отпразднуем…

Юэ Цин Цянь усмехнулась:

– Тогда я тоже отключаюсь и пойду перекушу. Мама уже поторапливает нас. Увидимся!

Все вышли из игры и начали готовиться к вечеринке в Сян Вэй Сюань.


В ресторане мы расселись за большим столом. Сун Хань сделал заказ и с улыбкой обратился ко всем:

– Сражения были тяжёлыми, но трое из студии Убийц Драконов прошли в следующий раунд, и теперь они в ТОП-32 турнира. Да мы просто счастливчики!

Лин Ван Ер едва заметно усмехнулась, на её щеках тотчас появились ямочки:

– Ребят, только не обижайтесь, но вам и правда повезло, особенно Сун Ханю и Старине Кею. За весь турнир вам не попалось ни одного по-настоящему сильного противника… а иначе вы бы даже в ТОП-64 не попали.

– Сражения Босса не идут ни в какое сравнение с вашими. Они гораздо зрелищнее и опаснее, – Клубничка приподняла чашку и улыбнулась. – Босс раз за разом преодолевал тяжелейшие испытания, побеждал одного за другим умелых мастеров – [Рассвет Героя], [Вокруг Одни Придурки], [Великого Будду], [Странствующего Лягуха], [Меч Восхищения] и [Ветер Боли] победил. И каждый последующий эксперт был сильнее предыдущего. Да вы и сами наверняка признаёте, что Босс заслужил место в ТОП-32, особенно после боя с [Ветром Боли]. Когда тот применил [Комбо] лучника, я на миг подумала, что наше дело труба. Однако мне и голову никогда не пришло, что братик Сяо Яо так красиво его обманет, убив питомца [Сферой Изначальной Пустоты]. Довольно очевидный ход. Я даже удивилась, что [Ветер Боли] не додумался приказать Огненному Зверю оглушить нашего гильдмастера. А затем бы он с лёгкостью уничтожил братика, пока тот обездвижен. Должно быть, парень приуныл после такого промаха.

– Так давайте же выпьем за великолепные боевые навыки нашего однокурсника [Сяо Яо Живёт без Забот]! – Дун Чэн Юэ улыбнулась и подняла стакан. – А ещё выпьем за ту славную пятёрку, что вошла в ТОП-32!

– Почему бы и нет? Но мы только сок заказали… Может тогда уж и чего покрепче возьмём? – Старина Кей усмехнулся.

Девушка удивилась:

– Что? А без пива никак нельзя? Я ж растолстею…

– Не волнуйся: мы ж не каждый день что-то отмечаем.

– Ну, хорошо, – встряла Ван Ер. – Но мы с Дун Чэн пить много не будем.

– Официант, два ящика пива, пожалуйста! – крикнул Сун Хань.

Девушка на мгновение впала в ступор, но тут же очнулась и пошла за пивом. Спустя несколько минут стол был заставлен бутылками, и я понял, что сегодня кое-кто не уйдет отсюда на своих ногах...


Дун Чэн Юэ налила пива в стакан, встала и рассмеялась:

– Слушайте меня все! Первый тост будет за… А за что он будет? Или за кого? Блин, я забыла…

– За ТОП-32, балда, – прошипела Лин Ван Ер.

– А, ну да… – девушка хихикнула. – Давайте похлопаем героям, которые по вражеским трупам попали в ТОП-32 чемпионата мира по футболу!

Мой фэйспалм не заставил себя ждать:

– Ты ещё не пила, а уже втираешь нам какую-то дичь!

Затем все встали и чокнулись. Кто-то опустошил стакан одним махом; девушки неторопливо потягивали пиво. Однако Дун Чэн Юэ выпила всё за два глотка, а Лин Ван Ер – за три больших. Обычно они так много не пьют.

Стакан, пустой только наполовину, опустился на деревянную поверхность. Моя обязанность – охранять Ван Ер, поэтому мне нельзя много пить. Я взглянул на сидящую рядом девушку в длинном платье и понял: необходимо остаться трезвым во что бы то ни стало и защищать её. Пусть с семи или восьми бутылок я бы и не нажрался как свинья, но всё же голова должна быть ясной, а мысль – чёткой и осознанной.

Дун Чэн Юэ опустила стакан, достала телефон и несколько раз коснулась экрана. Её щечки порозовели:

– Группы ТОП-32 китайского турнира [Восхождения Героя] уже объявлены. Хух, наш везучий Сяо Яо в группе А. Или… нет, чёрт, группа А – это группа смерти... [Великолепная Мамочка], [Воин Янь Чжао], [Холодный Клинок], [Вопрошающий Меч] и, наконец, [Сяо Яо Живёт без Забот]. Разве это не группа смерти?

– И с кем я буду драться? – я вздрогнул.

– Во, смотри!

Дун Чэн Юэ положила передо мной телефон и упёрлась своим благоухающим плечиком мне в грудь. Что? Это она нарочно? Но я не обратил на неё особого внимания, потому что просматривал противников в группе А. Моё сердце учащённо заколотилось…

Турнир Восхождение Героев. ТОП-32


Группа А

[Сяо Яо Живёт без Забот] VS [Великолепная Мамочка]

[Тысяча Призрачных Клинков] VS [Воин Янь Чжао]

[Лю Дун Бинь] VS [Холодный Клинок]

[Падший Синий Волк] VS [Вопрошающий Меч]


Лин Ван Ер прищурилась, взглянула на пары противников, поджала губы и хихикнула:

– Братик Сяо Яо, мне жаль тебя. Сначала [Меч Восхищения] в ТОП-64, а теперь [Великолепная Мамочка] в ТОП-32. Тебе будет нелегко. По сути, этот раунд – одна большая подстава для всех сильных игроков [Восхождения Героя].

В легкой панике я поднял стакан и одним глотком допил его содержимое:

– Так нечестно. Почему я не попал на [Падшего Синего Волка] или [Люй Дунбиня]? Даже [Тысяча Призрачных Клинков] – лучший вариант по сравнению с ней…

Лин Ван Ер подмигнула, толкнула меня плечом в грудь и нежно прошептала:

– Да всё хорошо. По правде говоря, ты можешь взять быка за рога и победить сначала [Великолепную Мамочку], за ней – [Воина Янь Чжао], а в последнем бою группы – [Холодного Клинка] или [Вопрошающего Меча]. Если победишь, станешь звездой и с легкостью попадёшь в ТОП-4.

Я печально продолжил пить:

– Мне сегодня отчего-то грустно... Не составишь мне компанию, не выпьешь со мной?

– Ну, хорошо. Не унывай! Давай на другие группы посмотрим.

– Ага!

Все достали телефоны и уткнулись в экраны. Остальные группы казались обычными…


Группа В

[Фан Гэ Цюэ] VS [Генерал Ли Му]

[Юэ Цин Цянь] VS [Император Хуан-ди]

[Цан Юэ] VS [Гимн Холодного Надгробия]

[Контракт Смерти] VS [Парящий Дракон]


Группа С

[Цан Тун] VS [Люй Чуньян]

[Невероятная Лёгкость] VS [Незаурядный]

[Меч Печали] VS [Цан Чэн]

[Грядущая Эпоха] VS [Туманное Облако]


Группа D

[Юэ Вэй Лян] VS [Палящее Солнце]

[Пьяное Копьё] VS [Генерал Ван Цзянь]

[Герой Жань Мин] VS [Седьмой Сын Династии Тан]

[Волчий Тотем] VS [Непревзойдённый Герой]


– Эх! В группе В [Фан Гэ Цюэ], – Дун Чэн Юэ прищурилась. – Не думаете ли вы, что наша группа –тоже группа смерти?

– Ты хотя бы с лёгкостью расправишься с [Гимном Холодного Надгробия] и [Контрактом Смерти], а значит, обеспечишь себе место в ТОП-8, – заметил Сун Хань.

– В моей группе тоже много умелых мастеров. Например, тот же [Люй Чуньян] в совершенстве владеет мечом; [Грядущая Эпоха] – гильдмастер [Армии Справедливости] – до жути хорош в ближнем бою; а [Невероятная Лёгкость] сама по себе сильна. Не думаю, что меня ждёт приятная прогулка… – вставила Ван Ер.

– Зато группа D – самая чудесная группа, – Клубничка едва заметно усмехнулась. – Там четверо наших. Не стоит ли нам её переименовать в группу [Убийц Драконов]? Кроме того, не значит ли это, что мы гарантированно получим место в ТОП-4?

Лис покачал головой:

– Не факт. Да, Вэй Лян, Ван Цзянь, Старина Кей и Волк находятся в одной группе, но это уменьшает наши шансы на попадание в ТОП-4. К тому же [Палящее Солнце] и [Непревзойдённый Герой] – весьма хороши. Да и [Пьяное Копьё] с [Седьмым Сыном Династии Тан] – не слабаки.

– Не волнуйтесь вы так. Давайте лучше поедим! – попытался я разрядить обстановку и взял в руку палочки. Официантка тотчас же поставила блюда на стол.

– Это ещё не всё, – отмахнулась Дун Чэн Юэ. – Объявили награды за участие в турнире.

– Да? И что там? –поинтересовался я.

Девушка улыбнулась и голосом ведущего ток-шоу зачитала:

– Все игроки, занявшие места с 513 по 1024, получают +1 к Обаянию и 20% экспы. Тем, кто оказался в промежутке с 257 по 512 место, дают +1 к Обаянию и 40% экспы. За место с 65 по 256 начисляют +1 к Обаянию и 60% экспы. И наконец, все на местах с 33 по 64 зарабатывают +2 к Обаянию и 80% экспы.

– Неплохо так… Я получила +1 к Обаянию, – Клубничка улыбнулась.

– Не тормози и назови награды за ТОП-32! – громко протянула Ван Ер. – Это поважнее будет.

Дун Чэн Юэ кивнула и продолжила зачитывать. Я тоже зашёл на сайт, нашёл страницу и просмотрел список…


Награда за попадание в ТОП-32: +3 к Обаянию, повышение уровня, десять тысяч золотых, а также возможность участвовать в лотерее за книгу умений S-ранга. Выигрыш зависит от ранга и Обаяния игрока.

Награда за попадание в ТОП-16: +5 к Обаянию, повышение уровня, двадцать тысяч золотых, а также возможность участвовать в лотерее за книгу умений S-ранга или высокоуровневое снаряжение Пурпурного Ранга. Выигрыш зависит от ранга и Обаяния игрока.

Награда за попадание в ТОП-8: +7 к Обаянию, +120% к опыту, пятьдесят тысяч золотых, а также возможность участвовать в лотерее за книгу умений S-ранга или снаряжение Императорского Ранга. Выигрыш зависит от ранга и Обаяния игрока.

Награда за третье и четвёртое места: +9 к Обаянию, +150% к опыту, сто тысяч золотых, а также возможность участвовать в лотерее за книгу умений SS-ранга или снаряжение Ангельского Ранга. Выигрыш зависит от ранга и Обаяния игрока.

Награда за второе место: +12 к Обаянию, двойное повышение уровня, двести тысяч золотых, а также возможность участвовать в лотерее за книгу умений SS-ранга или снаряжение Святого Ранга. Выигрыш зависит от ранга и Обаяния игрока.

Награда за первое место: +15 к Обаянию, тройное повышение уровня, пятьсот тысяч золотых, а также возможность участвовать в лотерее за книгу умений SSS-ранга или снаряжение Божественного Ранга. Выигрыш зависит от ранга и Обаяния игрока.


– Ну и как? Хотите что-то ещё узнать? – подколола нас Дун Чэн Юэ.

Я почесал нос:

– Награда за первое место – это что-то с чем-то… Я должен дойти до финала. И может быть, я первым в мире получу снаряжение Божественного Ранга.

– Не строй глобальных планов, – Лин Ван Ер улыбнулась. – Сначала вынеси [Великолепную Мамочку], а потом и загадывай. И не забывай, что маги с третьим повышением класса могут три раза использовать [Пространственный Прыжок]. Проще говоря, она худший кошмар для игроков ближнего боя. Пусть у тебя есть навыки боя на дальних дистанциях, всё бессмысленно, если ты не пробьёшь её [Духовный Щит]. Так что не подпускай её близко, и всё будет хорошо!

Я сжал руку в кулак:

– Не волнуйся! У неё нет ни шанса победить меня!

– Во втором раунде может оказаться Дядюшка Янь Чжао. Он по-настоящему силён!

– Ну и ладно. Я никогда не рассматривал его как стоящего противника. Разделаюсь с [Великолепной Мамочкой], и место в ТОП-8 мне обеспечено!

– Хм-м-м…


Мы продолжили есть и пить. Обильный и вкусный ужин хунаньской кухни и несколько бутылок пива вдогонку заставили щёчки Дун Чэн Юэ и Лин Ван Ер раскраснеться. Я не понимал, произошло это из-за острой еды или из-за того, что они выпили слишком много, но раз их движения оставались всё столь же естественными и непринуждёнными, видимо, спиртное тут не причём. Эта парочка с детства купалась в роскоши и знала, что такое быть «Прекрасными леди», поэтому я искренне восхищался ими.

Время пролетело как один миг. Часы пробили восемь вечера, и Сун Хань вместе со счётом передал свою кредитку официантке. В сторонке с розовыми от количества выпитого пива щеками сидели Лин Ван Ер и Дун Чэн Юэ. Дочь Лин Тянь Наня наклонила голову и глуповато улыбнулась:

– Хааай!

– Хай, Ван Ер! – по приколу ответил я.

Девушка улыбнулась ещё шире, рукой схватила спинку стула позади меня и резким рывком придвинулась ближе. Теперь её лицо находилось всего в десяти сантиметрах от моего. Она одарила меня обворожительной улыбкой и поинтересовалась:

– Вот скажи честно, я тебе нравлюсь?

– Ну-у-у…

Мысли бешеными тараканами забегали в голове, и я выдал:

– Я… я не знаю… Наверное…

– Что за нерешительный тон?! – Лин Ван Ер прищурилась, и на её лице заиграла лукавая улыбка.

И тут я почувствовал тепло: кто-то прижался к моей спине. Это оказалась Дун Чэн Юэ. Она положила руку на моё плечо, прижалась ко мне сзади пышными 34С формами и с придыханием прошептала мне в ухо:

– Братик Сяо Яо, отвези нас с Ван Ер домой… Постропись… Ик! А, уже неважно… Пошли в гостиницу!

– А зачем в гостиницу? – изумился я.

– Нам слишком жарко, а в гостинице есть кондиционеры… – она лукаво улыбнулась.

– Хватит…

Я взглянул на двух красивых девушек, и в тот же миг моя голова закружилась. Как такое могло произойти?

Глава 2. Приглашение Великолепной Мамочки

– Брат Сяо Яо… – Сун Хань встал, придерживая Клубничку за плечи. – Наш Призрачный Рыцарь выпила слишком много, так что я ее провожу. А ты… тебе нужно… быть осторожней. Не проворонь доверие Ван Ер и Дун Чэн к тебе, ха ха ха…

Я грозно взглянул на него:

– Проваливай…

Сун Хань, практически волоча Клубничку за собой, направился к выходу:

– Ахах, я пошел!

Когда они уже почти вышли, девушка внезапно вцепилась во входную дверь и обессиленно взглянула на меня:

– Хнык-хнык, мы что, оставим Босса на растерзание этим двум суккубам?..

Сун Хань аж заморгал от неожиданности:

– Не волнуйся об этом. Пойдем, я провожу тебя в твою комнату, пока Старина Кей или Лис не начали подбивать к тебе клинья…

Я тоже поднялся и, придерживая Дун Чэн, официальным тоном отдал последние распоряжения:

– Маленький Волк, доставь Клубничку в целости и сохранности в ее комнату, затем отзвонись и доложи о выполнении!

Сун Хань успокаивающе кивнул:

– Не волнуйся, брат Сяо Яо. Пока я рядом, с головы Клубнички и волоса не упадет.

Что ж, я прекрасно знал его характер, и беспокоиться действительно было не о чем. Маленький Волк предельно честен, имеет хорошее самообладание и никогда не отступает от своих слов. Когда Клубничка только появилась в Студии, я наказал всем уважать ее как члена команды и оставить всякие непотребные мыслишки, иначе они перестанут соответствовать гордому имени Убийц Драконов; и Сун Хань прекрасно понял мою мысль. По сравнению со Стариной Кеем или Лисом, у него куда больше самоконтроля. К тому же, он легко скрутит в бараний рог их обоих, так что в этом плане я спокоен.


Когда члены Студии отправились восвояси, за столиком остались лишь мы с Ван Ер и Дун Чэн. От взгляда на двух красавиц у меня вновь началось легкое головокружение. Слава богу, я сам не напился, иначе даже не знал бы, что сейчас делать. Пока я трезв как минимум процентов на 80%, все должно быть в порядке.

– Ван Ер, пойдем домой! – я наклонился к ней и широко улыбнулся. – Пойдем, почему бы тебе не опереться о мою руку?

Ван Ер рассмеялась:

– Нет нужды. Я трезва как стеклышко, и могу идти сама.

Я с серьезной миной кивнул:

– Окей, тогда тебе не составит труда пройти несколько шагов по прямой?

Ван Ер, покачиваясь и смеясь, поднялась на ноги, сделала два неверных шага, споткнулась и рухнула… в мои мгновенно выставленные руки. Аккуратно придерживая ее, я еще раз спросил:

– Все еще хочешь идти сама?

– Нет… – улыбнулась красавица. – Мои коленочки тогда очень заболят… И я потом не смогу объяснить, почему…

Мне ничего не оставалось, как покачать головой:

– Вот испорченная девчонка…


Придерживая Ван Ер за талию левой рукой и обнимая Дун Чэн правой, я вышел на улицу. Моя персона тут же, подобно черной дыре, притянула завистливые и ревнивые взгляды всех мужчин в поле видимости. Я даже краем уха расслышал:

– У этого чертового сопляка в каждой руке по красотке… Кто-то определенно надеется на весёленькую ночку. Я искренне надеюсь, что его ждет мучительная смерть от полного истощения, ибо это то, чего он по-настоящему заслуживает.

Я, не удержавшись, улыбнулся и спокойно прошел мимо. Уверен, у меня не возникнет никаких проблем с возвращением к общежитиям. По пути я даже заметил одного из людей Лин Тянь Наня, притворяющегося мусорщиком. Этот парень хоть бы над образом своим поработал, а то весь день провел, шатаясь вокруг университета и поигрывая мускулами. Образцовый мусорщик, ничего не скажешь…

Однако меня в первую очередь волновало, смогут ли мои спутницы справиться с непреодолимым препятствием в виде лестницы общежития. Поэтому мы присели на скамейку в парке, и я тихонько тряхнул Ван Ер за плечо:

– Ван Ер, побудь пока с Дун Чэн, я схожу возьму вам красного чая, чтобы вы хоть немного протрезвели.

Девушка обняла мою руку:

– Ли Сяо Яо, не уходи…

– Что случилось?

Она подняла на меня взгляд и пьяно улыбнулась:

– Я не знаю… Просто… Я просто не хочу, чтобы ты уходил. Побудь со мной немного, хорошо?

– Ну ладно…

Я сел рядом с ней, она обняла меня и уткнулась лицом в мою грудь. Ее дыхание оставалось ровным, несмотря на неудобную позу – руки закинула на мою шею, сама же наклонилась и прижалась ко мне. Спрятав прекрасное личико на моей груди, она щекотала меня своим теплым дыханием:

– Что со мной происходит… Такое чувство, что я – это не я…

Я с улыбкой погладил ее по спине:

– Глупышка…

Ван Ер подняла на меня взгляд и рассмеялась:

– Это ты глупый. Нет, скорее даже идиот…

– Это что-то личное? Хех.

– Даже если и личное, чем ответишь?

– А что я могу? Прекрасная Мисс могущественней меня…

Ван Ер вспыхнула и снова спрятала лицо у меня на груди.

С боку от нас сидела еще более пьяная Дун Чэн. Развалившись на скамейке, она начала на ощупь нашаривать мои колени, наконец, найдя искомое, завалилась на них и уснула.

Я потерял счет времени, когда мне, наконец, перезвонил Сун Хань. Экранчик телефона неумолимо возвестил, что уже больше десяти вечера. А ночной ветер становится все холоднее и холоднее. Похоже, мне действительно необходимо найти красный чай, чтобы привести девушек в чувство, а иначе мы так и заночуем на улице.

В этот миг рядом со школьным фонтаном мой глаз различил смутно знакомое поблескивание. Неужели… это свет отражается от прицела снайперской винтовки?

Я мгновенно протрезвел. Прямо за фонтаном за мной, Ван Ер и Дун Чэн следил снайпер. Даже представить такого не мог... Хотя… должно быть, он тоже из людей Лин Тянь Наня.

Я взял Ван Ер за плечо и легонько потряс ее:

– Ван Ер, просыпайся!

Она сонно открыла глаза:

– Что случилось?

– Пригляди за Дун Чэн минутку. Я схожу принесу вам красного чая. Мучает жажда, наверное, да?

Ван Ер изумленно распахнула глаза:

– Ах, как ты узнал?

– Догадался…

– Окей.

Она села, переложила Дун Чэн с моих колен на свои и улыбнулась:

– Тебе лучше поспешить!

– Хорошо!


Я поднялся на ноги и убедился, что вокруг ни души, а значит, обе красотки будут в безопасности. Направившись к торговым автоматам, я незаметно шмыгнул в кусты и, используя энергию Ци, словно под [Ускорением], промчался через маленький парк, делая здоровенный крюк. Десять минут – и я уже рядом с фонтаном. Теперь беззвучно вскарабкаться наверх!..

Шуа!

Снайпер устроил лежку прямо за холмом перед фонтаном. Он даже не заметил, что я подкрался к нему со спины.

Ша, Ша…

Я специально наступил на ветку, чтобы привлечь его внимание. Сухой треск – и он тут же развернул винтовку в мою сторону!

Мое тело метнулось вперед, и Ци начала неумолимо собираться вокруг ладони, которой я тут же рубанул в его сторону. Лязг – и снайперская винтовка развалилась пополам. Теперь у него нет возможности выстрелить.

Парень внезапно присел и выхватил из-за голенища нож. Движение было столь естественным, что стало очевидно – это закаленный в боях солдат. Если бы я не скрывал свое местонахождение с помощью Ци, он наверняка бы заметил меня задолго до того, как я смог к нему приблизиться.

Свирепый пинок – оставшаяся половина винтовки падает из ослабевших рук. Мгновенно сориентировавшись, я выхватил у него нож и тут же приставил лезвие к его шее.

– Пацан, что ты собираешься сделать? – он изумленно уставился на меня.

Я чуть усилил нажим, вынудив лезвие слегка порезать его кожу. Оно тут же окрасилось красным. Глядя ему прямо в глаза, я холодно отчеканил:

– Я уже говорил Лин Тянь Наню. Никто не смеет направлять на меня оружие. Возвращайся и передай ему это, иначе нашу следующую встречу ты не переживешь. Думаешь, я блефую – попробуй, проверь.

Он вспыхнул, но промолчал.

Резким движением я зашвырнул его армейский нож в кусты рядом с фонтаном, спрыгнул с десятиметровой высоты, мягко приземлившись с помощью Ци и сурово оглянулся:

– Чего ты ждешь? Мисс Лин слишком много выпила. Я пойду составлю ей компанию, а ты должен принести горячего красного чаю, чтобы помочь ей немного протрезветь…

Снайпер ошеломленно застыл:

– Х… Хорошо…


Вернувшись к скамейке, я увидел, что Дун Чэн сладко спит на плече у задремавшей Ван Ер, и тихонько присел рядом. Прекрасная Мисс тут же открыла глаза и посмотрела на меня:

– Эй, ну и где же красный чай?

Я пожал плечами:

– Потерпи немного. Его скоро доставят.

– Вау. Сервис в наши дни действительно великолепен. У местных круглосуточных есть даже собственная доставка?

– Да. Думаю, круглосуточные начали сотрудничать с транспортным компаниями для улучшения обслуживания…

– Что за бред ты несешь…

Вскоре к нам прибежал наемник с двумя бутылками красного чая, без лишних слов сунул их мне в руки и растворился в темноте. Прекрасно осознавая свое место «тени», он знал, что не должен показываться на глаза Ван Ер и Дун Чэн. Это была чрезвычайная ситуация.

Я передал чай Ван Ер и проснувшейся Дун Чэн, и девушки тут же его выпили. Наконец, Прекрасная Мисс встала и улыбнулась:

– Хорошо. Я помогу Дун Чэн справиться с лестницей. Тебе тоже следует пойти и отдохнуть. Мы полдня сражались на турнире, так что ты не мог не устать. Восстановись как следует, чтобы ты мог использовать все 100% концентрации в завтрашних битвах с экспертами. В идеале мы встретимся с тобой в финале.

Я кивнул:

– Да, я выложусь на полную!

– Хорошо!


Дождавшись, когда эта парочка поднимется по лестнице, я вернулся в свою комнату и лёг спать.

На следующий день меня разбудил телефонный звонок. Это была Ван Ер:

– Вставай, соня. Уже десять часов утра. Мой отец приглашает нас позавтракать. Еду подадут в 10:30, а закончим мы в 11:30. Этого хватит за глаза, чтобы успеть к началу следующего этапа [Восхождения Героев].

– Окей. Выдвигаюсь…

Я быстро встал и умылся, слегка нервничая из-за появления Лин Тянь Наня. Это наверняка связано со вчерашним ночным инцидентом…


Мой наниматель забронировал комнату в ресторанчике рядом с университетом. Дун Чэн, Ван Ер и я накинулись на еду, Лин Тянь Нань же, как обычно в сопровождении нескольких телохранителей, пообщался с дочерью. Когда они закончили, он перевел взгляд на меня:

– Ли Сяо Яо, выйдем ненадолго, мне нужно с тобой поговорить!

– Хорошо!

Я кивнул и последовал за ним.

Лин Тянь Нань остановился спиной ко мне:

– Прошлой ночью, у вас произошла стычка с одним из моих людей. А ты действительно хорош, хех!

Я не стал ходить вокруг да около:

– Не хочу, чтобы меня круглосуточно держали на мушке. Надеюсь, вы меня понимаете!

– Понимаю? Понимаю что?

Лин Тянь Нань повернулся и посмотрел мне в глаза:

– Ли Сяо Яо. Ты постоянно все усложняешь. Мне необходимо контролировать охрану моей дочери. Но ты… Ты постоянно выступаешь против меня. Скажи мне. Какова причина того, что ты находишься рядом с Ван Ер?!

– Причина…

Я глубоко вздохнул, и, уверенно глядя ему прямо в глаза, твердо сказал:

– Причина в том, что когда вы уже не сможете ее защищать, я смогу!

Лин Тянь Нань застыл на мгновение, но тут же рассмеялся:

– Хорошо. Возвращайся и перекуси. Ешь до отвала!

– Ага.


В полдень, мы вернулись в общежития и зашли в игру, чтобы подготовиться к турниру.


Шуа!

Я тут же получил системное сообщение: «Добро пожаловать, [Сяо Яо Живёт без Забот]. Как участник ТОП-32 турнира [Восхождение Героев], вы можете бесплатно попасть на арену. Желаете войти?


Я проверил свою экипировку, чтобы не подвела на турнире, и количество оставшихся зелий; а на [Жетоны Бога Войны] даже не обратил внимания: их все равно нельзя использовать. «Войти на арену» - щёлк! Из земли ударили лучи света, окружили меня сияющим коконом и телепортировали в другую локацию. Моему взгляду предстал величественный амфитеатр. В центре находилось поле боя, окружённое трибунами с тысячами зрителей,– белые плиты мрамора под слоем золотистого песка. Словно в Колизей попал… Только в воздухе не смертью пахнет, а старым добрым соперничеством.

11:45. Пятнадцать минут осталось до начала боёв в ТОП-32. Юэ Цин Цянь, Сун Хань и Старина Кей уже ждали меня. Всё же я чуть-чуть опоздал.

– Братик Сяо Яо, мы здесь! – девушка замахала рукой. – Давай быстрее!

Я рванул к ним. Неподалёку телепортировались Лин Ван Ер и Дун Чэн Юэ. Теперь все мы прибыли на следующий этап турнира, на арену, до отказа забитую зрителями. Не меньше десяти тысяч человек – игроков из трёх крупных городов – пришло сегодня, чтобы хоть одним глазком увидеть сражения.

Я задумчиво произнёс:

– На всех места не хватит, видимо, за раз будет сражаться только одна пара противников.

– Ага! Будет шестнадцать боёв до трёх вылетов каждый. Разумное и справедливое решение, – Ван Ер кивнула.

– Здесь так много зрителей, – Юэ Цин Цянь улыбнулась. – Я слышала, нужно заплатить сто голды, чтобы попасть на арену. Иначе будешь смотреть прямой эфир с помощью НПС и не почувствуешь эту атмосферу… Сто золотых – слишком дорого! Это же пятьсот юаней!

Дун Чэн Юэ подняла свой посох:

– Не переживай, тут тьма тьмущая людей из трёх городов, у которых хватает денег. Чёрт! Сюда идёт один придурок!

В нашу сторону откуда-то издалека шагал рыцарь, облачённый в сияющий на солнце доспех с длинным копьём в руке. Им оказался Ван Цзэ Чэн, ID – [Цан Чэн]. Он приблизился, отсалютовал [Копьём Пронзающим Горы] и улыбнулся Ван Ер:

– О, ты здесь! Поздравляю с попаданием в ТОП-32. Я вчера хотел пригласить тебя на ужин, чтобы отпраздновать это событие, но ты, видимо, не заметила моего приглашения.

– Нет, я видела его, – фыркнула Ван Ер. – Но не захотела отвечать. И не пиши мне больше, а то отправлю в «чёрный список». И меня не волнует, справедливо это или нет.

– Ты что… Я тебя чем-то обидел? – Ван Цзэ Чэн ошарашено уставился на девушку.

Ван Ер улыбнулась:

– Ты меня не обижал. Но ты использовал Первый Дивизион [Могилы Героя], чтобы захватить Ба Хуан. И теперь [Вопрошающий Меч] не может вернуть себе власть над этим Дивизионом. Конечно, он об этом не говорит, но это очевидно. И я не понимаю твоих мотивов. Зачем ты вложил в гильдию четыре миллиона? Неужели ты хотел купить у нас Первый Дивизион?

– Это не то, что ты думаешь, – рыцарь нахмурился. – Я просто…

– Да неужели?! – взметнулась бровь девушки. – После того как Первый Дивизион [Могилы Героя] покинул Фан Шу, к тебе перешли сорок три человека, от заместителя гильдмастера до знаменосца. И мы знаем, что это твои люди, твои доверенные лица. Хе-хе-хе! Ван Цзэ Чэн, ты потратил гигантскую сумму и за четыре миллиона купил супергильдию. А теперь ты будешь запугивать именем [Могилы Героя] средние и малые гильдии, чтобы заработать какие-то крохи? Или я не права?

– Ван Ер, это правда не то, о чём ты подумала… – промямлил парень. – Я не такой человек… Это недоразумение… Не верь так легко всяким слухам…

Он протянул руку к запястью красавицы.

Ших!

Я в мгновение ока встал перед Ван Ер, одним движением наполовину освободил Меч Императора Цинь из ножен и слегка ударил им рыцаря по руке. Пусть моя защита слабее, чем его, зато атака гораздо сильнее. Поэтому он не сможет проложить себе путь силой.

– Ли Сяо Яо? – Ван Цзэ Чэн растерялся и сделал несколько шагов назад. – Что всё это значит? Зачем ты напал на меня?

Мои глаза вспыхнули гневом:

– Держись от неё подальше, а то я порву тебя как Тузик грелку!

– Ли Сяо Яо, я не сделал ничего, что бы тебя обидело! Так почему ты так со мной поступаешь? – Ван Цзэ Чэн сверлил меня ледяным взглядом. – У меня крепкий союз с корпорацией Тянь Синь. Дядюшка Лин никогда тебе подобного не позволит. И не стоит принимать моё терпение за слабость. К тому же, не будь ты другом Ван Ер, я не был бы столь великодушен!

Мое лицо озарила улыбка. Вжих! Меч окончательно покинул ножны, и я покрепче сжал его:

– Ну давай! Покажи мне, на что способен сильнейший рыцарь в Ба Хуане! Я давно ждал, чтобы сказать это тебе, Ван Цзэ Чэн. Как же утомительно всё время носить маску. Подходи, подходи! И давай хорошенько подерёмся! Кто проиграет, тот заранее вылетит из турнира [Восхождения Героя]!

– Ах ты!.. – парень потерял дар речи от переполнявшей его злости, поднял копьё и повернулся, но напоследок прорычал: – С вами обоими невозможно разговаривать!

Юэ Цин Цянь улыбнулась в спину уходящему рыцарю:

– Братик Сяо Яо, ты вывел из себя гильдмастера [Цан Чэна]. Боюсь, теперь Первый Дивизион [Могилы Героя] захочет нас уничтожить.

– Я с нетерпением буду ждать, когда эта кучка мусора придёт к нам, – хихикнул Старина Кей.


В этот миг появились ещё несколько человек – игроки [Легенды]. Их вёл молодой человек, облачённый в развевающуюся на ветру белоснежную мантию. Он приближался к нам изящными небольшими шагами, держа в руках распахнутый бумажный веер. Над его головой светилась надпись:

[Фан Гэ Цюэ] 73 ур. Мастер Духов

Родной город: Цзю Ли

Гильдия: Легенда

Занимаемая должность: Гильдмастер


За Фан Гэ Цюэ шаг в шаг следовали Люй Чуньян и Император Хуан-ди. Их появление сразу же приковало взгляды всех зрителей на арене. Юноша в белоснежных одеждах и в самом деле походил на Сына Небес. Гильдмастер сильнейшей в ‘Destiny’ гильдии, первый в рейтинге CBN, лучший игрок на китайских серверах да и, наверное, лучший игрок во всем мире!

Фан Гэ Цюэ внимательно обвел трибуны взглядом, лишённым каких-либо эмоций, обнаружил скамейку на противоположном конце арены, подошёл и сел, аккуратно расправив одежды. От его позы так и веяло благородством.

– Серьёзный противник этот Фан Гэ Цюэ… – прошептала Юэ Цин Цянь.

– М? – я стиснул меч. – Мы в одной группе. Я должен убить его, если хочу попасть в финал!

Дун Чэн Юэ похлопала меня по плечу:

– Да не волнуйся особо. Сначала в ТОП-4 попади. О, смотри, вон и первая твоя противница. Кажется, она идёт сюда, чтобы пообщаться с тобой…

К нам, держа в руке посох, неторопливым шагом шествовала писаная красавица. Экипировка и обтягивающая фигуру одежда подчёркивали все изгибы её притягательного, разжигающего огонь страсти в мужских сердцах тела. Полуобнажённая грудь Е-размера, призывно приоткрытая глубоким декольте; осиная талия, стройные ножки, не скрываемые трепещущей на ветру юбкой, и, конечно же, очаровательное личико… Старина Кей, Сун Хань, Ван Цзянь и Ли Му – все затаили дыхание:

– Вот это женщина…

[Великолепная Мамочка] или, как её прозвали за властный характер, Королева Великолепная Мамочка, основала [Лигу Нарциссов] и подняла её в ТОП-10 лучших гильдий. Она – ожившая легенда и предмет всеобщего восхищения. Даже женщины сходят с ума от её красоты, а о мужчинах и говорить нечего.

[Великолепная Мамочка] подошла ко мне, и на её губах появилась очаровательная и манящая улыбка:

– [Сяо Яо Живёт без Забот], гильдмастер [Убийц Драконов], лучший мастер ближнего боя в Ба Хуане. Я слышала, ты даже одержал победу над Холодным Клинком... И выглядишь прекрасно… Как насчёт сменить гильдию и перейти в [Лигу Нарциссов]? Я даже согласна дать тебе должность заместителя гильдмастера. Присоединяйся ко мне – и станешь легендой. И от красоток отбоя не будет…

Бум!

Я воткнул [Меч Императора Цинь] в песок и вежливо улыбнулся:

– Спасибо за предложение, гильдмастер [Великолепная Мамочка]. Я считаю, что сделаю [Убийц Драконов] легендой, даже не вступая в [Лигу Нарциссов]. А что касается красоток… – я взглянул на Ван Ер и Дун Чэн Юэ. – Две самых красивых девушки из Фан Шу – [Цан Тун] и [Цан Юэ] – рядом со мной. А большего мне и не надо.

– Сволочь, ты снова используешь меня, чтобы отмазаться! – Ван Ер покраснела.

– Айя-я-я-я! – завизжала в другое ухо Дун Чэн Юэ. – Ты наконец-то заметил меня! Я так счастлива!!!

[Великолепная Мамочка] наклонила голову, взглянула на меня и чуть заметно улыбнулась:

– Я поняла, [Сяо Яо Живёт без Забот]. Раз ты отклонил моё предложение, у меня остался единственный путь – сразиться с тобой в ТОП-32. И не вини сестричку, если она не будет к тебе снисходительна. Хе-хе! В группе мы бьёмся в первом раунде. Бой-открытие. Неважно, выиграешь ты или проиграешь: сражайся красиво!

– Не волнуйся, – я кивнул и улыбнулся. – Бой будет восхитительным.

– Отлично! Жду с нетерпением!


Пять минут до начала турнира. Взгляд каждого зрителя устремился в центр арены, и внезапно туда упали яркие лучи света. Невдалеке замерцал и завертелся шестиугольник телепортации, внутри него, словно бы из ниоткуда, возникла красотка-лучница с сияющим луком за спиной. Грациозной походкой она направилась на арену. Тысячи глаз смотрели на неё: из-под подола короткой юбки выплыли буквы… ZGTV!

– Э? А мы раньше с ней не встречались? – я потёр глаза.

– Ты забыл? – усмехнулась Ван Ер. – Это Фэй Эр, глава отдела ‘Destiny’ ZGTV. В прошлый раз она брала у нас с тобой интервью.

– Так это она?! – я ущипнул себя за ногу.

Юэ Цин Цянь моргнула:

– Фэй Эр из ZGTV… Я слышала, она лучше всех разбирается в ‘Destiny’. Неудивительно, что её выбрали открывать ТОП-32 турнира…


Стоящая на сцене Фэй Эр являла собой образец спокойствия. В руках у нее, словно по волшебству, появился специально разработанный для игры микрофон. Через секунду ее нежный голосок уже проникал в каждый уголок громадной арены.

– Дорогие участники и гости турнира, добро пожаловать на [Восхождение Героев]! Скоро все вы станете свидетелями потрясающей схватки между претендентами из Цзю Ли, Фан Шу и Ба Хуана в борьбе за золотую медаль. Кто же получит этот невероятно ценный приз? Фан Гэ Цюэ из [Легенды], Вопрошающий Меч из [Могилы Героя], Холодный Клинок из [Авангарда] или какая-нибудь темная лошадка? Давайте же посмотрим! Первый бой пройдет между игроком номер один Ба Хуана, гильдмастером [Убийц Драконов], Сяо Яо Живет без Забот и Великолепной Мамочкой из [Лиги Нарциссов]! О, эта красотка известна своей великолепной защитой, которая, кстати, не идет ни в какое сравнение с ее восхитительной внешностью! Так станем же свидетелями этой жестокой битвы! Участники, мы ждем вас на арене!


Динь!

Раздался звон, и меня переместило на арену. На этот раз площадка для боя простиралась на целых двести метров во все стороны, что было выгодно для Великолепной Мамочки, но очень плохо для игрока ближнего боя вроде меня. Я бы предпочел закуток 10х10 метров, где смог бы легко припереть противника к стенке.

Глава [Лиги Нарциссов] стояла напротив меня с хищной улыбкой, которая совсем не шла ее прекрасному лицу. Ветеран многих битв, эта женщина точно не была жестокой или злобной. Просто для нее важен не исход боя, а лишь сражение само по себе.

Фэй Эр поднесла микрофон к губам и громогласно объявила:

– Отлично, обе стороны вышли на арену! Сяо Яо Живет без Забот, Великолепная Мамочка, пожалуйста, будьте готовы. Как только я покину площадку, начнется бой!

Мелькнула вспышка, и наша ведущая исчезла. Система начала отсчет:

3!

2!

1!

Понеслась!

Всего-то первая битва этапа, а мне уже приходится противостоять такому сильному противнику! Что ж, это лишь означает, что я не могу позволить себе проиграть. Остается приложить максимум усилий… а там посмотрим.

Пам…

Сапоги Гениального Стратега оттолкнулись от земли, и я ринулся к Великолепной Мамочке, на ходу активируя [Громовой Рёв Дракона]. Сила древнего ящера увеличила мои атаку и защиту на 40%, значительно повысив шансы на победу. Хотя защита, разумеется, относилась только к физическому урону и не работала против столь талантливого мага… Но, к счастью, с сопротивлением магии у меня тоже все в порядке, что и необходимо было сейчас продемонстрировать.

Великолепная Мамочка не сводила с меня чарующих глаз, полностью сосредоточившись на предстоящем сражении. Она раскрыла ладонь, и неожиданно мое плечо пронзила [Сосулька]!

Пам!

{1102!}

Уф, эта женщина по-настоящему сильна… Если простые ее заклинания наносят мне столько урона, то что же начнется, когда она перейдет к артиллерии помощнее?

Пытаясь не обращать внимания на замедление, я продолжил атаковать. Из гексаграммы выступил Пылающий Божественный Тигр и, следуя моему приказу, напал на нашу противницу с другой стороны. Это было ключевым моментом моей стратегии: она не могла одновременно замедлить нас обоих, так что оставалось лишь дождаться подходящего момента для удара.

Великолепная Мамочка тут же отступила и призвала своего собственного питомца. Гигантский орел с клекотом возник в небе и камнем рухнул прямо на Пылающего Божественного Тигра, целясь в него своим острым клювом. Пам! Удар едва не лишил моего пета глаза, заставив его взреветь от боли. Более того, это была ослепляющая атака, теперь я не мог контролировать ни угол атаки тигра, ни направление его движения!

Я прикусил губу и скомандовал ему активировать [Реактивный Рывок]!

Гррррррааааа!

Мой маленький тигр внезапно увеличился в размерах, и четыре огненных когтя рассекли воздух. Повезло, что гигантский орел не успел еще улететь далеко и как раз кружил над моим питомцем, подбирая момент для очередной атаки. У него не было ни единого шанса увернуться.

Я раскрыл ладонь и бросил в птицу [Сферу Изначальной Пустоты]!

{3488!}

– Вот блин… – здоровье орла рухнуло в ноль, и Великолепная Мамочка распахнула рот от удивления. – Атака этого малыша действительно впечатляет… Надо было мне брать с собой не орла, а Пылающего Леопарда…

Не успев договорить, женщина взмахнула посохом, и в мою сторону полетел поток заклинаний. Здоровье падало с каждым успешным попаданием:

{1673!}

{1426!}

Такой расклад меня совсем не устраивал, и я ринулся вперед, выставив перед собой Меч Императора Цинь. [Ускорение] дало мне необходимую прибавку к скорости, а Пылающий Божественный Тигр по моему приказу начал внезапную атаку с фланга. [Огненный Коготь] врезался прямо в Духовный Щит, снизив его прочность до 47%. Все, что мне было нужно, это [Яростный Рев], и дело будет в шляпе.

Шух…

В руке мага зажглась огромная синеватая сфера… Похоже, [Стрела Морских Глубин] уже на подходе!

Пам!

А в следующую секунду ладони Великолепной Мамочки снова сдвинулись, и [Рев Льда и Пламени] пронзил землю прямо перед тем местом, куда должна была ударить Стрела. Эта женщина была слишком умна; она знала, что я собирался использовать [Стремительный Выпад] для того, чтобы увернуться от ее заклинаний!

К несчастью для нее, она просчиталась. Еще месяц назад я бы попался в ловушку, но сегодня… сегодня был мой день. Резкий поворот на 75 градусов, активация [Стремительного Выпада]; и обе ее атаки закончились ПРОМАХАМИ. Все еще находясь в движении, я взмахнул мечом и скастовал на врага [Разящие Осколки Семи Звезд]!

Бабах!

Клинок вспыхнул, и в следующую секунду лезвие пронзило [Духовный Щит] Великолепной Мамочки, снизив его прочность до 11%. Но что гораздо важнее, я наконец-то смог приблизиться к ней вплотную и теперь ринулся вперед на всех парах, готовясь к финальному удару.

– Вот черт…

Маг закусила губу и отскочила назад, пытаясь одновременно скастовать несколько [Сосулек], чтобы замедлить мое [Ускорение]. Однако на этот раз ее ждало кое-что неожиданное!

ПРОМАХ!

ПРОМАХ!

– Как такое возможно?!

Похоже, она серьезно рассчитывала на эти две атаки, так что сейчас никак не могла оправиться от шока. Очевидно, что она не слишком-то тщательно изучала противников перед турниром, иначе бы знала, что моя [Кираса Злобного Демона] давала мне шанс увернуться от 30% всех магических атак. Явное преимущество, которое она буквально преподнесла мне на блюдечке!

Как молния, рванувшись вперед, я буквально протаранил ее своим телом, отшвырнув на несколько шагов. На кончике моего меча вспыхнули шесть гексаграмм, знаменуя начало [Комбо], и первая же атака начисто снесла [Духовный Щит], а вторая пронзила саму Великолепную Мамочку-

ПРОМАХ!

{1737!}

{1822!}

{1739!}

{1802!}


Женщина застонала от боли и рухнула на колени, а в следующую секунду уже растворилась в спустившемся с небес луче яркого света. В моем ухе раздался тихий мелодичный звон, и в воздухе закрутились столь приятные глазу строчки:

«Поздравляем, вы победили игрока [Великолепная Мамочка] и получаете 1 балл!»

Неожиданно меня окутала волна тепла, и шкала здоровья тут же заполнилась до отказа. Я взглянул на свою броню и преисполнился невероятной благодарностью к Небесам. [Кираса Злобного Демона] с честью выдержала все атаки, иначе я бы точно не выстоял против такого монстра, как Великолепная Мамочка, по силе не уступающего даже Дун Чэн Юэ. Одна маленькая ошибка, и битва была бы окончена гораздо раньше.

Шух!

И секунды не прошло, как начался второй раунд, и Великолепную Мамочку телепортировало обратно на арену. Рядом с ней тут же зажглась гексаграмма вызова, и из нее на площадку шагнул Пылающий Леопард. Понятно, что маг пыталась выработать новый план, но как другой питомец мог повлиять на ее тактику или стиль ведения боя? Хотя возможно, это мне, а не ей, придется перестраиваться? В первом раунде у нее не вышло даже использовать [Пространственный Прыжок], настолько быстро я захватил инициативу. Значит ли это, что сейчас мне стоит быть осторожнее?

– Подходи, что ли… – Великолепная Мамочка взмахнула рукой, отчего ее выдающиеся достоинства призывно качнулись, и мило мне улыбнулась: – Я иду, Пройдоха-Красавчик3!

Меня передернуло от отвращения:

– Не могла бы ты никогда больше меня так не называть?!

– А как бы ты хотел, что я тебя называла, малыш-пройдоха? – она невинно ухмыльнулась.

Я едва не позеленел:

– Ладно, мне плевать; как хочешь, так и зови. Надеюсь, это тебя подбодрит, и ты хоть немножко улучшишь свой результат в следующем раунде…

Великолепная Мамочка улыбнулась и, как ни в чем не бывало, махнула рукой:

– Не волнуйся, этот бой был только началом. Я тебя просто проверяла. Сейчас все будет по-настоящему. Готовься к смерти, Пройдоха-Красавчик!

Она снова использовала это прозвище, и у меня под кирасой словно муравьи забегали. Как раз закончился обратный отсчет, я поднял Меч Императора Цинь и бросился вперед!

Шух!

Пылающий Божественный Тигр взревел и элегантно выскочил из гексаграммы. Я решил не менять тактику с прошлого боя: мой няшный питомец поддерживает меня, и мы нападаем на мага с двух сторон, дожидаясь ее промашки. Необходимо выложиться по полной, иначе эта Заклинательница Духов Льда и Пламени быстро перехватит инициативу. Я бы просто не смог выдержать все ее магические атаки.

Но в следующую секунду… начались неожиданности. Великолепная Мамочка кинула в меня [Сосулькой], нивелируя эффект от [Ускорения], а затем ее Леопард активировал [Огненную Лапу ] и набросился на моего тигра, оглушив его на три секунды!

{478!}

Взглянув на число урона, я понял, что леопард относился к классу «ловких» петов: он имел высокую скорость атаки, но минимальную силу. Этот питомец был намного быстрее моего Пылающего Божественного Тигра и мог использовать [Огненную Лапу] для еще большего контроля над ситуацией. Только высокоуровневые эксперты обладали достаточными навыками, чтобы использовать подобных животных; в руках профанов они не представляли абсолютно никакой опасности.

Великолепная Мамочка вновь взмахнула рукой, посылая в моего тигра [Стрелу Морских Глубин] и [Огненный Шар]!

{4129!}

{1737!}

Это были критические повреждения! Едва справившись с шоком, я скастовал [Исцеление], чтобы спасти его жизнь!

Пылающий Божественный Тигр очнулся от оцепенения, активировал за раз [Огненную Броню] и [Реактивный Рывок], а затем мазанул по леопарду [Кровавым Ударом], возвращая себе три тысячи очков здоровья!

Я тоже вскинул свой меч и рванулся вперед, сокращая расстояние до врага. Не медля ни секунды, маг скастовала [Пространственный Прыжок], а ее Пылающий Леопард с ревом бросился на меня, пытаясь сбить атаку. Еще одна [Огненная Лапа] ударила меня в плечо, оглушая на несколько секунд!

Однако Великолепная Мамочка решила сперва добить моего питомца, чтобы затем без проблем разделаться со мной. Расстояние между мной и тигром было слишком велико, так что я не мог его контролировать!


Мое сердце предательски дрогнуло. Так вот какова сила высокоуровневых экспертов… Неужели она настолько умна?!

Молясь, чтобы [Огненная Броня] тигра не дала сбой, я бросился к нему, пытаясь сократить дистанцию. Взмахнув мечом, я прицелился в Пылающего Леопарда и атаковал его [Разящими Осколками Семи Звезд]!

{3167!}

Тигр взревел, активируя [Яростный Рев] и зажимая леопарда в ловушку наших атак. Враг взвизгнул и исчез во вспышке яркого света!

Челюсть Великолепной Мамочки едва не стукнулась об пол:

– Черт возьми, мне опять нужно сочинять новую тактику? Умненький Пройдоха-Красавчик, любишь ты находить всякие лазейки в чужих планах!


Я поднял руку, скастовал на тигра очередное [Исцеление] и шагнул вперед. И у меня, и у питомца шкала здоровья теперь была заполнена до максимума, неплохие шансы на победу!

Великолепная Мамочка использовала [Пространственный Прыжок], перескочила к самому краю арены… и устало махнула рукой:

– Все, все, хватит. Признаю свое поражение…


Шуа!

Прекрасное тело [Великолепной Мамочки] исчезло во вспышке света. Должен признать, она оказалась невероятной женщиной. Её шансы на победу были не меньше 30%. Если бы она убила моего Пылающего Божественного Тигра и использовала два оставшихся [Пространственных Прыжка], у меня возникли бы серьёзные трудности. Однако она решила слить эту битву…

Дзынь!

Системное сообщение: Поздравляем, вы выиграли этот матч и успешно проходите в следующий раунд турнира [Восхождение Героев]!


Система перенесла меня обратно. Лин Ван Ер, Дун Чэн Юэ, Юэ Цин Цянь и все остальные радостно встретили меня:

– Поздравляем с победой над [Великолепной Мамочкой]!

Я убрал меч в ножны, потёр нос и улыбнулся:

– Мне просто повезло, что моя противница решила не бороться до конца…

[Великолепная Мамочка] стояла в нескольких метрах от нас и, прислонившись к белой колонне, смотрела в нашу сторону. Её великолепная грудь соблазнительно вздымалась с каждым вздохом, ветер играл с длинной юбкой, обнажая стройные ножки. Она рассмеялась:

– Не то чтобы я решила не бороться до конца, просто не видела смысла продолжать эту битву. Броня с 30% сопротивлением магии – это просто ужасно. Когда ты своим [Стремительным Выпадом] увернулся от моей [Стрелы Морских Глубин], ты лишил меня шансов на победу. Мне оставалось только сдаться, иначе всё закончилось бы неприглядной картиной: моё бездыханное тело валяется в пыли…

Я засмеялся:

– Вовсе нет… Даже потерпев поражение ты не будешь выглядеть уродливо. Не зря же тебя считают первой красавицей Цзю Ли…

– Да я не об этом… – [Великолепная Мамочка] смущённо улыбнулась и покраснела. – Разрез на этом платье слишком высокий. Если бы я проиграла, ты чего доброго увидел бы мои розовые трусики…

Я растерялся:

– Но в первом раунде я ничего не заметил…

[Великолепная Мамочка] вскинула свои тонкие брови и улыбнулась:

– Ну как же так, Пройдоха-Красавчик? Ты даже и не смотрел, да? Неужели я настолько непривлекательна для тебя? Тогда вот что. На следующей неделе я мобилизую [Лигу Нарциссов], приведу её в Ба Хуан, уничтожу [Убийц Драконов], выкраду тебя и заберу с собой в Цзю Ли. А потом сделаю тебя своим заместителем!

В этот момент возмущённая Лин Ван Ер выхватила из ножен кинжал и встала рядом со мной. В её прекрасных глазах сверкала решимость:

– Ха, если [Лига Нарциссов] осмелится тронуть [Убийц Драконов], то пусть придёт и попробует!

[Великолепная Мамочка] улыбнулась:

– Хорошо-хорошо, старшая сестра пошутила… Ох уж эта Цан Тун! Пройдоха, повезло, что такая прекрасная девушка тебя поддерживает. Только вот странно, если она заместитель гильдмастера [Могилы Героя], почему она с тобой, а не с [Вопрошающим Мечом]?..

Я вскинул кулак:

– Рано или поздно Цан Тун присоединится к нам.

Великолепная Мамочка хмыкнула:

– Вот значит как… Теперь я понимаю, почему ты не хочешь присоединиться к [Лиге Нарциссов]. Тебя окружает слишком много красивых девушек. Хе-хе…

Старина Кей ткнул топором в сторону арены:

– Следующий бой сейчас начнётся…

– Хорошо!

Я повернулся к арене. Нужно внимательно следить за каждым боем, потому как любой из игроков может стать моим следующим противником. Чтобы одержать победу, необходимо понять их стиль. Точно так же и [Вопрошающий Меч], и [Холодный Клинок] следили за каждым моим движением во время боя с Великолепной Мамочкой. Только поняв и изучив мои тактики и атаки, они могут увеличить свои шансы на победу. Освоив несколько скиллов, не станешь настоящим экспертом, для этого необходим детальный анализ движений и навыков соперника.

Во втором матче встретились [Тысяча Призрачных Клинков] и [Воин Янь Чжао]. Оба они не нуждались в представлении в Ба Хуане. Один из них – заместитель гильдмастера [Авангарда], монах номер один Ба Хуана, а другой – гильдмастер [Праги], третий среди мечников города.

[Воин Янь Чжао] приковал к себе внимание аудитории, как только появился на арене. Его великолепная броня излучала лёгкое оранжевое свечение, что явно свидетельствовало о наличии, по крайней мере, четырёх предметов Императорского ранга или выше. Длинный меч в его руке так точно был Ангельского ранга. Многочисленная [Прага] стала в Ба Хуане силой, с которой нельзя не считаться. Даже [Авангард] видит в них соперника. Многие высокоуровневые БОССЫ были убиты именно игроками [Праги], поэтому можно предположить, что экипировка [Воина Янь Чжао] не уступает таковой у [Холодного Клинка].

[Тысяча Призрачных Клинков] уставился на противника, сжав в руке длинный нож. Его губы скривились в ухмылке:

- Гильдмастер Янь Чжао, не думал, что встречусь с тобой так рано, хе-хе…

Воин Янь Чжао изумлённо вскинул бровь:

– Рано? Да я был уверен, что ни один монах не дойдёт до ТОП-32. Я удивлён, что тебе это удалось. Мне даже неловко, что ты мой противник, моя удача слишком велика. Теперь я гарантированно попаду в ТОП-16…

Лицо [Тысячи Призрачных Клинков] пошло пятнами, он взревел:

– Воин Янь Чжао, а не слишком ли ты высокомерен?

Гильдмастер Праги улыбнулся:

– Сердишься? Но я сказал правду. [Прага] и [Авангард] на самом деле очень похожи. Почему бы нам не заключить тайную сделку?

– В задницу такие сделки! – [Тысяча Призрачных Клинков] в ярости начал размахивать своим ножом. – Этот мир слишком мал для нас двоих. Один из нас должен умереть. К бою!

В этот момент закончился обратный отсчёт.

[Воин Янь Чжао] вызвал своего питомца и рванулся вперёд. Он активировал [Проникающий Удар] и мгновенно прикончил пета противника. Затем развернулся и обрушил на оппонента [Комбо] восьмого уровня. После пяти последовательных ударов у Монаха осталось всего лишь 30% здоровья.

Поспешно отступив, [Тысяча Призрачных Клинков] попытался перейти в контратаку, свирепо размахивая своим ножом. К сожалению для него, боевые техники [Воина Янь Чжао] были слишком сильны, и он успешно избежал всех ударов. Его меч устремился вперёд и обычной атакой прервал скилл противника. Никакой необходимости в спешке не было, потому что сражение уже пошло не по плану [Тысячи Призрачных Клинков], тогда как [Воин Янь Чжао] мог изменить его ход в любой момент. Когда здоровье монаха опустилось до критического, он вытащил из сумки зелье, восстанавливающее более трёх тысяч очков HP.

Я улыбнулся:

– С [Тысячей Призрачных Клинков] покончено. Он уже покойник, и никакое зелье ему не поможет…

Старина Кей удивлённо взглянул на меня:

– Вовсе не обязательно, разве нет?

– Просто смотри.

В это время на арене [Тысяча Призрачных Клинков] пытался торопливо проглотить зелье, а [Воин Янь Чжао] начал свою атаку. Все его кулдауны уже завершились, и длинный меч пронзил монаха насквозь. Атаки, последовавшие за Комбо, буквально накромсали тело [Тысячи Призрачных Клинков] на ломтики. Скорости и мастерству талантливого мечника не смог противостоять даже монах с такой высокой защитой.

Во втором раунде ничего существенно не изменилось. [Воин Янь Чжао] убил сначала питомца, а потом и его хозяина. И хотя монаху удалось снизить его атаки на 10% с помощью своего навыка [Опусти свой Меч], ему это не помогло. После того, как [Воин Янь Чжао] два раза подряд убил своего противника, он гарантировано получил место в ТОП-16 и меня в качестве следующего оппонента.


Юэ Цин Цянь сжала кулачки и тихо пробормотала:

– Ну вот, дядюшка Янь Чжао выиграл… а значит, он будет противником братика Сяо Яо в следующем раунде… Это… это…

Ван Ер хихикнула:

– Гуа-гуа, а что не так?

Цин Цянь захлопала глазами и начала торопливо объяснять:

– Если честно, я не хочу, чтобы братик Сяо Яо сражался с дядюшкой Янь Чжао. Первоначально я была заместителем гильдмастера Праги, поэтому в глубине души я не хочу видеть, как они сражаются. К тому же… когда в прошлый раз братик Сяо Яо бился с дядюшкой Янь Чжао… он проиграл…

Я улыбнулся:

– Не волнуйся! В прошлый раз проиграл слабый целитель, у которого и скиллов-то атакующих никаких не было. В этот раз всё по-другому. Я одержу победу над дядей Янь Чжао!

Маленький Волк усмехнулся:

– Поддерживаю тебя, брат Сяо Яо! Воин Янь Чжао слишком долго тешил своё тщеславие, кто-то должен сбить с него спесь!

Дун Чэн, глядя в сторону, заметила:

– Ну вообще-то, Воин Янь Чжао уже однажды проиграл Холодному Клинку… Кхм-кхм, можете считать, что я этого не говорила.

– Не волнуйся. В тот момент, когда они станут нашими противниками, мы используем всё, что у нас есть, для победы над ними. В ‘Destiny’ честный геймплей. Если [Убийцы Драконов] хотят укрепить своё положение в Ба Хуане, нам нужно побеждать игроков, которые уже сделали себе имя… не щадя никого.

– Ага!

Ван Ер посмотрела на арену и улыбнулась:

– [Восхождение Героев] – прекрасная возможность для игроков проявить себя. После окончания турнира рейтинги CBN сильно изменятся. Например, наш Сяо Яо поднимется вверх на десяток позиций и, возможно, попадёт в первую двадцатку. Рейтинг CBN намного важнее, чем внутригородские рейтинги, верно?

Я кивнул:

– Конечно, маленькая сестрёнка Цан Тун, ты совершенно права.

Дун Чэн сокрушённо покачала головой:

– А этот парень совсем осмелел, он даже дразнит нашу мисс…

Ван Ер бросила на неё сердитый взгляд, но потом улыбнулась:

– Смейся, если тебе так хочется. Давайте лучше посмотрим, кто выйдет из Группы Смерти.


В этот момент начался третий раунд группы А: Люй Дунбинь, гильдмастер [Долины Бессмертных], против [Холодного Клинка]. Встреча этих двоих напоминала наводнение во дворце дракона. [Холодный Клинок] почтительно сложил руки перед грудью и обратился к Люй Дунбиню:

– Брат Дунбинь, давно не виделись. Всё ли у тебя хорошо?

Тот махнул посохом:

– Да, всё нормально… Разве что сахар в крови высоковат…

[Холодный Клинок] промолчал.

Сражение заняло семь минут. [Холодный Клинок] выиграл оба раунда, спокойно обеспечив себе место в ТОП-16. Несмотря на дружеские взаимоотношения, он не проявил даже тени милосердия, прекрасно понимая, что позиция [Авангарда] в Ба Хуане покачнулась. [Прага] укрепляет свое положение, [Убийцы Драконов] с каждым днём набирают силу, кроме того появилось много новых гильдий вроде [Алого Контракта] и [Дворца Туманов]. Если [Авангард] хочет сохранить господство в Ба Хуане, то [Холодный Клинок] должен показать всё своё мастерство на этом турнире. Только вот группа, в которую он попал, никак этому не способствовала. Если он хочет попасть в четверть-финал, то должен победить [Вопрошающего Меча]. Когда два легендарных мастера меча сойдутся в схватке, победитель будет только один. Для второго турнир закончится.


Четвёртый раунд в нашей группе был не таким напряжённым как предыдущие. [Вопрошающий Меч] без проблем убил [Падшего Синего Волка], одного из лучших игроков [Авангарда]. После этого соперники на следующий раунд наконец-то определились.

[Сяо Яо Живёт без Забот] VS [Воин Янь Чжао]

[Вопрошающий Меч] VS [Холодный Клинок]


Группа А в полной мере оправдывает данное ей название – Группа Смерти: четыре гильдмастера, каждый из которых играет немаловажную роль в своём городе, сойдутся на арене.

Глава 3. Первый серьёзный вызов

Фэй Эр стояла посреди арены в облегающей броне, как нельзя лучше подчеркивающей изгибы ее прелестной фигуры. Кокетливо сжимая в руках микрофон, она поднесла его к губам:

– Отлично, полуфиналисты группы А определены. Это гильдмастер [Убийц Драконов] Сяо Яо Живет без Забот, гильдмастер [Праги] Воин Янь Чжао, гильдмастер [Могилы Героя] Вопрошающий Меч и гильдмастер [Авангарда] Холодный Клинок. Воистину, название «Группа Смерти» подходит этой компании как нельзя лучше. Все их последующие матчи будут жестокой рубкой до последней капли крови. Однако… перед этим нужно завершить бои групп B, C и D. Следующий этап пройдет между участниками группы B, и первый раунд – Фан Гэ Цюэ против Генерала Ли Му!

Шуа!

Гильдмастер [Легенды] проявил инициативу и перенесся на арену первым. В белоснежной мантии, с изящным веером в руках, он застыл в элегантной позе, словно благородный принц древних времён. Его спокойный и слегка отрешенный взгляд создавал впечатление, что его абсолютно не интересуют мирские дела. Он казался невероятно расслабленным и беззаботным; скорее всего, именно сочетание этих качеств и позволило Фан Гэ Цюэ стать одним из поистине непобедимых экспертов китайского сервера. К тому же он уже много лет занимает место в топах рейтингов множества игр и поэтому может позволить себе смотреть на других игроков свысока.

Генерал Ли Му, нервно стиснув рукоять меча, севшим голосом уточнил:

– Пора идти. Никто не хочет меня подбодрить?

Ван Ер хихикнула:

– До скорой встречи, Ли Му…

Юэ Цин Цянь задумчиво качнула кинжалом:

– Постарайся проявить стойкость и продержаться как минимум несколько атак. Ты же, так или иначе, один из лидеров [Убийц Драконов]. А это значит… у тебя нет права умереть от одного удара. Это неприемлемо.

Ли Му стиснул зубы:

– Сделаю все, что смогу. Хотя сразу ли я умру или помучаюсь, зависит лишь от настроения Фан Гэ Цюэ…

– Окей!


Ли Му переместился на арену одновременно с началом обратного отсчета. Все ожидали от Фан Гэ Цюэ невероятного выступления, особенно с учетом того, что большинство не было с ним близко знакомо. Лишь некоторые из игроков Ба Хуана видели записи его боев, но каждый знал, что он – редчайший эксперт в ‘Destiny’. От одного имени этого мага в Цзю Ли начинает дрожать каждый второй.

3!

2!

1!

Как только бой начался, Ли Му рванулся вперед. Похоже, он решил особо не медлить, а сразу призвать питомца и попытаться взять мага в клещи с его помощью.

Фан Гэ Цюэ легким взмахом бумажного веера выпустил огненный ветер. Он пронесся прямо сквозь Ли Му и нанес невероятное количество урона.

{2671!}

Мой товарищ вздрогнул всем телом. Никто не мог представить, что скорость кастования заклинаний у Фан Гэ Цюэ настолько велика. Складывается ощущение, что ему вообще не нужно целиться!

Гильдмастер [Легенды] спокойно глянул на приближающегося мечника, после чего вновь взмахнул веером – и земля содрогнулась. Внезапно обрушившийся кусок льда едва не переломал ноги чудом успевшему отпрыгнуть Ли Му. Это был персональный навык Фан Гэ Цюэ SS-ранга – [Ледяная Глыба].

{2817!}

Здоровье Ли Му упало в красную зону, но он тут же выпил зелье и продолжил отчаянно наступать.

Фан Гэ Цюэ усмехнулся и раскрыл левую ладонь, на которой появилась и начала стремительно увеличиваться синяя сфера. Это было начало [Стрелы Морских Глубин]! Взмах руки – и синяя стрела устремилась к Ли Му!

Шуа!

ПРОМАХ!

Блестящая тактическая грамотность помогла Ли Му не только избежать [Стрелы Морских Глубин] с помощью [Стремительного Рывка], но и дала ему возможность обрушить на плечо Фан Гэ Цюэ [Ударную Волну]. Он наконец почти достал мага!

Все думали, что Фан Гэ Цюэ использует [Пространственный Прыжок], чтобы увернуться от [Ударной Волны], но вместо этого он лишь улыбнулся и выставил перед лицом Ли Му раскрытую правую ладонь. Неожиданно появившиеся огонь и лед смешались; раздался взрыв – и подброшенный в воздух Ли Му вместе с отлетевшим в сторону мечом исчезли во вспышке света!

{3726!}


– Черт возьми… – Старина Кей, сжав кулаки, ошеломленно застыл. – Фан Гэ Цюэ вообще человек? Прежде чем босс Ли Му смог приблизиться к нему, он уже своими заклинаниями вынес его к чертям! Это... не слишком ли это безумно?

Ван Ер ни на миг не отрывала глаз от арены:

– Умение Фан Гэ Цюэ просчитывать магический урон и здоровье противника слишком велико. К тому же, он абсолютно уверен в своих силах, и явно знал, что [Рева Льда и Пламени] хватит за глаза, чтобы испарить остатки здоровья Ли Му. Да и вообще, он начал готовить это заклинание сразу после [Стрелы Морских Глубин], то есть даже [Стремительный Рывок] входил в его планы.

– Подобный соперник… слишком ужасен… – Юэ Цин Цянь покраснела почти до кончиков ушей. Она прекрасно осознавала реальную силу Ли Му, и если уж его так быстро вынесли, то у такой маленькой хрупкой девушки, как она, нет и шанса.

Я похлопал ее по плечу:

– Цин Цянь, не переживай. Даже если твоим следующим противником окажется Фан Гэ Цюэ… Хех, если честно, войти в ТОП-16 – это уже неплохое достижение. Просто постарайся как следует и одолей сейчас Императора Хуан-ди…

– Хорошо, я поняла, братик Сяо Яо…


Второй раунд прошел по тому же сценарию, так как у Ли Му не было никакой иной стратегии. Фан Гэ Цюэ в плане владения магией превзошел все наши ожидания. Он будто предвидел каждое следующее действие противника и заранее сводил на нет любые усилия своими точными ударами. Серьёзно, никакие безумные маневры и головокружительные кульбиты Ли Му не помогли ему увернуться ни от одного заклинания. В итоге, он снова пал после очередного [Рева Льда и Пламени]. 0:2, чистая победа Фан Гэ Цюэ!

Шуа!

Ли Му покинул арену, со щелчком загнал меч в ножны и тяжело произнес:

– Фан Гэ Цюэ слишком силен. Каждое мое движение играло ему на руку, будто я марионетка какая-то. У меня не было ни единой возможности справиться с ним…

Дун Чэн Юэ захлопала ресницами:

– Маневры Ли Му были чрезвычайно выверенными и отточенными, и все равно у него не было и шанса на победу. Насколько же умная скотина этот Фан Гэ Цюэ? Просто ужасно. К тому же, меня не покидает ощущение, что точность его предвидения поистине нечеловеческая…

Стоявшая рядом Лин Ван Ер молча скрестила руки на груди и задумчиво прислонилась к колонне, слегка касаясь меня своим плечом.

Я бросил на нее взгляд:

– Ван Ер, думаешь, у Фан Гэ Цюэ такая же способность, как и у тебя?

– Я… – Ван Ер задумчиво потерла подбородок и посмотрела на меня. – Думаю, такая же, но уверена не на 100%...

Юэ Цин Цянь тут же навострила уши:

– Какая еще способность?

– [Чтение мыслей]! – Ван Ер нахмурилась. – Только с этим навыком можно быть на 100% уверенным в следующем шаге оппонента. Не верю, чтобы с помощью одной лишь расчетливости Фан Гэ Цюэ мог блокировать своими заклинаниями все пути отступления и шансы для атаки. Это практически невозможно.

Юэ Цин Цянь озадачено покачала головой:

– Такая способность действительно существует? Тогда… тогда может ли быть так, что игрок с легендарным навыком SSS-ранга, о котором ходит столько слухов – это и есть ты, сестрица Цан Тун?

Губы Ван Ер изогнулись в легкой улыбке:

– Да. Но, возможно, у Фан Гэ Цюэ тоже есть такая способность.

Сун Хань задал давно назревший вопрос:

– И как можно справиться с [Чтением Мыслей]?

– Вы должны контролировать мысли, – Ван Ер, и не думая ничего скрывать, начала подробно объяснять механику своего необыкновенного скилла. – Эта способность позволяет узнать, в каком направлении в данный миг мыслит противник. Если вы очистите разум и не будете думать ни о чем до самого момента удара, то [Чтение Мыслей] практически полностью потеряет свою эффективность. Ваше тело должно реагировать на одних рефлексах, без какого-либо плана. В этом случае, у вас будет возможность прорваться. Но это лишь мои догадки, все детали неизвестны даже мне…

Юэ Цин Цянь задумчиво пробормотала:

– Двигаться с сердцем, следовать за мечом… Хех, легче сказать, чем сделать. Если нет достаточных навыков самоконтроля, не будет ни единого шанса.

Я прокашлялся:

– Вообще-то нужно учитывать еще один момент…

Ван Ер удивленно уставилась на меня:

– Какой?..

Я поспешно продолжил мысль:

– Механика [Чтения Мыслей] требует умения чрезвычайно быстро переключаться с прежнего направления мысли на новое. Фан Гэ Цюэ – человек, а не божество. Если он с помощью [Чтения Мыслей] получит ложную информацию о дальнейших действиях, он не сразу узнает об истинных намерениях противника и отреагирует с запозданием. Мы можем сделать 3-4 тактических заготовки и постоянно переключаться между ними. В этом случае мы используем [Чтение Мыслей] против самого оппонента, запутывая его.

– Вот сволочь… – Великолепная Мамочка рассмеялась. – Пройдоха-Красавчик действительно коварен, раз способен придумать такой хитрый план! Ты и правда достоин моей любви!

Я закусил губу, сдерживая смех:

– Не связывайтесь с ней. Давайте продолжим обсуждение, вот только… Хех, Цин Цянь, тебе стоит не уши греть, а набираться сил и готовиться к следующему раунду. Твой противник – Император Хуан-ди, один из лучших командиров Фан Гэ Цюэ!

– Хорошо, братец Сяо Яо, пожелай мне удачи!

– Чмок…

– Чмок…

Ван Ер потеряла дар речи.


Юэ Цин Цянь твердой походкой вышла на арену, поигрывая парными кинжалами, и встала напротив красивого грозного рыцаря в сияющих доспехах. Он, казалось, был ослепительнее самого солнца, и когда порыв ветра разметал его волосы, приветливо рассмеялся:

– Прекрасная Юэ Цин Цянь, мне действительно нравилось то, как ты управлялась с делами, состоя в [Праге]. Не хочешь стать моим другом и присоединиться к [Легенде], чтобы помочь ей вырасти? Ты станешь нашим ассасином №1. Что скажешь, не хочешь примкнуть к нам?

После очередного взмаха, лезвие кинжала окутал плотный сгусток энергии, и Юэ Цин Цянь беззаботно ответила:

– Не нужно пыжиться, тот, кто мне нравится – братик Сяо Яо. И я хочу оставаться среди [Убийц Драконов] до тех пор, пока они существуют.

Хуан-ди невольно рассмеялся:

– Что ж, видимо, у меня нет иного выхода, кроме как сорвать этот прекрасный цветок…

Юэ Цин Цянь рассмеялась в ответ:

– Поймай меня, если сможешь!

