Book: Убийцы Драконов IV



Убийцы Драконов IV

Убийцы Драконов IV

Реквизиты переводчиков

Перевод команды Snailulitka

Перевод с английского: Assimetria, Dangerousbeans, JaF, Ursus

Редактура: Assimetria, Dangerousbeans

Языковой консультант: walieyа, Mоxnat

Версия от 09.08.2017


Любое коммерческое использование данного текста или его фрагментов запрещено

Глава 1. Ставки сделаны

– Приготовиться к бою! – по моей команде игроки [Убийц Драконов] и [Раздробленных Костей] у входа в [Долину Убывающей Луны] выхватили оружие: мечи, сабли, копья, алебарды и кинжалы засверкали в лунном свете. Мы должны сдержать армию врага любой ценой.

Шиих! За моей спиной [Милая Уточка] подняла целительский посох, скастовала заклинание, и вокруг меня засиял магический купол. В тот же миг появилось системное сообщение: «Игрок [Милая Уточка] поставила на вас [Защиту] шестого уровня. В течение 30 минут ваши защита и сопротивление магии будут увеличены на 12%».

Ага, значит, целитель с третьим улучшением класса может прокачать это заклинание аж до десятого уровня, что увеличит сопротивление магии и живучесть персонажа на целых двадцать процентов! Неплохой вспомогательный навык!

К сожалению, в [Убийцах Драконов] слишком мало высокоуровневых целителей; а [Милая Уточка] так и вовсе единственный наш хилер с третьим повышением класса. Эх, побольше бы таких, как она! Если на каждого игрока бафнуть [Защиту], мы станем непобедимыми!


Расстояние между нами и игроками [Авангарда] стремительно сокращалось, сейчас отряды разделяло всего десять шагов. Я выхватил [Меч Ледяного Дождя] и приготовился к бою. Лис спросил в командном чате:

– Сяо Яо, когда нам атаковать?

– Не будь таким нетерпеливым, – строгим голосом ответил я. – Как только наша первая линия и первая линия [Авангарда] схлестнутся, мы ударим с тыла так, чтобы у них не было возможности отступить!

– Понял!

– Вот они! – воскликнула Клубничка. В то же мгновение, подняв [Стеклянное Копьё Драконьей Души], она изо всех сил саданула по врагам [Ударом Призрачного Луча]!

Бах!

Угол атаки был настолько плох, что зацепило только двоих вражеских игроков. Зато остальные вдоволь наглотались поднявшейся пыли.

– Клубничка, ты… – я почернел от злости.

– Босс, я совсем немножко промахнулась! – покраснела наш Божественный Стратег.

– В следующий раз, прежде чем атаковать, хорошенько прицелься и не промахнись!

– Ага…

Перед нами вырос отряд мечников и берсеркеров. Я тут же взмахнул [Мечом Ледяного Дождя] и скастовал [Разящие Осколки Семи Звёзд]. Клинок зловеще засветился, а игроки [Авангарда] получили огромное количество урона!

{1827!}

{1939!}

{2001!}


Чуть присев, я активировал [Стремительный Выпад] и прикончил ещё нескольких врагов.

Вжих!

Мое тело переместилось на пять метров вперед, оставляя за собой дорожку из трупов. [Разящие Осколки Семи Звёзд] и [Стремительный Выпад] уничтожили большую часть вражеского отряда. Только такие элитные игроки, как [Холодный Клинок], [Тысяча Призрачных Клинков] и им подобные, смогли бы пережить это комбо.

– Чёрт!

[Вокруг Одни Придурки] поднял копьё и выкрикнул:

– Эй, монах! Используй [Опусти Свой Меч] на [Сяо Яо Живёт без Забот]! Его атака слишком мощная! Даже наши рыцари не смогут защититься, если он нападёт! Так не пойдет!

– Хорошо, – пробормотал [Слёзы Разлуки].

С громким «Омммм» меня озарило яркое золотистое свечение; и моя атака тут же понизилась на десять процентов.

– Босс, давайте вместе убьём [Слёзы Разлуки], – крикнула в групповом чате [Тысяча Солнц над Заснеженными Полями]. – Как только он умрёт, эффект от его заклинания исчезнет!

– Давайте!

Я рванул вперёд, выкинул вверх кулак и призвал [Пылающего Божественного Тигра]. Мой пет тут же увеличился в размерах, а затем с ревом полоснул своими огненными когтями [Слёзы Разлуки], нанеся ему 1429 очков урона. Чёрт, у этого ублюдка неплохая защита!

Я упал на колено и ударил кулаком в землю.

Бам!

[Сковывающие Цепи] вылетели из-под земли и связали ноги монаха. В тот же миг я взмахнул рукой и применил [Сферу Изначальной Пустоты]!

{1821!}

Чёрт, это плохо! Я не нанёс даже двух тысяч урона, хотя использовал такой мощный навык!

За моей спиной Тысяча Солнц выскочила вперед. Слова срывались с её губ, посох выводил в воздухе причудливые фигуры, создавая тёмно-синюю волшебную стрелу. [Слёзы Разлуки] увидел великолепную атаку нашего мага, и его глаза широко распахнулись. Он грязно выругался:

– Дерьмо, эти читеры объединились против меня!..

Бам!

[Стрела Морских Глубин] пробила грудь монаха, над ним появилось огромное количество урона…

{2428!}

Со стороны горной вершины прозвучали два хлопка: Лис использовал [Двойной Выстрел], отняв у [Слёз Разлуки] последние крохи здоровья.


Окружённый вспышками от непрерывных яростных атак, я рубился посреди игроков [Авангарда]. Теперь, когда моя защита увеличилась на двенадцать процентов и составляла 2278 очков, как у высокоуровневых рыцарей вроде [Вокруг Одни Придурки], средние мечники не могли её пробить.

Размахивая мечом и неумолимо двигаясь вперёд, я запустил [Комбо] и [Неистовый Ледяной Клинок] в двух игроков передо мной. Следующим шагом стало восстановление 1050 очков здоровья с помощью [Исцеления] седьмого уровня. Вот она, моя самодостаточность! Никто не сможет меня остановить!

За моей спиной смертоносным сияющим смерчем носился Старина Кей, направо и налево кромсая врагов [Вихрем Лезвий]. А спустя какую-то секунду он активировал [Свирепый Рубящий Удар] и прикончил ещё нескольких игроков [Авангарда], внеся разброд и шатание в ряды остальных.

– Без паники! – громогласно проревел стоящий впереди рыцарь шестидесятого уровня. – Я заблокирую атаки [Героя Жань Миня], и пусть на него нападут мечники с [Пламенным Лезвием]!

Бам!

Старина Кей вложил всю злость в свою атаку, пытаясь разрубить рыцаря вместе со щитом, однако не нанёс тому никакого существенного урона. В это же мгновение на него со всех сторон набросились мечники и берсеркеры, и здоровье моего товарища начало таять на глазах.

Я спешно отступил и бросил на Старину Кея [Исцеление]:

– Отходи! [Вихрь Лезвий] ещё откатывается! Дождись, когда он полностью восстановится, и тогда снова атакуй!

– Но я хочу прибить этого ублюдка раньше, чем произойдёт откат! – он кровожадно взглянул на рыцаря.

– Позволь мне сделать это, братишка Кей! – Дун Чэн Лэй позади него взмахнул боевым топором и, крепко стиснув его обеими руками, атаковал рыцаря. Удар был такой силы, что щит вылетел из рук игрока, и его защита была полностью уничтожена. В тот же миг Тысяча Солнц и Клубничка подлетели к врагу и прикончили его.


С обеих сторон горного хребта на игроков [Авангарда] посыпались стрелы и заклинания, пока они, наконец, на своей шкуре не почувствовали, как трудно противостоять нам в узком каменистом проходе. Враги погибали один за другим, снова и снова, невзирая на все старания целителей. Слишком уж сильна оказалась магическая мощь Тысячи Солнц: тяжолобронированным игрокам оставалось только рыдать от жалости к себе под её [Рёвом Льда и Пламени].

Гр-р-р-р-р !

Мой тигр выскочил из кустов, активировал [Яростный Рёв] и убил группу игроков [Авангарда], находящуюся поблизости. [Реактивный Рывок] – и пал отряд магов и лучников. На лицо [Северного Полюса] было страшно смотреть. В ярости, он бросил [Рёв Льда и Пламени], чтобы уничтожить моего питомца, но, к его сожалению, зверь быстро восстановил здоровье с помощью [Кровавого Удара] и [Исцеления], которое вовремя скастовала на него [Милая Уточка]. При такой поддержке он практически всегда мог поддержать своё здоровье на уровне семидесяти процентов.

Я сражался предельно просто: рубил направо и налево [Разящими Осколками Семи Звёзд] и [Стремительным Выпадом]; продвигался вперёд; атаковал только большие отряды врага; использовал самые обычные атаки, но игроки [Авангарда] не могли от них защититься. Действуя таким образом, я накопил немного маны.

Генералы Ли Му, Ван Цзянь и Бай Ци всё время находились в окружении вражеских солдат, которых они безжалостно истребляли. И чтобы не отвлекаться на своё здоровье, они организовали целую армию целителей, готовых в любой момент вылечить их.

Не прошло и десяти минут, как статистика с поля боя показала, что погибло более двух тысяч игроков [Авангарда] и теперь у них нет численного преимущества над нами! Словами не передать их злобу!


– Боже мой… – [Вокруг Одни Придурки] ткнул копьём в сторону гор, – [Северный Полюс], мы больше не можем действовать так опрометчиво. Я возьму несколько человек и попытаюсь уничтожить отряд рейнджей на той стороне; а ты должен взять оставшихся игроков, пройти по левой стороне прохода и соединиться с другими группами. Тогда мы сможем атаковать их со всех сторон!

– Ага, сделаю! – кивнул [Северный Полюс].

Громко топоча, отряд помчался вперёд. Впереди всех, неистово размахивая копьём, нёсся [Вокруг Одни Придурки]. Послышался треск, и земля ушла у них из-под ног: они провалились в яму трёхметровой глубины!

– Дерьмо! Даже здесь есть ловушки! – [Вокруг Одни Придурки] вскинул копьё и ткнул пальцем вверх. – Так как это всего лишь неглубокая яма, а не гора, я с лёгкостью выберусь из неё!

– Пли! – сжимая пистолет, крикнул Лис сверху. – Стреляйте по игрокам в ловушке, в особенности по [Вокруг Одни Придурки]! Я хочу превратить его в решето!

Бам! Бам! Бам! Бам!

Мушкетеры открыли огонь, и в небо взвились клубы порохового дыма. Миг – и на месте ямы зияет огромная воронка.

[Вокруг Одни Придурки] так и остался стоять, крепко сжимая копьё одной рукой, а другой – тыкая пальцем в небо. Он с ног до головы был покрыт сажей и грязью, из его рта валил дым, будто он выкурил сто сигарет за раз. Не успел несчастный рыцарь и слова сказать, как стрела забрала остатки ещё теплившейся в нём жизни. Выпустив из себя новый клуб дыма, он упал на землю:

– Всё кончено… Меня поджарили, будто картошку фри…


[Северный Полюс] позеленел и громко воскликнул:

– Двигаемся дальше! Целители, воскресите [Вокруг Одни Придурки] и монаха, чтобы они смогли защитить нас! Ни шагу назад! На горе засело всего пятьсот человек, и стреляют они из рук вон плохо! Если мы сможем прорваться, то встретимся с нашим гильдмастером, который сейчас держит оборону в [Песцовом Лесу]! Ему нужен наш отряд, чтобы победить!

Шуаа!..

Два ярких луча упали с небес, воскрешая [Вокруг Одни Придурки], однако полоска его здоровья заполнилась только наполовину, а лицо рыцаря всё ещё было черно от сажи.

– Божечки, неужели меня так быстро воскресили? Я так вам нужен, что не могу даже передохнуть немного? Ну что ж… Братья, давайте покажем им…

В этот миг целители полностью восстановили здоровье [Вокруг Одни Придурки], и он приготовился нанести удар прямо из ямы!

Вжих!

Красная вспышка ошеломила игрока [Авангарда], и рыцарь застыл на месте. Красотка Юэ Цин Цянь, сжимая в руках два кинжала, рассмеялась и применила своё первое комбо: [Обман] и [Гармония Парных Клинков], чтобы пронзить вражеского рыцаря. Она даже не обратила внимания на его чудовищную защиту. Такова уж сила ассасина…

{974!}

{1741!}

Юэ Цин Цянь завершила свою атаку, и тут же Вэй Лян использовала [Гармонию Парных Клинков]. Неподалёку понимающе кивнула Тысяча Солнц, создавая [Стрелу Морских Глубин], и…

Бам!

{2341!}

[Вокруг Одни Придурки] погиб!


Рыцарь, выпустив копьё из рук, рухнул на колени и позеленел:

– И снова всё кончено… Я не хочу больше так играть… Что это за пляска смерти?!


Увидев, как погиб [Вокруг Одни Придурки], [Слёзы Разлуки] побагровел от злости:

– Хватит! Все тяжелобронированные игроки, за мной! Не позволяйте им напасть на вас! Сражайтесь и уничтожьте их всех!

Несколько сотен игроков [Авангарда] ринулись в гору за [Слезами Разлуки], как вдруг… из травы, окрашенной кровью, поднялся Маленький Волк и атаковал монаха. С небес ударил [Рёв Льда и Пламени], серьёзно снизив здоровье рыцаря. А затем… Волк добил [Слёзы Разлуки], не дожидаясь, пока Тысяча Солнц скастует еще одно заклинание!

Пам!

[Слёзы Разлуки] обвёл всех беспомощным взглядом:

– Почему я умираю первым?.. Здесь ведь так много людей…

Волк опустил кинжалы:

– Сам виноват, что согласился стать знаменосцем [Авангарда]…


– Стреляйте в целителей! – парящая в воздухе Клубничка указала копьём на группу врагов.

Лис тут же повернул дуло пистолета и вместе с десятком других мушкетеров использовал [Бомбардировку]. Густой дым скрыл попавших под залп целителей. Будучи на семьдесят метров выше, наши мушкетеры получили огромное преимущество и могли с лёгкостью расстреливать игроков вражеской гильдии. Однако их маги пока оставались целыми и невредимыми.

Бо-о-о-ом-м-м-м-м-м…

Огонь потух, дым рассеялся, и игрокам [Авангарда] предстала ужасная картина: почти сто целителей погибло под обстрелом. Никто даже подумать не мог, что залп [Убийц Драконов] будет столь смертоносным!

[Северный Полюс] побагровел от ярости и, бросив щит, крикнул:

– А где наши мушкетеры?! Я хочу, чтобы они нашли [Сяо Яо Живёт без Забот] и прикончили его! Пусть остальные трепещут от страха!

И в это мгновение вдалеке послышались хлопки: мушкетеры [Авангарда] проснулись!

Я быстро оценил обстановку, слегка пригнулся, взмахнул клинком, чтобы активировать [Стремительный Выпад], и ринулся на врагов.

– Целители! – закричала [Милая Уточка] позади меня. – Не дайте погибнуть нашему гильдмастеру!

Сконцентрировавшись на выстрелах, я постарался уйти от вражеского огня. В [Авангарде] слишком много людей, и сейчас по мне палит не меньше сотни игроков! Если в меня попадут, что точно рано или поздно случится, то мне хана! Пришло время [Щита Багряного Дракона]!

Послышался рёв, гигантский ярко-красный ящер с грохотом выплыл из-под земли и закружился вокруг, не давая врагам убить меня. Град пуль обрушился на щит, но жизнь моя была вне опасности. В воздухе завихрился непрекращающийся поток чисел урона…

{89!}

{101!}

{73!}

{44!}


Едва ли какой-нибудь выстрел сможет снести мне больше сотни HP, а если учесть, что целители в любой момент могут прийти на помощь… Да меня вообще невозможно убить!

– Гр-р-р-р-р! – взревел [Пылающий Божественный Тигр] и активировал [Реактивный Рывок]. В следующую секунду раздался [Яростный Рёв] – и враги, зажав уши, попадали на землю. А затем живот одного из рыцарей пронзил [Огненный Коготь], наполовину сократив его здоровье. Зверь обернулся, вновь взревел и бросился в атаку, внушая ужас и кромсая всех игроков [Авангарда] на своём пути.

– Вперёд! – прокричал Ли Му и вскинул меч. – Гильдмастер уже принял первый залп на себя! Ван Цзянь, Старина Кей, Цан Лэй, теперь наша очередь нападать! Атакуйте игроков [Авангарда] в проходе, не позволяйте им убить слишком много наших!

– Я так давно хотел это сделать! – Старина Кей подхватил [Демонический Двойной Топор] и рассмеялся. – Ну, кто пойдёт первым?

– Цан Лэй. Пусть пробьёт их защиту! – ответил Ван Цзянь.

Дун Чэн Лэй не имел ничего против; вскинув топор на плечо, он двинулся вперёд. Наперерез ему выступили рыцарь со щитом и монах, который уже рычал, предвкушая битву; но наш друг не стал заморачиваться со сложной тактикой: он просто взмахнул топором и изо всех сил треснул по щиту, пытаясь расколоть его надвое. Дюжина разъярённых игроков с [Пламенными Лезвиями] наперевес попытались зарубить его, однако Цан Лэю не суждено было погибнуть в этой битве. Мгновение, и его окружила звёздная стена – [Поглощающий Щит Большой Медведицы], навык, который я отдал ему!

– Бам! Бам! Бам! – барабанили об него [Пламенные Лезвия]. Ни одно из них не смогло не то что убить его, но даже серьезно ранить эффектно выглядящего Цан Лэя. А если учесть, что ему помогало множество целителей, то наш берсеркер в одиночку был способен уничтожить десятки тысяч врагов.

– Убейте его!

Ли Му, Ван Цзянь и Бай Ци плечом к плечу рубились во вражеском окружении, круша всех на своём пути; Старина Кей [Вихрем Лезвий] сеял хаос и страх среди тяжелобронированных игроков [Авангарда], а остальные [Убийцы Драконов] без затей добивали защитный отряд. В это мгновение, воспользовавшись зазором между построениями врага, Ли Му повёл за собой группу [Безрассудной Храбрости] и вклинился между отрядами. Началось беспощадное истребление игроков дальнего боя!


Битва у подножия горы разгоралась с новой силой. Сун Хань словно призрак мелькал между врагами; вот его кинжалы пронзили шею какого-то лучника, и он снова исчез. Убив ещё одного игрока [Авангарда], Волк ретировался, чтобы выпить зелье здоровья; сестрички Цин Цянь и Вэй Лян тоже временно отступили с половиной очков здоровья.

Хотя у подножия горы сражались около пятидесяти ассасинов, отряд [Авангарда] плотным строем неумолимо поднимался всё выше и выше.

– Мы должны их остановить!

Юэ Цин Цянь ткнула кинжалом в живот мечника с половиной здоровья, активировала [Гармонию Парных Клинков], а затем с помощью [Божественного Танца] зигзагами пронеслась на огромной скорости мимо двух берсеркеров. Те попытались было её ударить, но девушка резко развернулась и полоснула врагам по горлу. Над ними всплыли числа урона, и они упали на землю. Красавица-ассасин прекрасно показала разницу в манёвренности между легко- и тяжелобронированными игроками: она просто вынесла двоих медлительных врагов в мгновение ока!



– Сестра!