Ледяная Крыса, как пробка, вылетела из-под земли, запрыгнула Юэ Цин Цянь на плечо и запищала. Это был питомец 62 уровня магического типа. Очевидно, что выбор подобного питомца обусловлен именно тем, что ее оппонент – рыцарь. Поскольку он имел тяжелую броню с высокими показателями защиты, использование магических атак для контроля над битвой – определенно наилучшая тактика.

Грррраааааа!

Император Хуан-ди также призвал своего питомца. Это был яростный тигр, и хоть он был не столь могущественен, как Пылающий Божественный Тигр, но все равно далеко не слаб в плане уровня, ранга или рейтинга.

Сразу после сигнала к началу боя, Цин Цянь активировала [Совершенную Поступь], устремилась вперед и, достигнув рыцаря, в тот же миг скастовала [Обман]! Три удара кинжалом слились в один, в то время как Ледяная Крыса начала атаковать своей магией, замедлив и Императора Хуан-ди, и его питомца.

Шуа!

Наконечник копья засветился убийственно-опасным алым светом. Крутанувшись на месте, Император Хуан-ди швырнул в ассасина [Ударную Волну]!

Кенг!

Подобный метеориту удар обрушился с небес, но Цин Цянь стойко заблокировала его обоими кинжалами, хоть ее и отнесло на несколько шагов назад.

Император Хуан-ди действительно был экспертом в тактике, мгновенно переключив следующий удар на Ледяную Крысу. Резкими движениями он атаковал [Тяжелым Ударом] и [Огненным Копьем], и оба навыка едва не разорвали маленького питомца на части. К сожалению, его защита была слишком низкой, а очков здоровья меньше 4000. Он и пискнуть не успел, как оказался на грани смерти!

Юэ Цин Цянь продолжила наседать на противника, одним ударом нанеся почти 2000 урона. В тот же миг быстрым движением руки она отозвала Ледяную Крысу обратно. Еще один взмах – и на площадке появился Огненный Волк. Подумать только, сменить питомца прямо во время боя, этой маленькой чертовке смелости не занимать!


Грррраааа!

Окутанный языками пламени [Огненный Волк] взмахнул острыми когтями и крест-накрест поразил спину Императора Хуан-ди. Удар снес за раз 1200 очков здоровья, однако защита рыцаря была слишком хороша. Хоть уровень питомца и высок, нанести значительный урон у него не вышло.

Юэ Цин Цянь же не сводила глаз с противника, и в следующую секунду ее кинжал со смертоносным отблеском рванулся к животу Императора.

– Мечтай!

Старейшина [Легенды] взревел и обернулся к прекрасной сопернице. Бабах! Золотой щит выбил кинжал из ее рук, а вражеское копье пронзило плечо. С невероятной силой Император Хуан-ди отшвырнул девушку прочь!

Красавица упала, ободрав руку о каменные плиты арены, но закусив губу, тут же вскочила на ноги, собирая силы для еще одной [Совершенной Поступи]. В мгновение ока она переместилась за спину Императора Хуан-ди, подняла кинжал и активировала [Удар в Спину]!

– Дерьмо!

Рыцарь выругался и начал кастовать [Очищающий Ветер], но он явно уступал своей сопернице в скорости. Удар кинжалом, и навык сбит, да еще и самого Императора оглушило на несколько секунд.

Шух!

Плащ Юэ Цин Цянь затрепетал на ветру, когда она вскинула обе руки. Красное сияние окружило ее тело, и мощный поток энергии вот-вот готов был вырваться наружу. Она активировала [Гармонию Парных Клинков], с легкостью пробив тяжелые доспехи Императора Хуан-ди!

{2119!}

Глаза рыцаря распахнулись от шока. Более 7000 HP исчезли за доли секунды, но еще больше изумляло то, как Цин Цянь идеально рассчитала время каждого удара, не давая противнику ни шанса на спасение!


1:0!

– Красиво сработано… – Дун Чэн Юэ улыбнулась и покрепче сжала свой посох. – ПК Цин Цянь было практически безупречным. Я сначала чуть-чуть переживала, что она проиграет, но сейчас вижу, что зря…

Ван Ер кивнула и улыбнулась:

– Ага! У ассасинов по-прежнему есть преимущество над рыцарями, так как их [Гармония Парных Клинков] не только ошеломляет противника, но еще и снижает его защиту. К тому же ассасины могут использовать [Божественный Танец], чтобы увернуться от физических атак, а это вообще чуть ли не обнуляет все шансы рыцаря на победу. Разумеется, это преимущество будет потеряно, когда после сотого уровня у рыцарей появятся ездовые питомцы… Они тогда смогут атаковать верхом, и с этим непросто будет справиться.

Второй раунд длился всего две минуты и двадцать семь секунд. Юэ Цин Цянь повторно победила Старейшину [Легенды] и обеспечила себе место в ТОП-16!


В следующем сражении Дун Чэн Юэ выступала против [Гимна Холодного Надгробья].

Шух-шух!

Два луча опустились на арену, открывая нашим взорам участников боя.

Мечник взглянул на красавицу, нерешительно потер подбородок и даже открыл рот, чтобы заговорить… но первое слово смог выдавить из себя только несколько секунд спустя:

– Прекрасная Дун Чэн, ты друг Сяо Яо, как и я. Поэтому… ну… в общем… дашь мне телефончик?

Девушка недовольно поджала губы:

– Ладно, если победишь меня, дам тебе номер. А еще номера Цан Тун, Клубнички и Цин Цянь в придачу…

Гимн Холодного Надгробья едва мог поверить в такую удачу:

– Четыре по цене одного, так выходит? Я что, в сказку попал? Похоже, этот матч я не должен проиграть ни в коем случае!

Дун Чэн взмахнула посохом и наконец-то улыбнулась:

– Ну так покажи мне, на что на самом деле способен глава [Алого Контракта]!

– Так и сделаю!

Обратный отсчет закончился, и мечник рванулся вперед, выпуская своего питомца. Дун Чэн тут же отдала Тайгермену приказ усилить защиту, а сама быстро взмахнула посохом. Земля задрожала, и из-под нее ударили столбы раскаленной лавы, снеся у мечника большую часть здоровья. Это был навык S-ранга, [Копье Магмы]! И не успел мой товарищ даже вскрикнуть, как с небес его поразило электричеством!

[Цепная Молния!]

{3521!}

Заклинание 8 уровня, как и ожидалось, нанесло невероятный урон. Лицо Гимна Холодного Надгробья побелело, как мел:

– Твою мать, что ж так больно-то?!

Сплюнув кровь, гильдмастер [Алого Контракта] перешел в контратаку. Он быстро скастовал [Стремительный Выпад], успешно обошел Тайгермена, а затем использовал [Ускорение], чтобы добраться до его хозяйки. Судя по голосу, мой товарищ здорово разозлился:

– Сама напросилась! [Три кровавых Удара]!

Его клинок окрасился алым. Пам-пам-пам! Атака была столь сильна, что проломила [Духовный Щит] мага!

Дун Чэн разинула рот от шока и тотчас скастовала [Пространственный Прыжок], уходя из-под удара. Зависнув в воздухе, девушка активировала следующую [Цепную Молнию]!

– Ой-ой-ой…

Гимн Холодного Надгробья опустился на колени, так до конца и не поверив, что потерпел поражение от мага. Но, по правде говоря, он был заранее обречен на проигрыш. У магов сейчас есть возможность трижды использовать [Пространственный Прыжок], что даёт им значительное преимущество перед игроками ближнего боя. Нам предстояло достичь 100 уровня и пятого продвижения для того, чтобы научиться кастовать [Прорыв]. Этот скилл, помогающий пробиться через оглушение, ознаменует собой начало эпохи рыцарей, превращая мечту об убийстве магов с одного удара в реальность.


После двух раундов счет был 2:0. Дун Чэн безоговорочно победила Гимн Холодного Надгробья!

Последняя битва этой группы: Контракт Смерти против Парящего Дракона!

На арене возник 30-летний мужчина, сжимающий в руках длинный меч. Это был рыцарь, прошедший третье повышение, и в глазах его плескалась жажда убийства. Он взглянул на Парящего Дракона и холодно улыбнулся:

– Гильдмастер [Летящего Дракона]? Хе-хе, слышал, дела твои в Ба Хуане совсем плохи. Непросто противостоять [Убийцам Драконов], да? Что ж, на каждый хитрый болт найдется своя гайка. Твоя гильдия названа в честь дракона, а гильдия Сяо Яо, похоже, занимается их убийством. Может, у вас поэтому ничего не выходит?

По лицу Парящего Дракона было видно, что он подготовил вежливое и немного пафосное приветствие, но нарвавшись на столь недружелюбную встречу, здорово обиделся. Лицо его позеленело, а в голосе зазвучали обличительные нотки:

– Контракт Смерти, [Летящий Дракон] никогда не ссорился с [Зелёной Фарфоровой Чашкой]! Почему ты глумишься над нами?

Контракт Смерти расхохотался и взмахнул мечом:

– Ты ошибаешься. Давай лучше готовиться к бою!

Наблюдая за ареной, я нахмурился:

– Ему же лет тридцать… Неужели это муж Сестрицы Выгодной Сделки?

– Ага, ты прав! – улыбнулась Ван Ер.

– Но Выгодной Сделке всего 25 лет, а этому мужику, может, и 35 уже есть… Эта пара… заставляет меня поверить в настоящую любовь, хахаха…

Ван Ер нахмурилась:

– Выгодная Сделка просто предпочитает мужчин постарше. Чего ты ржешь? Иногда мне хочется тебя придушить, честное слово. И что случилось с твоей верой в настоящую любовь, а?

– Да ничего не случилось! – я прислонился к столбу рядом с Ван Ер и улыбнулся. – Хватит болтать, давай посмотрим матч…


В конце концов, Контракт Смерти показал нам, какова сила настоящего рыцаря-эксперта. Благодаря щиту и [Очищающему Ветру], он неумолимо преследовал мага, уворачиваясь от заклинаний и восстанавливая здоровье, с легкостью обретя преимущество над противником и быстро завершив дело [Пламенным Копьем] и [Ударной Волной]. Еще одна наглядная демонстрация того, что в [Восхождении Героев] одними хвастливыми речами ты ничего не достигнешь. Хоть за спиной Парящего Дракона и стояла не одна сотня его «братьев», поражение гильдмастера от этого не становилось менее горьким.

Итак, теперь нам стали известны участники ТОП-16 турнира из группы В.


[Фан Гэ Цюэ] VS [Юэ Цин Цянь]

[Цан Юэ] VS [Контракт Смерти]


Но что-то подсказывало мне, что победитель этой группы уже опеределен. И Дун Чэн, и Гуа-Гуа, скорее всего, падут от руки Фан Гэ Цюэ. Конечно, у девушек еще оставалась призрачная надежда: все-таки у ассасинов есть кое-какое преимущество перед магами. Если бы победа Дун Чэн зависела только от точности атак и способности контролировать бой; если бы она смогла очистить свой разум и уклониться от всех заклинаний противника, то ее [Цепная Молния] и [Копье Магмы] смогли бы уничтожить Фан Гэ Цюэ. Но шансы все равно казались слишком малы. Как-никак, ее оппонент был подкован в бою и не собирался терять бдительность.


Завораживающе прекрасная Фэй Эр вновь возникла на сцене и широко улыбнулась зрителям:

– Отлично! После стольких жестоких боев у нас наконец-то определились победители в группах А и В. Так давайте же поприветствуем следующих противников! В первой битве нас ждет противостояние первой красавицы Фан Шу, Цан Тун, и заместителя гильдмастера [Легенды] Люй Чуньяна. Это точно будет стоящая битва, которую мы все ждем с огромным нетерпением!

Шух!

Люй Чуньян возник на арене с уже обнаженным мечом; казалось, ему не терпелось начать бой.

Я взглянул на Ван Ер и тихо произнес:

– Удачи! Постарайся победить этого Люй Чуньяна…

Девушка покрепче стиснула кинжалы; плащ за ее спиной элегантно всколыхнуло ветром. На губах девушки играла легкая улыбка:

– Не волнуйся, я уже ПКшилась с ним. Три раза проиграла, зато одиннадцать выиграла, так что мои шансы весьма неплохи.

– Окей!


Спустя секунду Ван Ер тоже переместило на арену. Ни один из противников не промолвил ни слова, они просто молча ждали начала битвы.

3!

2!

1!

Не успел закончиться отсчет, как Люй Чуньян призвал своего питомца, вскинул меч и бросился на противницу. Ван Ер изящно шагнула вперед, и ее тело словно растворилось в воздухе: это была [Скрытность], один из самых ценных навыков класса ассасинов.

Люй Чуньян резко затормозил и двинулся дальше уже осторожным шагом. Его глаза внимательно обшаривали арену в поисках Ван Ер, отслеживая путь каждого листочка, сорвавшегося с ветки дерева. И вдруг… он сделал резкое движение вперед! Ван Ер вскинула кинжалы, пытаясь блокировать атаку, но ее отбросило назад силой удара. Неужели мечник смог увидеть ее сквозь пелену [Скрытности]?

– Вааааа…

Челюсть Цин Цянь отпала:

– Он так хорошо способен проникать в суть вещей, что выследил Ван Ер по изменению движения падающих листьев?! Неудивительно, что Фан Гэ Цюэ настолько доверяет ему…

Я молча сжал кулаки и продолжал всматриваться в происходящее на арене.


Люй Чуньян же, похоже, окончательно уверился в своей победе. Он вновь поднял меч и рубанул им перед собой!

Чарующие глаза Ван Ер сузились от гнева, и вместо того, чтобы отступить, она скользнула вперед. Ее сапожки цокнули по каменным плитам, а узкое плечико ударило прямо в живот мечника. Бам! Точно рассчитав угол его несостоявшейся атаки, красавица выгадала себе момент и активировала [Кровотечение]!

{2311!}

Удар снял половину здоровья Люй Чуньяна. Он яростно взревел, вцепился в тонкое запястье Ван Ер и, размахнувшись, зарядил [Ударную Волну] прямо в плечо Прекрасной Мисс!

{2519!}

Кажется, такое отношение серьезно разозлило девушку. Кача! Ее рука взвилась в воздух и пронзила кинжалом правую ногу Люй Чуньяна. Взмах! И второй кинжал оставил длинный порез на его плече.

– Вот черт…

Мечник проглотил зелье здоровья и замахнулся мечом, но никак не ожидал, что Ван Ер успеет сменить оружие. Бам! В ее руках уже возник железный зонт, спасший красавицу от вражеской атаки!

Шух!

И вновь место зонтика заняли кинжалы. Скорость, с которой девушка сменяла оружие, просто потрясала. Она подняла руку и активировала [Гармонию Парных Клинков]!

– Ох, кажется, мне конец…

Люй Чуньян замер и мог лишь обессилено закрыть глаза.

{2718!}

В воздух всплыло ужасающее число повреждений. Заместитель гильдмастера [Легенды] только что погиб от удара первой красавицы Фан Шу!


1:0!

Хоть проницательность Люй Чуньяна и поражала воображение, избежать смерти от рук Ван Ер она ему не помогла. Ну а выносливость мечника и вовсе оставляла желать лучшего: бесчисленное множество его атак разбилось о неприступную преграду, воздвигнутую железным зонтом Прекрасной Мисс. С [Чтением Мыслей] красавица-ассасин могла с идеальной точностью подбирать угол атаки и лишала своего несчастного противника всякого превосходства.

Он же, так и не вложив меч в ножны, уже перенесся за пределы арены. Фан Гэ Цюэ что-то прошептал ему на ухо, и Люй Чуньян согласно кивнул в ответ. Было понятно, что сила Ван Ер, продемонстрированная на этом турнире, никого не оставила равнодушной, и в первую очередь это касалось первого мага Цзю Ли. Его заместитель сейчас ощущал себя между молотом и наковальней, ведь ему, как мечнику, предстояло сражаться с ассасином, имеющим сейчас в игре максимальное преимущество среди всех остальных классов.


Шух!

Вновь появившись на площадке, мечник вскинул клинок и принялся спокойно ждать свою очаровательную противницу.

Уголки рта Ван Ер поползли вверх в хищной улыбке, поражающей оппонентов не хуже, чем ее острый кинжал. Бросив оценивающий взгляд на врага, девушка вновь перешла в невидимое состояние.

Мечник невозмутимо продолжал стоять на месте, раз за разом делая сильные взмахи мечом из стороны в сторону. Его питомец громко взревел, и порывы ветра закружили опавшие листья в элегантном танце. Люй Чуньян действительно умен: он пытался провернуть тот же трюк, что и в прошлом раунде, чтобы обнаружить Ван Ер.

– Это плохо…

Юэ Цин Цянь испуганно поджала губы:

– [Скрытность] Сестрицы Цан Тун сейчас опять будет нарушена. Этот Люй Чуньян действительно очень хитрый!

Ха…

Падающие листья танцевали в воздухе… и вдруг раздались в разные стороны, словно наткнулись на какое-то препятствие в полной пустоте.

И доли секунды не прошло, как мечник рванулся вперед. Он взмахнул клинком, позволяя гексаграммам зажечься на его кончике, и обрушил [Комбо] прямо на невидимую преграду!

Кенг кенг кенг!

В воздух взвились искры, и под ними появились очертания изысканного железного зонтика… вбитого рукоятью между каменных плит. Яростная атака Люй Чуньяна отшвырнула его прочь, и лицо незадачливого мечника побледнело. Хоть его тактика была весьма умна, Ван Ер, оставившая свой зонтик в качестве приманки, оказалась еще умнее. Теперь его сильнейшее и смертоносное [Комбо] ушло в длительный кулдаун.

Ха…

В воздухе, примерно в метре за спиной заместителя гильдмастера на бешеной скорости закружился ураган из листьев. В центре его словно из пустоты возникла Ван Ер в развевающемся алом плаще. Ее кинжал внезапно взвился в воздух, застав мечника врасплох!

Пам!

{1232!}

Атака вызвала ошеломление на 2,4 секунды, и Ван Ер начала аккумулировать энергию во втором кинжале. [Удар в Спину] и [Кровотечение] одновременно опустились на Люй Чуньяна, и в воздух всплыли два огромных числа повреждения:

{1732!}

{1293!}

И снова мечник находился в смертельной опасности. Его глаза расширились от страха, но помешать Ван Ер он был уже не в силах. Кинжал с легкостью пробил защиту Люй Чуньяна и ошеломил его еще на 2,4 секунды. Новый удар… и опять оглушение!

Лицо заместителя гильдмастера побагровело. Похоже, Прекрасная Мисс собиралась удерживать его в таком положении, неторопливо отнимая здоровье. Если бы на ее месте был какой-нибудь другой ассасин, Люй Чуньян смог бы с легкостью положиться на свои 2300 очков защиты и выстоять оба раунда. Но Ван Ер способна была убить его всего за один период отката [Комбо]!

Гррррааааа!

Стоящий невдалеке питомец мечника взмахнул своими острыми когтями и вдруг ударил Ван Ер, прервав ее атаку! Это дало его хозяину неплохой шанс на спасение. Он тут же отскочил назад и проглотил зелье, восстановив 3000 HP. Развернувшись, Люй Чуньян скастовал [Стремительный Выпад], буквально поставив свою жизнь на карту!

{2217!}

Тонкая фигурка Ван Ер задрожала, и ее здоровье опасно приблизилось к красной зоне. Волосы девушки растрепал порыв ветра: мечник собирался активировать [Ударную Волну]!

Шух!

Лезвие клинка, на которое Люй Чуньян возлагал столько надежд, блеснуло в солнечном свете и вонзилось… в тень за спиной Ван Ер! Красавица Цан Тун успела скастовать [Совершенную Поступь] и была уже в полутора метрах от своего врага. Ее скорость на порядок превышала скорость ее противника, да еще и [Чтение Мыслей] помогало узнать угол и направление его атаки… Короче говоря, справиться с Прекрасной Мисс было не настолько просто, как мечталось некоторым.

В этот момент она как раз подняла оба кинжала, начав активацию [Гармонии Парных Клинков]. Красавица бросилась вперед, целясь во вражеского питомца, а Тайгермен, меж тем, блокировал пути отступления самого мечника.

– Вот дерьмо!

Зрачки Люй Чуньяна расширились. Он понял, что сейчас последует одна из сильнейших атак его противницы.

Он резко взмахнул мечом перед грудью, пытаясь заблокировать удар Ван Ер. Великолепный мечник №1 из гильдии [Легенда] только сейчас осознал, что от нападения перешел к вынужденной защите. Он опустил клинок и качнулся взад-вперед, пытаясь покрепче утвердиться на ногах. Его левый кулак сжался, собирая энергию для предстоящей контратаки.

Похоже, он так до сих пор и не понял, что Ван Ер видит всю его тактику насквозь. Она высоко подпрыгнула, и ее изящные, но крепкие сапожки ударили Люй Чуньяна прямо в грудь, отшвырнув его назад. Пам! Идеально подобранный угол атаки значительно усилил удар и стал полной неожиданностью для мечника. Красавица крутанулась в воздухе, вытянула руки и направила [Гармонию Парных Клинков] в противника!

Кача!

{2817!}

Люй Чуньян отшатнулся. Но не успел он даже воздуха набрать, как Тайгермен, словно тень, возник за его спиной и полоснул врага острыми когтями, нанеся 1215 очков повреждения. Мгновение, и поверженный заместитель гильдмастера Легенды рухнул на землю. Счет стал 0:2, и он потерял свой шанс принять дальнейшее участие в турнире. Что ж, для некоторых ТОП-32 – это действительно потолок… хотя в этом случае мечнику скорее просто не повезло встретить на своем пути смертоносную красавицу Цан Тун.


Шух!

Ван Ер появилась передо мной во вспышке золотого света и счастливо рассмеялась:

– Было так легко…

– Не преувеличиваешь?

– Ну хорошооо. Чуть-чуть пришлось поднапрячься, но в итоге все получилось. В конце концов, моим противником был Люй Чуньян, эксперт, которого обучает сам Фан Гэ Цюэ…

Юэ Цин Цянь очаровательно заморгала длинными ресницами:

– Я немножко переживаю за бедняжку… Он ведь даже не успел активировать [Комбо], а просто смирно, как овечка, стоял под ударами Сестрицы Цан Тун до самой своей смерти…

Стоящая вдалеке Великолепная Мамочка подняла посох и расхохоталась:

– Его проигрыш вполне закономерен, по силе он не может сравниться с красоткой Цан Тун. К тому же…она постепенно, шаг за шагом, установила над ним контроль и сбила ритм его атак. Тут уж любой проиграет, даже высокоуровневый эксперт. Победительницей суждено было стать Ван Ер, как ни крути.

Я хмыкнул:

– Великолепная Мамочка, не расхваливай нашу Цан Тун, а то она совсем зазнается.

Красавица-маг элегантным движением поправила вырез своей тканевой «брони», сделав его еще чуть более вызывающим, и невинно улыбнулась:

– О, неужели столь юная девушка уже познала тщеславие? А кроме того, по сравнению со мной, чем ей вообще можно гордиться?

Ван Ер взглянула на выдающиеся размеры Великолепной Мамочки, затем на свои, несколько проигрывающие по пышности формы… и уткнулась носом в мое плечо, красная, как помидор:

– Ли Сяо Яо, давай не будем больше с ней разговаривать…

Я изо всех сил стиснул зубы, пытаясь не выпустить наружу неподобающее ситуации хихиканье:

– Хорошо, хорошо, больше не будем. Давай лучше посмотрим бои группы С…

– Угу…


Следующий матч не принес никаких сюрпризов, [Невероятная Легкость] разделалась с [Незаурядным], победив в двух раундах подряд. Я давно уже присматривался к гильдмастеру [Братской Могилы], поскольку его навыки: [Неистовство] и [Безжалостное Убийство] – были слишком уж подозрительными. Кроме того, Гомункул [Кровавый Клинок] занимал второй высокий пост в этой гильдии, так что и ребенок смог бы сложить два и два. [Незаурядный] – очевидно, босс Кровавого Серпа с улицы Голубой Реки, Вэй Фань. В Серпе состояли еще около четырех сотен человек, которых использовали в качестве подопытных кроликов для проекта «Гомункул». Не думаю, что еще каким-либо образом все члены этой гильдии смогли бы получить в игре абсолютно идентичные особые навыки.

Хм, а я ведь даже в ‘Destiny’ не могу подобраться поближе к Незаурядному. Один неверный шаг, и враг обо всем догадается, а этого ни я, ни Ван Синь позволить себе не можем. И все же тот факт, что Гомункулы полным составом играют в виртуальную игру, не может не изумлять. Кровавый Серп явно не имел возможности выявлять и трансплантировать ДНК многих видов животных, хотя на текущий момент этого не умел даже научно-исследовательский институт Нанкина. Все крупные дела творились тайно, и мне ни в коем случае нельзя было спугнуть добычу.

Перво-наперво я собирался выяснить, что за махинации проводили члены [Братской Могилы] в игре, и пресечь их на корню. Необходимо было полностью уничтожить мафиозную структуру, а не загнать их еще глубже в тень. Игра должна стать честной и справедливой, но пока в нее играют подобные типы, это невозможно.


В третьей битве участвовали [Меч Печали] и Ван Цзэ Чэн. Родная сестра [Вопрошающего Меча], Бэй Чэн Чэн вместе со своим братом и дядей входили в так называемую [Семью Трех Мечей] [Могилы Героя]. Эти люди обладали широкими познаниями в тактике боя и с детства изучали основы фехтования. Поговаривали, что когда они нападали плечом к плечу, даже Небеса не могли остановить их. С подобной координацией в игре никто не мог сравниться.

К несчастью для [Меча Печали], ее противником был Ван Цзэ Чэн, на котором я разглядел как минимум два новых предмета экипировки. Его базовая защита уже достигла 3000 очков, что наряду с высокой атакой вызывало зависть у многих игроков. В качестве питомца он выбрал [Травоядного Дракона], одного из Драконов Земли. Хоть он и был совсем не похож на прочих благородно выглядящих ящеров, этот монстр Императорского ранга все же происходил из расы драконов, так что нельзя было его недооценивать.

– Ха-ха, Сестрица [Меч Печали], кто бы мог подумать, что судьба сведет нас в ТОП-32… – Ван Цзэ Чэн широко улыбнулся и отсалютовал девушке копьем.

Мечница опустила клинок и спокойно взглянула на своего противника:

– О, Цан Чэн, так ты еще помнишь меня? Я-то думала, что ты уже правишь в Ба Хуане с помощью нашего бывшего [Первого Дивизиона] и позабыл бывших согильдийцев…

– Что ты такое говоришь? – недоверчиво рассмеялся Ван Цзэ Чэн. – Первый Дивизион всегда будет верной частью Могилы Героя. Я, Цан Чэн, никогда не забываю своих благодетелей. Не волнуйся, скоро я упрочу наше положение в Ба Хуане, наберу там три дополнительных отряда и с победой вернусь в Фан Шу. Это ведь наш родной город, в конце концов!

В голосе мечницы звучало полное безразличие:

– Надеюсь, это действительно так. В противном случае гильдмастер [Могилы Героя] самолично убьет каждого бунтовщика в пределах тысячи миль!

Ван Цзэ Чэн кивнул:

– Не волнуйся об этом. Слухи обо мне нелестны, но не всегда правдивы. Готовься к битве!

– Да!


Бой длился около трех минут, и Ван Цзэ Чэну удалось показать свое полное превосходство над противницей. В основном, это произошло благодаря мощной защите и способности к восстановлению; ну и [Щит Небес], самый страшный кошмар игроков ближнего боя, сыграл свою роль. В итоге [Меч Печали] попросту не смогла пробить его.

Одержав победу в двух раундах, Ван Цзэ Чэн спокойно прошел в ТОП-16.


Последний бой группы С проходил между гильдмастером [Армии Справедливости] [Грядущей Эпохой] и гильдмастером [Дворца Туманов] [Туманным Облаком]. [Армия Справедливости] занимает шестое место среди всех гильдий китайского сервера, а [Грядущая Эпоха] относится к скрытому классу Берсеркер Бушующего Пламени и достиг уже 71 уровня. Его сила должна быть просто невероятна!

Кивнув товарищу, я медленно проговорил:

– [Туманное Облако], будь осторожен. Не давай [Грядущей Эпохе] захватить контроль над боем. Вы оба берсеркеры с высокой атакой и низкой защитой. Убедись, что поймал ритм его атак, дождись кулдауна и добей его одним ударом. Не забывай, что твой противник занимает 11 место в рейтинге CBN, да и вообще считается берсеркером №1 китайского сервера. Береги себя!

Гильдмастер [Дворца Туманов] сделал глубокий вдох и кивнул:

– Об этом можешь не беспокоиться, я приложу все усилия. Мне плевать, насколько он крут, я все равно брошу ему вызов!


С яркими вспышками света [Грядущая Эпоха] и [Туманное Облако] перенеслись на арену. Экипировка обоих берсеркеров была примерно на одном уровне, разница наблюдалась только в ранге оружия. [Грядущая Эпоха] держал в руках топор Императорского ранга, а [Туманное Облако] – Превосходного Пурпурного. Будучи гильдмастерами, один – [Армии Справедливости], другой – [Дворца Туманов], они явно не испытывали трудностей в подборе высокоуровневой брони и предметов.

Клац!

Два боевых топора громко лязгнули. [Грядущая Эпоха] чуть наклонился вперёд и с высокомерной улыбкой заявил:

– Гильдмастер [Дворца Туманов] и второй по силе берсеркер Ба Хуана, так-так-так... Начал играть в подобные игры всего лишь семнадцать месяцев назад, верно? Хе-хе, в Ба Хуане действительно полно талантов. Неудивительно, что для [Холодного Клинка] настали трудные времена. [Туманное Облако], а что ты знаешь обо мне?

Мой товарищ закинул боевой топор на плечо. С достоинством взглянув на своего противника, он улыбнулся:

– Не знаю, что ты за человек, но вот тот факт, что ты стоишь между мной и ТОП-16, заставляет меня волноваться. [Грядущая Эпоха], тебя называют Королём Берсеркеров китайского сервера. И сегодня у меня есть возможность лично убедиться, настолько ли ты силён, как утверждают слухи.

[Грядущая Эпоха] раскрыл ладонь. Из появившейся гексаграммы в небо над их головами взмыл Огненный Феникс. С важным видом взмахнув топором, [Грядущая Эпоха] ухмыльнулся:

– Ну давай! Я таких как ты за год не одну сотню побеждаю. Второй берсеркер Ба Хуана, давай посмотрим, сможешь ли ты выдержать хотя бы парочку моих ударов!

[Туманное Облако] молча призвал своего питомца. Ледяной Волк зарычал и встал рядом с хозяином. Система начала обратный отсчёт:

3!

2!

1!

[Грядущая Эпоха] взревел и, подняв топор, рванул вперёд. [Туманное Облако], не колеблясь ни секунды, бросился ему навстречу. Питомцы последовали за своими хозяевами. [Грядущая Эпоха] поднял руку, над его пальцами появились язычки пламени. Он крикнул:

– [Яростное Пламя]!

В тот же момент языки пламени покрыли всё его тело. Выглядело это так, будто сам Бог Войны ступил на арену. Навык [Яростное Пламя] увеличивал урон, наносимый элементом огня, на 50%. [Грядущая Эпоха] относился к скрытому классу Берсеркер Бушующего Пламени, и все его навыки основывались на использовании огня. Невозможно даже представить какой урон он способен нанести после активации [Яростного Пламени].

– Вот чёрт… – Юэ Цин Цянь нервно сглотнула и прищурила глаза: – Если [Грядущая Эпоха] сейчас нанесёт удар, у [Туманного Облака] не будет ни единого шанса.

Я кивнул:

– Ага!

[Туманное Облако] прекрасно понял, в какую ситуацию попал. Он вскинул топор – Кенг! Кенг! Кенг! – и огненные искры разлетелись в стороны. Всем телом скользнув вперёд, он красиво увернулся от атаки [Грядущей Эпохи], оказавшись у него за спиной. Его питомец Ледяной Волк, сражающийся с Огненным Фениксом, взревел, и в его пасти появилась сосулька.

Бум!

Сосулька воткнулась в грудь [Грядущей Эпохи], замедлив его.

[Туманное Облако] был наготове и немедля бросился в атаку. Два его самых разрушительных навыка: [Пламенное Лезвие] и [Ударная Волна] – обрушились на спину противника.

[Грядущая Эпоха] вздрогнул от неожиданности, но его ноги легко скользнули по каменной плите, а топор взмыл вверх. Кенг! Ему удалось заблокировать [Пламенное Лезвие], но [Ударная Волна] врезалась ему в плечо.

{2716!}

За несколько секунд здоровье [Грядущей Эпохи] сократилось более, чем на половину. [Туманное Облако] вновь замахнулся боевым топором и крикнул:

– Умри!

Он активировал скилл третьего повышения [Сокрушающий Бросок]. Если бы ему удалось снять этой атакой оставшиеся 2000 здоровья [Грядущей Эпохи], то наш товарищ получил бы шанс на победу. К сожалению, гильдмастер [Армии Справедливости] прекрасно видел его намерения и успел выпить зелье здоровья, восстанавливающее 3000 очков. Он замахнулся топором и бросился на [Туманное Облако]:

– Теперь моя очередь!

Шух!

Яркое красное свечение появилось вокруг оружия [Грядущей Эпохи]:

– [Проникающий Огненный Удар]!

Бэнг!

{3477! }

Атака была такой силы, что [Туманное Облако] отбросило на несколько шагов назад. Он немедленно выпил зелье здоровья, не отрывая взгляда от своего противника. [Грядущая Эпоха], всё ещё покрытый языками пламени, бросился на [Туманное Облако], подняв топор над головой, и как только тот оказался в пределах досягаемости, оружие начало движение вниз!

– Вот дерьмо! – [Туманное Облако] прекрасно понимал, что ситуация складывается не в его пользу, но отбросив сомнения, вскинул топор над головой, сжав его обеими руками. Может, у него получится заблокировать эту атаку!

Но он никак не ожидал, что противник мгновенно поменяет свою стратегию. Топор в его руках внезапно исчез, а на его месте появился огненный меч.

[Грядущая Эпоха] взревел:

– [Оружие Небесного Воинства]!

Бам!

Защита [Туманного Облака] не выдержала. [Оружие Небесного Воинства] кроме прочего игнорировало защиту противника, и за счёт этого наносимый урон превышал даже критический удар.

{4282!}

[Туманное Облако] вновь отбросило назад, его боевой топор оставил длинный красный след на плитах арены. На плече появилась большая резаная рана. Смахнув кровь, он крикнул:

– Ещё раз!

[Грядущая Эпоха] ухмыльнулся:

– В этом нет необходимости! – Над его раскрытой ладонью взвились языки пламени. – [Огненный Вихрь]!

Невероятно! Он может использовать магию!

Бам!

[Огненный Вихрь] целиком поглотил [Туманное Облако]. Защититься от этой АОЕ-атаки у нашего товарища не было никакой возможности. Последние крохи его здоровья сгорели в этом пламени.

0:1 – [Туманное Облако] проиграл.


Шуа!

Перед тем, как вновь отправиться на арену, [Туманное Облако] глубоко вздохнул:

– Неужели разрыв между нашими навыками настолько велик? Его питомец практически не принимал участия в сражении, но эта сволочь всё равно убил меня…

Я повернулся к [Туманному Облаку]:

– Основные козыри [Грядущей Эпохи] – [Проникающий Огненный Удар] и [Оружие Небесного Воинства]. Ты выиграешь, если сможешь уклониться от одного из них и атаковать во время кулдауна, или же используй [Отражение], чтобы нейтрализовать атаку…

[Туманное Облако] уставился на меня:

– Но, Сяо Яо… каст [Отражения] слишком очевиден. Как только он увидит, что я пытаюсь его активировать, он сразу же сменит тактику и просто ударит меня рукой… Какой тогда в [Отражении] смысл?

Я покачал головой:

– Смысл есть, если ты правильно рассчитаешь время. Когда в следующий раз он использует [Проникающий Огненный Удар], выжди и активируй [Отражение] на последних 0,2 секунды его каста. Чтобы среагировать, человеку нужно чуть больше, чем 0,2 секунды. Он не успеет остановить активацию навыка. Это должно сработать.

– Ладно!

У [Туманного Облака] заблестели глаза:

– Я сделаю это…

Через несколько секунд начался второй раунд.

В этот раз [Туманное Облако] был более осторожен. Вместе со своим питомцем он закружил по арене, чтобы выбрать лучшую позицию для атаки.

И всё же [Грядущая Эпоха] напал первым. Его топор, объятый языками пламени, стремительно обрушился на оппонента.

Кенг!

[Туманное Облако] заблокировал атаку, но противник оказался сильнее, и ему снова пришлось отступить. [Грядущая Эпоха] вновь использовал [Яростное Пламя] и замахнулся топором, активируя [Проникающий Огненный Удар].

Бам!

Объятый племенем топор описал красивую дугу, опускаясь на плечо [Туманного Облака]. Внимательные глаза [Грядущей Эпохи] следили за каждым движением оппонента, пытаясь уловить малейшие признаки уловок, к которым он может прибегнуть. Эти двое были очень умны. Если Старина Кей полагался на грубую физическую силу, то битва этих берсеркеров стала битвой умов.

Когда до полной активации осталось 0,2 секунды, [Туманное Облако] сделал свой ход. Он взмахнул рукой, и перед ним появилось зеркало [Отражения].

Но его противник умудрился обезопасить себя. Перед ним тоже появилось зеркало. Он тоже использовал [Отражение]!

Бам! Бам!

Проникающий [Огненный Удар] отразился от одного зеркала, от второго и… поразил плечо [Туманного Облака]!

ПРОМАХ!

ПРОМАХ!

{3711!}


Но даже после столь неожиданного поворота событий наш товарищ не сдался и бросился вперёд. Его нога в тяжёлом кованом сапоге взмыла вверх и впечаталась в живот противника.

Бам!

{1123!}

Кача!

Боевой топор [Туманного Облака] опустился на кирасу [Грядущей Эпохи]. Когда на кону стояла его жизнь, [Туманное Облако] становится действительно устрашающим. Воспользовавшись шансом, он скастовал [Ударную Волну] и вновь пнул своего противника.

Бам!

Как только [Грядущую Эпоху] поразил критический удар, из-за его спины раздалось рычание, и острые когти Ледяного Волка попытались забрать последние крохи здоровья.

Сун Хань, Юэ Цин Цянь и все, кто стоял рядом со мной, просто обалдели. Редко увидишь битву между игроками, проходящую в таком высоком темпе. Скорость, с которой эти двое приспосабливались к каждой новой тактике, потрясала воображение.

Даже когда Ледяной Волк набросился на него, [Грядущая Эпоха] не показал и капли страха. Он мгновенно проглотил зелье здоровья и швырнул топор в волка.

Бам!

Ледяной Волк взвизгнул и отступил. [Грядущая Эпоха] бросился на него и начал бороться с ним голыми руками. Улучив мгновение, он отвёл ладонь в сторону и скастовал на второго берсеркера [Огненный Вихрь]. Языки пламени покрыли всё тело [Грядущей Эпохи]. Он засмеялся:

– Давай на этом и закончим!

[Оружие Небесного Воинства] пробило защиту [Туманного Облака] и нанесло больше четырёх тысяч урона. Воспользовавшись силой инерции, [Грядущая Эпоха] пинком повалил своего противника на землю. В этот момент его оружие вновь приняло форму боевого топора, и он добил Туманное Облако [Ледяным Клинком].

{3102!}

Всё тело Туманного Облака содрогнулось. Вцепившись в свой топор, он попытался встать, но шкала здоровья полностью опустела, и силы покинули его. Глядя в глаза [Грядущей Эпохе] он процедил:

– Рано или поздно я тебя одолею!

Его противник медленно опустил топор и усмехнулся:

– Я буду ждать!


2:0. Гильдмастер [Армии Справедливости] получил свой билет в ТОП-16.

[Туманное Облако] слишком молод, ему не хватило опыта. Но его несогласие принять своё поражение и выдающийся талант могут стать для него хорошим стимулом превзойти [Грядущую Эпоху]. После этого турнира борьба за власть во всех трёх городах станет куда интересней. Что ж, как известно, настоящая сила рождается лишь в жесткой конкуренции.

Финалисты группы С определились:


[Цан Тун] VS [Невероятная Лёгкость]

[Грядущая Эпоха] VS [Цан Чэн]


Вскоре начались поединки в группе D. Почти все оставшиеся Убийцы Драконов собрались в этой группе.

В первом матче встретились Юэ Вэй Лян и [Палящее Солнце], относившийся к классу Мистических Рыцарей… и мистическим образом его место в ТОП-16 получила Юэ Вэй Лян – 2:1.

Вторыми на арену вышли [Пьяное Копьё] и [Генерал Ван Цзянь]. Сражение длилось пять минут и обошлось каждому из участников в четыре зелья здоровья. Проиграл [Генерал Ван Цзянь] – 1:2. Кроме прекрасных рефлексов и тактики [Пьяное Копьё] был хорошо экипирован, а про его особые навыки и говорить нечего. Поэтому поражение Ван Цзяня нельзя назвать несправедливым.

В третьем матче жребий свёл [Героя Жан Миня] и [Седьмого Сына Династии Тан].


Мы издали разглядывали Седьмого Сына, игрока 70 уровня в кожаных доспехах с железным веером в руках, который представлял скрытый класс Мастер Фэншуя. Выглядел этот привлекательный молодой человек лет на двадцать пять и казался весьма загадочной личностью.

Старина Кей вцепился в рукоять своего топора и процедил:

– Я убью эту сволочь!

Глава 4. Противостояние мастеров

Я покачал головой:

– Старина Кей, не стоит судить книгу по...

Но увы, моего товарища, как и [Седьмого Сына Династии Тан], перенесло на арену до того, как я успел закончить свою мысль. Что ж, отныне все во власти провидения…


Ван Цзянь спокойно заметил:

– Судя по всему, Старина Кей продует…

Юэ Цин Цянь согласно кивнула:

– Угум-с. Я раскопала кое-что интересное о Седьмом Сыне. Он присоединился к [Могиле Героя] сегодня в десять утра. Как сообщается, единственной причиной его выбора стала… сестрица Цан Тун.

Ван Ер удивленно вскинула брови:

– Из-за меня? Что ты имеешь в виду?

Юэ Цин Цянь снисходительно улыбнулась:

– Все просто. Ты – настоящая милашка и нравишься ему. Вопрошающий Меч лично одобрил его заявку на вступление и даже назначил на должность Старейшины.

Челюсть Дун Чэн рухнула на пол:

– Невозможно! Вопрошающий Меч чрезвычайно щепетильно относится к вопросу старшинства в своей гильдии. Чтобы какой-то новичок сразу стал Старейшиной – это… Это странно… и практически невозможно…

Цин Цянь хихикнула:

– Просто есть кое-что, что сестрице Дун Чэн неизвестно. У Седьмого Сына скрытый класс, [Мастер Фэншуй]. Он обладает четырьмя особыми навыками: [Удар Гексаграммы Ицзин4], [Тройной Поток Огня], [Искажение Пространства] и [Щит Пяти Силачей5], каждый из которых невероятно силен. А еще у этого засранца есть свой персональный навык S-ранга под названием [Расцвет Полного Упадка]. Да и личность он весьма загадочная: каждый уровень добавляет 7 очков к силе, 2 к выносливости и 1 к ловкости, будто ассасин какой-то. Поэтому его сила и ловкость очень высоки, но в плане защиты он значительно уступает тяжелобронированным классам. Однако благодаря [Искажению Пространства], сильному навыку контроля, Седьмой Сын компенсирует этот недостаток. Так что… Если вкратце, у Старины Кея небольшие проблемы…

Я бросил на арену задумчивый взгляд:

– Возможно… Мы все знаем, насколько взрывной мощью обладает Старина Кей, и не забывай про [Вопреки Воле Небес], который защитит его от любых атак на семь секунд. Неважно, как силен Седьмой Сын, он вряд ли сможет выдержать натиск Старины Кея под этим навыком, верно?

Ли Му скрестил руки, прислонился к колонне и улыбнулся:

– Кончайте гадать на кофейной гуще, сейчас мы сами все увидим – до начала матча десять секунд.


Седьмой Сын спокойно стоял на арене, не торопясь призывать своего питомца, да и вообще не похоже было, что он собирается это делать. Старина Кей же вызвал Лазурного Волка, монстра из Долины Зеленого Цилиня. Он обладал 100% рейтингом превосходства, и даже мимолетного взгляда было достаточно, чтобы смело сказать – этот волк не хуже многих питомцев высокого ранга.

Закинув топор на плечо, Старина Кей вызывающе взглянул на соперника:

– Седьмой Сын, готовься к бою!

Тот, прикрыв один глаз, посмотрел на Старину Кея и хихикнул:

– Герой Жань Минь, член [Убийц Драконов]. Я слышал, вы с [Сяо Яо Живет без Забот] братья? Передай ему, что он может забыть о Цан Тун! Я сделаю так, что она влюбится в меня, а не в него!

Старина Кей не выдержал и заржал:

– Почему бы тебе не сходить отлить? Заодно и в зеркало глянул бы. Хочешь отбить девушку Малыша Ли? Кем ты себя возомнил? Отведай-ка сначала моего топора, а там посмотрим, достоин ли ты подобных слов!

Остаток фразы он проревел, уже бросившись на врага. [Ударная Волна]!

Седьмой Сын не сдвинулся ни на шаг. Он лишь вытянул вперед правую руку, в которой оказались три цветные монеты – красная, желтая и синяя. Хлоп! Хлоп! Хлоп" – и монеты начали вращаться. Синяя внезапно вспыхнула, и Седьмой Сын тут же метнул ее во врага, активируя [Удар Гексаграммы Ицзин]. Голубоватая оглушающая аура окружила Старину Кея, вынудив его застыть, подобно статуе.

Мгновенно вытащив стальной веер, Седьмой Сын рванулся к Старине Кею и атаковал его тремя быстрыми ударами в грудь. Хорошо, конечно, что у нашего берсеркера не столь низкая защита, чтобы умереть от подобных тычков, но ситуация все равно оставалась крайне опасной.

{1321!}

{1123!}

{1232!}

Седьмой Сын мгновенно принял решение и отступил. В результате [Ударная Волна] пришлась в пустоту. Разозлившись, Старина Кей встал в свою фирменную стойку, и вокруг него закружились потоки воздуха. [Вихрь Лезвий]!


Кенг!

Взглянув на приближающийся ураган, Седьмой Сын стал предельно сосредоточен. Начав активнее уклоняться от атак Лазурного Волка, он раскрыл стальной веер и активировал следующий навык. В воздухе с грохотом возникли письмена, и 5 золотых щитов окружили Седьмого Сына со всех сторон. Это был его навык «последнего шанса», [Щит Пяти Силачей].

{318!}

{321!}

{337!}

[Вихрь Лезвий] потерял 80% атакующей мощи и едва снял четверть здоровья Седьмого Сына. Стиснув зубы от злости, Старина Кей использовал [Свирепый Рубящий Удар], стремительно сокращая дистанцию!

Глаза Седьмого Сына сверкнули, и он вновь взмахнул веером. [Искажение: Расширение]!

Шуа!

Дистанция между моим товарищем и Седьмым Сыном внезапно увеличилась с шести до шестидесяти метров. Кажется, Старина Кей попал в иллюзию, и его [Свирепый Рубящий Удар] был прерван на середине, из-за чего мой товарищ повалился наземь, не справившись с инерцией. Однако он тут же вскочил и, взвыв от разочарования, метнул свой топор!

Кенг!

Седьмого Сына по-прежнему защищал [Щит Пяти Силачей], так что смерть ему точно не грозила. В его взгляде мелькнул холод, и он вновь взмахнул веером. [Искажение: Сжатие]!

Внезапно Мастер Фэншуя переместился вплотную к Старине Кею; и с взмахом веера вокруг него вспыхнула белая аура. Это был его персональный навык S-класса [Расцвет Полного Упадка].

Кенг кенг кенг…

Череда непрерывных атак накрыла берсеркера. Четвертый удар порывом ветра подкинул Старину Кея в воздух. Седьмой сын поднял веер вверх, и из его руки выплеснулась алая аура. От пятого удара Старину Кея отшвырнуло, и, прокатившись по земле больше десяти метров, он умер. В воздухе все еще висел счетчик суммарного урона.

{3217!}


– Твою мать! – Ли Му удивленно вскинул брови. – Это же шутка, да? Маг с уклоном в контроль смог нанести Старине Кею больше трех тысяч урона. Подумать только, «вжух» веером – и все здоровье испарилось. Это… Кто же этот чертов Седьмой Сын? Вот уж действительно темная лошадка, сволочь!

Старина Кей посмотрел на топор:

– Как же мне его победить? Этот парень слишком высокомерен; как же я хочу убить его…

Я похлопал Старину Кея по спине:

– Я внимательно наблюдал за вашим боем. [Удар Гексаграммы Ицзин] сработает только в том случае, если монета тебя коснется. Среагируешь вовремя и увернешься [Стремительным Рывком] – наверняка заставишь его промахнуться и не будешь оглушен. Также следи за [Искажением]. Дождись, когда он сблизится с тобой, и атакуй. Мастера Фэншуя – бойцы ближнего боя, так что он не сможет добить тебя издали.

Юэ Цин Цянь одобрительно кивнула:

– Угу. Братик Сяо Яо прав. Нет нужды тратить [Свирепый Рубящий Удар], когда он использует Искажение. К тому же ты не активировал [Вопреки Воле Небес] в прошлом раунде.

Старина Кей шутливо стукнул себя по голове и рассмеялся:

– Когда я был подброшен в воздух, у меня не было возможности использовать его. Иконки всех моих навыков посерели, и я не мог их активировать.

– Тьфу ты…


Во втором раунде Старина Кей учел ошибки и внимательно следил за приготовлениями соперника.

Седьмой Сын, улыбаясь до ушей, раскрыл ладонь. Там уже вовсю кружились три монетки. На этот раз он выбрал желтую. Взмах – и монета полетела вперед.

Старина Кей застыл от удивления. Увидев, что она была не синей, он растерялся и не смог увернуться от атаки. В этот раз все его навыки оказались недоступны в течение пяти секунд – один из эффектов [Удара Гекасграммы Ицзин].

А Седьмой Сын тем временем сменил тактику. Веер затанцевал в его руках, извергая из себя [Тройной Поток Огня]. Помимо [Щита Пяти Силачей], он использовал еще и широкий набор атак. Старина Кей тут же потерял большую часть здоровья.

– Мать твою!..

Мой товарищ от шока уже даже ругаться не мог. Когда все его навыки заблокировали, у него не получилось использовать [Свирепый Рубящий Удар ], и он попал под полный контроль Седьмого Сына. Комбо Мастера Фэншуя были поистине удивительны, каждый угол атаки казался идеально точным. Это и стало причиной смерти Старины Кея. Он вынужден был уйти в глухую оборону, прикрываясь топором. Но очередным взмахом веера ему и оружие выбили из рук. А в следующую секунду Седьмой Сын активировал [Вихрь Пустоты] и [Гильотину], вновь отбрасывая Старину Кея на несколько десятков метров. Как и в прошлый раз, у него не было возможности ни использовать [Вопреки Воле Небес], ни выпить зелье здоровья.

0:2, еще один член [Убийц Драконов] выбывает.


Старина Кей появился среди нас с искаженным от ярости лицом:

– Однажды я точно его прикончу…

Я сухо улыбнулся:

– Говорил же, не суди по обложке.

Ли Му вздохнул:

– В этом [Восхождении Героев] очень много крадущихся тигров и затаившихся драконов. Кто бы мог подумать , что на самом деле существует такой эксперт, как Седьмой Сын, о котором никто раньше никогда не слышал. Расчетливость и маневры – все на высшем уровне. Он просто уничтожил Старину Кея…

– Последний раунд… – Я бросил взгляд на арену. – Маленький Волк, одолей Непревзойденного Героя и войди в ТОП-16!

Маленький Волк стиснул кинжал:

– Не волнуйся, брат Сяо Яо, я сделаю все возможное, чтобы пройти!


Через несколько минут битва завершилась. Маленький Волк расправился с Непревзойденным Героем со счетом 2:1. Наконец-то на экране высветились результаты жеребьевки следующего этапа.


Группа А:

[Сяо Яо Живет без Забот] VS [Воин Янь Чжао]

[Вопрошающий Меч] VS [Холодный Клинок]


Группа B:

[Фан Гэ Цюэ] VS [Юэ Цин Цянь]

[Цан Юэ] VS [Контракт Смерти]


Группа C

[Цан Тун] VS [Невероятная Легкость]

[Цан Чэн] VS [Грядущая Эпоха]


Группа D

[Юэ Вэй Лян] VS [Пьяное Копье]

[Седьмой Сын Династии Тан] VS [Волчий Тотем]


– ТОП-16… – Мой голос дрогнул, я повернулся к Ван Ер и нервно рассмеялся. – Такое волнение. В течение последних лет я играл в разные игры, но еще ни разу не поднимался так высоко в столь крупных турнирах. Везде, где принимал участие, я вылетал максимум спустя пять раундов…

Ван Ер не смогла сдержать ухмылку и похлопала меня по плечу:

– Окей. Сейчас просто выложись по полной. Пройди в финал и сразись со мной!

Я посмотрел ей прямо в глаза:

– Я сделаю все возможное

Красавица Фэй Эр вернулась на арену и объявила о начале матчей 1/8. Первыми, как обычно, шли бои группы А. На табло уже объявили «открывающую» пару.

[Сяо Яо Живет без Забот] (Ур.71 Ночной страж Драконьего предела) VS [Воин Янь Чжао] (Ур.70 Золотой мечник).


Кенг!

Я с улыбкой обнажил Меч Императора Цинь:

– Дядюшка Янь Чжао, вот мы и встретились вновь. Ты готов?

Воин Янь Чжао, не отрывая от меня взгляда, вытащил из ножен длинный меч и усмехнулся:

– Ли Сяо Яо, в этот раз все будет по-другому. Я не буду так неосторожен. Ведь нынешний Ли Сяо Яо – гильдмастер [Убийц Драконов], №1 в Ба Хуане и известен как один из сильнейших мечников…

Я фыркнул:

– Не подлизывайся. Готовься давай.

– Хе-хе. Ты слишком самоуверен. Это все еще только ТОП-16. И не забывай, [Жажда Крови] твоего Меча Императора Цинь равна нулю. В этот раз никакого читерства!

Я, ухмыльнувшись, направил на него меч:

– Мне не нужна фора. С таким преимуществом не получаешь никакого веселья от боя!


Шуа шуа!

Меня и Воина Янь Чжао синхронно перенесло на арену. Кружащиеся листья и наши развевающиеся плащи танцевали на ветру. Воистину, долгожданный бой. Пришло время доказать, что я не зря здесь!

Я убью эту самодовольную сволочь!


Кенг!

Стоило обратному отсчету завершиться, как Воин Янь Чжао обеими руками выхватил из-за спины тяжелый клинок и тут же активировал сияющую пентаграмму призыва.

Я тоже обнажил Меч Императора Цинь, а Пылающий Божественный Тигр горделиво ступил на арену рядом со мной. Мой питомец яростно зарычал, и его аура окрасилась алым, демонстрируя яростное желание уничтожить врага. Достоинство истинного царя зверей, проявлявшее себя, еще когда пет имел вид няшного котенка, сейчас было заметно невооруженным взглядом.

– Давай же, Сяо Яо Живет без Забот! – Воин Янь Чжао покрепче сжал меч и медленно, с легкой улыбкой, двинулся вперед. Весь его спокойный облик, казалось, шептал: «Как ни старайся, моей защиты тебе не пробить, у меня просто нет слабых мест…». Демонический Богомол, злобно шипя, взмахнул перед собой зазубренными лапами.

Шаг вперед, и Меч Императора Цинь взвился в воздух! Надо проверить, на что же все-таки способен Дядюшка…

Кенг!

Вокруг нас рассыпались искры, а Воин Янь Чжао запросто, почти играючи, отразил мою атаку. Хоть я и не бил в полную силу, но все равно от этой кажущейся легкости по моей спине побежали мурашки. Ответный удар, и его клинок, словно тень, метнулся вперед. Крутанувшись, я увернулся и с размаху ткнул мечом во врага!

Воин Янь Чжао вновь легко отразил мой удар и перешел в контратаку. Его скорость резко возросла, ритм атак изменился, а по длинному мечу зазмеились языки пламени. Это была активация [Пламенного Лезвия]!

Я скрипнул зубами и мгновенно принял решение. [Неистовый Ледяной Клинок]!

Пам пам!

{1929!}

{2711!}

Наши мечи скрестились и вновь разошлись. Разница в статах давала мне значительное преимущество, кроме того [Громовой Рев Дракона] увеличивал атаку и защиту еще на 40%. Даже топовая броня Воина Янь Чжао не могла выдержать этот супер-удар. А Плюс к этому мой противник был замедлен покрывшим кирасу ледяным панцирем; и ко мне вернулось 271 очко здоровья, отобранное с помощью Вампиризма. Короче говоря, кажется, зря я так уж сильно переживал перед этой схваткой …

Мой персонаж опустил клинок и бросился вперед; Пылающий Божественный Тигр с ревом последовал за ним по пятам.

[Стремительный Выпад]!

[Реактивный Рывок]!

Ноги Янь Чжао скользнули по земле, и он с легкостью уклонился от атаки. Холодно взглянув на меня, он взмахнул левой рукой, и вокруг нее в воздухе начало разливаться красное свечение. Пам! Неожиданно оно сформировалось в шипастую цепь, которая обвилась вокруг моих ног! У меня не было ни единого шанса увернуться!

Динь!

Системное оповещение: «Внимание! Игрок [Воин Янь Чжао] использовал навык [Кровавые Цепи]. Вы не сможете передвигаться в течение 5 секунд».


Мое сердце от ужаса пропустило удар. Я попал в ловушку!

Но не стоит отчаиваться, ведь можно без проблем использовать дистанционные атаки. Насколько смог, я отклонился назад и скастовал [Разящие Осколки Семи Звезд], накрывшие и Воина Янь Чжао, и его Демонического Богомола.

{2318!}

{3412!}

Гильдмастер [Праги] усмехнулся и шагнул вперед. Его ноги окутало сияние; это было начало [Бесподобного Удара]!

Моя рука шевельнулась, и тотчас из-под земли взвилось алое облако, имеющее форму головы дракона. Вражеское лезвие полоснуло по моей груди, но я уже вошел в режим обороны!

Кенг кенг кенг!

Пять непрерывных ударов Комбо опустилось на [Щит Багряного Дракона], отнимая у меня 2600 очков здоровья. Пользуясь моментом, я контратаковал [Ударом Ветра] прямо в плечо Янь Чжао. Хоть [Кровавые Цепи] и не позволяли мне двигаться, на силу атак это повлиять не могло!

{3117!}

Мой противник отшатнулся, скривившись от боли, и залпом проглотил зелье здоровья. Внимательно следя за его движениями, я поднял руку открытой ладонью вверх.

[Сфера Изначальной Пустоты]!

Но пока я сражался с его хозяином, Демонический Богомол уклонился от атаки Пылающего Божественного Тигра и высоко поднял свои жутковатые заостренные лапы. Секунда, и он обрушил на меня [Удар Пожирателя Душ]!

Бум!

{1123!}

Хоть урон от его атаки и не был слишком велик, я вздрогнул от неожиданности, и [Сфера Изначальной Пустоты] сбилась с каста! Воин Янь Чжао к тому времени уже окончательно пришел в себя, вскинул клинок и прыгнул вперед. Он собирался активировать [Комбо] и [Ударную Волну]; моя жизнь и правда повисла на волоске!

А в следующее мгновение [Сапоги Божественного Стратега] сдвинулись с места, и я смог отшатнуться назад! Бум! Передо мной в воздух поднялась цепь из ПРОМАХОВ: вражеское [Комбо] ушло в молоко. Не давая Янь Чжао ни секунды на раздумья, я вновь ударил его в плечо, одновременно кастуя [Исцеление] и доставая из инвентаря зелье здоровья; но Демонический Богомол успел активировать разрушительное [Комбо], пытаясь помешать мне атаковать его хозяина. Вот уж действительно, замечательная и ужасающе сильная команда!

Бабах!

Янь Чжао крутанулся на месте, подняв меч в блокирующем движении. От моего удара гильдмастера [Праги] отбросило на десяток метров, и его шкала здоровья обвалилась в красную зону. Все, что мне было нужно, так это как можно чаще атаковать, по возможности уклоняясь от атак, а Вампиризм бы доделал все остальное. И действительно, спустя несколько минут Демонический Богомол был уже мертв, а мое здоровье так и не опустилось ниже 50%. Весело улыбаясь, я поинтересовался:

– Дядюшка, может, пора заканчивать?

Янь Чжао замер на месте. После смерти питомца на арену уже нельзя было призывать другого, и к несчастью для него, гильдмастер [Праги] был далеко не так быстр, как Цин Цянь, успевшая заменить Ледяную Крысу за секунду до ее смерти. Раздраженно хмыкнув, он поморщился:

– Сяо Яо Живет без Забот, ты действительно великолепен. С самого твоего появления в Ба Хуане никто не мог сравниться с тобой по вере в себя. Похоже, совсем скоро ты станешь настоящим мастером по контролю боя. Давай поскорее закончим этот раунд… Бей!

– Неужели? Хаха, никогда к этому особо не стремился…

Я не смог удержаться от смеха. Почему Воин Янь Чжао считает, что я хорошо контролирую бой? Очевидно, из-за Вампиризма и умения самоисцеляться. Действительно, два этих навыка позволяли манипулировать соперником, внушая ему ложную надежду на победу и отнимая ее в самый неподходящий момент, но это было совершенно не то, чего я пытался достичь. Мой путь – полное и абсолютное доминирование на поле боя, не позволяющее оппоненту даже помыслить о контратаке. Таков мой характер, и именно к этому я буду стремиться.

Взглянув на остатки здоровья Воина Янь Чжао, я не тронулся с места, позволив Пылающему Божественному Тигру завершить дело. [Огненный Коготь] + [Кровавый Удар] приземлились прямо в грудь гильдмастеру!

{1828!}

{1911!}


Мой противник рухнул на колени, переносясь в потоке белого света прочь с арены, а я быстро взглянул на свою шкалу здоровья. Да уж, Воин Янь Чжао заслуживал того, чтобы входить в топ-3 мечников Ба Хуана, раз смог нанести мне столько урона с помощью комбо. Если бы я в самом начале не успел скастовать [Стремительный Выпад], мои шансы на победу были бы куда меньше, чем хотелось бы.

Из амфитеатра раздались громкие аплодисменты; людское море волновалось и шумело. Среди зрителей было немало поклонников [Убийц Драконов], и мой поединок с главой [Праги] привлек всеобщее внимание. Еще бы, темная лошадка победила одного из фаворитов турнира! ‘Destiny’ в очередной раз демонстрировала, насколько безграничны возможности каждого игрока, и каких высот можно достичь, если приложить максимум усилий. Здесь идет вечная борьба за звание «Царя Горы», так что без постоянного самосовершенствования очень легко оказаться в хвосте.

Шух!

Воин Янь Чжао вернулся на арену и вновь вызвал Демонического Богомола. Взгляд гильдмастера светился равнодушием, а в руках сверкало острое лезвие:

– [Сяо Яо Живет без Забот], ты и правда веришь, что сможешь победить Фан Гэ Цюэ?

– Ну, честно говоря, нет… – я задумался о куче заклинаний и навыков S-ранга, которые успел создать маг Цзю Ли номер один, и по моей спине невольно пробежал холодок. – Фан Гэ Цюэ слишком силен, а его рефлексы воистину божественны. Маги, прошедшие третье повышение, на данном этапе игры имеют преимущества перед остальными классами, благодаря [Пространственному Прыжку], который может перенести их более чем на пятьдесят метров от противника. Перед ними сейчас открываются потрясающие возможности для кайтинга, а я, как игрок ближнего боя, не имею против них никаких преимуществ.

Воин Янь Чжао широко улыбнулся:

– Это правда. Вот почему, даже если я не выиграю у тебя, то не очень-то и расстроюсь.

Я взмахнул мечом:

– Ну, в любом случае, покажем высший класс!

– Точно!


Закончился отсчет, я призвал Пылающего Божественного Тигра и скомандовал ему ринуться в бой.

[Реактивный Рывок]!

Но Воин Янь Чжао уже активировал [Кровавые Цепи]. Пам! Мой питомец замер на месте. Взмах клинка, и [Комбо] вместе с [Ударной Волной] приземлилось точно на тигра.

Но я предвидел, что все произойдет именно так, и заранее отдал команду. Пылающий Божественный Тигр взревел и активировал [Огненную Броню], значительно увеличивая свою защиту. На текущий момент она составляла около 4000 очков, так что комбо гильдмастера [Праги] не принесло ожидаемого эффекта. Атака Воина Янь Чжао не убила моего пета, он лишь поднял когтистую лапу и обрушил ее на Демонического Богомола, возвращая себе более 2000 очков здоровья!

Это мой шанс!

Я бросился вперед, взмахнул мечом и активировал [Разящие Осколки Семи Звёзд]. В следующую секунду над моей ладонью появились три прозрачных меча, и в грудь соперника ударила [Сфера Изначальной Пустоты]!

ПРОМАХ!

ПРОМАХ!

Воин Янь Чжао рванулся в бок под каким-то немыслимым углом, и обе моих атаки ушли в молоко. Но гильдмастер явно не ожидал, что еще до того, как он восстановит равновесие, я слегка пригнусь и со всей силы ударю кулаком оземь!

Бабах!

Каменные плиты арены разлетелись в разные стороны, а из-под земли на волю вырвались [Сковывающие Цепи], обвившиеся вокруг ног Воина Янь Чжао. Лицо моего противника перекосилось от злости:

– Ах ты, маленький хитрый ублюдок…

В каком-то смысле он был прав, ведь я знал, что он успешно уклонится от [Разящих Осколков Семи Звёзд] и [Сферы Изначальной Пустоты]. Это была маленькая хитрость, чтобы направить его ровно в ту точку, куда я собирался скастовать Цепи. У меня не было ни капли сомнений, что он попадет в мою ловушку!

Победа теперь была предрешена. Я активировал [Щит Багряного Дракона], запустил одновременно [Комбо] и [Один против Тысячи] и буквально вынес Воина Янь Чжао с арены!

2:0

Я только что одержал победу над самим гильдмастером [Праги]!


Шух!

За пределами арены меня встретила радостная улыбка Ван Ер:

– Поздравляю, наконец-то ты победил! А то этот Дядюшка засел у нас, как заноза в… одном месте.

Я довольно кивнул.

Дун Чэн, как обычно, весело затараторила:

– Следующий раунд должен быть еще более захватывающим, это будет бой гильдмастера [Могилы Героя] против гильдмастера [Авангарда]. Оба они великолепные эксперты, и одна крошечная ошибка может привести к досадному поражению…

Я стиснул меч и глубоко вздохнул, выравнивая дыхание:

– Мда… а победитель станет моим следующим соперником…


Вопрошающий Меч и Холодный Клинок одновременно ступили на арену, призвали своих питомцев и обнажили оружие. Это двое были старыми соперниками, и их многое связывало. Холодный Клинок на текущий момент выиграл около 46% схваток, так что немного уступал противнику. И все равно, практически невозможно было предугадать, кто же пройдет в следующий этап турнира.

Цин Цянь захлопала длинными ресницами и принялась зачитывать откуда-то системную статистику:

– У Вопрошающего Меча атака 3577 очков, защита 2574 очков, скорость атаки увеличена на 12%, вероятность срабатывания Вампиризма 15,7% плюс 9% от кольца… Босс, он действительно высокоуровневый эксперт! Так, а у Холодного Клинка… атака 3601 очков, защита 2551 очков, скорость атаки увеличена на 15%, а вероятность срабатывания Вампиризма 12,4%!

Цин Цянь выпрямилась и поджала губы:

– Между их нападением и защитой не такой уж большой разрыв. Но сапоги Холодного Клинка увеличивают скорость его передвижения. У Вопрошающего Меча, с другой стороны, гораздо более сильный Вампиризм, так что трудно определить, кто же окажется победителем. Но что бы ни вышло в итоге, все будет зависеть от их боевого настроя и от того, кто потерпит поражение в первом раунде…


Клац!

[Вопрошающий Меч] легко вытянул свой длинный клинок из ножен и взмахнул им. Полы его плаща плавно разлетелись за спиной. Красивое лицо гильдмастера было преисполнено решительной непреклонности. Он собирался полностью выложиться в этом матче. [Могила Героя] вложила много сил в ‘Destiny’, и ради будущего своей гильдии гильдмастер не мог позволить себе проиграть. Победитель будет только один, но сложность состояла в том, что [Вопрошающий Меч] и [Холодный Клинок] практически ни в чем не уступали друг другу. Турнир [Восхождение Героев] дал им редкую возможность доказать миллионам людей, кто же из них лучший. И если [Вопрошающий Меч] выиграет, трудно даже представить значение этой победы.

[Холодный Клинок] тоже обнажил меч и призвал [Дух Великого Речного Воина]. Во взгляде гильдмастера [Авангарда] полыхало яростное пламя. Он не испытывал страха, хотя его соперником был сам [Вопрошающий Меч]. Более того, по выражению его лица можно было сказать, что он испытывает нетерпение. Казалось, он родился с жаждой битвы, и именно по этой причине все эти годы одерживал победы над сильными соперниками.

Ни один из них не проронил ни слова. Однако ясно было, что оба гильдмастера прекрасно понимают ситуацию. Для [Вопрошающего Меча] и [Могилы Героя] исход этого сражения определит, какая гильдия станет второй на китайском сервере. И каков бы ни был результат, он определит будущее обеих гильдий.


Система начала обратный отсчёт. Зрители на трибунах затаили дыхание и открыли глаза пошире, чтобы не упустить ни малейшей подробности этой битвы двух мастеров меча за место в восьмёрке сильнейших.

3!

2!

1!

Сражение началось!

[Холодный Клинок] поднял меч и бросился к своему противнику по широкой дуге, обеспечивающей ему идеальный угол атаки. Его питомец с зеркальной точностью повторил манёвр своего хозяина с другой стороны. Казалось, всё было проделано мастерски, с такой скоростью и точностью, которым невозможно противостоять.

Но не стоит забывать, что объектом атаки был [Вопрошающий Меч], гильдмастер [Могилы Героя].

Он замер посреди арены, подняв перед собой клинок. Резкий разворот! Клац! Меч [Холодного Клинка] ушел в сторону, и левый кулак [Вопрошающего Меча] устремился к противнику. Естественно, как человек, занимающийся боксом в реальной жизни, [Холодный Клинок] мгновенно отреагировал. Он отвёл меч в сторону, и его левый кулак устремился навстречу.

Бам!

От мощных ударов тела обоих мечников содрогнулись и качнулись в обратном направлении. Дух Великого Речного Воина, яростно размахивая топором, напал на [Вопрошающего Меча] с другой стороны.

Ша ша ша…

[Вопрошающий Меч] отскочил назад. Там, где он только что стоял, всплыл ПРОМАХ. Гильдмастер [Могилы Героя] махнул рукой, и из вспыхнувшей гексаграммы выпрыгнул гигантский тигр. Всё его тело покрывал иней, а из пасти рядом с клыками свисали острые сосульки. Это был самый сильный пет [Вопрошающего Меча] – Ледяной Зверь, питомец-БОСС Императорского ранга. Ходят слухи, что он получил яйцо этого пета во время рейда на БОССА где-то в горах.

Ледяной Зверь зарычал и, выпустив острые когти, замахнулся лапой на питомца [Холодного Клинка].

Дух Великого Речного Воина взревел и начал отступать. [Холодный Клинок] мгновенно вычислил идеальный угол атаки и рванул вперёд. Пам! Его меч опустился на Ледяного Зверя, заставив того издать жалобный вопль.

{1627!}

Однако в тот момент, когда меч коснулся тела Зверя, на броне [Холодного Клинка] появилась корочка льда, его движения замедлились, а скорость атаки упала. Замедляющий эффект [Ледяной Брони] стал неприятной неожиданностью для мечника. [Вопрошающий Меч], не теряя времени, бросился в атаку.

Хаа…

Над Мечом Багрового Облака появилась прозрачная волчья голова. [Холодный Клинок] взмахнул мечом, и [Жадный Волк] устремился к цели.

Однако [Вопрошающий Меч] не выказал признаков беспокойства, вместо этого он внезапно изменил направление движения и успешно избежал дистанционной атаки. Его персонаж настолько быстро двигался, что казалось, он летит над землёй, не касаясь её ногами. Кенг! Его меч взлетел и приземлился на бок [Холодного Клинка]:

{1928!}

Холодный Клинок принял удар, и его кулак врезался в запястье [Вопрошающего Меча]. Затем он поднял правую руку с мечом, кулаком левой оперся о землю и пнул противника обеими ногами, оттолкнув от его себя и заставив потерять равновесие. Дух Великого Речного Воина взревел и активировал [Убийственный Смерч]. Опустившись на одно колено, [Вопрошающий Меч] выставил перед собой клинок остриём вниз, чтобы заблокировать атаку. Налетевший вихрь оттолкнул мечника назад, и его оружие оставило на каменных плитах длинную царапину. Но как только действие [Убийственного Смерча] закончилось, [Вопрошающий Меч] вскочил на ноги и бросился вперёд. Его оружие вспыхнуло, а следом и всё тело окутало золотистое сияние, в воздухе появился золотой тигр. Это был его собственный навык SS ранга – [Рывок Яростного Тигра].

Бам!

{4431!}

Шкала здоровья Великого Речного Воина практически опустела. Ледяной Зверь взревел и вонзил в пета противника свои острые когти. Из-за замораживающего эффекта Дух Речного Воина не мог оказать достойного сопротивления, и вскоре с ним будет покончено.

[Холодный Клинок] быстро проанализировал ситуацию, но не выказал и капли волнения. Он был настолько спокоен, что это пугало. Вспышка энергии окутала его ноги. Воспользовавшись тем, что Ледяной Зверь набросился на его питомца, [Холодный Клинок] обрушил на него град ударов.

Пам! Пам! Пам!

Всё произошло настолько быстро, что Ледяной Зверь не смог защититься; после очередного удара он жалобно закричал и упал замертво.

Наконец, действие замедляющего дебаффа закончилось, и Холодный Клинок немедленно рванул прочь, несколько раз изменив направление, чтобы избежать атак [Вопрошающего Меча]. Он мчался так быстро, что его боевые сапоги высекали искры из каменных плит арены. Бам! Гильдмастер [Авангарда] метнулся за колонну, жадно хватая ртом воздух. Там он замер в ожидании, когда его шкала здоровья полностью заполнится. Благодаря тем очкам, которые он получил, убив Ледяного Зверя, процесс полного восстановления прошёл быстро.

[Вопрошающий Меч] тоже тяжело дышал. Сжав длинный клинок, он издалека внимательно следил за своим противником, но переходить к активным действиям не спешил. Они уже убили обоих питомцев и теперь, наконец, готовы встретиться лицом к лицу.

Оба мечника ждали окончания кулдауна своих навыков. Прошло семь томительных секунд, прежде чем битва возобновилась.

Соперники рванули с места почти одновременно. Их мечи с громким лязгом встретились. [Холодный Клинок] проскочил за спину своему противнику, резко развернулся и нанёс мощный удар кулаком в спину [Вопрошающего Меча]. Это был «Проникающий Кулак» - один из основных ударов в Наньцюань6. Критический удар снял больше девятисот очков здоровья. [Вопрошающий Меч] мгновенно развернулся, и его клинок забрал более полутора тысяч НР [Холодного Клинка].

Бэм!

[Холодный Клинок] отбил в сторону меч противника и, врубив [Ударную Волну], врезался прямо в него.

{2762!}

Скривившись от боли, [Вопрошающий Меч] быстро выпил зелье здоровья десятого уровня. Его меч вспыхнул, и [Рывок Яростного Тигра] отнял у [Холодного Клинка] 3219 НР. [Вопрошающий Меч] топнул ногой, и мягкий свет окружил его тело, формируя внушительную огненную броню. Это был навык S ранга [Броня Пламени], и на семь секунд его защита повысилась на 60%.

Взгляд гильдмастера [Авангарда] стал ледяным; он решил использовать свой козырь. Меч Багряного Облака дрогнул, и началась активация [Жадного Волка]. Этот высокоуровневый навык полностью игнорировал защиту цели.

{1838!}

Холодный Клинок чуть присел и из низкой стойки бросился к противнику. Чтобы заставить его потерять равновесие, он вновь пнул оппонента в живот, эффектно послав гильдмастера [Могилы Героя] в полёт на добрый десяток метров. Затем он взмахнул мечом, активируя ещё одну дистанционную атаку – [Удар Пробивающий Облака]!

{1532!}

Но к его сожалению, у [Вопрошающего Меча] всё ещё остались очки здоровья. Он с трудом поднялся на четвереньки посреди кучи щебня, вцепившись обеими руками в рукоять меча, встал на колени, а затем неожиданно вскочил. Над его головой появился гигантский ястреб. Всё произошло так быстро, что невооружённым глазом невозможно было отследить движения птицы.

Шуа!

Ястреб камнем упал сверху на [Холодного Клинка]. Его острый клюв, подобно лезвию, рассёк шею гильдмастера [Авангарда], оставляя кровавый след и огромное число повреждений:

{3717!}

[Атака Ястреба] – уникальный навык S ранга [Вопрошающего Меча].

У [Холодного Клинка] осталось около двух тысяч здоровья, и выглядел он в настоящий момент не лучшим образом. Он попытался контратаковать, [Вопрошающий Меч] бросился ему навстречу и… два громадных ПРОМАХА всплыли в воздух. У гильдмастера [Могилы Героя] как будто открылось второе дыхание. Он обрушил на противника град ударов, пока, наконец, [Стремительным Выпадом] не пробил нагрудную пластину доспехов насквозь.

Хлоп…

Гильдмастер [Авангарда] опустился на колени, вцепившись в Меч Багрового Облака. Его взгляд исполнился возмущением и разочарованием, когда он увидел, что у [Вопрошающего Меча] осталось всего сто очков здоровья. Но турнир есть турнир, кто проиграл, тот проиграл, безо всяких «если».


1:0 – [Вопрошающий Меч] вырвал победу в первом раунде.

Раунд закончился, но зрители всё ещё не могли прийти в себя. Ритм этого боя был настолько стремителен, что даже смотреть было страшно. И тем не менее, оба участника успевали не только атаковать, но и уворачиваться от ударов за счёт рефлексов и прекрасной техники. Каждый из них использовал собственные навыки. Оба мечника известны как мастера контроля сражений, им понадобится всего несколько минут, чтобы проанализировать ситуацию. Битва между ними длилась двадцать одну секунду, и каждый удар был оплачен кровью.


[Вопрошающий Меч] на арене поднял клинок и снова призвал Ледяного Зверя. [Холодный Клинок] телепортировался обратно и спокойно встал напротив [Вопрошающего Меча]. Они оба не проронили ни слова. И хотя на арене ничего не происходило, напряжение нарастало. Все понимали, что второй раунд будет не менее напряжённым. Мастерам такого уровня не нужны слова, они общаются друг с другом с помощью мечей.

Клац!

Меч Багрового Облака снова покинул ножны. [Холодный Клинок] и [Дух Великого Речного Воина] вместе бросились вперёд. И [Вопрошающий Меч], и [Холодный Клинок] прекрасно владели тактикой раздельных атак хозяина и питомца, но сейчас [Холодный Клинок] пренебрёг всеми тактиками и атаковал в лоб.

Клинки столкнулись, и [Вопрошающий Меч] нанёс несколько быстрых ударов в плечо противника. Ледяной Зверь тоже присоединился к атаке. [Холодный Клинок] успешно парировал четыре атаки, и три его атаки достигли [Вопрошающего Меча]. Несмотря на свои отточенные техники, гильдмастеру [Могилы Героя] пришлось спешно глотать зелье здоровья. Я слышал, среди игроков считается: кто первым во время сражения выпил зелье здоровья, тот и проиграл. Но, разумеется, это правило не стоит примерять к [Вопрошающему Мечу], с его невероятной скоростью.

Кача!

Внезапным ударом [Вопрошающий Меч] пробил грудь [Холодного Клинка]. Хлынула кровь. Гильдмастер [Могилы Героя] спокойно произнёс: – [Нападение Волчьей Стаи]!

– Что?

У [Холодного Клинка] глаза на лоб полезли. Он увидел метрах в десяти позади [Вопрошающего Меча] голову гигантского волка, которая, собрав энергию, рванулась вперёд.

Бэнг! Бэнг! Бэнг!

Три мгновенных атаки не оставили [Холодному Клинку] ни секунды, чтобы выпить зелье здоровья.

[Вопрошающий Меч] искал возможность для атаки. [Холодный Клинок] сам ему такую возможность предоставил, безрассудно бросившись в бой. Результат – [Вопрошающий Меч] прикончил [Холодного Клинка] с помощью одного скилла.


Шуа!

Во вспышке белого света [Холодный Клинок] был телепортирован за пределы арены. Путь гильдмастера [Авангарда] в турнире [Восхождение Героев] закончился.

[Холодный Клинок], тяжело дыша, прижимал к груди Меч Багрового Облака. Он ещё не понял, что всё закончилось. Бросив беспомощный взгляд на Невероятную Лёгкость, он заметил рядом с ней Воина Янь Чжао.

Опершись на стену, дядюшка Янь Чжао добродушно улыбнулся:

– Кое-кто из [Авангарда] недавно смеялся, что меня так легко победил [Сяо Яо Живёт без Забот]. Похоже, что этого кое-кого только что слил [Вопрошающий Меч] – 2:0. Как же так получилось?

Лицо Холодного Клинка приобрело зелёный оттенок, он зарычал:

– Да ты!!!


Закончился последний бой предыдущего раунда, и на большом экране высветилась новая информация:

[Сяо Яо Живёт без Забот] (Ур.71 Ночной Страж Драконьего Предела) VS [Вопрошающий Меч] (Ур.72 Кузнец-мечник7)


Наконец-то! Наконец-то я узнал скрытый класс [Вопрошающего Меча]! Он – Кузнец-мечник. А значит, те навыки, что он использовал, [Нападение Волчьей Стаи] и [Броня Пламени] – специальные навыки его класса. Интересно, а может ли он и в реале быть кузнецом, как [Несокрушимый Дворец] и [Дух Дворца]? По идее, нет. Я ничего не слышал о кузнецах-мечниках из клана Северной Звезды. Видимо, это только название класса.

Фэй Эр вышла на арену, чтобы объявить битвы, которые пройдут в группе B. Первый бой – [Фан Гэ Цюэ] против [Юэ Цин Цянь].

Наша малышка нервно стиснула кинжал, взглянула на арену и нахмурилась:

– Братик Сяо Яо, что мне делать, если я проиграю два раунда подряд?!

– Ну, проиграешь так проиграешь, – я не удержался и улыбнулся. – Это неважно, пока ты выкладываешься на полную, чтобы победить. В любом случае ты останешься самым лучшим ассасином в [Убийцах Драконов] и заместителем гильдмастера.

– Эм… Хорошо…

И в этот миг девушку и её домашнего питомца – [Ледяную Крысу] – с громким ши-и-их перенесло на арену. Одновременно с ней там возник [Фан Гэ Цюэ] Как и раньше, он не призвал питомца, а только с молчаливой улыбкой стоял на другом краю арены и изящно обмахивался бумажным веером с металлической ручкой. Неожиданно маг, посмеиваясь, обратился к стоящей напротив него девушке:

– Юэ Цин Цянь, тебе известно, что ты – единственный ассасин на китайском сервере, кроме [Цан Тун], который мне нравится? Меня впечатляет то, как ты умеешь вцепиться во врага и не отпускать его, пока не уничтожишь. К тому же, твои навыки и рефлексы одни из лучших в ТОП-3 среди ассасинов китайского сервера. Жаль, что у меня не было возможности познакомиться с тобой при других обстоятельствах.

То, что высокомерный гордый парень вроде [Фан Гэ Цюэ] сам начал беседу с другим игроком, – это настоящее событие. Шокированные зрители тут же принялись бурно обсуждать произошедшее, априори признавая [Юэ Цин Цянь] невероятно талантливой. Если это не так, то почему Мистер Лицемер вообще к ней обратился?

[Юэ Цин Цянь] слегка наклонила голову в вежливом поклоне. Плащ ассасина трепетал позади девушки, словно окутывающая её мощная аура. Красавица скользнула взглядом по [Фан Гэ Цюэ] и ответила:

– Я – заместитель гильдмастера Сяо Яо и никогда не предам его. Если хочешь переманить меня, не трать зря время!

– Ну что ж… Не буду настаивать, – маг озадаченно взглянул на девушку. – Но если тебе будет плохо в Ба Хуане, добро пожаловать в Цзю Ли. Заодно достопримечательности наши посмотришь. В [Легенде] тебе всегда будут рады.

– Я поняла! Спасибо! – в голосе Цин Цянь звучало полное равнодушие.

[Фан Гэ Цюэ] взмахнул веером и улыбнулся:

– Ну, тогда давай приступим. Против такого мастера, как ты, я буду биться в полную силу.

– Хорошо!

Система запустила обратный отсчёт…

3!

2!

1!

Ещё до начала битвы [Юэ Цин Цянь] применила [Скрытность] и исчезла из виду вместе с сидящей на плече [Ледяной Крысой]. Ветер гнал листья, но [Фан Гэ Цюэ] словно считал ниже своего достоинства отслеживать их полет, как до этого делал Люй Чуньян. Будто магу и не нужно было знать, где сейчас его противница.

– Видимо, [Фан Гэ Цюэ] не хочет сражаться, – заметил Ли Му.

– Это не так, – Ван Ер покачала головой. – Мне кажется, он ждёт удара от Гуа-Гуа.

– Не может быть! Как так?

Дун Чэн Юэ подняла посох:

– Гуа-Гуа очень ловкая и может накладывать продолжительное ошеломление. Плюс не забывай о двойном эффекте от [Удара в Спину] и [Обмана], который может снести [Духовный Щит] противника. И не надо заливать, мол [Фан Гэ Цюэ] настолько самоуверенный, что сможет выдержать пять секунд непрерывных яростных атак Гуа-Гуа, не потеряв щита.

– Это невозможно, – пробормотала Лин Ван Ер и снова покачала головой. – Такой уверенности нет ни у одного мага. Ассасины изначально наделены способностью пробивать духовные щиты. И [Фан Гэ Цюэ] наверняка об этом знает.

– Тогда почему бы тебе не узнать его мысли?

– Нельзя… – Лин Ван Ер поджала алые губы, недолго помолчала и пробормотала: – [Чтение Мыслей] – весьма сложный навык, требующий много духовных сил. Будь я рядом, то могла бы залезть к нему в голову. Кроме того, нельзя читать всё подряд. Можно только то, что связано с игрой. Остальное слишком уж расплывчатое и неясное. Не забывай, что сам [Фан Гэ Цюэ] умеет читать мысли, а значит, его духовных сил хватит, чтобы закрыть свой разум от вторжения. В общем, я в любом случае не смогу прочитать его мысли.

– Тише! Сейчас что-то будет! – шикнул я на них, поднял голову и взглянул на арену.


Там как раз раздался треск, будто кто-то пронёс на поле боя заряженный статическим электричеством гигантский свитер. Он исходил от размытого мерцающего существа, сидящего на плече [Фан Гэ Цюэ] и пускающего маленькие изогнутые молнии. Мы глазам своим не поверили: это ж чертёнок с вилами!

– [Монстр Грома]! – изумлённо воскликнула Дун Чэн Юэ: – Это самый настоящий [Монстр Грома] – питомец Императорского Ранга!

Внезапно потрескивающий питомец запищал, и земля содрогнулась. Чи!Чи! Ударила молния, прогремел над головой гром, и позади [Фан Гэ Цюэ] с громким «Бум!» распахнула зев глубокая пропасть. Это оказался один из главных навыков [Монстра Грома] – [Бездна Грома].

{2172!}

[Юэ Цин Цянь] вывалилась из [Скрытности], но, стиснув кинжал, тут же скастовала [Совершенную Поступь]. Ускорившись, девушка рубанула [Фан Гэ Цюэ] по плечу и тем самым оглушила его. В следующую секунду [Огненный Волк] зарычал и тоже напал на гильдмастера [Легенды]. Неужели Крыса на плече ассасина была только хитрым отвлекающим маневром?!

Вжих!

Большой ПРОМАХ завис в воздухе. [Фан Гэ Цюэ], застав девушку врасплох, появившись в другом месте, и взмахом веера активировал [Бурю Льда и Пламени]!

{+3000!}

{2717!}

Хотя [Юэ Цин Цянь] всё-таки успела проглотить зелье, её здоровье всё ещё оставалось на критическом уровне. Маг принял величественную позу и взмахнул рукой, активируя [Танец Ледяной Спирали]. Заклятие сковало ноги его противницы. Бах! Взрыв забрал у ассасина остатки жизни. Ошарашенная девушка медленно исчезла с арены в потоке белого света.

Вжих!

Всё ещё сжимая кинжал, [Юэ Цинь Цянь] вернулась к нам и затопала ногами от злости:

– Да это даже боем назвать нельзя! У меня не было ни единой возможности, чтобы напасть на него! Как девушкам вроде меня отражать удары [Фан Гэ Цюэ], если у нас нет даже завалящей [Кирасы Злобного Демона], как у братика Сяо Яо?!

– Успокойся, Цин Цянь. В следующий раз будь внимательней во время применения [Скрытности], – Ван Ер улыбнулась. – Запомни: пока ты можешь оглушить [Фан Гэ Цюэ], ты можешь его победить. Просто верь, что пробьёшь его щит.

– Ага!

Цин Цянь снова отправилась на арену. Но, к сожалению, она не смогла бороться с божественным всесилием [Фан Гэ Цюэ]. Казалось, он знает каждый шаг своего оппонента наперёд. Череда заклинаний – и наш прекрасный ассасин снова исчезает с арены в потоке белого света!

2:0. Безоговорочная победа [Фан Гэ Цюэ].


Утешая зарёванную Цин Цянь, я взглянул на арену: вот-вот начнётся бой Дун Чэн Юэ.

[Цан Юэ] (Ур.70 Золотой Маг) VS [Контракт Смерти] (Ур.70 Золотой Рыцарь)


Сжимая посох, Дун Чэн Юэ взглянула на [Контракт Смерти], который уже прибыл на арену, и улыбнулась:

– Эй, ты же муж Сестрицы [Выгодной Сделки]?! Так не хочется тебя убивать… Тц! Для рыцаря очень тяжко было добраться до ТОП-16, верно? Эх, чувствую себя настоящей негодяйкой, выбивая тебя из турнира…

Я мрачно взглянул на нее и крикнул:

– Дамы и господа, перед вами еще одна красавица, предпочитающая слова делу! Давайте похлопаем ей и пожелаем триумфального возвращения!

Зрители лениво зааплодировали.

Дун Чэн Юэ пронзила хлопающую Ван Ер убийственным взглядом:

– Что случилось? А как же женская дружба? Все вы обычные врунишки. Ну, ничего, закончу здесь – доберусь и до вас!

Мы настороженно переглянулись. Кажется, моя невинная шутка только что породила леди Гуань Юй8.


Дун Чэн Юэ на самом деле была топовым магом и с легкостью могла в одиночку уничтожить любого рыцаря. Хоть [Контракт Смерти] считали довольно сильным, и поговаривали даже, что защитой он не уступает Ван Цзэ Чэну, а в атаке так и вовсе превосходит его... Но его противником оказалась красотка-демон в человеческом обличье – Дун Чэн Юэ. [Цепными Молниями] и [Копьями Магмы] она раз за разом повергала врага в панику, и [Стрелы Морских Глубин] дважды его добили. В итоге маг с лёгкостью победила – 2:0 – и попала в ТОП-8!

Ших!

Как только девушка вернулась с арены, она тут же похвасталась:

– Ну как? Красиво сестрица его укокошила?

– Твой следующий противник – [Фан Гэ Цюэ], – я на мгновение задумался. – Надеюсь, ты его победишь…

Дун Чэн Юэ вдруг побледнела:

– Прошу тебя, давай не будем о грустном. Мне плохо от одной мысли об этом. Так плохо, что… что моя очередь наступит так рано…

– Прости, пожалуйста. И ни слова больше, Мисс Героиня, – я мгновенно сменил тему. – Давай лучше турнир смотреть.


Вскоре начались бои в группе С. Первыми вышли биться [Цан Тун] и [Невероятная Лёгкость].

Ших!

Кивнув напоследок продолжающему наставлять ее [Холодному Клинку], девушка-маг перенеслась на арену. Ван Ер, которая уже ждала там, тут же вытащила кинжал. Система запустила обратный отсчёт. Ассасин, не дожидаясь начала боя, активировала [Совершенную Поступь] и на двенадцать секунд увеличила свою скорость в полтора раза. Вот так предпосылка для быстрой битвы!

Вслед за [Совершенной Поступью] Ван Ер скастовала [Скрытность] и исчезла.

Но [Невероятная Лёгкость] не была новичком. Она метнула [Копьё Магмы] туда, где только что стояла Ван Ер, и во все стороны по арене разлетелись листья. Местоположение красавицы-ассасина было обнаружено, но та не растерялась и снова спряталась, теперь уже среди кружащейся листвы.

[Невероятная Лёгкость], почувствовав, что теряет преимущество, стиснула зубы и применила [Пространственный Прыжок], однако не успела она закончить каст, как получила удар в спину! Это Ван Ер вышла из [Скрытности] и набросилась на неё сзади. Тело [Невероятной Лёгкости] перестало ее слушаться.

Бам! Бам! Бам! Один за другим три удара пришлись в Духовный Щит. Как только ошеломление спало, Ван Ер применила [Обман] и продлила его, а [Гармония Парных Клинков] окончательно разрушила щит.

Прекрасная Мисс уничтожила щит! Она убила своего противника и в мгновение ока завершила битву!


[Невероятная Лёгкость] безнадежно проиграла 2:0. Дело было не столько в топовой экипировке, которую носила Прекрасная Мисс, но и в скорости реакции, и в выборе тактики. Конечно, Ван Ер действовала довольно нагло: сначала использовала [Совершенную Поступь], а затем перешла к мощной атаке. Видимо, она впервые на турнире пользовалась этой комбинацией. А я чувствовал странную печаль, глядя на то, как покидает арену [Невероятная Лёгкость] – один из лучших магов китайского сервера.

Второй бой в группе С – [Грядущая Эпоха] VS [Цан Чэн].

Вжих!

Ван Цзэ Чэн возник на арене, сжимая в одной руке копьё, а в другой – щит. Свирепым взглядом зыркнув на [Грядущую Эпоху], мечник ухмыльнулся:

– О-о-о-о! Гильдмастер [Армии Справедливости]. Как поживаешь?

Бам!

Топор [Грядущей Эпохи] врезался в каменную плиту арены. Во все стороны посыпались искры.

– Я слышал, чтобы доставить другим проблемы, ты внедрился в самое сердце Первого Дивизиона [Могилы Героя], сделал его своим и привел в Ба Хуан. С мусором вроде тебя мне не о чем разговаривать. А вот мой топор с удовольствием с тобой поболтает!

Глава 5. Сильный ветер разгонит облака

– Ты! – Ван Цзэ Чэн почувствовал себя униженным. Он и предположить не мог, что [Грядущая Эпоха] поприветствует его настолько неуважительно. Хотя Ван Цзэ Чэн был сильнейшим рыцарем Ба Хуана, это не принесло ему ни грамма уважения оппонента. Не стоит забывать, что [Грядущая Эпоха] – гильдмастер [Армии Справедливости], гильдии, входящей в десятку лучших китайского сервера, что отчасти его оправдывает. С другой стороны, он обладает довольно эгоистичным характером, из которого и проистекает его высокомерие. Если вы входите в число его друзей, то он будет уважать и поддерживать вас, если же нет, то вы для него никто.

Ткнув копьём в сторону противника, Ван Цзэ Чэн скрипнул зубами и крикнул:

– [Грядущая Эпоха], даже не рассчитывай на моё милосердие!

Затем он вызвал своего питомца – нефритово-зелёного Травяного Дракона. Как я уже говорил, на самом деле это была просто большая ящерица. Настоящие гигантские драконы в игре пока не появились, сейчас можно было найти только нежить или представителей низших видов.


[Грядущая Эпоха] взмахнул рукой, и Огненный Феникс, питомец Императорского ранга, взмыл в воздух над его головой. [Грядущая Эпоха] поднял топор, и по его лезвию побежали языки пламени. Казалось, даже воздух вокруг него раскалился. Это особенность класса Берсеркер Бушующего Пламени. Выглядит очень круто, а кроме того, прекрасно передаёт жёсткий стиль ведения боя этого игрока, с помощью грубой силы готового убить хоть тысячу противников. Можно не сомневаться, что на этот бой будет интересно смотреть.

Клац!

Ван Цзэ Чэн вбил свой огромный щит в землю и взмахнул копьём. Он решил прибегнуть к своей обычной стратегии – защита и контратака. Этот парень прекрасно понимал, что высокая защита и здоровье – его основное преимущество, и без них ему ничего не светит. Если у него получится удержать свою позицию, он сможет одолеть Берсеркера [Грядущая Эпоха].

Система начала обратный отсчёт.

3!

2!

1!

[Грядущая Эпоха] яростно рванул вперёд, на бегу выкрикнув:

– [Яростное Пламя]!

Языки огня взметнулись вверх и охватили всё его тело, создавая образ Бога Войны. Боевой топор вспыхнул ярким светом и врезался в щит Ван Цзэ Чэна – [Ударная Волна]!

{1429!}

Ван Цзэ Чэн не мог противостоять столь мощной атаке и был вынужден отступить на несколько шагов. Грядущая Эпоха очень внимательно следил за каждым движением оппонента.

Пэнг!

Ван Цзэ Чэн попытался перейти в контратаку, но тяжёлый кованый сапог отбросил его копьё в сторону. Резко развернувшись всем телом, берсеркер избежал атаки Травяного Дракона. Ещё один резкий разворот, и он готов к атаке. Языки пламени взметнулись над лезвием топора и [Проникающий Огненный Удар] обрушился прямо на плечо Ван Цзэ Чэна!

{2716!}

Ван Цзэ Чэн сделал ещё несколько шагов назад, в этот момент Огненный Феникс оставил на его плече горящий порез. Полоска здоровья рыцаря тут же начала сокращаться. Стиснув зубы, Цан Чэн выбросил вперёд руку с копьём – [Ледяное Копьё]!

Клац!

[Грядущая Эпоха] плавно скользнул вбок, поднимая руку. Уверенным движением он подставил топор и успешно заблокировал [Ледяное Копьё]. Затем вспышка света поглотила его оружие, и в руке Берсеркера появился длинный огненный меч. Ван Цзэ Чэн инстинктивно поднял щит, но ему даже в голову не пришло, что это бесполезно. [Оружие Небесного Воинства] практически разнесло щит на куски!

{2720!}

В мгновение ока здоровье рыцаря упало в критическую зону. Он поспешно махнул рукой, активируя [Освежающий Ветер].

[Грядущая Эпоха] взревел и яростно прыгнул вперёд.

Бам!

Удар был такой силы, что Ван Цзэ Чэну вновь пришлось отступить на несколько шагов, чтобы удержать равновесие. Мощная атака прервала активацию [Освежающего Ветра]. [Грядущая Эпоха] поднял руку раскрытой ладонью в сторону противника, языки пламени пробежали по пальцам, и он выкрикнул:

– [Огненный Вихрь]!

Порыв [Огненного Вихря] промчался по арене, сжигая всё на своём пути. Измочаленный щит Ван Цзэ Чэна отлетел прочь. [Грядущая Эпоха] воспользовался шансом и метнул топор в оппонента.

Бэнг!

Тяжёлый боевой топор пробил броню и глубоко вонзился в грудь Ван Цзэ Чэна. Навык третьего повышения берсеркеров [Сокрушающий Бросок] мгновенно убил гильдмастера Первого Дивизиона [Могилы Героя].

Пам!

Взяв в руки топор, [Грядущая Эпоха] с гордостью выпрямился. Стоя посередине арены, он окинул холодным взглядом обессилевшего противника и спокойно сказал:

– Мусор всегда остаётся мусором. Наличие денег никак не изменит этот факт и не поможет тебе реализовать свои пустые амбиции в мире виртуальной игры. Это не твой мир, ясно тебе?


Разыгравшаяся на арене драма шокировала зрителей.

[Великолепная Мамочка] открыла рот от удивления:

– Этот мужлан выглядит довольно грубым… пожалуй, даже слишком. Нам в [Лиге Нарциссов] такие грубияны не нужны. Я лучше заберу себе миленького Пройдоху.

Я чихнул.

– Да уж, атаки [Грядущей Эпохи] действительно мощные. Ван Цзэ Чэн даже не успел ничего предпринять в ответ. Такой большой разрыв между их уровнями …

Ван Ер улыбнулась:

– Я думала, что мне самой придётся позаботиться о Ван Цзэ Чэне. Кто бы мог подумать, что [Грядущая Эпоха] выполнит всю работу за меня. Я должна поблагодарить его…

Старина Кей нервно сжал свой топор:

– Дерьмо, так вот какова сила лучшего берсеркера? Это действительно жёстко. Он атаковал непрерывно и не дал рыцарю даже возможности для контратаки…

Сун Хань прищурился:

– Ага, сила и угол атаки [Грядущей Эпохи] очень точно рассчитаны. Кроме того, у него прекрасное чувство баланса. Цан Чэн потерял баланс в самом начале, и это лишило его возможности собраться с силами. Каждое движение [Грядущей Эпохи], будь то пинок, подкат или удар, происходило там, где Цан Чэн не ожидал. Хехе, Старина Кей, тебе предстоит пройти длинный путь…

Старина Кей похлопал Маленького Волка по плечу:

– Скоро начнутся бои в группе D. Маленький Волк, насколько я помню, ты до сих пор не вылетел? Удачи. Позаботься о том, чтобы наш гильдмастер оказался не единственным из [Убийц Драконов] в ТОП-8.

Маленький Волк рассмеялся в ответ:

– Там ещё мисс Цан Тун и мисс Цан Юэ. Не волнуйся… Мой следующий противник – [Седьмой Сын Династии Тан], Мастер Фэншуя. У него очень сложные скиллы. Это будет трудный бой.

Дун Чэн Юэ вздохнула:

– Мой следующий соперник Фан Гэ Цюэ. Но… честно говоря, я довольна результатом. Даже такие эксперты как [Ветер Боли] не прошли дальше ТОП-32. Я должна поблагодарить Небеса за то, что такой маленький слабый маг, как я, добрался до битвы за ТОП-8.

Я взглянул на неё и ухмыльнулся:

– Не надо скромничать. У тебя есть ещё полмесяца. Вместе с Ван Ер ты присоединишься к [Убийцам Драконов] и в будущем станешь нашим магом номер один. Это гордое звание нужно заслужить. Я не требую от тебя чего-то сверхъестественного, но хотя бы в тройку лучших магов китайского сервера ты должна войти. Понятно?

Дун Чэн улыбнулась:

– Я постараюсь… братик гильдмастер… чмоки…

Я фыркнул:

– Хватит прикалываться, давай лучше посмотрим следующий раунд.

Лин Ван Ер спокойно смотрела на арену. Она слишком хорошо знала характер подруги и просто не обращала на нас внимания.


Во втором раунде ничего существенно не изменилось. Жёсткий стиль ведения боя [Грядущей Эпохи] не оставил Ван Цзэ Чэну возможности для защиты. Всё закончилось за двенадцать секунд. Под непрерывным потоком атак [Грядущей Эпохи] у Ван Цзэ Чэна не только не было возможности скастовать [Освежающий Ветер], он даже зелье здоровья выпить не успел. Всё, что ему оставалось, – стоять и ждать неминуемой смерти.

2:0 – [Грядущая Эпоха] благополучно расправился со своим противником и прошёл в ТОП-8.


Шуа!

После того, как Ван Цзэ Чэна перенесло с арены, он сел на землю и положил рядом с собой копьё. С перекошенным от злости лицом он уставился на [Грядущую Эпоху] и пробормотал себе под нос:

– [Армия Справедливости], да? Я запомню…

[Грядущая Эпоха] вскинул топор на плечо и усмехнулся:

– Что? Хочешь ещё разок повторить? Давай! [Армия Справедливости] – дружелюбная гильдия из Цзю Ли, но если надумаете прийти, я уничтожу вас всех. Ну так что, придёшь? Или мне придётся привести моих людей в Ба Хуан?

Ван Цзэ Чэн вздрогнул. Увидев, что [Грядущая Эпоха] серьёзен, он тут же закрыл рот и не проронил больше ни слова. Первый Дивизион [Могилы Героя] уже обзавёлся врагами в лице [Убийц Драконов], [Алого Контракта] и [Дворца Туманов]. Если к ним добавится ещё и [Армия Справедливости], это может плохо закончиться. И даже [Вопрошающий Меч] не сможет их защитить. Ван Цзэ Чэн был умным человеком, он понимал, когда нужно остановиться, чтобы не наделать глупостей.


Первый матч группы D: Юэ Вэй Лян против [Пьяного Копья].

Как я и предполагал, сила [Пьяного Копья] давно уже вышла за рамки тех данных, которыми мы располагали с нашего последнего боя. Если Ван Цзэ Чэн – самый сильный рыцарь-защитник, то Пьяное Копье самый сильный атакующий рыцарь. Своими невероятными навыками он с лёгкостью победил Юэ Вэй Лян – 2:0, лишив тем самым ещё одного члена Убийц Драконов места в ТОП-8.

Следующий матч: [Волчий Тотем] VS [Седьмой Сын Династии Тан].

Нервно сжав в руке кинжал, Маленький Волк с кривой улыбкой повернулся к нам:

– Если я смогу выиграть этот матч, всю следующую неделю плачу за еду…

Старина Кей поспешно кивнул:

– Удачи!

В результате… Седьмой Сын дважды успешно использовал [Удар Гексаграммы Ицзина], его владение навыками превзошло ожидания Волка. С помощью [Сжатия] он нейтрализовал [Совершенную Поступь] и [Невидимость] ассасина. Но решающим фактором стал [Щит Пяти Силачей]. С первых же секунд стало ясно, что Маленький Волк не сможет его пробить. Наш товарищ проиграл оба раунда.

0:2 – Маленький Волк вылетел. [Седьмой Сын Династии Тан], настоящая тёмная лошадка, вошёл в ТОП-8.


На большом экране появились имена участников четвертьфиналов.


Первый четвертьфинал:

[Сяо Яо Живёт без Забот] VS [Вопрошающий Меч]

[Фан Гэ Цюэ] VS [Цан Юэ]


Второй четвертьфинал:

[Цан Тун] VS [Грядущая Эпоха]

[Пьяное Копьё] VS [Седьмой Сын Династии Тан]


Генерал Ван Цзянь посмотрел на экран, потом перевёл взгляд на меня:

– Брат Сяо Яо, в первом матче ты встречаешься с [Вопрошающим Мечом], игроком с самой сильной игровой механикой. Ничего не хочешь сказать?

Я глубоко вздохнул:

– Пришло время показать свои настоящие навыки…

Ван Ер скользнула по мне равнодушным взглядом:

– У тебя есть настоящие навыки?

Я возмутился:

– Мисс, мне предстоит сражение не на жизнь, а на смерть. Может, не будешь высмеивать меня, а подбодришь немного?

Девушка засмеялась. Она подошла ко мне и стукнула кулачком в грудь:

– Удачи! Если ты победишь [Вопрошающего Меча], войдёшь в ТОП-4!

– Да!

И в этот момент меня перенесло на арену.

[Вопрошающий Меч] с оружием в руках уже ждал меня. Он улыбнулся:

– Ли Сяо Яо, вот уж не думал, что мы встретимся здесь. Действительно не ожидал…

Я улыбнулся в ответ:

– Гильдмастер [Вопрошающий Меч], ты не предполагал, что я смогу дойти до четвертьфинала?

[Вопрошающий Меч] ответил честно:

– Да, для меня это стало неожиданностью. [Ветер Боли], [Великолепная Мамочка], [Воин Янь Чжао] – все они настоящие эксперты. Но если ты сумел попасть в ТОП-8, значит, ты достойный противник.

– Тогда давай покажем красивый бой!

Подняв правую руку, я вынул из ножен Меч Императора Цинь. Под левой рукой вспыхнула гексаграмма, из которой выпрыгнул Пылающий Божественный Тигр. Он зарычал и встал рядом со мной.


Вопрошающий Меч тоже призвал своего Ледяного Зверя, и мы замерли в ожидании начала битвы.


Обратный отсчёт набатом раздавался у меня в ушах:

3!

2!

1!

Держа Меч Императора Цинь перед собой, я бросился вперёд вместе с Пылающим Божественным Тигром. Когда расстояние между мной и [Вопрошающим Мечом] сократилось до десяти метров, я вскинул меч, и энергия ветра подхватила меня. [Ускорение] увеличило скорость движения и атаки на 8%. Я отчаянно рванулся к [Вопрошающему Мечу]. Пылающий Божественный Тигр взревел и, увеличившись в размерах, следовал за мной шаг в шаг. Все его четыре лапы покрылись языками пламени.

Вопрошающий Меч, не сводя с меня ледяного взгляда, тоже бросился мне навстречу вместе со своим питомцем.

Динь!

Пять гексаграмм золотом вспыхнули над Мечом Императора Цинь, и полновесное [Комбо] обрушилось на моего противника.

Вопрошающий Меч остановился настолько резко, что искры посыпались из-под его сапог. В результате два первых удара прошли мимо, два следующих, слева и справа, он заблокировал, вскинув руку, а пятый финальный удар принял на наплечник, и тут же ударил меня в ответ. Довольно круто проделано!

Как только его клинок коснулся моей груди, я немедленно развернулся, оттолкнул руку противника плечом и скользнул вперёд. Меч Императора Цинь ударил врага в спину, нанеся больше 1400 повреждения. В ту же секунду я направил энергию Ци в мою левую ногу. Даже небольшой воздушный вихрь появился! Пам! Пам! Каменная плита у меня под ногами не выдержала и треснула.

Бам!

Сапог Божественного Стратега врезался в грудь [Вопрошающего Меча] и отправил его в полёт на добрый десяток метров. Несмотря на это, мне в плечо незамедлительно врезалась [Ударная Волна]. В воздух всплыло довольно большое число урона:

{1719!}


Ша ша ша…

Боевые сапоги Вопрошающего Меча мягко скользнули по каменным плитам. Он остановился, припав на одно колено и не сводя с меня внимательных глаз. Его красивое лицо было преисполнено решимости, так же как и моё. В битве между двумя игроками с высокой скоростью атаки, такими как мы, победу или поражение может определить одно мгновение. Ни о каких затяжных сражениях речи не идёт.

Я решил изменить свой первоначальный план: убью сначала Ледяного Зверя, а потом уже его хозяина. Я тряхнул рукой и активировал [Удар Ветра].

Ледяной Зверь взревел, и Вопрошающий Меч тут же приказал ему активировать [Ледяную Броню], которая резко увеличила защиту питомца.

{1721!}

Мне удалось нанести лишь такой незначительный урон. Даже после того, как мой маленький тигр использовал [Реактивный Рывок] и практически протаранил Ледяного Зверя насквозь, у него осталась ещё половина здоровья. А Вопрошающий Меч уже ринулся на меня с занесённым мечом, предъявляя права на мою жизнь, словно Правитель Подземного Царства.

Шух!

Мой меч рассёк воздух с характерным звуком и полоснул по телу Ледяного Зверя. Холод тут же сковал мои руки и ноги, подействовал эффект замедления. Я потерял возможность избежать атаки; всё, что мне оставалось, это отклониться в сторону и попытаться блокировать удар!

Кенг!

Мощный удар Вопрошающего Меча отбросил меня назад. Я поспешно сместился в сторону, и как только представился момент, поднял меч и активировал [Разящие Осколки Семи Звёзд]!

Бам!

И Вопрошающий Меч, и его питомец попали в зону поражения. Мой тигр тут же поднял голову и издал [Яростный Рёв].

– О нет…

Выражение лица моего противника изменилось. Он недооценил мою способность быстро оценивать ситуацию. Раз он и его питомец оказались рядом, естественно, что я использовал АОЕ атаку, которая накрыла их обоих и нанесла немаленький урон.

Слегка согнув ноги в коленях, Вопрошающий Меч резко выпрыгнул вверх. Его правая нога врезалась в мою грудь, и благодаря инерции, удар получился довольно мощным. Мне пришлось отступить. Взмахом руки я скастовал [Исцеление] и восстановил 1200 очков здоровья.

В этот момент в небе над моей головой раздался резкий птичий крик. Подняв голову, я обнаружил, что Вопрошающий Меч прыгнул на меня с [Ударом Ястреба]!

Бам!

{1938!}

Я снова отступил на несколько шагов. От осознания того, что Вопрошающий Меч сражается так, словно на кону стоит его жизнь, меня бросило в дрожь. Я немедленно активировал [Щит Багряного Дракона] и выставил меч перед грудью, чтобы заблокировать удары. Как и следовало ожидать, мой противник тут же яростно набросился на меня. За [Рывком Яростного Тигра] последовал [Ледяной Клинок].

{1210!}

{997!}

Сразу же после этого порыв ветра возвестил о начале собственного комбо Вопрошающего Меча – {Раскаты Грома}!

Моя защита выдержала этот яростный натиск. Я выпил зелье здоровья, восстановив 3000 очков, и следом активировал [Излечение Драконьего Рыцаря].

Вопрошающий Меч увидел, что шкала здоровья моего персонажа вновь заполнилась, и в его глазах появилось отчаяние. Он рванулся вперед, его меч пробил мой нагрудник. Затем последовало [Нападение Волчьей Стаи].

Я продолжал защищаться, отдав команду Пылающему Тигру. Тот напал на гильдмастера [Могилы Героя] со спины, используя [Огненный Коготь] и [Кровавый Удар]. Две этих атаки сбросили здоровье Вопрошающего Меча в критическую зону. Он быстро отступил и выпил зелье здоровья.

Пам!

Я схватил меч своего оппонента за лезвие и, не обращая внимания на боль, ударил его коленом в живот. Наконец-то настало время ответной атаки!

Над Мечом Императора Цинь вспыхнули гексаграммы, и на противника обрушилось [Комбо], а затем [Неистовый Ледяной Клинок]. Вопрошающий Меч поспешно активировал [Броню Пламени], которая значительно усилила его защиту на семь секунд. Однако столь сильного противника, как я, это не могло остановить. С помощью сочетания скиллов и комбо я вновь скинул здоровье Вопрошающего Меча в критическую зону ещё ниже, чем в первый раз. В конце концов, я отбросил его метров на десять. Мой персонаж поднял вверх руку и раскрыл ладонь. Прежде чем Вопрошающий Меч успел хоть что-то предпринять, я активировал [Сферу Изначальной Пустоты].

{2422!}

Число повреждений всплыло в воздух. Вопрошающий Меч медленно опустился на землю. Последние крохи его здоровья испарились.


1:0! Я выиграл первый раунд!

Раздались радостные крики. Ван Ер, Дун Чэн и Цин Цянь прыгали от восторга. Старина Кей закинул топор на плечо, засмеялся и крикнул:

– Гильдмастер [Убийц Драконов] самый крутой!

Один Сун Хань сохранял спокойствие. Поигрывая кинжалом, он широко улыбнулся:

– Хм, брат Сяо Яо действительно крут. Подумать только, он выиграл у гильдмастера [Могилы Героя]. Это впечатляет. Вопрошающий Меч – очень заметная фигура, к тому же занимает второе место в рейтинге CBN. А ведь он уже победил несколько игроков высокого ранга и вполне уверен в своих силах. Брат Сяо Яо, ты красиво выиграл этот раунд!

Генерал Ли Му скрестил руки на груди и улыбнулся:

– Это был тактический просчёт Вопрошающего Меча. Он проиграл в тот момент, когда решил первым атаковать нашего гильдмастера. У тебя слишком мощная защита и выносливость. Вопрошающий Меч не может убить тебя за такой короткий отрезок времени…

– Ага!

Вскоре начался второй раунд.

Шуа!

Во вспышке света Вопрошающий Меч и его питомец Ледяной Зверь появились на арене. Он издалека посмотрел на меня и ухмыльнулся:

– Ли Сяо Яо, а ты действительно не разочаровал. Мне всё больше начинается нравиться идея, что ты мой оппонент.

Я оскалился в ответ:

– Мне тоже!

Мы замерли в ожидании в ожидании окончания обратного отсчёта.

3!

2!

1!

Вопрошающий Меч дёрнулся в мою сторону. Я ожидал, что вместе с Ледяным Зверем он пойдёт прямо на меня, лезвие его меча указывало в моём направлении. Это… была уловка?

Я рефлекторно увернулся от атаки и приготовился нанести ответный удар. Однако я не ожидал, что Вопрошающий Меч пойдет на хитрость. Его клинок был направлен прямо на Пылающего Божественного Тигра позади меня. Конечно же, он сменил тактику после первого раунда и в качестве первой цели выбрал моего пета!

Я быстро приказал питомцу активировать [Пламенную Броню].

Пламя с рёвом рванулось из-под земли и покрыло тело маленького тигра, увеличивая его защиту. И в этот момент Вопрошающий Меч развернулся, его клинок сверкнул ослепительным светом. Пока я отдавал команду своему питомцу, он воспользовался шансом и ударил меня в грудь.

[Безжалостный Свет]

{1722!}

Моё тело тряхнуло, в глазах потемнело. О нет! [Безжалостный Свет] ошеломил меня, и теперь мой персонаж парализован на 1,5 секунды. Не так уж и долго, но едва ли время пребывания в аду поддается измерению...

Вопрошающий Меч взревел и активировал [Комбо], следом сразу же [Ударную Волну].

{764!}

{774!}

{727!}

{718!}

{711!}

{2218!}

В мгновение ока моя шкала НР опустела.


У меня подогнулись колени, и во вспышке света моё тело покинуло арену.

1:1 – Вопрошающий Меч взял реванш!

Я спокойно стоял на краю арены. Ван Ер мягко сказала:

– Ничего страшного! Ты всего лишь проиграл один раунд. Продолжай сражаться изо всех сил!

Ли Му стиснул кулак:

– Тактики боя Вопрошающего Меча очень хитроумны. К тому же он долго скрывал [Безжалостный Свет], а это очень важный навык. Ты не успел даже [Щит Багряного Дракона] активировать. Нельзя назвать проигрыш в этом раунде несправедливым. К счастью, Вопрошающий Меч уже показал [Безжалостный Свет] в этом раунде, а значит все карты уже на столе!

Я кивнул с бодрой улыбкой:

– Это всё неважно. Третий раунд определит победителя.

Ван Ер улыбнулась:

– Ты так самодовольно улыбаешься, что можно больше не беспокоиться.


Шуа!

Меня вновь вернули на арену. Этот раунд станет решающим.

В этот раз мы просто молча смотрели друг на друга. Мною, наконец, было принято решение. Хоть я и оттачивал свои игровые рефлексы, и мои боевые тактики достигли высокого уровня, всё же скорость реакции и навык мгновенного принятия решений у меня ниже, чем у Вопрошающего Меча. Чтобы снова не попасть под действие [Безжалостного Света], я должен заранее воспользоваться [Щитом Багряного Дракона]. Так, по крайней мере, у меня будет гарантия, что при любом развитии событий в течение 1,5 секунд я не умру.

Итак, мы молча ждали окончания обратного отсчёта.

3!

2!

1!

Решающий раунд начался!

После унизительного поражения в предыдущем раунде, я полностью изменил свою тактику. Мне предстояло не только полностью отказаться от всяких мыслей о защите, но и сосредоточиться на яростном нападении, не оставляя врагу ни секунды для контратаки. Подняв Меч Императора Цинь, я бросился вперёд по широкой дуге, конечной точкой которой был Вопрошающий Меч. Подобный приём применил недавно Холодный Клинок; лишь эксперты высокого уровня могли использовать такие навыки.

Бам!

Меч Императора Цинь устремился к Вопрошающему Мечу, Пылающий Божественный Тигр в это время яростно атаковал его с другой стороны. Но даже оказавшись под таким давлением, Вопрошающий Меч только улыбнулся и скользнул в сторону.

Кенг!

Взмахом меча он заблокировал мою атаку. Его клинок продолжил движение и опустился на голову моего питомца. Затем он сместился ещё на три шага в сторону и активировал [Рывок Яростного Тигра], направив его на меня.

Я не дрогнул, ответил ударом меча, а затем активировал [Удар Ветра].

{1642!}

{2311!}

Вопрошающий Меч принял удар и в ответ вновь активировал [Рывок Яростного Тигра], сразу же дополнив его [Ударной Волной]. К тому же [Рывок Яростного Тигра] стал критическим ударом…

{4626!}

{1982!}

Я просто обалдел! К счастью, практически одновременно со вторым [Рывком Яростного Тигра] я успел скастовать [Исцеление] и восстановить немного НР. А затем использовал [Излечение Драконьего Рыцаря]. В результате обмена атаками шкала здоровья у нас обоих обвалилась в критическую зону. Зелья здоровья мы тоже не могли использовать в ближайшие шестьдесят секунд. Таким образом, на целую минуту мы лишились возможности восстановить здоровье.

У меня по спине пробежал озноб. Вопрошающий Меч снова бросился на меня, активировав [Нападение Волчьей Стаи]!

Моё сердце покрылось коркой льда, пока я поспешно кастовал [Щит Багряного Дракона].

Ха!

Длинный меч моего противника исчез во вспышке ослепительного света. Снова [Безжалостный Свет]!

Кача!

Я вогнал лезвие меча между каменными плитами арены и, используя его в качестве опоры, бросил тело вперёд. Моя правая нога с силой врезалась в грудь Вопрошающего Меча!

Бам!

Внезапный пинок прервал активацию смертельно опасного навыка.

Шаааа…

Вопрошающий Меч откатился на несколько метров. Судя по выражению его лица, мои действия стали для него очень неприятной неожиданностью. Взмахом руки я активировал [Сферу Изначальной Пустоты], а Пылающий Божественный Тигр по моей команде использовал [Яростный Рёв].

– Вот дерьмо…

Глаза моего оппонента наполнились отчаянием.

{7124!}

{1772!}

[Сфера Изначальной Пустоты] стала решающим ударом. На этом путь Вопрошающего Меча в турнире [Восхождение Героев] закончился.


2:1!

Над ареной раздался мелодичный звон системного уведомления.

Дзынь!

Игрок [Сяо Яо Живёт без Забот] победил игрока Вопрошающий Меч и успешно вошёл в ТОП-4!


Шух!

Не успела система перенести меня с арены, как в мои объятия рухнул тонкий девичий стан. Нежная теплая щека Ван Ер крепко прижалась к моей, и девушка, не в силах сдержать волнение, весело выпалила:

– Ты победил! У тебя и вправду получилось!

Я похлопал красавицу по плечу и улыбнулся:

– Ван Ер… Твой зонтик… уткнулся мне в лицо…

Щеки Ван Ер вспыхнули, и она резко отстранилась. Дун Чэн мрачно оттопырила нижнюю губу:

– Блин, я так вам завидую…

Я бросил на нее непонимающий взгляд:

– Ты что, ревнуешь? С какой стати?

Цин Цянь поджала губы и хихикнула:

– Сестрица Цан Юэ не одна такая, вам двоим сейчас много кто завидует…

Мы проследили за ее взглядом и заметили невдалеке [Вопрошающего Меча] и [Седьмого Сына Династии Тан]. Гильдмастер [Могилы Героя] видел, как Ван Ер бросилась мне на шею, и сейчас лицо его скривилось в безобразной гримасе. Несчастного Бэй Чэнь Фэна можно было понять: в конце концов, он только что проиграл в турнире, на который возлагал большие надежды. Моя победа здорово подкосила беднягу, а тут еще проблемы на любовном фронте… Он стиснул кулаки и, дрожа всем телом, опустил глаза:

– Как же… как же так получилось… почему так вышло…

К сожалению, рядом с Вопрошающим Мечом не было ни одного близкого человека, который мог бы поддержать его в трудную минуту. Да что уж там говорить, обе его красавицы-заместителя сейчас стояли рядом, а одна из них только что подарила мне далеко не дружеское объятие. Неудивительно, что он чувствовал себя весьма подавленным.


Меж тем пришло время для второго раунда ТОП-8. Это был бой Фан Гэ Цюэ против Цан Юэ!

Дун Чэн стиснула свой посох, взглянула на арену и дрожащим голосом продекламировала:

– Бесстрашнейшим и лучшим досталась смерть в удел.

Печаль царила в сердце у тех, кто уцелел9.

Я широко улыбнулся:

– Ты чересчур мрачно смотришь на жизнь. Есть ведь хотя бы призрачная надежда на победу, а кроме того мы все за тебя болеем! Это твоему противнику стоит переживать, а вовсе не тебе. Как там говорится? «Душевное спокойствие есть отличительная черта благородного человека10».

Прекрасные глаза девушки наполнились любовью. Дун Чэн взглянула на меня, похлопала по плечу… а затем неожиданно отвернулась и едва слышно прошептала:

– Если бы не Ван Ер, ты точно стал бы моим. Не представляешь, как я тебя люблю…

Я приоткрыл рот… но так и не нашелся, что ответить. Ван Ер тоже молча поджала губы, и в ее взгляде сквозило столь несвойственное ей замешательство.

Шух!

Цан Юэ отправилась на арену. Ее соперником был игрок, занимающий первую строчку в турнирной таблице CBN, – Фан Гэ Цюэ!

Маг номер один китайского сервера несколько раз взмахнул из стороны в сторону бумажным веером. В своих белоснежных одеждах он был донельзя похож на скучающего дворянина, который участвует в смертельных битвах лишь для того, чтобы развеяться. Именно из-за этого безразличного отношения он стал настолько популярен в Цзю Ли и Ба Хуане. Если Вопрошающий Меч являл собой идеал красоты и силы, то Фан Гэ Цюэ был кумиром девушек из-за таинственности и безучастности. С первого дня в ‘Destiny’ маг не растерял ни капли своей надменности и не потерпел ни одного поражения.


Он вновь взмахнул бумажным веером, и вокруг его тела начал образовываться золотой щит. Глаза мага уставились на Дун Чэн:

– [Щит Черной Черепахи] сильнее, чем обычный [Духовный Щит], он имеет в полтора раза большую прочность и дарит игроку +50% к защите. Кроме того мой [Танец Ледяной Спирали] – скилл SS-ранга. Он ошеломляет цель на 2 секунды, одновременно нанося ей урон, активируется всего за 0,2 секунды, к тому же его чрезвычайно трудно избежать… Кстати, Цан Юэ, кто-нибудь говорил тебе, что ты – крайне редкий и интересный тип мага?

Дун Чэн покрепче сжала посох и с улыбкой наклонила голову:

– Нет, никто. Фан Гэ Цюэ, а тебе не говорили, что использовать бумажный веер вместо посоха – это как-то по-гейски? Ни о чем не хочешь мне рассказать?

Ее соперник не смог сдержать смех:

– Давай не будем обо мне. Твои слова только лишний раз доказывают, что ты, Цан Юэ, единственный маг в своем роде. Никогда не придерживаешься единого шаблона атаки, во многом превосходишь [Парящего Дракона]…

– Чего ты от меня хочешь?

– Готова ли ты присоединиться к [Легенде]?

– Абсолютно исключено. Может, начнем бой?

– Ладно…

Система как раз начала обратный отсчет:

3!

2!

1!

Дун Чэн вызвала своего питомца, осу, и взмахнула посохом. Маленький пет с жужжанием взмыл в воздух, и в ту же секунду [Рев Льда и Пламени] активировался прямо под ногами Фан Гэ Цюэ. [Щит Черной Черепахи] на секунду заколебался, деформировался… но затем снова вернулся в обычную форму, потеряв, правда, 7% прочности. Как и следовало ожидать, маг номер один не солгал: уничтожить этот щит будет чертовски трудно.

Дун Чэн снова взмахнула посохом и бросилась вперед, однако тут же резко затормозила, уворачиваясь от [Огненного Ветра] Фан Гэ Цюэ. Длинные полы ее мантии развернулись на ветру. Красавица вскинула руку, на ее ладони распустился сияющий цветок из молний. Какая умная девочка, она поняла, что может сбить прицеливание противника благодаря своей развевающейся одежде. Па ча! [Цепная Молния] взметнулась в воздух, сея вокруг хаос и разрушения!

Пам!

Прочность [Щита Черной Черепахи] опустилась до 69%, а посох Дун Чэн начал мелко дрожать. Бабах! [Рев Льда и Пламени] ударил из-под земли, снижая прочность щита до 50%!

– Впечатляет… – Фан Гэ Цюэ отскочил в сторону от последней атаки, но не мог не отдать должное Дун Чэн. – Это мастерство высокоуровневого мага и никак иначе!

Маленькая оса стремительно скользнула с небес на землю. Пам! С глухим ударом жало пронзило спину Фан Гэ Цюэ. Его лицо позеленело: он еще не снес Дун Чэн ни одного очка здоровья, а его Щит Черной Черепахи уже потерял большую часть своей прочности. Это был заранее просчитанный план: хоть Тайгермен девушки имел более высокую атаку и защиту, но скорость его абсолютно не подходила для битвы с магом, где его можно было бы использовать лишь в качестве живого щита. Поэтому Дун Чэн призвала гораздо более ловкую и подвижную осу, идеально вписывающуюся в ее стратегию.

Шух шух...

Сапоги скользнули по земле, но неожиданно Фан Гэ Цюэ остановился, задумался на мгновение… и взмахнул бумажным веером! [Буря Льда и Пламени] активирована!

– Какого…

Заклинание обрушилось прямо на Дун Чэн. Бам! Ее отшвырнуло назад, а в следующую секунду в воздухе засвистели [Ледяные Глыбы]! Красавицу-мага задело дважды, и прочность ее [Духовного Щита] снизилась до 44%. Да уж, по сравнению со щитом Фан Гэ Цюэ, ее защитный навык был откровенно так себе.

Шух!

Из-за ледяного замедления Дун Чэн теперь могла увернуться от атаки противника только с помощью [Пространственного Прыжка]. К несчастью для нее, Фан Гэ Цюэ тоже использовал Прыжок, переместившись параллельно с ней. В руке его вспыхнула синяя сфера – [Стрела Морских Глубин] нацелилась прямо в грудь Цан Юэ!

Пам!

Ничто не могло спасти нашу подругу. У Духовного Щита прочности осталось всего 4%!

– Вот блин… как плохо… – Личико Дун Чэн побледнело как мел.

Еще один [Пространственный Прыжок], но и тот не помог ей против очередной атаки Фан Гэ Цюэ. В середине ее телепортации питомец мага, [Монстр Грома], рванулся вперед, и в его руке материализовались вилы. Маленький бесёнок заверещал и замахнулся на девушку, заставив ту отшатнуться. Бум! [Удар Молнии] собрал силу стихии в одну точку, а затем прицельно обрушил ее на игрока. Это был особый навык, присущий только некоторым питомцам!

– Мне конец…

Фан Гэ Цюэ хмыкнул и скастовал еще одну [Ледяную Глыбу]!

{2811!}

Дун Чэн слабо вскрикнула и испарилась в луче белого света. 0:1, убедительная победа ее противника.

Во втором раунде ситуация практически не изменилась, за исключением того, что Фан Гэ Цюэ наконец-то смог использовать [Танец Ледяной Спирали]. Ошеломив Дун Чэн, он спокойно продолжал кастовать одно заклинание за другим и за несколько секунд снес ей все здоровье. Так закончился путь нашей подруги в этом турнире.


Хнык-хнык-хнык…

Переместившись с арены, девушка несколько раз топнула ножкой и уставилась на меня:

– Братик Сяо Яо, скажи мне честно, неужели Фан Гэ Цюэ действительно невозможно победить? Он же даже не приоткрылся ни разу, у меня и [Щит Черной Черепахи]-то пробить не получилось… Два раза пробовала, и оба раза он меня убил… Да что ж такое… Он словно вообще все мои движения просчитал… Хнык-хнык…

Я сжал зубы:

– Дун Чэн, я почти на 100% уверен, что Фан Гэ Цюэ владеет какой-то формой [Чтения Мыслей]. Не расстраивайся, в конце концов, ты сражалась с парнем, занимающим первую строчку в рейтинге CBN, а сама пока находишься только на 18. Сравнивать тебя и его просто бессмысленно…

– Да, это так, но… – Дун Чэн перестала хныкать, и уголки ее губ приподнялись в лукавой улыбке. – Но когда придет твоя очередь сражаться с Фан Гэ Цюэ, ты должен сделать все возможное, чтобы победить его! В моей груди пылает жажда мести! Если победишь его, я… я… я замуж за тебя выйду!

– Апфгхм…

Старина Кей, Ли Му и Ван Цзянь зашлись в синхронном кашле. Маленький Волк скрестил на груди руки и расхохотался:

– Брат Сяо Яо, какая замечательная возможность! Красотка Дун Чэн такая милая, нежная, целомудренная, да и не только… Как здорово было бы жениться на ней, а?

Я фыркнул:

– Если жизнь дорога, лучше бы тебе заткнуться.

Прекрасная Мисс взмахнула [Алым Лезвием] и улыбнулась краешком рта:

– Нет-нет, я вообще не переживаю, пусть продолжает, если хочет…

Старина Кей дернулся и прошипел:

– А обязательно при этом на ногу мне наступать? Очень больно, вообще-то…

Шух!

Вновь вспыхнул белый свет, и наша красавица-ассасин переместилась на арену. Как раз настала ее очередь, и на центральном экране зажглись два столь знакомых имени-

[Цан Тун] (Ур.71 Золотой Ассасин) VS [Грядущая Эпоха] (Ур.71 Берсеркер Бушующего Пламени)


Берсеркер вскинул боевой топор, и на его лице засияла широченная улыбка:

– Подумать только, как повезло! И представить себе не мог, что мне выпадет честь бороться с первой красоткой Фан Шу, Цан Тун, собственной персоной! Ох, но если я выиграю, ты возненавидишь меня, ведь так? А если проиграю, то сам себя возненавижу… Как же это трудно, сделать правильный выбор!

В глазах Ван Ер вспыхнул веселый огонек:

– Как будто бы он у тебя есть, этот выбор!

Старина Кей едва сдерживал сильную дрожь:

– Какое ужасное чувство…убийственное намерение нашей маленькой мисс ощущается аж отсюда… Чувствую, несмотря на то, что перед нами сам гильдмастер [Армии Справедливости], у него сейчас начнутся большиииие проблемы…

Цин Цянь задумчиво кивнула:

– Да уж, сейчас сестрица Цан Тун покажет нам настоящую жестокость…

Маленький Волк прищурился:

– Так что, мы увидим, как топовый ассасин слетает с катушек? Хехехе, ее соперник тоже весьма не прост! Тц-тц-тц, образцово-показательный бой сейчас будет, ничего не скажешь…


На арене завершился отсчет, и [Грядущая Эпоха] с громким воплем скастовал [Яростное Пламя], бросившись прямо на Ван Ер. Его стратегия была ясна и понятна: гильдмастер [Армии Справедливости] собирался атаковать прежде, чем Ван Ер успеет уйти в [Скрытность], и таким образом избежать атаки в спину. Проблема состояла в том, что класс берсеркеров мог не так уж много противопоставить классу ассасинов; а уж если противник Ван Ер попадёт под ошеломление, то его песенка и вовсе будет спета.

Бум!

[Оружие Небесного Воинства]!

Но Прекрасная Мисс подняла железный зонтик, заблокировала удар соперника и быстро отступила. Пам! Активировав [Совершенную Поступь], она вновь шагнула к [Грядущей Эпохе], и ее кинжал полыхнул синим, нанеся врагу за раз 2129 очков урона.

Ка ча!

Берсеркер пораженно заморгал и взмахнул открытой ладонью.

[Проникающий Огненный Удар]!

Ван Ер вновь резко распахнула зонтик и молниеносно укрылась за ним. Пам! И вновь атака не нанесла существенного урона. Ее изящные сапожки чуть слышно топнули по земле. Шурх! Между ней и [Грядущей Эпохой] оставалось менее полуметра!

– Черт!

Что-то подсказало берсеркеру, что дела идут не самым лучшим для него образом. Он поднял топор и скастовал [Оружие Небесного Воинства]!

Это была сокрушительная атака, игнорирующая защиту противника. Зонтик Ван Ер мог и не справиться с таким натиском. И все же… она даже не попыталась увернуться. Вместо этого Прекрасная Мисс подняла кинжал… и активировала [Обман], прервав каст [Оружия Небесного Воинства] в самом начале! Губы ее изогнулись в улыбке:

– Все кончено…

Лицо [Грядущей Эпохи] позеленело: его противница неторопливо кастовала [Кровотечение] и [Гармонию Парных Клинков], тогда как он и пальцем не мог пошевелить!

Ван Ер вовсю использовала скилл [Чтения Мыслей], чтобы не дать врагу ни единого шанса на спасение. В итоге с позорным проигрышем 0:2 [Грядущая Эпоха] оставил турнир.


Приближался последний раунд, между [Пьяным Копьем] и [Седьмым Сыном Династии Тан]. Битва двух темных лошадок обещала быть очень интересной.


Пьяное Копье и Седьмой Сын стояли лицом к лицу в центре арены.

Наконец, Мастер Фэншуя резко сложил веер, рассмеялся и нарушил затянувшееся молчание:

– Похоже, никто из нас по-настоящему не подходит под классическое описание своего класса. Ты – второсортный рыцарь, да и меня с трудом можно принять за мага, специализирующегося на контроле.

Пьяное Копье поудобнее перехватил копье и усмехнулся:

– Неа. Может, ты и смахиваешь на тыловую крысу, но я определенно не такой. Природный Рыцарь – это пылкий и дерзкий класс рыцарей, которым судьбой предначертано до конца дней своих стоять на страже своей настоящей любви. Как такая праведная миссия может быть уготована «второсортному» классу? Насчет тебя тоже все кристально ясно, мастер Фэншуя. С первого взгляда мне понятно, что ты лишь переоценённый жулик.

Седьмой Сын прикусил губу:

– Сволочь, болтай все что угодно. Вот увидишь, сегодня ты проиграешь!

–Ха ха, посмотрим-посмотрим!

Эти два больных на голову придурка просто стояли и обменивались колкостями и словесными выпадами, в буквальном смысле вызывая друг друга на бой. Вскоре система запустила обратный отсчет, и началась настоящая битва.


Па…

Сапоги Пьяного Копья буквально затрещали по швам от стремительного рывка. Его тактика была предельно проста – только вперед, и все. И это было разумно, ведь лишь сблизившись с противником, ты сможешь по-настоящему раздавить его.

Седьмой Сын раскрыл ладонь, на которой появилось три кружащиеся монетки. Мгновенно выбрав синюю, он активировал оглушающий [Удар Гексаграммы Ицзин]. Взмах – и вот она летит точно в противника!

Однако Пьяное Копье мог похвастаться отличными рефлексами. Вслед за движением Седьмого Сына, он тут же сделал свой ход и увернулся от [Удара Гексаграммы Ицзин]. Огромный ПРОМАХ всплыл над его головой. И все это лишь благодаря превосходной реакции. Вышло очень красиво, изменение направления и увеличение скорости выглядели просто идеальными.

– Вот как?

Но Седьмой Сын не особо занервничал. Вместо этого он легкомысленно взмахнул веером и резко рванулся вперед, буквально змеиным броском ухватившись за оружие Пьяного Копья. С легким шлепком Мастер Фэншуя оттолкнул длинное копье и взмахом веера в правой руке активировал следующий навык, [Тройной Поток Огня]. На его противника обрушились три мощные вспышки!

{1436!}

{1422!}

{1397!}

Пьяное Копье, даже не пытаясь увернуться, принял удары и резко топнул ногой. Земля содрогнулась, и на ее поверхности разверзлись несколько гейзеров. Потоки кипящей воды устремились ввысь, переплелись и обрушились прямо на Седьмого Сына!

{2717!}

В следующую секунду рыцарь крутанул копьем, стряхивая руку противника. Короткий замах, выпад – активация [Пронзающих Каменных Шипов]!

Седьмой Сын знал, что урона от этой атаки ему хватит за глаза, поэтому прежде чем [Пронзающие Каменные Шипы] достали его, он активировал [Щит Пяти Силачей]. Это был единственный способ избежать мгновенной смерти. Однако в то же мгновение за спиной мастера Фэншуя раздалось жутковатое звериное рычание. К его ужасу, питомец Пьяного Копья тоже начал свою атаку.

Ша ша ша…

Седьмой Сын отступил на несколько шагов и сжал железный веер. [Искажение], давало ему неплохой шанс ускользнуть от атак питомца, однако Пьяное Копье уже рассчитал дальность этого навыка и бросился вперед. Несколько шагов – и выпады вновь обрушились на мага, пронзая его насквозь!

{442!}

{398!}

{417!}

[Щит Пяти Силачей] - все же слишком читерский навык. Он снижает весь входящий урон на 80%, так что теперь быстро убить Мастера Фэншуя практически невозможно.

– Хе хе…

Пьяное Копье немедленно отозвал питомца и замер на месте, активировав [Освежающий Ветер] и наблюдая за Седьмым Сыном. Через 5 секунд раздался звон, и эффект [Щита Пяти Силачей] пропал – наступил откат навыка. Пьяное Копье не упустил эту возможность, перехватил оружие и начал атаковать.

Практически все навыки Седьмого Сына были на перезарядке, и в такой безнадежной ситуации он должен был встречать врага. Спешный взмах веера – активировано его потрясающее комбо, [Расцвет Полного Упадка]!

Пенг!

Рыцарь вонзил копье в землю и скастовал [Святой Щит], чтобы выдержать основной удар врага. [Расцвет Полного Упадка] нанес меньше 2000 урона, а в ответ Пьяное Копье швырнул в противника [Ударную Волну]!

{2817!}

Еще одна базовая атака – и Седьмой Сын, тихо вздохнув, упал на землю и умер!

1:0 – Пьяное Копье заработал первое очко!


В ожидании второго раунда, Седьмой Сын с ленцой сложил веер и прислонился к белому столбу. Пьяное Копье потрепал своего питомца по голове:

– Как же я давно тебя не купал, уже даже блохи появились.

Белый Тигр зарычал, будто протестуя против слов своего легкомысленного владельца. Тот за это щелкнул тигра по лбу:

– Чертов кошак, ишь ты, отказывается меня слушаться. Осторожней, а не то расстроюсь и пущу тебя на горячий острый шашлычок, заодно и выпьем с Седьмым Сыном по маленькой.

Седьмой Сын рассмеялся:

– Хорошо, хорошо. Я уже ел мясо многих диких зверей, но сказать по правде, пробовать тигра мне пока не доводилось, тем более белого.

Пьяное Копье усмехнулся:

– Тмина добавим, чтоб повкуснее было?

– Звучит неплохо, давай еще поперчим…

И в этот момент система начала обратный отсчет:

3!

2!

1!

Тактика Пьяного Копья осталась прежней. Он вскинул оружие и мощно атаковал, используя [Пронзающие Каменные Шипы] и [Ударную Волну]. Невероятно разрушительный натиск!

Седьмой Сын активировал [Щит Пяти Силачей] чтобы увеличить защиту, и принял все эти тяжелые удары на себя. Когда обстрел закончился, он вдруг схватился за копье рыцаря, подмигнул – и тут внезапно появился круг призыва:

– Пьяное Копье, ты слишком силен… Вынуждаешь меня использовать все козыри…

Бам!

Внезапно из гексаграммы появился монстр. Это был [Каменный Голем], массивное тело которого было покрыто мхом. Система любезно показала его характеристики: атака – 2840, защита – 3320, 7200 очков здоровья, питомец-БОСС Императорского ранга. Навыки: [Каменный Диск], [Дробящий Выпад] и [Сейсмическая Волна].

Лицо Ли Му озарила светлая улыбка:

– Пьяное Копье уже готов.

Я флегматично кивнул.

На арене прямо в лоб Пьяному Копью прилетел [Каменный Диск], оглушая его. Седьмой Сын тут же активировал [Тройной Поток Огня]. А когда рыцарь почти вышел из оглушения, [Удар Гексаграммы Ицзин] повторно отправил его в нокдаун, после чего Седьмой Сын со спокойной душой активировал свой уникальный [Расцвет Полного Упадка].

Шуа!

Пьяное Копье перенесло с арены. 1:1, он погиб спустя лишь пару секунд после атаки Каменного Голема.


В течение третьего раунда ничего неожиданного не произошло. Седьмой Сын вместе с питомцем четко и слаженно комбинировали навыки, не давая Пьяному Копью ни единого шанса увернуться. Седьмой Сын не мог с одного удара убить рыцаря, даже если бы захотел, поэтому он лишь защищался, используя [Искажение Пространства: Сжатие] и [Щит Пяти Силачей]. Голем же, атакуя Пьяное Копье вблизи, танковал почти весь урон своим огромным запасом здоровья. Рыцарь был абсолютно беспомощен и, в конце концов, со вскриком рухнул на землю

2:1, Седьмой Сын победил. Наконец, четверка лучших [Восхождения Героев] определена!

На экране высветилось четыре имени. Фэй Эр также появилась на сцене, держа микрофон и ослепительно улыбаясь:

– Окей. Спасибо всем за поддержку и энтузиазм. В турнире [Восхождение Героев] осталось лишь четверо участников. Их имена – гильдмастер [Убийц Драконов] и лучший мечник Ба Хуана, [Сяо Яо Живет без Забот]! Гильдмастер [Легенды] и №1 в ‘Destiny’, [Фан Гэ Цюэ]! Первая красотка-ассасин Фан Шу и заместитель гильдмастера [Могилы Героя], очаровательная [Цан Тун]! И последний, но не худший – загадочный Мастер Фэншуя, [Седьмой Сын]. Вскоре, они сразятся за титул чемпиона. Не переключайтесь!

После краткой паузы, оставленной под аплодисменты, Фэй Эр поклонилась и продолжила:

– Вот-вот начнутся полуфиналы. Начнем с [Сяо Яо Живет без Забот] и [Фан Гэ Цюэ] – матч, который воистину можно назвать кульминацией всего турнира. Эти два эксперта мирового уровня определенно покажут красочный и волнительный бой. Битва начнется через 5 минут. Оба участника, готовьтесь.


– Наконец-то я встречусь с Фан Гэ Цюэ!

Судорожно вцепившись в меч, я глубоко вдохнул, чтобы хоть немного успокоиться. По правде говоря, ни в одном сражении раньше меня не охватывало такое волнение, как сейчас. Может быть это потому, что убивать других для меня обычное дело, но сегодня я, наконец, забрался так высоко, как никто и не ожидал. Мой персонаж действительно дошёл до полуфинала турнира китайского сервера в игре, которая мне так нравится. Я и мечтать об этом не мог.

Ко мне подошёл Маленький Волк:

– Брат Сяо Яо, если ты сможешь победить Фан Гэ Цюэ, турнир наш! Первая его половина была довольно жёсткой. Для того, чтобы дойти до полуфинала тебе пришлось победить многих экспертов: Ветер Боли, Великолепную Мамочку, Воина Янь Чжао и даже Вопрошающий Меч. И вот теперь - Фан Гэ Цэю. А ведь все, кому не повезло, вылетят из первой десятки рейтинга CBN…

– Да, ты прав. Это жестоко…

Ван Ер улыбнулась:

– Хватит уже. Сяо Яо нужно время, чтобы хоть немного подготовиться, а иначе у него не будет ни шанса. Ему предстоит жестокое сражение. Осторожнее с его [Чтением Мыслей], тебе нужно скрывать свои планы.

Я кивнул:

– Ага, постараюсь!

Юэ Цин Цянь дёрнула меня за рукав:

- Братик Сяо Яо, ты уж как следует постарайся! Победитель турнира получит шикарную награду и много золота!

– Ага, я понимаю…


Дун Чэн захлопала глазами:

– Похоже, Сяо Яо действительно может встретиться в финале с Ван Ер… если победит Фан Гэ Цюэ, конечно. У нашей красотки с Седьмым Сыном точно никаких проблем не должно возникнуть. Удачи, Сяо Яо! Всё внимание сейчас приковано к тебе. Только посмотри, как много сейчас зрителей!