Юэ Вэй Лян прокатилась по склону, отбила выпад мечника скрещенными клинками и мощным пинком в живот откинула его от Цин Цянь. Затем, присев, она подняла кинжалы параллельно друг другу и, применив [Гармонию Парных Клинков], вонзила их в горло врага.

{1711!}

Мечник умер в мгновение ока!

Волк, отступая, успел прикончить трёх мечников и двух берсеркеров. Три главных ассасина [Убийц Драконов] практически остановили атаку [Авангарда]. Могу сказать, что я меньшего от них и не ожидал.


Стоя на вершине горы, Лис перезарядил пистолет и приказал:

– Маги, используйте [Рёв Льда и Пламени] и [Каменные Шипы]! Мушкетеры, не бейте их по одному! Не палите по рейнджам! Просто долбите по толпе [Бомбардировкой]! Лучники, выпустите как можно больше стрел! Я хочу, чтоб у них глаза на лоб полезли от такого количества стрел; хочу, чтобы ни одна вражья нога не ступила на эту гору! Братья из четвёртого отряда, следите за небом: если у них есть ветряные эльфы, то бейте их, как только появятся!

Стрелы и заклинания переплелись между собой. Воспользовавшись моментом, целители воскресили ассасинов, погибших у подножия горы; [Убийцы Драконов] и [Раздробленные Кости] начали с ещё большей ожесточённостью сражаться в проходе.

К этому времени [Авангард] потерял более трёх тысяч игроков убитыми, но целители всё никак не могли их воскресить: ведь я вместе с Ли Му и Стариной Кеем преграждал им путь!

Посреди битвы [Возрождённый Клинок] с остервенением пронзил мечника копьём. Использовав [Пламенное Лезвие], он добил врага, вскинул вверх кулак и расхохотался:

– Разве это не круто?! С таким преимуществом, мы с лёгкостью продержимся против нескольких тысяч солдат!

Старина Кей махнул боевым топором и, смеясь, пронёсся сквозь толпу игроков:

– Вот потеха-то, не зря наша Клубничка носит титул «Божественного Стратега»!

Ха-а-а-а-а-а!

[Стремительный Выпад]! Падают семеро. [Яростный Рёв]! Ещё десять человек. Стоя на месте и вытирая кровь с меча, я огляделся вокруг:

– Вот смотрю я на битву в [Долине Убывающей Луны], и кажется мне, что скоро она закончится!

Разглядывая место сражения, Клубничка сделала круг в небе и лукаво подмигнула:

– Я кое-что рассчитала … 5744 человека умерли один раз, 3129 – дважды, и 1984 врага погибли трижды. Сейчас уже есть множество игроков, которые больше не желают сражаться…

– А сколько мы потеряли?

– Более девятисот человек, но их всех воскресили… В то же время [Авангард] так и не смог взобраться на высокогорье и пока просто рыскает вокруг. А судя по их огромным потерям, можно сказать, что [Северный Полюс] – не самый лучший командир. Будь на его месте кто-нибудь поумнее… Я бы опасалась атаки с фланга, из кустов…

– Что ж, просто отлично!..


Взглянув вдаль, [Возрождённый Клинок] задрожал и, хлопнув себя по ноге, с отчаяньем в голосе воскликнул:

– Вот чёрт! Мы облажались!..

– Что стряслось? – спросил Ли Му.

– Только что пришли новости с [Красных Лугов], – [Возрождённый Клинок] чуть ли не дымился от ярости: – [Дворец Туманов], [Ветра Битвы] и [Алый Контракт] не смогли сдержать натиск [Авангарда]. [Невероятная Лёгкость] привела семь тысяч человек, из которых погибло от силы только две. А вот всех наших друзей уже по разу убили … Я боюсь даже представить, что произойдёт, когда их убьют во второй…

Ли Му побледнел:

– Что будем делать, гильдмастер?

– А у нас есть выбор?.. – я сжал [Меч Ледяного Дождя]. – Мы должны помочь им. Я возьму отряд из [Убийц Драконов] и [Безрассудную Храбрость]. [Возрождённый Клинок], оставь половину своих людей здесь. Не думаю, что [Северный Полюс] и его люди желают дальше сражаться. Так что пусть просто не дают им пройти. А мы возьмём тысячу человек и атакуем [Невероятную Лёгкость] с тыла. И тогда у нас появится шанс на победу!

[Возрождённый Клинок] кивнул:

– Понял! Мой заместитель останется здесь, чтобы защищать проход, а я и остальные элитные игроки из нашей гильдии отправятся с тобой!

– Отлично!.. – я взглянул на вершину горы. – Лис, мы попытаемся атаковать [Невероятную Лёгкость] и её семитысячную армию! Ты с игроками дальнего боя из [Убийц Драконов] остаёшься здесь. К сожалению, они слишком медленные и ничем не смогут нам помочь. Поддержите огнём оставшийся отряд [Раздробленных Костей]!

– Ага, понял! – кивнул Лис.


Где-то вдалеке [Северный Полюс] приказал своим игрокам на время скрыться в кустах, чтобы перегруппироваться, а затем снова атаковать. Я взял девятьсот пятьдесят человек и вместе с ними осторожно направился к гребню горы, чтобы потом как можно быстрее перебежать на [Красные Луга].

Луна светила ярко, поэтому мы хорошо видели дорогу. А значит, спустя десять минут тысяча игроков ступит на [Красные Луга]!

К сожалению, напрямик пройти не удалось, что слегка увеличило наш путь, но вскоре мы были на месте.

Ших…

С мечом в руке я первым ступил на красную траву и тут же увидел неподалёку жаркую битву. [Туманное Облако] и [Гимн Холодного Надгробья], умирая, яростно рубились, но врагов было слишком много, и те с лёгкостью пробивали их защиту.


Ха!

Я остановился и поднял вверх [Меч Ледяного Дождя]. Тихим, но властным голосом я скомандовал:

– [Убийцы Драконов], за мной! В атаку!


Эта жутковатая локация выглядела словно обычная, покрытая травой поляна… которую старательно залили кровью. Более шести тысяч игроков из [Авангарда] бились здесь с отборными объединенными силами трех гильдий: [Ветров Битвы], [Дворца Туманов] и [Алого Контракта]. В живых у моих товарищей оставалось едва более тысячи воинов.

Вшух...

Я бросился вперед, и ночной ветер распахнул за моей спиной [Плащ Несбывшихся Надежд]:

– Первым делом вырезайте целителей и магов! Тот, кто обнаружит [Невероятную Легкость], должен немедленно сообщить мне координаты! Ее убийство подорвет боевой дух [Авангарда]!

Ли Му, Ван Цзянь и [Возрожденный Клинок] бежали плечом к плечу рядом со мной, да и остальная команда заметно воспряла духом. Все мы, хоть и принадлежали к разным гильдиям, стремились к одному и тому же: свержению [Авангарда] с его пьедестала!


Отряд вражеских лучников беззаботно сплетничал на краю поляны, даже не догадываясь о чьем-то приближении. Нас полностью скрывала высокая трава, колышущаяся под легким ветерком, и до цели оставалось менее 100 метров, когда один из растяп наконец заметил неладное. Его глаза расширились от искреннего изумления:

– Вот дерьмо! Это [Сяо Яо Живет без Забот], и он привел сюда [Убийц Драконов]! Заместитель гильдмастера, осторожнее, вы в опасности!

Звяк!

Вскинув руку, я выхватил из ножен [Меч Ледяного Дождя], давая нашим врагам честные несколько секунд на подготовку, и ринулся вперед, прямо в толпу лучников и целителей. Мимо моей головы засвистели [Замораживающие Выстрелы], не нанесшие мне, впрочем, никакого вреда. Мой бег не замедлялся ни на секунду, клинок задрожал в ладони, и в следующую секунду в воздухе распустились [Разящие Осколки Семи Звёзд]!

Бах!

Вспышка от моего меча, казалось, ослепила всю их группу, а когда в глазах прояснилось... трупы четырнадцати целителей и лучников уже лежали на земле. Еще один взмах руки, и ревущий Пылающий Божественный Тигр выскочил вперед. [Реактивный Рывок] оставил выжженый шрам на кроваво-красной траве и стер как минимум треть вражеского отряда с лица земли. Продолжив завораживающее своей элегантностью движение, тигр испустил [Яростный Рев], сея в стане [Авангарда] новые смерть и разрушения!

Ли Му, Ван Цзянь и [Возрожденный Клинок] с размаху врезались во вражеский отряд. Старина Кей свирепо взмахнул топором и послал в толпу [Вихрь Лезвий], а затем, не медля, активировал [Свирепый Рубящий Удар] и снес голову одному из лучников, прошедших третье повышение класса. Дун Чэн Лэй не отставал от товарища, и два яростных берсеркера отправились сеять смерть. Позади них Юэ Цин Цянь и Маленький Волк, возглавляющие группу ассасинов, пытались оглушить и уничтожить столько врагов, сколько получится. Хоть в нашем распоряжении всего тысяча человек, их эффективность в убийстве гораздо выше, чем у ошеломленного противника.


И хотя арьергард [Авангарда] волею судьбы был отдан нам на растерзание, но основные силы, под предводительством [Невероятной Легкости], по-прежнему представляли для нас значительную опасность. Однако после столь сокрушительного поражения своих товарищей им будет о чем призадуматься!

Вдалеке [Туманное Облако] вскинул боевой топор и весело расхохотался:

– Ха-ха, неужто [Убийцы Драконов] и [Раздробленные Кости] действительно пришли нам на помощь?! Братья, настало время ответного удара! Вперед!

В шеститысячной армии [Авангарда], атакуемой теперь с двух фронтов, поднялась настоящая паника. Моей группой, напавшей на них из засады, всего за несколько минут было вырезано больше тысячи человек! Без целителей некому было воскрешать погибших, так что их явно пугала перспектива поля боя, полностью усеянного трупами!

– Внимание всем! Успокоиться! – донесся из толпы голос [Невероятной Легкости]. Маг подняла посох и громко крикнула: – [Книжный Червь], возглавь тяжелобронированную группу и блокируй отряды Сяо Яо и [Возрожденного Клинка]! Я сосредоточусь на огневой поддержке; [Убийцы Драконов] не могли привести с собой много людей, часть из них все еще бьется с [Северным Полюсом] и [Вокруг Одни Придурки]! Победа будет за нами!

Вперед вышел мечник 60-го уровня, уже прошедший третье повышение. Это и был [Книжный Червь], один из лидеров команд [Авангарда]. На его плече поблескивала эмблема гильдии. Подняв меч над головой, он заорал:

– Первый отряд, следуйте за мной! Мы станем главной линией обороны и защитим нашу армию от натиска [Убийц Драконов] и [Раздробленных Костей]! Убьем этих безрассудных идиотов и окрасим [Красные Луга] их кровью!

Как выяснилось, в "первый отряд" входило около пяти сотен игроков, которые тут же развернулись и бросились в нашу сторону. В первых рядах бежали рыцари, волочащие за собой огромные щиты. В мгновение ока перед нами выросла глухая стена метров двести длиной. Стоящий за спинами своих товарищей [Книжный Червь] громко крикнул:

– Лучники и маги, готовьтесь! Как только они подойдут ближе, чем на 40 метров, открывайте огонь!


Кача!

[Меч Ледяного Дождя] полоснул по близстоящему берсеркеру. Меня захватил ритм сражения, и когда я, наконец, оглянулся вокруг, то неожиданно понял, что враги... закончились. Полторы тысячи трупов игроков [Авангарда] валялись на красной траве у наших ног. Наши, тоже немаленькие потери составили около трёхсот человек, но к счастью, мы привели с собой пять десятков целителей, включая парящую сейчас над нами Милую Уточку. Один за другим наши товарищи поднимались на ноги, и вскоре отряд из тысячи человек вновь предстал моим глазам во всей своей красе.

[Возрожденный Клинок] поднял копье и крикнул:

– Они собираются выставить оборону и выкосить нас дистанционными атаками! Нельзя позволить им завершить подготовку! Беззаботный Гильдмастер, нужно пробить их построение как можно скорее!

Я согласно кивнул:

– Старина Кей, Ли Му, Ван Цзянь, идемте за мной. Цан Лэй, на тебе прорыв стены!

– Ага!

Не колеблясь ни секунды, наш отряд бросился вперед. Мне даже пришлось снова использовать [Ускорение], чтобы оказаться во главе группы. Над склоном хлестал непрерывный дождь из стрел и боевых заклинаний. Настоящий танец со смертью!

Граааа!

Алый дракон вылетел из-под земли, защищая меня от опасности. "Пам-пам-пам-пам..." Очень вовремя, потому что парочка стрел только что чуть не пробила мое плечо. Переждав смертоносный град, я взмахнул рукой и скастовал на себя [Исцеление] 7 уровня, восстановив 1050 очков здоровья. До наших противников оставалось уже меньше пяти метров! Я отвел руку с [Мечом Ледяного Дождя] и, накопив достаточно энергии, произвел сильнейших замах, целясь в верхнюю часть щитов.

Ай-ай-ай...

Троих рыцарей, не выдержавших мощи моей атаки, отбросило назад. Не давая им возможности вернуться в строй, я слегка пригнулся и... [Стремительный Выпад]!

Кача!

Моя жестокая атака нанесла урон множеству тяжелобронированных игроков. Я обернулся и скастовал [Разящие Осколки Семи Звёзд], прикончив заодно и группу вражеских ассасинов. Пылающий Божественный Тигр меж тем, словно соревнуясь со мной в искусстве убивать, активировал одновременно [Реактивный Рывок], [Яростный Рев] и [Огненный Коготь], убив даже больше игроков, чем я. Да уж, [Авангарду] было от чего впасть в отчаяние...

Ли Му, Ван Цзянь и [Возрожденный Клинок] сосредоточились на прорыве обороны противника. Не успел стихнуть поток стрел, как мечники бросились вперед, пытаясь пробиться в образовавшиеся бреши. В одно мгновение враг был смят. Первая линия обороны [Авангарда] была вынесена за считанные секунды!

– Дерьмо!.. – [Книжный Червь] нахмурил брови. – Какого черта все умирают так быстро?! Проклятье! Лучники, цельтесь в [Героя Жань Миня]; его атаки слишком сильны!

С неподражаемой ловкостью этот опытный мечник отпрыгнул в сторону, уклоняясь от удара, а затем решительно бросился на Старину Кея, размахивая мечом. Кончик клинка дрогнул в его руке, и над его мечом загорелись шесть золотых гексаграмм!

{723!}

{741!}

{698!}

{721!}

Урок пошел Старине Кею на пользу, и он успел выхлебать пузырек зелья здоровья за доли секунды до неминуемой смерти. Но вот если в дело вступят лучники, стоящие за спиной [Книжного Червя], берсеркеру придется очень несладко!

– Братишка Кей...

Дун Чэн Лэй издал яростный рев и бросился вперед, размахивая топором. Его руки задрожали, и в воздухе перед ним сверкнул [Поглощающий Щит Большой Медведицы], уменьшающий получаемый игроком урон. Боевой топор скрестился с мечом [Книжного Червя], во все стороны полетели искры. Очевидно, мечник не мог тягаться с божественной силой Цан Лэя, так что ему пришлось отправиться в весьма унизительный полет вверх тормашками. Да еще и Юэ Цин Цянь по дороге успела наложить на него [Кровотечение]…

Ха!

Белоснежные ручки красавицы-ассасина поднялись в воздух: [Гармония Парных Клинков]!

{1987!}

Брови мечника страдальчески изогнулись, и на траву приземлился уже его остывающий труп. В мгновение ока смертоносное комбо девушки вынесло все его здоровье! На последнем издыхании, он пробормотал:

– Сосредоточьтесь на убийстве Юэ Цин Цянь! Прикончите заместителя гильдмастера [Убийц Драконов]!

Но, к его глубокому сожалению, Цин Цянь пока что умирать не собиралась. Взмахнув руками, она активировала [Божественный Танец], что резко увеличило ее шансы на уклонение от удара, а затем использовала [Совершенную Поступь], буквально воспарив в воздух, как невесомое перышко. Несколькими секундами спустя она уже приземлилась в нашем лагере, целая и невредимая.


Заклинания и стрелы все так же безостановочно лились с небес. [Авангард], наконец-то, осознал, что происходит, и начал спешно перегруппировывать силы. С их численным превосходством тяжелобронированные отряды [Убийц Драконов] и [Раздробленных Костей] были безжалостно уничтожены, но, тем не менее, целители продолжали снова и снова возрождать их. Многие игроки за эту битву потеряли уже 2 или 3 уровня!

– Хныык… хныыык…

Клубничка медленно продвигалась вперед, толкая перед собой усеянный стрелами щит. Постоянно активируя [Призрачный Святой Щит], девушка оставалась последним стойким солдатиком нашего переднего края. Хотя не стоило забывать и про моего питомца: Пылающего Божественного Тигра! Со своим невероятным уровнем здоровья, он носился вокруг вражеских посторенний и раз за разом кастовал [Кровавый Удар], возвращая себе HP, а его [Яростный Рев], атакующий цели звуковой волной, сеял настоящий хаос.Лучники и маги противника попросту не успевали за стремительными перемещениями моего тигра, и теперь превосходство в численности не выглядело таким устрашающим.

Семеро наших мечников, уже прошедших третье повышение класса, продолжали держать оборону, давая остальным возможность перегруппироваться. Я прыгнул вперед, приземлившись точно перед Клубничкой. [Разящие Осколки Семи Звёзд] вкупе с [Яростным Ревом] тигра выкосили целую толпу лучников и магов. Юэ Цин Цянь, Вэй Лян и Сун Хань возглавили группу ассасинов, пытающихся незаметно проникнуть в тыл врага и отвлечь на себя часть их внимания. В это время к нам, наконец-то, подоспело подкрепление из рейнджей, во главе с Тысячей Солнц, непрерывно кастующей заклинания. С дальних позиций противника послышались жалобные стоны.

Неожиданно я остро пожалел, что с нами нет Дун Чэн Юэ. Если бы этот супер-всемогущий маг был бы здесь, [Цепная Молния] и [Копье Магмы] не оставили бы нашим врагам ни единого шанса. Да уж, если бы она присоединилась к [Убийцам Драконов], [Авангард] бы даже рта раскрыть не успел…


– Осторожнее! Они послали сюда ассасинов, чтобы уничтожить наших магов! – крикнула Юэ Цин Цянь в групповой чат.

Ее голос еще не успел стихнуть, как два ассасина возникли словно из ниоткуда и активировали [Удар в Спину] на Тысячу Солнц! Брызнула кровь, но, к счастью, быстроте реакции мага можно было позавидовать: девушка успела скастовать [Пространственный Прыжок] и счастливо уклониться от одной из атак. А в следующую секунду на том месте, где она только что стояла, полыхал [Рев Льда и Пламени], изжарив за раз троих врагов. Наши лучники, воспользовавшись замешательством врагов, использовали [Тройные Стрелы] и полностью очистили наш тыл от ассасинов.



Прищурившись, я уставился вдаль. [Невероятная Легкость] стояла всего-то в сотне метров от меня!

Кача!

Пронзив плечо вражеского лучника, Ли Му поднял меч:

– Значит, атакуем заместителя гильдмастера?

Я кивнул:

– Ага! Внимание всем, продвигаемся вперед! Нужно сократить дистанцию как минимум до 40 метров; если я или мой тигр достанем ее нашими дальними атаками, считайте, [Невероятная Легкость] мертва!

Юэ Цин Цянь тут же активировала [Скрытность] и растворилась в воздухе:

– Братик Сяо Яо, я с тобой!