Я поднял голову. Под большим экраном был установлен счётчик, который показывал количество зрителей.

1 726 339 человек.

На китайском сервере ‘Destiny’ обычно онлайн около двух миллионов игроков одновременно. Похоже, интерес к турниру очень высок, а сама игра пользуется большой популярностью.

Система перенесла меня на арену, и я крепко сжал в руке рукоять меча.

Шуа!

Меня вновь охватило неописуемое волнение. Напротив во вспышке белого света появился Фан Гэ Цюэ. Взмахнув веером, он уважительно улыбнулся мне:

– Сяо Яо Живёт без Забот, как же так получилось? В турнире [Восхождение Героев] у меня наконец-то появился серьёзный противник.

Я кивнул:

– Да, и у меня тоже.

Глава 6. Жестокая справедливость

Время текло неумолимо, и самый важный бой в моей жизни, наконец, наступил. В двадцати метрах от меня в развевающихся на ветру одеждах стоял [Фан Гэ Цюэ]. Неудивительно, что парень не встал на безопасной для него дистанции в сорок метров: он хотел, чтобы все заклинания попали точно в цель. Кроме того, находясь в начале сражения на таком близком расстоянии, высокоуровневый маг сможет без проблем кайтить меня и отскочить прежде, чем его настигнет мой [Стремительный Выпад].

3!

2!

1!

Как только закончился обратный отсчёт, я активировал [Громовой Рёв Дракона], взмахнул рукой и вызвал на арену [Пылающего Божественного Тигра]. Над моим питомцем всплыли большие буквы – [Цан Тун]. Отдав красавцу телепатический приказ, я велел ему находиться в десяти метрах от меня, что бы ни случилось.

Вш-ш-ш…

Маг взмахнул рукой, и из веера в тот же миг лентой вылетело пламя. Выпустив в воздух несколько таких лент, [Фан Гэ Цюэ] направил их прямо на меня!

Подо мной в воздух взвился столп искр, но за миг до этого я успел отпрыгнуть в сторону. Позади меня возник огромный ПРОМАХ. В это мгновение я был спокоен, а мой разум – пуст. Никаких тактических ходов, никаких мыслей – ничего не было в моей голове. Я на автопилоте пёр прямо на противника.

– Что? – нахмурился [Фан Гэ Цюэ], видимо, он не ожидал, что я совсем перестану думать. В конце концов, такую стратегию против [Чтения Мыслей] средний игрок не выберет: слишком уж тяжела она для него. Зато я с лёгкостью воплотил её в жизнь. После многих лет обучения моя физподготовка не уступала духовной. Я отринул все желания и мысли, полностью освободил разум. Стой передо мной Ван Ер, даже она не смогла бы прочитать мои мысли, если бы я этого не захотел.

Ха!

Я взмахнул клинком и активировал [Разящие Осколки Семи Звёзд]. Спустя несколько кратких мгновений [Фан Гэ Цюэ] и его питомец потонули в яркой вспышке!

– Дерьмо… – лицо мага окаменело. Он подставил под мой удар [Монстра Грома] и тут же использовал [Пространственный Прыжок].

По арене разнёсся пронзительный визг.

{3123!}

[Пылающий Божественный Тигр] взревел, набросился на [Монстра Грома] и нанёс ему ещё две тысячи урона. Спустя несколько мгновений здоровье питомца опустилось до критического уровня. Он снова взвизгнул и по команде [Фан Гэ Цюэ] завертелся в странном танце: явно готовил что-то грандиозное. Вокруг нас серебристыми сполохами били из плит молнии, а затем… А затем подо мной и моим тигром распахнула свой зев огромная [Бездна Грома].

{1827!}

{3111!}

Моя защита выдержала атаку, но, к сожалению, этого нельзя было сказать о Пылающем Тигре, так что пришлось кастовать на него [Огненную Броню]. Однако сейчас самая большая головная боль – стоящий в отдалении [Фан Гэ Цюэ]. Взмах веером – и на нас несётся [Буря Льда и Пламени]!

{2138!}

{1922!}

[Пылающий Божественный Тигр] был на грани жизни и смерти, поэтому я незамедлительно бросил на него [Исцеление]. Крепко сжав обеими руками меч и врубив [Ускорение], мой персонаж бросился на мага. В это мгновение [Монстра Грома] окутал потрескивающий шар света, и на несколько секунд вражеский пет стал неуязвимым. Прекрасная тактика: использовать питомца, как приманку, а самому издалека обстреливать противника.

По арене вновь разнёсся пронзительный визг.

Свечение [Огненной Брони], защищающей от магии, полностью скрыло моего пета. Как только [Монстр Грома] снова стал уязвимым, [Пылающий Божественный Тигр] бросился на него. Когти питомца покрыло алое сияние [Кровавого Удара]. Я тут же схватился за меч и бросился на [Фан Гэ Цюэ], одновременно приказав пету бежать к магу и уклоняться от его заклинаний, пока не использую [Ускорение] и [Стремительный Выпад]!

Ха!

ПРОМАХ!

[Стремительный Выпад] угодил точно в [Щит Чёрной Черепахи]. Впервые на этом турнире кто-то сумел ранить [Фан Гэ Цюэ] и не погиб от его смертоносных заклинаний.

Вжи-и-и-их!

В это мгновение маг активировал [Бурю Льда и Пламени] и ударил в [Пылающего Божественного Тигра]. Парень знал: либо он убьёт моего питомца, либо потеряет своего. Если останутся в живых и хозяева, и животные, в битве ему придётся тяжко.

Я взмахнул мечом и, застав мага врасплох, применил [Комбо]! Бам! Бам! Бам! – удары врезались в Духовный Щит, понижая его прочность до 27 %. В тот же миг [Фан Гэ Цюэ] использовал [Ледяную Глыбу], и поток камней и ледяных копий добил [Пылающего Божественного Тигра]!

Ха!

Не дожидаясь, пока противник займётся мной, я развернулся и ударил в [Монстра Грома] [Сферой Изначальной Пустоты]!

{4189!}

Издав предсмертный крик, [Монстр Грома] погиб.

Я взмахнул мечом и выпустил всю накопившуюся в нём энергию. [Удар Ветра]!

[Фан Гэ Цюэ] наклонился и поднял веер. Бам! Моя атака заблокирована?! Нет, не похоже… [Удар Ветра] отбросил мага на несколько метров, что позволило значительно увеличить расстояние между нами. Как вдруг… парень ударил рукой по плитам. На его веере в этот миг появился лёд. Взмах! [Танец Ледяной Спирали]!

Этот скилл [Фан Гэ Цюэ] использовал великолепно. Да и как иначе? Не каждое заклинание так хорошо сковывает противника по рукам и ногам!

[Стремительный Выпад]! ПРОМАХ! Фух, успел уклониться. [Ускорение]! И я уже стою перед магом. Взмах! Удар!

Бам!

Я снова отбросил [Фан Гэ Цюэ]. В тот же миг из-под земли появились цепи и устремились прямо к моему противнику!

Маг вскрикнул и незамедлительно использовал ещё один [Пространственный Прыжок]!

Ших!

[Фан Гэ Цюэ] взмахнул веером, и в меня полетели [Огненный Ветер] и [Ледяная Глыба]. [Ускорение] и [Стремительный Выпад] ещё не восстановились, а я слишком приблизился к магу! Ни одной возможности увернуться!

{2718!}

{+1200!}

{1727!}

Я в лоб принял все атаки, еще до того, как в меня полетела [Ледяная Глыба], успев активировать [Щит Багряного Дракона]. Следующим в ход пошло [Излечение Драконьего Рыцаря]. И вот так просто я израсходовал всю ярость, что накопилась у меня с начала боя! Теперь на кону моя жизнь!

Маг нахмурился, чуть отступил и с семи метров пальнул в меня [Стрелой Морских Глубин]! Уклониться было практически невозможно, поэтому я пригнулся и изо всех сил рванул вперёд!

ПРОМАХ!

[Кираса Злобного Демона] и её сопротивление магии сделали своё дело. Глаза [Фан Гэ Цюэ] от удивления полезли на лоб:

– Какого лешего?!

Вжих…

Я взмахнул мечом, и ещё один удар понесся к магу. Мой противник едва заметно вздрогнул: на его плече возникла глубокая кровавая царапина. Наконец-то, я пробил [Щит Черной Черепахи] и нанёс [Фан Гэ Цюэ] 711 очков урона!

Но это ничуть не смутило моего противника. Он взмахнул веером и коснулся моей брони. [Танец Ледяной Спирали]!

Две ледяные дорожки, закручиваясь в спираль, поползли вверх от [Сапог Гениального Стратега]. Но в ту же секунду я встряхнул рукой, вцепился в запястье [Фан Гэ Цюэ] и прервал третий [Пространственный Прыжок]. Одним лишь Небесам известно, как у меня это получилось, ведь этот скилл нужно кастовать всего 0,1 секунды. Но всё же это был успех!

Я наклонился к земле и рванулся вперёд. Но за две секунды, пока проходил эффект [Танца Ледяной Спирали], [Фан Гэ Цюэ] взмахнул веером и запустил в меня [Огненным Ветром], [Ледяной Глыбой] и [Бурей Льда и Пламени] одновременно!

{2719!}

{3112!}

{3233!}


Силы вдруг покинули меня, и я понял, что мёртв…

Ших!

Меня вышвырнуло с арены. Я, как дурак, стоял, вспоминая мельчайшие детали боя, и молча сжимал кулаки. Что я сделал не так? Где ошибся? Не мог же я просто проиграть [Фан Гэ Цюэ] точно так же, как и другие игроки.

Я мрачно взглянул на друзей:

– Что случилось? Я проиграл?

– Его скиллы слишком быстро восстанавливаются, – Ван Ер прислонилась к колонне и уткнулась взглядом в пол. – Он практически не тратит времени на каст таких высокоуровневых заклинаний, как [Огненный Ветер]. Только на прицеливание. А тот же [Танец Ледяной Спирали] восстанавливается всего за восемь секунд. Можно увернуться от первой атаки, но от второй не уйдёшь. Вот почему ты проиграл.

– [Ускорение] действует в течение пятнадцати секунд, но три [Пространственных Прыжка] с лёгкостью сжирают это преимущество. [Танец Ледяной Спирали] очень быстро восстанавливается, тогда как [Сферу Изначальной Пустоты] я смогу использовать только раз в двенадцать секунд. Даже если я снесу [Щит Чёрной Черепахи] за это время, у меня будет всего несколько мгновений, чтобы убить Фан Гэ Цюэ. Кроме того, он наносит просто чудовищный урон, и я не уверен, что мой [Щит Багряного Дракона] выдержит мощь мага, – глубоко вздохнув, выдал я.

– Гильдмастер, – Ли Му похлопал меня по плечу. – Неважно, какие ты строишь планы, вся надежда на удачу. На то, что ты прорвёшься через [Щит Чёрной Черепахи], убьёшь [Фан Гэ Цюэ] за несколько секунд и не нарвёшься на [Монстра Грома].

– Нет. Он должен убить [Монстра Грома] или умрёт сам. Магическая атака этого питомца восьмого уровня немногим слабее моей, а [Бездна Грома] и [Удар Молнии] вообще ужас. И если в Сяо Яо прилетит парочка таких комбо, то он уж точно не выживет. [Монстр Грома] должен умереть! – саркастично усмехнулась Дун Чэн Юэ.

– Если брат Сяо Яо использует [Сковывающие Цепи] против [Монстра Грома], то у него будет шанс… – вставил Сун Хань.

– Ага, понял вас! – я кивнул. – Сейчас опробую в деле ваши предложения!

– Давай! Жги!


Ших!

И вновь я стою на арене и издалека смотрю на [Фан Гэ Цюэ].

3!

2!

Мой персонаж встал в стойку и приготовил [Громовой Рёв Дракона]!

1!

Стоило бою начаться, как я выхватил меч и выпустил [Пылающего Божественного Тигра]. Разум мой был пуст. Главная и единственная задача – задержать [Монстра Грома] [Сковывающими Цепями] и в это время убить противника!

Блин, зачем я об этом подумал?! [Фан Гэ Цюэ] наверняка прочёл мои мысли! Но почему-то он не торопится защищать питомца... Маг был умён и еще в первом раунде прекрасно понял, что я не впущу его в свою голову во втором туре. Видимо, раз я дал ему прочитать свой план идеального убийства, он решил, что я его обманываю, и это ловушка, что [Сковывающие Цепи] нацелены на него, а не на [Монстра Грома].

Бам!

Я ударил, но [Фан Гэ Цюэ] отпрыгнул в сторону от моего кулака, окружённого густым зеленоватым туманом. Из земли вылетели [Сковывающие Цепи].

– Дерьмо!

– Хи-и-и-и! Хи-и-и-и! – завизжал от ужаса скованный питомец. Навык восьмого уровня задержит его на 5,9 секунды. Вот что значит скрытый удар!

Вж-ж-ж-ж!

Мой меч дрожал, желая до отвала напиться чужой крови. Мы с [Пылающим Божественным Тигром] разделились, чтобы напасть на [Фан Гэ Цюэ] с двух сторон. Мой питомец зарычал и использовал [Яростный Рёв]. Ни один маг, даже такой сильный, как мой противник, не сможет убежать от моего пета. Кроме того, я уже прикрыл его [Огненной Бронёй]. Теперь у меня 5,9 секунды, чтобы убить врага, иначе мне конец!

Гр-р-р-р-ра-а-а!

[Пылающий Божественный Тигр] набросился на [Фан Гэ Цюэ] и заставил его один за другим использовать два [Пространственных Прыжка]. А затем я напал на мага. Хоть арена и огромна, но мой противник уже загнан в угол!

Динь!

Пять золотистых гексаграмм закружились над лезвием моего меча, и я запустил [Комбо] в [Фан Гэ Цюэ]. Бах! И прочность щита упала до 22%!

– Что?

Оглядевшись, [Фан Гэ Цюэ] без колебаний использовал последний [Пространственный Прыжок].

Я поднял руку… [Сфера Изначальной Пустоты]!

Бам!

[Щита Чёрной Черепахи] больше не существует. Взмах мечом! [Разящие Осколки Семи Звёзд]!

Бум!

Камни разлетелся во все стороны, а арену косой чертой разделило на две неравные части. Тук! Тук! Тук! Один за другим на землю валились камни. Удар оказался слишком мощным. Побеждённый маг сидел посреди разрушенного Колизея, когда над его головой всплыло…

{4738!}


Мгновенное убийство! 1:1. Всё начинается по новой!

Цок! Цок! Цок! На арену в своих изящных сапожках вышла Фэй Эр:

– Поздравляю с первой победой, Сяо Яо! Однако наша арена разнесена по камушку... Хи-хи! Уважаемые зрители, пожалуйста, подождите пару минут, пока мы её восстановим. Наши люди быстро со всем управятся. Мы скоро вернёмся.


С [Мечом Императора Цинь] в руках я телепортировался с арены. Меня тут же встретили радостными аплодисментами. Больше всех хлопала Юэ Цин Цянь:

– Братик Сяо Яо, ты так крут! Вынеси ещё раз этого [Фан Гэ Цюэ]!

– Верно! Так его! С одного удара! Он редкостный хлюпик! – захохотал [Генерал Ли Му].

– Сегодня [Фан Гэ Цюэ] впервые проиграл на турнире, – [Великолепная Мамочка] поодаль прислонилась к колонне и едва заметно усмехнулась. – И не только на турнире. Он впервые проиграл с тех пор, как стал играть в ‘Destiny’

– Этого не может быть! Неужели его никогда не ПК-шили в Цзю Ли? Неужели его до меня никто не смог победить? – изумился я.

– Не скажу за другие города, но в Цзю Ли [Фан Гэ Цюэ] ни разу не проиграл, – [Грядущая Эпоха] закинул боевой топор на плечо. – Трудновато к нему приблизиться в общих локациях. Однажды у [Меча Восхищения] была возможность убить гильдмастера [Легенды], но почему-то не срослось. Так что, я думаю, [Великолепная Мамочка] права: это его первое поражение в ‘Destiny’. Он казался богом, пока не пал от твоей руки. Ты очень силён, [Сяо Яо Живёт без Забот], и мне жаль, что я не могу в этот раз с тобой сразиться!

Я не удержался и захохотал:

– Не скромничай, [Грядущая Эпоха]! Ты известный игрок, один из лучших в рейтинге CBN, а я всего лишь новичок. Можно в любой записи боёв сравнить. Поэтому спасибо за урок.

– Оставь деление на «новичков» и «мастеров» для идиотов. Я считаю, что ты уже на одном уровне с [Холодным Клинком] и [Вопрошающим Мечом]. Кроме того, в [Убийцах Драконов] есть такие игроки, как ты, Цин Цянь, [Волчий Тотем], а ещё целая «Генеральская Семья». Придёт время, и вы станете сильной и влиятельной гильдией вроде [Могилы Героя] или [Авангарда]. Большая удача, что на китайском сервере ‘Destiny’ появились [Убийцы Драконов]! – усмехнулся [Грядущая Эпоха].

Ван Ер хихикнула:

– В отличие от глав других крупных гильдий ты по-настоящему благороден. Неудивительно, что [Армия Справедливости] контролирует Цзю Ли, несмотря на конфликт с [Легендой]. Поэтому они и не смогли полностью вас уничтожить.

– Ходят слухи, что красотка номер один Фан Шу и секс-символ Ба Хуана дружат и вне игры, – [Грядущая Эпоха] взглянул на меня, а затем улыбнулся Ван Ер. – Вот посмотрел я на вас, и кажется, это правда. Прекрасная [Цан Тун] находится не рядом со своим гильдмастером, а возле [Сяо Яо Живёт без Забот]. Между вами что-то есть? Или я ошибаюсь? Хе-хе… По-моему, да. Вы – идеальная пара.

– Это не то, что ты думаешь… Ну… мы с Сяо Яо просто друзья… Всё не так… – Ван Ер покраснела.

Глаза [Великолепной Мамочки] заблестели:

– Отлично! Значит, не всё ещё потеряно! Пройдоха-Красавчик, подумай о моём предложении. Хочешь присоединиться к [Лиге Нарциссов]? У нас есть двадцать четыре цветка – двадцать четыре красотки, что дороже золота. А если тебе понравилась сестричка… держи мой номерок…

Желая покончить жизнь самоубийством, я ударился головой о колонну. Но Старина Кей времени даром не терял. Он достал свой телефон и с вожделением вперился взглядом в [Великолепную Мамочку]:

– Что ещё за номерок? А мне дашь?

– Пф! У меня есть личное дело к малышу Сяо Яо, а ты, похотливая свинья, мне не интересен! – ухмыльнулась [Великолепная Мамочка] и качнула своей пышной грудью.

Старина Кей схватился за топор, чтобы зарубить женщину, но Ли Му его остановил:

– Остынь. Она тебе не по зубам. Кроме того, мы не можем быть с дамой грубыми.

– Отлично! – рассмеялся Сун Хань. – Прекращаем шуточки! Приготовься, брат Сяо Яо: арена восстановлена!

– Ага!

– Братик Сяо Яо, победи и пройди в финал! – глядя на меня с обожанием, пожелала Юэ Цин Цянь

Ван Ер подошла ко мне, ткнула локтём в бок и одарила тёплой улыбкой:

– Ни пуха, ни пера!

– К чёрту! – кивнул я. Маленькая Мисс смутилась, но придала мне уверенности.


Арену быстро починили, и вскоре мне просигнализировали, что пора телепортироваться. Один за другим я и [Фан Гэ Цюэ] появились на поле боя. Зрители зааплодировали. Тысячи игроков следили за битвой. Каждый из них – будь то друг или враг – желал узреть последнее сражение. Лучшими мечниками до турнира считались [Вопрошающий Меч], [Холодный Клинок] и [Грядущая Эпоха]. Однако [Вопрошающий Меч] победил [Холодного Клинка], а я победил [Вопрошающий Меч]. С гильдмастером [Армии Справедливости] разобралась Ван Ер. Но теперь неважно, был ли я номером один в Китае или нет: сейчас всё зависит от меня.

[Фан Гэ Цюэ] не сдвинулся с места. На арене задул лёгкий ветерок, и одежды мага элегантно развернулись. Какой-то странный, таинственный тёмно-синий туман клубился позади парня. Возле него визжал внутри серебристой сферы [Монстр Грома]. Скорость и мощь их атак были по-настоящему ужасными.

Моя броня – стальной доспех и развевающийся за спиной кроваво-красный плащ – не шёл ни в какое сравнение с защитой [Фан Гэ Цюэ]. Вздыбив шерсть, [Пылающий Божественный Тигр] нарезал круги около меня и тихо рычал. Он не скрывал своего желания убить врага, видимо, потому что уже погиб от атаки [Монстра Грома]. Так, тактику менять не стану и спутаю противнику все карты. Однако на этот раз план будет сложнее. Кроме того, надо придумать что-то про запас, а то мало ли, маг прочтёт мои мысли. Не хотелось бы из-за этого проиграть.

Начался обратный отсчёт…

3!

2!

1!

[Фан Гэ Цюэ] без промедлений запустил в меня чем-то чрезвычайно мощным. [Огненный Ветер]! Взмах – с другой стороны на меня напрыгнул [Монстр Грома] и перекрыл мне пути к отступлению!

{1828!}

Я в тот же миг бросился на противника. Расстояние между нами не так велико, поэтому… [Стремительный Выпад]!

Ха!

Как только я рванул вперёд, [Фан Гэ Цюэ] сделал пару шагов назад, уклонился от моего удара и взмахнул веером. [Буря Льда и Пламени] прилетела точно в [Пылающего Божественного Тигра]!

{2412!}

{3172!}

Что за чёрт? Он так и будет кайтить, пока меня не убьёт?

Я пригнулся, посильнее сжал [Меч Императора Цинь], активировал [Щит Багряного Дракона] и [Ускорение], бросил на питомца [Исцеление] и кинулся вперёд. Резкая остановка! Из-под ног полетели искры. Я нашёл идеальный угол и замахнулся клинком. [Разящие Осколки Семи Звёзд]!

Ши-и-и-их!

[Пространственный Прыжок]! [Фан Гэ Цюэ] ушёл с линии атаки, но [Монстр Грома] оказался слишком медлительным. Он взвизгнул и потерял 2900 очков здоровья. В этот миг на него набросился [Пылающий Божественный Тигр]… [Огненный Коготь]!

{1423!}

Питомец мага закричал и свернулся в клубок. Так он сможет уменьшить урон вдвое! Пока я хлопал глазами и разглядывал [Монстра Грома], [Фан Гэ Цюэ] с истошным воплем пульнул [Стрелу Морских Глубин] в [Пылающего Божественного Тигра]!

Но я оказался быстрее. Отбросил в сторону зверя и принял всю мощь атаки на себя!

ПРОМАХ!

К счастью, [Кираса Злобного Демона] отразила магический удар. Глаза [Фан Гэ Цюэ] почернели от злости: его план раскрыт! В то же мгновение [Пылающий Божественный Тигр] замахнулся лапой и хлестанул по [Монстру Грома] [Кровавым Ударом]. Питомец мага погиб мгновенно, но перед смертью успел активировать [Бездну Грома]!

Взмах веером! [Рёв Льда и Пламени!]

Я понял, что сейчас произойдёт… И уже никак не успевал защитить [Пылающего Божественного Тигра]!

Здоровье моего питомца Ангельского Ранга упало до критического уровня, и он помчался к краю арены. У [Пылающего Божественного Тигра] невероятно высокая скорость исцеления. За полминуты пет мог восстановить своё здоровье полностью. Об этом знал и [Фан Гэ Цюэ]. Маг взмахнул веером и послал на зверя [Огненный Ветер]!

{3772!}

Тигр жалобно взревел и замертво рухнул на землю. Но всё же он выиграл мне время. Я без промедлений бросился на врага. Взмах! [Комбо] активировано, и вот уже пять лучей пронзают [Фан Гэ Цюэ]!

Маг не стал в лоб принимать атаку и, использовав [Пространственный Прыжок], переместился в сторону на двадцать метров.

Петляя и уклоняясь от заклятий, я бежал к [Фан Гэ Цюэ] что было мочи. Взмах – и [Удар Ветра] летит магу прямо в лицо!

Вжих!

Снова [Пространственный Прыжок]. На этот раз – последний. Маг встал, несколько раз взмахнул веером, и уже три атаки несутся ко мне на гигантской скорости!

{2918!}

ПРОМАХ!

ПРОМАХ!

Доспех отразил удар дважды… Сегодня удача на моей стороне!

Бам!

Ударом в грудь я отбросил противника, и пока тот летел по воздуху, земля под ногами завибрировала… [Комбо]!

– Что?

Маг увидел, что я хочу сделать, быстро уклонился, поднял вверх веер и… Пуф! Прямо из его ладони в меня полетела сосулька! Она врезалась в моё запястье и прервала каст [Один против Тысячи]!

Но я предполагал, что маг сделает что-то подобное, и ни капельки не удивился, так что крутанул кистью и долбанул по [Щиту Чёрной Черепахи]! Бумажный веер в его руке дрогнул. Бам! Бам! Бам! Удары сыпались на [Фан Гэ Цюэ] один за другим. Шаг вперёд. Подскок. Удар в живот! И каст [Бури Льда и Пламени] прерван. В этот миг на лице моего противника появилось неподдельное изумление. Ему и в страшном сне не снилось, что какой-нибудь мечник прервёт его заклинание, что кто-то может быть настолько быстрым! Спустя несколько секунд он приготовился ударить меня [Огненным Ветром], но я присел и прыгнул на врага.

Бум!

И снова я прервал заклинание. И снова удар в [Щит Чёрной Черепахи]. Мои атаки снизили его прочность до 9%!

Вж-ж-ж-ж-ж!

Загудел [Меч Императора Цинь], и я резанул [Фан Гэ Цюэ] по плечу!

Кха!

Несмотря на то, что у магов нет такой скорости, гильдмастер [Легенды] успел среагировать и выставил перед собой веер. Он что, собирается блокировать удар?!

Бам! [Фан Гэ Цюэ] отлетел на двадцать метров, моё сердце замерло. Он не защищался… Он принял удар, чтобы увеличить дистанцию! Дерьмо! Всё пропало!


Я раскрыл ладонь и направил её на мага. [Сфера Изначальной Пустоты]!

Вместе со мной [Фан Гэ Цюэ] ткнул веером в мою сторону… [Ледяная Глыба]!

Бам!

Бам!

{3782!}

{3427!}


Мои ноги подкосились, и меня выкинуло с арены. Но погиб и [Фан Гэ Цюэ]. Окутанный светом, он медленно опустился на землю. В этот миг по арене пронёсся звук системного оповещения…

Дзынь!

Системное оповещение: «Игроки [Сяо Яо Живёт без Забот] и [Фан Гэ Цюэ] погибли практически одновременно. Однако игрок [Сяо Яо Живёт без Забот] умер на 0,14 секунды раньше. Поэтому победил [Фан Гэ Цюэ]. Поздравляем [Фан Гэ Цюэ] – первого в этом году финалиста турнира [Восхождение Героев]!»


Поток света перенёс меня на прежнее место за пределы арены. Ван Ер, Дун Чэн, Сун Хань и все остальные смотрели на меня, и в их глазах читалась целая гамма чувств.

Ван Ер стиснула кулачки, не в силах скрыть своего разочарования:

– Какая жалость, каких-то 0,14 секунды… А ведь ты мог бы убить Фан Гэ Цюэ первым. Действительно, жаль…

Сун Хань грустно вздохнул:

– Да уж, шанс попасть в финал буквально выскользнул у тебя из рук…

Я убрал Меч Императора Цинь в ножны за спиной, лениво прислонился к колонне и улыбнулся:

– Это не проблема. Мне достаточно того, что я попал в ТОП-4. Кроме того, моим противником был Фан Гэ Цюэ, номер один рейтинга CBN. Это был честный проигрыш. Он слишком силён. Кто бы мог подумать, что он может мгновенно убить меня цепочкой навыков… – я тяжело вздохнул и продолжил: – Главная проблема в том, что все мои навыки контролирующего типа были заблокированы на время турнира. Если бы не это ограничение, фиг бы кто украл мой обед. И вообще, чемпионом должен быть такой красивый и мужественный парень, как я…

Генерал Ли Му засмеялся:

– Ну хватит, хватит, гильдмастер… Если бы тебе разрешили пользоваться на турнире Пятью Свитками Моистов, боюсь, никто не смог бы справиться с тобой. Хотя я слышал, что у Фан Гэ Цюэ и Вопрошающего Меча тоже есть несколько атак по площади, использование которых заблокировали. С этой точки зрения, сила любого из участников [Восхождения Героев] – это только верхушка айсберга. Чтобы оценить их истинную силу, придётся дождаться начала войны между гильдиями.

Дун Чэн качнула головой:

– На самом деле… мне кажется, что Сяо Яо мог бы выиграть.

Ван Ер удивлённо вскинула бровь:

– Почему?

Дун Чэн невинно захлопала ресницами:

– Ну это же просто. Когда [Сяо Яо Живёт без Забот] стал известен? Раньше про этого мелкого засранца никто и не слышал. А сейчас он проделал такой путь, вошёл в четвёрку сильнейших страны, на равных сражался с Фан Гэ Цюэ, выиграл у него раунд и технически дважды его убил. Хе-хе, разве нужны ещё какие-то доказательства?

Великолепная Мамочка с улыбкой махнула посохом:

– Цан Юэ права. Даже если Фан Гэ Цюэ выиграет этот турнир, трон под ним уже пошатнулся. С этого момента никто не забудет, что Фан Гэ Цюэ был дважды убит мелким Пройдохой во время турнира, хоть, в конце концов, он и выиграл.

Я ухмыльнулся:

– Да хватит вам. Какой смысл в этих разговорах? Следующий раунд вот-вот начнётся. Ван Ер, тебе нужно готовиться…

Прекрасная Мисс задумчиво улыбнулась:

– 0,14 секунды. С этого момента ты должен упорно работать над тем, чтобы сократить эти несчастные доли секунды и Фан Гэ Цюэ не смог тебя победить в следующий раз.

– Хорошо. Твой следующий противник – тёмная лошадка [Седьмой Сын Династии Тан]. Будь осторожна.

– Постараюсь.


Шуа! Шуа!

Две вспышки света одновременно отправили на арену Ван Ер и Седьмого Сына. Прекрасную Мисс можно назвать воплощением высокоуровневого женского персонажа класса ассасинов. Самый слабый предмет её экипировки, вероятно, Пурпурного ранга. Махнув рукой, она призвала своего питомца Тайгермена. Седьмой Сын раскрыл свой железный веер, и по нему побежали язычки пламени. Видимо, его веер относится к типу оружия с эффектами огня, что делает его [Тройной Поток Огня] настолько сильным.

При взгляде на прекрасную девушку-ассасина глаза Седьмого Сына вспыхнули. Он сложил свой веер, выпрямился и отвесил церемонный поклон:

– Лин Ван Ер… Я знаю, что это ты. Твой ID Цан Тун. Я так долго тебя искал. Я добавился к тебе в друзья, но ты меня отвергла. Но я не сдамся. Я обязательно тебя добьюсь!

Ван Ер выглядела удивлённой:

– Ааа… кто ты такой? Я тебя не знаю.

На губах Седьмого Сына появилась лёгкая улыбка:

– Помнишь концерт в 2014 году? В тот день я увидел тебя и понял… понял, что ты моя единственная. С тех самых пор… все эти годы я искал тебя, любовь всей моей жизни.

– Вот значит как… – Ван Ер растерянно вертела в пальцах кинжал: – Спасибо тебе за поддержку, но у меня уже есть человек, который мне нравится. Мне бы не хотелось, чтобы ты преследовал меня…

Седьмой Сын аж подпрыгнул:

– Тебе кто-то нравится? И кто это? Неужели… [Сяо Яо Живёт без Забот]?!

Ван Ер усмехнулась и изящно ушла от прямого ответа:

– И что ты собираешься делать? Хочешь вызвать его на поединок? Без проблем. После того, как я выиграю нашу схватку, тебе в любом случае придётся встретиться с ним в бою за третье место. Так что удачи, этот засранец очень сильный…

Седьмой Сын сжал зубы:

– Хорошо. Я не подведу!


У Дун Чэн просто челюсть упала:

– Ух ты… Седьмой Сын давний фанат Ван Ер? Братик Сяо Яо, у тебя появился конкурент. Он входит в четвёрку лучших игроков страны, а кроме того, он уже давно влюблён в Ван Ер и искал её целых три года…

Я стиснул кулаки:

– Я должен занять третье место!

Цин Цянь усмехнулась:

– Удачи, братик!

В это время начался обратный отсчёт первого раунда поединка Ван Ер и Седьмого Сына.

3!

2!

1!

Обратный отсчёт закончился, и Ван Ер, сделав шаг назад, растворилась в воздухе, словно подхваченная порывом ветра. Над ладонью Седьмого Сына появилась гексаграмма с тремя монетками в ней. Стиснув зубы, он внимательно вглядывался в малейшие изменения вокруг.

Шуаа!

Опавшие листья взметнулись в воздух, заставив Седьмого Сына напрячься. Оставаясь в режиме скрытности, Лин Ван Ер активировала [Совершенную Поступь] и молнией метнулась к Седьмому Сыну.

Гексаграмма Ицзина!

Медные монеты над рукой мага закружились ещё быстрее. Внезапно синяя монетка с оглушающим эффектом отделилась и полетела в сторону ассасина.

К несчастью для врага, Ван Ер обладала [Чтением Мыслей]. Её изящные сапожки оттолкнулись от земли, и она легко избежала столкновения с оглушающей монеткой. Седьмой Сын, ни слова не говоря, взмахнул железным веером, и бушующее пламя вырвалось на свободу. Этот парень изо всех сил старался не потерять лицо в глазах своего кумира. Он очень старался сохранить свой имидж сильного мужчины.

Шуа шуа…

Ван Ер так быстро двигалась, что полы плаща хлопали за её спиной. Она вскинула руки и скрестила кинжалы. Пам! Пам! Пам! Три удара прервали активацию [Тройного Потока Огня]. Языки пламени сияющими бабочками разлетелись в разные стороны. Любой навык, которым хочет воспользоваться игрок, имеет стадии прицеливания и активации, и именно в этот короткий отрезок времени игрок практически беззащитен. Ван Ер воспользовалась этим кратким мгновением и прервала все три атаки.

– Вот дерьмо! – несмотря на возмущённый вопль, Седьмой Сын выглядел на удивление спокойным. Он плавным движением взмахнул железным веером, полы его одежды взметнулись, он резко выпрыгнул вверх и нанёс Ван Ер удар ногой.

– Что?

Сверкнув глазами, девушка скрестила кинжалы перед грудью. Кенг! Она отбросила в сторону железный веер Седьмого Сына. Затем она скользнула вперёд, только белоснежные ножки мелькнули, и бесцеремонно прервала его атаку.

Пока Седьмой Сын пытался восстановить равновесие, Ван Ер успешно оглушила его ударом кинжала.

За [Кровотечением] последовала [Гармония Парных Клинков]. Затем кинжал в левой руке девушки мгновенно сменился железным зонтиком, который она выставила перед собой. Бам! Она заблокировала удар питомца Седьмого Сына. Воспользовавшись инерцией от удара Каменного Голема, она одним неуловимым движением оказалась позади своего противника и активировала [Удар в Спину].


Шуаа!

На арену опустился столп яркого света. Седьмой Сын был убит прежде, чем успел активировать [Щит Пяти Силачей]. Кроме того, железный зонтик Ван Ер заблокировал все атаки его питомца Каменного Голема. Другими словами, идеальное убийство!

– Эээ…

Юэ Цин Цянь не могла оторвать глаз от Лин Ван Ер, которая стояла посреди арены с гордо поднятой головой. Ветер трепал полы плаща за её спиной. Наконец, Цин Цянь немного пришла в себя:

– Даже смотреть страшно, как сражается сестрица Цан Тун. Это и есть легендарный Стиль Прерывания Пульса?

Ли Му кивнул:

– Да, это Стиль Прерывания Пульса. Главное – прервать атаку противника прежде, чем он нанесёт удар. Хе-хе, [Седьмой Сын Династии Тан] так ни разу и не успел воспользоваться своими навыками. Интересно…

Маленький Волк прищурил глаз:

– Прерывание Пульса – один из самых непопулярных игровых стилей. Пожалуй, только Маленький Демон, создатель этого стиля, могла полноценно его использовать. Но глядя, как сражается красавица Ван Ер, можно сказать, что она близка к уровню Маленького Демона. Да уж, сочетание [Чтения Мыслей] с Прерыванием Пульса поистине божественно.

Юэ Цин Цянь повернулась ко мне:

– Братик Сяо Яо, а ты не хотел бы использовать этот стиль?

Я задумался на пару мгновений, затем покачал головой:

– Нет, я же мечник, моё преимущество в силе. Мне просто не хватит скорости. Даже если бы я был с ног до головы одет в золотую экипировку, то и тогда не стоило бы пытаться. Он слишком сложен. Ван Ер – ассасин, поэтому вкладывает почти все очки в ловкость. У неё очень высокая скорость атаки, и она каждый раз хоть на мгновение, но опережает своего противника. Стиль Прерывания Пульса идеально ей подходит.

– Тогда какой же стиль у братика Сяо Яо?

Я смущённо почесал нос:

– Я не знаю.

[Великолепная Мамочка] аккуратно расправила платье на груди и мягко улыбнулась:

– Мечнику, полагающемуся на чистую силу, лучше использовать Стиль Пьяного Меча. К тому же, у тебя есть целительский скилл и предметы с вампиризмом, так что с восстановлением здоровья проблем не возникает. Ты вполне можешь уничтожить противника своими особыми навыками.

Я кивнул:

– Так и есть!


Пока мы болтали, подошло время второго раунда матча между Лин Ван Ер и [Седьмым Сыном Династии Тан].

И хотя Седьмой Сын изменил стратегию, его [Удар Гексаграммы Ицзин] не мог противостоять [Чтению Мыслей] Ван Ер. Даже [Искажение Пространства] не оказало особого эффекта на [Совершенную Поступь] прекрасного ассасина. Всё закончилось тем, что Ван Ер ошеломила Каменного Голема и вместе со своим питомцем расправилась с ним, пока Седьмой Сын активировал [Щит Семи Силачей]. Даже собственное комбо [Расцвет Полного Упадка] не помогло, Ван Ер дважды прерывала его в начале каста мгновенными ударами. Как бы Седьмому Сыну ни хотелось, сделать он ничего не смог.

2:0!

Участники финальных боёв определены. На большом экране появились слова:

Финальный матч:

[Цан Тун] VS [Фан Гэ Цюэ]

Матч за третье место:

[Сяо Яо Живёт без Забот] VS [Седьмой Сын Династии Тан]

На арене вновь появилась Фэй Эр с соблазнительной улыбкой. Она весело объявила:

– Ну что ж, турнир подходит к концу. Так давайте же в полной мере насладимся финальными схватками. Итак, мы начнём с матча за третье место. [Сяо Яо Живёт без Забот] против [Седьмого Сына Династии Тан]. Это, безусловно, будет захватывающий бой!

Шуа! Шуа!

Два луча света перенесли нас на арену. Седьмой Сын какое-то время разглядывал меня, затем развернул свой железный веер, по которому тут же побежали язычки пламени, и спокойно спросил:

– Я слышал, что ты тот, кто постоянно рядом с Ван Ер в реальной жизни. Это правда?

Я кивнул:

– Думаю, да.

И хотя на губах Седьмого Сына играла вежливая улыбка, его взгляд был полон холодного презрения:

– Знаешь, этот мир довольно жесток…

Я засмеялся:

– Ты о чём?

Седьмой Сын процедил сквозь зубы:

– Тебе не место рядом с восхитительной Ван Ер, если ты недостаточно хорош. Это может навредить вам обоим: и ей, и тебе. Ты должен уйти!

Клац!

Я стремительным движением выдернул из ножен Меч Императора Цинь и направил его остриё на Седьмого Сына:

– Сдохни, позёр!


Последние секунды отсчета истекли, и я рванулся вперед с мечом наперевес. Вместе с Пылающим Божественным Тигром мы, подобно двум стрелам, устремились к Седьмому Сыну. В этот миг три монеты закружились над его ладонью – он опять выбирал между различными гексаграммами!

Шуа!

Вперед полетела красная монета – гексаграмма, наносящая огромный взрывной урон!

Пенг!

Удар в грудь – и острая боль пронзила все мое тело…

{3277!}

Половина моего здоровья испарилась в мгновение ока. Но в следующую секунду Пылающий Божественный Тигр гневно зарычал и прыгнул к Седьмому Сыну. Тот быстро отступил и прикрылся [Щитом Пяти Силачей].

Получив мою мысленную команду, маленький тигр мгновенно развернулся и успешно увернулся от [Каменного Диска] Голема. Его хозяин даже вскрикнул от удивления:

– Что за черт! Как он сумел уйти от удара?

Я решил воспользоваться моментом и обрушить на них дальнобойные [Разящие Осколки]. Семь звезд закружились вокруг меча, набирая скорость и мощь по мере приближения к кончику клинка. Наконец, они сорвались и накрыли Седьмого Сына и его питомца!

{571!}

{3228!}

Седьмой Сын ошеломленно застыл – ведь я неожиданно провел мощную дальнобойную атаку. Это делало его основные навыки, [Тройной Поток Огня] и [Расцвет Полного Упадка], абсолютно бесполезными, ведь все они для ближнего боя. Насколько же обидно быть обманутым мечником, обладающим дальними атаками?

Взмах руки – [Сфера Изначальной Пустоты]!

Пенг!

{3517!}

Каменный Голем завыл от боли. Его здоровье ушло в красную зону – как я и планировал!

Седьмому Сыну оставалось лишь бессильно взмахнуть веером и сократить дистанцию [Искажением Пространства]. Преодолев в мгновение ока 30 метров, он из ниоткуда возник передо мной. И над его рукой уже кружились цветные монеты. Какой же короткий откат у этого навыка! Ничего удивительного, что с ним Мастер Фэншуя смог подняться так высоко!

Я быстро устремился вперед и сконцентрировал весь свой И Хай на его навыке. В момент, когда гексаграмма активировалась, я еще сильнее пригнулся и использовал [Стремительный Рывок]!

Хача!

{739!}

Пройдя Седьмого Сына насквозь, я обратным движением вонзил Меч Императора Цинь ему в спину. Мастер Фэншуя резко повернул голову только лишь для того, чтобы услышать мои ледяные слова:

– Почувствуй подавляющую мощь настоящего мечника!

Одновременно активировав [Неистовый Ледяной Клинок] и [Один против Тысячи], я обрушил на спину Седьмого Сына град ударов. Хоть [Щит Пяти Силачей] и снизил урон на 80%, сила двух комбо все равно была подавляющей. Последний удар, пробивший насквозь тело и руку мастера Фэншуя, лишил его последнего шанса выпить зелье здоровья. Мгновенная смерть!


1:0

Я гордо стоял на арене. Меч Императора Цинь вонзен в землю, Плащ Несбывшихся Надежд развевается за спиной на ветру – вся поза буквально излучала силу и величие. Раз я оказался единственным тяжелобронированным игроком в полуфиналах, многие отныне будут считать меня одним из сильнейших на китайском сервере. Увидев мощь уникального класса в деле, публика приняла мое выступление оглушительными овациями и бурными криками. Невероятно приятное ощущение собственных достижений.

Во время второго раунда Седьмой Сын вел себя куда осторожнее. Стоя вдалеке, он активировал свою гексаграмму с крутящимися монетками на ладони и явно не собирался встречаться со мной лицом к лицу – мой урон оказался для него слишком ужасающим. Выражение его глаз было по-прежнему хмурым, как грозовое небо:

– Как можно быть настолько сильным и проиграть Фан Гэ Цюэ? В таком случае насколько ужасны его атаки?

Я свозь зубы ответил:

– Он мгновенно убил меня тремя заклинаниями, насколько это страшно по-твоему? И не забудь про мои двести процентов магического сопротивления!

Челюсть Седьмого Сына рухнула вниз, чуть не пробив арену:

– Какого черта? Ты всерьез? Как ты сражался против подобного игрока? Означает ли это, что даже Ван Ер гарантированно проиграет Фан Гэ Цюэ?

Я покачал головой:

– Без понятия… Гарантированно проиграешь лишь ты.

Седьмой Сын взмахнул железным веером:

– Не волнуйся, этого не произойдет! Хм, если я проиграю четвертый раз подряд, это будут уже не битва четверки лучших, а издевательство надо мной… Игра не может быть столь жестока….

Я едва сдержал смешок:

– Ты так думаешь?

– Вперед, давай сразимся в полную силу!


Обратный отсчет закончился, и я покрепче сжал меч, внимательно отслеживая гексаграммы мага. Успешный уворот по сути равносилен победе. В первом раунде я не был готов, так что в этот раз обязан справиться. Это вызов.

Седьмой Сын, пристально прищурившись, ловил каждое мое движение. Не скрывая жажды крови, он внезапно поднял руку, и в меня полетел взрывной [Удар Гексаграммы Ицзин]!

Я так резко затормозил, что сапоги зарылись в землю по самую щиколотку. Но одного этого было мало. Я тут же перехватил меч обратным хватом и жестко вбил его в землю так, что аж искры полетели во все стороны. Используя все имеющиеся силы, я наклонился вбок и полностью ушел с прежней траектории. Взрывная монетка пролетела под моей рукой, вызвав огромный ПРОМАХ. Я действительно смог увернуться!

Седьмой Сын холодно процедил:

– Дерьмо, ты смог увернуться даже от этого. Действительно ли ты обычный мечник, полагающийся лишь на силу?

На самом деле, мне далеко до Ван Ер, с ней в скорости и маневренности мне не сравниться. Все что я могу – тупо «грубой силой» увернуться от [Удара Гексаграммы Ицзин]. Но, в любом случае, это работает!

Направив весь вес в ноги, я быстро рванулся к Седьмому Сыну. Так как он был от меня всего в восьми метрах, ему оставалось лишь спешно использовать [Искажение Пространства]. Но поскольку именно этого я и ожидал, то в момент активации Искажения скастовал [Стремительный Выпад] и снова оказался прямо перед ним. Благодаря моему опыту и [Искажение] – не помеха!

Еще один колющий выпад – Меч Императора Цинь обрушился на Мастера Фэншуя подобно разъяренному древнему дракону, вырвавшемуся из морских глубин!

Но и у Седьмого Сына потенциал раскрывается лишь на близкой дистанции. Он ткнул железным веером в верхнюю часть моего клинка и выставил левую ногу вперед, делая мне подножку и снижая мощь моего выпада как минимум вдвое. После чего последовал резкий удар в предплечье!

Пенг!

{774!}

Я взглянул на него и усмехнулся:

– Вообще-то щекотно…

Седьмой Сын позеленел:

– Хочешь умереть?!

Пенг!

Я ударил его в ответ и тут же следом обрушил пинок – Сапоги надежны, как всегда. Меч Императора Цинь крест-накрест прошил Седьмого Сына, после чего я снова отправил его пинком в полет. Каменный Голем зарычал и устремился ко мне… лишь для того, чтобы попасть в [Сковывающие Цепи]. Пылающий Божественный Тигр поддержал мою атаку, влетев прямо в Седьмого Сына [Реактивным Рывком].

Хоть мага и прикрывал [Щит Пяти Силачей], ритм его атак остался абсолютно таким же, как и в первом раунде. И, как и прежде, он был мгновенно убит неистовым потоком разрушительных атак!

Шуа!

Седьмой Сын исчез во вспышке света и перенесся за пределы арены. Со своим высоким сопротивлением магическим атакам и поддержкой Пылающего Божественного Тигра я оказался для него очень крепким орешком. Всем прежним противникам Седьмого Сына было до меня далеко. Хоть он и мастерски обращался с гексаграммами, быстро расправиться со мной у него бы все равно не вышло. Я же мог его одолеть даже без использования защитных навыков – [Щита Багряного Дракона] или [Восстановления Драконьего Рыцаря]!

2:0

Я на третьем месте!

Телепорт за пределы арены – и вот уже меня обнимает довольная Лин Ван Ер:

– Поздравляю с «бронзой»!

Я, улыбаясь до ушей, кивнул:

– Да легче легкого. Вперед, Ван Ер, за чемпионством!

– Да!


Фэй Эр неожиданно вновь появилась на сцене, объявив результаты матча за третье место. Наконец, настал момент, который с нетерпением ожидали все присутствующие – финальный бой:

[Цан Тун] VS [Фан Гэ Цюэ]

Асассин против мага, оба – лучшие игроки своих классов и обладатели [Чтения Мыслей]. Вот уж действительно, сейчас нас ждут те еще «игры разумов».

Освежающий ветерок мягко развевал длинные волосы Цан Тун. Легкое движение гибкого тела – и она растворилась в воздухе. Но Фан Гэ Цюэ, сохраняя идеальное спокойствие, даже не шелохнулся, лишь Монстр Грома попискивал на его плече. Взмахнув вверх-вниз бумажным веером, он с улыбкой обратился к Ван Ер:

– Выложись на полную, Цан Тун. Я хочу увидеть, чего ты стоишь на самом деле!

Лин Ван Ер, вокруг которой закружились лепестки пламени, не выходя из невидимости, молча приготовила кинжал.

Обратный отсчет закончился, и Ван Ер устремилась вперед. Не отрывая взгляда от Фан Гэ Цюэ, она внезапно ускорилась, а кинжалы двумя голодными пираньями устремились к спине мага.

Шуа!

Фан Гэ Цюэ использовал [Пространственный Прыжок], но лишь на два метра в сторону. Он уже прекрасно понимал ритм атак нашей красотки. На бумажном веере затанцевали языки пламени, и с него тут же сорвался [Огненный Ветер].

Будучи слишком близко к магу, Ван Ер не смогла бы увернуться, даже если была бы быстра, как Флэш. Быстро перекинув со спины большой зонт, она со звоном раскрыла его и заблокировала атаку. Однако это была лишь первая из череды яростных атак Фан Гэ Цюэ – [Буря Льда и Пламени], [Ледяная Глыба], [Рев Огня и Пламени] и множество других заклинаний разом обрушились на Прекрасную Мисс, вынуждая ее спешно отступать. Когда волна непрерывных ударов завершилась, Ван Ер убрала зонт… лишь чтобы увидеть, что Фан Гэ Цюэ переместился [Пространственным Прыжком] прямо вплотную к ней. И выстрелил в упор [Стрелой Морских Глубин]!

{3712!}

И, будто при обычном [Стремительном Выпаде], Ван Ер медленно превратилась в луч света и перенеслась за пределы арены.

1:0!

Все были в глубоком шоке. Победитель первого раунда определился за какие-то семь секунд!


В течение второго раунда поведение Фан Гэ Цюэ не изменилось.

В этот раз стратегия Ван Ер стала еще более дерзкой. На секунду выйдя из невидимости и сразу же скрывшись обратно, она обманула Фан Гэ Цюэ: [Огненный Ветер] смел лишь хитрую приманку – питомца-Пчелу, которая баламутила пролетающие мимо листья. Сама красотка ушла [Абсолютной Поступью] за спину мага и метнула кинжал, оглушая его.

Па!

Секундное оглушение – но маска спокойствия Фан Гэ Цюэ мгновенно треснула, и в его голосе послышались нотки отчаяния:

– О нет!..

Как я и ожидал, Ван Ер чередовала каждый навык с базовым ударом. Эта маленькая деталь увеличила эффективность ее атак как минимум на 20%. Несколько ударов – и у [Щита Черной Черепахи] осталась лишь половина запаса прочности. Но как только оглушение спало, красотка тут же появилась перед магом, повторно отправляя его в нокдаун [Обманом]. Еще три удара – и [Щит Черной Черепахи] разлетелся на осколки!

Шуа!

Воздетые вверх руки – это [Гармония Парных Клинков]!

{4417!}

Выпад получился слишком жестокий. Даже лучшие маги не способны выдержать такой удар. Это третья смерть Фан Гэ Цюэ за время турнира!


Третий раунд, действительно финальный бой!

В конце… Действия Ван Ер были все же на шаг медленнее. Из-за эффекта [Бездны Грома], она не могла комбинировать навыки. К тому же, [Танец Ледяной Спирали] обрушился на нее всей своей мощью. После чего, третье заклинание поставило точку в этом противостоянии!

2:1

Как все и ожидали, Фан Гэ Цюэ стал чемпионом турнира [Восхождение Героев]!


На большом экране появились три строчки. Это были имена финалистов:

Первое место – [Фан Гэ Цюэ]

Второе место – [Цан Тун]

Третье место – [Сяо Яо Живет без Забот]


Лин Ван Ер прислонилась ко мне и положила голову на плечо:

– Все наконец закончилось… Я абсолютно вымотана…

Я взглянул на нее:

– Ты не расстроилась, что не смогла стать чемпионом?

– Не особенно… – усмехнулась Ван Ер. – Все в порядке. Второе место – это тоже отлично. Пойдем за наградами. Ради них мы сражались эти два дня…

– Окей!

Глава 7. Начало эры Стиля Парных Мечей

Что ж, победа или поражение – это очень важно, но разве люди рвут себе жилы не с целью заслужить награду получше? Любой, кто возьмется доказывать вам обратное, – бессовестный лжец, уж поверьте.

Дун Чэн Юэ уселась на сидение и, вздыхая, принялась болтать длинными изящными ножками:

– Эх-эх-эх… Мы так долго сражались, я вымотана до предела… Хорошо, что турнир длился всего два дня, а то мы бы все тут окочурились от истощения…

Ван Ер прищурила глаза и усмехнулась:

– Думаешь? А вот нашим читателям полмесяца понадобилось, чтобы прочесть тридцать одну главу, посвящённую турниру. Как будто это легко…

Я закашлялся:

– Лучше не отвлекайся и будь посерьезнее! Фэй Эр сейчас начнет объявлять награды!

– Ладно-ладно!


Стоило ведущей лишь ступить на плиты арены, как у многочисленных парней на трибунах началось неконтролируемое слюноотделение. Девушка подняла повыше микрофон и чуть застенчиво улыбнулась:

– Прежде всего, позвольте мне поздравить наших выдающихся победителей «Восхождения Героев». Первое, второе и третье место заняли [Фан Гэ Цюэ], [Цан Тун] и [Сяо Яо Живет без Забот] соответственно. Мои поздравления! Итак, а теперь то, чего все так долго ждали: награда для настоящих героев! Тем, кто занял места ниже 32, система начислит выигрыш автоматически. Ребята точно заслужили щедрую порцию опыта, вы согласны?! Далее по плану – розыгрыш наград среди ТОП-32 участников! Они будут по очереди переноситься на арену и получать призы! Все, что им нужно, это вовремя остановить Колесо Фортуны! Итак, игроки под номерами 17-32, мы ждем вас на сцене! Какой волнующий момент!

Шух шух шух!

Шестнадцать человек телепортировало на арену; [Великолепная Мамочка], [Тысяча Призрачных Клинков], [Генерал Ли Му], [Генерал Ван Цзянь] и [Герой Жань Минь] были среди них. Их награда включала +3 Обаяния, +1 Уровень, десять тысяч золотых и участие в беспроигрышной лотерее. Шух! На сцену опустился луч синего света, в котором переливался ник первой участницы розыгрыша: [Великолепной Мамочки]! Неудивительно, что эта честь досталась первой красотке Цзю Ли, настоящей Королеве Китайского сервера!

Сжав посох, Великолепная Мамочка вышла вперед и, помедлив, ткнула пальчиком в кнопку подтверждения. Числа взметнулись в воздух, закрутились в бешеном танце и медленно остановились. Перед лицом девушки материализовалась Пурпурная книга: это был АОЕ-навык S-ранга [Бездна Грома]!

[Великолепная Мамочка] даже опешила от неожиданности, но затем широко заулыбалась:

– Ого! Да это просто благословление Небес! АОЕ-навык! Юху!!!

Настала очередь Ли Му. Он нажал на кнопку и получил Поножи Пурпурного ранга 70 уровня с отличными статами!

Ван Цзянь и [Тысяча Призрачных Клинков] были не столь удачливы. Они тоже получили экпировку Пурпурного ранга, вот только с поножами Ли Му ее было не сравнить. Похоже, шансы на хороший приз, на самом деле, не так уж высоки.

Последним в розыгрыше участвовал [Туманное Облако]. Поднявшись на сцену в обнимку со своим боевым топором, он с размаху ткнул в кнопку, и прямо ему в руки опустился зловещий алый шлем.

Следующие несколько секунд берсеркер не мог произнести ни слова от восторга, лишь обалдело разглядывал статы подарка. Шлем Императорского ранга увеличивал атаку игрока на 17, его скорость на 12%, а также повышал вероятность крита на целых 3% - невероятно полезное умение для ДПС-класса. Собери полный сет подобной экипировки и сможешь наносить крит чуть ли не каждые 3 удара. Теперь высокоуровневые берсеркеры вроде Туманного Облака смогут крошить врагов в капусту гораздо быстрее…


Итак, первая лотерея закончилась. Следующий раунд проходил для игроков, занявших в турнире 9-16 места. Сразу было видно, что это птицы совсем другого полета: Воин Янь Чжао, Холодный Клинок, Юэ Цин Цянь, Невероятная Легкость, Волчий Тотем... Очаровательные близняшки стояли на самом краю сцены и, широко улыбаясь, болтали друг с другом. Эти девушки способны уничтожить целый мир своей красотой… разумеется, когда вырастут. Естественно, многие зрители обращали на них самое пристальное внимание.

Награды включали в себя: +5 Обаяния, +1 Уровень, двадцать тысяч золотых и участие в розыгрыше. Воин Янь Чжао первым двинулся к лучу синего света и нажал на кнопку подтверждения. Строка чисел закружилась в воздухе, замедлилась… и превратилась в красивое ожерелье. Воин Янь Чжао расплылся в довольной улыбке:

– Ну, не так уж и плохо; украшение Императорского ранга…

Холодный Клинок за его спиной скорчил саркастическую мину:

– Радоваться из-за несчастного ожерелья Императорского ранга… Как же легко, оказывается, угодить гильдмастеру [Праги]…

Янь Чжао спокойно улыбнулся:

– Счастье лежит в скромности. Позабудь о славе и богатстве, будь доволен тем, что имеешь. Видимо, столь сложная мысль недоступна современной молодежи…

Холодный Клинок фыркнул и шагнул к синему лучу. Ему в руки с небес опустилось оранжевое копье Императорского уровня 70 ранга с весьма неплохими статами. Жаль, конечно, что мечник не мог его экипировать и должен был передать члену своей гильдии. Может, рыцарю номер один [Авангарда] [Вокруг Одни Придурки]? Ну что за пустая трата хорошей экипировки…

Юэ Цин Цянь следующая шагнула вперед и нажала кнопку подтверждения. Шух! Луч света замерцал, и в открытые ладони девушки опустилась Пурпурная Книга Навыков. Еще один навык ассасинов – [Огненная Вспышка]. Скилл S-ранга, который игнорирует защиту соперников и увеличивает урон на 40%, а вероятность крита на 75%. Время каста – 1,2 секунды, стоимость – 20 очков ярости, откат – 15 секунд.

Типичный навык ассасинов, увеличивающий урон. Игроки с тканевыми или кожаными доспехами будут вынесены с одного удара; Юэ Цин Цянь невероятно повезло. Настал черед Юэ Вэй Лян. После взмаха элегантной руки из воздуха возникли кожаные сапоги Императорского ранга. Близняшки забрали лучшие на текущий момент награды турнира и буквально прыгали от радости.

Маленький Волк получил кольцо Императорского ранга. Похоже, вероятность выпадения крутого оборудования для игроков 9-16 была намного выше!


Фэй Эр, весело улыбаясь, вернулась на сцену:

– Итак, пришло время для вручения наград игрокам ТОП-8. [Вопрошающий Меч], [Цан Юэ], [Грядущая Эпоха], [Пьяное Копье]! Мы ждем вас на сцене!

Полыхнули четыре белые вспышки, и четыре игрока возникли посреди арены. На большом экране высветились полученные награды: +7 Обаяния, +1.2 Уровня, пятьдесят тысяч золотых и участие в розыгрыше. Дун Чэн Юэ первой шагнула к синему лучу. Она нажала кнопку и прижала руки к груди, видимо, молясь богам удачи. Числа закружились в воздухе и обратились ярко-красным посохом, опустившимся прямо в ладони девушки. На экране тотчас высветились его статы. [Кровавая Хватка] – посох Императорского ранга 70 уровня с чрезвычайно высокой магической атакой. Дун Чэн прищурилась и хмыкнула:

– Ого… очень неплохо…

Настала очередь [Вопрошающего Меча]. Как и ожидалось, ему досталось еще одно ожерелье Императорского ранга. Оно увеличивало атаку на 18% и обладало 6% вампиризмом. Весьма хорошие статы, наверняка глава [Могилы Героя] мечтал о таком предмете. И тем не менее, он молча стоял на сцене, с каменным лицом разглядывая обнову. Настоящий эксперт.

[Грядущая Эпоха] выскочил вперед и быстро нажал на кнопку. Книга Навыков оранжевого цвета опустилась ему в руки. [Взрыв Ярости] – скилл S-ранга, вызывающий состояние бешенства и увеличивающий вероятность крита на 40% на целых семь секунд!

Я почувствовал, как у меня затряслись поджилки:

– Черт! Этот Берсеркер Бушующего Пламени и так слишком хорош, а теперь, боюсь, он оставит Старину Кея далеко позади…

Ван Ер мрачно кивнула:

– Да уж. Его взрывная сила не знает себе равных. Если он наберет себе толковую команду целителей, то станет Богом командных боев, войн гильдий и даже битв между царствами!

[Туманное Облако] коснулся новенького шлема на своей голове и с улыбкой взглянул на сцену:

– Мда. Ох уж этот [Грядущая Эпоха], хехехе…

Последним в розыгрыше участвовал [Пьяное Копье]. Он вытянул шею, разглядывая предмет в своих руках… и лицо его позеленело. Сжав в ладонях плащ Пурпурного ранга он обратил полный негодования взор на Фэй Эр:

– Что… что это такое? Ты же моя родная сестра! Какого черта я единственный, кто получил экипировку Пурпурного ранга?! Где же хваленая сестринская любовь, а?!

Фэй Эр улыбнулась и похлопала Пьяное Копье по плечу:

– Ну, прости, братик. Все тут основано исключительно на удаче, а не на любви. Как насчет номерочка красавицы Цан Тун в качестве компенсации?

Рыцарь стиснул зубы… и помотал головой:

– Нет, спасибо. Не думай, что я не знаю, что ты задумала; это точно будет номер Старины Кея...

Мой товарищ, слышавший весь разговор благодаря микрофону Фэй Эр, покраснел до кончиков ушей:

– И почему мне кажется, что после турнира я обрету невиданную популярность…


Начался следующий раунд. Время для награды за четвертое место!

Шух!

[Седьмой Сын] застыл на сцене с растерянным выражением лица, прижимая к груди железный веер:

– По… почему я тут один? Чувствую себя как ощипанная курица на разделочной доске… Такое странное чувство…

Фэй Эр захихикала:

– Так чувствуют себя неудачники, занявшие четвертое место…

[Седьмой Сын] нажал на кнопку и получил, в общем-то, отличное оружие Императорского ранга… жаль только, что это была сабля, которую он никак не мог экипировать. Тем не менее, маг удовлетворенно положил ее в инвентарь и исчез со сцены.


И наконец… за наградами пригласили первое, второе и третье места!

Шух!

Ван Ер и я вместе поднялись на сцену. Фан Гэ Цюэ встал рядом с нами.

Красавица улыбнулась и шепнула мне на ухо:

– Ну что, ты доволен? Это сейчас самый почетный «пьедестал почета» на всем китайском сервере!

Я засмеялся:

– На самом деле, мне куда радостнее от того, что я стою здесь с тобой…

– Эммм… – Ван Ер поджала губы и моргнула, словно не до конца понимая мой тонкий намек… но затем улыбнулась и кивнула: – Я знаю…

Фэй Эр кашлянула:

– С сожалением вынуждена прервать наших голубков и продолжить награждение. Давайте поприветствуем [Сяо Яо Живет без Забот], занявшего третье место!


Мне достались 1,5 уровня, +9 Обаяния и сто тысяч золотых. Дело за малым, посмотреть, что же выпадет в беспроигрышной лотерее. Я смело шагнул вперед, и Плащ Несбывшихся Надежд красиво распахнулся за моей спиной. Шух! Сверху спустилась Книга Навыков оранжевого цвета и приземлилась мне в ладони. Информация о ней тут же высветилась на экране.

[Боевая Ци: Усиление Рук] (Навык SS-ранга): Пассивный скилл, концентрирующий мощь в руках пользователя, таким образом значительно увеличивая их силу. Теперь игрок может экипировать двуручное оружие в каждую руку. Сила атаки правой руки в этом случае будет составлять 100%, а сила атаки левой руки снизится до 75%. Скорость парирования увеличится на 40%, скорость атаки – на 50%. Чтобы изучить этот навык вам потребуется 3 очка Обаяния. Требуемый уровень: 70.

Лин Ван Ер уставилась на Книгу в моей руке и изумленно пробормотала:

– Кажется, мы присутствуем при рождении Эры Стиля Парных Мечей!

Фан Гэ Цюэ же молча смотрел на Книгу, нахмурив брови.


Шуа!

Книга [БоеваяЦи: Усиление Рук] растворилась в моей ладони – и еще один навык появился на панели умений. Неожиданно руки наполнила казавшаяся бесконечной мощь. Я вытащил из ножен Меч Императора Цинь и осторожно сделал парочку простых взмахов и выпадов. Да, силушки у меня явно прибавилось, и скорость атаки тоже немного выросла.

Ван Ер после недолгого копания в инвентаре с шорохом вытащила оттуда длинный фиолетовый меч и улыбнулась:

– Вот, отдам на первое время. Этот меч 65 уровня, Пурпурного ранга. Он, конечно, немного до тебя недотягивает, но получше потом сам найдешь…

Я с улыбкой кивнул:

– Спасибо, Ван Ер!

Рукоять меча удобно легла в ладонь левой руки. Сжав Меч Императора Цинь в правой, я быстрыми взмахами трижды вспорол воздух. Три пересекающихся следа красивым узором зависли передо мной. Одной простой атаки оказалось достаточно, чтобы понять свойства нового меча.

Фан Гэ Цюэ с любопытством следил за мной своим чистым, ясным взором:

– Похоже… Иерархия бойцов ближнего боя Китайского сервера подвергнется серьезным изменениям из-за одной маленькой Книги Навыков. Сяо Яо Живет без Забот, ты действительно ужасающ…

Я с улыбкой повернулся к нему:

– Не менее ужасающ, чем ты. Признаю, я потерпел сокрушительное поражение!

Фан Гэ Цюэ, не удержавшись, рассмеялся:

– Если представить, что жизнь подобна лодке, плывущей против течения, то победа или поражение не имеют никакого смысла. Важен лишь упорный труд. Чем больше народу ты одолеешь, тем больше людей будут стремиться превзойти тебя.

Я кивнул. Фан Гэ Цюэ смог забраться на вершину Китайского сервера, так что к словам настолько неординарного человека точно стоило прислушаться. Разница между ним и [Вопрошающим Мечом] или [Холодным Клинком] видна невооруженным глазом. Он на совершенно ином уровне, касается это навыков или опыта.


Далее настало время наград для серебряного призера: +12 очков Обаяния, +2 уровня, двести тысяч золотых ушли к Ван Ер. Получив все это, девушка направилась к синему лучу. Цифры замелькали с невероятной быстротой, несколько секунд – и белоснежный пальчик резко нажал на кнопку. В следующий миг выпавшее число преобразовалась в зависший заиндевевший меч, а на экране главной арены высветилась информация и характеристики:


[Ледяной Меч Морской Бездны] (Ангельский ранг)

Атака: 1320-1750

Сила: +72

Выносливость: +70

Ловкость: +68

Дополнительно: Увеличивает силу атаки игрока на 19%

Дополнительно: Увеличивает наносимый игроком урон по площади на 10%

Навык: [Ледяной Вихрь] – с вероятностью в 30% скорость передвижения противника снизится на 40% на 1.5 секунды после удара.

Требуемый уровень: 72


Описание: Легенды гласят, что [Ледяной Меч Морской Бездны] был оружием одного древнего бога. Несколько тысяч лет назад, владелец этого клинка был убит во время Противостояния Пантеонов, и меч канул в морской пучине, где и пробыл до недавнего времени. Век за веком Ледяной Меч впитывал в себя неизмеримую силу холода, что пронизывает глубины моря, и, в конечном счете, переродился в этот, новый клинок.


Я замер.

– Наконец-то… Оружие Ангельского ранга…

Ван Ер, держа в руках Ледяной Меч Морской Бездны, окинула его взором своих прекрасных глаз и улыбнулась:

– Какая досада, что это – не кинжал. Я бы тоже не отказалась от оружия Ангельского ранга, но у асассинов не хватает силы, чтобы использовать длинные мечи. Если мне придется перекинуть часть очков туда, я стану бесполезной…

Она улыбнулась еще шире и протянула меч мне:

– Хех, отдам его тебе! Ты теперь можешь использовать два клинка, так что одного как раз не хватает…

Вот это поворот!

– Как я могу принять его? Это же оружие Ангельского ранга. Да таких предметов вообще на всем сервере – раз-два, и обчёлся. Как ты можешь так беспечно раскидываться подобным богатством направо и налево…

– Ну… – В глазах Ван Ер промелькнуло что-то непонятное. – Я передаю тебе виртуальное оружие. Это входит в твое определение слова «раскидываться»?

Я застыл, не зная, как ответить.

Бэнг!

Ван Ер яростно швырнула меч мне под ноги. Тот врезался в арену с такой силой, что во все стороны полетело каменное крошево. Сама красотка же, ангельски улыбаясь, с вызовом посмотрела мне в глаза:

– В любом случае, меня это не волнует. Я дарю тебе меч, так что не смей отказываться!

Зависнув на несколько мгновений, я пялился в никуда, после чего, наконец, наклонился за мечом. Клинок сменил своего владельца, а я широко улыбнулся:

–Спасибо, Ван Ер. Я еще подумаю, как мне отблагодарить тебя за такую щедрость!

– Хмм. Что ж, буду ждать с нетерпением…

– Хорошо!


Ледяной Меч Морской Бездны со звоном занял свое место в ножнах. Мои характеристики тут же возросли на порядок, однако сила атаки осталась прежней: она, к сожалению, не зависит от числа клинков и не суммируется. Теперь, во время каждого моего удара, конечная сила будет зависеть от того, какой меч я использую; общими будут лишь дополнительные статы.

Подарок Ван Ер вызвал среди зрителей шквал обсуждений и сплетен насчет наших взаимоотношений. Тем не менее, это не было чем-то особенным; я уже почти привык к подобному!

Несколько минут спустя настало время награждения победителя. Фан Гэ Цюэ вышел на сцену и мгновенно ткнул пальцем в синий луч. Яркое ожерелье цвета молодого бамбука появилось на его ладони. Когда характеристики высветились на экране, каждый из зрителей невольно смолк. Черт, приз за первое место действительно стоил всех затраченных усилий:


[Ожерелье Лунного Пера] (Святой ранг)

Магия: +90

Выносливость: +87

Ловкость: +85

Дополнительно: Увеличивает магические атаки игрока на 24%

Дополнительно: Увеличивает здоровье на 1500 очков.

Дополнительно: Перезарядка сокращена на 25%

Особый навык: [Лунное Перо]. Призывает силу Луны и концентрирует ее в Лунных перьях для атаки зоны 200х200 метров. Требует 100 очков ярости.

Требуемый уровень: 75


Фан Гэ Цюэ взмахнул рукой, и старое ожерелье тут же сменилось обновкой. Это был первый предмет Святого ранга, и его характеристики определенно давали возможность противостоять самим Небесам, особенно с этим особым навыком!

Ван Ер задумчиво закусила губу и прислала мне в личку сообщение:

«В будущем [Убийцы Драконов] могут бросать вызов кому угодно, но [Легенду] лучше не провоцировать. Это ожерелье в войне гильдий будет подобно ядерной бомбе, ведь оно способно уничтожить всех и вся в радиусе двухсот метров. При удачных обстоятельствах, спецнавык без проблем прикончит тысячу противников. Иметь подобного врага – от одной мысли мороз идет по коже…»

Я незаметно кивнул:

«Не волнуйся, между Фан Гэ Цюэ и мной нет никаких обид. [Убийцы Драконов] не дойдут до того, чтобы задирать [Легенду]. К тому же они располагаются в Цзю Ли, в то время как наш дом – Ба Хуан. Я не представляю ситуации, которая могла бы закончиться боем между нами».

«Окей, тогда все в порядке».


В это время Фэй Эр с приветливой улыбкой объявила в микрофон:

– Что ж, турнир [Восхождение Героев] подходит к концу. Спасибо всем игрокам, которые подарили нам этот удивительный чемпионат! Кто-то сегодня сражался, кто-то – наблюдал за битвами, но я уверена, что все вы устали. А значит, необходимо освежиться и как следует выспаться. Напоминаю, что соревнование в прямом эфире транслировал наш канал ZGTV, и с вами была я, Фэй Эр. До свидания, увидимся на следующем крупном событии в ‘Destiny’! Не забудьте подписаться на ZGTV, где мы каждую неделю проводим интервью со знаменитыми игроками. На этой неделе вас ждет выпуск с очаровательной Цан Тун и Сяо Яо Живет без Забот. Не пропустите!

Арена [Восхождения Героев] постепенно начала растворяться в воздухе. Всех телепортировало с их мест, после чего тут же перенесло в случайные уголки Ба Хуана!

Шуа!

Мой персонаж возник рядом с большим храмом. Неподалёку находилась новая тренировочная площадка армии Ба Хуана. Роль «боксерских груш» там выполняли каменные фигуры, поверхность которых была сплошь испещрена сколами от ударов мечей.