– Отлично!


[Невероятная Легкость] – маг Ба Хуана номер один, третья в топе игроков китайского сервера. Именно она – наша главная угроза!

Ха!

И вновь я активировал [Ускорение] и бросился вперед, одновременно скомандовав Пылающему Божественному Тигру начать атаку. Врубив [Реактивный Рывок], он понесся прямо на [Невероятную Легкость]!

Ррррррр!

[Огненный Коготь] поразил ее в плечо!

– Ах?!

Маг, не успев даже понять, откуда пришла опасность, инстинктивно скастовала на себя [Пространственный Прыжок]!


Вшууух!

[Невероятной Легкости] удалось успешно телепортироваться, избежав атаки Пылающего Божественного Тигра! Если ничего не предпринять, добыча может ускользнуть!

Затормозив на полной скорости, я опустился на одно колено и со всей силы ударил кулаком в землю!

Пум!

[Сковывающие Цепи] вылетели из-под ног [Невероятной Легкости] и… безвольно рухнули обратно. Каким-то образом магу удалось предугадать мою атаку и запустить второй телепорт в ту самую секунду, когда я активировал свой навык! Такой полезный скилл, и все впустую…

Мое сердце бешено колотилось: это ведь была даже не потрясающая скорость реакции! Невероятная Легкость точно знала, что я собираюсь использовать [Сковывающие Цепи], и заранее скастовала [Пространственный Прыжок], чтобы избежать их…

Динь!

На моем мече вспыхнули четыре золотые гексаграммы. Пришло время для грубой силы!

Успешно уклонившись от множества летящих в меня [Пламенных Лезвий] и [Тройных Стрел], я, словно рыба, проскользнул меж не ожидавших такой прыти игроков и занес меч над Невероятной Легкостью. Если я смогу пробить ее [Духовный Щит], то [Сфера Изначальной Пустоты] прикончит заместителя гильдмастера без всякого труда!

Шух-шух-шух…

Маг быстро отступила, влегкую увернувшись от первого удара, и скрестила посох с моим мечом. Во все стороны брызнули искры, и ее сильно отбросило назад. Какая потрясающая тактика – использовать инерцию от столкновения с более сильным противником, чтобы точно избежать двух моих следующих атак!


Шух!

Краем глаза я заметил размытый алый сполох, прилетевший откуда-то из середины вражеской толпы; это Маленький Волк активировал [Обман]. Как жаль, что такого удара было недостаточно, чтобы пробить [Духовный Щит]!

Невероятная Легкость скользнула в сторону, не потеряв при этом ни капли своей элегантности. Сконцентрировав в ладони значительное количество маны, она выкрикнула заклинание и направила его прямо в грудь Волка. Это была [Стрела Морских Глубин]; скилл, доступный к изучению после третьего повышения класса.

{2987!}

Мой друг погиб, но тут же рядом со мной к Невероятной Легкости скользнула мимолетная стремительная тень. Юэ Цин Цянь ударила врага [Гармонией Парных Клинков], сумев пробить [Духовный Щит]! В яркой вспышке здоровье мага опустилось ниже пятидесяти процентов.

Активировав третий телепорт, Невероятная Легкость увеличила расстояние между собой и Цин Цянь и спокойно дождалась окончания отката [Стрелы Морских Глубин]. Бум! Заклинание пришлось точно в голову красавицы-ассасина, и тут же под ее ногами вспыхнул [Рев Льда и Пламени]!

{2554!}

{1377!}

После столь быстрого комбо, здоровье Цин Цянь опустилось до нуля. Девушка упала на землю и жалобно всхлипнула:

– Какая ужасающая скорость…


Сжав кулаки, я следил за смертью двух моих лучших ассасинов. [Пространственный Прыжок] мага сейчас на откате, у меня есть шанс прикончить ее!

Запустив руку в сумку, я достал [Жетон Бога Войны]. Пришло время использовать один из Пяти Свитков Моистов!

Бззззз

[Жетон Бога Войны] растворился в потоке голубого света, обрушившегося сверху на группу игроков; [Пруд Чёрной Черепахи] замедлил их движение на целых семьдесят процентов! В голосе Невероятной Легкости теперь звучала паника:

– Что… что это такое?!

Не утруждая себя разъяснениями, я бросился вперед, доставая еще три Жетона. Пришло время для второго искусства моистов: [Телепортации Семи Звезд]!

Бум!

На поверхности земли возникло мерцающее созвездие Большой Медведицы. Я на секунду задумался, пытаясь выбрать идеальную точку для перемещения.

– Алькаид 1!

Вшууух! И от Невероятной Легкости меня отделяет всего один шаг! Меч Ледяного Дождя качнулся в моей руке!

– Не может быть, он тоже умеет телепортироваться? – Глаза Невероятной Легкости расширились от изумления, и она едва успела поднять посох, чтобы встретить мою атаку.

Я улыбнулся и слегка присел, активируя [Стремительный Выпад]!

Кача!

Клинок пронзил заместителя гильдмастера насквозь! Я размахнулся и вновь атаковал ее, но уже простым ударом.

{1981!}

{1457!}

Мгновенное убийство! Невероятная Легкость медленно рухнула на колени, и ее прекрасные глаза печально взглянули на меня:

– [Сяо Яо Живет без Забот], я, и правда, не хотела, чтобы так вышло…

Я тихо рассмеялся:

– Как говорится, человек предполагает, а Небеса располагают.


– Это было просто потрясающе! – [Возрожденный Клинок] сжал кулаки и расхохотался. – Наконец-то, мы убили [Невероятную Легкость]!

Издалека раздался голос Тысячи Солнц:

– Осторожней, гильдмастер, один из целителей пытается возродить ее!

Я выпрямился, чтобы как следует осмотреться, и прямо перед собой заметил целителя 60 уровня, кастующего [Воскрешение]. Мы с таким трудом убили ее, а теперь позволим кому-то пустить все наши труды насмарку?

Я взмахнул рукой: [Сфера Изначальной Пустоты]!

{3001!}

Быстрая и безоговорочная смерть.

Из моего инвентаря возникли еще два [Жетона Бога Войны]. Следующий Свиток Моистов - [Армия Душ]!

Шух!

Сверкающий луч опустился на область в пятьдесят квадратных метров прямо передо мной, и на земле начали появляться светящиеся таинственные диаграммы. В воздухе разлился жутковатый кроваво-красный туман, и в следующую секунду сотни древних мечей безжалостно рухнули с небес на моих врагов. Пам-пам-пам-пам! Никто не мог противостоять непрерывной атаке, повторяющейся каждые 2-3 секунды, и локация заполнилась душераздирающими предсмертными криками. Сила удара [Армии Душ] была равна моей, так что шансов у несчастных не было никаких.

Я был просто вне себя от радости. Эти Пять Свитков Моистов – бесценное сокровище! С помощью одного единственного навыка я только что наглухо перекрыл доступ к телу Невероятной Легкости, уничтожив всякую надежду на ее воскрешение. Генерал Ли Му, Старина Кей, Возрожденный Клинок и Дун Чэн Лэй не теряли времени даром и быстро захватывали центральную часть локации. От шести тысяч игроков [Авангарда] там сейчас оставалось от силы две тысячи, и их боевой дух падал с каждой секундой!


– Быстрее, пробивайтесь к центру!

Генерал Ли Му поднял меч и одной длинной цепочкой комбо прикончил еще десять человек. Ван Цзянь, Бай Ци и остальные не отставали, стремясь как можно скорее занять свою позицию рядом со мной. Я же не двигался с места: возрождение Невероятной Легкости теперь теряло всякий смысл. Не успев даже подняться на ноги, она была бы мертва уже в следующую секунду. Слишком много моих товарищей расположилось в опасной близости к ее телу, так что сбежать ей бы по-любому не удалось.

Несколько минут спустя 500 игроков из [Убийц Драконов] и [Раздробленных Костей] пробились к центру поля боя, захватив под свой контроль большую часть локации. [Дворец Туманов] и [Алый Контракт] были несказанно рады нас видеть. Объединив элитные войска пяти гильдий, мы обрели невиданную боевую мощь. Главное – не давать [Авангарду] возможности возрождать игроков, и тогда мы получим еще и преимущество в численности.

На самом деле, наши враги уже потеряли в бою около 5000 человек. Но если рассматривать наш отряд в тысячу игроков, то половина из нас уже умерли по 2-3 раза. А уж если брать в расчет остальные три гильдии, то, в общем и целом, ситуация получалась не намного лучше, чем у [Авангарда]. В конце концов, эти люди являлись последователями Холодного Клинка и наверняка перенимали его боевое искусство. Если бы я не примчался сюда с подкреплением, кто знает, куда в итоге склонилась бы чаша весов?


Бум!

Топор [Туманного Облака] вонзился в землю, забрызгав все вокруг кровью. Похоже, его хозяин решил немного передохнуть.

– А я уж решил, что не миновать нам трагической смерти! Кто бы мог подумать, что мы уведем победу прямо у них из-под носа…

Возрожденный Клинок удивленно спросил:

– Туманное Облако, когда ты успел упасть до 59 уровня?

Тот смущенно усмехнулся:

– Хватит, ни слова об этом, за последний час я погиб уже три раза, и дважды это была [Невероятная Легкость] со своей [Стрелой Морских Глубин]! Это заклинание в совокупности с [Замораживающим Выстрелом] просто не оставляет никаких шансов…

[Гимн Холодного Надгробья] взмахнул покрытым кровью мечом и принялся протискиваться к нам сквозь завал из вражеских трупов, скопившихся возле него. За ним следовали [Чья-то Подружка] и [Еще не Красотка]. Броня игроков [Алого Контракта] была многократно пробита, демонстрируя жестокость битвы, в которой им только что довелось побывать. Какое облегчение, что они смогли пережить ее, и какой ценный опыт стал их наградой. Только так, на поле боя против превосходящего числом противника, можно вырастить упорную и энергичную гильдию.

– [Гимн Холодного Надгробья], как поживаешь? – улыбаясь, поинтересовался я.

Гильдмастер [Алого Контракта] горько рассмеялся:

– Даже вспоминать не хочу, еще несколько атак [Невероятной Легкости], и я готов был бы сдаться. Черт, эта женщина слишком сильна. У всех игроков из ее команды магическая атака превышает 1900 очков, и если они выбирают своей целью кого-то одного, считай, этот человек уже мертв. Почти все мои товарищи умерли по три раза, а один – даже пять раз! С начала битвы не прошло и часа, а он уже потерял пять уровней…

[Туманное Облако] водрузил топор на плечо и задумчиво взглянул на разворачивающееся перед ним сражение:

– Об этом не беспокойся, если мы победим [Авангард], это будет стоить десятка потерянных уровней!

[Гимн Холодного Надгробья] кивнул и с удивлением уставился на меня:

– Хм? Сяо Яо? А почему ты находишься все на том же уровне?

Я был слегка озадачен его вопросом:

– Ну… Наверное, потому что я до сих пор еще ни разу не умер?

– Что?! – мой товарищ хлопнул себя по колену. – Как ты это провернул? Сражался в первых рядах, перебил столько людей… и все равно не погиб?

Шух!

Белый луч спустился с небес на Юэ Цин Цянь, и девушка поднялась на ноги. К ее бледному лицу постепенно возвращалась жизнь.

– Братик Сяо Яо по-настоящему крут с этим [Щитом Багряного Дракона]! А кроме того, даже активируя [Стремительный Выпад], наш гильдмастер способен заметить все направленные на него атаки и уклониться от них! Стыдись, [Гимн Холодного Надгробья], я видела, как ты загляделся на красивую девушку и пропустил вражеский удар!

Мечник закрыл пылающее лицо руками:

– Ай, как же ты заметила этот момент…

Возродившийся Маленький Волк подошел к нам и радостно ухмыльнулся, увидев тело [Невероятной Легкости].

– Маг Ба Хуана номер один действительно так сильна, как о ней рассказывают. До тех пор, пока цел ее [Духовный Щит], она практически непобедима…

Юэ Цин Цянь кивнула:

– Братик Волк, не переживай особо по этому поводу. Наша теперешняя экипировка – временное решение, уже скоро появится достаточно предметов с защитой от магических атак. Кроме того, ассасины вот-вот получат навык разрушения щитов, для магов тогда начнется настоящий кошмар…

Волк хлопнул в ладоши:

– Да уж, не могу дождаться новой экипировки!


[Поле Кровавой Битвы] ткнул посохом в сторону кровопролитного сражения:

– Беззаботный Гильдмастер, друзья мои, что будем делать дальше? Невероятная Легкость мертва, так что победа уже в наших руках. Мы останемся здесь и будем охранять тело? Или же…

В моем голосе зазвучал металл:

– Я что, действительно должен разжевывать столь очевидные вещи? Мы собираемся убить [Холодного Клинка]!

– Точно, пришло ему время примерить белые тапочки! – выкрикнул [Туманное Облако]. – Вот наша настоящая цель!

Старина Кей поинтересовался:

– Тогда как мы распределим свои силы?

Я вздохнул и принялся объяснять:

– Мы должны создать ударный отряд. [Убийцы Драконов] пошлют 300 элитных игроков, а [Ветра Битвы], [Раздробленные Кости], [Дворец Туманов] и [Алый Контракт] – по 100 человек. Этого должно быть достаточно, чтобы уничтожить полутысячную армию [Холодного Клинка], засевшую в [Песцовом Лесу]. Остальные останутся здесь и будут охранять тела, особенно тщательно - [Невероятную Легкость]. Если не хотите гоняться за ними по всей локации, не отходите слишком далеко; не давайте им контратаковать и прорваться за оцепление. Момент, когда мы убьем [Холодного Клинка], ознаменует победу нашего альянса над [Авангардом]!

[Гимн Холодного Надгробья] широко усмехнулся:

– Да уж, убийство [Холодного Клинка] – одна из тех амбициозных целей, что я планирую добиться в самом скором времени!

– Правда? А остальные какие? – заинтересовалась [Еще не Красотка].

[Гимн Холодного Надгробья] слегка покраснел:

– Хочу вживую услышать, как Дун Чжэнь2 исполняет «Поднятый Меч» и «Темные Воды». А еще хочу сыграть в бадминтон против Линь Даня3, сфоткаться с Джеем Чоу4, позавтракать с парочкой звезд… Вот, пожалуй, и все…

По лицу [Еще не Красотки] пробежала тень:

– Да когда ты уже повзрослеешь?!

Глава 2. Приготовления завершены

Кап… кап… кап…

Капли дождя барабанили по листьям деревьев. На рассвете разразилась сильная гроза. Чёрные тучи скрыли яркое утреннее небо, погрузив землю во тьму.

Быстро ретировавшись под укрытие густой листвы, я посмотрел на небо, расчерченное вспышками молний.

– Интересно, Небеса на нашей стороне или наоборот?

Генерал Ли Му ухмыльнулся:

– Трудно сказать. Безусловно, Холодный Клинок сейчас испытывает сильное давление. Мы остановили четырнадцатитысячное подкрепление [Авангарда], и ни один человек из этих отрядов не добрался до Песцового Леса. Мы плюнули в лицо самой горделивой гильдии Ба Хуана. Можно не сомневаться, что эта битва станет предметом обсуждений на городских порталах. Да что там! Основной темой на всех китайских игровых форумах! [Авангард] – гильдия, занимающая третье место на китайском сервере, повержена пятью маленькими недавно созданными гильдиями! Хе-хе-хе…

[Гимн Холодного Надгробья] опёрся на меч и вытер с лица капли дождя, проникавшие даже сквозь густую листву:

– Эта гроза… Ветряные эльфы не могут летать. Погода сыграет нам на руку. Холодный Клинок никак не сможет узнать, когда мы нападем на него.

Маленький Волк возразил:

– Нет, ведь ассасины [Авангарда] прячутся в кустах вдоль всего нашего пути. Как только мы начнём движение, они будут знать об этом.

[Гимн Холодного Надгробья] нахмурился:

– Это плохо. Маленький Волк, ты уверен?

– Уверен. Я преследовал ассасина 60 уровня, который уже прошёл третье повышение. После того, как я его обнаружил, он немедленно сбежал, используя [Совершенную Поступь]. Мне не хватило скорости, чтобы его догнать.

Ко мне быстро подошла Клубничка. Она часто моргала, пытаясь стряхнуть с длинных ресниц капли дождя:

– Босс, мы должны быть очень осторожны. Холодный Клинок не зря считается одним из лучших игроков на китайском сервере. Он очень чётко мыслит, учитывая всё до мелочей. Для достижения своей цели он может использовать любые, даже нечестные методы. Причина поражения четырнадцатитысячной армии [Авангарда] в том, что не сам Холодный Клинок ими командовал, но пещера с шахтами в глубине Песцового Леса – его территория. Можно не сомневаться, что он продумал стратегию по её защите.

Я кивнул:

– Ну да. Сколько у нас людей рядом с пещерой?

Маленький Волк покачал головой:

– Никого, они все погибли…

– Что? Все рыцари, монахи и целители убиты?!

Сун Хань сокрушённо развёл руками:

– Да, брат Сяо Яо. Полчаса назад Холодный Клинок перегруппировал войска в окрестностях пещеры, чтобы напасть на наших игроков с тыла. Они перебили наших целителей. А без их поддержки рыцари и монахи естественно долго продержаться не смогли. Почти тысяча человек была убита.

– Находясь в форме духов, они смогли что-нибудь узнать?

– Ничего…

– Жаль…

Юэ Цин Цянь вмешалась в разговор:

– Нет, кое-какие новости от них есть.

– И какие, Цин Цянь?

– Холодный Клинок, Тысяча Призрачных Клинков и Падший Синий Волк привели с собой шестьсот человек, но в пещере сейчас всего двести. Местонахождение остальных неизвестно.

– Местонахождение неизвестно? – я быстро развернул карту, чувствуя как по спине ползёт озноб.

– Осторожно! Сзади!

– Что? – растерянно переспросил гильдмастер [Дворца Туманов].


Шуа… шуа… шуа…

Высокая трава дрогнула, и в следующее мгновение затаившиеся в ней игроки [Авангарда] набросились на нас. Один из них кинулся прямо к нашей группе, высоко подняв меч. Зарубив берсеркера из [Дворца Туманов], он мастерски использовал [Стремительный Выпад], чтобы прикончить сразу нескольких лучников. За ним неотступно следовал [Дух Великого Речного Воина], раздавая удары направо и налево. Ну и кто это мог быть, если не Холодный Клинок собственной персоной?

Шух! Шух! В воздухе засвистели стрелы. Не прошло и минуты, как больше ста человек было убито. Лучники и маги противника тоже спрятались в высокой траве, поэтому атаковать их напрямую не представлялось возможным. Наши же игроки с дальними атаками в этом ужасном месте стали прекрасной мишенью.

– Отступаем! Без паники!

Я обнажил меч и крикнул:

– Держать строй! Окружайте их защитным формированием! Рейнджи, берите на прицел тяжелобронированных игроков! Цин Цянь, Вэй Лян, Сун Хань, берите ассасинов, найдите и убейте их рейнджей. У Холодного Клинка всего четыреста игроков. У нас численное преимущество, не бойтесь!

Услышав мои распоряжения, наши игроки тут же приступили к их выполнению. Ли Му и Ван Цзянь возглавили группу, сражающуюся на передней линии.

Гррррр!

Пылающий Божественный Тигр медленно увеличился в размерах и промчался по рядам врагов в [Реактивном Рывке], поджарив с десяток тяжелобронированных игроков [Авангарда] в их же собственной броне. Не давая противнику опомниться, мой пет издал [Яростный Рёв], нанося всем вокруг тяжёлые увечья.

Топ топ топ…

Брызги разлетелись в разные стороны, когда мои Сапоги Пурпурного Рассвета расплескали лужу дождевой воды. Выбрав наилучший угол для атаки, я запустил во вражескую группу [Разящие Осколки Семи Звёзд].

Бам!

Мокрые кусты дрогнули, и семнадцать игроков, чьё здоровье было критически низким, пали замертво. В мою сторону тут же полетело три файербола и [Стрела Морских Глубин]. Они пытаются сбить мой убийственный темп!

Чуть присев, я активировал следующий навык – [Стремительный Выпад].

Ка ча!

Мой персонаж с реактивной скоростью переместился на пять метров вперёд. Позади в воздух всплыли четыре гигантских надписи «ПРОМАХ». Успешно уклонившись от трёх [Пламенных Лезвий] и еще одной [Стрелы Морских Глубин], я убил берсеркеров.

– Вот дерьмо!

Лицо Тысячи Призрачных Клинков приобрело зеленоватый оттенок:

– Брат Клинок, мы должны убить [Сяо Яо Живёт без Забот]. Наши игроки умирают один за другим, у этого парня действительно слишком мощная атака. И его пета тоже нужно убить. Если мы этого не сделаем, последствия атак [Пылающего Божественного Тигра] будут просто катастрофическими!

Холодный Клинок стиснул зубы. Пэнг! Тяжеленный Меч Багрового Облака, словно играючи, обрушился на Пылающего Божественного Тигра. В ту же секунду Холодный Клинок крикнул:

– Замораживающий Выстрел!

Ву… ву…

Мой питомец отлетел назад. Не успел он ещё прийти в себя от удара меча, а его уже настиг [Замораживающий Выстрел]:

{741!}

И пока оглушённый маленький тигр растерянно мотал головой, в его сторону устремилась целая туча стрел. Они хотят убить Пылающего Божественного Тигра?

В нашем распоряжении не так много игроков с АОЕ-атаками, поэтому мы не можем позволить моему питомцу умереть! Подняв меч, я бросился туда, где стоял Холодный Клинок и, использовав обычную атаку, пронзил кожаные доспехи лучника. Кровь хлынула рекой. Я тут же бросил [Исцеление] на маленького тигра и крикнул:

– Милая Уточка, спаси моего пета! Быстрее…

Милая Уточка не заставила просить себя второй раз и тут же скастовала [Исцеление].

{+1452!}

{+1711!}


Шкала здоровья моего питомца заполнилась, а я втайне вновь порадовался тому, что когда-то предусмотрительно переманил к нам Милую Уточку. Если мой Пылающий Божественный Тигр погибнет, то и наносимый нами ущерб существенно снизится.

Шуа!

Я взмахнул мечом и опустил его на Холодного Клинка. Тот встретил удар Мечом Багрового Облака. Кенг! Во все стороны полетели искры, я вынужден был отступить, разбрызгивая воду из луж. Моему противнику тоже пришлось сделать несколько шагов назад, на его лице появилось шокированное выражение. Оглянувшись вокруг, он тут же направил [Жадного Волка] на группу игроков [Убийц Драконов]. Послышался негромкий крик. Наш самый сильный лучник – [Танцующий Лесок], ветряная эльфийка 60 уровня, попала под удар.

{2577!}

Сила атаки [Жадного Волка] очень высока. Конечно же, Танцующий Лесок мгновенно умерла от таких высоких повреждений, однако Милая Уточка тут же скастовала на нее [Воскрешение], и Танцующий Лесок снова поднялась на ноги. Растерянно оглядываясь, она пробормотала:

– Вот чёрт, я думала, если уж потеряла уровень, то смогу немного отдохнуть. Милая Уточка, чем я тебя обидела?..

Целительница улыбнулась:

– Нам не хватает огневой мощи. Пожалуйста, продержись ещё немного…

Танцующий Лесок молча вздохнула.


Наши игроки наконец-то скоординировались и могли продолжать сражение в полную силу. Отряд под командованием Холодного Клинка убил около двухсот человек, но не смог заставить нас отступить. Ли Му, Ван Цзянь, Маленький Волк и мечники, прошедшие третье повышение, продолжали истреблять игроков противника. Не понадобилось много времени, чтобы оправиться от внезапной атаки, и вот уже потери [Авангарда] значительно превысили наши.

Я несколько раз попытался загнать в угол самого Холодного Клинка, но он каждый раз ускользал. Ни [Сковывающие Цепи], ни [Сфера Изначальной Пустоты] не дали никакого результата. Игрока такого уровня трудно убить подобными скиллами.

Количество игроков с обеих сторон неуклонно сокращалось. Через десять минут под проливным дождём осталось всего несколько десятков выживших.

Ха… ха…

Холодный Клинок тяжело дышал, сжимая в руках Меч Багрового Облака, заляпанный кровью. Окинув нас холодным взглядом, он спросил:

– Этого вы добивались? Считаете, что таким образом уничтожите [Авангард]?

[Гимн Холодного Надгробья] спокойно ответил:

– Нет ничего невозможного, но сегодня мы должны как минимум убить тебя, ради наших игроков, которых ты так долго запугивал и уничтожал.

Холодный Клинок усмехнулся:

– Сотня против одного?

Я поднял Меч Ледяного Дождя:

– Хочешь один на один? Холодный Клинок, я долго ждал возможности сразиться с тобой. Сейчас самое время.

Гильдмастер [Авангарда] смерил меня холодным взглядом, не проронив ни слова.

[Туманное Облако] сжал свой топор:

– Нет, гильдмастер Сяо Яо, отдай его голову мне. Я буду драться с ним!

Гильдмастер [Раздробленных Костей] тоже не хотел упускать такой шанс:

– Подождите, я тоже хочу!


– Ха-ха…

Холодный Клинок не смог удержаться от смеха. Подняв перед собой Меч Багрового Облака, он с вызовом проговорил:

– Хорошо, [Туманное Облако], [Возрождённый Клинок] и [Поле Кровавой Битвы], выходите втроём против меня. Хоть время сэкономлю, так получится быстрее, чем убивать вас по одному.

Он обернулся к стоящим позади него игрокам [Авангарда]:

– Сейчас я буду сражаться с этими тремя. Никому не вмешиваться!

[Падший Синий Волк] крепче сжал свой топор:

– Брат Клинок, тебе не нужно принимать этот вызов. Десять тысяч наших игроков скоро будут здесь. Тебе не нужно биться с этими людьми в одиночку!

– Ни слова больше! – Холодный Клинок поднял вверх руку с мечом. – Брат Волк, если ты уважаешь меня, пожалуйста, доверься мне. Я должен защитить честь [Авангарда]. Если я проиграю, значит, их навыки намного лучше, чем мои.


– Он реально хочет драться с ними в одиночку… – обеспокоенно заметила Клубничка.

– А что? Думаешь, они могут проиграть?

Клубничка кивнула и прошептала:

– Движения Холодного Клинка на уровне экспертов. Их можно оценить на твёрдые 97 из 100 очков. Его экипировка тоже тянет на 97, а вот наши союзники… [Туманное Облако] заслуживает где-то 90 очков. [Возрождённый Клинок] и [Поле Кровавой Битвы] – только 85. Их экипировка тоже намного слабее, чем у Холодного Клинка. Их шансы на победу… довольно призрачные. И не забывай, что у их противника очень сильный питомец…

Я глубоко вздохнул и ответил:

– Уже ничего не изменить. Мужчина не может забрать свои слова обратно. Если они хотят сражаться, пусть сражаются!


– Ну так что, вы готовы?

Внушительная фигура [Холодного Клинка] застыла под дождем. [Меч Багрового Облака] был опущен к земле, по нему то и дело проскакивали искры, падая на траву. Мрачный [Дух Великого Речного Воина] рядом с ним взревел, замахнувшись боевым топором. В глазах его хозяина сквозила необычайная уверенность в своих силах, какую редко заметишь у других. Он знал, что мы собираемся биться не на жизнь, а насмерть, был абсолютно готов к этому и желал, чтобы каждый это видел.

Пум!

[Туманное Облако], ухмыляясь, обхватил рукоять топора и поднял тяжеленное оружие в воздух. Разошедшегося берсеркера было не остановить:

– Настал решающий момент! [Возрождённый Клинок] и [Поле Кровавой Битвы], ваша кровь тоже кипит в предвкушении?!

Гильдмастер [Раздробленных Костей] взмахнул копьем:

– Это будет драка «трое против одного», так что мы ни за что не проиграем! Хоть перед нами и не обычный мечник, а [Холодный Клинок]!

[Поле Кровавой Битвы] слегка вздрогнул и перешел на шепот:

– Пусть наши питомцы нападут на [Духа Великого Речного Воина]. [Возрожденный Клинок], когда [Холодный Клинок] начнет атаковать, ты будешь танковать; [Туманное Облако], ты отвечаешь за контратаки. Я встану подальше и буду кастовать заклинания. Если как следует скоординируемся и поймаем ритм, то победим!

– Отлично, сделаем это!

– Точно!


Бульк…

Сапог Холодного Клинка смачно впечатался в лужу. Так и не произнеся ни слова, он вскинул меч параллельно груди и ринулся в атаку!

– Осторожно, он нападает!

[Туманное Облако] вздрогнул от неожиданности, но тут же поднял топор и развернулся, готовясь парировать удар. Когда Холодный Клинок оказался в каких-то пяти метрах от моих товарищей, берсеркер взревел и активировал [Пламенное Лезвие]. Словно продолжение его руки, горящий топор прочертил в воздухе яркую дугу, не оставляя Холодному Клинку практически никакого шанса уклониться. Просто невероятный удар, неудивительно, что Клубничка оценила его движения в 90 очков из 100!

– Хехехе…

Рот [Холодного Клинка] скривился в саркастической усмешке, и гильдмастер [Авангарда] резко замедлил свой бег. [Пламенное Лезвие] скользило по воздуху, а мечник просто прыгнул вперед… и перемахнул через рукоять топора! Благодаря своей скорости он смог уклониться от удара, а плечо берсеркера оказалось открыто!

– Да блин, [Туманное Облако]…

[Возрожденный Клинок] ткнул во врага копьем. Ловко скользнув по мокрой земле, чтобы увеличить силу атаки, он с нетерпением ожидал, пока мечник сам напорется на острие.

Звяк!

[Холодный Клинок] бесстрастно выдержал удар копья в грудь. Ну что за позорище, неужели никто не подумал, что его защита так высока? Жалкие 600 очков урона не заставили его даже поморщиться. С недоступной простому глазу скоростью, он воткнул меч в спину [Возрожденного Клинка] и бросился на мага!

В мгновение ока его план предстал перед нами во всей красе. [Холодный Клинок] не стал нападать на двух игроков ближнего боя, предпочитая сначала разобраться с рейнджем. В конце концов, именно [Поле Кровавой Битвы], как маг, представлял наибольшую угрозу для тяжелобронированных классов. Гильдмастер [Авангарда] продумал эту тактику с самого начала!

Шух!

[Меч Багрового Облака] покрылся толстым слоем льда и с размаху опустился на плечо [Поля Кровавой Битвы]. Ничего себе, атака Холодного Клинка настолько выше моей? Он же пробил [Духовный Щит] с одного удара!

– Дерьмо!

Маг отреагировал мгновенно: он активировал [Пространственный Прыжок] и попытался сбежать!

[Холодный Клинок] быстро перехватил меч и скастовал следующий навык, [Жадный Волк]!

[Поле Кровавой Битвы] побледнел. Пришло время для второй телепортации!

Граааа!!!

[Дух Великого Речного Воина] взревел и вскинул свой топор. Маг позеленел, понимая, что летит прямо в ловушку. Третий прыжок активирован!

Хлюп-хлюп-хлюп…

Казалось, [Холодный Клинок] заранее знал, в какой точке возникнет его враг, и скастовал [Стремительный Выпад ], находясь за 4 метра до нее!

Кача!

Лезвие ударило в успевший восстановиться [Духовный Щит]. Развернувшись, Холодный Клинок использовал [Комбо] и сломал его первыми тремя ударами, а затем четвертым проткнул мага насквозь!

{902!}

{2317!}

Всего два удара, и гильдмастер [Ветров Битвы] убит!


– Черт возьми…

[Туманное Облако] взревел и швырнул во врага боевой топор. Настало время для активации скилла берсеркера, прошедшего третье повышение!

Бах!

{1427!}

Тело Холодного Клинка задрожало, и огромный кусок его здоровья исчез в никуда. Он спешно опрокинул пузырек с зельем, а затем крутанул запястьем и дважды вонзил меч в грудь [Возрожденного Клинка]!

{987!}

{1001!}

Защита рыцаря была невероятно высока, так что беспокоиться за него пока не следовало. Туманное Облако взревел, сжал топор обеими руками и со свирепым рычанием активировал [Пламенное Лезвие]!

{1147!}

Лицо мечника побледнело, он явно не ожидал, что берсеркер вновь нанесет столько урона! Тем более что [Туманное Облако], кажется, приноровился к стремительным движениям [Холодного Клинка] и выдал четкий точный удар, вложив в него всю свою силу!

Сапоги гильдмастера [Авангарда] скользнули по грязи, и он уклонился от следующего удара [Туманного Облака]. Контратакуя, Холодный Клинок активировал [Ударную Волну]!

{1997!}

Преимущества и недостатки игроков были видны в этой битве как на ладони, их атаки невозможно было даже сравнить между собой. Но [Туманное Облако] и не думал отступать: проглотив зелье здоровья, он в который уже раз скастовал [Пламенное Лезвие] и вновь замахнулся на своего врага!

– Сдохни!

[Холодный Клинок] расхохотался, и из-за его спины выступил [Дух Великого Речного Воина]. Топор в его руке дрогнул и покрылся льдом, питомец собирался атаковать врага [Ледяным Лезвием]!

[Возрожденный Клинок] сжал зубы и ринулся вперед, подставляясь под удар, чтобы помочь товарищу. Хоть [Туманное Облако] не успел до конца восстановить HP, он бесстрашно атаковал противника и обрушил топор на плечо врага!

{1537!}

Здоровье [Холодного Клинка] тут же рухнуло в красную зону, и его лицо побледнело. Припав к земле, он ухитрился пропустить над головой и сияющую дугу копья [Возрожденного Клинка], и жаждущий битвы топор [Туманного Облака]. Изящно отклонившись вбок, он активировал неизвестный мне раньше скилл S-ранга [Предмет Гордости]. Мечник понимал, что против двоих моих товарищей он не выстоит, поэтому сконцентрировал все свои силы на [Возрожденном Клинке].

Не выдержав жестокого ливня из атак, рыцарь упал на колени и испустил свой последний вздох. В итоге, при всей своей силе, он не мог противостоять [Мечу Багрового Облака] Императорского ранга. Но его смерть давала [Туманному Облаку] шанс убить [Холодного Клинка]! У гильдмастера [Авангарда] оставалось всего около полутора тысяч очков здоровья, так что один удар, и он труп!

Ха!

Боевой топор взвился в воздух. Это было [Пламенное Лезвие]! Глаза Туманного Облака налились кровью:

– Сейчас или никогда!

[Холодный Клинок] нахмурился, изо всех сил пытаясь сохранить самообладание. Сколь бы далеко не простиралось его мастерство, если он пропустит этот удар, дуэль будет окончена. Глаза его затуманились, он явно просчитывал время отката своих многочисленных навыков. По всему выходило, что [Стремительный Выпад] должен был уже восстановиться!

Клинок мечника вспыхнул, и я тяжело вздохнул. Это означало смерть [Туманного Облака], ведь даже если каким-то чудом он избежит урона, мгновенное перемещение его врага на 5 метров вперед, убережет того от [Пламенного Лезвия], и навык будет потрачен впустую…

И вдруг берсеркер… сделал шаг назад! Очевидно, этот скилл давал некоторое время на выбор цели. В следующую секунду его ощутимо тряхнуло, и над головой [Туманного Облака] всплыл… ПРОМАХ! И вновь [Пламенное Лезвие] взмыло над плечом Холодного Клинка!

– А?!

Глаза мечника расширились от шока, он понимал, что настал его конец.

{+1642!}

{1771!}

За доли секунды до того, как топор опустился на плечо Холодного Клинка, целитель шестьдесят первого уровня скастовал на него [Исцеление], разбив в прах мечты [Туманного Облака] на победу. В глазах берсеркера застыли отчаяние и возмущение:

– Холодный Клинок, вот значит, по каким правилам играет [Авангард]?!

Гильдмастер [Авангарда] бросился вперед и вонзил Меч Багрового Облака в живот моего товарища!

– Победитель забирает все! Или ты не знал?!


Пам!

[Туманное Облако] рухнул на колени перед [Холодным Клинком]. Его зубы заскрипели от гнева:

– Сволочи… Какие же вы бессовестные сволочи…

Шух!

Словно тень, я метнулся вперед, скользя меж каплями дождя. Лишь яркий след от меча выдавал мое присутствие. [Комбо] активировано!

{571!}

{554!}

ПРОМАХ!

{549!}


Холодный Клинок развернулся ко мне, на лице его было написано настоящее бешенство:

– Сяо Яо Живет без Забот?!

– Умри!

Я зарычал сквозь сжатые зубы, и мое колено со всей силы врезалось в живот врага. Меч Ледяного Дождя к тому времени завершил активацию [Удара Ветра] и обрушился на его плечо!

{1981!}

Судя по тому, как быстро мне удалось нанести колоссальный урон, Холодный Клинок явно не ожидал, что я предвидел такое развитие событий и столь беспардонно вмешался в битву.

Кача!

Меч Ледяного Дождя пробил его доспехи и пригвоздил гильдмастера [Авангарда] к дереву. Взмах руки, и на него обрушилась [Сфера Изначальной Пустоты]!

Холодный Клинок не мог защититься от моих ударов, и все его мастерство было абсолютно бессильно!

{2379!}

[Сфера Изначальной Пустоты] практически уничтожила броню моего врага, швырнув его на колени. Удостоив меня презрительным взглядом, он перешел в форму духа, ожидая возрождения.


– Брат Клинок!

Падший Синий Волк и Тысяча Призрачных Клинков бросились вперед, но я взмахнул мечом и активировал на не вовремя вмешавшихся помощников [Разящие Осколки Семи Звёзд]!

Бум!

Земля затряслась, и цветные языки пламени оставили в грязи длинные запекшиеся шрамы. Я спокойно улыбнулся:

– Ваш целитель вмешался в битву и вылечил Холодного Клинка. Так почему же вы возмущаетесь, что я решил принять ответные меры?

Падший Синий Волк топнул ногой от ярости:

– Чушь собачья, ты просто не можешь смириться с победой нашего гильдмастера!

Ли Му и Ван Цзянь встали рядом со мной, демонстративно сжимая в руках оружие:

– Падший Волк, ты решил умереть?

Тот заскрежетал зубами, но вынужден был смолчать. Да и что он мог поделать, если [Холодный Клинок], [Невероятная Легкость], [Северный Полюс] и [Вокруг Одни Придурки] были мертвы, и в [Авангарде] не осталось экспертов, способных противостоять [Убийцам Драконов]…


– Братик Сяо Яо… – Юэ Цин Цянь позади меня ткнула пальцем на восток. – Смотри, сколько народу идет сюда…

Я мгновенно развернулся, готовясь столкнуться с новой неведомой опасностью, и заметил толпу людей, выходящую из леса. Эмблема на их рукавах указывала на то, что все они принадлежали одной гильдии. Это был окровавленный кинжал, символ [Праги]!