Я направился прямо к этим фигурам, вооружившись Мечом Императора Цинь и Ледяным Мечом Морской Бездны, по одному в каждой руке. Уверен, я способен достигнуть невероятно высокого уровня владения Стилем Парных Мечей – ведь можно использовать мое понимание фехтования из реальной жизни. На самом деле, эта игра очень реалистична. То, что изначально для кого-то из игроков было лишь мечтой, в итоге стало игрой, в которую можно вложить всю свою душу. Именно по этой причине меня не покидало ощущение, что мое мастерство Контроля Духа становилось в последние дни все сильнее и сильнее. Это намного превосходило мою прежнюю скорость развития. Очевидно, что ‘Destiny’ – не простая онлайн-игра: в плане саморазвития она является тренировочной площадкой, где можно не только прокачивать игровые навыки, но и становиться сильнее в реальной жизни.

Шуа!

Меч устремился вперед и со звоном столкнулся с каменной фигурой. Правой рукой я сделал еще один замах, одновременно с этим направив колющий удар Ледяного Меча Морской Бездны вперед. Два клинка затанцевали в воздухе, на миг зрительно разделившись на пять лезвий. Я невольно застыл, ведь это уже выходило за границы игры. Если мне не изменяет память, скорость атаки клинковым оружием составляет примерно полтора удара в секунду. Мои парные мечи должны тратить, ну максимум, от одной до двух секунд. Однако на какое-то мгновение в воздухе появилось целых пять лезвий. В реальной жизни множество людей уже сбежало бы, сверкая пятками, увидь они мою обычную атаку. С учетом моих личных знаний и Стиля Парных Мечей, я, несомненно, стану на порядок мощнее!

Пенг!

Раздался громкий хруст, и каменная фигура развалилась напополам, в самом прямом смысле слова. Мелкие осколки разлетелись во все стороны, но я спокойно застыл с закрытыми глазами, буквально всей кожей впитывая понимание Стиля Парных Мечей. Спустя несколько секунд, я открыл глаза и увидел, что невдалеке небольшая кучка игроков что-то оживленно обсуждает, периодически тыкая пальцами в мою сторону. Ну и ладно, я все равно никого из них не знаю!

Динь!

О, сообщение от Ван Ер:

«Уже восемь. Пойдешь ужинать?»

«Ага, дождитесь меня!»

«Хорошо, хорошо!»


Выйдя из игры, я переоделся в чистый комплект одежды и спустился вниз. Встретившись с двумя девушками у женского общежития, мы вместе направились в «Веселого Барда», вторую столовую, за раменом.

Через пару минут каждый из нас уже придвинул к себе огромную миску рамена и несколько закусок. Все-таки, когда ты по-настоящему голоден, нет ничего лучше лапши.

Закончив с едой, Дун Чэн схватила телефон, на пару минут залипла в нем, после чего надулась:

– Ну что же они никак не обновят-то его?

– Не обновят что, Дун Чэн?

Та в очередной раз перезагрузила страницу:

– Через час после завершения турнира [Восхождение Героев], списки рейтинга CBN должны были обновиться. В этот раз вы с Ван Ер хорошо подниметесь в топе, и мне не терпится увидеть, сколько строчек перескочит Братец Сяо Яо благодаря честно завоеванному третьему месту.

Я невольно улыбнулся:

– Ах, так вот оно что…

Сидящая напротив меня Ван Ер тоже вытащила телефон:

– Ура! Ли Сяо Яо на семнадцатой строчке рейтинга CBN. Перескочил через пять мест, неплохо. Дун Чэн, ты – на девятнадцатом. Этот парниша тебя сделал…

– Что?

Мы с Дун Чэн подошли к Ван Ер. На экране ее телефона отображался ТОП-20 рейтинга CBN:


1. Фан Гэ Цюэ

2. Вопрошающий Меч

3. Маленький Демон

4. Ветер Боли

5. Холодный Клинок

6. Цан Тун

7. Великолепная Мамочка

8. Невероятная Легкость

9. Воин Янь Чжао

10. Контракт Смерти

11. Грядущая Эпоха

12. Прекраснейшая 11

13. Седьмой Сын Династии Тан

14. Люй Чуньян

15. Император Хуан-Ди

16. Гром и Ветер 12

17. Сяо Яо Живет без Забот

18. Юэ Цин Цянь

19. Цан Юэ

20. Великий Будда


– Ого… – Я взглянул на таблицу и взволнованно облизал губы. – Подумать только, уже семнадцатое место… Быстро же я продвинулся; не думал, что так скоро окажусь в ТОП-20 игроков…

Ван Ер показала мне язык и захихикала:

– Не слишком-то зазнавайся. Лучше попробуй пробиться в ТОП-6, как я.

Дун Чэн, не в силах скрыть восторг, замахала руками:

– Юху! Наконец-то я в ТОП-20, и, блин, как же это было тяжело! Слушайте-слушайте, ведь за этим маленьким столиком сидят целых три игрока, входящие в топ главной турнирной таблицы китайского сервера, а об этом даже никто не знает! Давайте встанем и объявим! Ну пожалуйста, тут же уписаются все!!!

Пытаясь игнорировать безумные идеи девушки, я уткнулся в телефон:

– Думаю, украсть первое место у Фан Гэ Цюэ будет довольно-таки трудно. Это же касается и Вопрошающего Меча с его вторым местом, нам туда не пробраться… Так, а кто это за [Маленький Демон], и почему я раньше никогда о ней не слышал?

Ван Ер поджала губы и тихонько хихикнула:

– Это заместитель гильдмастера [Легенды]. В [Завоевателе] она занимала второе место, обойдя и Вопрошающий Меч и Холодного Клинка. Именно благодаря ей в игре появился стиль [Остановки Пульса]. В ‘Destiny’ она ни разу не появилась. Может, с ней в реале что-то случилось, к примеру, уехала учиться заграницу или что-то подобное… Короче, на китайском сервере она уже сто лет не появлялась, и только прошлые достижения помогают ей удержаться на третьем месте в рейтинге CBN.

Я задумчиво кивнул:

– [Ветер Боли] – Лучник Хаоса, занимающий четвертое место. Он очень силен и специализируется на дальних атаках; отличный вариант для командных боев. Да и защита его будет повыше, чем у нашей [Танцующего Леска]. А еще этот парень – гильдмастер [Дворянского Гнезда]… Не хотелось бы, конечно, чтобы он стал нашим врагом после турнира…

Лин Ван Ер заказала нам еще по напитку и широко улыбнулась:

– Не думаю, что он за что-то на нас в обиде; это же не Холодный Клинок, который мстит по любому, даже надуманному, поводу. Нельзя сказать, что [Ветер Боли] плохой человек. Если Убийцы Драконов не станут провоцировать [Дворянское Гнездо], то мы вполне можем стать союзниками, особенно это важно в преддверии битвы трех городов…

– Угу, – я вновь уткнулся в таблицу. – Кто у нас там дальше… Хм, [Грядущая Эпоха], гильдмастер [Армии Справедливости]. Он показался мне довольно открытым и честным человеком. Хехе, мне такие нравятся, думаю, в будущем мы тоже могли бы стать союзниками.

– Да, по-моему, о тебе у него тоже сложилось хорошее впечатление.

– Вот и славно… – Я глубоко вздохнул и взглянул в окно. Ничто не мешало потоку моих мыслей. Убийцам Драконов предстоит долгий путь. Сейчас все гильдии заняты борьбой за власть в Ба Хуане, но скоро, когда средний уровень игроков еще подрастет, Тянь Лин, самый большой город китайского сервера, распахнёт свои ворота. По крайней мере, разработчики очень активно на это намекают. И гильдиям придется как следует постараться, чтобы упрочить свое положение в этом новом месте, наверняка туда будут переброшены все их основные силы. Вот уж где действительно начнется «Восхождение Героев»…


Мы вышли из ресторана и направились в ухоженный парк неподалеку. Ван Ер осторожно шагала по битым кирпичам, которыми были выложены дорожки, и один раз даже вынуждена была облокотиться о мое плечо. Волна невероятного, абсолютного счастья затопила мое сердце, и я мог лишь мечтать, чтобы эта прогулка никогда не заканчивалась.

Но вскоре мы уже стояли перед женским общежитием. Ван Ер и Дун Чэн вошли в здание, я же поднял голову и в задумчивости уставился на окна их комнаты.

Печальные мысли теснились в моей голове. В конце концов, я всегда знал, что мне здесь не место, и что я лишь случайный прохожий в жизни Ван Ер… И в то же время, в самой глубине своего сердца я желал вечно быть рядом с ней. В мечтах я каждый день приходил сюда и ждал ее под окнами; мои печальные и гнетущие блуждания в этом мире наконец-то обрели свое логичное завершение. Пусть даже я простой телохранитель, а она – дочь директора корпорации Тянь Си, но однажды…

Предаваясь мечтам, я простоял минут десять. Внезапно шторы на окне комнаты Ван Ер раздвинулись, и появилсял сам предмет моих мечтаний.

Динь!

Звякнул телефон, это было сообщение от Ван Ер!

«Ты почему до сих пор тут торчишь?»

В голове моей от неожиданности все смешалось. Я поднял голову и увидел Прекрасную Мисс, с улыбкой стоящую около огромного, во всю стену, окна. Девушка хихикнула, а затем скорчила недовольную физиономию и погрозила мне пальцем. Ее чудесные волосы мягко легли на изящные плечи, и вдруг… Ван Ер наклонилась вперед и поцеловала оконное стекло!

Динь!

«Ну что, теперь доволен? Иди спать. Дурачок…»

Мои щеки залила краска. Я опустил голову, но затем поднял глаза и вновь взглянул на нее.

«Ладно, тогда я пошел».

«Вот и отлично».

Мои ноги словно свинцом налились, не желая покидать это место, но я все-таки нашел в себе силы и медленно побрел прочь…


Ранним утром следующего дня институт накрыла пелена дождя.

Собрав в сумку учебники и приготовив зонтик, я быстро добрался до женского общежития, чтобы проводить Ван Ер и Дун Чэн на занятия. Сегодня утром проходила очень важная пара, которую никак нельзя было пропустить, не нарвавшись на неприятности.

Мелкий осенний дождь все продолжал моросить, нашептывая нам о печали и одиночестве, однако Ван Ер в коричневых ботинках и короткой юбке так и лучилась улыбкой. Она сбежала вниз по лестнице, на секунду сжала мои ладони и шмыгнула под зонтик.

Дун Чэн с разинутым ртом наблюдала за своей подругой:

– Почему… почему я должна сама нести свой зонт?

– Ну ты же видишь, под этим зонтом места хватит только для двоих, так что смирись…

Красавица наклонила голову, взглянула на Ван Ер и сухо улыбнулась:

– Похоже, чья-то жизнь удалась, а?

– О чем ты говоришь? Вообще не понимаю…

– Все ты понимаешь и кончай притворяться!

– Хи-хи-хи…

После завтрака мы направились прямиком на пару. Подруги внимательно слушали профессора, я же тщательно переписывал домашку девушек в свою тетрадку. Дун Чэн вытянула шею и заглянула мне через плечо:

– Не боишься так бездумно списывать? А если у нас там ошибки?

Я вздохнул и смерил ее мудрым взором:

– Да будет тебе известно, что основной принцип списывания домашних заданий – не допускать ни секунды сомнений в том, что все сделано абсолютно правильно!

– Твой бы ум, да для благого дела…

Утро прошло в борьбе со сном, но наконец-то все пары закончились. Пообедав, мы вернулись в общежития и вошли в игру.


Шух!

Мой персонаж возник на Северной площади Ба Хуана. Быстро отремонтировав экипировку и восполнив запас зелий, я прокрутил в голове список важнейших дел на сегодня. Настало время собирать травы и качать мою Алхимию восьмого уровня. Но стоило мне подойти к городским воротам, как вдруг…

– Подходите, разбирайте [Траву Бодрости] восьмого уровня! Сто штук всего за двадцать золотых! Поторопитесь!

Вот черт, трава уже появилась в продаже? Ну и ладно! Тогда закуплюсь ей и не буду тратить время на сбор!

Я подошел к группе продавцов и после недолгого торга скупил у них всю траву и еще несколько Алхимических Котлов. Усевшись прямо на площади, я принялся за дело.

Динь!

Спустя час, Алхимия наконец-то поднялась до девятого уровня, так что теперь я могу производить новые высокоуровневые пилюли. А значит, хотя бы первое время, никаких конкурентов на рынке! Я открыл меню Алхимии, и моим глазам предстала формула пилюль девятого уровня.

[Пилюля Восстановления Духа]: восстанавливает 1500 маны. Требуется: Трава Восстановления Духа х 3, Трава Бодрости х 1, Алхимический Котёл х 6.

Как и ожидалось, мне нужна была особая трава, чтобы производить эти пилюли. Если соберу ее, смогу начать прокачку Алхимии до десятого уровня!

Я отправился на форумы, но там не было ни слова о Траве Восстановления Духа. Лишь несколько отчаянных постов в разделе [Помощь].

[Помощь]: Где вообще растет Трава Восстановления Духа? Почему никто не может ее найти?

[Помощь]: Топовые алхимики застряли на 9 уровне. Возможно ли, что разработчики пока просто не добавили ее в игру?

[Помощь]: Заплачу деньги за информацию о локации с Травой Восстановления Духа. Обладающие любой инсайдерской информацией, пожалуйста, свяжитесь со мной, щедрое вознаграждение гарантируется!


Я полдня потратил на поиски, но они так и не принесли результатов. Информации о Траве Восстановления Духа просто не существовало в природе. В отчаянии, я принялся пролистывать список друзей. В конце концов, все те неординарные и странноватые люди, которые добавились ко мне в друзья после основания гильдии или открытия собственного магазина, могли что-то знать. Начал я со своих старых знакомых, но, к сожалению, ни Юэ Цин Цянь, ни Ли Му, ни остальные понятия не имели, где могла расти трава девятого уровня.

В самом конце списка значился [Царь Исцеления], тот пятидесятилетний старичок, у которого я когда-то купил зелья с хорошей скидкой. Насколько я помнил, он практически бросил прокачку в игре, сосредоточив все свое внимание на развитии Алхимии и сборе трав. Этот чудак много путешествовал по окрестностям Ба Хуана, так что, возможно, только он один мог дать мне нужную информацию!

Динь!

«Привет, Дядюшка Сам-себе-гильдмастер…»

«Приветствую бронзового призера [Восхождения Героев]! Как дела, племянничек?»

Я расхохотался. Старичок мог похвастаться отличным чувством юмора.

«Мне нужно кое-что узнать, и я хотел бы с тобой посоветоваться. Если, конечно, Дядюшка не очень занят…»

«В чем вопрос? Пиши уже!»

«Дядюшка, ты обошел многие земли вокруг Ба Хуана и собирал травы в самых опасных локациях китайского сервера. Известно ли тебе о том, где растут травы девятого уровня?»

«Да, есть одна локация…»

После тягостного ожидания в полминуты он отправил мне новое сообщение:

«Я сам почти неделю искал их. Они растут в пустошах к северо-западу от Ба Хуана. Локация называется… хм, [Холодный Кладбищенский Лес] из-за того, что там кишмя кишит нежить. За последнее время она несколько раз обновлялась, и теперь местные монстры, наверняка, очень сильны. Рядовым игрокам там делать нечего, да я и сам смог раздобыть всего несколько стебельков Травы Восстановления Духа на ее окраинах. Не знаю, много ли травы растет в ее центре, но, судя по всему, если она где-то и есть, то только в [Холодном Кладбищенском Лесу]».

Я едва не запрыгал от радости.

«Спасибо огромное, Дядюшка! За мной должок!»

«Ха-ха, забудь, ни к чему все это. Вот если бы друзья из [Убийц Драконов] защищали меня, пока я в игре, и мстили за меня другим гильдиям…»

«По рукам!»


Итак, у меня появилась цель. Локацию с названием [Холодный Кладбищенский Лес] оказалось довольно просто найти на карте; она была расположена к северу от [Долины Зеленого Цилиня]. Для обычных игроков путешествие в этот далекий и неприветливый край заняло бы больше часа, но у меня есть [Сапоги Божественного Стратега], так что дело пойдет немного быстрее.

Все, что нужно, уже было приготовлено, и я сразу отправился в путь, установив для удобства маркер на карту. Два моих меча, [Меч Императора Цинь] и [Ледяной Меч Морской Бездны] удобно лежали в ножнах за моей спиной. Оружие источало ослепительный свет и вместе со всей остальной экипировкой отлично демонстрировало могущество и силу владельца. Для пущего эффекта из гексаграммы рядом со мной выступил Пылающий Божественный Тигр. Все, теперь я точно на коне!

Быстро проскочив [Долину Зеленого Циляня] и перекинувшись парой фраз с приветствовавшими меня товарищами, я поспешил дальше. Вскоре начался густой лес, где [Камуфляж] активировался автоматически, а спустя 10 минут я вышел к огромной и мрачной долине. Ледяной ветер тут пробирал до костей, и его жалобный вой навевал грустные мысли. Со вздохом вспомнив солнечную [Долину Зеленого Циляня], я шагнул вперед. Небо надо мной было серого цвета, и густой снег медленно падал на землю.

Шух

[Сапоги Божественного Стратега] ступили на снег. Приятный хрустящий звук напомнил мне вечно укутанный сугробами Драконий Предел.

Я поднял воротник, накинул на голову капюшон [Плаща Несбывшихся Надежд] и двинулся вперед. Мне предстояло стать первым игроком, прокачавшим Алхимию до десятого уровня. Чего только не сделаешь ради драгоценных очков Обаяния!


Я вошёл в Холодный Кладбищенский Лес. Снег падал с неба на стылую, бесплодную землю. Пушистые белые хлопья оседали на моей броне и таяли на ресницах. Пылающий Божественный Тигр, негромко урча, резвился рядом со мной. Конечно, хотя он сейчас и похож на милого домашнего котёнка, но мгновенно растеряет всю свою няшность, как только перейдёт в атаку.

Неподалёку снег пришёл в движение и… сугроб превратился в снежно-белого представителя семейства кошачьих. Снежный Кот – монстр Фантомного ранга семьдесят пятого уровня с чрезвычайно высокой физической атакой, вдобавок ещё и очень быстрый. Так вот почему в этом Холодном Лесу никого нет: здесь просто опасно прокачивать уровни. Если умрёшь, считай, целый день прокачки потрачен зря. Конечно, никто не хочет сюда идти.

Снежный Кот негромко мяукнул, и над его острыми когтями появились ледяные кристаллы. Я не стал ждать и бросился на монстра, перехватывая инициативу.

Бам! Бам!

Величественная аура окутала оба моих меча, и я нанёс четыре последовательных удара. Снежного Кота отбросило назад, и он взвыл от боли. В воздух всплыли числа повреждений:

{2873!}

{2422!}

{2839!}

{2238!}

Понятно, что наибольший урон нанёс Меч Императора Цинь в моей правой руке. В этот момент мне в голову пришла одна мысль, которую я решил сразу же проверить на практике и активировал Комбо восьмого уровня.

Два моих меча нанесли пять последовательных ударов. Такой метод оказался намного более продуктивным и быстрым, чем обычное Комбо одним мечом. Снежный Кот взвизгнул и упал на землю. Пока он собирался напасть на меня, я мгновенно его прикончил.

Мой персонаж молча стоял по колено в снегу и сосредоточенно разглядывал мечи, которые держал в руках. Меч Императора Цинь в правой руке окутал воздушный вихрь – [Удар Ветра], а Ледяной Меч Морской Бездны в левой покрылся слоем инея – [Неистовый Ледяной Клинок]! Так-так. Получается, пока мой И Хай остаётся достаточно спокойным, я могу использовать два различных навыка одновременно, что позволит мне значительно сократить задержку между их активацией. Такое использование навыков может очень пригодиться против таких экспертов как [Вопрошающий Меч] или [Холодный Клинок]. Если я смогу активировать два навыка почти одновременно, вероятность того, что мой противник сможет уклониться или заблокировать их, заметно снизится.

Охваченный радостным возбуждением, я выбрал следующую цель – ещё одного Снежного Кота. Я замахнулся и активировал [Неистовый Ледяной Клинок] на меч в левой руке и [Удар Ветра] – в правой.

{3628!}

{4129!}

Несколькими простыми ударами я добил жалобно вопящего монстра. Хе-хе, какие страшные повреждения. Моему питомцу, Пылающему Божественному Тигру, даже не выпало шанса поучаствовать в охоте.

Закинув в сумку выпавшие серебряные монеты, я отправился дальше, внимательно оглядываясь по сторонам. Как и ожидалось, в чаще леса обнаружились крохотные серебристые цветочки, трогательно поблескивавшие на снегу. Это и есть Трава Бодрости восьмого уровня. Конечно же, я не упустил возможность и принялся аккуратно выкапывать крошечные растеньица одно за другим. Заодно и уровень своего навыка [Сбор Трав] повышу, а иначе не смогу потом собирать травы десятого уровня.

Я потихоньку продвигался вперёд, и внезапно моему взору открылся ряд могил. Хотя они были занесены снегом, контуры чётко просматривались. Чем ближе я подходил, тем отчётливее слышал исходящие от них странные звуки, похожие на рычание.

Бамс!

Из-под снега появилась окровавленная рука, а за ней и почти разложившаяся голова. От этой жуткой рожи кого угодно бы в дрожь бросило. Зомби выбрался из могилы и пошёл прямо на меня.

– Твою ж за ногу…

Я стиснул зубы и начал собирать энергию в руках. Два клинка взмыли в воздух, кромсая разлагающуюся плоть. Зомби взвыл и, вскинув руки, бросился на меня. В этот момент я рефлекторно вскинул левую руку, и Ледяной Меч Морской Бездны легко заблокировал атаку. Как я и ожидал, вероятность удачного блокирования вторым мечом была довольно высокой. А если игрок к тому же обладает хорошей маневренностью, то шансы ещё увеличиваются. Не стоит забывать, что в реальной жизни я могу причислить себя к экспертам-мечникам. Стиль Парных Мечей предоставляет широкие возможности для блокирования.

Разобравшись с зомби, я собрал Траву Бодрости в изголовье могилы и пошёл дальше. Трава Восстановления Духа наверняка ждёт меня в глубине этого леса.

Прошло часа два, и я, наконец, услышал мелодичный звук системного сообщения – мой навык [Сбор Трав] достиг девятого уровня, а сумка наполнилась Травой Бодрости. Чем дальше я продвигался, тем плотнее становились ряды могил. Зомби семьдесят пятого уровня нападали уже не по одному, а по три-пять одновременно. Но, с одной стороны, меня поддерживал мой маленький тигр, а с другой, с 10% эффектом вампиризма я мог в одиночку разобраться и с десятком зомби.

Я прорубал себе дорогу через монстров, оставляя след из чёрной крови на белом снегу. Минут через десять путь вывел меня к широкой долине. На самом деле это было просто огромное кладбище, по которому бродили толпы оживших мертвецов. На другой его стороне виднелся ярко-красный, будто сочащийся кровью, вход в пещеру. На мини-карте вся долина была окрашена тёмно-красным цветом, сигнализируя о том, что этот район чрезвычайно опасен. Если система посчитала территорию настолько опасной для игрока с моим уровнем, значит, где-то здесь скрывается высокоуровневый БОСС. Вполне возможно, что и трава девятого уровня здесь тоже найдётся!

Внимательно изучив карту, я определился с планом действий. Необходимо спуститься в долину через каньон: так я сэкономлю немного времени. Это место находится на равном расстоянии от Цзю Ли и Фан Шу, велика вероятность, что я не единственный, кто ищет Траву Восстановления Духа. Но нашедший её первым будет только один. И только этот везунчик создаст первую пилюлю девятого уровня и получит хорошую награду.

Шуаа шуаа…

Я вогнал Меч Императора Цинь в покрытую льдом стену каньона и, помогая себе поддерживать равновесие Ледяным Мечом Морской Бездны, оттолкнулся и заскользил вниз. Маленький тигр взревел и последовал за мной. Лихо пролетев вниз метров сто, я приземлился на ноги. В мою сторону уже направились одиннадцать зомби. Я быстро отступил на пару шагов и поднял руку. [Жетоны Бога Войны] взмыли в воздух, активируя [Пруд Чёрной Черепахи] и [Армию Душ]. А я тем временем запустил в монстров [Разящие Осколки Семи Звёзд].

Используя Меч Императора Цинь в качестве основного, я мог наносить правой рукой более сильные удары. Ледяной Меч Морской Бездны выписал широкую дугу и отбросил прочь первого зомби. Сделав шаг вперёд, мой персонаж начал стремительный танец двух мечей, мгновенно превратив ближайшего зомби в груду мяса и костей. Выглядело это так, словно кто-то специально разделал его, старательно отделив мышечную ткань от скелета. Я ошеломлённо выдохнул:

– Ни фига себе…

Даже не предполагал, что Стиль Парных Мечей окажется настолько разрушительным.

В дополнение к моим атакам Пылающий Божественный Тигр активировал [Яростный Рёв]. С горестными стонами зомби один за другим падали на землю. Я потерял почти половину здоровья, пробивая себе дорогу через толпу оживших мертвецов, но с помощью [Исцеления] и десятипроцентного вампиризма мог успешно восстанавливать утраченное. Глядя на то, как гнилая кровь зомби буквально впитывается в мое тело, превращаясь в силу и здоровье, я почувствовал тошноту. Спасала только мысль, что это всего лишь игра…


Убивая монстров, я медленно продвигался к противоположной стороне долины. Эти зомби довольно быстро возрождались, время их респауна составляло около шестидесяти минут. Для меня это было даже хорошо. Если кто-нибудь придёт за мной, они не смогут пройти, не убив возродившихся зомби. А статы монстров семьдесят пятого уровня Фантомного ранга – это не шуточки. Для обычных игроков почти непреодолимое препятствие. Конечно, если Фан Гэ Цюэ, Вопрошающий Меч или даже Холодный Клинок приведут сюда своих людей, мне ничего не останется, как только закрыть глаза, задрать лапки и провозгласить:

– Ребята, был не прав. Убейте меня за это. БОСС ваш…

Мне понадобилось около двух часов, чтобы добраться до входа в пещеру. Даже после того, как я убил так много монстров, моя шкала опыта заполнилась всего на 7%. Поднимать уровень после семидесятого, стало довольно сложно. Если вы не участвуете в массовом ивенте или не получили квест SS-ранга, способа быстро повысить левел просто нет.


Перебив зомби возле входа, я вошёл внутрь пещеры вместе со своим питомцем. Меня сразу же бросило в дрожь. Как же здесь холодно! Если снаружи холодильник, то здесь самая настоящая морозильная камера!

Дзынь!

Системное сообщение: Вы вошли на опасную территорию – Пещеру Мёртвого Короля.

На моих бровях появился иней. Я активировал Пламенное лезвие и несколько раз взмахнул мечом, чтобы хоть немного согреться. Вместе с Божественным Пылающим Тигром мы двинулись вглубь пещеры, и вскоре я заметил золотой цветок, растущий прямо на стене. Присмотревшись внимательно, я понял, что это и есть та самая Трава Восстановления Духа, что я искал. Наконец-то я нашёл алхимический ингредиент девятого уровня!

Вооружившись лопаткой, я аккуратно извлёк растение из щели в стене.

Дзынь!

Системное сообщение: Поздравляем! Вы собрали [Траву Восстановления Духа] х 4 и получаете +9 к навыку [Сбор Трав].


Я быстренько извлёк оставшиеся десять растений Травы Восстановления Духа из стены и сразу начал делать пилюли. Использовав шесть алхимических котлов, мой персонаж наконец-то получил первые пилюли девятого уровня.

Дзынь!

Системное сообщение: Поздравляем! Вы изготовили Пилюлю Восстановления Духа х 2!

После этого раздался ещё один сигнал, которого я так ждал.

Дзынь!

Системное сообщение: Поздравляем! Поскольку вы первый игрок, изготовивший [Пилюлю Восстановления Духа], вы получаете дополнительно 7 очков Обаяния.

Хе-хе. Семь очков Обаяния. Всё-таки я не зря пришёл сюда.

Продвигаясь всё глубже, я убивал монстров и собирал Траву Восстановления Духа. В моём инвентаре лежало уже около двух тысяч растений! И всё же, кое-что не давало мне покоя. С того момента, как я вошёл в пещеру, и до сих пор не чувствовалось никаких признаков присутствия БОССА. Наконец, я добрался до конца пещеры, где и обнаружил кучу свежих костей. Проклятье! Кто-то убил БОССА раньше меня…

Открыв форум, я задал в поиск «Пещера Мёртвого Короля» и… вздохнул с облегчением. Среди сообщений о деятельности гильдий висел пост:

«Гильдия [Легенда] из Цзю Ли отправляется в [Холодный Кладбищенский Лес] сегодня во второй половине дня. Цель: БОСС [Мёртвый Король] в [Пещере Мёртвого Короля]!"


Пост был четырёхдневной давности. Это означало, что игроки [Легенды], убившие БОССА, уже обыскали эту карту. Траву Восстановления Духа добавили в систему совсем недавно, поэтому они и не нашли её. Я же нашёл траву, но БОСС мне не достался. Превратности судьбы…

В этот момент в гильдейском чате появилось сообщение от Старины Кея: «Есть кто-нибудь недалеко от Холодного Кладбищенского Леса?»

Я сразу же ответил: «Я здесь. Что случилось?»

«Двадцать человек из нашего Первого Дивизиона прокачивались в Холодном Кладбищенском Лесу, на них напали игроки [Братской Могилы]. Их около ста человек. Мы хотим отправить туда группу, чтобы преподать им урок».

Я усмехнулся: «Не надо группу. Я сам разберусь».

Старина Кей явно обрадовался: «Хорошо! С твоими способностями проблем возникнуть не должно. Ван Цзянь там неподалёку, скажу ему, чтобы он привёл сто человек. Будь осторожен. Эти игроки из [Братской Могилы] – все эксперты».

«Не волнуйся!»

Я бегом направился к выходу из пещеры, выбрался на равнину и огляделся. Место, координаты которого мне скинула Юэ Цин Цянь, находится недалеко. Минут за десять, наверно, доберусь.

Глава 8. Расследование

Пока мы вместе с Пылающим Божественным Тигром пробирались через Холодный Кладбищенский Лес, началась метель. Чем ближе я подходил к пункту назначения, тем больше красных точек появлялось на карте. Похоже, Старина Кей или тот, кто передавал ему информацию, ошибся – количество игроков в локации равнялось примерно двум сотням, а не к одной. И нет сомнений, что все эти люди – наши враги. На самом деле, к непримиримым врагам Убийц Драконов можно отнести только две гильдии: Первый Дивизион [Могилы Героя] и [Братскую Могилу].

Обнажив меч, я бросился сквозь густой лес и через несколько минут достиг его опушки, где с удивлением обнаружил большую группу людей из [Братской Могилы]. Они окружили нескольких игроков с эмблемой Первого Дивизиона [Убийц Драконов] на рукаве и активно атаковали их. Уровни оборонявшихся были не слишком высоки, где-то между шестьдесят первым - шестьдесят пятым. Один из них, берсеркер шестьдесят пятого уровня просто кипел от ярости. Одним ударом топора прикончив вражеского лучника, не успевшего даже тетиву натянуть, он оглянулся и крикнул:

– Подходите, посмотрим, сколько раз вы сможете убить нас. Будем разменивать левел на левел! [Рассвет], защищай [Подобную Дождю]! Убьём всех, кого сможем!

А этот берсеркер неплох! Его топор вновь взлетел в воздух и опустился на следующего игрока [Братской Могилы]. Мгновенная смерть… А я наконец смог разглядеть статы этого парня:

[Имперский Генерал] 65 ур. Золотой Берсеркер

Родной город: Ба Хуан

Гильдия: [Убийцы Драконов] Первый Дивизион

Занимаемая должность: Командир группы


[Имперский Генерал] вновь взмахнул топором, поразив одним ударом сразу двух рыцарей. В этот момент в его персонажа воткнулось семь или восемь стрел. Шкала здоровья берсеркера стремительно опустела. Воткнув топор в землю перед собой, он со злостью выдохнул:

– Вот дерьмо! НР слишком быстро падает. Такими темпами я долго не продержусь. Ребята, будьте осторожны!

Позади [Имперского Генерала] стояла девушка-маг лет двадцати на вид. Она скастовала [Стрелу Морских Глубин] и добила вражеского лучника. За Стрелой последовали [Рёв Льда и Пламени] и [Леденящий Ветер]. На этот раз её жертвой стал мушкетёр. Я взглянул на её ID – [Подобная Дождю]. Припоминаю, она один из экспертов, завербованных в Первый Дивизион [Генералом Ван Цзянем]. Неплохо, с такими магическими атаками эту девушку нельзя назвать заурядным магом.

Из толпы игроков [Братской Могилы] вышел ни кто иной, как гильдмастер [Незаурядный]. Положив топор на плечо, он презрительно ухмыльнулся:

– Не думал, что эти слабаки из Первого Дивизиона [Убийц Драконов] такие упёртые. Хе-хе, они меня-таки просто вынуждают. Братья, давайте убьём их. Отправим этих троих на кладбище, а то друзья их там уже заждались. Девку убейте первой, она слишком большой урон наносит.

С этими словами [Незаурядный] рванулся вперёд, вскинув топор над головой. Уклонившись от атаки [Имперского Генерала], он бросился к девушке.

Кенг!

С громким треском [Духовный Щит] [Подобной Дождю] разлетелся на куски. Девушка быстро шагнула назад и запустила во врага Сосулькой. Незаурядный не собирался отступать, но путь ему преградил рыцарь шестьдесят третьего уровня с ником [Рассвет]. Он активировал [Разделение Урона], и красная аура окутала девушку. На некоторое время все повреждения, которые будут нанесены магу, примет на себя [Рассвет]. Этот особый навык рыцарей позволяет защищать выбранного игрока.

Бам!

Гильдмастер [Братской Могилы] сплюнул:

– Вы всерьёз думаете, что сможете противостоять элите [Братской Могилы] втроём? Размечтались! Идите все сюда. Быстренько убьём их и пойдём вглубь [Холодного Кладбищенского Леса]. Не позволим этому мусору из Первого Дивизиона [Убийц Драконов] стоять у нас на пути!

Бам! Бам! Бам!

Под градом непрерывных атак [Имперский Генерал] и [Рассвет] отступили. Они попросту не могли противостоять такому натиску. Похоже, [Братская Могила] решила поиграть со своей добычей. Они могли бы убить своих жертв и закончить этот бой, но продолжали издеваться над ними. Здоровье [Имперского Генерала] и [Рассвета] быстро падало. Видимо, это их предел, больше они не смогут продержаться.

– Сдохни!

Мечник [Морской Охотник] шестьдесят шестого уровня с эмблемой командира группы [Братской Могилы] ударил в щит [Рассвета], вынуждая того отступить ещё на несколько шагов. Продолжая теснить рыцаря, он злобно ухмыльнулся:

– Думаете, [Убийцы Драконов] такие уж сильные и защитят вас, только потому что вы вступили в их Первый Дивизион и бегаете за ними как собачки? Вот нубы! Лучше послушайте меня! Не верю я во всё это дерьмо. Мы, [Братская Могила], запросто надерём задницу этим соплякам из [Убийц Драконов], когда захотим. Они же просто сборище слабаков! А Сяо Яо Живёт без Забот – подкаблучник Лин Ван Ер. Этот придурок только и знает, что пускать слюни у её ног. Хотите – продолжайте прятаться за спинами [Убийц Драконов], пока не сдохнете!

[Имперский Генерал] выпил зелье здоровья, восстановив три тысячи НР. В бешенстве он активировал [Огненное лезвие] и [Ударную Волну], отбросив [Морского Охотника] прочь. Лицо берсеркера исказила злобная гримаса:

– Чёрта с два! Мы присоединились к [Убийцам Драконов] не ради защиты. Мы вступили в гильдию, потому что гильдмастер с уважением относится к каждому из нас, он дал нам почувствовать себя одной большой семьёй. [Убийцы Драконов] никогда не проиграют такому мусору как вы!

Шуа! Шуа! Шуа!

Лучи белого света один за другим опустились на [Морского Охотника]: группа целителей полностью восстановила его здоровье. Наставив меч на [Имперского Генерала], мечник холодно рассмеялся:

– Тем хуже для вас. Всё закончится тем, что вы, как дохлые собаки, будете валяться на земле… И ничто не изменит такого исхода…

[Морской Охотник] бросился вперёд, нанося удар за ударом. Здоровье [Имперского Генерала] вновь упало в красную зону.

Берсеркер без сил опустился на землю и прислонился спиной к стволу дерева. Цепляясь за свой боевой топор, он с отчаянным упрямством взглянул на своих товарищей:

– [Рассвет], защити [Подобную Дождю]. Мы должны продолжать бороться… мы не сдадимся…

– Несчастные насекомые… Вы такие жалкие; мне почти стыдно за то, что вынужден вас раздавить… – [Морской Охотник] замахнулся мечом и активировал [Ударную Волну].

Здоровье [Имперского Генерала] опустилось до критического, его навыки были на кулдауне, даже его питомца уже убили. Несмотря на безнадёжную ситуацию, глаза берсеркера горели решимостью. Он обвёл взглядом своих врагов и недрогнувшим голосом произнес:

– Ну давайте, сволочи, убейте меня. Но знайте, настанет день, когда я приведу своих братьев и верну вам этот должок десятикратно.

Шуаа!

{+1200!}

Луч белого света опустился на берсеркера, заполняя его шкалу здоровья, – [Исцеление] восьмого уровня!

– Что?!

[Имперский Генерал], [Рассвет] и [Подобная Дождю] подняли головы. В их глазах мелькнула надежда, особенно у мага, которая вообще пока не могла ничего сделать. Она чуть не расплакалась:

– Сяо Яо… Живёт без Забот… Гильдмастер… Наш гильдмастер пришёл… Гильдмастер здесь…

Бэнг!

Оттолкнувшись от заснеженной земли, я активировал [Ускорение] и бросился вперёд. Оба моих меча взвились в воздух и опустились на грудь [Морского Охотника].

{2461!}

{2726!}

{2747!}

Проявив недюжинную скорость реакции, мой противник успел проглотить зелье здоровья девятого уровня между ударами. Он уставился на меня с перекошенным лицом:

– Сяо Яо Живёт без Забот! Вот дерьмо! Откуда он здесь взялся?!

Я стиснул кулак:

– Любой, кто запугивает игроков [Убийц Драконов], будет наказан!

Бум!

Я разжал кулак. Три призрачных лезвия взмыли в воздух, и [Сфера Изначальной Пустоты] пронзила тело [Морского Охотника].

{9024!}


На лице мечника застыла изумлённая гримаса:

– Чёртов Сяо Яо Живёт без Забот… Братья, атакуйте все вместе. Их всего четверо, нам нечего бояться! – и в следующую секунду его бездыханное тело рухнуло на землю.

Меч Императора Цинь негромко загудел, собирая вокруг клинка энергию ветра, а Ледяной Меч Морской Бездны начал покрываться слоем инея. Пылающий Божественный Тигр замер рядом со мной. С мечами в обеих руках, в развевающемся за спиной плаще, я окинул взглядом трёх израненных игроков Первого Дивизиона:

– [Имперский Генерал], [Рассвет], защищайте [Подобную Дождю]. Остальное оставьте мне. Вам, ребята, нелегко пришлось. Отдохните немного…

Берсеркер кивнул:

– Хорошо. Будь осторожен, гильдмастер!


Тем временем игроки [Братской Могилы] начали приходить в себя. Командир лучников крикнул:

– Ну-ка, все вместе! Активируйте [Замораживающий Выстрел]! Это всего лишь один [Сяо Яо Живёт без Забот]. Бояться нечего. Убьём его!

Как говорится, кто битву начинает, тот ее и выигрывает…

Ни слова не говоря, я бросился вперёд, пролетев десять метров одним прыжком. Над Мечом Императора Цинь вспыхнули семь разноцветных огоньков. [Разящие Осколки Семи Звёзд] сорвались с клинка и врезались в толпу, оставляя на снегу лишь мёртвые тела. Пылающий Божественный Тигр взревел и [Реактивным Рывком] заставил наших врагов кричать от боли.

Несколько игроков ближнего боя бросились в атаку. Я не удержался от смеха и устремился им навстречу. Меч Императора Цинь пронзил грудь мечника, а Ледяной Меч Морской Бездны заблокировал топор берсеркера. Мой персонаж закружился в смертоносном танце, мечи взлетали и опускались. Вскоре оба лезвия покрылись кровью. И хотя игроки [Братской Могилы] пытались атаковать в ответ, с такой защитой я мог позволить себе не обращать на это внимания.

Бам!

{5772!}

Мечник шестьдесят четвёртого уровня с искренним недоумением на лице сполз на землю. Я убил его одним ударом. Скорее всего, он был уверен, что уж одну-то мою атаку он точно выдержит. На земле лежало уже десять тел, а моя шкала здоровья постоянно пополнялась благодаря 10% эффекту вампиризма.

– Дерьмо… – процедил сквозь зубы рыцарь [Братской Могилы]. – При такой скорости и силе атаки у него ещё и вампиризм есть? Этот [Сяо Яо Живёт без Забот] возомнил себя непобедимым? Третий и Пятый братья, идёмте со мной. Давайте убьём его!

Рыцарь и два ассасина бросились ко мне. Ассасины активировали одновременно [Божественный Танец] и [Совершенную Поступь]. Обычная тактика – они собираются оглушить меня и затем прикончить.

Шуаа!

Ассасин справа взмахнул кинжалом и активировал [Обман]. Я быстро вскинул левую руку. Кенг! Кинжал скользнул по лезвию меча, [Обман] не достиг цели. В этот момент Меч Императора Цинь пронзил его тело насквозь. Мгновенное убийство! Я развернулся и убил второго ассасина. Теперь настала очередь рыцаря. Вперив в него яростный взгляд, пятью ударами я опустошил его шкалу здоровья. Вытаращив глаза, он опустился на колени.


Бум! Бум! Бум!

Вокруг моего персонажа разлилось море огня. Целая группа магов, больше тридцати человек, сконцентрировали на мне свои магические атаки. В мгновение ока моё НР упало наполовину.

Я поднял руку и два [Жетона Бога Войны] взлетели в воздух. На головы магов медленно начала опускаться Армия Душ. Следом я активировал [Телепортацию Семи Звёзд], которая мгновенно перенесла меня прямо к группе магов. Пылающий Божественный Тигр поддержал [Разящие Осколки Семи Звёзд] [Реактивным Рывком]. Под натиском безжалостных атак игроки падали, крича от отчаяния. Чтобы не дать им возможности скастовать новое заклинание, я снова телепортировался. Мой питомец активировал [Огненную Броню], и вместе мы добили всю группу магов без жалости и сожалений.


[Имперский Генерал] не мигая уставился на творящийся вокруг хаос. Он с трудом сглотнул и выдавил:

– [Рассвет], это… это и есть сила лучшего игрока [Убийц Драконов]? Как… страшно…

Рыцарь кивнул, опершись на меч:

– Ага!

[Подобная Дождю] прошептала:

– Какая силища… Всего один человек… Гильдмастер такой крутой…


Кенг!

По моей спине пробежал холодок, и в следующую секунду ее пронзила острая боль. Кажется, чей-то меч сумел пробить защиту! Я резко обернулся, парировал следующую атаку противника Ледяным Мечом Морской Бездны и тут же активировал [Удар Ветра] на втором клинке. Мечник замертво рухнул на землю.

Шух шух шух…

Мой смертельный танец сеял панику во вражеских рядах. Шаг в сторону, уклониться от атаки лучника, скастовать [Исцеление] на Пылающего Божественного Тигра, рывок вперед…

Снег под нашими ногами давно уже окрасился алым. Большинство из двухсот игроков [Братской Могилы] даже не предпринимало попыток возродиться, смиренно дожидаясь окончания боя. [Жажда Крови] [Меча Императора Цинь] достигла максимальных 50% и вселяла ужас во врагов. Я к тому моменту начал осознавать, что стиль парных мечей в игре все же реализован немного не так, как в реальной жизни. В конце концов, мне пришлось бы изрядно попотеть в тренировочном зале, чтобы научиться блокировать вражеский удар и мгновенно контратаковать вторым клинком, в ‘Destiny’ же это прошло быстро и незаметно .

Шух!

После секундных раздумий я вернул Ледяной Меч Морской Бездны в ножны и покрепче сжал Меч Императора Цинь. Ничего не попишешь, [Стиль Парных Мечей] стоит использовать только в особых случаях. Нельзя позволить врагам просчитать мою тактику, иначе потом проблем не оберешься. Кроме того Холодный Клинок, Вопрошающий Меч, Ван Цзэ Чэн и куча других мечников наверняка тут же захотят исследовать этот навык. Раскрой я его слишком рано, все преимущества пойдут псу под хвост!

[Братская Могила] потеряла уже больше половины игроков, и глаза [Незаурядного] горели чистой и искренней яростью:

– Твою мать, этот Сяо Яо Живет без Забот – вообще, человек? Как же он смог убить целую сотню наших братьев…

Один из Старейшин приблизился к Незаурядному и негромко прошептал:

– Гильдмастер, в наших рядах сегодня нет игроков с атакой по площади, так что нам просто нечего противопоставить Сяо Яо Живет без Забот. Кроме того сюда вот-вот прибудет Ван Цзянь с сотней экспертов Первого Дивизиона [Убийц Драконов]. Может, лучше отступить? Или останемся и будем стоять до последнего?

Глава [Братской Могилы] холодно качнул головой:

– Сам подумай, зачем оставаться здесь и зря терять время? Отступаем, у нас есть дела поважнее. Свяжись с Ван Цзэ Чэном, он собирался послать наш отряд на битву с двумя БОССАМИ Императорского ранга в Каньоне Огненного Камня. Выступим на передовой, как обычно.

Старейшина передернулся:

– Босс… Мы снова примем на себя весь удар? Каждый раз, когда мы сражаемся с БОССАМИ Императорского ранга, как минимум сотня наших братьев теряет уровень. А этот Первый Дивизион [Могилы Героя], он нам вообще хоть что-то хорошее сделал? Сто золотых на человека – какая-то подачка, а не плата. Они думают, что мы совсем нищеброды?

Незаурядный ухмыльнулся:

– Кончай ныть и свяжись с Первым Дивизионом. Кстати, не обязательно об этом никому рассказывать; Ван Цзэ Чэн здорово нам помогает. Хе-хе, тебе же нравится [Цан Тун]? Если будешь хорошо трудиться, может, когда-нибудь…

Голос Старейшины задрожал:

–…когда-нибудь… я смогу с ней встречаться?

Его гильдмастер расхохотался:

– Губу обратно закатай. Если хоть подумаешь о том, чтобы замутить с Ван Ер, Ван Цзэ Чэн тебя на кусочки покромсает, и даже я не смогу тебя спасти.

– Понял свою ошибку, Босс, больше не повторится. Так что, отступаем?

– Да, отступаем!

Итак, оставив на снегу более сотни трупов, игроки [Братской Могилы] отступили. За моей спиной вспыхнули несколько светящихся лучей, и семнадцать членов Первого Дивизиона [Убийц Драконов] поднялись на ноги. [Имперский Генерал] подхватил топор и, смеясь, подошел ко мне.

– Гильдмастер, слава Небесам, ты пришел! Если бы не твоя помощь, они бы остались здесь и сторожили нас еще несколько суток!

Я сунул Меч Императора Цинь в ножны и улыбнулся:

– Глупости, этого бы никогда не случилось. Мы, [Убийцы Драконов], просто не можем допустить подобного и боремся с любой несправедливостью в меру наших скромных сил. Кстати говоря, напомни, а почему [Братская Могила] вдруг напала на вас?

– Тут вот какое дело… – [Имперский Генерал] указал на [Подобную Дождю]. – Ее брат работает в Ханчжоу и недавно устроился охранником в бар на улице Голубой Воды. Но не прошло и трех месяцев, как он исчез и на связь больше не выходит. [Подобная Дождю] вспомнила, что на работу ее брата пригласил один из игроков [Братской Могилы], так что после небольшого расследования мы с ней отыскали этого человека и проследили его путь до [Холодного Кладбищенского Леса]. Пришли за ним сюда… и попали в засаду.

Я пораженно уставился на девушку:

– [Подобная Дождю], твой брат… работает на улице Голубой Воды?

– Да! – лицо мага исказилось от беспокойства. – Уже месяц от моего брата нет никаких вестей. Он помог мне купить шлем для ‘Destiny’… а потом внезапно пропал. Я очень волнуюсь за него, даже три раза ездила в Ханчжоу, чтобы отыскать… но в баре мне говорили, что не знают никого по имени Цин Мэн. Я… я так переживаю…

По щеке девушки скатилась слеза, голос задрожал:

– Это [Морской Охотник]. Тот самый «друг», о котором рассказывал мой брат, только он ни в чем не сознается и тоже говорит, что не знает Цин Мэна. Что же мне делать? Я очень волнуюсь. Вдруг мой брат уже… уже…

Меня накрыло плохое предчувствие, и я стиснул зубы:

– [Подобная Дождю], тебя зовут Цин Юй, верно?

– Ага!

Я сделал глубокий вдох и подбавил в голос уверенности:

– Ни о чем не волнуйся. Я найду кого-нибудь, кто отыщет твоего брата. У меня есть кое-какие связи в полиции Ханчжоу, поэтому беспокоиться абсолютно не о чем. Ты… где ты сейчас живешь?

– В Сучжоу, учусь там в колледже.

– Вот и ладно. Не приезжай больше в Ханчжоу, я сам обо всем позабочусь. Обещаешь?

[Подобная Дождю] подняла голову и взглянула на меня полными слез глазами:

– Гильдмастер, ты серьезно? Ты… поможешь мне найти брата?

– Да, можешь быть в этом уверена. Мне кажется, ты слишком волнуешься, уверен, с ним все в порядке. Вот что, я добавлю тебя в друзья и дам номер своего мобильного. Если узнаешь что-то о Цин Мэне, обязательно позвони мне. И не ищи его сама, хорошо?

– Хорошо… – девушка взглянула на номер телефона и снова подняла глаза: – Гильдмастер, я… очень переживаю… Может, он уже… А вдруг он…

Я заставил себя улыбнуться и похлопал ее по плечу:

– Ты слишком зациклилась на плохих мыслях. Все совсем не так ужасно, как тебе кажется. Взбодрись, ладно?

– Ладно…

[Имперский Генерал] тоже добавил меня в друзья и послал в личку сообщение:

«Гильдмастер, брат [Подобной Дождю]… ты думаешь, с ним стряслась беда? Мне кажется, ты что-то от нас скрываешь. Но [Подобная Дождю]… я за нее очень беспокоюсь. Знаешь, ее отец ушел из дома пару лет назад, и с тех пор они с матерью полагаются лишь на Цин Мэна. Он взял на себя всю заботу о семье. Если с ним что-то случится… не знаю, как она справится с этим…»

Я обернулся и взглянул на [Имперского Генерала]:

«И тебе тоже не стоит беспокоиться. Я не могу вам обо всем рассказать, но пожалуйста, доверьтесь мне. Я сделаю все возможное, чтобы помочь [Подобной Дождю]»

Берсеркер сжал кулаки:

«Гильдмастер… спасибо тебе. Не знаю, что ты скрываешь, но почему-то мне кажется, тебе можно верить. Ты… должен помочь [Подобной Дождю]. Она… уже столько горя вынесла…»

Я серьезно кивнул:

«Вы, ребята, члены [Убийц Драконов], а значит, наши братья и сестры. Я не могу вот так просто сидеть, сложа руки, когда вам нужна помощь. Не волнуйся. В ближайшее время я найду Цин Мэна».

«Договорились! Буду на связи!»

«Хорошо…»


Вскоре на поле боя подоспел и Ван Цзянь с отрядом в сотню человек, вот только добивать тут было уже некого. Отряхиваясь от снега, он разочарованно пробормотал:

– Ну что ж такое… Даже повеселиться не дали…

[Имперский Генерал] широко усмехнулся:

– Гильдмастер Первого Дивизиона, ты пришел слишком поздно. Сяо Яо Живет без Забот уже помог нам и всех раскидал.

Ван Цзянь улыбнулся:

– Так и знал. С братом Сяо Яо нужно держать ухо востро, а то вообще никакого опыта не заработаешь. Кстати, раз уж я пришел сюда с целым отрядом, почему бы вам, ребята, не отправиться с нами? Пройдем вглубь этой локации, поохотимся на монстров…

– Отлично! Ура!


Я молча дождался, пока они уйдут, вернулся в город и начал переработку [Травы Восстановления Духа] в [Пилюли Восстановления Духа]. До десятого уровня Алхимии мне оставалось еще 47% опыта, так что делать нечего – меня ждёт монотонный сбор травы и прокачка, прокачка, прокачка…

Около семи вечера я вышел в оффлайн, чтобы пообедать с Дун Чэн и Ван Ер.

– Как сегодня дела у [Убийц Драконов]? – на лице Прекрасной Мисс сияла широкая улыбка. Я вытер рот ладонью:

– Просто чудесно. Немного ПКшили, немного качались, все как обычно.

Дун Чэн расхохоталась:

– Да неужели? Братик Сяо Яо, а я вот слышала, что ты в одиночку бросил вызов двум сотням игроков [Братской Могилы] в [Холодном Кладбищенском Лесу] и обратил их в позорное бегство! Во всех трех городах сейчас только тебя и обсуждают!..

Я оцепенел от неожиданности.

Ван Ер хихикнула:

– Эй, а как продвигается практика [Стиля Парных Мечей]?

Я вздохнул:

– Контроль над блоком стал намного лучше, и атака усилилась где-то процентов на пятьдесят. Единственный недостаток пока в том, что удары идут слишком быстро, и их точность от этого страдает. Короче, есть куда стремиться…

– Оу. Ну, удачи тебе! – Ван Ер довольно взглянула на меня. – Только практикуйся в безлюдных местах. Если кто-нибудь запишет видео твоей тренировки и выложит его на форумы, ты проблем не оберешься: полкитайского сервера захочет получить хвалявный опыт с твоего убийства.

– Да понял я, понял…

– Чем собираешься заняться после ужина?

– Хммм… – я задумался. – Вы с Дун Чэн можете вернуться в общежитие и еще поиграть или передохнуть. А мне нужно сходить в полицейский участок и кое о чем позаботиться…

– Снова бросаешь нас? – Ван Ер надула губы, словно маленькая обиженная девочка.

Я уже готов был брякнуть: «А что, есть предложения?», но нечеловеческим усилием воли сдержал себя и вместо этого произнес:

– Ван Ер, ну не злись. Для меня это, и правда, очень важно…

– Может, поделишься?

– Хорошо. Это связано с одной из игроков Убийц Драконов. Ее брат работал в баре на улице Голубой Воды и пропал. Мне нужно выяснить, где он.

– Ну ладно… – тихо протянула Ван Ер. – Тогда я продолжу качаться. Возвращайся скорее…

– Договорились!


Проводив девушек обратно в общежитие, я вытащил мобильник и позвонил Шэнь Бин.

– Ого, Ли Сяо Яо? Ты ли это? Уже соскучился? – голосок Шэнь Бин так лучился теплотой, что вполне мог бы растопить чье-нибудь ледяное сердце.

Я расхохотался:

– Привет, сестрица Шэнь Бин. Поможешь мне кое с чем?

– Ооо, я так и знала. Что случилось?

– Помоги мне найти в сети информацию об одном человеке. Его зовут Цин Мэн, он пропал около месяца назад. Есть подозрение, что за этим стоит Кровавый Серп, и мне нужно это проверить. Я прямо сейчас приеду на базу, посмотрим вместе?

– Хммм, ну ладно. Заходи тогда ко мне в Технологический отдел.

– Супер, спасибо!


Девять часов вечера, секретная база сил специального назначения, района озера Сиху.

Подойдя к двери, я наклонился к сканеру сетчатки для идентификации личности. Весь увешанный оружием охранник взглянул на меня и рассмеялся:

– Офицер Ли, решили заглянуть к нам на огонек?

– Ага, я вхожу.

– Окей!

Вскоре я уже шагал по выкрашенным в насыщенный темно-зеленый цвет коридорам. Сама наша база была отстроена не так давно и отлично замаскирована. Отсюда силы спецназа могли спокойно проводить операции, соблюдая абсолютную секретность. К тому же Нанкин прислал нам подкрепление, так что этот офис фактически стал главным штабом в регионе Чжэцзян. На текущий момент главной задачей спецназа стала защита людей от Гомункулов и их хозяев, не слишком разборчивых в поиске подопытного материала. Обычной полиции, к сожалению, это не под силу.


Вход на базу замаскировали под маленький обшарпанный домик. Спустившись на несколько этажей, я, наконец, попал в залитый светом тренировочный зал. Здесь один из отрядов спецназа с какими-то сложными приборами в руках отрабатывал стрельбу. Инфракрасные лучи прошивали цели, а компьютеры быстро просчитывали стрелковые навыки бойцов. Обернувшись, я заметил, как ко мне с улыбкой подошла женщина в униформе:

– Офицер Ли, вы пришли?

– Да. Не могли бы вы проводить меня в технологический отдел?

– Хорошо!

Пока мы шли по коридору, минуя по дороге еще несколько тренировочных комнат, женщина рассказывала:

– Недавно группы Гомункулов были замечены в Шанхае, Сямэне и Шэньчжэне. Несмотря на то, что мы не делали официальных заявлений, «верха» уже объявили высокий приоритет решения этой задачи. Капитан Ван убежден, что мутанты могут стать бедствием для всего Китая. Чтобы справиться с ловкостью и высокой скоростью Гомункулов, мы отрабатываем снайперские навыки; это поможет нам по полной использовать нано-пули. Сложность в том, что из-за способности производить большое количество тепла при воспламенении, они имеют тенденцию отклоняться от прямой траектории.

Я уже пользовался нано-пулями и тоже заметил, что они действительно легко отклоняются от цели. Даже невооруженным глазом видно, что траектория сильно смещается вверх, так что нужно целиться чуть пониже. Кстати, чуть не забыл спросить насчет ее шеврона:

– Похоже… силы специального назначения сменили название?

Она с улыбкой кивнула:

– Да. Как и ожидалось, наблюдательности вам не занимать. Подробности можете спросить у капитана Вана, он как раз в технологическом отделе, изучает последние рапорты…

– Хорошо!


Поблуждав еще пару минут по коридорам, мы вышли к технологическому отделу. Комната была заставлена компьютерами, и я с уверенностью мог утверждать, что здесь собраны все светлые умы со всех полицейских отделов Чжэцзяна.

Перед одним из мониторов сидела Шэнь Бин, и ее пальчики мелькали над клавиатурой, пока она искала какую-то информацию для стоявшего рядом Ван Синя. Я тихонько подошел к ним:

– Капитан Ван, вы тоже здесь!

Тот кивком указал на монитор:

– Ли Сяо Яо, ты знаешь этого Цин Мэна?

– Никак нет, – я отрицательно помотал головой. – Но его сестра, Цин Юй, – член моей гильдии, которую я создал в ‘Destiny’. Она пыталась разыскать своего брата, а тот, насколько я знаю, связался с [Морским Охотником] из Братской Могилы. Эта гильдия далеко не так проста, как может показаться, да и Дун Фэн, которого мы захватили в последний раз, занимает там пост заместителя гильдмастера… Причем я считаю, что этот [Морской Охотник] замешан еще и в деле Гомункулов. Связь между ними очевидна. Высока вероятность того, что Цин Мэн был похищен и стал жертвой экспериментов. Найти его – очень важно для нас, к тому же это может серьезно помочь делу! Ах да, как проходит допрос Дун Фэна?

Ван Синь нахмурился:

– Забудь. Он не заговорит, даже если призвать его на спиритическом сеансе после смерти . Мы пригласили следователей из других стран, но результат, увы, нулевой. Также люди из Нанкина провели исследование его ДНК. Как выяснилось, он тоже является гомункулом. И… два дня назад, он разворотил свою камеру и почти ухитрился сбежать.

– Черт… – мои руки невольно сжались в кулаки. – Как тогда мы собираемся с ним поступить?

– Я не знаю. Сначала придется узнать, чего хочет «высокое начальство». Для них Дун Фэн имеет приоритетное значение. Генерал Сунь Сян очень обеспокоен тем, с какой скоростью эволюционируют эти Гомункулы. Дун Фэн – единственный из них, кого нам удалось захватить живьем. Его тело уже изменилось, и стали видны особые структуры ДНК. Это идеальный подопытный!

Я вздохнул:

– На самом деле, будет лучше, если мы узнаем, кто стоит за Дун Фэном. Найти того, кто поддерживает их оборудованием и технологиями, – самая большая наша проблема. Как только мы покончим с ним, вся эта ситуация разрешится сама собой.

Ван Синь кивнул:

– Да знаю я. Но подобные вещи требуют тщательного планирования. Необходимо учесть все подводные камни, с которыми мы можем столкнуться. Не знаю, кто за всем стоит, – но несомненно, это одна из самых влиятельных организаций Китая. В противном случае они бы не смогли создать столько Гомункулов на ровном месте.

Я перевел взгляд на печатающую девушку:

– Сестрица Шэнь Бин, нашла что-нибудь?

Та, не отрывая взгляда от монитора, отрицательно помотала головой:

– Пока смогла установить только то, что Цин Мэн вошел в один из баров на улице Голубой Воды два месяца назад. По совпадению, владельцем этого заведения оказался Дун Фэн, которого мы недавно поймали, но после этого все следы паренька исчезли без следа. Я продолжаю использовать облачные вычисления, чтобы найти и отследить Цин Мэна, но все запросы о нем шифруются или блокируются. Декодирование займет некоторое время.

Я неспешно опустился на стул за ее спиной, скрестил руки на груди и уставился на экран:

– Сестрица Шэнь Бин, сколько времени тебе нужно на расшифровку?

– Я не знаю… – Шэнь Бин устало потерла глаза. – Возможно… Еще часов семь или около того?

– Хм… – я невольно стиснул зубы. – Боюсь, сестрице Шэнь Бин придется сегодня поработать сверхурочно. Я останусь здесь с тобой. Не смогу спокойно спать, пока не узнаю хоть что-то о Цин Мэне…

– Не может быть! – Шэнь Бин подняла голову и улыбнулась. – Ты же не втрескался в эту Цин Юй, не так ли? Иначе зачем тебе настолько переживать за ее брата?

У меня вырвался смешок:

– Ну что ты… Просто… Я видел, как Цин Юй плакала в игре. И ее мать, и она сама полагаются на Цин Мэна. Подобные трудолюбивые братья, опоры семьи, не должны пропадать вот так. Если появится шанс, я выложусь на полную, чтобы вырвать Цин Мэна из лап Кровавого Серпа.

– Окей! Тогда я тоже сделаю все возможное!

– Хорошо!

Я потер глаза и перевел взгляд на плечо Шэнь Бин. Там находился новенький шеврон с пятью звёздами на красном. Эта была эмблема Ханчжоу, с крупными буквами СТРАЖНИК под ней.

Озадаченный, я повернулся к Ван Синю:

– Капитан Ван, силы спецназа сменили свое название?

Тот с улыбкой кивнул:

– Да. Так было решено неделю назад. В каждом крупном городе теперь будет база «Стражников». Мы не станем показываться на публике, стоя на страже города и при этом оставаясь в тени. Ну как? Крутое название?

Я протянул руку вперед:

– Где?

Ван Синь уставился на меня:

– Что – где?

Я уставился на него в ответ :

– Я тоже член отряда Стражников. Как же я могу ходить без опознавательных знаков?

– Да уж… – Ван Синь закусил губу, сдерживая смех. – Сяо Чжао, принесите Ли Сяо Яо его шеврон.

– Так точно!

Офицер, которая меня сюда привела, в мгновение ока принесла яркий новенький шеврон. Национальный флаг, регион и все остальные детали были как у Шэнь Бин. Но вместо надписи СТРАЖНИК, там было слово СТРАЖ.

Слегка позеленев и скривившись от неожиданности, я посмотрел на Ван Синя:

– Почему я всего лишь Страж, а не Стражник? Что вы имеете в виду под Стражем, Босс?!

Ван Синь улыбнулся:

– Вообще-то так сделано потому, что ты – Лидер отряда Стражников Ханчжоу. Это был прямой приказ генерала Сунь Сяна, поэтому очевидно, что твой шеврон будет отличаться. В чем дело? Он тебе не нравится?

Я посмотрел на эмблему:

– Хм… Ладно…

Сидящая рядом Шэнь Бин захихикала:

– И что ты нос воротишь? СТРАЖ тоже звучит круто, словно тебя благословляют на великое дело. Но такому простаку, как ты, разумеется, не понять своей удачи…

У меня непроизвольно задергался глаз:

– Я могу ее не надевать хотя бы во время операций?

Ван Синь покачал головой:

– Тебе придется. В противном случае рискуешь случайно попасть под дружественный огонь.

Черт.

– Как скажете…


Расположившись в технологическом отделе, я продолжил наблюдать, как работает Шэнь Бин. По ее милому лицу пробежала даже пара капелек пота, настолько она усердно и безостановочно занималась расшифровкой. Периодически девушка оборачивалась к Ван Синю.

– Капитан Ван, свяжитесь с Бюро Национальной Безопасности. Нам нужен доступ к материалам ранга «С».

– Капитан Ван, мне необходима авторизация в системы военных сил.

– Капитан Ван, нам бы организовать перекус. Мне, пожалуйста, вяленую свинину соломкой, а для Ли Сяо Яо – жареное свиное сердце с перцем. Я знаю, наш малыш так его любит…

Неудивительно, что лицо Ван Синя поразительно напоминало статуи острова Пасхи…


Так продолжалось до семи утра, пока Шэнь Бин внезапно не указала на экран:

– Нашла!

– Что там?

Ван Синь и я быстро подбежали к ней, и, как и ожидалось, обнаружили на мониторе портрет молодого парня, а так же информацию и отчеты о сериях инъекций, все под грифом «Совершенно секретно». Этот документ был найден в поисковой базе, и было ясно, что это именно Цин Мэн, брат Цин Юй.

У Ван Синя невольно сжались кулаки:

– Эти эксперименты на людях… Где они проводятся?

Шэнь Бин снова сосредоточилась на экране:

– Выполняю поиск по спутникам. Подождите немного!

Через несколько минут ожил дополнительный монитор… и на нем отобразилась карта района озера Сиху в Ханчжоу!

– Нашла! Улица Голубой Воды. Это новый торговый центр рядом с тем баром, где мы поймали Дун Фэна, и в настоящее время там идут ремонтные работы. Согласно 3D-модели, лаборатории находятся на третьем подвальном этаже!

– Неплохо зарылись. Так вот где они прятались! – на виске Ван Синя от еле сдерживаемого гнева запульсировала жилка. – Наконец-то мы нашли этих ублюдков, которые превращают обыкновенных людей в монстров!

Я сжал кулаки:

– Когда выдвигаемся?

Шэнь Бин задумчиво покрутила прядь волос:

– Уже утро. Если выдвинемся сейчас – нас раскроют. Нужно дождаться темноты!

– Хорошо! – кивнул Ван Синь. – Мы нанесем удар ровно в полночь! Ли Сяо Яо, ты возглавишь отряд. Нужно уничтожить этот исследовательский центр одним махом. Однако будь предельно осторожен; они наверняка позаботились о надежной защите…

– Так точно…


В это время зазвонил мой телефон. На экране высветился номер Подобной Дождю. Сняв трубку, все, что я услышал, – лишь с трудом сдерживаемые рыдания:

– Босс, ты нашел, где мой брат? Я… Я за него волнуюсь… Только что звонила мама, она, похоже, все это время плакала… Я… Что же мне делать? Что же мне делать…

Я скрипнул зубами, глубоко выдохнул и твердо ответил:

– Не волнуйся, Подобная Дождю. Я найду твоего брата.


На следующий день я продолжил фарм в [Холодном Кладбищенском Лесу], счастливо наткнулся на еще одну огромную поляну с [Травой Восстановления Духа] и собирал бы её до самого заката, если б Клубничка в полдень не прислала мне сообщение:

«Босс, [Имперский Генерал] из Первого Дивизиона едет к нам из Сучжоу и будет в городе где-то в час. Ты знал об этом?»

«Неа. А что стряслось?» – забеспокоился я.

Клубничке надоело печатать, и она открыла голосовой чат.

– Кажется, у [Подобной Дождю] возникли трудности, а он хочет ей помочь. Как только у неё закончатся занятия, то есть примерно через час, она присоединится к нам. Видимо, что-то произошло с её братом…

Я нахмурился:

– Ну почему она меня не слушает?.. Ладно, приедут так приедут. Отведи их куда-нибудь, когда объявятся, а я попозже подойду в Студию.

– Ага! Думаю, они уже скоро будут. Так что я свяжусь с ними, а заодно забронирую столик в «Ху Спайсиз ».

– Делай, как тебе удобно, мне пора. И спасибо, что передала информацию.

– Да не за что! До встречи, Босс! – обрадовалась Клубничка.


Во второй половине дня я направился не к Ван Ер и Дун Чэн, как обычно, а в «Ху Спайсиз».

Клубничка, Сун Хань, Старина Кей и Лис уже ждали меня в ресторане. С ними сидели ещё двое: двадцатилетняя девушка, которой я бы дал 7 баллов из 10, – [Подобная Дождю]; и её ровесник с огромными, выразительными глазами. Как только парень увидел меня, он вскочил и с уважением в голосе воскликнул:

– Гильдмастер!

– Ты чего? К чему эти любезности? Присаживайся, - улыбнулся я.

– Босс, я… я… – [Подобная Дождю] всхлипнула и взглянула на меня покрасневшими от слёз глазами. – Никто ничего не знает о моём брате... и полицейские не могут его найти. Мне кажется, если я останусь в Ханчжоу, то отыщу его. Или хотя бы буду ближе к нему…

Я глубоко вдохнул:

– Не переживай слишком сильно, [Подобная Дождю]. Полиция обязательно его разыщет. Что до тебя… Переночуешь сегодня в Студии вместе с Клубничкой. Мне так будет спокойнее.

– Х-хорошо…


Заселив [Подобную Дождю] и [Имперского Генерала], я остался в Студии, чтобы глянуть, как тут продвигаются дела в мое отсутствие. Хоть у [Убийц Драконов] есть большой и прибыльный магазин, но ни копейки от него не шло на оплату Студии. На прибыль было решено покупать экипировку для членов гильдии. Хорошо, что Клубничка и Старина Кей быстро прокачивались: на заработанные ими деньги мы смогли хоть немного обставить Студию, так что теперь она выглядела весьма неплохо.

После обеда [Подобная Дождю] ревела без остановки. [Имперский Генерал] не отходил от девушки ни на шаг, успокаивал и утешал. Кажется, он в неё влюблён. Что же до её брата… Мы можем только молиться, чтобы он был жив. Цинь Мэн попал в лапы Кровавого Серпа, а значит, его жизнь в руках Судьбы.

Я просидел в студии до десяти часов вечера, переоделся в приличную рубашку и забрал Сяо Хэй.

Клубничка улыбнулась:

– Босс, куда ты собрался посреди ночи, да ещё в такой одежде?

– Хм… – я даже слегка растерялся. – Конечно же, помочь [Подобной Дождю] найти брата! Просто это время лучше всего подходит для поисков.

Взволнованная девушка поднялась с дивана.

– Правда, Босс? А мне кажется, ты врёшь. Небось принарядишься и пойдёшь по барам шляться… Даже гитару в чехле вон с собой прихватил…

– Поверь мне. Пожалуйста. Если я обещал тебе найти брата, то обязательно найду его.

– Ну хорошо… – [Подобная Дождю] улыбнулась: – Тогда постарайся, Босс!

– Всё для тебя. Оставайся в Студии и жди от меня хороших новостей!

– Ага!


Я вышел из здания и отправился на базу: там меня уже ждали двадцать человек, вооруженные до зубов. Подготовка прошла быстро: я переоделся, прилепил значок на плечо, убрал в чехлы два ножа и пистолет и закинул за спину Сяо Хэй. Поскольку мы идём не на задержание, снайперская винтовка не нужна.

Все были готовы. Ван Синь поднял руку:

– Ли Сяо Яо, ты за главного. С вами поедет Шэнь Бин, она хорошо знает то место.

– Так точно! – откликнулась в стороне полностью снаряжённая девушка.

– И ты с нами, Шэнь Бин?! – я уставился на неё.

– Что, испугался, что от меня будут одни неприятности?

– Нет, конечно, но…

– Тогда не болтай. Пошли!

– Ну ла-а-адно…


Мы сели в микроавтобус и поехали куда-то на окраину города. Около полуночи машина остановилась в тёмном узком переулке. Я осмотрелся, молча кивнул, и группа захвата бесшумно покинула машину. Шэнь Бин с автоматом в руках тут же попыталась проскочить вперед.

– Эй! – я схватил девушку за локоть и одним движением развернул к себе. – Ты что творишь?! Сестрица Шэнь Бин, будь осторожной и следуй за мной.

– Хорошо!

Один из бойцов открыл дверь в торговый центр, осмотрелся и подал знак. Мы вошли внутрь, Шэнь Бин тут же включила фонарик и, обшарив холл, прошептала:

– Вон та дверь ведёт в подвал. Вперёд!

Двое тут же аккуратно сняли дверь с петель и стали спускаться по лестнице.

Я накрыл все здания в радиусе пяти километров И Хаем, но никого сверхсильного не почуял. В моем мозгу шевельнулся крошечный червячок сомнения, но поворачивать назад было уже поздно. Внутри тайной комнаты оказалось темно и сыро, а в воздухе витал какой-то странный запах. Мои сапоги скрипели, словно я ступал по рассохшимся половицам, а не по цементному полу.

– Что-то случилось? – спросила Шэнь Бин, когда увидел, как я морщусь.

– Чувствую что-то …

– Что ты чувствуешь?

– Запах человеческой крови…

– Ох...

В этот миг трое бойцов остановились перед очередной дверью:

– Босс, этот подвал спускается еще ниже. Что будем делать? Ломать дверь?

– Отойдите!

Я выхватил Сяо Хэй, бросился к двери и одним ударом разрубил замок!


Звяк!

Замок развалился на две половины. В ту же секунду пронзительно заверещала сирена. Шэнь Бин пробежала несколько метров, перерезала провод, и наступила зловещая тишина. Из-за открытой двери пахнуло ещё хуже.

Я включил фонарик на пистолете и принялся осматривать тёмную комнату. По всему помещению стояли большие контейнеры, заполненные частями человеческих тел. Кое-где виднелись помещённые в воду и покрытые чешуйками конечности. Видимо, не все опыты и эксперименты увенчались успехом.