Шух!

В улыбке подошедшего Воина Янь Чжао светилась нарочитая скука и усталость:

– Похоже, Ба Хуан не зря слывет городом с самыми жестокими ПК-битвами. Неужели вы считаете, что [Прага] недостаточно сильна, чтобы участвовать в битве за ресурсы [Песцового Леса]?

Ли Му заскрежетал зубами:

– Ах ты, хитрая лиса…

Клубничка сжала кулаки и прошептала:

– Наконец-то мы стали свидетелями настоящего коварства Дядюшки Янь Чжао…


– Чёрт!

[Падший Синий Волк], злобно буравя меня взглядом, стиснул боевой топор:

– Что теперь делать? Даже [Прага] против нас… [Тысяча Призрачных Клинков], когда прибудут твои люди?

– Минут через десять…

– Целители, воскресите гильдмастера!

– Сделаем!


Но стоило им попытать выполнить приказ, как рядом с телом словно из-под земли вырос Маленький Волк и активировал [Гармонию Парных Клинков]:

– Только попробуйте оживить [Холодного Клинка], и мы его снова убьём!

Рядом с трупом гильдмастера Авангарда выстроились Старина Кей, Юэ Цин Цянь, Ли Му и уже хорошо экипированный Лис. Против такой толпы у него не было ни единого шанса.

– Беззаботный Гильдмастер, ты не успокоишься, пока мы все тут не сдохнем?! – прорычал [Падший Синий Волк]. – Не говори мне, что [Убийцы Драконов] так решают проблемы…

– Ты привёл сюда четырнадцать тысяч игроков, и тебе ещё хватает наглости читать мне мораль? – я вытащил [Меч Ледяного Дождя] из грязи и рассмеялся. – То есть, [Авангард] воюет именно так. Либо побеждает, либо пытается договориться с врагом. Надеюсь, я ослышался, и вы не собираетесь диктовать нам свои условия, изображая из себя победителей?

Мои слова разозлили [Падшего Синего Волка], но в этот миг рука [Тысячи Призрачных Клинков] преградила ему дорогу:

– [Сяо Яо Живёт без Забот], наши отношения не задались с самого начала игры. Но я верю, что точка невозврата еще не пройдена, и мы сможем спокойно все обсудить. Согласен, [Песцовый Лес] – это общая локация, так что с нашей стороны было не слишком разумно запретить доступ туда другим игрокам. Поэтому… предлагаю компромисс: с этого дня [Убийцы Драконов] могут добывать там ресурсы без всяких ограничений.

– Получается, на [Раздробленные Кости], [Ветра Битвы], [Дворец Туманов] и [Алый Контракт] тоже распространяется это соглашение? – спокойным голосом осведомился я.

– Да… безусловно.

– Хм… А что насчёт других гильдий и игроков?

– А не слишком ли много вы хотите?!

– Неужели ты думал, что мы сражаемся только ради себя? Какое заблуждение, – я рассмеялся. – Я просто не мог оставаться в стороне, пока [Авангард] в одиночку владеет [Песцовым Лесом]; вот и всё. Мы либо перебьем вас всех до единого, либо вы добровольно освободите локацию. А значит, любой игрок сможет войти в лес и добыть руду. Если, конечно, его уровень будет достаточно высок. Установим тут здоровые рыночные отношения, или что-то типа того.

[Падший Синий Волк] побледнел:

– [Сяо Яо Живёт без Забот], ты что, псих? Хочешь, чтобы все были равны, а [Песцовый Лес] открыт для любого желающего? Ты хоть понимаешь, что значит быть главой невероятно могущественной гильдии?!

– Ну да, и что с того? – я вскинул кулак и, потрясая им, воскликнул: – В мире всегда найдутся идиоты, готовые защищать слабых и поддерживать порядок! И пока у них нет силы, их будут называть глупцами; однако, как только у них появится сила, те же самые люди назовут их героями! [Падший Синий Волк], шаг за шагом я пройду этот путь и докажу вам это своим мечом! И неважно, назовут ли меня глупцом или героем, тысячи братьев и сестёр из [Убийц Драконов] пойдут за мной! На земле всегда найдутся люди, которые помогут слабым! А если не найдутся, то я, Ли Сяо Яо, стану первым!

Повисла тягостная тишина, и [Падший Синий Волк], наконец, проронил:

– Дебил…

– Сяо Яо, ты хочешь открыть [Песцовый Лес] для всех желающих? – со страхом в голосе повторил [Тысяча Призрачных Клинков]. – Законы, конечно, диктует победитель… но давайте обсудим это позже, а сейчас возродим нашего гильдмастера?

– Хорошо, приступайте… – я сделал несколько шагов назад.


Ших!

[Холодный Клинок] воскрес с половиной здоровья, но на его лице всё ещё лежала смертельная бледность, а [Меч Багрового Облака] подрагивал:

– [Сяо Яо Живёт без Забот], а ты тот ещё фрукт!

– Как будто ты не такой! – фыркнул я.

Позади нас воскресли [Туманное Облако], [Возрождённый Клинок] и [Поле Кровавой Битвы]. Гильдмастер [Дворца Туманов] сжал топор:

– [Холодный Клинок], ты пытаешься сделать хорошую мину при плохой игре?! Как у тебя хватает наглости смотреть на нас свысока?

– Довольно пустых разговоров, – стиснув кулаки, процедил тот. – Мы должны договориться. Я накажу целителя, но не смейте втаптывать в грязь честь [Авангарда]!

– Вы и так еле-еле дышите! А мы всего лишь чуточку приближаем ваш крах, – ухмыльнулся [Туманное Облако].

– Хмф!


Увидев ожившего гильдмастера, группа игроков [Авангарда] выдвинулась вперёд. Хотя война уже закончилась, и никто не желал сражаться, меры предосторожности соблюдать все-таки следовало.

– Братик! – [Невероятная Лёгкость] подбежала к нам, высоко подняв посох.

– Сестра… [Песцовый Лес] больше нам не принадлежит. [Сяо Яо Живет без Забот] хочет, чтобы локация была открытой для всех игроков. Что ты думаешь по этому поводу?

[Невероятная Лёгкость] с теплотой посмотрела на [Холодного Клинка].

– Она с самого начала была открыта для всех… поэтому пусть и дальше так будет… – девушка взглянула в сторону [Воина Янь Чжао]: – Но я не понимаю, как он и две тысячи его солдат оказались здесь? Почему [Прага] решила вмешаться?

[Воин Янь Чжао] махнул рукой и рассмеялся:

– По тем же причинам, из-за которых сюда пришёл Сяо Яо: освободить [Песцовый Лес], чтобы каждый игрок мог добывать здесь руду, и сохранить мир…

– Сяо Яо, назови свои условия. Я не думаю, что ты сражался только ради освобождения локации, – взглянула на меня [Невероятная Лёгкость].

Я поднял меч, шагнул вперёд и оказался перед красавицей-магом. Мы смотрели друг другу прямо в глаза:

– Всё очень просто. Наши гильдии будут контролировать карту и обеспечивать порядок от своего имени. В [Песцовом Лесу] нельзя будет ПК-шить. Кто первым найдет месторождение, тот и будет добывать там руду. Никто не может прятать ресурсы или силой забирать их у других. Если такое всё же произойдёт, то этот игрок будет наказан [Авангардом], [Прагой] и пятью гильдиями нашего альянса, потому что подобными действиями оскорбил нас. Как тебе?

– Похоже, слухи о великом Сяо Яо не врут, – хихикнула [Невероятная Лёгкость]. – Если ты считаешь, что это справедливо, то как представитель [Холодного Клинка] я согласна.

Гильдмастер [Авангарда] молчал, пока говорила его заместитель. В этот миг он походил на грубого, злого, эмоционального, но беспомощного ребёнка, который обидел товарища, а его старшая сестра пытается их помирить.


– А что думает [Прага]? – спросила [Невероятная Лёгкость].

[Воин Янь Чжао] качнул мечом:

– Мы с честью будем защищать мир в [Песцовом Лесу]! Те, у кого есть терпение и выдержка искать руду, пусть берут всё, что смогут найти. Таковы правила!

– Ну что ж… – [Невероятная Лёгкость] рассмеялась и обвела [Туманное Облако], [Гимн Холодного Надгробия], [Возрождённого Клинка] и [Поле Кровавой Битвы] взглядом. – Возможно, наступила новая эра… [Убийцы Драконов], [Дворец Туманов], [Ветра Битвы], [Раздробленные Кости] и [Алый Контракт] объединились и разгромили [Авангард] в пух и прах, хоть это и казалось невероятным. Все вы заслужили зваться мастерами, но в будущем мы не будем вас недооценивать… Поэтому ждите, когда развернётся борьба за власть в Ба Хуане, и мы не собираемся уступать!

Ли Му поднял свой меч:

– Раз уж всё благополучно разрешилось, то пора закинуть на форумы заявления наших гильдмастеров. И как я понимаю, рудники теперь доступны всем желающим? [Холодный Клинок], пожалуйста, убери своих мордоворотов из [Песцового Леса]: они тут не нужны!

– Вы свободны! – махнув рукой, процедил тот сквозь зубы.

В тот же миг сто игроков, охранявших входы в шахты, разошлись.

– Где наши рудокопы? Пусть идут работать… – рассмеялся [Воин Янь Чжао] и вскинул руку.

От его отряда отделились не меньше ста игроков-рудокопов. Ошарашенно переглянувшись, мы начали понимать, что нас где-то сильно надули. Гильдмастер [Праги] выиграл битву, не потеряв при этом ни одного воина, да еще и притащил с собой так много рудокопов, которые очень быстро соберут огромное количество руды…


– Чёрт… Что за опилки у меня в голове? – Старина Кей стукнул себя по ноге. – Я ж ведь рудокоп шестого уровня! Я тоже хочу добывать руду!

– Гильдмастер Сяо Яо, – я оглянулся и увидел [Несокрушимого Дворца]. – В шахты мы вдвоём пойдём?

– Ага, я буду тебя защищать.

– Хорошо.

– А мы будем защищать нашего гильдмастера, – присоединились к нам Юэ Цин Цянь и Клубничка.

– Тогда мы будем… – Ли Му и Ван Цзянь переглянулись и фыркнули: – Защищать красоток-ассасинов!

Юэ Цин Цянь вежливо промолчала.

В итоге двадцать сильнейших игроков из [Убийц Драконов] отправились за рудой вместе с [Несокрушимым Дворцом]. Причина проста: мы не были уверены, что [Авангард] не нападёт на нас в шахтах, а с такой силой удара исподтишка можно было не опасаться!


Различные минералы переливались и сверкали под редкими солнечными лучами, пока мы спускались во мрак.

– От руды шестого, седьмого или восьмого уровня толку не будет: так я никогда не прокачаю свое [Горное Дело], – [Несокрушимый Дворец] осмотрелся. – Мне нужно [Кровавое Золото] девятого уровня.

– Но оно находится очень глубоко! – воскликнула Юэ Цин Цянь.

– Совершенно верно!

Озираясь по сторонам в полной темноте, мы спускались всё ниже и ниже и, наконец, достигли блестящей желтоватой скалы: это [Кровавое Золото]!

– Ого, здесь так много! – с волнением в голосе воскликнул [Несокрушимый Дворец]. – Моя сестра наверняка станет кузнецом десятого уровня!

– Сейчас кузнецов восьмого уровня можно по пальцам пересчитать, а уж девятого… о них вообще легенды слагают… – Ли Му скрестил руки на груди и рассмеялся. – Ты действительно сможешь добыть [Кровавое Золото]? Даже у [Авангарда] нет таких людей, поэтому эту шахту никто не охраняет…

Наш новый товарищ нанёс несколько ударов по стене и, наконец, кусок породы лёг в его ладонь.

От удивления Ли Му почесал нос:

– Чёрт побери, прекрасно… Как ты это сделал?

– С первого же дня в игре… я прокачивал рыцаря с упором на атаку и здоровье. Мобы сами укладывались в штабеля к моим ногам, и я практически не мог умереть. Примерно через неделю все локации в окрестностях оказались исследованы, и к слову, спал я тогда по четыре часа в день. А потом прибыл в Ба Хуан и понял, что лениться мне нельзя… Как-то так я и стал рудокопом девятого уровня, – [Несокрушимый Дворец] рассмеялся.

– Понятно, почему у тебя глаза как у панды …


Юэ Цин Цянь вытащила кинжал, а затем хихикнула:

– Если бы [Холодный Клинок] знал, что мы приведём сюда рудокопа девятого уровня, он бы очень пожалел о своем решении…

– Ага, точно… – я кивнул и прищурился: – Скоро мой великолепный нефритовый клинок снова будет устремлен в небеса !

– Босс… Я не понимаю тебя. Что ты говоришь? – на щеках Клубнички появился румянец.

Юэ Цин Цянь не проронила ни слова…


Не прошло и тридцати минут, как рядом с [Несокрушимым Дворцом] на полу пещеры возвышалась целая гора Кровавого Золота. Жан Минь и Сун Хань до краёв заполнили свои сумки добытой рудой. Нахмурившись, [Несокрушимый Дворец] покачал головой:

– Этого недостаточно. Нужно ещё, по крайней мере, 400 кусков Кровавого Золота, чтобы [Дух Дворца] могла прокачаться до десятого уровня. Только тогда она сможет перековать твой сломанный меч.

Я кивнул:

– Понятно, тогда продолжай.

– У меня нет зелий маны, а она нужна для добычи руды…

– Вот, возьми…

Снабдив парня зельями маны из своих запасов, мы продолжили стоять на стреме, пока рудокоп трудился в поте лица.


Топ, топ…

Послышались шаги и нашим взорам предстали [Холодный Клинок] и [Воин Янь Чжао] в сопровождении игроков [Праги] и [Авангарда]. Два гильдмастера сильнейших гильдий Ба Хуана лично инспектировали положение дел в шахтах.

Окинув взглядом нашу группу, Янь Чжао пробормотал:

– О? Уже появились люди, которые могут добывать Кровавое Золото? Это же руда девятого уровня… Хм, [Несокрушимый Дворец]… Кажется, я уже слышал это имя…

[Холодный Клинок] одарил всех мрачным взглядом:

– [Несокрушимый Дворец]? Кровавое Золото… хмм…

Падший Волк стиснул рукоять своего топора:

– Это несправедливо! Если у [Несокрушимого Дворца] Горное Дело девятого уровня, так и всё Кровавое Золото Песцового Леса должно достаться ему, так что ли?

[Тысяча Призрачных Клинков] кивнул головой:

– Так вот почему…

– Дерьмо…

Падший Волк никак не мог успокоиться:

– Мы первые обнаружили Песцовый Лес, так какого чёрта всё Кровавое Золото должно достаться [Убийцам Драконов]?


Послышались и другие возмущенные голоса. Я нахмурился и вышел вперёд, держа перед собой Меч Ледяного Дождя:

– Мы договорились, что у кого выше уровень Горного Дела, у того и первоочередное право на добычу руды. Что не так? Авангард решил отказаться от договорённости? Кроме того запасы Кровавого Золота восстановятся самое большее через неделю. К тому времени у [Авангарда] наверняка появятся люди, прокачавшие навык Горного Дела до девятого уровня...

Холодный Клинок кивнул:

– Я не собираюсь нарушать договорённость. Песцовый Лес – общедоступная локация, так что всё по-честному. Но я хочу спросить: Сяо Яо Живёт без Забот, ты так отчаянно хотел получить это Кровавое Золото, возможно ли, что у тебя есть чертежи оружия девятого уровня?

Я покачал головой:

– Нет, Кровавое Золото мне нужно не для того, чтобы выковать определённый предмет, а для того, чтобы прокачать Кузнечное Дело одного из игроков до десятого уровня.

– Что? До десятого уровня?

[Воин Янь Чжао] встревожено спросил:

– У [Убийц Драконов] есть люди с десятым уровнем Кузнечного Дела?

Юэ Цин Цянь засмеялась:

– Дядюшка, пока нету. Это наш друг, он не член гильдии [Убийцы Драконов], но мы надеемся, что в ближайшее время он присоединится к нам…

[Воин Янь Чжао] скрестил руки на груди и посмотрел на Юэ Цин Цянь и Юэ Вэй Лян:

– Маленькие принцессы, как у вас дела в [Убийцах Драконов]? Вас не обижают? Если надумаете вернуться, двери [Праги] всегда открыты…

Юэ Цин Цянь засмеялась:

– Дядюшка, у нас всё хорошо, в [Убийцах Драконов] к нам прекрасно относятся. Спасибо, что беспокоитесь о нас, но вы привели так много игроков в Песцовый Лес. Выглядит так, будто вы хотите добыть всю руду шестого-восьмого уровня и продать кузнецам Ба Хуана. Вы хотите взять под контроль все поставки в городе?

[Воин Янь Чжао] пренебрежительно махнул рукой:

– Ничего подобного, Ба Хуан - достаточно большой город. При таком количестве талантливых людей невозможно монополизировать поставки ресурсов. К тому же… вы фактически захватили эти шахты. Так зачем ты задаёшь мне такие вопросы…

Юэ Цин Цянь хмыкнула с довольным выражением лица:

– Вот значит как? Если дядюшке не нужны эти люди, то я пойду приглашу их присоединиться к Убийцам Драконов…

В мгновение ока лицо [Воина Янь Чжао] приобрело зелёный оттенок:

– Нет-нет, дядюшка просто пошутил…

Юэ Цин Цянь хихикнула и молча покачала головой.


– Этого нельзя допустить! Мы не можем позволить им уйти с таким количеством Кровавого Золота!

Стоящий позади [Холодного Клинка] [Книжный Червь] внезапно выхватил свой меч и бросился на [Несокрушимый Дворец]:

– Ты можешь уйти, но Кровавое Золото должно остаться здесь. Мы охраняли его ценой своих жизней!

Шуа…

Генерал Ван Цзянь молниеносно выхватил меч, преградил дорогу [Книжному Червю] и заставил его отскочить назад. Наградив его ледяным взглядом, он сказал:

– Если ты хочешь напасть на друга [Убийц Драконов], то тебе придётся перешагнуть через мой труп, чтобы добраться до него…

[Книжный Червь] отступил на несколько шагов. И хотя его лицо исказил гнев, он прекрасно понимал, что не сможет противостоять одному из сильнейших мечников Ба Хуана.

[Холодный Клинок] подошёл и положил руку на плечо [Книжного Червя]:

– Брат, я понимаю твои чувства, но мы уже дали слово и не можем забрать его назад. Пусть [Убийцы Драконов] добывают Кровавое Золото. В этот раз [Авангард] признает своё поражение.

– Гильдмастер… – процедил [Книжный Червь] сквозь стиснутые зубы: – Ну если вы так говорите…


[Книжный Червь] развернулся и понуро побрел обратно. Проводив его глазами, я сделал шаг вперёд и опустил меч:

– Ладно, посмотрели и хватит… Наблюдать за тем, как кто-то добывает руду – не самое зрелищное шоу. Маленький Волк, Старина Кей, отнесите руду в город. Найдите хорошее место, где она будет в безопасности.

– Сделаем!

С двумя вспышками света Сун Хань и Старина Кей вернулись в город вместе с добытой рудой. [Холодный Клинок] и [Воин Янь Чжао] проводили их злыми взглядами. Они прекрасно понимали, что теперь кузнец номер один точно не достанется ни [Авангарду], ни [Праге].

Через несколько минут оба рассерженных гильдмастера удалились в сопровождении своей свиты, а [Убийцы Драконов] остались охранять [Несокрушимый Дворец].


Клубничка посмотрела на меня:

– Босс… Сегодня погибли многие игроки [Убийц Драконов]. Как мы будем компенсировать им это? Вопрос нужно решить как можно скорее.

Я кивнул:

– Мы собрали на поле боя дропнувшуюся экипировку?

– Ага, игроки [Авангарда] подобрали около двадцати процентов выпавших предметов, остальное у нас.

– Пускай выберут себе, кто что хочет, остальное продайте и разделите деньги между потерявшими уровни.

– Хорошо!

В течение следующего часа весь запас Кровавого Золота в Песцовом Лесу был найден и собран. [Несокрушимый Дворец] попытался подсчитать добытую руду, но сбился и рассмеялся:

– Ладно, я уверен, этого хватит, чтобы [Дух Дворца] прокачала своё Кузнечное Дело до десятого уровня. Гильдмастер Сяо Яо, давайте вернёмся в Ба Хуан и отнесём Кровавое Золото в кузнечную лавку в южной части города. Сестра будет ждать нас там. Думаю, за час она сможет поднять свой уровень.

Меня охватило радостное волнение:

– Конечно, идём!


Ли Му и Ван Цзянь отправились прокачиваться, а мы вернулись в город, используя свитки возврата. Я повёл Юэ Цин Цянь и Клубничку в кузнечную лавку в южной части Ба Хуана. Когда мы пришли, Старина Кей и Маленький Волк уже были там с сумками, заполненными Кровавым Золотом для переплавки.

Дзынь дзынь дзынь…

Высокая девушка без устали била молотом по куску железа, и искры летели во все стороны. Хотя её доспехи выглядели достаточно просто, но придавали ей изящества, обнажённые руки блестели от пота. Девушка была хорошо сложена и с довольно милым личиком, которое не портили даже капельки пота, стекающие по щекам.

[Дух Дворца] серебряный рыцарь ур.57

Родной город: Ба Хуан

Гильдия: [Эпическая Сага]

Занимаемая должность: рядовой игрок


Можно было и не сомневаться, что перед нами брат и сестра.

[Несокрушимый Дворец] вышел вперёд и широко улыбнулся:

– Дух, наш клиент уже здесь!

Девушка подняла голову, взглянула на меня и, не в силах скрыть изумление, воскликнула:

– Ой, какое знакомое лицо! Неужели это… [Сяо Яо Живёт без Забот]? Тот, кто постоянно противостоит игрокам [Авангарда], знаменитый целитель-мечник [Сяо Яо Живёт без Забот]? Я ваша большая поклонница!

Я с улыбкой кивнул:

– [Дух Дворца], нам удалось добыть Кровавое Золото, мы принесли его тебе. Какой метод ты хочешь использовать, чтобы поднять уровень Кузнечного Дела?

[Дух Дворца] обеими руками подняла длинный меч, отливающий синевой, и улыбнулась:

– На девятом уровне я могу ковать длинные мечи. Мечи шестидесятого уровня Серебряного ранга не слишком ценятся, они едва оправдывают потраченные на них материалы, но их можно продать НПС и накопить немного опыта. Если бы красавчик Сяо Яо не помог моему брату добыть так много высокоуровневой руды, мне бы понадобился как минимум месяц, чтобы достичь десятого уровня в Кузнечном Деле.

[Несокрушимый Дворец] топнул ногой:

– Сестра, ты ещё не знаешь, но для того, чтобы войти в Песцовый Лес, [Убийцы Драконов], [Раздробленные Кости], [Ветра Битвы], [Дворец Туманов] и [Алый Контракт] объединились. [Авангард] вызвал десять тысяч игроков подкрепления, но всё равно проиграл эту битву. За это Кровавое Золото заплачена очень высокая цена.

[Дух Дворца] засмеялась:

– Как это я не знаю? На форумах творится настоящее безумие. Пять недавно созданных гильдий объединились против [Авангарда]. Говорят, в Ба Хуане собралось слишком много сильных игроков. Но это так здорово, увидеть, что [Авангард] проиграл и был вынужден пойти на уступки. За всю историю [Авангарда] в ‘Destiny’ такое впервые.

Повернувшись ко мне, [Дух Дворца] показала большой палец:

– Красивый братик Сяо Яо такой хороший человек! Ты первый, кто осмелился выступить против [Авангарда].

Я промолчал.

Стоящая рядом со мной Юэ Цин Цянь усмехнулась:

– Сестра [Дух Дворца], поторопись и подними свой уровень поскорее. Братик Сяо Яо ждёт, когда ты перекуёшь ему [Меч Императора Цинь].

Клубничка поддержала её:

– И то верно. Для того, чтобы перековать меч нам нужен человек с десятым уровнем Кузнечного Дела и сто кусков Руды Чёрного Цилиня. У нас есть эта руда?

[Несокрушимый Дворец] ответил:

– Руда Чёрного Цилиня – не проблема. Я недавно был в Долине Зелёного Цилиня и наткнулся там на эту руду. Мой уровень Горного Дела тогда ещё был ниже десятого, и я не смог её добыть, но с моим нынешним уровнем без труда смогу это сделать. Думаю, найти и собрать сто кусков Руды Чёрного Цилиня особых проблем не составит.

Клубничка кивнула:

– В Долине Зелёного Цилиня находится штаб-квартира нашей гильдии. Когда ты отправишься туда, я сообщу нашим игрокам. Они помогут тебе.

– Здорово, тогда я пойду туда прямо сейчас!

– Хорошо, удачи тебе!


Дзынь!

[Дух Дворца] закончила ковать меч. Оружие давало неплохой бонус к атаке. Не прошло и десяти секунд, а она уже взялась за изготовление нового меча.

Дзынь!

Девушка приступила к следующему мечу.

– Какой позор, что все мои мечи Серебряного ранга…

Лис усмехнулся:

– Характеристики у них не так уж плохи, только вот… игроки выше шестидесятого уровня считаются экспертами, а ни один эксперт не хочет пользоваться оружием низкого ранга.

Маленький Волк заметил:

– Просто нужно подождать хотя бы пару недель, и эти мечи Серебряного ранга станут ходовым товаром. Не продавай их сейчас; по крайней мере, вернёшь деньги, потраченные на материалы.


Глядя как [Дух Дворца] ожесточённо куёт один меч за другим, я сидел в сторонке, пытаясь унять нервную дрожь. [Меч Императора Цинь] будет наконец-то завершён. Я не знал, какие характеристики у него откроются, и никак не мог заставить себя успокоиться.

Шуаа!

Прошёл ещё час, и на [Дух Дворца] опустился луч голубого света, окутав её с ног до головы. Девушка радостно рассмеялась:

– Вау! Вместе с десятым уровнем Кузнечного Дела я получила семь очков Обаяния…

Клубничка захлопала длинными ресницами:

– Ой, я тебе завидую…

Юэ Цин Цянь нетерпеливо спросила:

- Братик [Несокрушимый Дворец] ещё не вернулся?

Дух Дворца рассмеялась:

– Не волнуйся, брат уже нашёл 97 кусков Руды Чёрного Цилиня, так что уже скоро…

Я подошёл и протянул ей незавершённый [Меч Императора Цинь]. Девушка взяла клинок в руки и уставилась на него во все глаза:

– Этот меч… он достоин стать оружием [Сяо Яо Живёт без Забот]…

Я спросил с напускной весёлостью:

– Ты уверена, что сможешь перековать его?

[Дух Дворца] кивнула и посмотрела на меня. Взгляд её сверкающих глаз был полон решимости:

– Не волнуйся, я это сделаю. У тебя будет самое сильное оружие в ‘Destiny’ с самого начала игры!

Глава 3. Знакомство с Фэй Эр

– Братик вернулся!

Дух Дворца, не выпуская из рук наполовину завершенный меч, оглянулась на человека, быстро приближавшегося с другого конца улицы. Действительно, это был Несокрушимый Дворец, радостно размахивающий копьем:

– Миссия завершена – сто кусков Руды Черного Цилиня собраны! Причем эта локация, [Долина Зеленого Цилиня] недавно была усложнена и заполнена элитными монстрами 67 уровня и выше, так что если бы не защита от друзей из [Убийц Драконов], боюсь, на добычу руды ушло бы на пару часов больше!

Дух Дворца радостно повисла у него на шее, после чего с улыбкой забрала Руду Черного Цилиня:

– Спасибо, братец!


Стоящий рядом со мной Волк с чего-то нахмурился и тихонько прошептал мне на ухо:

– Братец Сяо Яо, ты действительно собираешься вот так просто взять и передать свой меч Духу Дворца? Ты настолько в ней уверен? Если вдруг она и Несокрушимый Дворец разлогинятся и исчезнут с Мечом Императора Цинь, что мы будем делать?

Я с ангельским видом прошептал ему в ответ:

– Я убедился, что они такого не сделают, когда взглянул им в глаза. Посмотри – в них нет ни капли непорядочности. А глаза являются зеркалом души. К тому же, они очень фанатичны в этом плане; ведь их мечта - создать непобедимое оружие. Ты скоро поймёшь, что я имею в виду!

– Да?

Я подошел к Духу Дворца и протянул ей меч:

– Вот, держи… Исходя из качества ранее выкованных тобой мечей, твои навыки, бесспорно, первоклассные. Откуда такие глубокие познания в кузнечном деле? Может ли такое быть… что ты как-то связана со всем этим в реальном мире?


– Ха-ха, от тебя ничего не скроешь… – Дух Дворца ехидно показала мне язык. – Братик, почему бы тебе не объяснить все гильдмастеру [Убийц Драконов] самому?

Несокрушимый Дворец, передавая сестре оставшиеся куски руды, пустился в объяснения:

– Это не такая уж и тайна, нашей родиной является Лун Цюань в провинции Чжецзян. Наши предки были кузнецами, но они отказались от этого ремесла после войны. Однако тяга к холодному оружию у нас в крови, к тому же сейчас появилось много коллекционеров. Поэтому мы с сестрой стали кузнецами, связав свою жизнь с изготовлением клинков.

– Так вот оно что… Тогда я вынужден еще раз, официально подтвердить свой заказ: мне нужен Меч Императора Цинь. Опираясь на его мощь, я собираюсь прославить себя на весь Ба Хуан…

Несокрушимый Дворец расплылся в улыбке до ушей:

– Не волнуйся, кузнечное мастерство Духа Дворца не позволит тебе упасть в грязь лицом. Кроме того, у нее есть навык понимания самой сути кузнечного дела – [Кузнец Бога Войны]: он увеличивает шансы появления высших характеристик у оружия на 50%. Созданные ею мечи всегда имеют лучшую атаку и характеристики, чем мечи того же уровня, но созданные другими игроками.

Не скрывая удивления, я с интересом уставился на Дух Дворца:

– Ух ты…

Несокрушимый Дворец запаниковал:

– Эй, эй, не смотри на нее так!.. Как будто ты ее хочешь съесть или еще что-то… В конце концов, мы говорим о моей сестре. Если ты ее хоть пальцем тронешь, я буду драться с тобой насмерть, и не посмотрю, что ты сам Сяо Яо Живет без Забот…

Видя его потуги, я не мог не рассмеяться:

– Не волнуйся, меня лишь волнует вопрос… почему столь невероятные кузнецы валяют дурака в такой гильдии, как [Эпическая Сага]? Несокрушимый Дворец, Дух Дворца, я вновь сердечно приглашаю вас к [Убийцам Драконов]. Дух Дворца будет не просто лучшим кузнецом Убийц Драконов или Ба Хуана, она станет лучшей на китайском сервере. Нет, даже не так – во всей ‘Destiny’!

Несокрушимый Дворец явно чувствовал себя неловко:

– Но [Эпическая Сага] так хорошо к нам относился…

Дух Дворца согласно кивнула:

– Все верно… Их гильдмастер даже приезжал к нам в Лун Цюань, чтобы поужинать с нами…

Волк озадаченно потер лоб:

– Дух Дворца такая невинная… одного ужина оказалось достаточно, чтобы покорить ее сердце…

Девушка хихикнула:

– Это не так, гильдмастер [Эпической Саги] порядочный человек и честен с нами…

Я вздохнул:

– Ладно… Не в правилах [Убийц Драконов] заставлять людей присоединяться против их воли, но не забывайте, что наши двери всегда открыты для вас двоих. Если однажды вы решите, что вам больше не по пути с [Эпической Сагой], присоединяйтесь к нашей гильдии. Мы всегда будем рады вам в наших рядах!

– Окей! – кивнула Дух Дворца и приступила к ковке меча.


В горниле Меч Императора Цинь раскалился докрасна, стремительно поглощая плавящуюся Руду Черного Цилиня, которую постоянно подливала из небольшого чана Дух Дворца. Постепенно, примерно за полчаса, все сто кусков руды медленно, но верно впитались в меч, который начал медленно вибрировать. Казалось, дух внутри него начал рычать и рваться на свободу. Даже по стенам кузницы пошла лёгкая дрожь.

Дух Дворца от удивления широко распахнула глаза:

– Ого, я никогда раньше не сталкивалась с подобной ситуацией. Дух этого меча старается вырваться или же дрожит от возбуждения?

Несокрушимый Дворец прервал ее:

– Осторожнее, сейчас решающий момент!

– Поняла!

Внезапно Дух Дворца схватилась за раскаленную рукоять и вытащила меч из горнила, разгоняя вокруг себя потоки потрескивающего от жара воздуха. Горячий металл обжигал ей руки, но девушка и бровью не повела. Ее молот взметнулся ввысь и яростно обрушился на меч, с каждым ударом придавая ему все более совершенную форму. Погрузив клинок в воду, она вновь положила его в горнило и повторила эту операцию еще семь раз!

Несокрушимый Дворец подождал, пока сестра сотрет пот с лица, и, наконец, спросил:

– Все закончено?

– Почти закончила, 98%!

– Окей, поднажми!

Не успел очередной удар достигнуть цели, как меч внезапно громко клацнул и начал испускать невероятно яркий свет, заставив всех вокруг застыть в ужасе. Дух Дворца даже вскрикнула от шока, когда молот в ее руке разлетелся на кусочки от сгустившейся вокруг меча невидимой силы. Скопившееся мощь была столь велика, что наковальня стала трескаться и распадаться на куски… ну а лежащий на ней меч принялся самовосстанавливаться!

Луч голубого света опустился на парящий над наковальней меч, оставив на рукояти таинственную печать. Волна Ци запульсировала внутри клинка. Появилось ощущение, что если кто-нибудь прикоснется к нему, то он заберет душу этого смельчака – настолько ужасная жажда крови исходила от меча после восстановления. Любой мог подтвердить, что это далеко не обычный меч!

Когда наконец все относительно затихло, Дух Дворца указала на меч на наковальне:

– Беззаботный братец… Твое оружие… Подойди и возьми его…

Я вышел вперед и осторожно взялся за рукоять меча. Признав своего владельца, он перестал дёргаться и изворачиваться и успокоился в моей руке. Ощущение невероятной силы, протекающей через ладонь, наполнило мое тело. У меня аж мурашки побежали. Наконец, я настороженно прикоснулся к лезвию кончиками пальцев, и в воздухе мгновенно закружились слова и числа – увидев их, все мы застыли в потрясении:

[Меч Императора Цинь] (Ангельский ранг – Превосходное)

Атака: 1400-1850

Сила: +70

Выносливость: +68

Магия: +65

Дополнительно: Увеличивает атаку на 17%

Дополнительно: Игнорирует 25% защиты цели

Бонус: Бесконечная прочность (данный предмет никогда не сломается)

Бонус: Увеличивает шанс превосходного удара на 10%

Уникальный эффект: Когда этим мечом убивают любого игрока, атака данного оружия увеличивается на 1%. Эффект накапливается бесконечно, но пропадает после выхода из игры.

Описание: В древние времена жил император, который был добр и известен на весь мир. Он владел мечом Лун Цюань, но однажды в пылу яростной битвы он разлетелся на части. Остатки клинка были преданы земле, где и оставались на протяжении многих веков. Когда осколки были найдены вновь, оказалось, что они все еще содержат в себе часть силы того императора. Этот меч прославится среди будущих поколений как король мечей – Меч Императора Цинь, по имени прошлого владельца.

Требуемый уровень: 65


Я крепче сжал рукоять меча: в этот раз мне досталось оружие, достойное самих богов. Внезапно раздался звук системного уведомления:

Дзынь!

Системное уведомление: Игрок [Сяо Яо Живет без Забот] стал первым обладателем оружия Ангельского ранга. Награда: +1 Уровень, +10 очков Обаяния, 10 Камней Души!


Волк счастливо рассмеялся:

– Ха-ха, поздравляю, братец Сяо Яо. Целых десять очков Обаяния!

Юэ Цин Цянь удивленно моргнула и хихикнула:

– У этого Меча Императора Цинь Ангельского ранга такая подавляющая аура. Братец Сяо Яо, когда ты его экипировал, насколько выросла твоя атака?

Я ухмыльнулся:

– Пока это секрет. Дух Дворца, ты создала оружие Ангельского ранга, значит, тебя тоже не обделили наградами.

Дух Дворца довольно кивнула:

– Ага! Семь очков Обаяния, пускай и без системного уведомления. Так, на данный момент у меня целых 54 очка Обаяния. Чем их больше, тем выше шансы создать предметы высокого ранга. И все это благодаря братику Сяо Яо и его Мечу Императора Цинь, увеличившим мое Обаяние на целых четырнадцать очков!

Я рассмеялся и, приготовив Камни Души, открыл окно объединения. Добавив к десяти полученным в награду камням свои заслуженные трофеи, таскаемые мною в инвентаре как раз для такого случая, я начал раз за разом улучшать Меч Императора Цинь. Не остановлюсь, пока не использую все возможности. Повторяющийся звон наполнил помещение:


Дзынь!

Системное уведомление: Ваше оружие [Меч Императора Цинь] было успешно улучшено. Атака увеличена на 5%!

Дзынь!

Системное уведомление: Ваше оружие [Меч Императора Цинь +1] было успешно улучшено. Атака увеличена на 5%!

Дзынь!

Системное уведомление: Ваше оружие [Меч Императора Цинь +2] улучшить не удалось!

Дзынь!

Системное уведомление: Ваше оружие [Меч Императора Цинь +2] улучшить не удалось!

……

Дзынь!

Системное уведомление: Ваше оружие [Меч Императора Цинь +5] было успешно улучшено. Атака увеличена на 5%!

Дзынь!

Системное уведомление: Ваше оружие [Меч Императора Цинь +6] улучшить не удалось!

Дзынь!

Системное уведомление: Ваше оружие [Меч Императора Цинь +6] улучшить не удалось!

Дзынь!

Системное уведомление: Ваше оружие [Меч Императора Цинь +6] было успешно улучшено. Атака увеличена на 5%!


Я остановился лишь тогда, когда у меня не осталось Камней Души. В итоге, Меч Императора Цинь удалось улучшить целых семь раз. Вполне достойный результат. Взглянув на него еще раз, я обомлел – характеристики действительно взлетели до небес:

[Меч Императора Цинь +7] (Ангельский ранг – Превосходное)

Атака: 1400-1850 (+490-648)


Урон увеличился на 35%… С заменой Меча Ледяного Дождя, сила моей атаки мгновенно подскочила, да и все прочие характеристики претерпели существенные изменения:

[Сяо Яо Живет без Забот] (Ночной Страж Драконьего Предела)

Уровень: 65

Атака: 2820-3749

Защита: 2035

Здоровье: 3925

Мана: 2286

Обаяние 75

Ранг в таблице CBN: 27


Засмотревшись на эти цифры, я застыл как истукан. Высшая граница атаки достигла аж 3749, неужели мне теперь хватит сил посрамить Холодного Клинка?