– Ни к чему не прикасайтесь! – крикнул я.

Шэнь Бин провела термодетектором над одним из контейнеров:

– Ли Сяо Яо, в нём… в нём что-то с огромной жизненной силой! Что происходит?

– Что? Прибор засёк жизненную силу в этом контейнере?

– Ага!

Кто-то из бойцов шагнул вперёд, чтобы повернуть переключатель, соединённый с контейнером.

– А ну стоять! – спешно скомандовал я, шагнул следом, взглянул на контейнер и увидел сверху светящиеся символы, которые не смог разобрать. Подошла Шэнь Бин:

– Похоже, что там человек… Или какое-нибудь животное…

– Босс, открывать его или нет? – поинтересовались из толпы.

Я стиснул зубы.

– Если мы не откроем его, то вернёмся с пустыми руками. Отойдите, парни. Я сам все сделаю!

– Почему? – глаза девушки расширились.

– Так безопасней!

– Нет, ты же командир, – Шэнь Бин сделала слабую попытку оттащить меня от контейнера. – Тебя нельзя брать на себя что-то столь опасное!

Я вздохнул:

– Сестрица, просто выполни мой приказ. Я – командир, поэтому открою его. А вы не высовывайтесь, пока я не скажу, что опасности нет. Быстро!

Все спешно отбежали. Я подошёл к контейнеру, взялся за рычаг и открыл его. Оттуда с тихим «ш-ш-ш-ш-ш» повалил пар. Внутри лежало всё, что осталось от человека, – грудная клетка да голова. Остальное уже отрезал кто-то добрый . Однако глаза существа всё ещё были открыты. Оно уставилось на меня и усмехнулось:

– Ты, наконец-то, пришёл?

Неожиданно я заметил возле его головы переключатель, который запустил бомбу замедленного действия. Обратный отсчёт уже начался!

Дерьмо!

– Все назад! Это бомба! – закричал я.

До взрыва оставалась всего секунда, во время моего крика бомба уже начала детонировать. В спешке я поднял мою внутреннюю Ци до максимума, став на мгновение центром маленького энергетического торнадо. Только так можно было избежать смерти. Обернувшись, я обнял Шэнь Бин, которая оказалась ко мне ближе всех.


Бу-у-ум!

Оглушительный взрыв раздался позади меня. Я почувствовал себя как уж на раскалённой сковороде, Шэнь Бин закричала от боли. Ударная волна разнёсла всё в радиусе десяти метров. Но, кажется, кто-то из моей команды нашёл укрытие и спасся от смертоносных осколков.

Я почувствовал резкую боль в спине: неважно, насколько мощна моя Ци, мне не защититься от взрыва современной бомбы. Поэтому я собрал всю свою энергию и укрыл ею Шэнь Бин.

Мой разум опустел. Всё, что я мог, – слышать отчаянные вопли девушки.


– Ли Сяо Яо! Ли Сяо Яо!

Я с трудом разлепил глаза. Около меня сидела и навзрыд плакала Шэнь Бин. Как только девушка заметила, что я пришёл в сознание, она вытерла рукавом слёзы:

– Наконец-то… наконец-то, ты очнулся… Слава Небесам… Слава Небесам…

Я напрягся и попытался встать.

– Сестрица, мы… мы попали в ловушку?

– Да, – со слезами на глазах девушка кивнула. – Эти ублюдки из Красного Серпа, как будто для нас её сделали…

– Есть потери?

– Один погиб, шестеро раненых. Тебе тоже несладко пришлось…

Я попытался «прочувствовать» своё тело:

– Два осколка сидят в спине… нам нужно срочно вернуться на базу.

– Хорошо…

Мне повезло, что я успел собрать энергию до взрыва, именно поэтому и выжил. Иначе эти два осколка пробили бы меня насквозь. Тогда уже ничто не смогло бы меня спасти.


Вернувшись на базу, первым делом я увидел красные от злости глаза Ван Синя. Он с яростью ударил кулаком по столу:

– Ублюдки! Эти ублюдки совсем рехнулись! Я замочу их всех в унитазе!

Я встал, пошатываясь, подошёл к Ван Синю, и положил руки ему на плечи:

– Врачи уже прибыли? Извлеките из меня… осколки…

Глава 9. Решил помочь? Умри!

Звяк…

Окровавленный осколок клацнул о бортик миски и с бульканьем ушел на дно, окрашивая прозрачную до этого воду в розовый цвет.

Стиснув зубы, я аккуратно сполз в горизонтальное положение. Шэнь Бин протерла мне лоб влажным холодным полотенцем и тихо прошептала:

– Болит, Ли Сяо Яо?

– Не переживай, мне вкололи обезболивающее.

– Ох, ладно…

Стоявший рядом с Ван Синем пожилой лаборант выловил со дна миски осколок и осторожно провёл по нему пальцем:

– Этот осколок невероятно твердый, видимо, часть бомбы была сделана из титанового сплава. Все мы знаем, Ли Сяо Яо – практик Контроля Духа и значительно укрепил свое тело, благодаря чему его физические возможности превосходят таковые у обычных людей. И тем не менее, осколки с легкостью пробили его кожу. Эти люди не только предугадывают все наши действия, но и тщательно изучают слабые места…

Руки Шэнь Бин дрогнули, а на лице отразилось самое настоящее отчаяние:

– Это все моя вина… Я была слишком неосторожна. Если бы прошлой ночью я лучше уничтожала за собой следы – они бы и не заметили, что кто-то влез в их систему и взломал базу данных. Тогда и в ловушку мы бы не попали…

– Сейчас проблема в другом… – кашлянул Ван Синь. – Мы потеряли все зацепки и не смогли установить местонахождение Цин Мэна. Кроме того, они уничтожили все возможные улики в подземной лаборатории. Мы снова вернулись к тому, с чего начали.

Я поднял глаза на Ван Синя:

– Может, просто арестовать Вэй Фаня?

– Невозможно! – категорически заявил тот. – Он же генеральный директор «Сун Фэн Энтертеймент», и у него вчера была встреча с кое-какими большими шишками. Они высоко ценят его за участие в развитии индустрии медиа-развлечений. Поэтому в данный момент Вэй Фань для нас недосягаем. Он сейчас как подожжённый напалм – если прикоснемся, тут же сгорим дотла. Когда мы в последний раз захватили Дун Фэна, ситуация нормализовалась только благодаря генералу Сунь Сину. И то, боюсь, этого засранца уже выпустили. Давление высокопоставленных чиновников на нас слишком сильно…

Доктор меж тем быстро зашивал и перевязывал мои раны. В итоге, получив всю необходимую медицинскую помощь, я снова сел. Эффект обезболивающего почти прошел, но пара взмахов руками помогли выяснить, что мои сила и мобильность никак не пострадали. Для практика, который достаточно укрепил свое тело, подобные раны не являются чем-то опасным. Оглядев последний раз три осколка, я уставился на Ван Синя:

– А как насчет такого – я выйду из состава «Стражников» и проведу свое собственное расследование. Таким образом, я избегну любого давления из-за Вэй Фаня, что скажете?

– Нет! Это слишком опасно! – Ван Синь потряс головой. – Ты ведь знаешь, что люди, с которыми мы сталкивались до сих пор, не входят даже в их основные силы! На стороне Вэй Фаня сражаются не только Гомункулы, у него есть группа из пяти подобных тебе экспертов Контроля Духа. Изначально таких людей мирские дела мало интересуют, но с помощью своего нереально огромного состояния он смог их нанять. Поэтому штаб-квартира настоятельно рекомендует не недооценивать Вэй Фаня. С учетом того, что Сун Фэн Энтертеймент располагается в Ханчжоу – мы находимся в эпицентре опасности. И уж тем более не можем позволить тебе отправиться туда в одиночку. Если случится непоправимое, то отряду Стражников будет просто не на кого положиться. У нас нет второго Ли Сяо Яо.

Я бессильно улыбнулся:

– Так что же, просто стиснем зубы и будем терпеть?..

– Нет, не будем… – взгляд Ван Синя резко похолодел. – Видимо, Вэй Фан хочет занять весомое место в преступном мире, а для этого ему нужно так много Гомункулов. Тренировка этих монстров требует много времени и места. Скорее всего, обучение проводится на чем-то вроде крупной фабрики или подобном. Мы уже вытащили некоторую информацию из ДНК Гомункулов, и по словам аналитиков, чтобы найти эту тренировочную площадку, потребуется примерно две недели. Когда мы отыщем это место, у нас будет достаточно доказательств, чтобы сокрушить Вэй Фаня!

У меня вырвался невольный смешок, и Ван Син тут же уставился на меня:

– И над чем ты там смеешься?

– Откровенно говоря, капитан Ван, не то чтобы я сомневался в словах аналитиков, но не говорите про две недели. Даже если у них будет полгода, они все равно не смогут найти тренировочную базу Кровавого Серпа – наивно полагать иначе. Шэнь Бин взломала их систему, и они мгновенно среагировали и поставили ответную ловушку. Я бы даже сказал, что их тактические действия не уступают нашим ни на шаг. Эта организация далеко не так проста. Скорее всего, есть даже еще более мощная группировка, которая поддерживает Серп из тени. В общем, все куда сложнее и глубже, чем мы думали.

Шэнь Бин вздрогнула и кивнула:

– Подумайте вот еще над чем. Они смогли организовать ловушку такого уровня всего за сутки после моего взлома . Так что их явно поддерживает немало экспертов в разных сферах.

– Итак? Кроме Вэй Фаня вся остальная верхушка Кровавого Серпа замела следы и испарилась. Мы ничего не сможем им сделать. Все, что у нас есть, – беспочвенные домыслы и ни одной зацепки. В конце концов, мы не выиграем ничего.

Ван Синь нахмурился:

– И что же ты собираешься делать?

– Есть еще один путь.

– Какой?

– У Вэй Фаня в ‘Destiny’ есть гильдия под названием "Братская Могила". Я убежден, что там состоят все его люди. И пока "Братская Могила" не исчезла, мы можем внедриться и изучить их изнутри .

Ван Синь взволновано заходил по комнате:

– Так, так, так. Это замечательно! Что нам следует сделать?

Я тряхнул головой:

– Понятия не имею.

Капитану ответила Шэнь Бин:

– Пусть кто-нибудь вступит в их гильдию и сдружится с ними. Может, тогда у нас появится какая-нибудь полезная информация.

– Но… – я невольно дотронулся до свежей раны, и она отозвалась резкой болью. – Как мы внедрим кого-то? Речь ведь не идет об обычных игроках. В "Братской Могиле" пятьсот членов. Все они или Гомункулы, или люди большого таланта. Они не могут вот так взять и принять кого-то новенького. Это абсолютно исключено.

Шэнь Бин улыбнулась:

– Если нет возможности, ее нужно создать. Я тоже в этом кое-что смыслю. Ник Вэй Фаня – Незаурядный, и он действительно очень погружен в игру и уже немало достиг. Это его слабое место. У меня есть план, но я не знаю, примите вы его или нет.

– Какой план?

Шэнь Бин рассмеялась:

– Твои "Убийцы Драконов", должно быть, невероятно сильны. Почему бы тебе со своими камрадами немного не попрактиковаться в ПКшении? Скажем, что если твоя гильдия железным кулаком в четыре тысячи человек раздавит членов "Братской Могилы"? И сделать это нужно максимально жестоким способом. В идеале бы добыть Табличку Превосходства Гильдий, бросить им прямой вызов и распустить их! Зная характер Незаурядного, он этого так не оставит и наверняка создаст новую гильдию, набрав еще более сильных игроков. В этот момент мы и внедримся…

Я кивнул:

– Звучит весьма неплохо. Однако кто у нас может внедриться в "Братскую Могилу"? Все члены "Убийц Драконов" как на ладони. Любого разоблачат в мгновение ока.

Шэнь Бин уверенно хлопнула миниатюрной ладошкой по груди:

– Ты все еще можешь положиться на cвою сестрёнку. У меня тоже есть аккаунт в игре. Если вы поможете мне с парой моментов, я смогу за короткий срок создать гильдию. Наберу людей и заключу союз с разгромленными членами "Братской Могилы". Тогда у нас появится шанс!

– Окей! – я поднялся на ноги. – Решено. Вернусь к себе и начну приготовления. Ах да, Шэнь Бин, а ты разве не пропадаешь целыми днями на работе? У тебя вообще есть время играть в игры?

– Совсем чуть-чуть. Я понемножку играю перед сном, не напрягаясь, в свое удовольствие…

Тут рассмеялся уже Ван Синь:

– Ох, женщины... Не напрягаясь, в свое удовольствие, достигла 65 уровня и третьего повышения !

– Это не ваше дело!

На базе Стражников Ханчжоу все боялись сурового капитана Ван Синя. Все, кроме Шэнь Бин, постоянно бросающей ему вызов. И чего она такая дерзкая, а?..


Переодевшись, я отправился за Сяо Хэем. Несмотря на взрыв, мой меч не получил никаких серьезных повреждений, лишь слегка закоптился. Чуть почистить – и он снова будет как новенький.

Шэнь Бин любезно подбросила меня до Студии, и, попрощавшись, я направился вверх по лестнице. Все уже ждали меня в гостиной. Стоило открыть дверь, как Подобная Дождю вскочила, подбежала ко мне и схватила за руку:

– Гильдмастер, ты нашёл моего брата?

– Агх… – я невольно охнул от боли и отступил на пару шагов. – Подобная Дождю, ты меня очень неудачно схватила…

Увидев выглядывающие из-под рубашки бинты, девушка оцепенела и прикрыла ладошкой рот. Потревоженная рана как раз начала кровоточить, и Цин Юй снова чуть не заплакала, увидев покрасневшие повязки:

– Ги… гильдмастер, ты ранен? Что случилось?.. Это моя вина. Это все моя вина. Мне так жаль…

Я улыбнулся:

– Здесь нет твоей вины…

Сун Хань нахмурил брови:

– Брат Сяо Яо, что случилось? Ты пострадал во время миссии?

Я вновь спокойно кивнул:

– Ага. Что поделать!

Имперский Генерал тоже вскочил на ноги:

– Гильдмастер, кто же ты на самом деле? Как такое могло произойти…

Старина Кей похлопал парня по плечу:

– Лучше не спрашивай. Вам обоим безопаснее оставаться в неведении.

Имперский Генерал явно был умен, поэтому тут же кивнул:

– Окей. Ясно.

Я осторожно опустился на диван, и Клубничка легонько коснулась меня:

– Эй, Босс, почему ты не сказал нам, куда пойдешь? Ты что, всю ночь сражался? И глаза у тебя такие красные…

Я улыбнулся:

– Все в порядке. Это просто обыкновенные царапины. И да, Подобная Дождю, – я пока не нашел твоего брата, но продолжу делать все возможное. Можешь насчет этого не переживать…

Девушка потерла припухшие глаза:

– Я поняла. Спасибо, Босс…

– Останьтесь в Ханчжоу на несколько дней. Маленький Волк, приготовь все необходимое для Подобной Дождю. Что-то мне тревожно отпускать ее обратно в Сучжоу прямо сейчас.

– Понял, Брат Сяо Яо!

– С этого момента у нас появилась новая цель!

Глаза Старины Кея радостно сверкнули:

– У нас наконец-то появилось крупное дельце? Ахах, рассказывай скорее. Я уже успел изголодаться по приключениям…

– Ты… – Клубничка аж потеряла дар речи.

Глядя на них, я не удержался от смеха:

– "Убийцы Драконов" уже стали матерой гильдией в три тысячи игроков, и больше тысячи состоит в Первом Дивизионе. Целых четыре тысячи человек… Поэтому нам пришло время испытать себя. В течение нескольких следующих дней мы будем охотиться на членов "Братской Могилы" и уничтожать их в любом уголке окрестностей Ба Хуана. А еще, Клубничка, мне нужна Табличка для Создания Гильдии.

Наша рыцарь-стратег оторопела:

– Зачем? Мы создадим еще одну гильдию?

– Один мой друг нуждается в помощи…

– Хорошо. Ради Босса – все что угодно!


Под утро я в спешке вернулся в общежитие и, не желая пугать Ван Ер, написал девушкам, что опоздаю, и чтобы они завтракали без меня. А сам задремал после тяжёлой ночи.

Днём я проснулся, перекусил и подключился к Интернету. К охоте на членов [Братской Могилы] всё уже было готово.

Ших!

Я оказался на северном рынке Ба Хуана, и в ту же секунду получил письмо от Клубнички:

«Босс, я купила [Табличку для Создания Гильдии] за сто семьдесят тысяч юаней. Деньги уже перевела, поэтому скоро её должны принести из Цзю Ли. Тебе она прямо сейчас нужна?»

«Ага. Я на рыночной площади. Закинь её мне, как получишь».

«Хорошо!»

Наш прекрасный [Призрачный Рыцарь] подошла через несколько минут, сжимая в руке копьё Императорского Ранга. Похоже, Лис и Старина Кей постарались на славу, чтобы достойно экипировать нашу красотку. Особенно грозным и красивым стал щит.

– Босс, правда, я очень полезная? – девушка подбежала ко мне, протянула табличку и улыбнулась.

– Правда! – согласился я. – Сейчас ты как моя правая рука!

– В таком случае… Может, наградишь меня?

– А чего ты хочешь?

Клубничка ответила хитрой улыбкой, прильнула ко мне, взяла за руку и пропищала голосом избалованного ребёнка:

– Босс, я вчера в магазине увидела белую сумочку Прада. Она мне очень понравилась. Можешь купить её мне?

– Эм, – я вздрогнул. – Она дорогая? Сколько стоит?

– Не особо много. Всего лишь двадцать семь тысяч!

– Ну, хорошо… Ты так преданна нашей гильдии… Помогла создать [Первый Дивизион Убийц Драконов], помогаешь Цин Цянь управлять гильдией. Думаю, тебя стоит наградить. Как-нибудь потом сходим вместе в тот магазин и купим сумочку, – я хлопнул девушку по плечу и улыбнулся.

– Ур-ра! Босс, ты лучший! – Клубничка сияла как медный пятак. – Ладно, я побежала. Пора к Сун Ханю и другим ребятам. Они собираются на БОССА, а мне танковать в рейде!

– Ага! Но будь аккуратна с БОССОМ и не забывай, что у нас намечается движуха в гильдии!

– Хорошо! Я быстро! Одна нога здесь, другая – там!


После встречи с Клубничкой я открыл список контактов и вызвал Шэнь Бин.

«Привет, сестричка!»

«Что такое, Ли Сяо Яо?»

«У меня есть [Табличка для Создания Гильдии]. Когда я могу отдать её тебе, и какой у тебя ID в игре?»

Девушка ненадолго задумалась.

«Я не хочу, чтобы кто-то узнал обо мне и о том, что мы знакомы. Поэтому нам придётся найти какое-нибудь безлюдное место, где нас наверняка не заметят. Думаю, Зал Великой Мудрости в Ба Хуане подойдёт. По правой стороне есть маленькая пустая кладовка. Жди меня там».

«Хорошо! Понял тебя!»

Я отыскал взглядом Зал Великой Мудрости вдалеке и неторопливо побрёл в его сторону. Спустя какое-то время передо мной выросло высокое здание. Я зашёл внутрь, поднялся на третий этаж, отыскал дверь у противоположной стены и открыл её. В тот же миг в нос ударил гнилостный запах. В кладовке повсюду была паутина, а большая часть книг разлагалась прямо на полках. Неизвестно, когда здесь в последний раз ступала нога человека.

Я закрыл дверь и подошёл к окну напротив. Из него открывался вид на Северную Площадь Ба Хуана. Кого ни спроси, любой скажет, что игровая экономика на подъёме, но кто видит и другую сторону медали? Этот выродок Вэй Фан тоже участвует в веселье и отмывает тут свои грязные деньги. Невозможно сосчитать, скольких обычных людей и полицейских он убил. Многие прячутся в тенях этого виртуального мира, и мы не сможем найти их всех и уничтожить.

Кр-р-р-р…

Узкая дверь медленно отворилась. В кладовку вошла невысокая красотка-лучница и тихо сложила за спиной изящные крылья. Но я не уверен, что передо мной именно Шэнь Бин. Безусловно, она чем-то походит на мою коллегу, но есть и различия.

– На что уставился, придурок? – хихикнула девушка. Теперь-то я, наконец, узнал её и убедился, что эта загадочная ветряная эльфийка и есть настоящая Шэнь Бин.

Я взглянул на красотку, всё больше и больше удивляясь…

[Бледный Вид] Ур.65 Золотой Лучник

Родной город: Ба Хуан

Гильдия: Нет

Занимаемая должность: Нет


– Насмотрелся? – не сдержалась Шэнь Бин, однако тут же подняла над собой лук и повернулась вокруг своей оси, заставив плащ элегантно всколыхнуться. В полной мере продемонстрировав полное сил и энергии молодое и красивое тело, лучница уставилась на меня: – Ну как, хороша ли в игре сестричка? Чтобы меня не узнали, пришлось на четверть, а то и больше изменить облик. Ты же не смог сходу сказать, я ли это, так? Кроме того, я добавила себе капельку очарования…

Я сжал губы:

– Ты сейчас похожа на корейских красоток. Эм, Шэнь Бин, тебе не кажется, что твой ник какой-то… тупой?

– Пф! Сам ты тупой! – девушка окинула меня испепеляющим взглядом.

– Ха-ха-ха! – рассмеялся я. – Держи табличку и поскорее создай гильдию. Надеюсь, капитан Ван компенсирует мне все расходы? Типа командная работа… и всё такое…

– Ну ты и жмот… – Шэнь Бин усмехнулась и похлопала меня по плечу. – На возмещение даже не рассчитывай. В прошлый раз, когда я порвала юбку на задании, мне отдали за неё деньги чуть ли не через два с половиной года. А теперь подумай, есть ли вероятность, что тебе вернут хоть юань за [Табличку для Создания Гильдии] в какой-то там игре? Правильно, нет. Наш любимый финансовый отдел обожает закупаться современным высокотехнологичным оружием, а все остальное приходится выбивать с боем.

Я улыбнулся:

– Позволь поинтересоваться, во время какой операции ты порвала юбку?

– Дело было тёмной и дождливой ночью, – девушка покраснела. – Наша группа столкнулась с кучкой чокнутых бандитов. Я «приглянулась» одному из них, и, в конце концов, он порвал мою юбку во время драки. У-у-у-у, моя Веро Мода! Как же жалко её…

– Он что, лапал тебя за задницу? – подколол я.

Бам!

Шэнь Бин ударила меня и тут же густо покраснела:

– Придурок! Тебя это не касается!

– Нет-нет, расскажи обо всем поподробнее, – я протянул вперед руки.

– Никогда, бессердечный урод! Тебе вообще на меня плевать! – девушка схватила табличку, резко развернулась, но напоследок махнула рукой и бросила через плечо: – Я пошла создавать гильдию. Добавь меня в друзья, хорошо? Если случится что-то из ряда вон выходящее, мы просто спишемся. Не придётся даже встречаться. И мой маленький план не раскроют.

– Как скажешь!

Я добавил Шэнь Бин в друзья, и лучница унеслась вдаль. Насколько я знал, новую гильдию она собиралась назвать [Первое Свидание]. Романтичное название. Вполне в её духе. Однако непонятно, где девушка отыщет сто человек, чтобы заполнить гильдию первого уровня под завязку... Но это уже не моя головная боль.


Я вытащил [Свиток Возврата], переместился на главную площадь, проверил зелья и написал сообщение в гильдчат:

«Хе-хе! Сегодня у нас кое-что намечается… Заинтересовал?»

«Ага. А что будет-то, гильдмастер?» – полюбопытствовала Лесочек.

«Знаешь, где находится главная тренировочная база [Братской Могилы]?»

Девушка едва заметно улыбнулась:

«Конечно! Они наши враги, поэтому я слежу за ними. Триста игроков находятся в [Холодном Кладбищенском Лесу], ещё сотня – в [Каньоне Огненного Камня]. А что такое? Ты хочешь напасть на них?»

«Да. Они по-прежнему дергают нашего тигра за хвост. Их надо проучить. Маленький Волк, Старина Кей, соберите тысячу элитных бойцов, вы отправитесь со мной в [Холодный Кладбищенский Лес]. Сегодня мы должны нанести [Братской Могиле] такой удар, чтобы они больше не высунули своего носа из города. Да что там! Чтобы они в Интернет побоялись зайти! Пусть оставят всякую мечту о прокачке!»

Маленький Волк рассмеялся:

«Отлично! Мне это нравится!»

«Гильдмастер, а [Безрассудная Храбрость] может присоединиться к этому рейду? Просто Первому Дивизиону постоянно нужно что-то делать, а то этому засранцу Ван Цзяню, видите ли, скучно!» – улыбнулся Ли Му.

Я хмыкнул:

«А почему бы и нет? Свяжись с ним, скажи, чтобы привёл пятьсот человек в [Каньон Огненного Камня], порубил на куски сотню врагов и круглосуточно охранял трупы!»

«Будет сделано!» – Ли Му улыбнулся.

Гильдия была в восторге, а ведь я еще даже не закончил:

«У [Братской Могилы] есть союзник – Первый Дивизион [Могилы Героя]. С этого дня [Убийцы Драконов] находятся в полной боевой готовности, чтобы в любую секунду прийти нашим братьям на помощь и отразить нападение [Цан Чэна]!»

«Да!!!»


Я вышел из города, на всех парах помчался в [Долину Зелёного Цилиня] и через полчаса добрался до места встречи. Там меня уже ждали Сун Хань, Цин Цянь и ещё тысяча человек. Лесочек подняла [Несущего Бурю] и улыбнулась:

– Вражеским отрядом руководит лично [Незаурядный]. Как и раньше, они расположились в глубине леса. Босс, мы просто убьём их?

– Ага! Погнали!

Как выяснилось, в нашем отряде были собраны только элитные игроки, в среднем шестьдесят четвёртого уровня; и мечников, рыцарей и целителей с третьим улучшением класса среди них было не счесть. Наши [Стремительные Выпады] разобьют любое построение, а [Небесные Щиты] Великой Стеной станут на пути вражеских атак. В общем, сила нашей маленькой армии огромна. А если учесть, что с нами Старина Кей, Цин Цянь и немало других игроков с навыками S-ранга и выше, то мы непобедимы и можем с лёгкостью захватить и контролировать небольшие локации вроде [Холодного Кладбищенского Леса].


Ших… Ших…

В долине падал снег и дул пронизывающий, проникающий в каждую щель доспеха, ледяной ветер.

Цин Цянь положила ладонь на рукоять кинжала, взглянула заснеженную низину и улыбнулась:

– Как красиво! Жаль, что мы пришли сюда убивать…

– Не вини себя. Нам надо свершить правосудие и наказать этих сволочей, – спокойно заметил я.

– Хорошо. Как пожелает гильдмастер…

В этот миг Лесочек несколькими мощными взмахами крыльев поднялась в зимнее небо и куда-то указала:

– Босс, они недалеко от нас. Всего в тысяче метров. Сразу нападём или сначала подготовимся?

– Сразу нападём, – я кивнул и скомандовал: – Первыми идут мечники. Проверьте, чтобы ваши [Стремительные Выпады] полностью зарядились. Маги и лучники, вы идёте следом. Запомните: мы должны убить их раньше, чем они опомнятся!

– Да, сэр!

Дзинь! Я поднял руку и выхватил клинок, второй остался в ножнах за спиной. Нет никакой необходимости использовать в этой стычке [Стиль Парных Мечей].

Откуда-то из снегопада к нам двинулась призрачная тень – игрок [Братской Могилы]. У каждого вражеского бойца была на плече нашивка с эмблемой их гильдии. Кроме того, когда они охотились на монстров, то активировали навыки и вообще не скрывались.

Стоя перед армией [Убийц Драконов], я указал на врага мечом и крикнул:

– Вперёд! В атаку!


Один из командиров групп мечник [Братской Могилы] в ужасе застыл, когда увидел бегущую прямо на него сквозь метель толпу игроков [Убийц Драконов]. Скинув оцепенение, он крикнул:

– Хватайте всю [Траву Бодрости], какую сможете и бегите! Спасайтесь, [Убийцы Драконов] здесь!

Другой командир группы с трудом сглотнул:

– Что?! Но зачем [Убийцы Драконов] пришли сюда?

– Разумеется, чтобы убить нас. Или ты полагаешь, они хотят угостить нас пирожками?

– Соберите всю Траву Бодрости какую сможете!


– Остановите их! Быстро за мной!

Группа тяжелобронированных игроков убивала монстров в окрестностях, чтобы другие могли спокойно заняться сбором трав. И сейчас один из старших офицеров [Братской Могилы], рыцарь шестьдесят седьмого уровня развернулся в нашу сторону. Он с силой вонзил тяжёлый щит в землю, раскидывая снег, и активировал [Щит Небес]. Вскинув вверх правую руку с копьём, он отважно крикнул:

– Заблокируйте их! Дайте время другим группам! Кто-нибудь сообщите гильдмастеру, что мы в опасной ситуации!

В этот момент я как раз достиг передней линии [Братской Могилы]. С Меча Императора Цинь сорвался [Удар Ветра], а следом [Неистовый Ледяной Клинок], разбив [Щит Небес] рыцаря и создав брешь в рядах защитников. Слишком уж велика разница в силе между нами. Даже особый навык рыцаря не смог остановить мою атаку.

{2871!}

{2482!}

Позади меня возникла хрупкая фигурка Юэ Цин Цянь. Она взмахнула рукой и в воздухе над ней появилась ярко-рыжая лиса – [Захват Огненной Лисы]!

Бам!

Огненная лапа ударила раненного мной рыцаря и мгновенно убила его. Ли Му спокойно дождался, пока мечник с третьим повышением бросится на него, и [Стремительным Выпадом] пробил защитное построение [Братской Могилы]. Повинуясь мановению руки [Тысячи Солнц над Заснеженными Полями] высокоуровневые заклинания одно за другим падали на головы наших недругов. Сильный ветер отнёс в сторону несколько стрел Танцующего Леска, но это её не остановило, и [Стрела Падающей Звезды] всё же нашла свою цель, усилив панику в рядах [Братской Могилы].

Я призвал Пылающего Божественного Тигра и отправил его в атаку. На счету Меча Императора Цинь к тому времени уже набралось одиннадцать жертв, а значит, [Жажда Крови] усилила мою атаку на 11%. Благодаря слаженным действиям Старины Кея, Сун Ханя и сестры Клубнички линия обороны [Братской Могилы] сейчас как нельзя более соответствовала своему названию.

Не прошло и трёх минут, как более ста пятидесяти игроков [Братской Могилы] превратились в бездыханные трупы, заметаемые вьюгой. С нашей стороны потери составили меньше ста человек. Эта стычка наглядно показала разницу в силе между [Убийцами Драконов] и [Братской Могилой].


– Чёрт бы их побрал! – Незаурядный взмахнул топором и крикнул: – Они заплатят за это кровью! Их здесь немного, всего человек семьсот-восемьсот. У нас есть шанс. Целители, возродите наших павших братьев! Быстрее!

Шух! Шух! Шух!

Лучи света опустились с неба, и рядом со мной возродились трое игроков [Братской Могилы]. Прикусив губу, чтобы не рассмеяться, я небрежно взмахнул рукой и [Разящие Осколки Семи Звёзд] отправили троицу обратно в мир духов. На снегу остались лежать поножи и блестящий нагрудник. Радостно ухмыляясь, я повернулся к [Убийцам Драконов]:

– Давайте позволим им воскреснуть, пусть попытаются нанести ответный удар. Хоть экипировкой разживёмся!

Мои слова ещё больше разозлили Незаурядного. Тыча в мою сторону боевым топором, он завопил:

– Сяо Яо Живёт без Забот! Да что ты за ублюдок такой?! Разве я тебя когда-нибудь провоцировал? Чего ты прицепился к [Братской Могиле]?

Я холодно засмеялся:

– Ты уже забыл о том, что произошло в Лесу Магических Следов? Не далее как вчера вы напали на двадцать человек нашего Первого Дивизиона и собирались охранять их тела несколько суток. Об этом ты тоже уже забыл? Видимо, у богатых людей проблемы с памятью, но мы, [Убийцы Драконов], ничего не забываем и сейчас просто возвращаем должок. Незаурядный, вы совершили много дурных поступков и заслуживаете наказания. Если ищешь предмет для ненависти, то можешь начать с себя. Ты первым напал на [Убийц Драконов]!

– Грёбаный придурок, да ты совсем чокнутый!

От злости лицо Незаурядного приобрело приятный глазу пурпурный оттенок. Он схватил своего заместителя и, брызгая слюной, заорал:

– Мы должны продержаться! Сообщи Цан Чэну, пусть Первый Дивизион [Могилы Героя] пришлёт нам подкрепление, иначе с [Братской Могилой] будет покончено! Свяжись с [Летящим Драконом]. Скажи, что я согласен создать альянс на его условиях, только пусть придут сюда немедленно и помогут нам!

Лицо вице-гильдмастера тоже окрасилось пурпуром. Заикаясь, он попытался освободиться:

– Я… я всё понял. Я всё сделаю, Босс, только сначала отпустите меня…


Маленький Волк незаметно подкрался к одному из игроков [Братской Могилы] и мгновенно прикончил его [Гармонией Парных Клинков]. Смеясь, он стряхнул на снег капли крови с кинжалов:

– Незаурядный, не надо так нервничать, а то тебя, того и гляди, сердечный приступ хватит. Ха-ха, какое забавное шоу… Брат Сяо Яо, я свяжусь с [Героем Одной Секунды], скажу ему, чтобы он привёл подкрепление две тысячи человек. Хе-хе, даже если Цан Чэн приведёт сюда Первый Дивизион [Могилы Героя], мы и их поставим на колени!

Я кивнул:

– Давай!

Из задних рядов Братской Могилы появилась облепленная снегом фигура – мечник [Морской Охотник]. Ткнув пальцем в сугроб перед собой, он приказал:

– Двенадцать Рыцарей, идите сюда и заблокируйте их! Целители, оживите сначала Монахов и Рыцарей. Если мы хотим нанести ответный удар, мы должны в первую очередь удержать эту позицию.

Группа Рыцарей с третьим повышением вышла вперёд. Воткнув щиты в землю, они активировали [Щит Небес]. Похоже, [Морской Охотник] собирается остановить нас, используя эту группу.

Бззззз…

Меч Императора Цинь окутало лёгкое свечение. Я махнул рукой:

– Ли Му, Жань Минь, пошли со мной. Юэ Цин Цянь, используй [Захват Огненной Лисы], чтобы прикрывать нас. Нельзя позволить им закрепиться. Убьём их всех!

Рыцарь замахнулся на меня мечом, но я не собирался подставляться под удар. Вместо этого я чуть развернул корпус и Бэнг! врезался плечом в щит, заставив его владельца сделать несколько шагов назад. По силе он мне явно не ровня. Разноцветные звёздочки вспыхнули над моим мечом и [Разящие Осколки Семи Звёзд] врезались в Рыцарей, поразив одиннадцать из них. Ли Му использовал [Стремительный Выпад] и [Ударную Волну], мгновенно прикончив одного из Рыцарей. [Вихрь Лезвий] Старины Кея смёл стену щитов и подбросил в воздух их владельцев. Не давая им опомниться, Юэ Цин Цянь активировала [Захват Огненной Лисы], убив ещё семь или восемь игроков. Синхронная атака четырёх сильных бойцов [Убийц Драконов] полностью уничтожила дюжину рыцарей [Братской Могилы].

– Какого чёрта… – [Морской Охотник] вытаращил глаза. – Как… как такое возможно? Их так быстро перебили…

Незаурядный кипел и подпрыгивал:

– Вашу мать, почему Первый Дивизион [Могилы Героя] не шевелится? Где наше подкрепление? О чём Цан Чэн только думает? Чем он вообще занимается?

[Морской Охотник] крикнул ему в ответ:

– Можешь на них не рассчитывать. Цан Чэн сказал, что рядом с Холодным Кладбищенским Лесом ещё две тысячи [Убийц Драконов] и они в любой момент могут вызвать ещё три тысячи подкрепления. Даже если Первый Дивизион [Могилы Героя] и придёт, они ничего не получат взамен. Цан Чэн, вероятно, планирует атаковать их базу. Пока они отвлекаются на нас, он возьмёт три тысячи человек и нападёт на их Первый Дивизион в Каньоне Огненного Камня…

Незаурядного уже трясло от злости:

– Этот ублюдок Цан Чэн постоянно использует нас как щит. А когда нам понадобилась его помощь, он не считает нужным спасать нас. Так он понимает слово «союзники»?

[Морской Охотник] холодно одёрнул Незаурядного:

– Босс, думай, что говоришь…

– К чёрту! Все за мной!

Гильдмастер [Братской Могилы] взмахнул топором и бросился в атаку. Пам! [Рассеянный Выстрел] Танцующего Леска, а следом и [Стрела Падающей Звезды] пробили его броню. Третий выстрел оказался для Незаурядного фатальным. Трёх выстрелов нашей прекрасной лучницы оказалось достаточно, чтобы убить гильдмастера [Братской Могилы].

Па та…

Тело берсеркера опустилось на заснеженную землю, рядом упал боевой топор. Судя по яркому сиянию, это явно не простое оружие.

Я поспешно вскинул руку и [Сферой Изначальной Пустоты] убил вражеского мага, который пытался подобрать топор. Вместе с Пылающим Божественным Тигром мы начали пробиваться вперёд. Мне даже [Телепортацию Семи Звёзд] пришлось активировать, чтобы она перенесла меня прямо к топору. Взмахом меча я откинул прочь нескольких игроков [Братской Могилы], пытавшихся помешать мне. И вот, наконец, он у меня в руках! Хе-хе, боевой топор шестьдесят второго уровня Императорского ранга. Неплохо! Я засмеялся и перекинул оружие Жань Миню:

– Возьми, он лучше, чем твой Демонический Двойной Топор. Может, игроки [Братской Могилы] не отличаются умом и сообразительностью, зато у них есть хорошие вещички!

Старина Кей сразу же экипировал обновку и радостно засмеялся:

– Ха-ха, [Братская Могила] подарила мне неплохое оружие, я должен поблагодарить их!

– Можешь покараулить их тела в благодарность! – заржал Ли Му.


Нам понадобилось ещё двадцать минут, чтобы полностью зачистить локацию Холодный Кладбищенский Лес. Из трёхсот игроков [Братской Могилы] в живых не осталось ни одного. Около пятисот игроков под командой Юэ Цин Цянь и Маленького Волка остались сторожить тела, а Клубничка и Старина Кей забрали остальных и отправились охотиться на окрестных монстров. У игроков [Братской Могилы] явно не всё хорошо с головой: не прошло и десяти минут, как они предприняли уже три попытки возродиться. Разумеется, их тут же снова прикончили. С небольшими группами по двадцать-тридцать человек я и в одиночку мог бы справиться.

Стоя по колено в снегу, я разглядывал одно из тел, с нетерпением ожидая, когда же он воскреснет. Кровожадная ухмылка не сходила с моего лица. Многие игроки [Братской Могилы] уже потеряли не только по два-три уровня, но и по несколько предметов экипировки. Утраченные в этой битве уровни и экипировка безусловно ослабят [Братскую Могилу], а боевая мощь [Убийц Драконов] только возрастёт. Наши игроки становятся сильнее от сражения к сражению.

Ша… ша…

Ко мне подошёл Ли Му:

– Новости из Каньона Огненного Камня. Ван Цзянь во главе нашего Первого Дивизиона уничтожил группу игроков [Братской Могилы], но Цан Чэн привёл больше тысячи человек Первого Дивизиона [Могилы Героя] и сейчас они сражаются. Цан Чэн заявил, что собирается полностью уничтожить наш Первый Дивизион безо всякой жалости!

Я прищурил глаз:

– Хм, Ван Цзэ Чэн реально нарывается! Если уж на то пошло, то как насчёт уничтожить сегодня и Первый Дивизион [Могилы Героя] заодно?

– Как мы это сделаем? – не скрывая радостного возбуждения, спросил Ли Му.

Я усмехнулся:

– Пусть знаменосец [Нежное Прикосновение] приведёт сюда тысячу человек, которые будут охранять тела игроков [Братской Могилы]. Все остальные офицеры, кроме этого знаменосца пойдут со мной. Мы объединимся с двумя тысячами братьев, отправимся в Каньон Огненного Камня и раздавим Ван Цзэ Чэна вместе с его людьми.

– Хорошо!


Большая группа людей быстро покинула Холодный Кладбищенский Лес. За его пределами наш ждал [Герой Одной Секунды] с двумя тысячами лучших игроков [Убийц Драконов]. Я огляделся. Меня окружало множество людей, у каждого из них на рукаве красовалась эмблема гильдии. Я просто глаз не мог оторвать от этого прекрасного зрелища. Это моя гильдия [Убийцы Драконов]. Совсем недавно в ней числилось несколько человек, а сегодня здесь собрались тысячи сильных талантливых игроков.

Клац!

Я вынул из ножен Меч Императора Цинь и указал в сторону Каньона Огненного Камня:

– Там наших братьев окружили, они сражаются с Первым Дивизионом [Могилы Героя]. Цан Чэн поклялся уничтожить их. Как думаете, что нам делать?

Мне ответил дружный хор голосов:

– Убьём их всех!

Я удовлетворённо кивнул головой:

– Так чего же мы ждём? Пойдём и убьём их всех! Вперёд!


Пам… пам… пам…

Шаги целого отряда Убийц Драконов эхом разносились по болотистой локации. Бегущий рядом со мной Ли Му взмахнул мечом и расхохотался:

– Жаль, что ни у кого из нашей гильдии шкала питомца еще не заполнилась до сотни очков, а то мы могли бы сформировать мобильный кавалерийский отряд и достигнуть [Каньона Огненного Камня] за каких-то полчаса. Ха, Первый Дивизион [Могилы Героя] скоро получит хорошую взбучку!

Я кивнул и скомандовал в общий голосовой чат:

– Ускоряемся, скоро мы прибудем на место. Ван Цзянь и его люди нуждаются в нашей помощи!

– Так точно!


Спустя несколько минут мы наконец-то приблизились к цели. Взяв на себя инициативу, как и подобает настоящему командиру, я первым шагнул с края Каньона. Пыль под [Сапогами Божественного Стратега] взметнулась в воздух, а [Плащ Несбывшихся Надежд] изящно развернулся за моей спиной. Вонзив меч в скалу, чтобы замедлить свободнее падение, я мягко приземлился прямо по центру ущелья. Ли Му, Старина Кей, Цин Цянь и Клубничка, запыхавшись, остановились рядом со мной, а [Тысяча Солнц над Заснеженными Полями] элегантно пролетела над нашими головами, сжимая в тонкой руке посох.

Юэ Цин Цянь указала вглубь Каньона:

– В трехстах метрах впереди находится отряд нашего Первого Дивизиона под командованием Ван Цзяня. Цан Чэн поймал их в ловушку в небольшой расселине, и больше половины наших братьев уже погибло. Там осталось всего пятьсот человек, вряд ли они смогут сопротивляться [Могиле Героя]. Братик Сяо Яо, мы ведь поможем им? Если промедлим, их всех уничтожат!

Я кивнул:

– Клубничка, на тебе разведка местности. Я возглавлю атаку.

– Поняла!

Клубничка взмахнула прозрачными крыльями и поднялась в воздух. Две тысячи элитных игроков [Убийц Драконов], следуя за мной, направились в лес. Если застанем врагов врасплох, наши шансы на победу увеличатся.

Семь минут спустя я вытащил Меч Императора Цинь из ножен и замедлил бег. Расселина была прямо перед нами, и не менее трех тысяч игроков из Первого Дивизиона [Могилы Героя] готовились к атаке. Ван Цзэ Чэн с длинным копьем наперевес весело раздавал указания:

– Бойцы ближнего боя, не лезьте вперед, иначе станете пушечным мясом. Лучники, накройте отряд Ван Цзяня [Замораживающими Выстрелами]; маги, с вас [Рев Льда и Пламени]. Они и оглянуться не успеют, как мы в порошок их сотрем!

Внезапно заместитель гильдмастера, берсеркер [Ветер-бродяга], вытянул вверх трясущуюся руку:

– Брат Чэн, прибыло их подкрепление из основной гильдии! Я вижу Сяо Яо Живет без Забот, Юэ Цин Цянь, Генерала Ли Му и остальных! Это эксперты Убийц Драконов, что будем делать ?!

Ван Цзэ Чэн резко обернулся, его губы растянулись в ухмылке:

– Я ждал их. Первый и второй отряды, готовьтесь заблокировать основные силы Убийц Драконов. Рейнджи, разберитесь с их арьергардом!

Более двух тысяч бойцов [Могилы Героя] одновременно развернулись к нам. Группа рыцарей и монахов стукнули щитами о землю, формируя неприступную линию обороны. Лучи света отражались от тяжелых доспехов, заставляя их ослепительно сиять на солнце. Эту стену будет не так-то просто пробить.

Я послал сообщение Ван Цзяню:

«Быстро, начинайте всеобщее воскрешение! Наш отряд атакует спереди, вы – сзади, и все вместе мы порвем [Могилу Героя], как Тузик грелку!»

«Отлично!»


Динь!

Мне пришло сообщение от Клубнички:

«Босс, к северу от нас расположились, как минимум, пять тысяч игроков [Летящего Дракона], и они готовятся к атаке! Думаю, это Цан Чэн попросил их о помощи. Боюсь, как только мы нападем на [Могилу Героя], они тоже вступят в бой и поразят нас с фланга! Тяжеловато нам будет биться на два фронта…»

Я поднял голову. Клубничка, устроившая себе наблюдательный пункт на дереве, шевельнула крыльями и взволнованно уставилась на меня. Да уж, в информации от нашего Божественного Стратега сомневаться не приходится; единственный выход – срочно запрашивать еще одно подкрепление!

Открыв список друзей, я быстро нашел [Гимн Холодного Надгробья] и послал ему сообщение:

«Тут у нас крутая заварушка!»

Ответ Гимна пришел на удивление быстро и был весь усыпан смайликами:

«2500 игроков [Алого Контракта] располагаются в лесу неподалеку от вас. Координаты (31712, 112283), ждём твоей команды!»

Я со смехом сверился с картой:

«Вау, и как вы, ребята, провернули все это?»

«Мы уже давно контролируем [Каньон Огненного Камня] и часто здесь гриндим – это же лучшая тренировочная локация возле Ба Хуана! Всяким [Авангардам] и [Гневам Героев] тут делать нечего!»

«Ладно, вопрос в следующем: смогут ли 2500 игроков [Алого Контракта] победить 5000 игроков [Летящего Дракона]?»

«Вы разберитесь с Цан Чэном, а потом приходите нам на помощь. Этого должно быть достаточно!»

«Хорошо, воспользуйтесь эффектом неожиданности и атакуйте их немедленно!»

«Понял!»

Несколько минут спустя долину накрыли звуки далекой битвы. Верный своим словам [Гимн Холодного Надгробья] напал на превосходящие силы [Летящего Дракона]. Да уж, такой союзник вселяет невольную уверенность в собственных возможностях.

Взмахнув Мечом Императора Цинь, я громко крикнул:

– [Убийцы Драконов], всеми силами атакуем противника!

Мои [Сапоги Божественного Стратега] скользнули по траве. Меч Императора Цинь сверкал на солнце, а рядом со мной изящно двигался Пылающий Божественный Тигр. Тут же в воздух взвился дождь вражеских стрел; лучники [Могилы Героя] пытались остановить меня [Замедляющими Выстрелами]. Резко затормозив и поменяв направление, я выписал на земле красивый зигзаг, и за моей спиной показались многочисленные ПРОМАХИ. Уф, кажется, благодаря Восхождению Героев и битвам с лучшими экспертами, такими как Фан Гэ Цюэ, Вопрошающий Меч, Грядущая Эпоха и остальные, мой навык маневренности прокачался до невероятных высот. Прошлый я мог только зубами скрипеть от зависти.

Бабах!

Мое плечо врезалось в стену щитов Могилы Героя. Взмахнув Мечом Императора Цинь, я послал в толпу [Разящие Осколки Семи Звезд]. Семь или восемь рыцарей и монахов отбросило назад, но оставшиеся на ногах тут же закрыли дыру. Похоже, Первый Дивизион набирал в свои ряды куда лучших экспертов, чем [Братская Могила].

– Прорвать их строй! – крикнул я и вновь атаковал стену из щитов, прикончив заодно нескольких мечников. Как будто я позволю им помешать нашему наступлению!

Старина Кей взревел и закрутил топором, активируя [Вихрь Лезвий], а затем сразу [Свирепый Рубящий Удар]. Не меньше дюжины врагов со стоном рухнули на землю, и защитное построение изрядно пострадало.

Копье Ван Цзэ Чэна с пугающей скоростью устремилось в спину Старины Кея. Это была [Ударная Волна]!

{1828!}

{1527!}

Мой товарищ вскрикнул от боли, вскинул топор и обернулся лицом к Ван Цзэ Чэну. Его [Ударная Волна] опустилась на [Щит Небес] рыцаря, но так и не смогла его пробить. Кенг! Разлетелись искры, и в воздух взмыло значительное число повреждений:

{1147!}

На наш арьергард опустилась еще одна волна магических атак. Старина Кей зарычал, активировал [Вопреки Воле Небес] и спешно отступил.

Ли Му, в свою очередь, как раз вклинился в группу вражеских рыцарей, сея смерть направо и налево. Игроки так и разлетались во все стороны под ударами его огромного меча. Их командир яростно взревел:

– Нас больше, чем их! Мы справимся! Ни шагу назад!

В итоге первая волна так и не смогла пробить их оборону!


– Вперед!

Из наших рядов вырвалась какая-то размытая, брызжущая яростью фигура и на всех парах устремилась к врагу. Это был Цан Лэй. Обладая воистину божественной силой, он, словно мельница, размахивал руками, пробивая себе дорогу сквозь плотную стену из щитов.

Бабах!

Вокруг рассыпались искры, и как минимум девять «танков» уронили свои щиты. Ли Му обрадовано вскинул меч и взревел:

– Все в брешь! За мной! Ха-ха-ха, отличная работа, брат Лэй!

Не в силах сдержать радостной улыбки, я продолжил атаку с фланга, поддерживаемый верным Пылающим Божественным Тигром. Юэ Цин Цянь за моей спиной махнула рукой и скастовала [Захват Огненной Лисы]. Огромная лисица ринулась на врагов, а мои [Разящие Осколки Семи Звезд] завершили дело, полностью выкосив один из отрядов [Могилы Героя].

Три сотни мечников, прошедших третье повышение, бросились вперед. После их яростной атаки защитное построение наших врагов начало рушиться, как карточный домик. В ту же секунду Тысяча Солнц над Заснеженными Полями, Лис и прочие рейнджи сосредоточили свои атаки на оставшихся в живых рыцарях. К несчастью для Первого Дивизиона, они сильно недооценили мощь [Убийц Драконов].

– Вот дерьмо! – Ван Цзэ Чэн отступил на несколько шагов, и его лицо побелело как мел. – Я думал, мы сможем продержаться до прихода [Летящего Дракона]; как так вышло, что нас разбили за десять минут? Восстановите защитное построение и заблокируйте их! Все силы на первую линию! Перебейте их по одному! Убийцы Драконов слишком сильны, мы не сможем разбить их, не разделив!

[Ветер-бродяга] кивнул:

– Понял, брат Чэн!

За их спинами группа магов начала кастовать заклинания, сосредоточившись на атакующем отряде. Один из наших мечников 66 уровня пал, окутанный пламенем от множества Файерболов. Следующей целью стала ассасин номер один Убийц Драконов, Юэ Цин Цянь.

– А?

Девушка вскинула изящные брови и отпрыгнула назад, пытаясь уйти из-под удара. Пам-пам-пам! Стрелы воткнулись в землю там, где она стояла всего мгновение назад. Плащ красавицы взмыл в воздух, когда она активировала [Совершенную Поступь] и скользнула по траве, уклоняясь от вражеских стрел и заклинаний.

Ван Цзэ Чэн позеленел от досады:

– Я же говорил… ассасинов-экспертов бесполезно бить дальними атаками; если расстояние слишком велико, урона будет недостаточно. Оставьте Юэ Цин Цянь в покое, цельтесь в [Героя Жань Миня]!

Шух!

С неба спланировал изящный женский силуэт. Это была Клубничка, активировавшая [Небесный Щит], чтобы спасти нашего товарища. Закусив губу, она пробормотала:

– Старина Кей, сейчас же отступай, они собираются убить тебя!

Берсеркер вскинул топор, обрушил его на очередного мечника, но затем все же неохотно шагнул назад. Я с облегчением вздохнул: кажется, наш бравый воин все-таки познал чрезвычайно полезную науку «тактического отступления». Кроме того, игроки [Убийц Драконов] всегда работают сообща и защищают друг друга; их командная работа совершенствуется день ото дня. Только так наша гильдия сможет достичь невероятных высот!


В течение какого-то получаса половина игроков [Могилы Героя] была мертва, а [Убийцы Драконов] продвинулись более чем на тысячу метров вглубь Каньона. В свою очередь, Ван Цзянь, [Имперский Генерал], [Рассвет] и прочие бойцы нашего Первого Дивизиона теснили их сзади. Сила врагов стремительно истощалась. Ван Цзэ Чэн сжал копье и бросился вперед, но так и не смог нанести ни одного удара ни по Ван Цзяню, ни по Ли Му. Его разочарование быстро сменилось яростью.

– Убейте гильдмастера! Это остановит бой! – крикнул я, поднимая Меч Императора Цинь. Над его лезвием вспыхнули яркие гексаграммы – начало [Ударной Волны]. Ван Цзэ Чэн, однако, не был совсем уж нубом – он сумел отскочить в сторону и заблокировать мой удар щитом. Я злорадно ухмыльнулся… и левой рукой выхватил из ножен Ледяной Меч Морской Бездны! Самое время скастовать еще одно комбо!

В воздух взлетела цепь чисел урона, и на лице Ван Цзэ Чэна отразилось самое искреннее изумление:

– Что… такое?..

Разумеется, он и не догадывался, что я умею использовать сразу два меча…


Пум!

Стрела пронзила горло Ван Цзэ Чэна, и его кровь хлынула на землю. Наша талантливая лучница [Танцующий Лесок] прикончила вражеского гильдмастера с одного удара!

Поставив ногу на труп рыцаря, я поднял Меч Императора Цинь и крикнул:

– Цан Чэн мертв! Первый Дивизион [Могилы Героя], ради чего вы сражаетесь?! Катитесь отсюда к черту, иначе я перебью вас всех до единого!

Глава 10. Другая Битва Превосходства Гильдий

Кача…

Один из берсеркеров Первого Дивизиона [Могилы Героя] от неожиданности выронил свой топор и торопливо нагнулся, чтобы поднять его. Несмотря на нарочитое безразличие, он явно был глубоко разочарован смертью гильдмастера и всей текущей ситуацией:

– Неужели мы действительно проиграли, да еще и так быстро? Разве эти тупицы из [Летящего Дракона] не обещали нам помощь? И где же они?

Стоящий неподалеку лучник холодно улыбнулся:

– [Летящий Дракон]? Ты действительно надеялся, что эта куча отбросов нам поможет? Они сейчас примерно в тысяче метров от нас, завязли в битве с [Гимном Холодного Надгробья] из [Алого Контракта]. Им бы свою задницу спасти, а не нам помогать…

Берсеркер стиснул зубы:

– Окей, тогда зачем мы вообще провоцировали [Убийц Драконов] на эту битву? Зачем нам сдался [Каньон Огненного Камня], можешь объяснить?

Лучник пожал плечами:

– Мы должны были поддержать наших союзников, [Братскую Могилу]…

Глаза берсеркера вспыхнули:

– [Братскую Могилу]?! Этих ублюдков?! Три дня назад один из их знаменосцев переманил к ним нашу целительницу, и теперь она не отвечает на звонки и занесла всех друзей в черный список! Как они могут считаться нашими союзниками?! Да если бы я знал, кому мы помогаем, я бы вообще не стал участвовать!!!

Лучник пораженно приоткрыл рот:

– Придурок, успокойся. Если тебя услышит [Ветер-бродяга], то будет убивать каждый раз, когда встретит, пока ты не вернешься к первому уровню!

Берсеркер хмыкнул, взмахнул топором и крикнул:

– Гильдмастер [Сяо Яо Живет без Забот], я больше не хочу сражаться! Могу я уйти?!

Я спокойно кивнул:

– Возвращайся в город, никто не будет тебе мешать.

– Окей!

Первый игрок из Могилы Героя исчез во вспышке света… а за ним последовал второй, третий, четвертый… Совсем скоро половина наших врагов уже покинула поле боя; перед нами дрожали теперь лишь семь сотен безумцев, решивших стоять до последнего. Эх, могли бы просто подарить нам экипировку и не мучиться так…


Однако спустя еще полчаса отступили и они. Каньон Огненного Камня, весь заваленный трупами, являл собой довольно жуткое зрелище.

Ли Му и Ван Цзянь с тысячей игроков Первого Дивизиона отправились в лес на помощь [Алому Контракту], и вскоре пять тысяч членов [Летящего Дракона] были наголову разбиты. Даже Пьяное Копье вынужден был отступить, когда его здоровье обвалилась в красную зону.

Взмахнув Мечом Императора Цинь, чья [Жажда Крови] уже давно достигла максимальных 50%, я тоже шагнул под свод серебристой листвы. Более трёх с половиной тысяч игроков [Летящего Дракона] бездыханными валялись на траве, ожидая возможности возродиться, но, к несчастью для них, [Алый Контракт] не собирался проявлять милосердие.

Тьфу!

Плюнув пару раз на трупы, Гимн Холодного Надгробья прорычал:

– Не ожидали, сволочи?! Думали, вечно будете нападать на наши отряды, и ничего вам за это не будет?! Ублюдки, совсем страх потеряли и стали ПКшить в открытую! Я, Гимн Холодного Надгробья, лично просижу тут три дня и три ночи, но отомщу этим уродам!

Я пнул ногой покрытый мхом камень и взглянул на карту:

– Останешься тут на целых три дня? Не слишком ли это сурово? Если вы разозлите [Парящего Дракона], он приведет сюда всю свою гильдию, и [Алому Контракту] не поздоровится…

Мой товарищ бросил на меня задумчивый взгляд, но затем улыбнулся:

– Это не вызовет больших проблем, пока у нас есть друзья вроде [Убийц Драконов]. А кроме того, я недавно встретился с гильдмастерами [Дворца Туманов], [Раздробленных Костей] и [Ветров Битвы], и мы договорились о создании альянса. Когда три их гильдии сольются в одну, мы наконец-то займем достойное место в Ба Хуане. С десятью тысячами товарищей мы сравнимся с такими монстрами, как [Авангард], [Прага] и [Летящий Дракон]!

– Неужели? – я озадачено покачал головой. – [Дворец Туманов], [Раздробленные Кости] и [Ветра Битвы] хотят объединиться?

– Ага! Мне это [Чья-то Подружка] рассказала.

Сидящая под кленом девушка устало отложила посох и кивнула:

– Да, а я слышала это непосредственно от [Туманного Облака]. Он говорил, что только объединившись, можно обрести настоящую силу. Они с [Возрожденным Клинком] и [Полем Кровавой Битвы] даже встречались в реале, чтобы лучше познакомиться друг с другом. Новая гильдия должна стать очень могущественной! И все же, кое-чего им не хватает…

Я с трудом удержался от улыбки:

– Да ну? Раз они решили объединиться, что же еще им нужно?

– Три гильдии превратятся в одну супер-гильдию, и им нужен чрезвычайно сильный игрок с хорошей репутацией, чтобы стать гильдмастером. [Туманное Облако] показал неплохой результат в «Восхождении Героев» и даже вошел в ТОП-32 турнира, но в рейтинге CBN он занимает всего 87 место. Так что… им нужно просто немного подождать. Как только хоть один из их игроков сможет прыгнуть выше головы – супер-гильдии быть!

Я кивнул:

– Что ж, видимо, они хорошо все обдумали. Без могучего лидера гильдию ждет множество проблем. В Ба Хуане и так слишком много крупных гильдий, в Каньоне Огненного Камня каждый день кого-нибудь ПКшат. Если их кулаки недостаточно сильны, они ничего не добьются и просто не выживут.

[Чья-то Подружка] лукаво улыбнулась:

– Хаха, верно подмечено…

[Гимн Холодного Надгробья] внезапно выпучил глаза:

– Э-э-э… Мне только что написал [Туманное Облако]. Он просит меня одолжить обеих моих лучших целительниц: [Чью-то Подружку] и [Еще не Красотку]… для квеста…

– Квеста? Какого ранга? – удивился я.

– SSS-ранга, – [Гимн Холодного Надгробья] довольно улыбнулся. – [Туманному Облаку] здорово повезло. Хе-хе, вот только это серьезное крупномасштабное приключение с лимитом в пятьдесят человек, так что теперь ему нужна наша помощь. Назначу плату по тысяче золотых за игрока, а если все пройдет успешно, то затребую еще и процент от выигрыша…

– Он просит всего двоих целителей?

Гильдмастер [Алого Контракта] хлопнул себя по лбу и расхохотался:

– Знаю, знаю. Им не нужен слабак навроде меня на квест SSS-ранга. Думаю, они и из [Убийц Драконов] кого-нибудь себе попросят. Гильдмастер Сяо Яо Живет без Забот, не облажайся с суммой вознаграждения…

– Уж постараюсь…


И в следующую секунду в моих ушах раздался звук входящего вызова…

– Гильдмастер Беззаботный, нам нужно кое-что обсудить…

– Хорошо, давай!

Аватар [Туманного Облака] широко улыбнулся:

– Окей, тогда не буду ходить вокруг да около. Я только что принял квест от герцога Ба Хуана Ло Лея. Нужно сопроводить принцессу Ба Хуана в город Цзю Ли на ее свадьбу. Все уже обговорено на самом высоком уровне… но по сюжету у девушки просто обязаны возникнуть кое-какие проблемы. По дороге нас будут атаковать толпы бандитов. Если у них получится похитить принцессу, то все игроки, участвующие в путешествии, потеряют пять уровней и десять очков Обаяния. Так что я решил набрать команду настоящих экспертов и пройти этот квест без всяких потерь. В [Убийцах Драконов] много отличных игроков… может, одолжишь мне человек семь?..

Я хмыкнул… и не стал тянуть с ответом:

– [Туманное Облако], назови имена. Если из-за их отсутствия у меня не возникнет никаких проблем, ты их получишь.

– Отлично! – аватарка моего товарища радостно хлопнула в ладоши. – Мне нужны два основных танка, чтобы блокировать монстров. Лучше бы это были рыцари, так что отлично подойдет Клубничка … и еще кто-нибудь, на твой вкус. Далее, [Танцующий Лесок] для дальних атак; трое ассасинов, чтобы контролировать темп спецатак БОССА: Юэ Цин Цянь, Юэ Вэй Лян и Волчий Тотем. Наконец, мне необходим могущественный рейндж, и я хочу взять [Тысячу Солнц над Заснеженными Полями]. Что скажешь насчет этих семерых? Сяо Яо Живет без Забот, ты – гильдмастер [Убийц Драконов], поэтому я не смею просить тебя присоединиться к нам. Если мы все же облажаемся, тебе не будет грозить потеря пяти уровней, иначе я себе этого никогда не прощу. Кхм, в общем, что думаешь? Я заплачу каждому по две тысячи золотых, и дам возможность поучаствовать в распределении любой экипировки, выпавшей с БОССА. Я не Холодный Клинок, надеюсь, проблем с моей репутацией не возникнет?

Я задумался на секунду:

– Облако, думаю, тебе стоит привлечь еще несколько целителей, иначе БОСС вынесет вас всех несколькими ударами. Возьми человек десять или больше, не ограничивай себя ни в чем. Можешь рассчитывать на нашу красавицу-Клубничку, ее атака, защита и здоровье чрезвычайно хороши. Помогай ей направлять удары, защищай ее как следует, не давай умирать, и БОСС обречен на смерть.

– Отлично, я понял! Будешь спрашивать их мнение? Квест начнется сегодня в восемь вечера…

– Обязательно, и передам тебе их ответ!

– Благодарю!


Я пригласил Клубничку, Лесок и остальных в отдельную пати и кратко изложил им предложение [Туманного Облака].

Маленький Волк беспомощно покачал головой:

– Брат Сяо Яо, не думаю, что это хорошая идея. Почему он пригласил меня, а тебя не взял? Ты просто идеален на роль главного танка в этом квесте. И не забывай про своего питомца, Пылающего Божественного Тигра… Не понимаю, он мог выбрать любых пятьдесят человек со всего китайского сервера, и при этом оставил тебя в стороне?

Юэ Цин Цянь надулась:

– Конечно, с братиком мы станем непобедимы!

– Хе-хе.

– Герой Одной Секунды, чего ты смеешься?

Рыцарь взмахнул сжатым кулаком:

– Возможно, вы лучше, чем я, играете в ‘Destiny’, но жизненного опыта у меня будет побольше. Сами подумайте: Туманное Облако и Возрожденный Клинок – игроки ближнего боя и захотят выжать из этого квеста максимум. Если Сяо Яо Живет без Забот присоединится к заданию, им останется только грустно стоять в сторонке и подбирать крохи опыта. А когда с БОССА дропнется меч или топор, велик шанс, что наш гильдмастер заберет его себе. Разве вы не слышали, что [Дворец Туманов], [Раздробленные Кости] и [Ветра Битвы] собираются объединяться, и им нужен сильный лидер? Не исключено, что квест помог бы Облаку или Клинку вырваться вперед, так зачем им конкурент?

Танцующий Лесок провела ладонью по луку и поджала губы:

– И все равно я не думаю, что мы должны принимать в этом участие. Если Туманному Облаку не нужен наш гильдмастер, значит, мы ему тоже не нужны!

Уголки моего рта дрогнули в улыбке:

– Лесочек, ты не права. Мотивация Туманного Облака вполне понятна, и не стоит его винить. Ему нужен гильдмастер, достойный управлять тремя объединенными гильдиями. Разве мы играем в ‘Destiny’ не для того, чтобы покорить этот мир? Облако – сильный игрок, и он принял взвешенное решение. Поэтому не стоит отказываться от квеста лишь потому, что он не пригласил меня. Ребята, квест SSS-ранга принесет вам, как минимум десять очков Обаяния, это бесценная награда. Вообще-то, нам повезло, что в нем будут участвовать целых семь [Убийц Драконов]: семьдесят тысяч юаней так просто с неба не свалятся!

Цин Цянь озадаченно нахмурилась:

– Братик Сяо Яо… а что тогда будешь делать ты?

Я улыбнулся:

– Возьму в помощники Ли Му и Ван Цзяня и продолжу сторожить тела игроков из [Братской Могилы]. Уверен, у них на сегодня были большие планы, которым, к несчастью, не суждено сбыться. Больше эти подонки и шагу не смогут ступить в Ба Хуане, уж это я им могу гарантировать!


Мы оставались у трупов [Братской Могилы] вплоть до десяти вечера. Клубничка, Волк, [Тысяча Солнц над Заснеженными Полями], Юэ Цин Цянь и Лесочек два часа назад присоединились к квесту, в который их пригласил [Туманное Облако], однако от них не было ни слуху, ни духу. Видимо, игра не давала им возможности ни с кем связаться, пока они выполняют задание, но уверен, с ними всё хорошо. Слишком уж много мастеров собрал гильдмастер [Дворца Туманов], особенно это касалось Цин Цянь. Восемнадцатое место в рейтинге CBN как-никак, да еще и способна серьёзно ослаблять скиллы БОССА. А на пару с Вэй Лян так и вовсе уменьшит урон, который он наносит, по крайней мере, процентов на десять.


Светило солнце. Я стоял на узкой тропинке посреди векового леса, скрытой густым кустарником и тенистыми кронами от людских глаз и от лучей дневного светила. Вокруг не было ни души. Только элитные монстры семьдесят седьмого уровня рыскали повсюду. Таков уж север [Долины Зелёного Цилиня] – запретное место, что простирается до границы с [Ледяным Хребтом] и дальше, до самого побережья Моря Бу Гуй13.

Его так прозвали, потому что тысячи храбрых глупцов выходили в это бескрайнее море, но ни один из них не вернулся. По легендам, там властвуют гуляющие по морю огромные волны и ураганы, от которых в жилах стынет кровь; а под водой живут ужасные морские чудовища, что могут уничтожить всё живое на Земле. Поэтому на побережье никто не селится и не строит портов. Вот каково Море Бу Гуй – ещё одно запретное место ‘Destiny’. Не знаю, правда это или нет, но в баре всегда можно найти пьяных матросов и послушать их невероятные байки.

Поблизости от меня не было ни одного игрока. Только тушки ещё не возродившихся леопардов лежали поодаль.

Молча, без лишних движений, я вытащил мечи, вытянул вперёд руки и почувствовал вокруг себя движение Ци. Разработчики ‘Destiny’ сотворили невероятно реалистичную игру, хотя ничего другого от них никто и не ждал. К счастью, у меня было преимущество перед обычными игроками, ведь похоже, я один из немногих, кто мог управлять энергией, да еще и совершенствоваться в этом прямо во время игры!

Небо и земля слились воедино, и я вспомнил, что мне сказал старик…

– Малыш, помни: путь меча, которым мы следуем, – путь гармонии с природой. Каждое движение твоего меча должно следовать за ветром, сливаясь с энергией Земли и Небес. Только тогда твоя сила раскроется, и ты превзойдёшь все мыслимые и немыслимые пределы! Только тогда ты станешь мастером Ци!


– Хотя такая бестолочь, как ты, даже если доживёт до моих лет, никогда не поймёт, что нужно для этого сделать, хе-хе...

– Сдохни, старый пердун!

– Бунтовать вздумал, сопляк?! А ну быстро спустился с горы и купил мне курицу «гунбао» и свинину под рыбным соусом. Если через час я не поем, то не буду тебя ничему учить целый месяц!

– Я неправ, мудрый учитель. Вы – гениальны и поразительны.

– Не оправдывайся! Марш за едой!


Я понял, что улыбаюсь, и открыл глаза. Около меня подхваченные небольшим вихрем Ци кружили листья. Острия мечей засияли красным и синим, от них во все стороны пошли волны горячего и холодного воздуха. Да это же сила Инь и Ян! Взмах [Мечом Императора Цинь], затем другим клинком, быстрый выпад, ещё один – удар за ударом я сливался с природой, чувствуя как внешняя энергия Ци проникает в моё тело.

Ших! Ших! Ших! Ших!

Клинки свистели, оставляя за собой сияющие следы, как вдруг воздух словно затвердел, и какая-то неведомая тяжесть остановила мои руки. Бам! [Ледяной Меч Морской Бездны] с громким пронзительным звоном воткнулся в одну из каменных плит. Мне едва хватило сил, чтобы удержать [Меч Императора Цинь]. Я сделал шаг назад.

Пам-м-м…

Тяжело дыша, я рухнул на колени. Видимо, только что мне не удалось создать новый навык, и система так отреагировала. Значит, это не обычные выпады.


Я нахмурился, встал, подошёл к мечу, поднял его, вытянул руки так, чтобы клинки были параллельны земле и друг другу, закрыл глаза и сосредоточился. Взмах, взмах, ещё один. Яркие зелёные полосы засияли в воздухе. Значит, Ци в игре становится видимой глазу. Понятно. Один за другим семь ударов прорезали воздух, и мои ноги оторвались от каменной тропы. Пуф! Вновь какая-то неведомая сила грубо толкнула меня в спину; и я вновь растянулся на земле. Снова пришло чувство, что мне нечем дышать, – снова неудача.


Сжимая мечи, я сел на землю, прислонился к раскидистому дубу и крепко задумался.

Старик упоминал, что искусство фехтования двумя мечами было утрачено восемьсот лет назад. Его создал мастер Северной Династии Сун. Он объединил философию даосизма с владением парными клинками14 и создал самый агрессивный стиль, который только могли изучить воины Уданшаня; стиль, что уничтожает врагов твёрдостью самого оружия. Так гласят легенды.

Когда старый чудак дал мне книгу, мне показалось, ей не меньше восьмисот лет. Невежественный и наивный я готов был поверить всему, что там написано, но теперь припоминаю надпись внизу «Напечатано в Кэньдине, Тайвань ».

Чуть позже я случайно уничтожил книгу во время практики. Как же старик меня побил тогда… Однако теперь ясно: тот стиль парных клинков – самый агрессивный из всех, что мне известны.

Стиль Сун Ян – так его называют. Однако за пять лет напряжённых тренировок я немного изменил манеру фехтования. Делал упор на свою ловкость, а не на твёрдость клинка, и удары от этого не становились менее смертоносными. Молодому и глупому мне тогда казалось, что все сильные люди умеют летать и убивать богов, поэтому я даже дал этому стилю название – «Парящий Клинок».

Старик не оценил моих стараний, побил меня во время последней тренировки и сказал, что мой стиль – это какая-то ерунда. Однако перед нашим расставанием он попросил продолжить изучать «Парящий Клинок»; значит, осознал всё-таки пользу от моего «изобретения».


Я оттолкнулся от земли, сделал кувырок и выхватил мечи, чтобы продолжить работать над стилем. Его быстрые и мощные последовательные выпады один сильнее другого заставят противника уйти в глухую оборону. И два клинка лучше всего подходят для этой техники… однако с её освоением возникли кое-какие трудности. Раз за разом после семи ударов меня ждала неудача.

Я пытался снова, и снова, и снова но… роняя меч, неизменно падал на колени перед чем-то неизведанным. После поднимал клинок с земли и ещё раз пробовал освоить стиль, пока, наконец, не понял: «синхронизация» с игрой у меня не очень. Иначе бы уже справился. Тайн в ‘Destiny’ гораздо больше, чем можно себе представить. И чтобы лучше её понять, надо погрузиться ещё глубже.

В час ночи пришло сообщение от [Генерала Ли Му]:

«Сяо Яо, мы потеряли бдительность. Только что более двухсот игроков [Братской Могилы] возродились и скрылись в пурге. Нам преследовать их или нет ?»

«Не нужно, – после непродолжительных раздумий ответил я. – Оставь на ночное дежурство пятьсот игроков, а остальные пусть идут спать. Всё-таки кому-то завтра на занятия или на работу».

«Ага. А остальным что делать?» – поинтересовался Ли Му.