Хихикающая Юэ Цин Цянь, разрываясь от любопытства, стала меня тормошить:

– Братец Сяо Яо, насколько выросла твоя атака?

Я оглянулся на нее:

– Цин Цянь, какова базовая атака Холодного Клинка?

– Эмм…

После нескольких минут поиска Юэ Цин Цянь вновь взглянула на меня:

– Нашла. Он сейчас экипирован Мечом Багрового Облака, ожерельем и сапогами Императорского ранга. Все остальное – Пурпурного ранга. Его меч был улучшен 6 раз, и теперь базовая атака Клинка составляет 2447-2970…

Вот это поворот!

– Его базовая атака достигла 2970? Неудивительно, что Туманное Облако был убит с одного удара.

Старина Кей, подняв над головой Демонический Двойной Топор, рассмеялся:

– Судя по статам, ты способен мгновенно убить Холодного Клинка в бою один на один. В Песцовом Лесу его уже вынесло всухую ровно с одного [Комбо]. Теперь, когда ты вооружен Мечом Императора Цинь, Холодный Клинок для тебя не более чем закуска!

Я помотал головой:

– Ты не прав. В Песцовом Лесу все так произошло потому, что он до этого долго сражался с Туманным Облаком и еще двумя экспертами. Все его навыки были на откате, и, как мне кажется, у него вообще не осталось маны. Поэтому я смог сразить его одним приемом. В любом ином случае мгновенно убить эксперта уровня Холодного Клинка практически нереально.

Волк тихонько усмехнулся:

– В любом случае, наш удачливый братец Сяо Яо заполучил Меч Императора Цинь, который определенно пригодится [Убийцам Драконов]. Что мы будем делать теперь?

Мой взгляд упал на часы:

– Вы, ребят, можете пойти прокачиваться или отдохнуть, а я присоединюсь к Ван Ер и перекушу…

– Окей!


Динь!

Ван Ер, как будто почувствовав, что речь зашла о ней, тут же прислал мне сообщение:

«Ли Сяо Яо, скорее выходи из игры, у меня есть для тебя хорошие новости!»

«Что еще за хорошие новости?»

«Ты, может, не в курсе, но встречи с тобой дожидается одна красотка…»

«Хм…»


Еще немного полюбовавшись на мерцающий [Меч Императора Цинь] и поздравив себя с великолепным приобретением, я, наконец, вышел оффлайн.

Умывание и смена одежды не заняли много времени, и вот, пришла пора двигаться навстречу вкусному ужину!


Около 7 вечера я добрался до женского общежития и обнаружил, что Ван Ер и Дун Чэн уже поджидают меня у входа. Их красота, казалось, могла нокаутировать любого проходящего мимо парня.

Дун Чэн захихикала:

– Сяо Яо, ты просто потрясен. Всего за день поднял такую волну, что прочие игроки до сих пор в себя прийти не могут…

– Так вы уже все знаете?

– Да весь китайский сервер уже знает! Гильдия [Авангард], занимающая третье место в рейтинге, была фактически свергнута [Убийцами Драконов], [Дворцом Туманов], [Раздробленными Костями], [Ветрами Битвы] и [Алым Контрактом]; пятеркой гильдий-новичков из Ба Хуана! Хе-хе-хе, боюсь даже представить, какого цвета сейчас лицо [Холодного Клинка]…

Я почесал нос и улыбнулся:

– Да ладно, все дело в простом везении… Чистая удача, ничего больше…

Ван Ер шагнула вперед и потянула меня за рукав:

– Пойдем, сегодня мы обедаем не в кампусе. Есть одна красотка, которая жаждет с тобой познакомиться. Мы договорились встретиться в ресторане.

– Да ну? И кто же это?

– Узнаешь, когда увидишь…


Наконец, мы добрались до уже знакомого нам ресторанчика хунаньской кухни «Ароматные шедевры» недалеко от студенческого городка.

Поднявшись вслед за Ван Ер на второй этаж, мы зашли в заранее зарезервированную комнату. Там уже сидела девушка, одетая в черное короткое платье в западном стиле. Распущенные длинные волосы придавали ей ещё больше шарма, я бы оценил ее в 8 баллов по моей шкале привлекательности. Выглядела красотка чуть старше 23 лет, словно только-только окончила университет. Кроме того на ее груди висел какой-то бэйджик. Присмотревшись, я смог прочитать слова: «ZGTV, канал ‘Destiny’, ведущая Сунь Фэй».

– Вы пришли…

Красотка по имени Сунь Фэй встала и протянула нам руку:

– Ты – Сяо Яо Живет без Забот из Ба Хуана, верно? Я… эммм… Ван Ер же не успела меня еще представить? Мое имя Сунь Фэй, я работаю на Чжэцзянском Игровом Канале5и отвечаю за передачи по ‘Destiny’. Ни один вопрос не обходится без моего участия. Все зовут меня Фэй Эр, так что вы, ребята, тоже можете так делать…

– Фэй Эр? – я был поражен.

– А что, ты ее знаешь? – удивленно спросила меня Ван Ер.

Я покачал головой:

– Нет… Хотя, кажется, я ее уже где-то видел… Фэй Эр, ты откуда?

Девушка тихонько рассмеялась:

– Разумеется, я из Ханчжоу. Или тебе больше по нраву версия, что я была тайно похищена из своего родного мира одним бессердечным молодым человеком, чтобы делать за него всю грязную работу? Нет, в это даже я сама не поверю…

Я еле сдержал смех:

– Нет-нет-нет, считай это шуткой. Можем мы узнать причину, по которой ты хотела встретиться с нами?

– Ну смотрите… – Фэй Эр снова уселась на диванчик и принялась объяснять. – ZGTV ведет передачи об играх в течение последних трех лет, однако последнее время наши рейтинги оставляют желать лучшего. На ‘Destiny’ завязано около 40% игровой индустрии, сейчас она находится на пике популярности, и ей интересуется масса людей. Поэтому меня назначили возглавлять специальную команду, ответственную за этот проект. В итоге… я взяла интервью у гильдмастера [Авангарда] Мужун Ханя и его сестры Мужун Юнь для первого эпизода. Сейчас мы делаем второй, и так как я нахожусь в Ханчжоу, мне в голову тут же пришли [Цан Тун] из Фан Шу и мечник-целитель [Сяо Яо Живет без Забот] из Ба Хуана, которых все знают…

Девушка поджала красные губки и вздохнула:

– Ну, на самом деле, главная причина заключается в том… что буквально полдня назад твоя гильдия [Убийцы Драконов] объединилась с четырьмя другими гильдиями, и вы единым фронтом выступили против [Авангарда] в Песцовом Лесу. Это буквально запустило цепную реакцию. Поражение такого столпа, как Авангард, означает, что в ‘Destiny’ расправляет крылья новая значительная сила, с которой придется считаться всем остальным, и я уверена, ждать осталось совсем недолго…

Я фыркнул:

– Да это была просто разовая битва, и нам невероятно повезло. Внезапный дождь полностью сбил тактику [Холодного Клинка], так что…

Девушка улыбнулась:

– Хорошо, как скажешь, как скажешь… Тогда другая версия; не секрет, что [Сяо Яо Живет без Забот] сейчас занимает 27 место в Таблице CBN. А всего две недели назад ты болтался где-то в самом конце, за стотысячным номером. Это настоящее чудо, и именно поэтому я захотела взять у тебя интервью. Ну а потом… я встретилась с Ван Ер, и по невероятной удаче выяснилось, что вы знакомы, так как выцеплять вас по отдельности было бы невероятно сложно. Так вы готовы принять предложение нашего канала? Там будет запись, а не прямой эфир, все неудавшиеся сцены можно будет вырезать…

Я взглянул на Ван Ер:

– Так ты знала об этом?

Девушка, с интересом прислушивавшаяся к нашему разговору, выпрямилась и улыбнулась:

– Я боялась, что ты будешь нервничать, поэтому и не стала тебе говорить…

Я замер:

– И как бы это, по-твоему, мне помешало? Я бы описался на глазах у Фэй Эр или что?

Дун Чэн Юэ заливисто расхохоталась:

– А что, ты уже настолько напуган, да? Момент близок?

Я криво усмехнулся, а затем повернулся к Фэй Эр:

– Я готов дать интервью вашему каналу. Единственное условие – прошу, не расспрашивайте меня о моем прошлом. Лучше сосредоточьтесь на вопросах, связанных с ‘Destiny’. Это возможно?

Девушка кивнула и улыбнулась:

– Замечательно. И когда же вы будете свободны? Скажем, завтра в 9 утра сможете быть в нашей студии?

Я взглянул на Прекрасную Мисс:

– Если Ван Ер свободна утром, значит, и я свободен.

– Ха-ха, да, звучит отлично, мы придем завтра к девяти.

– Отлично! – Фэй Эр не смогла сдержать свою радость и захлопала в ладоши. – Уф, главное дело на сегодня улажено. Давайте тогда поедим, чур, я угощаю!

– Давайте!

До чего же это здорово, наслаждаться вкусной едой в компании красивой девушки, которая в итоге сама же за все и заплатит!


Во время еды разговор, разумеется, зашел о ‘Destiny’. Оказалось, Фэй Эр желает прояснить перед интервью очень многие детали:

– Кхм, Сяо Яо, ты же недавно заполучил сильнейшего питомца, я права? Эммм… [Пылающий Божественный Тигр], БОСС Ангельского ранга, да?

– Ага, все верно, – кивнул я, и на меня тут же обрушился шквал вопросов.

– Говорят, по статам он уделывает всех остальных питомцев одной левой, это так? А если вы с Холодным Клинком сойдетесь в ПК-битве, сможет ли он победить [Духа Великого Речного Воина] один на один? И как ты сумел так быстро прокачать его до 60 уровня?

– Никак, вообще-то, он пока что на 52…

– Ничего себе, и во время сражения в Песцовом Лесу [Дух Великого Речного Воина] так и не смог его побороть? Какой…какой сильный пет…

– Ничего удивительного. Не забывай, что он – БОСС Ангельского ранга!

Сидящая рядом Ван Ер расхохоталась:

– Честно говоря, я в полном восторге от его няшности. Ты еще не придумал ему подходящую кличку?

– Нет, как-то руки не дошли…

– Ну как так? Ты не можешь придумать ему нормальное имя?

– Я все еще думаю. Как насчет «Милосердный Командир»? Будет напоминать о его предшественнике и не очень длинное…

– Я же сказала «нормальное имя»…

– Тогда я назову его Цан Тун и каждый раз, когда придется призвать его, буду вспоминать о тебе…

– Ты… – Ван Ер уставилась на меня широко открытыми глазами, лицо ее раскраснелось. Залпом опустошив стакан с водой, она прошипела: – Умереть решил? Если назовешь так тигра, это можно устроить…

– Приходи завтра в игру и узнаешь… – неужели она думает, что я стушуюсь перед лицом угроз?

Дун Чэн Юэ весело расхохоталась:

– Не волнуйся, если Ван Ер по-настоящему взбесится, я прикрою тебя от кинжала. Красавица спасет чудовище, хи-хи-хи…

Фэй Эр тоже не смогла удержаться от смеха:

– Вы трое – такие лапочки. Должна признать, я жутко завидую. Эх… с тех пор, как меня назначили главой проекта, я так и не сумела завести друзей. Серьезно, сейчас позеленею от зависти…

Я качнул головой:

– Пусть у тебя нет близких друзей, зато огромная зарплата. Это ведь гораздо лучше, разве не так?

– Да, пожалуй, и не поспоришь…


Мы закончили ужинать в районе десяти вечера. Наблюдая за тем, как Фэй Эр уезжает на шикарном Ламборгини, я не смог сдержать вздоха:

– Красивых женщин, да еще и начальниц, всегда окружает толпа поклонников. Тот парень на переднем сиденье показался мне смутно знакомым…

Дун Чэн Юэ задумчиво нахмурилась:

– А это не тот молодой бизнесмен, который недавно вошел в Десятку Выдающихся Молодых Талантов?

– Так вот, где я видел его раньше…

Ван Ер фыркнула:

– Вам не надоело обсуждать всякую ерунду? Пойдемте уже домой, я собиралась еще немного прокачаться перед сном. Встречаемся завтра в 8 утра перед женским общежитием и вместе идем в ZGTV. Дун Чэн… а ты отправляйся на пары и прикрой нас во время переклички…

Девушка поджала губы:

– А я… я хотела с вами сходить, на студию ZGTV посмотреть…

Ван Ер похлопала подругу по плечу и улыбнулась:

– Не надо, мы с Сяо Яо замечательно справимся сами. Прикрой нас на перекличке и не забудь, что мы очень тебя любим…

Дун Чэн засопела:

– Я тоже вас люблю, хотя вы постоянно норовите бросить меня одну…

– Ну что ты такое говоришь, когда это такое было…


Мы вернулись в общежития и тут же вновь вышли онлайн!

Шух!

Начал я с того, что продал [Меч Ледяного Дождя] за десять тысяч золотых. Мне предстояло опробовать новое превосходное оружие и заодно прокачать Пылающего Божественного Тигра: во время битвы он ухитрился потерять целых два уровня.

Хоу…

Красавец-тигр вышел из сияющей гексаграммы. Увидев меня, он жутко обрадовался, и вместо пылающей машины смерти передо мой предстал ласковый и нежный котенок, хоть и внушительных размеров. Он замурлыкал и принялся тереться головой о мое колено, да так, что мне стоило огромных трудов удержаться на ногах. Открыв меню питомца, я отважно сменил его кличку на [Цан Тун]!

Столь знакомое имя вспыхнуло над головой тигра. Поглаживая его, я расхохотался:

– Ну что, дружище, пошли качаться?


Не снижая скорости, я проскочил через Лес Ба Хуана и вскоре уже шагал по [Болоту Забытого Облака]. Разработчики проекта времени зря не теряли, и водяные змеи, обитавшие здесь ранее, сменились [Гигантскими Болотными Аллигаторами]!

Бульк… бульк…

Из-под водянистых растений всплыл огромный коричневый пузырь, неприятно напоминавший мертвый глаз. Я нервно вздрогнул и огляделся: пришла пора из добычи превратиться в охотника. Вон тот Элитный монстр 66 уровня отлично подойдет для разминки!

Меч Императора Цинь вылетел из ножен. Уклоняясь от смертоносных челюстей, я бросился в атаку и скастовал [Неистовый Ледяной Клинок]!

Кача!

Кровь раненого [Гигантского Болотного Аллигатора] брызнула во все стороны, а над его головой всплыло ужасающее число урона:

{3593!}

Еще один удар, [Сфера Изначальной Пустоты]!

{4011!}

Мой питомец дважды взмахнул когтями, завершая дело… и все было кончено!


По моей спине пробежал холодок. Несчастный аллигатор не успел сделать ровным счетом ничего; не слишком ли сильны мои атаки? Если бы мой противник наносил столько урона, успел бы я хоть раз ударить в ответ? Да уж, ну и проблемой бы это стало…

Я продолжил убивать монстров до часу ночи, успев поднять Пылающего Божественного Тигра до 58 уровня, а затем уступил настойчивым требованиям Ван Ер и вышел оффлайн. Завтра нас ожидал ранний подъём, ведь опоздать нельзя было ни в коем случае.


Утро мы с Ван Ер встречали перед вестибюлем ZGTV.

Я поднял голову, с интересом разглядывая замысловатое строение. Безусловно, здание нельзя было назвать образцом роскоши, но оно, хотя бы, выглядело повеселее, чем скучные прямоугольные коробки рядом. Вход охраняла бронзовая статуя берсеркера с боевым топором наперевес, выглядящая до жути реалистично. На постаменте было выгравировано «Destiny. 27/08/2017» – именно в этот день впервые открылись игровые сервера.


С сумочкой в руках, в короткой молочно-белой юбке, прелестной блузке и пиджаке Ван Ер казалась верхом изящества и красоты. Девушка взглянула на здание и засмеялась:

– А дела у ZGTV, как я посмотрю, идут неплохо! С тех пор как я окончила среднюю школу, мне интересны видеоигры... Хнык-хнык, будь у меня выбор, я работала бы в ZGTV, а не исполняла «Сердце Времени»… Ну, в крайнем случае, ушла бы в команду ‘Destiny’, пусть даже в маленький душный офис! И всё равно это была бы работа моей мечты! А ты что скажешь, Ли Сяо Яо?

Для интервью я надел строгий костюм в западном стиле. Увидев её взгляд, полный надежд, я спокойно улыбнулся:

– Я уже сделал свой выбор и ничего не могу изменить.

– Почему? – с недоумением в голосе спросила Ван Ер.

– Потому что все люди разные, – задумчиво ответил я. – В тот самый момент, когда я последовал за своим учителем по пути боевых искусств, в мою жизнь вошла смерть. Я изучал их не для показухи, а для… убийства…

– Ты правда убивал людей? – сверкнув глазами, нахмурилась Ван Ер.

Я отвернулся, стараясь не встречаться с ней взглядом.

– Давай не будем об этом; мы почти пришли. Наверняка, Фэй Эр уже ждёт нас в вестибюле.

– Хм…

Ван Ер поняла, что нет смысла выпытывать тайны моего прошлого: я всё равно ничего не скажу.


Фэй Эр в прелестном платье кофейного цвета ждала нас в большом холле ZGTV. Она улыбнулась нам и поднялась с дивана:

– О, вы, наконец, пришли! Я уж испугалась за свою зарплату: не будь этого выпуска, от нее остались бы рожки да ножки!

– Да как ты могла такое про нас подумать?! Мы честные люди и выполняем свои обещания! – рассмеялась Ван Ер.

Фэй Эр восторженно взглянула на неё:

– Да как тут не испугаться? Интервью со знаменитой певицей Лин Ван Ер, исполнившей «Сердце Времени»! Слишком многое на кону! К тому же ты еще и потрясающая красавица! У меня аж коленки подгибаются…

– Не волнуйся, ты всегда можешь рассчитывать на мою поддержу, – я стукнул себя в грудь. – Да и вообще, вы обе слишком хороши. Так что придется мне, как всегда, оттенять чью-то красоту…

– Ты такой шутник, – расхохоталась Фэй Эр. – Лидер [Убийц Драконов] и новый секс-символ Ба Хуана ни в коем случае не останется в тени: ты приковываешь к себе всеобщее внимание. Давайте продолжим в студии на девятом этаже. Я вас провожу. Хорошо?

– Отлично!


Лифт неторопливо поднял нас на девятый этаж. В ярком свете софитов в студии уже суетились телеоператоры. Фэй Эр дала нам примерный список вопросов к интервью. Почти все в нем напрямую относилось к ‘Destiny’. Значит, можно надеяться, что мы будем придерживаться именно этой темы.

– Пригласить гримёров? – поинтересовалась Фэй Эр. – А то вы не очень хорошо будете смотреться при таком ярком свете.

– Не стоит. Я уже накрасилась; у меня есть соответствующие навыки. Не думаю, что кто-то сделает это лучше, – ответила Ван Ер.