«Уведи бойцов от трупов, дай возродиться, а затем проследи за ними. Узнаем, где они находятся, – и в любую секунду сможем напасть на [Братскую Могилу]!»

Ли Му расхохотался: «Будет сделано! Ха-ха-ха! Я понял! Всё ради того, чтобы свести их в могилу?»

«Ага! Скупи ещё все [Таблички Превосходства Гильдии] в трёх крупнейших городах!»

«Хорошо, сделаю!»

Я не спешил прокачивать уровень и продолжил тренировку моего нового личного навыка. Всё, что нужно, – изучить «Парящий Клинок». Иначе у меня не будет особенной, единственной в своём роде ульты, которая станет моей визитной карточкой и которой можно раскидывать всех на своём пути. Всё-таки у этого стиля только одна атака – последовательность быстрых и мощных выпадов. Её хватит, чтобы убить любого, даже самого сильного мастера ближнего боя!

Динь!

В три часа ночи пришло сообщение от [Генерала Ли Му]:

«Мы их нашли. [Незаурядный] послал на задание двести бойцов на южный край [Леса Ба Хуана]. Поговаривают, что этот квест А-ранга для пятидесяти человек, остальные только расчищают им путь. Награда – топор Императорского Ранга. Что скажешь?»

«А что я могу сказать? – я улыбнулся и положил меч на плечо. – Перекинь пятьсот наших братьев в город. Соберёмся, сразу направимся на место и дадим хорошего пинка [Братской Могиле]. Давай убедимся, что сегодня они от нас не уйдут!»

«Да!»

Я развернул свиток и переместился в Ба Хуан. Вскоре в потоке сияющего белого света подтянулись пятьсот наших игроков. Не тратя ни минуты, мы вышли за ворота и помчались на юг.


Двадцать минут спустя наши игроки, пожертвовав сном ради прокачки, убивали мобов в огромном лесу. Вдалеке уже сияли подсвеченные красным ники вражеского отряда. Что ж, значит, топор в храме, где сейчас рубится [Братская Могила]. Заметив нас, вдалеке вскинул руку с топором [Незаурядный] и проорал:

– Сосредоточьтесь! [Убийцы Драконов] хотят нас истребить? Хер им! Не верю, что у [Сяо Яо Живёт без Забот] есть какие-то выдающиеся навыки. Подождите и увидите, как я уничтожу эту гильдию и донесу до их гильдмастера, что с [Братской Могилой] шутки плохи! А сейчас – вперёд! За топором Императорского Ранга!

В этот момент из леса вылетел запыхавшийся ветряной эльф и, тяжело дыша, крикнул:

– Босс, плохие новости!

– Что случилось? Почему ты так напуган? Выглядишь, будто у тебя зад горит. Разве я не просил «Будьте спокойны, даже если расколется гора Тай»?

– Босс, их игроки уже здесь! Пятьсот человек под руководством [Сяо Яо Живёт без Забот], Ли Му и Ван Цзяня в восьмистах метрах к северу!

У [Незаурядного] по спине побежали мурашки:

– Дерьмо! Как же надоело, что они нас снова и снова унижают! Развернитесь и завяжите бой с [Убийцами Драконов]. А заодно попросите подкрепление у [Летящего Дракона] и [Могилы Героя]!

– Босс! [Цан Чэн] сказал, что уже лёг спать; два его заместителя мертвы; трупы [Парящего Дракон] и его братьев охраняет [Гимн Холодного Надгробия], – [Морской Охотник] побледнел.

– Что?!

[Незаурядный] побелел:

– Неужели Бог хочет уничтожить [Братскую Могилу]? Напиши… напиши Ван Цзуну из Волшебного Ночного Клуба!

– Босс, Ван Цзун всего лишь семнадцатого уровня. К тому же ещё и нуб. Чем он нам поможет? – возразил [Морской Охотник].

– А разве я говорил, что мы попросим его спасти нас? – рассердился [Незаурядный]. – Я хочу, чтобы он нашёл мне пару девочек. Мне надо расслабиться и остыть!

– Тогда что нам делать?

– Выйти из игры! Всем!


Клац!

Я обнажил Меч Императора Цинь и взревел:

– Полный вперёд!

Ли Му, Ван Цзянь, а за ними и все остальные выхватили оружие и активировали [Ускорение]. Ветряные эльфы [Убийц Драконов] взмыли в воздух и на максимальной скорости бросились вперёд. Многочисленные стрелы, кристаллы льда, файерболы обрушились на головы членов [Братской Могилы]. Оказавшиеся в зоне нападения игроки не успели выйти офлайн, слишком внезапно всё произошло.

Бум!

Пылающий Божественный Тигр активировал [Реактивный Рывок] и, словно молния, врезался в толпу игроков. Меч Императора Цинь продолжал раздавать удары направо и налево. Наконец, я приблизился к [Незаурядному]. Этого властного человека, который в реальной жизни мог бы одной рукой закрыть небо, судьба столкнула со мной в виртуальном мире. Выражение его лица можно было бы описать как странную смесь злости и беспомощности. Вскинув свой топор, он яростно взревел:

– [Сяо Яо Живёт без Забот], чем я тебя оскорбил? Что такого я тебе сделал, что ты безжалостно уничтожаешь [Братскую Могилу]?

Шуа!

Красивым финтом я уклонился от атаки Незаурядного, а мой меч, ярко полыхнув [Неистовым Ледяным Клинком], опустился ему на грудь, нанеся 3652 урона. Мои губы скривились в злорадной ухмылке:

– Вы – пешки Первого Дивизиона [Могилы Героя] Цан Чэна – устроили засаду [Убийцам Драконов] в Лесу Магических Следов. А сейчас мы просто возвращаем должок и избавляем Ба Хуан от [Братской Могилы]. Незаурядный, прими свою судьбу. Ты должен понимать, что победитель получает всё!

– Да провались ты!

Вэй Фань размахнулся, и [Ударная Волна] прилетела мне в плечо.

{1979!}

Кажется, он решил бороться до конца. Поскольку гильдмастер Братской Могилы с ног до головы был экипирован по первому разряду, то и атака у него оказалась не слабенькой. Пожалуй, даже помощнее, чем у Седьмого Сына.

Подняв руку, я отбросил прочь его топор, и мой Меч Императора Цинь врезался в плечо Вэй Фаня [Ударом Ветра].

{4002!}

Мгновенное убийство!

Оуууу…

Ноги Вэй Фаня подогнулись, и он медленно опустился на колени. Я со всей силы пнул своего противника в грудь. Шуаа! Незаурядный отлетел довольно далеко и упал на траву уже бездыханным трупом. Думаю, Вэй Фань успел увидеть, как я обошёлся с его персонажем. Я нарочно провоцировал его. Чем сильнее он разозлится, тем сильнее будет его жажда мести!

Ли Му, Старина Кей и все остальные один за другим возвращались в строй за моей спиной. Не прошло и десяти минут, как в лесу снова воцарились тишина и спокойствие. И только сотни мёртвых тел игроков [Братской Могилы] напоминали о состоявшемся жестоком сражении. Лис, возглавлявший группу людей, очищавших поле, ухмыльнулся:

– Так-так, весьма продуктивный сегодня день. [Братская Могила] так щедро поделилась с нами экипировкой.

Я кивнул:

– Лис, возьми игроков с красными никами, потренируйтесь. Не выходите из игры, пока ники не очистятся.

– Понял!

Несколько минут спустя [Имперский Генерал] спросил:

– Брат Сяо Яо, Незаурядный, Морской Охотник и несколько других основных игроков [Братской Могилы] вышли офлайн. Что будем делать? Продолжим охранять тела? Или же...

Я улыбнулся:

– В этом нет необходимости. Как только ваши красные ники очистятся, можете спокойно идти отдыхать. Уже утро. Не думаю, что Незаурядный осмелится в ближайшее время выйти в интернет, и уж тем более, заняться гриндом. Пусть братья, которые останутся онлайн, пресекают любые попытки активности [Братской Могилы]. Если игрок этой гильдии сделает хотя бы шаг за городские ворота, атакуйте немедленно. Такие планы на данный момент.

Я посмотрел на Ли Му и уточнил:

– Ни одна из крупных гильдий не собирается вмешиваться, верно?

Ли Му улыбнулся:

– Неа. [Авангард] вовсю наслаждается представлением. [Холодный Клинок] даже послал группу людей, чтобы они записали нашу битву с [Братской Могилой]. [Могила Героя] и [Летящий Дракон] не намерены ничего против нас предпринимать. [Прага] тоже. [Воин Янь Чжао] отправил десять человек в Каньон Огненного Камня, чтобы они следили за боем издалека. Они даже подбадривали нас и махали нам руками со стены Каньона…

Мне почему-то стало неловко, и я пожал плечами:

– Да уж, любит дядюшка поразвлечься за чужой счёт. Я сейчас выйду из игры, а вам, парни, тоже нужно хорошенько отдохнуть. Думаю, завтра нас снова ожидают суровые бои. Незаурядный - не тот человек, который будет молча терпеть унижения, он определённо попытается отомстить. В следующие три дня Незаурядный наверняка соберёт все свои силы и попытается атаковать [Убийц Драконов].

– Понял!

Я достал [Свиток Возвращения], но выйти офлайн не успел: пришло сообщение от гильдмастера Первого Дивизиона [Убийц Драконов] Генерала Ван Цзяня: «Гильдмастер, тебе же нужна [Табличка Превосходства Гильдий]?»

«Нужна. Ван Цзянь, ты что-то узнал?»

«Ага! Семь минут назад гильдмастер [Армии Справедливости] [Грядущая Эпоха] из Цзю Ли убил БОССА Императорского ранга и с него дропнулась [Табличка Превосходства Гильдий]. И вроде бы он оставил её на хранение на складе. Ты же добавил [Грядущую Эпоху] в друзья?»

«Ага. Понял! Спасибо тебе~~ »

«Да на здоровье!»

Я открыл список друзей, нашёл в нём [Грядущую Эпоху] и отправил ему вызов. И практически сразу же в моих ушах раздался радостный смех:

– Ха-ха, гильдмастер Беззаботный?

– Ага, я. Слышал, ты получил [Табличку Превосходства Гильдий], поэтому и позвонил. Что собираешься с ней делать?

Мой собеседник на мгновение задумался:

– Нууу… есть в Цзю Ли небольшая гильдия, которая всё время провоцирует [Армию Справедливости]. Я уже давно хотел проучить их. Вчера они получили третий уровень и лимит на тысячу человек, вот я и хотел использовать [Табличку Превосходства Гильдий], чтобы вызвать их на бой. Так я смогу честно разобраться с этими мерзавцами.

Я даже дар речи потерял на мгновение:

– И что это за клоуны такие?.. [Грядущая Эпоха], я хочу попросить тебя об одолжении. Продай мне [Табличку Превосходства Гильдий]. У меня есть очень важная миссия, и для её завершения мне очень нужна эта Табличка. Для меня это очень важно, правда. Я надеюсь, что гильдмастер [Грядущая Эпоха] пойдёт мне на встречу!

Мой собеседник вновь задумался, потом хмыкнул:

– Ладно. Я, [Грядущая Эпоха], с уважением отношусь к гильдмастеру [Сяо Яо Живёт без Забот] и считаю своим другом. Я готов отдать эту [Табличку Превосходства Гильдий]… тебе в подарок. Не буду ходить вокруг да около, я считаю, что [Убийцы Драконов] и [Армия Справедливости] должны сформировать альянс. После того, как откроют самый большой город сервера, Тянь Лин, мы столкнёмся с такими гильдиями, как [Легенда] и [Могила Героя]. Если не хотим, чтобы они растоптали нас, нам нужно объединиться и сражаться против них вместе.

Я кивнул:

– Да, я тоже так думаю. Я сейчас же отправлю тебе запрос на создание альянса, а затем сразу же двину в Цзю Ли за Табличкой.

Аватарка [Грядущей Эпохи] в диалоговом окне махнула рукой и засмеялась:

– В этом нет необходимости! Я прямо сейчас отправлю лучшего ассасина [Армии Справедливости] в Ба Хуан с Табличкой. Он очень быстрый, думаю, за час доберётся. Гильдмастер Беззаботный, жди его на рыночной площади у Северных Врат Ба Хуана. Он свяжется с тобой сразу же, как прибудет в город.

Я встревоженно нахмурился:

– Всего лишь один ассасин? А если его убьют по дороге?

– Не волнуйся. Он из расы Ветряных Эльфов, может перемещаться как по земле, так и по воздуху. Его довольно сложно поймать. Кроме того, он занимает должность Старейшины [Армии Справедливости], так что из уважения ко мне другие гильдии не осмелятся к нему приставать.

– И то правда, тогда подожду!

– Договорились!

Мы закончили разговор, и система оповестила, что две большие гильдии: [Убийцы Драконов] и [Армия Справедливости] - заключили альянс. Первым в гильдейском чате новость откомментировал Ли Му:

– Хе-хе, мы теперь союзники с [Армией Справедливости]. Отлично. Можно сказать, мы сделали первый шаг в сторону столицы Тянь Лин!

Ван Цзянь:

– Думаю, если немного подождём, то станем свидетелями ещё одного грандиозного события!

Старина Кей:

– И что за событие?

Милая Уточка:

– Просто сиди и жди…


Я нашёл себе место на площади возле Северных Врат и принялся ждать. Прошёл почти час, прежде чем я услышал хлопанье крыльев над головой. Ассасин, весь в чёрном, сложив за спиной прозрачные крылья, медленно опустился на землю. Он улыбнулся и подошёл ко мне:

– Гильдмастер Беззаботный? Я курьер, принёс вам посылку. Получите, распишитесь…

Этот парень с холодными глазами выглядел лет на двадцать пять – двадцать восемь. Старейшина [Армии Справедливости], ассасин семидесятого уровня с ID [Цзин Кэ] 15... Хм, человек, зарегистрировавшийся под таким ником, не может быть простаком.

Тем временем Цзин Кэ открыл окно торговли и положил туда блестящую [Табличку Превосходства Гильдий], которую гильдмастер [Армии Справедливости], [Грядущая Эпоха], столь любезно согласился уступить мне. Я подтвердил сделку и улыбнулся:

– Брат Цзин Кэ, передавай от меня привет и благодарность за подарок своему гильдмастеру. Эта [Табличка Превосходства Гильдий] для нас сейчас как мешок угля в холодную пору. Если в будущем [Армии Справедливости] понадобится помощь [Убийц Драконов], мы сделаем всё, что сможем, безо всяких колебаний!

Цзин Кэ усмехнулся:

– Да, я знаю. Мой гильдмастер никогда не ошибается в людях. Он уверен, что гильдмастер Беззаботный – человек слова. Мне пора возвращаться. Буду с нетерпением ждать роста [Убийц Драконов] в Ба Хуане. Надеюсь, когда Тянь Лин откроют, мы вместе создадим виртуальную империю!

– Конечно!

Цзин Кэ достал [Свиток Возвращения] и активировал его. Проводив глазами исчезнувшего во вспышке света ассасина, я со всех ног бросился в резиденцию правителя города герцога Ло Лея, нежно прижимая к груди [Табличку Превосходства Гильдий].

Герцог, положив одну руку на рукоять меча, с чашкой чая в другой, стоял возле огромного стола с песком, где, как на огромной карте, отображалась ситуация на границе. Услышав мои шаги, он обернулся.

– Юный воин, я тебя помню. Что привело тебя ко мне на этот раз?

Я протянул ему [Табличку Превосходства Гильдий] и оговорённые условиями пятьдесят тысяч золотых:

– Я хочу бросить вызов!

– Хорошо!

В следующий момент над городом раздался звук системного оповещения:

Дзынь!

Системное сообщение: Игрок [Сяо Яо Живёт без Забот] успешно использовал [Табличку Превосходства Гильдий]. Его гильдия [Убийцы Драконов] бросила вызов гильдии [Братская Могила]. Для участия в сражении обе гильдии должны выставить отряды по двести человек. Победитель получит достойную награду, а проигравшая гильдия будет расформирована. Сражение начнётся в полдень по местному времени.


В следующее мгновение гильдейский чат [Убийц Драконов] буквально взорвался.

[Герой Жань Минь]: «Ха-ха, наконец-то ожидание закончилось!»

[Генерал Ли Му]: «Отлично! Одним прыжком достигнем цели!»

[Цан Лэй]: «Ээ… Брат Сяо Яо вот-вот уничтожит [Братскую Могилу]…»

[Милая Уточка]: «Хе-хе, наконец-то наш гильдмастер показал свою кровожадность. Вот так и нужно поступать с такими гильдиями как [Братская Могила]. Нужно просто уничтожать их, не оставляя им даже надежды на выживание!»

[Нежное Прикосновение]: «Кхм-кхм, а почему не использовали [Табличку Превосходства Гильдий], чтобы бросить вызов Первому Дивизиону [Могилы Героя] или [Авангарду]?»

[Сяо Яо Живёт без Забот]: «Первый дивизион [Могилы Героя] всё ещё формально принадлежит [Вопрошающему Мечу]. Гильдмастер [Могилы Героя] может закрывать глаза на ПК-битвы в окрестностях Ба Хуана, но если мы бросим вызов его Первому Дивизиону с помощью [Таблички Превосходства Гильдий], это будет равносильно пощёчине. Неужели ты думаешь, что [Вопрошающий Меч] молча проглотит подобное оскорбление? Что касается [Авангарда], у [Холодного Клинка] слишком много союзников. Пока у нас не будет полной уверенности в победе в сражении триста на триста игроков между [Убийцами Драконов] и [Могилой Героя] или же [Авангардом], лучше не рисковать. А зная характер [Холодного Клинка], можно даже не сомневаться, что он все силы бросит на сбор [Табличек Превосходства Гильдий], пока не уничтожит [Убийц Драконов]».

Я подумал еще немного и приписал: «А теперь давайте-ка все спать. Битва Превосходства Гильдий начнётся через восемь часов. Я выберу лучших из тех, кто вошёл в ТОП-2000 рейтинга CBN. Мы должны выиграть эту битву во что бы то ни стало. Хорошенько отдохните, чтобы выложиться в предстоящем сражении на все 100%!»

«Окей!»


Дрррр Дрррр…

Телефонный звонок вырвал меня из царства Морфея в одиннадцать утра. О, это же Прекрасная Мисс! Как только я снял трубку, раздался звонкий голосок Ван Ер:

– Ли Сяо Яо, ты уже проснулся?

– Да, только что.

– И?

– Эээ… Битва Превосходства Гильдий начинается в полдень. Боюсь, у меня нет времени, чтобы…

– Но… мы очень давно вместе не перекусывали!

Я не мог не улыбнуться, услышав капризные нотки в ее голосе:

– Хорошо, дай мне десять минут, и мы быстренько найдем какую-нибудь забегаловку и перекусим. Пойдет?

– Оки-доки. Буду ждать тебя внизу!

– Понял!


Я скатился с кровати, наскоро принял душ, переоделся и сбежал вниз по лестнице. Весь университет Ли Хуа вновь мог лицезреть привычную картину – красавчик с первого курса на всех парах несется к женскому общежитию. Неожиданно выпавший из кармана телефон он стремительным движением подхватил прямо на лету, почти не снижая скорости. Обычно парни так несутся в двух случаях – или убегают с занятий, или у девушки на ночь уехали родители… Но увы, сейчас оба эти варианта неверны: я всего лишь собирался перекусить с одной маленькой симпатичной мисс.

Издали заметив меня, стоящая на крыльце женского общежития Лин Ван Ер шагнула мне навстречу. Ее очаровательная счастливая улыбка сияла ярче любого маяка в ночи, а подол платья танцевал на ветру. Она была невероятно красива… Особенно когда, легонько облизав губы, наклонила голову, замерла в привлекательной позе и захихикала:

– Гляжу, дела у тебя идут как по маслу. Ты даже решился вызвать [Братскую Могилу] на [Битву Превосходства Гильдий]. [Убийцы Драконов] действительно готовятся сокрушить Небеса. Хоть кто-нибудь в Ба Хуане способен вас остановить?

Я не выдержал и рассмеялся:

– Не. Просто пришло время устроить членам Братской Могилы хорошую взбучку. Они снова и снова провоцируют нас. В этот раз мы выбьем из них все дерьмо!

– Ааа, ну окей…

Я чуть обогнал ее и встал напротив:

– Куда пойдем?

– Давай сходим в закусочную и поедим жареного риса. Как тебе идея?

– Да, отлично. Я угощаю! Что насчет Дун Чэн?

– Она приручила нового питомца и в данный момент фармит как сумасшедшая. Я просто возьму еще одну порцию с собой, и все будет в порядке .

– Окей!

Мы заказали три порции риса в столовой, я уселся напротив маленькой Мисс и приступил к еде, украдкой посматривая на нее. Прошло столько времени с тех пор, когда мы в последний раз виделись, и я успел по-настоящему соскучиться. Но тут, подняв в очередной раз взгляд, я застыл – воротничок платья Ван Ер сполз слишком низко, и в образовавшемся вырезе между двумя белоснежными холмами была четко видна ложбинка, подобная самым прекрасным зимним долинам в высоких горах. Невероятное зрелище.

Глоть…

Я невольно сглотнул, но тут же раскашлялся – рис попал не в то горло.

Лин Ван Ер подняла голову и недоуменно уставилась на меня, но, проследив направление моего взгляда, в одно мгновение покраснела ярче самых спелых помидоров:

– Не смей на меня пялиться!

Я чуть не онемел:

– Это была случайность… Ты же не можешь меня в этом обвинять …

Ван Ер закусила губу:

– Хорошо, тогда я больше не буду носить подобную одежду. Этот вырез – слишком откровенный…

– Не надо…

– Что?!

Слегка дрожа, я ответил:

– Эээ… Если ты перестанешь носить такую одежду, чем ещё я смогу скрасить свои серые будни.

Лин Ван Ер, хоть это и казалось невозможным, покраснела еще сильнее, нахмурила брови и буквально вперила в меня острый взгляд:

– Хм. Извращенец. И почему мне так хочется тебе врезать?

Я пристыжено склонил голову и продолжил поглощать рис:

– Мне уже нужно возвращаться в игру – [Битва Превосходства Гильдий], как-никак. Раз я гильдмастер – на моих плечах большая ответственность. Не хотелось бы опоздать и стать посмешищем.

– Ага, ага! – Ван Ер тут же прекратила меня подкалывать и послушно продолжила уплетать рис, запивая его чаем, но ее прекрасные глаза, сияющие каким-то непонятным светом, неотрывно следили за мной:

– Ты… Чего ты подсматриваешь?

Начавшая было остывать Ван Ер тут же снова вспыхнула:

– Нет!.. Когда это я на тебя смотрела? Я вообще… наблюдала за игрой на баскетбольной площадке…

Конец фразы я еле расслышал, потому что она опустила голову и продолжила гонять по миске остатки риса. От этой картины невольно пробирал смех, но при этом в моей груди разливалось какое-то теплое чувство. Хоть и несколько стыдно, но я не могу не признать, что все больше и больше в нее влюбляюсь.


После ланча я быстро проводил Ван Ер до общежития, в мгновение ока вернулся к себе и зашел в игру.

Шуа!

Вот я и в Ба Хуане. Ли Му, Ван Цзянь, Старина Кей, Лис, Бай Ци, Лян По и все остальные уже ждали меня. Причем Ван Цзянь, Имперский Генерал и Подобная Дождю даже специально перевелись из первого дивизиона в основной состав, чтобы помочь в Битве Превосходства Гильдий. Иного выхода не было, коль уж Юэ Цин Цянь, Клубничка, Волк, Танцующий Лесок и Тысяча Солнц над Заснеженными Полями ушли помогать Туманному Облаку с сюжетным квестом SSS ранга !

– Список участников утвержден?

Ли Му уверенно кивнул:

– Ага. Все готово. Двести участников, средний уровень – 68,4. Каждый прошел третье повышение. Впечатляющая мощь?

Я невольно улыбнулся:

– Да. Именно то, что надо. Давайте готовиться к бою. Хоть у [Братской Могилы] и нет по-настоящему сильных игроков, но их по-прежнему нельзя недооценивать!

– Ясно! – откликнулся Ван Цзянь. – Кстати, я узнал, что Братская Могила хотела нанять игроков из Цзю Ли и Фан Шу. Однако [Могила Героя], [Армия Справедливости] и [Легенда] как один отказали Незаурядному. В конце концов, сегодня в шесть утра на форуме он смог набрать за баснословные деньги около ста двадцати сильных игроков, но среди них нет ни одного из ТОП-100 таблицы CBN. Хе-хе, обыкновенные наемники, не думаю, что их боевые навыки могут стать для нас проблемой.

Старина Кей тоже подал голос:

– В этот раз в рядах [Убийц Драконов] – целых три игрока из ТОП-100: Брат Ли, Ли Му и Ван Цзянь. Если бы Юэ Цин Цянь и Тысяча Солнц над Заснеженными Полями были здесь, все вообще было бы идеально.

Я кивнул:

– Да. Такой силы с лихвой достаточно, чтобы сравнять [Братскую Могилу] с землей. Большего нам не требуется, мы и так будто из пушки по воробьям стрелять собрались! У нас еще десять минут до начала. Всем готовиться!

– Отлично!


Наконец, пришло системное уведомление, что мы можем отправиться на поле боя. Городские здания замерцали и исчезли в магическом вихре, когда нас телепортировало на арену. Вспышка света резанула по глазам, и когда я проморгался, то разглядел луг и плато невдалеке. То самое плато, где [Безрассудная Храбрость] однажды сошлась в последней, жестокой и бескомпромиссной битве с [Летящим Драконом].

Стоя за невидимым защитным барьером, Ли Му, Ван Цзянь, Милая Уточка и многие другие игроки [Убийц Драконов] не находили себе места от нетерпения. Но наибольшее спокойствие, как обычно, проявил Лис:

– Нам требуется обсудить стратегию боя?

Я улыбнулся:

– Просто займем плато первыми. Победит тот, кто закрепится на господствующей высоте. Я пойду первым, а Милая Уточка пусть сосредоточится только на моем лечении . Воспользуемся моей живучестью и силой, чтобы подавить их огневую мощь, а в это время Ли Му и Ван Цзянь со своими отрядами зайдут с флангов. Тогда мы раздавим основные силы [Братской Могилы]!

– Так точно!


Секунды тянулись как часы, но вскоре барьер пропал, и долгожданная битва началась!

Я с лязгом вытащил из ножен Меч Императора Цинь:

– За мной! Займем плато! Вперед!

Рядом со скоростью ветра выпрыгнул из гексаграммы призыва Пылающий Божественный Тигр. Две сотни элитных [Убийц Драконов] единой волной устремились вперед и, достигнув плато, тут же устремились вверх. Благодаря [Ускорению] и моим великолепным сапогам, я бежал впереди всех… Кроме Пылающего Божественного Тигра, конечно. Он опережал меня на целых десять метров.

Достигнув вершины, мы лицом к лицу столкнулись с более чем десятком игроков [Братской Могилы]. Отлично! Время убивать!

Резкий взмах рукой – [Разящие Осколки Семи Звезд]!

– О нет!

Изумленный ветряной эльф-лучник не успел среагировать и мгновенно умер, буквально растворившись в Разящих Осколках. Я вновь раскрыл ладонь, и блеск [Сферы Изначальной Пустоты] обрушился с небес на врагов. Один из мечников содрогнулся и осел на землю, а всплывшее число «4231» не оставляло сомнений в том, что он уже свое отыграл.

Пылающий Божественный Тигр яростно зарычал и устремился вперед, но на него тут же обрушился град атак лучников и магов. Я спешно приказал ему активировать [Огненную Броню], и вокруг него закружились ленты пламени. Зарычав, мой Тигр активировал разом и [Кровавый Удар], и [Яростный Рев]. Эта атака раскидала врагов, как кегли в боулинге!

– Сформировать защитное построение!

Рыцарь 69 уровня неожиданно вонзил щит в землю. Очевидно, что он был наемником, вон, даже шрам красуется на щеке. Этот парень, наверное, не очень хороший человек в реальной жизни, раз согласился работать за деньги на такую гильдию, как [Братская Могила].

Па!

От моего ускорения в воздух взметнулись клубы пыли. Одним невероятным прыжком я взмыл вверх и, перехватив Меч Императора Цинь двумя руками, яростно рубанул им врага!

Пэнг!

Во все стороны брызнули искры, а рыцаря отшвырнуло прочь вместе со щитом. Дополнив обычный удар [Комбо], я мгновенно убил его!

Где-то позади Ли Му и Ван Цзянь вместе со своими группами нанесли удар с обоих флангов. Теперь расклад сил стал предельно очевиден. [Братская Могила] была на порядок слабее нас, о чем и свидетельствовали сто двенадцать трупов на склонах плато.


– Твою мать! – стоявший у основания холма Незаурядный тряс топором и грязно ругался. – Эти бесполезные ублюдки! Не они ли хвастались, что для них помочь [Братской Могиле] расправиться [Убийцами Драконов] – как два пальца об асфальт? Эти падлы прикарманили себе два миллиона юаней и запросто слились? Разве так поступают настоящие мужчины?

Морской Охотник опустил меч:

– Босс, [Убийцы Драконов] слишком сильны. Кроме того, их ведет самолично Сяо Яо Живет без Забот. Он… Он занял третье место на турнире «Восхождение Героев». Даже Фан Гэ Цюэ дважды пал от его руки. И я даже не говорю о Ли Му, Ван Цзяне и Старине Кее, с которыми тоже не так легко справиться. Мне кажется, именно поэтому крупные гильдии Фан Шу и Цзю Ли отказались послать с нами свои отряды…

Незаурядный окончательно взорвался:

– И что, нам теперь остается лишь сдаться? Это… Это действительно конец [Братской Могилы]?..

Морской Охотник устало произнес:

– Так и есть. Наш дивизион, [Тысяча Могил], скоро достигнет третьего уровня. В этот раз мы наберем кого-нибудь посильнее, иначе нам не выжить в этой адской мясорубке Ба Хуана.

Незаурядный кивнул:

– Хорошо. Все за мной. Даже если мы умрем, это будет не напрасно!


Лис взмахнул пистолетом:

– Приготовиться открыть огонь… Подарим им достойную смерть!

Раздался грохот одновременного залпа нескольких ружей. Незаурядный и Морской Охотник почти мгновенно осели наземь под градом атак семнадцати наших мушкетеров. Ван Цзянь, Старина Кей и я устремились вниз по склону, начиная второй раунд схватки. Конец был близок!

Меньше чем через двадцать минут раздался звон:

Дзынь!

Системное сообщение: Битва Превосходства Гильдий окончена. Итоговый счет по выжившим – 87:0. Поздравляем [Убийц Драконов] с победой с преимуществом в 87 человек. Проигравшая гильдия [Братская Могила] автоматически расформировывается. В течение следующих 365 дней ни одна гильдия не может быть создана под этим названием. [Убийцы Драконов] получают 10% опыта проигравшей гильдии в качестве награды. Текущий фаворит Битвы Превосходства Гильдий – [Сяо Яо Живет без Забот], убивший 14 игроков. Он получит в качестве вознаграждения 8 очков Обаяния!

Глава 11. Хранитель Четырёх Стихий

Итак, за победу в Битве Превосходства Гильдий мне достались целых восемь очков Обаяния! Хотя в прошлый раз в качестве награды я получил [Камуфляж], в этот – вознаграждение оказалось поскромнее. Но всё равно неплохо. По крайней мере, восьми очков Обаяния должно хватить, чтобы изучить пару навыков SSS-ранга.

Весь сервер возбуждённо обсуждал новости. [Убийцы Драконов] взялись за оружие и за двадцать минут разделались со своими недругами. Ничего подобного на предыдущих двенадцати [Битвах Превосходства Гильдий] в трёх основных городах не случалось. И дело здесь не в том, что [Братская Могила] слишком слаба, а в том, что [Убийцы Драконов] слишком сильны. И это в отсутствие Юэ Цин Цянь и других основных игроков. В противном случае всё закончилось бы ещё быстрее.

Шуа!

Нас перенесло с поля боя обратно в город. Стукнув кулаком по городской стене, Ли Му расхохотался:

– Парни, я думал, что нас ждёт великое сражение. Кто бы мог подумать, что всё закончится за двадцать минут. Только зря волновались!

Ван Цзянь, только что сменивший эмблему основной гильдии обратно на эмблему гильдмастера Первого Дивизиона, усмехнулся:

– Ничего не поделаешь. Наши игроки слишком сильные и умеют работать в команде. Неудивительно, что [Братская Могила] проиграла. Вон, посмотри на них.

Все послушно повернули головы и посмотрели на противоположную сторону площади. Незаурядный, Морской Охотник и другие бывшие игроки [Братской Могилы] стояли там. Эмблема, указывающая на их принадлежность к гильдии, исчезла, и теперь все они стали свободными игроками.

Бам!

В бессильной ярости Незаурядный ударил топором по городской стене. Его глаза метали молнии.

– Ну погодите, [Убийцы Драконов]… просто погодите. Я этого так не оставлю.

Морской Охотник тронул его за плечо:

– Босс, давайте сначала присоединимся к нашему дивизиону!

– Ладно.

Несколько минут спустя эмблема [Тысячи Могил] появилась на плече Незаурядного, а ещё через несколько минут он стал её гильдмастером. Таков был хитрый план моего врага. После того, как [Братская Могила] перестала существовать, он просто захватил свой дивизион. Насколько я знаю, [Братская Могила] насчитывала чуть больше четырёхсот человек, всех остальных они отправляли в «дочерние» гильдии. Видимо, Незаурядный не хотел набирать людей со стороны, чтобы сохранить в тайне силу Гомункулов. Но теперь всё изменилось. Если [Тысяча Могил] прямо сейчас не наберёт новых экспертов, то будет вновь раздавлена [Убийцами Драконов]. На помощь союзников им рассчитывать не приходится: Ван Цзэ Чэн ясно продемонстрировал своё отношение. Будучи гильдмастером Первого Дивизиона [Могилы Героя] он пекся только о своем благополучии и не собирался повторять самоубийственных атак на нашу гильдию.


– Хе-хе, – Ли Му с предвкушающей улыбкой окинул взглядом наших незадачливых противников. – Босс, нам продолжать убивать игроков [Тысячи Могил], чтобы они даже носа не могли из города высунуть?

Я покачал головой:

– Не нужно. Наша основная цель уже достигнута, оставим пока [Тысячу Могил] в покое. Позже поговорим об этом. Посмотрим, как они будут развиваться. Давайте просто понаблюдаем. Спасибо всем за работу! Можете возвращаться к своим делам.

– Окей, Босс!

Я взглянул на часы и понял, что Туманное Облако трудится над своим квестом SSS-ранга уже четырнадцать часов. Не было никакой возможности узнать, как у них дела. Пока они находятся на квестовой карте, все связи с внешним миром заблокированы. Тем не менее, имена Юэ Цин Цянь, Клубнички и других по-прежнему ярко горят в моем списке друзей, так что у них всё должно быть в порядке. Квест продолжается. К тому же, когда задание будет выполнено, система обязательно уведомит всех, поскольку это важная сюжетная ветка. Не стоит нервничать, нужно просто терпеливо ждать.

После полудня я продолжил тренировку в опасной локации на северной границе Ба Хуана. Эта местность, расположенная недалеко от Долины Зелёного Цилиня, изобиловала монстрами семьдесят пятого уровня, которые вполне соответствовали моим целям. В этой безлюдной местности я продолжил использовать Стиль Парных Мечей, чтобы понять, как правильно атаковать [Парящим Клинком] и наносить одновременные удары. Хоть я не получил никаких намёков от игры, меня не покидало ощущение, что со временем я смогу разобраться. Может быть, причина в том тёплом ощущении в моих запястьях, появлявшемся после использования Парящего Клинка, точно такое же, как было у меня в реальной жизни, когда я практиковал его.


Наконец, в одиннадцать вечера, в небе над всеми тремя основными городами раздался сигнал системного сообщения. [Туманное Облако] завершил квест.

Дзынь!

Системное сообщение: Внимание всем игрокам! Команда, возглавляемая игроком [Туманное Облако], завершила квест основной сюжетной линии SSS-ранга [В Пути]. Все игроки, участвовавшие в выполнении квеста, получают уровень +1, Обаяние +10, золото +7000, их репутация в родном городе возросла. Игрок [Туманное Облако] в качестве вознаграждения получает [Сертификат на смену класса – Хранитель Четырёх Стихий].


– Что? Хранитель Четырёх Стихий? – я поднял глаза в тёмное небо, но оно не посчитало нужным объяснить мне, что это за скрытый класс.

В гильдейском чате наконец-то раздались голоса Клубнички, Юэ Цин Цянь, Маленького Волка и Танцующего Леска.

– Фу, наконец-то всё закончилось. Я смертельно устала!

– Я так долго была в игре, мама точно будет ругаться…

– Круто, мы оправдали возложенные на нас ожидания и выполнили этот квест!

– Гильдмастер! Вызываю гильдмастера!

– Я здесь, Лесочек. Что случилось?

– У меня есть описание класса [Хранителя Четырёх Стихий], который получил [Туманное Облако]. Хочешь посмотреть?

– Ага! Скинь мне.

– Хорошо!

Танцующий Лесок тут же прислала мне в личку описание скрытого класса.

[Хранитель Четырёх Стихий]

Описание: В древние времена, когда Земля и Небо пребывали в Хаосе, в бесконечном круговороте инь и ян зародились четыре божественных стихии. Земля, Огонь, Вода и Ветер стали олицетворением этих стихий и четырёх сторон света. Древние Боги послали четырёх хранителей: зелёного Дракона Цин-Луна на восток, красного феникса Чжу-Цюэ на юг, чёрную черепаху Сюань-У на север, белого тигра Бай-Ху на запад, – чтобы они стали хранителями четырёх сторон света. Хранитель Четырёх Стихий – могучий воин, призванный защищать священных животных и помогать им. Легенда гласит, что Хранитель Четырёх Стихий способен использовать силу всех четырёх священных животных, что делает его одним из сильнейших воинов между Землей и Небесами.

Бонусы класса: Сила – 1,2; Выносливость – 0,9; Ловкость – 0,7; Духовная Энергия – 0,9.

Навыки класса: [Лапа Зелёного Дракона], [Удар Феникса], [Щит Чёрной Черепахи], [Стремительное Комбо] и [Защита Белого Тигра].

Используемая защитная экипировка: Тяжёлая броня, Кожаная броня, Тканевый доспех.

Особенности оружия: при использовании меча атака увеличивается на 25%.


Я на какое-то время даже дар речи потерял.

– Можно и не сомневаться, что Туманное Облако сам воспользуется этим сертификатом?

Танцующий Лесок кивнула:

– Ага. Не думаю, что он отдаст его кому-нибудь другому. Облако хочет объединить три больших гильдии, и этот Сертификат на смену класса – прекрасный шанс, который он не упустит.

Я улыбнулся:

– Да уж. Когда эти три гильдии объединятся в одну, они станут нашими союзниками. Нам это только на руку.

– Гильдмастер, ты целый день провёл, истребляя Братскую Могилу. Теперь ты доволен?

– Ха-ха, испытываю чувство глубокого морального удовлетворения.


Я караулил у ворот Ба Хуана почти до рассвета и, наконец, стал свидетелем сцены, ради которой пожертвовал сном.

Морской Охотник подошёл к Северным Вратам города, вытащил из ножен длинный меч, опёрся на него и начал громко зазывать:

– [Тысяча Могил] открыла свои двери! Мы начинаем приём новых игроков! Наша гильдия предоставляет хорошие условия и достойную зарплату. Все игроки, которые войдут в ТОП-500 гильдии получат вознаграждение более тысячи юаней. Кроме того, наши требования не слишком высоки. Всё, что от вас требуется, – уровень шестьдесят пятый и выше, и не менее трёх предметов экипировки Пурпурного ранга. Если вы входите в первую тысячу рейтинга CBN, то можете рассчитывать на высокое вознаграждение!

Морской Охотник стоял и ждал, но желающих присоединиться к его гильдии особо не наблюдалось. Похоже, эти подонки всё ещё не поняли правил игры. Недостаточно предложить людям деньги. Главное – репутация гильдии. [Братская Могила] фактически оккупировала прилегающие к Ба Хуану тренировочные локации и постоянно третировала независимых игроков. Неудивительно, что за ними закрепилась дурная слава. Набор новых игроков для такой гильдии превращается в настоящую головную боль.

Издали разглядывая Морского Охотника, я откровенно потешался над его потугами.

Он сердито зыркнул на меня:

– [Сяо Яо Живёт без Забот], чего ты там ржешь, сволочь?

Я смахнул слезу:

– Да ты такой забавный, умора просто!

Морской Охотник только зубами скрипнул от ярости.


В это время я получил сообщение от Маленького Волка: «Брат Сяо Яо, ты в курсе, что в Ба Хуане появилась новая гильдия? Она называется [Первое Свидание], гильдмастер [Бледный Вид], лучница».

Моё сердце взволнованно забилось, но я прекрасно понимал, что чем меньше людей будут в курсе наших с Шэнь Бин планов, тем лучше. Поэтому ответил: «Без понятия. А что?»

«[Бледный Вид] привела около двухсот человек в Лес Бабочек на прокачку. Там они сцепились с сотней игроков [Авангарда] и перебили их всех. [Холодный Клинок] не придал этому инциденту особого значения. [Падший Синий Волк] повёл туда отряд, но был слишком беспечен. Они попали в засаду, организованную гильдмастером [Первого Свидания], и Волк быстро превратился в ёжика, причём дохлого. Хе-хе. Только после этого [Авангард] всполошился и наконец-то принял их всерьёз. [Холодный Клинок] решил отправить целое войско, чтобы окружить и уничтожить [Первое Свидание]. Что будем делать?»

Я задумался: «Как насчёт того, чтобы просто сидеть и смотреть, что будет дальше?»

«Ага, так и сделаем».

Я открыл список друзей в мессенджере, нашёл там Шэнь Бин и быстро настрочил ей сообщение: «Сестрица Шэнь Бин, вы устроили большой переполох в Лесу Бабочек. Уходите оттуда, пока можете! Вам лучше сейчас вернуться в город. С Холодным Клинком шутки плохи – он бешеный. Удачно совпало, что игроки [Тысячи Могил] сейчас кучкуются возле Северных Врат. Если ты сможешь преподнести ваш конфликт с [Авангардом] так, будто вам срочно нужна помощь, они сами вас найдут. Так всё будет выглядеть ещё более естественно».

Ответ Шэнь Бин состоял из показывающего язык смайлика и одного слова: «Запросто!»


Вскоре во всполохах белого света в город вернулись игроки [Первого Свидания]. Их действительно было около двухсот человек, и гильдмастер [Бледный Вид] с длинным луком в руках повела их к мосту у Северных Врат.

За мостом [Холодный Клинок] уже выстроил около тысячи игроков Авангарда. Обе стороны были настроены довольно агрессивно.

Гильдмастер [Авангарда] выхватил меч, его взгляд источал лютый холод:

– Красавица [Бледный Вид]… Что всё это значит? Вы атаковали игроков [Авангарда] в Лесу Бабочек, потом заманили в засаду нашего Старейшину [Падшего Синего Волка]… Вы пытаетесь публично унизить [Авангард]?

Шэнь Бин ослепительно улыбнулась:

– Да разве мы бы осмелились? [Авангард] – большая гильдия с семьюдесятью тысячами зарегистрированных членов. [Первое Свидание] – маленькая гильдия второго уровня. Как мы можем бросить вам вызов? Ваши люди первыми напали на нас!

– Да неужели? И как ты собираешься разрешить эту ситуацию?

– Никак. А что собираешься делать ты?

Шэнь Бин отказалась идти на компромисс? [Холодный Клинок] в растерянности почесал нос и махнул рукой в сторону города:

– На этот раз я вас отпущу. Надеюсь, члены [Первого Свидания] больше не будут нападать на игроков [Авангарда]. В противном случае вы, ребята, не сможете и носа высунуть за городские ворота. Я, Холодный Клинок, – человек слова. Я вас в порошок сотру!

Шэнь Бин отступила на несколько шагов, опёрлась на белоснежные перила моста и усмехнулась:

– Просто замечательно! Так давай не будем тянуть время. Гильдмастер [Авангарда] самолично решил оказать нам великую честь!

– Ты! – Холодный Клинок чуть не задохнулся от злости, но что делать дальше, явно не знал.


В этот момент из города выбежала ещё одна группа игроков под предводительством Незаурядного. Морской Охотник ткнул пальцем в сторону моста:

– Босс, это те самые игроки [Первого Свидания], которые бросили вызов Авангарду. Они такие отважные! А гильдмастер – просто красавица. Нужно убедить членов [Первого Свидания] присоединиться к [Тысяче Могил]!

Незаурядный сжал кулак:

– Непременно, и неважно какой ценой!


Недавний гильдмастер [Братской Могилы] взмахнул топором и почти бегом направился к каменному мосту. Похоже, он намеревался подойти к делу крайне серьезно!

– Прекрасная мисс, мне нужно с тобой кое-что обсудить!

– Да неужели? – Шэнь Бин подняла голову и с улыбкой прищурилась. – Ты же гильдмастер [Тысячи Могил], верно? Какое у тебя может быть дело ко мне?

Вэй Фань засмеялся:

– Слышал, что с твоей гильдией произошло небольшое недоразумение в [Лесу Бабочек]. Подобные ситуации нередки в Ба Хуане: его территории весьма обширны, но будь они хоть в сто раз больше и богаче, от конфликтов это не защитит. Даже мы, [Тысяча Могил], сейчас находимся под жутким давлением – эти чертовы [Убийцы Драконов] буквально загнали нас в угол. Против такой сильной гильдии просто невозможно бороться…

– Ладно, и чего же ты хочешь? – в глазах девушки на мгновение промелькнула хорошо знакомая мне озорная искорка, но в следующую секунду моя подруга вновь приняла серьезный и неприступный вид.

Вэй Фань неловко улыбнулся и почесал нос:

– Тебе не кажется… что у наших гильдий очень много общего? Как насчет того… чтобы объединиться? Двое всегда сильнее, чем один, а я смогу обеспечить [Первому Свиданию] серьезную поддержку, которая вам сейчас просто необходима… Даже реорганизовываться не придется, так все вместе ко мне и перейдете. Хм… а еще… я каждый месяц буду платить вам пять миллионов юаней16 на покупку экипировки и прокачку.

– Пять миллионов в месяц? – маленький ротик Шэнь Бин распахнулся от удивления. – Гильдмастер Незаурядный, ты ведь не смеешься надо мной?

– Нет, и я верен своему слову до конца! – Вэй Фань хлопнул себя по груди. – Если ты и остальные триста членов [Первого Свидания] присоединятся к нам, мы станем большой и дружной семьей!

– Ха-ха-ха…

[Морской Охотник] насупился:

– [Бледный Вид], почему ты смеешься? Тебе не нравится столь щедрое предложение нашего гильдмастера? Говори прямо, мы все здесь честные и откровенные люди и не держим секретов друг от друга.

Шэнь Бин провела рукой по губам и кивнула:

– Ребята, вы такие милые и искренние, что мне ничего не остается, кроме как принять ваше предложение! Однако… у меня есть несколько условий!

Незаурядный чуть в ладоши не захлопал от радости:

– Да! Продолжай, пожалуйста, расскажи нам про условия!

[Бледный Вид] прислонилась к перилам моста и неторопливо заговорила:

– Во-первых, под моим командованием сейчас находятся триста человек, большинство из них – мои друзья или друзья моих друзей. Ни при каких обстоятельствах я не передам командование над ними никому из вашей гильдии. После того, как [Тысяча Могил] и [Первое Свидание] объединятся, никто из нас не должен быть понижен в должности, и я должна оставаться во главе дивизиона.

Незаурядный быстро кивнул:

– Никаких проблем, я сделаю тебя заместителем гильдмастера, и никто ничего не потеряет!

Шэнь Бин улыбнулась:

– Отлично. Во-вторых, [Первое Свидание] поссорилась с [Авангардом]. Ты как наш новый гильдмастер должен немедленно урегулировать этот вопрос! И наконец, [Тысяча Могил] сейчас – заклятый враг [Убийц Драконов], и эти психи не оставят вас в покое. Я не хочу, чтобы на моих друзей открывали охоту, стоит им только зайти в игру. А на их гильдмастера [Сяо Яо Живет без Забот] вообще без дрожи не взглянешь! Короче, [Тысяча Могил] должна на какое-то время уйти в тень и поумерить свою ненависть к [Убийцам Драконов]. Не надо их провоцировать… ну, по крайней мере, до тех пор, пока мы вновь не станем сильны и могущественны!

Вэй Фань задумался:

– Уф… Ладно, я постараюсь!

Девушка широко улыбнулась и кивнула:

– Отлично, тогда я жду!


Незаурядный усмехнулся, закинул топор за спину и, беззаботно посвистывая, направился к другому концу моста. Остановившись перед гильдмастером Авангарда, он весело рассмеялся:

– Холодный Клинок, может, в знак уважения ко мне, ты не станешь сегодня уничтожать [Первое Свидание]? Между вами произошло крошечное недоразумение, и красотка [Бледный Вид] вовсе не хочет становиться вашим врагом.

Холодный Клинок вздрогнул от неожиданности:

– Незаурядный, ты считаешь, что пары слов достаточно, чтобы мы мирно разошлись? Не забывай, что эти негодяи убили больше трехсот моих подчиненных. Даже [Падший Синий Волк] потерял уровень! Как я могу спустить им это с рук?

– Мужун Хань! – голос Незаурядного неожиданно патетически возвысился. – А ведь я уже давно тебя знаю! Семь лет назад мы встречались с твоим отцом, Мужун Цюнем, когда я посещал вашу корпорацию. Тебе тогда было всего семнадцать, но неужели ты успел забыть Дядюшку Вэй Фаня?

– Что?! – глаза Холодного Клинка расширились от шока. – Так это ты... тот мерзавец, что приходил к нам?

Лицо Незаурядного позеленело:

– Ни… никакой я не мерзавец! Пацан, не смей говорить так! Ну, в любом случае, ради старого знакомого, мог бы сегодня и пойти мне навстречу… Хехе, я вдруг вспомнил, что у моей корпорации «Сун Фэн Энтертеймент» есть неплохой контракт для вашей компании… И если ты не будешь упрямиться, я, так и быть, дерну за пару ниточек…

Холодный Клинок с трудом сдержал смех:

– Окей. Я и понятия не имел, что гильдмастер [Братской Могилы] – на самом деле Дядюшка Вэй Фань. Прости меня за мое невежество. Раз уж старый знакомый просит меня оказать ему услугу, разумеется, я забуду об этом инциденте с [Первым Свиданием]. Кстати, Дядюшка, разве твоя гильдия не была уничтожена [Убийцами Драконов] на Битве Превосходства? Ты не собираешься отомстить им?

– Всему свое время… – Незаурядный заговорщицки понизил голос. – Сначала нужно достичь высот с [Тысячей Могил], а уж потом лезть на рожон. Принять в наши ряды эту красотку-лучницу и триста ее подчиненных – это первый шаг. Недалёк тот день, когда справедливость восторжествует!

Холодный Клинок задумчиво кивнул:

– Да уж, мы на собственной шкуре убедились в том, насколько они сильны. Держитесь!

– Отлично!

Закончив разговор, гильдмастер [Авангарда] развернулся к терпеливо ожидавшей его решения гильдии и поднял свой длинный меч:

– Проблема решена! Все свободны, продолжайте прокачиваться и постарайтесь получше! Тут нам больше делать нечего!

Вэй Фань испустил долгий вздох облегчения, но затем выпрямился, насупил брови, величественно развернулся и зашагал к нам.

– Сяо Яо Живет без Забот!

Он рассчитывает, что я испугаюсь его воплей?

– Да? Что такое?

– Ну, в общем, ты все видел. [Братской Могилы] больше не существует, теперь мы – [Тысяча Могил]. Надеюсь, с исчезновением гильдии исчезнут и все твои претензии к ней? Потому что я не хочу, чтобы мы тут устраивали пожизненную вендетту, мы же не мафия, в конце концов, хехе… [Убийцы Драконов] и [Тысяча Могил] не должны больше мешать друг другу играть, что скажешь?

Я выпрямился и с ухмылкой уставился прямо ему в глаза:

– Не слишком ли просто ты все разрулил? [Убийцам Драконов] не так-то легко будет забыть былые обиды…

– Тогда чего ты хочешь? – Незаурядный явно злился, но старался держать себя в руках.

Я улыбнулся и принялся загибать пальцы:

– Вы должны выполнить кое-какие условия, только после этого мы оставим вас в покое. Во-первых, игроки [Тысячи Могил] должны держаться подальше от наших локаций: [Долины Зеленого Цилиня] и [Бездны Зеленого Цилиня]; а те, кто ослушаются, горько об этом пожалеют. Во-вторых, вы не должны атаковать нас на общих картах, иначе… надеюсь, понятно, что произойдет. И последнее. [Братская Могила] неоднократно нападала на нас в прошлом и попортила нам немало крови . Поэтому с вас компенсация – сто тысяч юаней17. Иначе [Убийцы Драконов] просто не смогут простить вас, сам понимаешь.

Лицо Вэй Фаня позеленело:

– Вы… вы хотите компенсации? Это же несправедливо! [Сяо Яо Живет без Забот], ты заходишь слишком далеко! Хоть твоя гильдия и сильна, это не дает вам права быть настолько самоуверенными!

Ли Му рядом со мной расхохотался:

– Ну как же, по-моему, все справедливо. Кроме того Гильдмастер Незаурядный, эта сумма для тебя – сущие гроши, разве не так?

Я лениво скрестил на груди руки и улыбнулся:

– Поступай как знаешь, но могу пообещать одно – пока не заплатишь, твоя гильдия и носа не сможет высунуть из Ба Хуана. Я все сказал.

– Ах ты!

Вэй Фаня буквально затрясло от злости. Подошедший к нам [Морской Охотник] шагнул вперед, тронул его за плечо и зашептал:

– Босс, наша гильдия только-только была распущена. Триста человек из [Первого Свидания] по-настоящему необходимы нам, пока мы не перегруппируемся и не восстановим силы. Когда вновь достигнем былой мощи, ничто не помешает нам напасть на [Убийц Драконов] и стереть этих выскочек с лица земли. В противном случае мы рискуем навсегда осесть внутри городских стен и потерпеть унизительное поражение…

Кажется, разумные слова заместителя убедили Вэй Фаня не лезть в бутылку. Он немного помолчал, а затем тяжело вздохнул:

– Ладно. Прямо сейчас я переведу тебе сто тысяч юаней и обещаю, что игроки [Тысячи Могил] не будут приближаться к вашим локациям. Что скажешь, гильдмастер Сяо Яо Живет без Забот? Теперь ты доволен?

Я широко улыбнулся:

– Живите долго и процветайте! Ха-ха-ха…


Вэй Фань сердито крутанулся на каблуках и направился к игрокам [Первого Свидания]. Вскоре эмблема на плече [Бледного Вида] сменилась на значок [Тысячи Могил], и то же самое произошло у трехсот ее согильдийцев. Что ж, у наших врагов появился новый дивизион, с чем их можно поздравить!

– Всем внимание! Отправляемся в [Каньон Огненного Камня]! Отныне там будет наша база. Когда закончите со сменой гильдии, следуйте за мной. За сегодня мы просто обязаны достигнуть третьего уровня, а там и четвертый не за горами! Наша цель – вновь обрести былую силу!

Потирая уши от рева своего гильдмастера, более пяти сотен игроков [Тысячи Могил] двинулись к городским воротам. Шэнь Бин незаметно оглянулась на меня, подмигнула и помахала рукой, показывая, что все идет по плану. Я с улыбкой следил за ее стройной фигуркой и раздумывал над тем, каков будет ее второй шаг в уничтожении Красного Серпа.

Самым логичным для нее сейчас было бы заводить полезные знакомства в гильдии, налаживать связи и исподволь разузнавать необходимую информацию. [Морской Охотник] и остальные, скорее всего, являются Гомункулами, так что Шэнь Бин могла бы получить от них довольно полезные сведения, например, об их лаборатории. При таком множестве подопытных она просто не может не существовать – где-то же нужно ставить инъекции, наблюдать за экспериментами и отслеживать мутации.


– Видимо, нам тут тоже больше делать нечего? – усмехнулся Ли Му. Я кивнул:

– Ага. Можно принять душ и лечь спать пораньше.

Неожиданно к нам подошла Танцующий Лесок, сжимая в руке неизменный лук:

– Там небольшая заварушка на юге города, не хотите посмотреть?

– А что случилось?

– Нууу… Туманное Облако успел сменить класс на Хранителя Четырех Стихий, и ему не терпится его протестировать. Он создал арену для битв и грозится сидеть там до рассвета, пока не победит каждого желающего сразиться с ним. Если так и произойдет, завтра [Дворец Туманов], [Раздробленные Кости] и [Ветра Битвы] объединяться под его командованием.

– Хм… как мы можем такое пропустить?

– Точно!


Восторженный рев толпы был слышен задолго до того, как мы достигли южной границы города. Вообще, в этой части Ба Хуана было мало лавок и киосков, поэтому сюда приходили в основном пообщаться, устроить дружескую дуэль или потренировать навык. Так что желание Туманного Облака устроить ринг именно здесь было вполне обоснованным.


Тысяча, а то и больше игроков окружили место схватки. Перед ними мерцали синие звёздочки – все записывали видео. Неудивительно, ведь большинство пришло сюда не для того чтобы принять вызов, а чтобы собственными глазами увидеть первую битву бойца скрытого класса.

[Туманное Облако] с надменным видом стоял на арене. Над его головой горела претенциозная надпись…

[Туманное Облако] (Ур.70, Хранитель Четырёх Стихий)

Родной город: Ба Хуан

Гильдия: [Дворец Туманов]

Занимаемая должность: Гильдмастер


Над Хранителем кружился красно-зелёный меч. По сути, [Туманное Облако] управлял ими с помощью телепатии. Вот он неторопливо поднял руку, с улыбкой схватил длинный клинок, низко поклонился… и неожиданно робко проговорил:

– Мой ник – [Туманное Облако]. Я выходец с юга, основал гильдию [Дворец Туманов] и недавно стал Хранителем Четырёх Стихий, но до сих пор не знаю, насколько силён этот класс. ПК-шить мне не хочется, поэтому я и создал арену для битв, чтобы высокоуровневые игроки вызвали меня на дуэль. Это не для того, чтобы делить игроков на сильных и слабых, я просто хочу найти настоящих друзей и вместе с ними вознести гильдию на одну ступень с [Авангардом], [Прагой] и [Убийцами Драконов]! Поэтому сейчас я покажу всем, на что способен!


Мы с Лесочком, Ли Му, Ван Цзянем и Волком стояли поодаль и наблюдали.

– Его клинок выпал с БОССА в квесте SSS-ранга. Называется [Меч Кровавых Слёз], Семидесятого уровня, Превосходного Ангельского Ранга, – пояснила девушка. – А ещё у него шлем Ангельского Ранга! Поговаривают, что атака [Туманного Облака] превышает 3800 очков, защита где-то около 2700, а здоровье – 6200. Босс, его экипировка хоть и хуже твоей, но разница не слишком велика.

– Ага. Иначе ему бы не хватило смелости бросить вызов всем высокоуровневым игрокам Ба Хуана. Хоть у нас в городе нет [Фан Гэ Цюэ] или [Вопрошающего Меча], зато есть [Холодный Клинок], [Невероятная Лёгкость] и [Воин Янь Чжао].

Лесочек поджала губы:

– Э-э-э?! Смотрите, кто-то поднимается!


Воин с длинным мечом запрыгнул на арену. Да это же [Закрывайте Занавес], мечник шестьдесят девятого уровня и глава одного из отрядов [Праги]! Боец уверенно шагнул вперед, выхватил остро наточенный меч, расположил его параллельно земле и улыбнулся:

– Ха-ха! Раз ты хочешь создать гильдию, равную [Праге], то я сражусь с тобой, [Туманное Облако]! Питомцев используем?

– Значит, ты и есть [Закрывайте Занавес]… Мне без разницы, так что… если хочешь – используй, – усмехнулся гильдмастер [Дворца Туманов].

– А ты? Не будешь призывать своего пета?

– Один справлюсь!

– Тогда и я обойдусь без зверюшки. Начнем!

На ринг упал кроваво-красный флаг, и дуэль началась!

[Закрывайте Занавес] быстро активировал [Ускорение] и [Защиту], взмахнул клинком и с разбегу запустил в берсеркера [Ударную Волну].

Шух…

[Туманное Облако] отступил на полшага, упёр левую ногу в землю, пригнулся и призвал дух зеленого дракона. Его рёв разнёсся над ареной. Взмах рукой! Бам! Бам! Бам! Стальные кулаки врезались в [Ударную Волну] и разрушили её! Вот что значит [Лапа Зеленого Дракона]! Не зря этот навык прозвали особенным! Он может уничтожить любую вражескую атаку!


Бу-у-ум!

Яростное пламя окутало [Меч Кровавых Слёз], [Туманное Облако] выбросил клинок вперёд и пронзил грудь [Закрывайте Занавес]. Вспышка! Огненный Феникс взмыл ввысь, а мечник погиб в мгновение ока!

{4729!}


– Вот дерьмо! – стиснул кулаки Волк. – Как так? Мечника шестьдесят девятого уровня с третьим продвижением класса Хранитель Четырёх Стихий семидесятого уровня вынес за несколько секунд! Да ещё и одним ударом! Насколько же сейчас силён [Туманное Облако]?!


Ли Му скрестил руки и ухмыльнулся:

– Ц-ц-ц… Неудивительно, что эта машина для убийств стал таким высокомерным. И у него теперь не только отличная экипировка, но и крутые скиллы Хранителя Четырёх Стихий. В Ба Хуане практически никто не сможет его победить. Ц-ц-ц… Похоже, скоро ещё одна гильдия станет топовой…

Но не успел [Закрывайте Занавес] возродиться за пределами арены, как на нее тут же шагнул заместитель гильдмастера [Праги] – [Непревзойдённый Герой]. Он схватился за меч и яростно заорал:

– Ты слишком высокомерен, [Туманное Облако]! Давай сразимся как мужчины, лицом к лицу! И если ты проиграешь мне, не смей даже мечтать о гильдии равной [Праге]!

Ших!

Флаг снова взлетел в воздух. [Туманное Облако] ухмыльнулся и взглянул на противника:

– Заместитель гильдмастера [Праги]? Отлично! Иного и не ожидал. Прошу на арену. Можешь взять с собой питомца!

– Он мне не нужен. Я тебя и так сделаю! – злобно заскрежетал зубами [Непревзойдённый Герой].

Его меч дрогнул, и ревущее пламя окутало клинок. [Удар Огненного Камня] – так называется этот навык, и судя по описанию он должен увеличивать атаку на 70%. Неудивительно, ведь у заместителя гильдмастера [Праги] в запасе имеется не один сильный и эффективный скилл.

Шаг за шагом [Непревзойдённый Герой] двигался вперёд. Вот он уже завёл клинок за голову!


[Туманное Облако] не спускал глаз со своего противника. Взмах! И новая [Лапа Зеленого Дракона] активирована!

Взгляд [Непревзойдённого Героя] похолодел; воин улыбнулся, взмахнул левой рукой и дважды крутанулся вокруг собственной оси! Вжи-и-их! [Удар Огненного Камня] попал прямо в плечо берсеркера!

Ха-а-а-а!

[Туманное Облако] усмехнулся. Вспышка! Вокруг гильдмастера закрутилась зелёная спираль; и голова чёрной черепахи возникла рядом, а её панцирь стал щитом.

Бам! [Непревзойдённый Герой] контратаковал, но [Удар Огненного Камня] разлетелся на тысячи мелких искр. [Щит Чёрной Черепахи] не просто увеличил защиту, но и отразил удар без особого урона для Хранителя. Возможно, для тяжелобронированных игроков это лучший щит из всех, что сейчас есть: чем сильнее выпад, тем лучше он защищает.

Пам! Застав [Непревзойдённого Героя] врасплох, [Туманное Облако] отклонился вбок, ударил падающего противника ногой и отбросил его на несколько шагов. А следом – стремительный выпад! Клинок пронзил врага… [Ударом Феникса]! Изо рта заместителя гильдмастера [Праги] хлынула кровь, и мечник погиб!

Ши-и-их!

[Непревзойдённый Герой] возродился в сиянии белого света, сжимая клинок в руках. Он стоял вне арены и с изумлением глядел на меч: не верил, что проиграл, а [Туманное Облако] не получил ни царапины.


Облако величественно стоял в центре арены с поднятым мечом:

– Теперь [Прага] мне не помеха, и я создам в Ба Хуане супергильдию! Ха-ха! Выходите сюда хоть все по очереди, итог будет одним и тем же!

[Непревзойдённый Герой] молча стиснул зубы.


Вдруг в толпе кто-то ехидно усмехнулся. Да не может быть! Сам [Свирепый Тигр], заместитель гильдмастера [Летящего Дракона]! Берсеркер с топором на плече и уверенно шёл к арене:

– Хорошая шутка! Победил пару нубов и уже номер один Ба Хуана? Ха-ха-ха. Сразись со мной, Хранитель Четырёх Стихий!

– Ты просто мусор! – [Туманное Облако] взглянул на берсеркера и загоготал. – Я даже не хочу с тобой сражаться…

– Какого лешего?! – [Свирепый Тигр] со злостью взмахнул ярко-алым флагом.

[Туманное Облако] и бровью не повел, но стоило обратному отсчёту закончиться, как его левая рука взмыла в воздух! Бам! [Ударная Волна] [Свирепого Тигра] была уничтожена, и гильдмастер [Дворца Туманов] вонзил пылающий меч в грудь врагу!

{2318!}

[Свирепого Тигра] отбросило к краю арены без возможности контратаки. Бам! И игрок [Летящего Дракона] откинут ещё на три метра назад! Бам! Бам! Бам! Противник [Туманного Облака] совсем ничего не мог сделать – только раз за разом принимать удары, взвиваться в воздух и смотреть, как его враг использует [Стремительное Комбо]. Кроме того, каждая атака откидывала берсеркера [Парящего Дракона] всё дальше и дальше. По сути, этот навык – «сплав» [Стремительного Выпада] и [Комбо], жестокая серия атак из пяти ударов, мощь которых увеличивалась в геометрической прогрессии. Простым людям с такой силой не совладать.


Мгновенная смерть. [Свирепый Тигр] рухнул на землю, и его лицо стало серым, словно пепел.

[Туманное Облако] вновь поднял свой меч и крикнул:

– Желает ли кто-то ещё бросить мне вызов? Что, нет? Кхм-кхм… Ну, после создания новой гильдии мы по-прежнему будем набирать в Ба Хуане прокачанных игроков. Надеюсь, я смог заслужить ваше уважение, и вы захотите вступить в мою гильдию и стать моим другом! Кроме того, буду рад приветствовать у себя всех, кто входит в ТОП-1000 по CBN!

– Эй, парень, кончай рекламу! – на арену выскочил воин с длинным ножом в руках и усмехнулся: – Я бросаю тебе вызов!

Тем, кто решил сразиться с [Туманным Облаком], оказался сам [Тысяча Призрачных Клинков] – заместитель гильдмастера [Авангарда], который сам себя назначил номером один в Ба Хуане. Себя не похвалишь – никто не похвалит, как говорится, но его защиту недооценивать не стоит.

– Хе-хе… Всё интереснее и интереснее… – хихикнула Лесочек. – Если верить инсайдерской информации, у [Тысячи Призрачных Клинков] сейчас 2950 очков защиты, здоровья – почти 9000, атаки – 2400. А недавно он заполучил длинный нож Превосходного Императорского Ранга и щит Ангельского Ранга... Хи-хи… Кажется, [Туманному Облаку] придется несладко!

– Не совсем. Как в скорости, так и в навыках [Тысяча Призрачных Клинков] уступает [Туманному Облаку]. Тут все ясно… – я усмехнулся.

– Ну ладно…


Новый флаг возник на арене.

[Тысяча Призрачных Клинков] тут же применил [Опусти Свой Меч], и урон [Туманного Облака] уменьшился на десять процентов. Монах закрылся щитом и, размахивая ножом, напал на берсеркера!

Вжих! Вжих! Вжих!

Гильдмастер [Дворца Туманов] отлетел на несколько шагов назад и дёрнул плечом. В его руке тут же засияла сфера белой энергии и, когда он раскрыл ладонь, коконом окутала Хранителя. Это была [Защита Белого Тигра], навык, который увеличивает все статы на пятнадцать процентов. [Туманное Облако] занёс [Меч Кровавых Слёз], чтобы ударить [Тысячу Призрачных Клинков]… [Удар Феникса]!

{1928!}

Как и ожидалось, защита [Тысячи Призрачных Клинков] весьма хороша…

Монах усмехнулся и занёс нож для ответного удара. Взмах! Не может быть! Это же навык монаха, прошедшего третье повышение, – [Удар Истины]!

{1623!}

[Туманное Облако] закусил губу, поднырнул под вражеский нож и заставил [Тысячу Призрачных Клинков] потерять равновесие. [Стремительное Комбо]!

Монах отлетел, но успел воткнуть край щита в землю и применить защитный навык. [Двойная Защита]!

К несчастью, [Тысяча Призрачных Клинков] успел отбить только один удар. Остальные четыре пришлись точно в цель.


{1727!}

{1749!}

{1736!}

{1734!}


[Тысяча Призрачных Клинков] замертво рухнул на землю!

[Туманное Облако] захохотал, подошёл к краю арены, в третий раз поднял меч и крикнул:

– Всегда рад обменяться с друзьями парой тумаков! Есть ещё желающие? Неплохая разминка перед ночным перекусом, не так ли?!


Динь!

Ван Ер прислала сообщение: «Э-э-э... Может я не вовремя, но как насчет ночного перекуса?»

«Дай мне пять минут. Скоро выйду».

«Хорошо!»


Я поднял руку, вытащил меч и улыбнулся:

– Сразись со мной!

Толпа расступилась, и всё изумлённо уставились на меня…

– Чёрт побери! Это же [Сяо Яо Живёт без Забот]!

– Да ну?! Он же семнадцатый в рейтинге CBN! Становится по-настоящему интересно!


– Черт подери…

Стоило Туманному Облаку увидеть меня, как улыбка мгновенно сползла с его лица:

– Сяо Яо, что ты тут делаешь? У меня что, галлюцинации…

Я рассмеялся:

– Ну… Цан Тун пригласила меня на ночной перекус, так что я решил быстренько проверить твои возможности перед тем как выйти офлайн. Назовем это… «нагуливанием аппетита», так сказать…

Туманное Облако покрепче стиснул рукоять меча:

– Хе. Если ты голоден, то просто иди и поешь . А твое желание помахаться перед едой… Это не очень хорошо для желудка. Послушай, дружище, сходил бы ты лучше перекусил с Цан Тун. Она ведь и взгреть тебя за опоздание может…

Одним прыжком я оказался на сцене и широко улыбнулся:

– Нет проблем. Я успею все. Давай, Облако, покажи, что ты припас для меня!

– Окей. Если настаиваешь!

Кроваво-красный флаг вновь появился на сцене, и в воздухе начали мигать цифры пятисекундного обратного отсчета. Я глубоко вздохнул и покрепче сжал Меч Императора Цинь. Сказать по правде, до того, как Туманное Облако сменил класс, особых волнений по поводу возможного боя с ним у меня не было, ибо мои шансы на победу колебались в районе 80%. Однако сейчас он – Хранитель Четырех Стихий, и мощь его навыков потрясает. Придется выложиться на полную, чтобы не проиграть…

3!

2!

1!

Бой начинается!

Туманное Облако смело шагнул вперед, сжав руки в кулаки. Вокруг них уже кружились потоки энергии зеленого цвета. Меч Кровавых Слез вылетел из ножен и завис на уровне плеча владельца. От всей его фигуры исходила холодная мощная аура. Даа, у этого класса в каждой детали – максимум эпичности!

Проверим-ка его скорость реакции!

Я неожиданно присел и хлопнул ладонью по земле. [Сковывающие Цепи]!

Ша ша…

Но Туманное Облако увернулся, вызвав огромный ПРОМАХ. Воспользовавшись его маневром, я мгновенно рванулся вперед и обрушил на врага Меч Императора Цинь, нанеся ему 2432 очков урона.

– Какой мощный удар! – шокированный Туманное Облако тут же отомстил мне [Ударной Волной]!

Кенг!

{2211!}

Я вынужден был отступить на несколько шагов назад, но на Мече Императора Цинь уже засияли гексаграммы – ответное [Комбо]!

Однако Туманное Облако просто взмахнул левой рукой и активировал [Лапу Зелёного Дракона]. С громким звоном гексаграммы разлетелись на кусочки – мое [Комбо] было с легкостью прервано и ушло на перезарядку. Эта [Лапа Зелёного Дракона] явно попахивает читерством!

Однако Меч Императора Цинь все еще был в замахе, так что я атаковал его обычным ударом прямо в плечо!

{1727!}

У Туманного Облака осталось лишь 20% здоровья, и он с ревом призвал энергетический панцирь, покрывший все его тело – [Щит Черной Черепахи], сразу после которого на меня обрушилось еще и [Стремительное Комбо]!

Я непроизвольно усмехнулся, присел и активировал [Стремительный Выпад]!

Кача!

ПРОМАХ!

Урон от моего выпада был полностью поглощен [Щитом Черной Черепахи], но при этом я успешно избежал первого удара [Стремительного Комбо]!

– Не так быстро!

Туманное Облако неожиданно развернулся и нанес второй удар [Стремительного Комбо]. А от вибраций после третьего, заблокированного мечом удара меня отнесло на несколько метров назад. К тому же, все мое тело будто налилось свинцом, лишившись всякой подвижности. Взрыв создал ощутимый эффект оглушения. Неудивительно, что Непревзойденный Герой и остальные были вынесены даже до того, как разозлились как следует!

{1833!}

{1737!}

После двух последовательных взрывов меня оттеснило практически к краю ринга. Если словлю еще пару таких ударов, я определенно погибну!

Я закинул руку за спину, и мое второе оружие – Ледяной Меч Морской Бездны, вырвался на волю. Оглушительный лязг – и четвертый удар заблокирован скрещёнными мечами. Что же до пятого… Из-за взметнувшегося вокруг меня потока воздуха пятая атака просто испарилась. Я же, стоя в эпицентре этого маленького урагана, с облегчением вздохнул.

– О, нет!

Туманное Облако, казалось, сумел пятой точкой ощутить нависшую над ним неотвратимую угрозу и поспешно отступил, но было уже слишком поздно. Мгновение – и Меч Императора Цинь и Ледяной Меч Морской Бездны вновь пересеклись, завершая две стремительные атаки с разных углов. Множество ударов раз за разом прошивали [Щит Черной Черепахи], вызывая бесчисленные ПРОМАХИ. Наконец, последний удар все-таки разрушил щит, и оставил Туманному Облаку последние крохи здоровья.

– Ох…

С ужасающим блеском Ледяной Меч Морской Бездны вспорол воздух и устремился к шее Туманного Облака. Движение было настолько быстрым, что прежде чем окружающие успели хоть что-то понять, я уже убрал клинок обратно и пинком выбил Меч Кровавых Слез из рук Туманного Облака!

Пенг!

Используя импульс от удара, я выпрыгнул за край арены и после приземления проскользил почти десять метров. Затем убрав дуэльный флаг, я забросил мечи в ножны и, рассмеялся:

– Облако, ты теперь действительно невероятно силен. Хранитель Четырех Стихий – это слишком мощно. Я сдаюсь, хе-хе…

Туманное Облако озадаченно застыл на ринге. Он осознавал, что у меня были все шансы убить его, но я не стал этого делать. Хотя с моей стороны причина очевидна. Ему этот бой был необходим, чтобы заработать репутацию для новой гильдии. Если бы я его победил, мне бы это ничего не дало, но стало бы тяжелым ударом для моего товарища. Вот почему я намеренно проиграл.

Динь!

А вот и личное сообщение. Как и ожидалось, от Туманного Облака:

«Ха-ха, спасибо, брат. Ты такой заботливый!»

Улыбаясь, я отправил в ответ:

«Ты сейчас очень силен, но ведь все эти навыки пока что на первом уровне, верно? Хех, можешь не отвечать. Тебе все еще чуть-чуть не хватает понимания своих скиллов, иначе я действительно мог бы проиграть».

«Да, все на первом уровне. А теперь поспеши. Если опоздаешь, красавица Цан Тун наверняка тебя побьет».

«Окей…»


Развернувшись, мы вместе с Ли Му, Ван Цзянем, Маленьким Волком и Танцующим Леском покинули толпу.

Маленький Волк поинтересовался:

– Брат Сяо Яо, с твоей скоростью реакции, у тебя была возможность убить Туманное Облако сотню раз. Почему же ты сдерживался? С твоими способностями тебе это – раз плюнуть…

Я улыбнулся:

– В этом нет ничего такого. Я просто «не смог» победить его в этот раз. Кроме того, я пришел сюда протестировать его новые навыки и уже увидел все, что хотел. Так что победа мне была не нужна.

Танцующий Лесок лукаво подмигнула Волку:

– Неужели ты, балбес, не понял замысла Босса? Если один из наших союзников старается прославиться, неужели мы станем мешать ему?

Волк хлопнул себя по лбу и рассмеялся:

– Так вот оно что… Брат Сяо Яо, а что ты теперь можешь сказать о Туманном Облаке?

Я на секунду задумался:

– По правде сказать, в нашей гильдии одолеть Туманное Облако смогут не больше трех человек. На данный момент вы ему не ровня. Его навыки, честно говоря, слишком читерские. Особенно [Щит Черной Черепахи], который даже я смог пробить лишь с шестого удара. Хм, в обычных условиях, если Туманное Облако под [Щитом Черной Черепахи] будет постоянно атаковать [Стремительным Комбо], он сможет победить любого топового высокоуровневого игрока. Пока он не столкнется с Вопрошающим Мечом, Холодным Клинком, Грядущей Эпохой или иным настоящим асом, даже если захочет, поражения ему не видать.

Ван Цзянь сжал кулаки:

– Боже, Туманное Облако теперь действительно слегка вне рамок игрового баланса…

– Ага, точнее и не скажешь…


Ван Ер уже ждала меня внизу, а немного в стороне от нее я заметил и Дун Чэн.

Та тут же поинтересовалась:

– Чего ты на меня так смотришь?

Я рассмеялся:

– Ничего. Просто, судя по всему, в этот раз не придется доставлять тебе бесплатную еду. Непривычно как-то.

– Хмф, иди к черту…

Я перевел взгляд на Ван Ер:

– Хей, так где ночной перекус ожидает нас сегодня?

– Как насчет рисового супа?

– Хм, ладно!

В университетской столовой наша троица заняла залитое лунным светом место у окна. Очаровательные платья лишь подчеркивали красоту девушек, и я чуть устало прислонился к окну, пытаясь отвлечься от своих мыслей невинным разговором:

– Что новенького в Фан Шу?

Ван Ер рассмеялась:

– Ничего такого. А вот в Ба Хуане снова неспокойно, да? Столько разнообразных ПК-дуэлей и зрелищных битв…

Я криво улыбнулся:

– Хех, в этом нет ничего особенного. Необходимо было позаботиться, чтобы Ван Цзэ Чэн и Незаурядный не разжигали конфликты. Других причин устраивать такое кровопролитие в Ба Хуане не было.

Ван Ер кивнула:

– Кстати, я слышала, что Туманное Облако сменил класс? А еще ему достался меч Ангельского ранга. Это же лучший меч в Ба Хуане на текущий момент, верно? Даже переплюнул Меч Императора Цинь…

– Не совсем. Пассивные эффекты моего меча делают его куда сильнее Меча Кровавых Слез благодаря [Жажде Крови].

– Ох, понятно.

– На самом деле, перед выходом из игры у меня был небольшой поединок с Туманным Облаком. Он сейчас очень силен, но не до такой степени, чтобы сломать игровой баланс. Боюсь, если такие люди, как Вопрошающий Меч или Ветер Боли прибудут в Ба Хуан, Туманное Облако проиграет несколько раз подряд. Других же ожидает если не пиррова, то, как минимум, очень рискованная победа.

– Да уж… улыбнулась Ван Ер. – В Ба Хуане жизнь так и кипит, я тоже хочу туда. Если Туманное Облако стал столь силен, можно мне заглянуть к вам сегодня и убить его, хоть разочек?

– Нет, он – наш союзник, так что не нужно…

– Хорошо, тогда вернемся к этому, когда я перееду в Ба Хуан!

– Ага!


Покончив с поздним ужином, я проводил обеих красавиц до общежития, вернулся в свою комнату и завалился спать. Как только я прилег, Очкарик вышел из игры, снял шлем, залпом выпил стакан воды и уставился на меня:

– Ли Сяо Яо, говорят, в Ба Хуане сейчас творится полный хаос, и ты , как обычно, в центре круговорота. Что скажешь? И еще я слышал… Высокоуровневый игрок по имени Седьмой Сын недавно присоединился к [Могиле Героя]. Хе-хе, мне сказали, я на него весьма похож…

Я бросил на него задумчивый взгляд:

– Да, Очкарик, это так. Седьмой Сын – невероятный красавчик, в то время как ты – это… ты. С твоим лицом… Будь у тебя хоть четверть от его внешности, тебя все равно бы никто красавчиком не назвал. Перестань себя обманывать. Кроме того, с первого взгляда на Седьмого Сына можно догадаться, что у него отличные навыки. Ну а ты, пухляш? Эх…

Одновременно с моим вздохом, Тан Гу медленно поднял свое дряблое тело с кровати и горько пробормотал:

– Да пошел ты…


Ночь была тихой, и я спокойно проспал до самого утра. Но еще до того, как я окончательно проснулся, мне пришло сообщение от Сестрички Клубнички:

«Свежие новости, Босс! Прошлой ночью Туманное Облако победил более сотни высокоуровневых игроков подряд. Он проиграл лишь один раз, когда во второй половине ночи Холодный Клинок вернулся в город. После этого Туманное Облако выиграл все остальные бои. В семь утра он официально основал новую гильдию [Враг у Ворот]; и [Дворец Туманов], [Ветра Битвы] и [Раздробленные Кости] стали ее дивизионами!»

Глава 12. Горы Отчаяния

Утром я долго раздумывал… и в итоге решил не ходить на пары. Учеба подождет, тем более что в игре накопилось множество дел, главное из которых – узнать, как развиваются [Убийцы Драконов] без моего непосредственного участия.

Ших!

Я появился на Северной Площади Ба Хуана, починил экипировку и заодно заскочил взглянуть, как дела в нашем магазине. Он все еще оставался первым и единственным магазином в городе, управляемым игроками, так что [Убийцы Драконов] без всяких трудностей получали неплохой постоянный доход. За нами прочно закрепилась слава первооткрывателей, и даже открой другие гильдии свои магазины, нас бы это не сильно затронуло. Пусть богачами я, Лис, или Ли Му не станем, но приносимой прибыли вполне хватало, чтобы достойно экипировать пять тысяч игроков.

Я взглянул на витрину и увидел там два предмета Императорского Ранга. Цены на них были довольно высоки, и продавцы предпочли скрыть свои имена. В общем, ничего интересного; мне пора!

Я вышел за городские ворота, призвал [Пылающего Божественного Тигра] и отправился на северо-запад – в [Долину Зелёного Цилиня], где расположен наш штаб. Находится он в этой локации не только из-за того, что мне было удобно там прокачиваться, но и потому, что я мог при случае помочь низкоуровневым игрокам достичь новых высот.

Неторопливо направляясь к базе, я открыл список игроков гильдии и отсортировал его по рейтингу CBN. Наши ранги просто супер…

1. [Сяо Яо Живёт без Забот]

2. [Юэ Цин Цянь]

3. [Генерал Ли Му]

4. [Генерал Ван Цзянь]

5. [Юэ Вэй Лян]

6. [Тысяча Солнц над Заснеженными Полями]

7. [Генерал Лян По]

8. [Танцующий Лесок]

9. [Волчий Тотем]

10. [Герой Жань Минь]


Таков ТОП-10 [Убийц Драконов], и способности любого из нас выше среднего. Кроме того, радостно было видеть, что мои согильдийцы сами прокачивались и со временем всё больше и больше походили на высокоуровневых мастеров. Например, Цин Цянь, Ли Му, Тысяча Солнц, как и я, могли не просто выдержать бой с сотней-другой врагов, но и без особых проблем атаковать их самостоятельно и обратить в бегство. Говорят, настоящие мастера походят на древних генералов, что выходили на битву, убивали врагов направо и налево, а их свирепость значительно повышала боевой дух войска. Каждый раз, когда наша гильдия вступала в бой, она одерживала победу над более многочисленным противником. Мы полагались не на численный перевес, а на храбрость и решимость, что не дали бы нам отступить, даже если бы против нас выступили сами Небеса.

Я облизнул губы и широко улыбнулся. Скоро к нам присоединятся Ван Ер и Дун Чэн, и тогда мы наверняка станем одной из лучших гильдий Китая и будем сражаться на равных даже с таким монстром, как [Легенда]. Моя мечта всё ближе и ближе!

На поляну недалеко от меня вышел отряд. У каждого бойца на плече красовалась кроваво-красная эмблема. Да это же недавно созданная гильдия [Враг у Ворот]!

Игроки, не замечая меня, медленно продвигались вперед. Возглавлявший их [Туманное Облако] с Мечом Кровавых Слез за спиной скрестил руки на груди и расхохотался:

– Отлично! Одного БОССА мы уже убили, давайте поищем следующего! Наша гильдия должна достичь второго уровня за два часа, и третьего – за сутки!

– Я привёл братьев из [Раздробленных Костей] прокачиваться в эту локацию. Они находятся примерно в километре от нас, чтобы мы не попали в засаду, – [Возрождённый Клинок] схватился за меч, и значок заместителя гильдмастера сверкнул на его плече. – Ты вчера вызвал такую суматоху. Мне даже страшно, не нацелятся ли на нас такие гильдии, как [Летящий Дракон] или [Гнев Героев]. Все-таки мы только первого уровня, и у нас всего лишь сто элитных игроков в главной гильдии.

– Не волнуйся. У нас в этом районе три дивизиона и десять тысяч игроков. Кроме того, здесь неподалёку, в [Долине Зелёного Цилиня], находится штаб [Убийц Драконов], а значит, подмога подоспеет в течение двадцати минут. [Сяо Яо Живёт без Забот] – крайне полезный засранец. И хорошо, что у нас есть такой надежный союзник! – [Туманное Облако] улыбнулся.

[Поле Кровавой Битвы] согласно кивнул:

– Это точно! Взлёт [Убийц Драконов] стал неожиданностью и для [Авангарда], и для [Праги]. Как ни крути, а [Сяо Яо Живёт без Забот] обладает выдающейся харизмой, какая и не снилась мусору вроде [Парящего Дракона] или [Владыки Запада]. Не зря же Генеральская Семья вступила в его гильдию. Ладно, давайте не будем тратить время и продолжим тренировку!

– Ага!


Я решил не мешать им прокачиваться, вытащил меч, чтобы обрубать слишком настырные ветви, и через лес направился к [Долине Зелёного Цилиня]. С тем же успехом мог бы и в бездну прыгнуть!

Бух!

Я рухнул в овраг, но всё же успел схватиться за зелёную лиану. На дне обнаружилась точка возрождения для каких-то жутковатых монстров семьдесят седьмого уровня, которых мне раньше видеть не доводилось. Я отпустил лиану, выхватил мечи, рубанул крест-накрест и рассёк голову одному из чудовищ. Оно взвыло, но мои клинки были неумолимы. Вжих! Вжих! Вжих! Тремя быстрыми ударами я добил врага. У этого мусора даже не было возможности нанести ответный удар.

Я встал, закрыл глаза и ощутил, как Ци течёт вокруг меня. [Меч Императора Цинь] неожиданно вылетел вперёд, а [Ледяной Меч Морской Бездны] несколько раз дёрнулся. Они выпустили столько энергии, что даже лианы закачались. Несколько раз взмахнув клинками, я почувствовал, что в груди не хватает воздуха. И снова игра не давала мне использовать [Парящий Клинок], но сдаваться я не собирался.

Сейчас я был гораздо спокойнее, и дело продвигалось немного быстрее. Вжух! Вжух! После нескольких взмахов, мои плечи онемели, и невидимая сила снова придавила меня к земле. Не надолго же хватило моей энергии! Вот дерьмо! Способность создавать новые навыки – это классно, но отнимает слишком много сил.

Динь!

Пришло сообщение от Клубнички: «Босс, ты сейчас в Долине Цилиня? Если да, то лети вот сюда: (32773, 112993). Там только что появился новый БОСС Императорского Ранга, и ты должен стать нашим танком. Если буду танковать я, то не смогу удержать его агро, и наши потери будут огромны!»

«Без проблем! Ждите меня. Буду через пять минут!»

«Отлично!»

Я протянул руки, ухватился за зелёную лиану, быстро вылез из оврага, раскачавшись, прыгнул на вершину скалы, выхватил [Меч Императора Цинь] и помчался на помощь. Спустя несколько минут моему взгляду предстал дремучий лес. Неподалёку, окруженный двумя сотнями игроков во главе с Ли Му, Клубничкой и Маленьким Волком, стоял пятиметровый [Каменный Великан].

– Брат Сяо Яо пришел! – крикнул Волк. – Все танки, расступитесь! Нам нужно, чтобы Босс взял всё агро на себя!


Я взмахнул [Мечом Императора Цинь], раскрыл ладонь и направил [Сферу Изначальной Пустоты] на БОССА; затем применил бафф [Громовой Рёв Дракона] и усилил друзей; а после прыгнул и зацепил ногу монстра с помощью [Комбо]. Мои яростные атаки успешно привлекли на меня агро [Каменного Великана]!

Гр-р-р-р-ра-а-а-а-а!!!

Чудовище замахало своими огромными ручищами и едва не раздробило мне плечо.

{1478!}

[Милая Уточка] без промедления наложила на меня [Исцеление] и улыбнулась:

– Защита Босса настолько хороша, что я совершенно за него спокойна…

Я вновь взмахнул [Мечом Императора Цинь] и применил [Неистовый Ледяной Клинок] и обычную физическую атаку. Кроме того, дал знать о себе и [Вампиризм]. Одно за другим в воздух всплывали числа…

{3127!}

{+312!}

{2253!}

{+225!}

10% [Вампиризма] впечатляют и значительно снижают нагрузку на целителей. Вообще, двести бойцов из [Убийц Драконов] должны с лёгкостью справиться с БОССОМ Императорского Ранга, но из-за того, что они не слишком сильно прокачаны, им нужен хороший танк семьдесят второго уровня вроде меня.

Как только здоровье БОССА опустилось до 10%, я заорал:

– Дайте добить! У меня куча очков Обаяния, поэтому с него выпадет больше, если я убью монстра! Мне нужен только опыт, а дроп вы поделите между собой!

– Хорошо! – одновременно кивнули Клубничка и Ли Му.

[Меч Императора Цинь] просвистел в воздухе. Маги и лучники не отставали от меня; они палили, и палили, и палили, пока я не нанёс последний удар и не прервал жизнь БОССА. [Каменный Великан] закричал от боли, рухнул на землю и за несколько секунд превратился в груду дропа. Сверху на ней лежала кроваво-красная книга навыка. Я взглянул на Клубничку и поманил ее пальцем. Девушка подошла, подняла один из предметов и улыбнулась:

– Хм… Нагрудник семидесятого уровня Императорского Ранга. Он мужской, похоже, только Ли Му может его носить.

– Может, разыграем его? – покраснел воин. – Ха-ха-ха, вот так везение!

– Просто возьми уже...

– Ну ладно!

Клубничка продолжила рыться в трофеях, выудила оттуда лук Императорского Ранга и передала его [Генералу Лян По]. Следом из кучи экипировки появились шлем и латные рукавицы Пурпурного Ранга, доставшиеся по распределению лучнику и берсеркеру. Наконец, красотка добралась до кроваво-красной книги навыка, вытянула руку и взмахнула ей над предметом. Тотчас появились статы нового умения…

[Круговой Удар] (S-ранг): игрок вращает меч в руке и поражает им врага на расстоянии до двадцати пяти метров под углом тридцать градусов. Чем ближе противник к игроку, тем больше урон. Требуемый уровень: 70

Требуемый класс: мечник.

На изучение этого навыка требуется потратить два очка Обаяния.


Я засмеялся:

– Этот [Круговой Удар] может использовать только Ли Му, так? Почему вы не пригласили на сегодняшний рейд Ван Цзяня? А то как-то нечестно выходит…

– Он увёл на обучение в [Ледяной Кладбищенский Лес] игроков Первого Дивизиона, – стукнув ладонью по лбу, загоготал Ли Му. – Ха-ха-ха! Как же мне сегодня везёт!

– Да уж… Это АОЕ-скилл и, похоже, очень мощный. Тебе как раз его не хватало. Кроме того, как только выучишь этот навык, [Убийцы Драконов] станут ещё более могучими противниками в битвах стенка-на-стенку! – кивнул я.

– Отлично!

Книга навыка в руке Ли Му превратилась в сияющий луч света и исчезла. Не медля ни секунды, воин взмахнул мечом, активировал навык первого уровня, а затем подпрыгнул и пронзил пространство перед собой косыми рубящими ударами. Меч в его руках превратился в круг сияющего света с расходящимися в разные стороны лучами. Ого, вот это мощь, похоже на залп самонаводящихся ракет!


В это мгновение я услышал звонкое «Динь!». Пришло сообщение от Дун Чэн Юэ.

«Солнышко, мой папа пригласил тебя сегодня на обед. Ты и Ван Ер просто обязаны там быть, и мой брат тоже придет. Жди нас возле общежития в 11:30. И не опаздывай!»

«Ага, понял. Как можно опоздать, когда тебя кормят?» – без заминки ответил я.

«Хорошо. Не смею больше отвлекать тебя от важных гильдмастерских дел!»

«Ага!»


Дун Чэн Фэн пригласил нас в шикарный ресторан, гастрономические изыски которого уже давно будоражили мое воображение. Всю жизнь мечтал есть и пить на халяву, и сейчас представлялась замечательная возможность, которую я никак не собирался упускать. Так что когда незадолго до полудня мой персонаж наконец-то добрался до семьдесят третьего уровня, я с легким вздохом вышел офлайн. Чего только не сделаешь ради вкусняшек!

Преисполненный самых радужных ожиданий я направился к женскому общежитию. Лин Ван Ер и Дун Чэн Юэ в нарядных платьях уже ждали меня рядом с Ауди ТТ, припаркованной возле тротуара. В этот раз за рулём была Дун Чэн Юэ. Мы быстро расселись, словно молния промчались по городу и затормозили лишь на подземной стоянке ресторана. Дун Чэн Юэ с маленькой сумочкой в руках пошла вперёд. Лин Ван Ер пристроилась рядом со мной и, бросив на меня несколько нерешительных взглядов, наконец, решилась было взять меня за руку. В этот момент Дун Чэн оглянулась, и маленькая мисс замерла с протянутой рукой. Она не могла решиться ни взять меня за руку, ни отдёрнуть свою, и в конце концов, сконфуженно потянула меня за рукав…

Я не знал, плакать мне или смеяться, поэтому просто сделал вид, что так и надо, и начал подниматься по лестнице.


Глава семьи Дун ждал нас в отдельном кабинете и сразу поднялся нам навстречу с радушной улыбкой:

– Юэ Эр 18, Ван Ер, вы наконец-то приехали! Ли Сяо Яо тоже здесь. Ха-ха, сегодня будет довольно оживлённо!

Дун Чэн Лэй подскочил со своего места:

– Брат Сяо Яо!

Я кивнул ему:

– Брат Лэй, давно не виделись. Ты, кажется, стал… хмм, ещё крепче?

Дун Чэн Лэй на мгновение замешкался, а потом честно ответил:

– В последнее время я слишком много ем…

Дун Чэн Фэн добродушно улыбнулся:

– Ох уж этот Лэй…

Лин Ван Ер потянула меня за рукав, призывая сесть рядом с ней. Дун Чэн тут же устроилась рядом со мной с другой стороны, развернула меню и спросила:

– Папа, ты уже сделал заказ? Есть хочу, мяса хочу, много-много…

Дун Чэн Фэн даже оторопел от таких откровений:

– Я… заказал несколько мясных блюд…

Лицо Дун Чэн Юэ озарила счастливая улыбка:

– Это хорошо… Папа, а почему ты вдруг решил пригласить нас в ресторан? Ты же обычно так занят, что тебе не хватает времени даже отпраздновать мой день рождения…

Дун Чэн Фэн улыбнулся:

– Вообще-то я пригласил вас сегодня, чтобы кое с кем познакомить. Скоро он станет вашим однокурсником. Его главной обязанностью будет… находиться рядом с Юэ Эр и обеспечивать её безопасность. В последнее время в Ханчжоу происходят странные события, поэтому лишняя осторожность не помешает.

– Вот как? И с кем ты хочешь нас познакомить?

– Просто подожди, он скоро будет здесь…

– Ладно…


Несколько минут спустя в дверь постучали. В комнату вошёл молодой человек в белом костюме. Он показался мне смутно знакомым. Парень со скромной улыбкой обратился к Дун Чэн Фэну:

– Дядя, я приехал!

Дун Чэн Фэн поднялся из-за стола:

– Вот человек, с которым я хотел вас познакомить. Его зовут Тан Ци, он из провинции Сычуань. Думаю, вы, ребята, его знаете.

Дун Чэн Юэ поколебалась немного:

– Ты… [Седьмой Сын Династии Тан], Мастер Фэншуй?

Тан Ци усмехнулся:

– Да, мисс Дун Чэн, это я, но, пожалуйста, зови меня Тан Ци. С этого момента мы будем друзьями. В соответствии с пожеланиями твоего отца я буду сопровождать тебя на занятия, обеспечивая твою безопасность.

Затем он перевёл взгляд на Ван Ер:

– Привет, Цан Тун! Даже не думал, что встречу тебя в реале…

Ван Ер холодно взглянула на него:

– Я тебя не знаю!

Дун Чэн с подозрением уставилась на отца:

– Папа, я не припомню… чтобы просила нанять мне телохранителя. И вообще, этот Тан Ци… Почему ты решил, что он сможет защитить меня? Он что такой талантливый?

Дун Чэн Фэн спокойно кивнул головой:

– Юэ Эр, не упрямься. Тан Ци здесь для того, чтобы позаботиться о твоей безопасности, он не будет вмешиваться в твою личную жизнь. Кроме того, Тан Ци не намного слабее Ли Сяо Яо, он тоже уже достиг уровня Контроля Духа. Один мой старый друг удостоверился в этом…

– Что?! – Тан Ци не мог скрыть своего удивления. – Так Ли Сяо Яо уже достиг вершины Контроля Духа?

Я пожал плечами:

– Ну как-то так…

Тан Ци улыбнулся:

– Тогда… как насчёт померяться силами?

Я усмехнулся в ответ:

– Да, я тоже об этом подумал!

В этот момент Дун Чэн Лэй сорвался с места и сердито взревел:

– Хочешь запугать моего брата Сяо Яо? Тупица! Только попробуй тронуть брата Сяо Яо, я тебя прибью!

Дун Чэй Лэй размахнулся и ударил со всей своей чудовищной силы .

Тан Ци отреагировал мгновенно. Он выставил перед собой ладони, его Ци образовала что-то вроде щита. Пэнг! Он поймал кулак Дун Чэн Лэя, но чтобы сохранить равновесие, ему пришлось сделать несколько шагов назад. Лицо Тан Ци приобрело пепельный оттенок. Несколько минут он не двигался, видимо, его руки онемели. В растерянности он, наконец, поднял глаза на Дун Чэн Лэя:

– Молодой мастер Лэй такой сильный… слишком сильный…

Дун Чэн Фэн крикнул:

– Лэй, успокойся! Тан Ци – не плохой человек.

Дун Чэн Лэй снова сжал кулаки и взревел:

– Но он хочет драться с братом Сяо Яо! Как он может быть не плохим человеком? Папа, не верь этому ублюдку!

Дун Чэн Фэн беспомощно посмотрел на меня:

– Ли Сяо Яо…

Я улыбнулся:

– Брат Лэй, успокойся, пожалуйста. Тан Ци и я просто хотим устроить спарринг. Мы не будем драться по-настоящему. Он не плохой человек, по крайней мере, не выглядит плохим человеком.

Тан Ци задумчиво почесал нос:

– Хм, вот уж правда говорят, в тихом омуте… В следующий раз нужно быть более осмотрительным. Если не приму меры предосторожности, недолго и в беду попасть…


Я кивнул Дун Чэй Лэю, чтобы тот сел. Этот балбес не слушается своего отца, но послушался меня. Всё ещё недовольно бурча себе под нос, он вернулся на своё место.

Дун Чэн Юэ выглядела недовольной и надутой. Она бросила сердитый взгляд на Дун Чэн Фэна:

– Папа, ты даже не хочешь обсудить это со мной? Мне не нужен телохранитель, а если бы и понадобился, я бы хотела сама выбрать…

Дун Чэн Фэн вздохнул:

– Вот же капризная девчонка… И кого же ты хочешь?

– Ли Сяо Яо…

– Хмм…

Дун Чэн Фэн перевёл взгляд на меня:

– Ли Сяо Яо, ты слышал? Если ты согласишься, я заплачу тебе в десять раз больше, чем платит Лин Тянь Нань. Как тебе?

Я посмотрел на Лин Ван Ер и покачал головой:

– Я не могу так поступить. Дядя Дун Чэн, спасибо за ваше щедрое предложение, но я обещал семье Лин защищать Ван Ер, и я не изменю своему слову.

Лицо Лин Ван Ер озарила счастливая улыбка, на щёчках появился лёгкий румянец, но она ничего не сказала.

Дун Чэн Юэ расстроенно вздохнула:

– Какая жалость, что Ли Сяо Яо всего один…


Тан Ци не вытерпел :

– Ли Сяо Яо… Ли Сяо Яо… все хотят Ли Сяо Яо. Да что хорошего в этом ублюдке, что он так важен для мисс Дун Чэн? Теперь я ещё больше хочу его проверить…

Я посмотрел ему в глаза:

– Хочешь подраться со мной?

– Именно об этом я и подумал!

Дун Чэн Фэн вмешался:

– Давайте сначала поедим . Если хотите устроить спарринг, в этом ресторане есть тренировочная площадка в саду, вы можете ей воспользоваться. К тому же я и сам теперь хочу посмотреть, кто из вас сильнее. По слухам Тан Ци самый сильный из молодого поколения Южных провинций. О Ли Сяо Яо я никогда раньше не слышал, но он, похоже, неплох. Это будет интересно. Покажите мне, кто из вас двоих самый сильный представитель нового поколения.

Я кивнул:

– Ага, как скажете.

Тан Ци взял стул и сел рядом с Дун Чэн Юэ. Он улыбнулся:

– Юная мисс, хочешь, покажу тебе волшебный фокус?

Дун Чэн кивнула с безразличным видом:

– Делай, что хочешь…

Тан Ци вытащил из кармана черепаший панцирь , бросил в него три монетки и потряс их. Дун Чэн Юэ раздражённо скривилась:

– Думаешь, несколько дурацких фокусов помогут тебе кадрить девчонок? Оставь это, я не верю в восемь символов19, и у меня нет ни малейшего желания заглядывать в своё будущее. Я сама буду решать, как жить дальше.

Ее будущий телохранитель улыбнулся:

– Мисс, я не собираюсь предсказывать твоё будущее, просто смотри внимательно…

Тан Ци развёл ладони в стороны, и черепаший панцирь завис в воздухе. Он слегка шевельнул правой рукой, и из панциря одна за другой вылетели монеты и медленно закружились над ним. Разумеется, никаких ниточек или верёвочек на монетах не было.

Дун Чэн Юэ вытаращила глаза:

– А?! Это что, магия? Ты реально можешь удерживать предметы в воздухе?

Я улыбнулся. Как эксперт Контроля Духа я мог ощущать поток энергии Тан Ци.

Дун Чэн Фэн заметил мою реакцию:

– Ли Сяо Яо, почему ты улыбаешься?

Я молча покачал головой, затем взял со стола палочки для еды и подбросил их, активировав свою Ци. Палочки зависли в воздухе. Я раскрыл пустую ладонь, и моя Ци отправила палочки в стремительный полёт. Пам! Палочка ударила в среднюю монету и впечатала её в противоположную стену. За первой последовали и две оставшиеся монеты.

Потирая руки, я улыбнулся:

– О, кажется, я тоже великий маг! Тан Ци, не стыдно тебе использовать отталкивающую Ци, чтобы фокусы показывать? Не позорь мир боевых искусств…

Лицо Тан Ци вспыхнуло:

– Хм, так ты тоже знаешь, как это делать…

Дун Чэн Фэн хлопнул в ладоши:

– Неплохо, неплохо . Новое поколение впечатляет. У вас обоих удивительные навыки. Как только поедим, хочу увидеть вашу настоящую силу!

Я решился уточнить:

– Какую награду я получу, если выиграю?

– А чего ты хочешь?

Я помедлил пару секунд, прежде чем ответить:

– Награда, которую я хочу, – Тан Ци не будет телохранителем Дун Чэн Юэ. Мне бы не хотелось видеть, что она вынуждена делать что-то против своей воли.

– Такая просьба… – Дун Чэн Фэн задумался, затем покачал головой: – Я не могу согласиться…

Я улыбнулся:

– Ладно… Не буду настаивать. Тогда у меня нет причин для спарринга с Тан Ци. Могу я поесть?

Отец Дун Чэн растерянно ответил:

– Ешь, конечно, какие проблемы! Не хочешь спарринг – не надо, на наших отношениях это никак не скажется.

– Хорошо.

Дун Чэн Юэ бросила на меня обиженный взгляд, в её глазах стояли слёзы. Видя такую реакцию, Тан Ци тяжело вздохнул:

– О-хо-хо, эта поездка в Чжэцзян20 оказалась такой трудной и бесполезной…


Трапеза подошла к концу. Я наелся так, что живот стал круглым. Промокнув губы салфеткой, я последовал за Ван Ер.

Тан Ци догнал нас:

– Лин Ван Ер…

– Чего? – девушка обернулась с недовольным видом. – Что тебе нужно?

– Можно мне… можно мне вернуться в кампус в вашей машине? Ладно? Я тоже буду учиться вместе с вами в Университете Лю Хуа…

Ван Ер раздражённо дёрнула плечиком:

– Почему бы тебе не взять такси?

Лицо Тан Ци приобрело зелёный оттенок:

– Почему ты такая бессердечная?

Я улыбнулся:

– Ничего страшного. Здесь легко поймать такси. Кстати, помнишь, ты говорил, что я не имею права быть рядом с Ван Ер? Я этого не забыл. Скажу тебе одно: встречаемся сегодня вечером в десять на седьмом баскетбольном корте. Выясним, кто из нас сильнее, без лишних свидетелей.

– Ты! – Тан Ци сжал кулаки. – Ладно, я принимаю твой вызов!

– Прекрасно! Буду тебя ждать!


Мы сели в машину, и Ауди ТТ тут же сорвалась с места.

Тан Ци встал у обочины и поднял руку, чтобы поймать такси. Подъехавший водитель выглянул в окно:

– Куда?

– Университет Лю Хуа!

– Это не по пути! К тому же у меня кондиционер барахлит, он гонит горячий воздух.

– Что за бред, я тебе не верю!

– Ну садись тогда!

Спустя десять минут Тан Ци вылез из машины у ворот кампуса, обливаясь потом. Вытирая мокрый лоб, он выругался:

– Чёрт бы вас всех побрал! Кто бы мог подумать, что в машине реально тридцать девять градусов. Головы людей на побережье точно из чего-то другого сделаны!


Во второй половине дня я продолжил прокачиваться, решив заодно заскочить в Пещеру Мертвого Короля. Там я собрал еще немного выросшей Травы Восстановления Духа, прокачал алхимию и наполнил ее шкалу опыта до 87%. Мне все еще немного не хватает до алхимика десятого уровня, но если я продолжу в том же темпе, как и планировал, то определенно вновь стану первым в Ба Хуане.


Около пяти вечера я вышел из игры, чтобы перекусить с Ван Ер и Дун Чэн. Разумеется, Тан Ци тоже торчал около женского общежития со своим жутковатым черепашьим панцирем в руках. Завидев меня, он ухмыльнулся:

– Ли Сяо Яо, и ты здесь?

Я бросил на него ехидный взгляд:

– Ага, я здесь, чтобы сопроводить Ван Ер на ужин, а ты?

– А я здесь, чтобы сопроводить Дун Чэн Юэ, ты же знаешь…

– Хе-хе…

– Ты над кем смеешься, говнюк?

– А ты вообще кто, мы знакомы?

Тан Ци потерял дар речи.

Через несколько минут две красотки, держась за руки, спустились по лестнице. Легкие платья с развевающимися под легким ветерком подолами невероятно подчеркивали их прелестные фигурки. Но я-то видел подобное не раз и уже привычный, а вот Тан Ци был абсолютно загипнотизирован. Полностью оцепенев, он прошептал:

– Как красиво…

Я глянул на него, невольно улыбнулся и подошел к Ван Ер:

– Где будем ужинать сегодня?

Прекрасная мисс кокетливо ответила:

– Давайте поедим барбекю, очень хочется мяса…

Мое сердце пропустило удар, и я чуть не вскрикнул от радости, но сумел справиться с собой и спокойно ответить:

– Хорошо. Есть несколько местечек рядом с университетом, где подают весьма неплохое барбекю. Пойдем. Дун Чэн, ты тоже идешь, да?

Та захихикала:

– Агась. Конечно же, я пойду с Братиком Сяо Яо…

Тан Ци, наблюдая за нами, с неловким видом топтался в стороне. Ван Ер не выдержала и сжалилась:

– Тан Ци, ты тоже с нами?..

– Ох, да, конечно!

Тан Ци спешно, будто хватаясь за соломинку, шагнул к нам и благодарно посмотрел на Ван Ер. Однако та уже схватила меня под руку и потащила к выходу.


В барбекю-хаусе университетского городка, мы с Ван Ер сидели рядом и наслаждались сочным мясом с острым соусом. Дун Чэн тихо сидела напротив, наблюдая за Тан Ци равнодушным взглядом. Тот вздрогнул пару раз, наталкиваясь на такую холодность, пока, наконец, не пересилил себя и спросил:

– Маленькая Мисс, ну что я такого сделал, чтобы настолько тебя обидеть?

Уголки губ Дун Чэн дрогнули и сложились в улыбку:

– Вовсе нет, ты меня не обижал. Просто я не слишком приятная личность, никогда не притворяюсь, говорю все как есть. И дело в том что… когда я замечаю тебя, мне становится немного дурно. Вот почему у меня такое лицо. Не надо испытывать вину, это не имеет к тебе никакого отношения.

Тан Ци позеленел:

– Это… Как это может не иметь ко мне отношения? Страдаю-то я…

Глядя на них, Ван Ер не смогла сдержать улыбки:

– Все в порядке. Тан Ци, не надо так паниковать. Дун Чэн вовсе не недалекая дурочка. Просто она бунтует против навязанного ей отцом решения. Когда мой отец нанял Ли Сяо Яо, чтобы он постоянно был рядом со мной, поначалу я тоже была раздражена. Да и сейчас все еще не до конца привыкла к этому. Но если…

Тут Ван Ер сделала паузу и задержала на мне свой чарующий взгляд, в котором плавали смешинки:

– Но если он сейчас внезапно исчезнет – это будут очень странные ощущения.

Дун Чэн Юэ сжала ручки в кулаки и надулась:

– Ни слова больше, Ван Ер. Хоть Ли Сяо Яо всегда у тебя под боком, он тебе как минимум симпатичен. Ну а что я? Мне достался нахальный супер-идиот с задержкой в развитии…

Тан Ци вздрогнул:

– Я… я… Маленькая Мисс, с каких это пор я стал супер-идиотом? Хоть я, Тан Ци, не такой уж элегантный и выдающийся человек, но… меня по-прежнему считают храбрым, сильным и привлекательным в моем родном городе…

Лин Ван Ер хихикнула:

– Ладно, Дун Чэн. Прекращай себя накручивать. Ты в любом случае останешься со мной навеки. Тан Ци же – просто тень, которая следует за нами, пока ты ешь или ходишь по магазинам, он просто как воздух вокруг. Так что ты можешь спокойно продолжать дразнить Ли Сяо Яо, совсем ничего не имею против…

Я кашлянул:

– А ничего, что я против?

Дун Чэн мгновенно посмотрела на меня с болью в глазах:

– Братик Сяо Яо, ты больше не любишь Дун Чэн?

У меня, похоже, начался нервный тик:

– Сестрёнка, когда это я вообще тебя любил? Говорю прямо, я отнюдь не легкомысленный человек. Будь серьезнее…

Дун Чэн надула губки и отрешенно пробормотала:

– Похоже, мне с моей безответной любовью еще долго светит роль Хатико…

Тан Ци, сжав руки в кулаки, воскликнул:

– Я больше не в силах это терпеть. Маленькая Мисс, я хочу помочь тебе восстановить справедливость!

Взгляд Дун Чэн Юэ, пронзивший бедолагу, испускал убийственную ауру:

– Тебе давали право голоса здесь? Исчезни!

Шокированный Тан Ци еле прошептал:

– Такая быстрая перемена отношения. Я… я внезапно почувствовал себя таким разбитым…

Дун Чэн Юэ вытянула руку и указала в сторону юга:

– Вон там. Чистый пруд недалеко от южной стены библиотеки. Рядом с ним целуется множество парочек, не промахнешься. Раз тебе все равно нечего делать, прыгни в тот пруд шикарным, великолепным сальто… и обратно можешь не возвращаться.

Тан Ци стремительно покраснел:

– Похоже, отныне моя жизнь будет наполнена безудержным весельем…

Тут ему, судя по всему, пришла в голову какая-то мысль, и он уставился на меня, приподняв брови:

– Ли Сяо Яо, это ведь ты причина всего, верно? Хоть ты и оказался здесь раньше меня… Я, Тан Ци, ни за что не сдамся.

Тут уж я откровенно усмехнулся:

– О чем ты вообще? Почему до тебя никак не доходит? Что ж, позволь объяснить на пальцах, раз по-другому не понимаешь. За этим столом сидят трое членов [Убийц Драконов], и лишь ты – единственный из [Могилы Героя]. Дальше думай сам. Но советую быть «тише воды, ниже травы», пока тебя не растерзали!

Тан Ци застыл безмолвной статуей…


После обеда мы отправились на прогулку по небольшим тропинкам университета. Ван Ер шла достаточно неспешно, так что и я сбавил шаг. Мое чутье подсказывало, что Мисс хочет о чем-то со мной поговорить.

Как я и ожидал, наблюдающая за падающими листьями Ван Ер не смогла долго хранить молчание:

– Ли Сяо Яо, ты действительно собираешься драться с Тан Ци на седьмой баскетбольной площадке в десять вечера?

Я твердо кивнул.

– Зачем это тебе? – она озадаченно посмотрела на меня. – Ты же знаешь, что Тан Ци был нанят дядей Дун Чэн. Если вы с ним окажетесь на ножах, это очень осложнит деловые отношения между нашими семьями. Кроме того, это может аукнуться и самой Дун Чэн, так как мы все еще знаем Тан Ци недостаточно хорошо. Если у него дурные намерения, то она в большой опасности!

Я улыбнулся:

– Не волнуйся. У меня есть свои причины. Я ответственен как за твою безопасность, так и за Дун Чэн. Я должен показать Тан Ци, кто из нас главный. Не важно, насколько он силен, в решающие мгновения мне нужно от него беспрекословное повиновение, иначе я не смогу гарантировать вашу с Дун Чэн безопасность. Сегодняшний бой с Тан Ци – не из-за какой-то зависти, а чтобы определить, кто тут Босс!

Ван Ер уставилась на меня, широко распахнув глаза, и неожиданно усмехнулась:

– Ладно, видимо, я совершенно вас, парней, не понимаю. Но будьте уверены, мы с Дун Чэн совершенно точно придем ровно в десять посмотреть на этот бой… Чем планируешь заниматься, когда вернешься в общежитие?

Я быстренько прикинул:

– Хочу довести алхимию до десятого уровня. Ван Ер, в каких локациях Фан Шу есть Трава Восстановления Духа? Я обошел уже все существующие точки в Ба Хуане, так что подумываю заглянуть и к вам. Мне действительно осталось чуть-чуть до алхимии десятого уровня.

– Хмм. Пока еще не знаю, но я помогу тебе в поиске. С моими связями это проще простого.

– Отлично!


Я вернулся в общежитие и зашел в игру.

Шуа!

Вот и Ба Хуан. Проверив инвентарь, я разрушил немного хламного оружия, которое забрал из Сокровищ Нации, и сделал несколько Жетонов Бога Войны. Теперь можно идти на главную улицу – пора на время покинуть город. Открыв глобальную карту и закрепив там свою метку, я помчался в Фан Шу наперегонки с Пылающим Божественным Тигром.

Динь!

Красавица Цан Тун прислала запрос на видео-чат, который я немедленно принял:

– Ли Сяо Яо, я нашла ее. Вокруг Фан Шу есть три локации, в которых растет трава девятого уровня. Первая захвачена Могилой Героя, а во второй обосновалась [Зеленая Фарфоровая Чашка]. Но вот последняя – отлично спрятана, и очень немногие о ней знают. Только там у тебя есть шанс найти свежую траву.

Мои глаза сверкнули:

– Как называется локация?

Ван Ер усмехнулась:

– Эта скрытая карта расположена на северо-востоке от Фан Шу, относительно недалеко от Ба Хуана. Точные координаты – (172373,78484), но уровни местных монстров там нереально высоки. Я слышала, что они начинаются от восьмидесятого и выше. Кроме того, многие из элитных игроков Фан Шу могут прокачиваться примерно в тех же местах. Ты должен быть осторожен. В конце концов, увидев эмблему Ба Хуана на твоем плече, люди из Фан Шу могут преследовать тебя, пока не убьют.

– Да, я знаю!

– Эм… Может, составить тебе компанию?

– Эээ… – я на секунду задумался. – Не стоит. Я смогу собрать траву и сам. Не хочу больше тратить ни секунды твоего времени. Тебе и самой нужно прокачиваться…

Ван Ер кисло улыбнулась:

– Хорошо, тогда будь настороже. Скажи мне прямо, если начнешь ПКшить, и я приведу туда своих товарищей, чтобы отомстить за тебя .

Я расхохотался:

– Не беспокойся. Если Гильдмастер из Ба Хуана направляется в Фан Шу, кто посмеет задирать его. Пусть лучше вознесут хвалу небесам, если я не стану лезть к ним!

– Вот уж действительно!

– Сосредоточься на своих делах. А я займусь сбором травы!

– Окей!


После сорокаминутной пробежки передо мной показались пограничные столбы. На лицевой стороне была надпись «Ба Хуан», а на обратной – «Фан Шу». Это была граница двух городов.

В момент, когда я прошел между ними, раздался системный сигнал:

– Обратите внимание! Вы вошли на территорию города Фан Шу!

Привязка карты обновилась под новый город. Я увидел, что оказался совсем недалеко от места, координаты которого мне любезно предоставила Ван Ер. На дорогу уйдет максимум минут двадцать. Идеально! Я немедленно помчался в ту сторону!

Я пересёк пустынную равнину, и впереди показались какие-то непонятные джунгли. Среди всех этих зарослей угадывались несколько гор. Как только я достиг заданных координат, в моих ушах раздался звон системных колокольчиков.

Дзынь!

Системное сообщение: Пожалуйста, обратите внимание! Вы вошли на опасную территорию – [Горы Отчаяния]!

Описание локации: [Горы Отчаяния] – огромная зона, состоящая из хаотично расположенных, связанных между собой горных хребтов. Из-за магнитного поля земли эти огромные горы парят в небе, соединенные виноградными лозами. Ужасающие дикие звери обитают в окружающих эти горы джунглях. Это место, которое авантюристы предпочитают обходить стороной. Однако только здесь буйно разрастаются травы, которые так желанны местным искателям приключений… Поэтому [Горы Отчаяния] стали кладбищем для многих авантюристов, сгинувших здесь в мучениях и безысходности.


Посмотрев вверх, я увидел парящие в воздухе горы. Под ними свисали зеленые виноградные лозы, а с вершин доносился рев диких зверей. Действительно, интересная карта.

Па!

Ухватившись за виноградную лозу, я полез вверх и через несколько мгновений ступил на вершину.


Пам-пам…

Пришлось, однако, сразу же пробежать несколько шагов вперед, чтобы удержать равновесие. Я поднял голову и неожиданно заметил недалеко от себя гигантскую ярко-алую ящерицу. В ту же секунду она разинула огромный рот и яростно бросилась в атаку! Покрытые чешуей лапы так и мелькали в воздухе, а из отвратительной пасти свешивался длинный красный язык. Кажется, тварь решила не утруждать себя сражением со мной, а просто проглотить целиком и не заморачиваться!

Кенг!

Я обнажил Ледяной Меч Морской Бездны и с силой ударил им сверху вниз. Кача! Острый длинный клинок пригвоздил челюсть ящерицы к земле. Следующим в ход пошло [Комбо] Меча Императора Цинь, и огромный монстр семьдесят девятого уровня Фантомного ранга взвыл от боли. Завершил атаку Пылающий Божественный Тигр, пару раз полоснув по голове врага невероятно острыми когтями. Вся битва заняла каких-то пару секунд.

Ого…

Четырнадцать серебряных монет и кроваво-красная карта стали мне наградой.

[Карта Алого Ящера]: Увеличивает атаку на 10%, скорость атаки – на 5%. Требуемый уровень: 70. Время действия 2 часа.


Что ж, не так уж и плохо, а главное, ее можно использовать прямо сейчас! Легким взмахом руки активировав карту, я продолжил неспешное продвижение по локации.

Отбиваясь от слишком наглых ящериц, мой персонаж тщательно осматривал вершины парящих вокруг гор, но к несчастью, на глаза мне попадалась только трава седьмого и восьмого уровня, не представляющая никакой ценности. Оглянувшись еще раз, я заметил огромный горный хребет красноватого цвета, выглядящий несколько более величественно, чем все остальные. Определенно, если Трава Восстановления Духа и растет где-то на этой карте, то только там!

Я продолжил расчищать себя путь через джунгли, как вдруг мое внимание привлек громкий рев монстров с горного хребта неподалеку. Небольшая пати, состоящая из лучника шестьдесят восьмого уровня, рыцаря семидесятого и целителя шестьдесят седьмого, отчаянно сражалась с ящерицами. Игроков звали [Люблю Манго], [Люблю Дурианы] и [Люблю Виноград]: должно быть, они были родственниками или близкими друзьями в реале. Рыцарь [Люблю Дурианы] оказался парнем лет двадцати пяти, а лучник и целитель – девушками весьма заурядной внешности.

– Сестренка, наведи прицел на монстра, прежде чем использовать [Замораживающий Выстрел]! И не отходи слишком далеко, а то и вовсе попасть не сможешь! Вторая Сестренка, а ты лечи меня получше!

[Люблю Дурианы] замахнулся мечом на очередную ящерицу и продолжил:

– Алхимики готовы платить за [Траву Восстановления Духа] бешеные деньги – десять золотых за штуку! Если соберем хотя бы сотню стеблей, то сможем оплатить счета за электричество на пару месяцев вперед! Хехе, а там, глядишь, и в плюс выйдем…

[Люблю Виноград] хихикнула:

– Братик, не будь столь оптимистичен. Пока непонятно даже, растет ли вообще [Трава Восстановления Духа] в этой локации. Да и добыть нам ее будет чрезвычайно сложно. Я видела трупы нескольких Алых Ящеров, так что, кажется, мы здесь не одни. Надеюсь, нас никто не убьет и наши уровни не понизятся, иначе все те бессонные ночи, посвященные прокачке, пройдут впустую…

– Не переживай! Твой брат очень силен! – [Люблю Дурианы] взмахнул щитом и громогласно расхохотался.


Я понаблюдал за ними несколько минут и продолжил свой путь к вершине горы. Эта троица не представляла абсолютно никакой угрозы, а скорее наоборот, производила приятное впечатление. Я давно заметил, что люди, которые играют в ‘Destiny’ ради того, чтобы заработать немного денег на жизнь, на порядок добродушнее богачей, готовых на все ради славы. Эх, ни гонись все за золотом, не было бы ни войн, ни жестоких убийств…

Я продолжил двигаться вперед, прячась в тени горы, и примерно через час, наконец-то, добрался до центрального пика. Скалы здесь, словно пропитанные кровью, имели глубокий красный цвет. Однако это, похоже, никак не повлияло на множество редких растений, густо заполнивших расселины и трещины в камнях. Я даже заметил парочку стебельков, которые не мог пока что собрать из-за недостаточного уровня навыка… Что ж, в этой игре всегда есть, куда стремиться!

Ага! Я едва не подпрыгнул от радости, обнаружив наконец [Траву Восстановления Духа], и не медля больше ни секунды, ринулся вперед!

С одного стебля выходило три единицы ингредиента. С трясущимися руками и горящими глазами я ползал на коленях по земле и собирал, собирал, собирал… В мгновение ока в инвентаре появилось уже несколько десятков пучков, и меня буквально распирало от радости. Лишь благодаря ценной информации от Ван Ер я смог оказаться здесь, а то пришлось бы ждать еще неделю, пока восстановятся запасы травы в Ба Хуане. В таком случае я точно не смог бы претендовать на награду за первого Алхимика, дошедшего до десятого уровня…

Вблизи оказалось, что нужная мне вершина имеет несколько странную форму и слегка похожа на корону. Вокруг бродили несколько низкоуровневых монстров, но меня гораздо больше волновала [Трава Восстановления Духа], в изобилии растущая на самом пике. Я подпрыгнул, подтянулся на очередном уступе… и обомлел. Тысяча стеблей травы, а то и больше, простиралась перед моим взором. Потрясающе! Да уж, Ван Ер не обманула, и [Горы Отчаяния] – просто волшебное место!

В радостном возбуждении я направился к вершине… как вдруг до моих ушей донеслись звуки близкой битвы. Я тут же шагнул в джунгли и в обход тропы двинулся к сражающимся. Удобство локации состояло в том, что к парящей в воздухе «короне» вела всего одна дорога, так что обойти меня эти люди никак бы не смогли.

Развернувшаяся передо мной сцена порядком меня удивила. Трио любителей фруктов было полностью и безоговорочно уничтожено. [Люблю Дурианы] лежал под сосной, его щит валялся неподалеку. [Люблю Манго] и [Люблю Виноград] так же были мертвы, и вокруг их тел рассыпались пузырьки с зельями.

Пам!

Золотистый сапог наступил на щит, и новый владелец принялся с улыбкой рассматривать дорогую экипировку:

– Ну и ну, Пурпурный щит семидесятого уровня с отличной защитой. Как печально, что когда-то он достался подобному мусору, мы просто обязаны восстановить справедливость и забрать его себе… Надеюсь, Четвертый Брат тоже скоро подойдет, иначе мы не сможем захватить локацию! [Трава Восстановления Духа] должна принадлежать [Дворянскому Гнезду]!

Убийца любителей фруктов оказался берсеркером семьдесят первого уровня. Над его головой вились строчки:

[Гром и Ветер] (Ур.71 Золотой Берсеркер)

Город: Цзю Ли

Гильдия: [Дворянское Гнездо]

Занимаемая должность: Заместитель гильдмастера


Лучник рядом с ним прочистил горло и заметил:

– Заместитель гильдмастера, мы столько добирались сюда от Цзю Ли, чтобы гриндить траву и повышать навык Алхимии… [Ветер Боли] неоднократно запрещал нам ПКшить, а мы уже убили трех игроков из Фан Шу. Если гильдмастер узнает об этом…

[Гром и Ветер] стиснул зубы:

– Чего ты боишься? Все, что мы делаем, идет на благо [Дворянского Гнезда], неужели ты думаешь, что наш гильдмастер будет против этого? Мы первыми достигнем десятого уровня Алхимии, и трое глупцов, вставших у нас на пути, – это вынужденная жертва. Да будь тут еще хоть сотня человек, я бы и их тоже отправил в могилу! Такова цена, если ты хочешь править миром…

Лучник недовольно поджал губы:

– Ладно, ладно, я никому не скажу. Очень надеюсь, что гильдмастер [Ветер Боли] не узнает об этом…


Я глубоко вздохнул и задумался. Теперь понятно, что здесь произошло. [Дворянское Гнездо] из Цзю Ли направило сюда игроков, чтобы собрать [Траву Восстановления Духа] и прокачать Алхимию до десятого уровня. Заместитель гильдмастера [Гром и Ветер] возглавил экспедицию. Я вспомнил, где уже видел это имя, – он занимал шестнадцатую строчку в рейтинге CBN, немножко опережая меня. Но его отношение к игре и другим игрокам оставляло желать лучшего. Совершенно необязательно было убивать трио любителей фруктов, обо всем можно было договориться полюбовно! Мне категорически не понравился его метод решения проблем.

Кенг!

Я вытащил Меч Императора Цинь из ножен, подозвал поближе Пылающего Божественного Тигра, и мы медленно вышли из леса.

– Кто здесь?! – глаза лучника расширились от удивления, а сердце, по-видимому, ухнуло в пятки. – Это… игрок номер один Ба Хуана [Сяо Яо Живет без Забот]? Неужели это в самом деле он?!

[Гром и Ветер] выхватил боевой топор и холодно на меня уставился:

– [Сяо Яо Живет без Забот]? Что ты позабыл в Фан Шу? Катись отсюда и щеголяй своей крутостью где-нибудь в другом месте!

Я усмехнулся:

– Я пришел, чтобы собрать [Траву Восстановления Духа]. Почему бы вам самим не пойти домой?

– Мы, вообще-то, первыми сюда пришли, с чего бы нам уходить?

– Потому что вы стоите у меня на пути, вот почему. Сами же сказали, что иногда случаются «вынужденные жертвы».

[Гром и Ветер] стиснул зубы:

– [Сяо Яо Живет без Забот], лучше бы тебе все еще раз хорошенько обдумать. Ты сейчас один против пятерых членов [Дворянского Гнезда]. Все мы занимаем неплохие позиции в топе CBN, самый слабый из нас, к примеру, на 1137 месте. С чего ты вдруг решил, что сможешь справиться с нами?

Неожиданно для всех я вытащил из ножен Ледяной Меч Морской Бездны и довольно ухмыльнулся:

– Хотите в этом убедиться? Вдруг я ошибся?

[Гром и Ветер] со злобой взмахнул топором:

– [Сяо Яо Живет без Забот], я много слышал о твоем высокомерии. И все же, предлагаю разрешить ситуацию мирно. Почему ты бросаешь вызов [Дворянскому Гнезду]?

Я указал мечом на три бездыханных тела:

– Считай, что я делаю это ради них! Мы, [Убийцы Драконов], всегда защищаем слабых! И меня бесит мусор вроде тебя, который похваляется своей силой. Зачем игрокам [Дворянского Гнезда], [Легенды] или [Могилы Героя] убивать одиночек? Давай, не будь трусишкой. Если в тебе есть хоть капля мужества, сразись со мной!

– Сдохнуть решил, [Сяо Яо Живет без Забот]?!

[Гром и Ветер] тут же поднял топор, призвал своего питомца и заорал:

– Братья, нападаем все вместе! Убьем его!

Бросившись вперед, я успешно отбил топор берсеркера одним из своих мечей, но в следующую секунду заметил [Замораживающий Выстрел], [Стрелу Морских Глубин] и [Комбо], готовые обрушиться мне на голову. Они собирались вынести меня одной массированной атакой!

– Сдохни!

Пламя окутало лезвие топора, и оно вновь устремилось ко мне, причем под крайне неудачным углом. Неужели я угодил в ловушку?! Первая же атака показывала, что мой противник был настоящим экспертом в ПК-драках, не намного слабее, чем, к примеру, [Воин Янь Чжао].

Я вскинул Ледяной Меч Морской Бездны к плечу и на полной скорости затормозил. Кенг! Как и ожидалось, 40%-ный эффект усиления блока для левой руки оказалось невероятно полезным, и удар боевого топора был успешно отбит. Выходит, зря я переживал про угол и силу атаки, Стиль Парных Мечей позволяет мне легко блокировать даже такие сложные случаи!

Шух-шух…

Использовав импульс от блока, я откатился назад, одновременно уворачиваясь от трех других атак. Ускользнув от вражеских ударов, я изо всех сил ударил рукой по земле, одновременно поднимаясь на ноги. [Сковывающие Цепи] обвили ноги лучника, не давая ему возможности двинуться с места. Отлично! Вот он, мой шанс!

Взмахнув Ледяным Мечом Морской Бездны, я активировал [Сферу Изначальной Пустоты]!

{4531!}

Три одинаковых Ледяных Меча возникли в воздухе и пронзили тело лучника. Мгновенное убийство. Я снова полностью контролировал бой, а большего для победы мне и не надо!

На Мече Императора Цинь заплясали ослепительные гексаграммы, а в следующую секунду я активировал [Ускорение] и рванулся вперед. [Разящие Осколки Семи Звёзд] обрушились на врагов, а позади группы уже яростно ревел Пылающий Божественный Тигр!

– О нет!

[Гром и Ветер] не мог поверить своим глазам: за какое-то мгновение удача полностью от него отвернулась!

Глава 13. Истинные навыки

Бу-у-ум!

[Разящие Осколки Семи Звёзд] прошли сквозь валун, как нож сквозь масло, в мгновение ока убив нерасторопного целителя и нанеся критический урон [Духовному Щиту] мага, снизив его прочность до пятидесяти семи процентов. Тотчас на врага рванул [Пылающий Божественный Тигр], но путь ему преградили два [Ядовитых Богомола]. Они воинственно скрестили передние лапы, вокруг которых стало разливаться яркое, пульсирующее сияние.

Гр-р-р-р-р!

Быстро скастованная [Огненная Броня] увеличила защиту питомца настолько, что даже вдвоём богомолы не смогли нанести ему более двух тысяч очков урона. Воспользовавшись этим, тигр прыгнул на моего противника и саданул его [Огненным Когтем] до того, как тот сообразил использовать [Пространственный Прыжок].

Пам! [Духовный Щит] рассыпался на кусочки! Маг без промедления активировал [Пространственный Прыжок] и спустя мгновение очутился в двадцати метрах от зверя. Я взмахнул [Ледяным Мечом Морской Бездны], в воздухе тотчас закружили [Жетоны Бога Войны], активируя [Армию Душ]. Вражеский маг в ужасе вытаращил глаза. Спорим, он не сможет отразить удар такой мощи без [Духовного Щита]?

Вжих! Противник снова применил [Пространственный Прыжок], и я бросился за ним в погоню, используя [Ускорение]. Мой персонаж резко пригнулся и активировал [Стремительный Выпад], чтобы сократить расстояние до врага. Маг запаниковал и в последний раз перенёсся подальше от меня, однако ему не повезло. Он не заметил за своей спиной двух [Алых Ящеров], и те набросились на него и загрызли. Его крики ещё долго стояли у меня в ушах


– Эй!

Я развернулся и едва-едва успел поднять меч. Дзынь! Мой клинок остановил удар вражеского мечника, но противник не отступил и с криком «Сдохни, ублюдок!» активировал [Ударную Волну].

Я отпрыгнул назад, однако так и не смог вырваться из зоны вражеской атаки. Похоже, с экспертом подобного уровня полагаться только на уклонения и прыжки просто не получится... Поэтому, как только мечник собрался рубануть меня в плечо [Ударной Волной], я нырнул под его клинок, ткнул [Ледяным Мечом Морской Бездны] в камень и, используя его как упор, смог отскочить на целых три метра. Позади меня всплыл огромный ПРОМАХ. Наконец-то ушёл от этого недоумка с его [Ударной Волной]…

Я опустил [Меч Императора Цинь], как вдруг краем глаза заметил [Гром и Ветер]. Он уже активировал [Сокрушающий Бросок], и на уход от атаки у меня банально не хватало времени… Придется принимать удар на себя!

Я наклонился и завел меч за спину. В этот миг меня настиг вражеский топор!

Бам!

Резкая боль пронзила правое плечо, и здоровье уменьшилось на 2312 очков. [Сокрушающий Бросок] не просто силён, а силён настолько, что отправил меня в долгий полёт. В каждой ситуации, однако, можно найти и плюсы, и минусы. Я заранее вычислил время, когда окажусь рядом с одним из вражеских мечников, развернулся прямо в воздухе, активировал [Удар Ветра] и рубанул не ожидавшего такой подставы противника клинком!

Ха!

{3321!}

Атака превратила его грудь в кровавое месиво. Я подхватил [Ледяной Меч Морской Бездны], ринулся на врагов и обрушил на них шквал ударов.

{1728!}

Спустя несколько минут я убил последнего из четырёх прихвостней [Грома и Ветра]. Тотчас же за моей спиной возник и сам берсеркер, стиснул кулаки и неожиданно издал зловещий вопль!

Дзынь!

Боевое оповещение: игрок [Гром и Ветер] активировал [Ярость Берсеркера]. Теперь урон от его критических ударов в течение десяти секунд будет увеличен на 30%!


Я запаниковал. Неужели есть навык, который увеличивает урон от крита на 30%? Кроме того, у берсеркеров с самого начала крит увеличен на 20%, то есть теперь он увеличен на 50%?!

Лицо [Грома и Ветра] расплылось в ухмылке, берсеркер шагнул вперёд и прорычал:

– Ты, кажется, занял третье место на [Восхождении Героев]? За сколько, по-твоему, я смогу тебя прикончить – думаешь, десяти секунд будет достаточно?

Развив невероятную скорость, [Гром и Ветер] взмахнул топором и его изогнутое лезвие устремилось ко мне. Движения берсеркера были настолько естественными, что переход от защиты к нападению был почти незаметен. Хе-хе! Мой противник и в самом деле хорош!

Я скрестил мечи перед грудью и блокировал удар. Клац! Руки тотчас же онемели, и мне пришлось отступить на несколько шагов. [Гром и Ветер] осклабился и придвинулся ближе, его топор объяло пламя. Он активировал самый сильный навык берсеркеров – [Безжалостное Убийство]!

Однако я был наготове, взмахнул рукой и блокировал удар [Ледяным Мечом Морской Бездны]. Полностью отбить его, конечно, было нереально, так что вместо этого я слегка присел и поставил врагу подножку. Пам! Тот потерял равновесие и рухнул прямо на меня, мне же осталось только подставить [Меч Императора Цинь]!

Кр-р-р-р!

Во все стороны полетели искры. Неужели у меня получилось?! Своим хитрым маневром я отбил сильнейшую атаку [Грома и Ветра]!

Но хоть [Безжалостное Убийство] и было заблокировано, берсеркер и глазом не повёл. Пока я радовался, мой противник проскользнул мне за спину, развернулся и обрушил на меня [Ударную Волну]!

{4428!}

Критический удар!

Я в спешке бросил на себя [Исцеление] и махом выпил зелье здоровья на 3000 HP. Из-под земли с рёвом возник огромный ярко-багряный дракон и, обернувшись вокруг меня, обратился в щит. В тот же миг [Гром и Ветер] использовал ещё один навык S-ранга – [Крутящийся Боевой Топор], который кромсал в капусту всё вокруг владельца в радиусе пяти метров. Путей к отступлению нет!

Я гордо расправил плечи. Пам! В мою грудь ударил топор и снёс 2800 очков здоровья. Ещё один крит?! Даже [Щит Багряного Дракона] не может полностью блокировать удары [Грома и Ветра]!

Холодный свет Ледяного Меча Морской Бездны отразился в глазах берсеркера, и я ухмыльнулся:

– Теперь моя очередь!

Бам! [Гром и Ветер] парировал мой удар, и во все стороны посыпались искры. Однако к несчастью для моего врага, я владел Стилем Парных Мечей, и [Меч Императора Цинь] пронзил его правую руку. Берсеркер вскрикнул от боли, потерял равновесие, и прежде чем он принял защитную стойку, лезвие [Ледяного Меча Морских Глубин] пропороло ему горло. Спустя мгновение мои мечи скрестились, и я нанёс один за другим четыре удара!

{2871!}

{2747!}

{2948!}

{2717!}


Пум…

[Гром и Ветер] с разинутым от удивления ртом медленно осел на землю. В глазах его плескалось чистое изумление:

– Как же… как же ужасен [Стиль Парных Мечей]! Я его запомню!

Спустя мгновение, берсеркер умер. С него тут же выпали два предмета экипировки: первый – щит Пурпурного Ранга, второй – наручи, по форме напоминающие обвившего руку сияющего красного дракона. Я подобрал их, с трудом сдерживая счастливый смех. Неужели дропнулся лучший предмет экипировки [Грома и Ветра]? Не удивлён, что его атаки настолько сильны, раз даже [Щит Багряного Дракона] не мог их отразить. И всё из-за этого сокровища…

Ших! Драконоподобные наручи раскрыли свои статы…

[Наручи Бога Убийцы Драконов] (Ангельский Ранг)

Тип: тяжёлая броня

Защита: 520

Сила: +70

Выносливость: +67

Ловкость: +62

Дополнительно: увеличивает урон от критического удара на 25%

Дополнительно: увеличивает сопротивление магии на 30%

Дополнительно: увеличивает атаку на 150 очков

Навык: [Гибель Дракона]. Дарует силу дракона и переносит к игроку любого противника в пределах 20 метров, имеющего уровень ниже, чем у владельца наручей. Для активации необходимо двадцать очков ярости.

Требуемый уровень: 70


Я поспешно заменил старые наручи Пурпурного Ранга на новые Ангельского, почувствовал, как сила исходит от экипировки и течёт сквозь мои руки, и, дрожа от волнения, проверил свои статы. [Наручи Бога Убийцы Драконов] подняли мою атаку, защиту и выносливость, сделав настоящим ночным кошмаром игроков дальнего боя…

[Сяо Яо Живёт без Забот] (Ночной Страж Драконьего Предела)

Уровень: 73

Атака: 3112-4177

Защита: 3126

Здоровье: 7661

Мана: 2726

Обаяние: 123

Ранг в таблице CBN: 17


Более семи тысяч здоровья, 4177 очков атаки, а ещё моя защита наконец-то превысила 3100 пунктов. Ни у кого, кроме пары-тройки топовых рыцарей, нет такой защиты. Не терпелось опробовать их в действии – уверен, на моих противников они произведут крайне обескураживающее впечатление.

Кроме того, у этих наручей есть особый навык [Гибель Дракона], который использует двадцать очков ярости и притягивает к владельцу любого игрока в пределах двадцати метров. Очень полезный скилл против игроков дальнего боя. Пока враг в двадцати метрах от меня, я решаю, когда ему жить, а когда – умереть. Жаль, что я не получил этот навык раньше. Тогда и шансы против [Фан Гэ Цюэ] были бы выше, и первый предмет Святого Ранга достался бы не [Легенде], а [Убийцам Драконов]. Хотя нет, маг ведь был повыше уровнем, чем я, поэтому трюк бы, скорее всего, не сработал …

Хмурый, я застыл возле кучи трупов. Вместо того чтобы собирать [Траву Восстановления Духа] на вершине горы, мне пришлось тратить свое время на бесчисленные [Исцеления]. Наконец я взмахнул рукой:

– [Люблю Дурианы], девушки, можете возрождаться!

Ших! Ших! Ших!

Три белых вспышки озарили поле, [Люблю Дурианы] и его спутницы воскресли. [Люблю Виноград] осмотрелась вокруг и широко распахнула глаза от удивления:

– Ты в одиночку убил всех игроков [Дворянского Гнезда]?

– Ага, – я кивнул.

– Невозможно! [Гром и Ветер] – могучий воин, шестнадцатый в рейтинге CBN! Как такое может быть? Как ты смог его убить и ещё четверых вместе с ним?!

[Люблю Дурианы] кашлянул:

– Сестрица, это же [Сяо Яо Живёт без Забот]. Он – семнадцатый в рейтинге CBN и намного сильнее [Грома и Ветра]!

– Быстро экипируйтесь и идите собирать [Траву Восстановления Духа]! – я отдал ему щит и улыбнулся. – И мне немного оставьте!

– Ну… Ты нас всё-таки спас. Мы не можем взять твои трофеи! Так что вся [Трава Восстановления Духа] – твоя, – неуверенно пробормотал парень.

– Всё хорошо, – я расхохотался. – Не тратьте время, а то эти ублюдки возродятся, и с травой возникнут проблемы. Соберите поскорее свои сто штук и возвращайтесь в город. Иначе не избежать вам нового сражения. Кроме того, я убил [Гром и Ветер] не для того, чтобы захапать всё себе, а потому что ненавижу, когда запугивают слабых. Так что идите!

– А… ну, ладно. Спасибо… – [Люблю Дурианы] вместе с двумя девушками прошли мимо меня.

Я молча улыбнулся.


Спустя несколько минут мои новые знакомцы собрали нужное количество травы, поблагодарили меня, вытащили [Свитки Возврата] и телепортировались в родной город. Как и ожидалось, пока я рядом, никто из [Дворянского Гнезда] не рискнул воскреснуть. Все равно с половиной здоровья они мне на один удар. Да и без [Наручей Бога Убийцы Драконов] ввязываться в драку – не лучшая мысль.

Я развернулся, поднялся на вершину горы и, опустившись на колени, начал собирать траву, покуда мой няшный спящий тигрёнок мурлыкал, свернувшись калачиком рядом, словно ленивый кот.


Шуа!

Семьдесят седьмой стебель [Травы Восстановления Духа] пополнил мой инвентарь, когда [Гром и Ветер] и четверо его согильдийцев, наконец, возродились. К тому времени неподалёку возникли ещё два десятка игроков, все с эмблемой [Дворянского Гнезда] на рукаве.

Обернувшись, я с улыбкой окинул взглядом мрачных врагов и активировал [Пруд Чёрной Черепахи], чтобы преградить им путь в гору:

– Что, ребята, хотите ещё подраться? Ну давайте!

[Гром и Ветер] посмотрел на свои запястья, лишившиеся защиты, и сжал кулаки:

– [Сяо Яо Живёт без Забот], как видишь, нас здесь двадцать три человека из [Дворянского Гнезда]. Одному тебе с нами не справиться. Поскольку ты пришёл сюда за Травой Восстановления Духа, у нас нет причин биться до смерти. Предлагаю разделить растущую здесь Траву поровну и мирно разойтись.

Я с улыбкой махнул рукой:

– В этом нет необходимости. Как только я соберу достаточно Травы Восстановления Духа, чтобы закрыть десятый уровень Алхимии, я сразу же уйду. Даю слово. Если вы не нападёте первыми, я этого делать не буду.

– Конечно, ты можешь собрать столько Травы Восстановления Духа, сколько тебе нужно, только, пожалуйста, верни мне [Наручи Бога Убийцы Драконов]. ПК-битвы – прекрасная возможность продемонстрировать свои навыки и по-дружески обменяться опытом, но тебе не нужно было забирать мои Наручи, так?

Я только молча улыбнулся.


Стоящий рядом с [Громом и Ветром] лучник нахмурился и торопливо зашептал ему на ухо:

– Заместитель гильдмастера, эти [Наручи Бога Убийцы Драконов] стоили уровня [Ветру Боли]. Мы не можем так запросто отдать их этому гаду. Давайте все вместе набросимся и убьём его. Есть 50% вероятность, что наручи дропнутся. Стоит попробовать!

С другой стороны закивал головой маг:

– Точно, у нас численное преимущество. Чего нам бояться одного человека?

[Гром и Ветер] откашлялся и громко сказал:

– Гильдмастер Сяо Яо, я надеюсь, ты вернёшь мне [Наручи Бога Убийцы Драконов]. Этот предмет экипировки очень важен для меня. Я не могу его потерять…

Я выпрямился во весь рост:

– [Гром и Ветер]! У ПК-битв на нейтральных территориях есть свои правила. Я похож на наивного младенца? Хочешь сказать, если бы вы убили меня, и с меня дропнулся Меч Императора Цинь, вы бы вернули его мне? Мы все здесь взрослые люди. Хочешь получить назад свои наручи - иди и возьми их. Если ты убьёшь меня, то велика вероятность, что они выпадут. И не надо мне говорить, что вас двадцать три человека. Даже если бы вас было двести тридцать, я бы и тогда не отказался от сражения, чтобы отомстить за тех троих игроков, которых вы убили!

[Гром и Ветер] скр