– Что ж, отлично! А тебя, Ли Сяо Яо? – спросила Фэй Эр.

Я дёрнулся:

– Нет уж, спасибо. Я скорее умру...

– Ну ладно. Тогда готовься, красавчик! – Фэй Эр засмеялась. – В рамках темы «Взгляд в будущее ‘Destiny’» я недавно брала интервью у гильдмастера [Летящего Дракона]. Тот ещё клоун, скажу вам. Так загримировался, что, наверное, маленькие дети заплакали от страха у телевизоров, когда его увидели… Ой, простите, я не должна была этого говорить!

– Мда…


Мы уселись на удобный диванчик; напротив нас примостилась Фэй Эр и лучезарно улыбнулась в камеру:

– Здравствуйте, дорогие телезрители! Это интервью с известной личностью на ZGTV! И сегодня у нас в гостях люди, которые потрясли Фан Шу и Ба Хуан. Рядом со мной – красавица Лин Ван Ер, лучший ассасин Фан Шу, заместитель гильдмастера [Могила Героя] – [Цан Тун]. Кроме того, я думаю, вы уже догадались, что именно она три года назад исполнила «Сердце Времени», хит, взорвавший все хит-парады Азии. И вот теперь эта девушка у нас в студии!

Лин Ван Ер тоже улыбнулась:

– Привет-привет!

– А этого привлекательного парня, сидящего рядом с Лин Ван Ер, думаю, вы тоже узнали с первого взгляда, – продолжила Фэй Ер. – У нас в гостях лучший игрок Ба Хуана, сильнейший мечник-целитель, гильдмастер [Убийц Драконов], первый владелец оружия Ангельского Ранга – [Меча Императора Цинь]… [Сяо Яо Живёт без Забот]! Его настоящее имя – Ли Сяо Яо, но, к сожалению, мы не знаем, чем он занимается. Какой скрытный красавчик… Хи-хи-хи…

Если я оставался спокойным под прицелом снайперской винтовки, то, казалось бы, не должен был растеряться и под прицелом телекамер. Переборов волнение, я кивнул и улыбнулся:

– Всем привет…

– Ну что ж, продолжим, – Фэй Эр захихикала. – Сначала я бы хотела узнать, как первая красавица Фан Шу и первый красавчик Ба Хуана познакомились. Дружите ли вы вне игры? Или, может быть, вы встречаетесь?

– Как мы познакомились…

Лин Ван Ер густо покраснела. Видимо, вспомнила, как я ввалился в раздевалку, когда она готовилась к съемке.

– Да ничего интересного… Отношения как отношения… Просто друзья…

– Ну да, – поддакнул я. – Мы одногруппники, учимся в одном и том же университете. В ‘Destiny’ играем тоже вместе. Как-то так и познакомились…

– Правда? А вы ничего не скрываете? – заговорщически подмигнула Фэй Эр. – По форумам о вас двоих ходит много слухов. Кое-кто даже считает, что вы встречаетесь. Это так?

– Нет, это не … – попыталась объяснить Ван Ер.

– Ну хорошо, а как вы впервые встретились? – продолжила давить Фэй Ер.

– Ну… ну… – Ван Ер краснела и смущалась всё больше и больше. Она совсем позабыла о своей способности чтения мыслей и окончательно растерялась.– Как-то раз я снималась в рекламе и на съёмочной площадке встретилась с Ли Сяо Яо. Примерно так всё произошло…

– О-о-о-о! – Фэй Эр услышала то, что хотела, и рассмеялась. – Вот оно как. Но у слова «встречаться» много значений… Что же побудило вас к дальнейшим встречам?

Ван Эр паниковала и уже не знала, что сказать.

– На самом деле… – я стиснул зубы и выдавил: – Я зашёл в раздевалку, когда она переодевалась. Кхм-кхм! Такое вот недоразумение произошло! Режиссёр, вырежьте, пожалуйста, это признание, иначе я вас из-под земли достану!

– Хорошо, хорошо, – захихикала Фэй Эр. – Извините, что я так далеко зашла… Режиссёр, вырежешь это.

– Ага, без проблем!


Мы продолжили беседовать. Болтали обо всём: от Ба Хуана разговор плавно перетек к [Холодному Клинку], затем к [Гневу Героев], потом к [Убийцам Драконов] и [Могиле Героя], далее к Дун Чэн Юэ, Юэ Цин Цянь и Юэ Вэй Лян. Фэй Эр пояснила, что в будущем ZGTV планирует взять интервью у всех известных игроков из крупных городов, и вероятность того, что их пригласят сюда, очень высока.

Спустя час мы завершили первую половину интервью. Я отпил воды и мельком отметил, что бутылка около Прекрасной Мисс всё ещё полна.

– Я ненадолго отойду… – тихо сказала Ван Ер и похлопала меня по плечу.

– Ага, хорошо!


С тех пор как Ван Ер ушла, прошло уже пять минут. Мое сердцебиение постепенно замедлялось, я был как натянутая струна, готовый действовать при малейших признаках опасности. И в это мгновение на экране моего телефона появилось сообщение:

«Скорее сюда, здесь какие-то люди!»

– Чёрт! – я вскочил и крикнул Фэй Эр: – Оставайся здесь и никуда не уходи! Я скоро вернусь!

– А что случилось?

– Пока не знаю…


Выскочив из студии, я бегом пересёк большой холл и ринулся направо к женскому туалету. Стоило мне завернуть за угол, как передо мной, словно тень, возник человек. Чёрный ствол с накрученным глушителем уставился прямо мне в лоб. Вот чёрт, пистолет!

Я резко увеличил свою Ци и отскочил в сторону. Раздался выстрел, и пуля, словно метеор, просвистела мимо меня. Наконец-то мне удалось разглядеть врага. Это был крупный мужчина высокого роста с широкими скулами и глубоко посаженными глазами. Он точно не китаец!

Я рванул вперёд. Скорость моего противника воистину впечатляла, жаль только, что я оказался быстрее… Его колено взметнулось вверх. Бах! Удар прошел впустую. Бам! Мой кулак врезался в плечо мужчины, заставив его отпрянуть назад! Воспользовавшись моментом, я нанес двойной удар левой ногой. Никакой киллер не смог бы выдержать такого напора. Мужчина взвыл от боли в переломанных ногах. Мой следующий удар отправил его пистолет в далекий полет!

Времени добивать его не было; я бросился к женскому туалету и ударил по двери.


Выбив ногой остатки хлипкой загородки, я уже был готов ввалиться внутрь… как вдруг сердце мое тревожно забилось. Казалось, маленькая фигурка Ван Ер появилась в моей голове, я даже слышал, как она пытается что-то сказать. Неужели она использовала свою способность чтения мыслей, чтобы предупредить меня?

Повинуясь инстинкту, я припал к полу, и не зря: там, где только что была моя голова, срезав клок волос, просвистел нож. В тот же момент я увидел второго иностранца в чёрном костюме. Пам! Мой кулак врезался в его живот, отправляя его в нокаут.

Я подхватил выпавший из его рук нож и развернулся к раковинам. Возле них, жалобно всхлипывая, стояла Ван Ер. За её спиной возвышался накачанный мужик в чёрном костюме, приставивший пистолет к голове девушки.

– Парень, брось нож, иначе она умрёт, – произнёс он на китайском.

Ван Ер медленно покачала головой:

– Не делай этого… Не делай этого, Ли Сяо Яо…


Я стиснул нож, мои глаза налились кровью. Однако… я бросил оружие на пол!

– Молодец!

Не успел нож коснуться земли, как прогремел выстрел. Я отпрыгнул и… почувствовал жжение в правой руке. Попал, сволочь! Я стиснул зубы от боли, но моя правая нога уже пришла в движение.

Бам!

Тяжёлый армейский нож сверкнул в воздухе и насквозь пробил его горло, пригвоздив тело к стене и разбив на куски керамическую плитку. Из пробитой шеи хлынула кровь.

Ван Ер вырвалась из цепких рук мертвеца, подбежала ко мне и, как только увидела кровь на моём плече, разревелась.

– Ты… Придурок!

Я холодно посмотрел на лежащего за моей спиной наёмного убийцу – убедился, что никакой опасности больше нет, – прижал Ван Ер к своему здоровому плечу и улыбнулся:

– Позвони отцу. Пусть он отправит сюда своих людей.


Закончив разговор по телефону, Ван Ер взяла меня за руку. Её прекрасные глаза покраснели и опухли, слёзы градом катились по щекам:

– Больно?

Я помотал головой:

– Нет.

– Правда?

– Не тряси меня, если не хочешь, чтобы я умер от боли…

…..

Мне повезло, пуля пробила мягкие ткани, не задев ни крупных сосудов, ни кости, что избавляло меня от необходимости ехать в больницу . В данной ситуации нужно было всего лишь продезинфицировать и перевязать рану. Я уже полностью познал практику Контроля Тела, так что мои мышечные ткани восстанавливаются намного быстрее, чем у обычных людей. Самое большее через неделю рана полностью заживёт, останется только маленький шрам.

– Да не переживай ты так…

Слёзы всё лились и лились из глаз Ван Ер, словно осенний дождь. У меня сжалось сердце, и я с усилием поднял раненную руку, похлопав её по плечу:

– Ван Ер, да всё со мной в порядке, пуля просто содрала кожу… Знаешь, когда меня забросили в Эфиопию, мне почти оторвало руку, но к счастью, у меня был ремень. Так что у меня уже есть подобный опыт…

Ван Ер громко всхлипнула и посмотрела на меня сквозь слезы:

– Глупый, зачем ты меня дразнишь?..

Я осторожно прислонился к стене и рассмеялся:

– Но ведь, и правда, ничего страшного не произошло. Давай, улыбнись! Если ты плачешь из-за такой ерунды, то что ты будешь делать, если меня серьёзно ранят?

Девушка утёрла слёзы и прикусила губу. В её прекрасных глазах отразилась целая буря эмоций. Казалось, прошла целая вечность, прежде чем она тихо сказала:

– Я не знаю… понимаешь? Одного из телохранителей, которых отец нанял для меня, убили на моих глазах. Пуля попала прямо в сердце, но я… я не плакала над ним…

Я засмеялся:

– Может… может, всё из-за квестов S ранга? Ты переживаешь, что если я умру, то некому будет танковать в локациях наподобие Холмов Пяти Варварских Племён или Храма Поверженного Дракона…

– Вуу, что ты несёшь…

Ван Ер стянула с меня пиджак и попыталась руками передавить рану, чтобы остановить кровотечение. И хотя её лицо побелело при виде крови, она не потеряла самообладания. Схватив полу своей блузки, она дёрнула её с такой силой, что одна из пуговиц оторвалась. Длинная полоса ткани, которая только что соприкасалась с её телом, сохранила сладкий аромат её духов. Уверенными движениями девушка перевязала меня. Похоже, Лин Тянь Нань научил свою драгоценную дочь некоторым чрезвычайно полезным навыкам.

Я нервно захихикал:

– Почему ты не оторвала кусок подола от юбки? Я… я бы с удовольствием посмотрел…

Очаровательное лицо Прекрасной Мисс залилось краской, она сердито посмотрела на меня и надулась:

– Хватит с тебя и этого…

Завороженно глядя на её милое лицо, я подумал, как же всё-таки эта девушка прекрасна. Ради неё я готов не только под пули броситься, но и гранату собой закрыть.


В этот момент в коридоре послышался женский визг. Я подобрался и тихо спросил:

– Фэй Эр?

В открытой двери появилось бледное лицо Фэй Эр:

– Ли Сяо Яо… ребята, вы… откуда здесь мёртвые люди?

Я оглянулся. Спецагент, которому я сломал ноги, был без сознания. Всё его тело было залито кровью. Видимо, Фэй Эр подумала, что он мёртв. Спокойным, уверенным голосом я произнес:

– Фэй Эр, никому не сообщай. Через десять минут здесь будут люди, которые разберутся с этой ситуацией. Иди сюда…

– А?..

Когда Фэй Эр подошла поближе и увидела мою руку, она испугалась ещё больше:

– Ты… в тебя стреляли? Кто эти люди? Они же иностранцы, что они делают в здании ZGTV?

Я успокаивающе улыбнулся:

– На самом деле неважно, почему они захотели прийти сюда. Фэй Эр, не спрашивай ничего. Эта ситуация не имеет к тебе никакого отношения. Чем меньше ты знаешь, тем лучше для тебя…

– Хорошо… – Фэй Эр взглянула на парня, которого я пригвоздил к стене ножом в шею, и чуть не упала в обморок. Тыча в труп дрожащим пальцем, она спросила:

– Вон там… тот мёртвый человек… это… это ты его убил?

Я кивнул:

– Я не хотел его убивать, но мне пришлось защищаться.

– Ааа… ага…


Вскоре в коридоре послышался шум. Я услышал, как Лин Тянь Нань громко раздавал указания:

– Немедленно оцепите помещение. Быстро за мной, поторапливайтесь. Что, если Ван Ер ранена…

Энергия Ци буквально клокотала в воздухе. Словно тени, в помещении материализовались двое парней. По ощущениям, они эксперты среднего уровня, скорее всего Контроля Духа. Видимо, это телохранители Лин Тянь Наня.

– Мисс! – один из телохранителей подлетел к Ван Ер, бросив на меня быстрый взгляд. Моя рана не вызвала у него никаких эмоций, а может. ему было на меня наплевать. Единственный человек, чья безопасность его заботила, это Ван Ер. Если бы её телохранитель погиб, то для их хозяина это всего лишь означало бы, что придётся потратить время и деньги на поиски нового.

Через несколько секунд в туалет вбежал Лин Тянь Нань в сопровождении офицера общественной безопасности капитана Ван Синя. При виде залитого кровью пола Лин Тянь Нань в ужасе остановился. Ван Синь же, нахмурившись, принялся распоряжаться относительно врача.

– Ван Ер, ты в порядке? – Лин Тян Нань подбежал к дочери и схватил её за руки.

Девушка кивнула в ответ:

– Да, папа, со мной всё хорошо…

Ван Синь подошёл ко мне и участливо спросил:

– Что, малыш, больно?

Я с трудом кивнул:

– Ага, пуля пробила руку. Вы могли бы распорядиться, чтобы мне обработали рану? Не хотелось бы, чтобы началось заражение…

– Конечно!

Вскоре ко мне подошла женщина-врач . Она продезинфицировала рану и наложила повязку. Держа в руках пропитанную кровью полоску ткани, она удивлённо спросила:

– Это… что это?

Стоявшая в сторонке Ван Ер не проронила ни слова, но её щёки залились густым румянцем.

Я закашлялся и поспешно сунул кусок ткани в карман:

– Не берите в голову…

Лин Тянь Нань расправил плечи и повернулся к нам с серьёзным выражением лица:

– Выйдите все. Заберите этого человека и проследите, чтобы он не покончил с собой; его нужно хорошенько допросить. Ли Сяо Яо, Ван Синь и Ван Ер останьтесь, мне нужно вам кое-что сказать.

Ван Синь кивнул.

Наконец, все вышли. Дверь туалета закрылась, внутри остались только мы четверо.

Атмосфера была удручающая. Ван Ер снова бросила взгляд на мою руку и поджала свои красные губки. Казалось, она хотела что-то сказать, но передумала. Возможно, она просто не могла придумать, как хоть немного разрядить напряжённую атмосферу.


– Офицер Ван, что скажете? – Лин Тянь Нань начал рассуждать вслух: – Эти люди не китайцы, судя по их внешности, можно предположить, что они из Америки. Почему американские секретные службы интересует моя дочь? Что они задумали? Вы сотрудничаете с Агентством Национальной Безопасности и даже имеете доступ к их информационным ресурсам, вы лучше осведомлены об их деятельности. Что вы думаете по этому поводу?

Ван Синь вздохнул:

– Если я всё правильно понял… Эти люди хотели не убить Ван Ер, а выкрасть её и использовать в качестве заложника, чтобы заставить вас отдать им систему «Оракул».

Лин Тянь Нань стиснул кулаки:

– Американским спецслужбам нужен мой «Оракул»?

– Верно… Эта секретная информация правительственного уровня…

Я поднял голову:

– Капитан Ван, объясните, что за «Оракул»?

– Лучшая в мире система абсолютной защиты. Она похожа на Иджис6… – Ван Синь взглянул на меня с серьёзным лицом: – Система «Оракул» была создана Корпораций Тянь Синь после семи лет упорного труда. Она во многом превосходит Иджис, поэтому американцы так хотят заполучить её…

Лин Тянь Нань заскрежетал зубами:

– Неужели им так нужен «Оракул»?

Ван Синь кивнул:

– В настоящее время системой «Оракул» оснащены военный корабль в Шаньдуне и авианосец в Чжэцзяне, а также несколько сторожевых кораблей класса «корвет». Система полностью зашифрована и только Лин Тянь Нань знает секретный код. Я предполагаю, что они хотели получить код от шифра…

Глаза Лин Ван Ер вновь покраснели:

– Из-за этого «Оракула» они чуть не убили Ли Сяо Яо…

Лин Тянь Нань с обожанием взглянул на дочь:

– Главное, что с тобой всё в порядке, а остальное неважно. А этот парень, Ли Сяо Яо, действительно хорош. Он справился с двумя хорошо подготовленными спецагентами, к тому же вооружёнными пистолетами, и отделался незначительным ранением.

– Нет… – грустно возразила девушка: – Если бы ему не пришлось меня спасать, он бы вообще не пострадал…

Ван Синь кивнул:

– К счастью, ранение действительно незначительное. Иначе, это могло бы сказаться на его эффективности в дальнейшем. Сейчас Ли Сяо Яо входит в оперативную группу специального назначения; мы не можем себе позволить потерять его. Вы понимаете, мистер Лин?

Лин Тянь Нань усмехнулся:

– Я понимаю. Расслабьтесь, он эксперт, достигший вершины Контроля Духа. Честно говоря, чтобы его ранить, нужно сильно постараться. Американцы и за миллион лет не догадались бы, что китайские боевые искусства могут быть настолько сильны. И уж им точно не пришло в голову, что эксперт такого уровня будет защищать Ван Ер.

Ван Синь засмеялся:

– Вы всё ещё хотите найти замену Ли Сяо Яо?

– Нет… в этом нет необходимости… – Лин Тянь Нань повернулся к дочери: – Ван Ер, я отправлю тебя обратно. По дороге купи себе что-нибудь вкусненькое, чтобы снять стресс…

Девушка решительно замотала головой:

– Нет, сначала мы должны отвезти Ли Сяо Яо в больницу!

Тронутый её заботой, я улыбнулся:

– В этом нет необходимости. С таким ранением я и сам справлюсь, ехать в больницу нет никакой нужды. Утечка информации нам не нужна. Любой врач с первого же взгляда определит, что это огнестрельное ранение, а больницы обязаны заявлять о подобных происшествиях.

– Ладно…


Мы вышли в коридор. Фэй Эр ждала нас возле студии. Её лицо было очень бледным:

– Ли Сяо Яо, Лин Ван Ер… Наше интервью готово чуть больше, чем наполовину. Закончим в следующий раз?

– Нет, будет лучше, если мы закончим его сегодня!

Ван Ер с тревогой взглянула на меня, не веря своим ушам:

– Уверен? Ты нормально себя чувствуешь?

– Ага.

– Но у тебя рукав разорван…

– Без проблем. Я могу сесть другим боком к камере или просто надеть другую рубашку …

– Ладно… – Ван Ер поджала губы. – Потом, когда вернёмся, я куплю тебе новый костюм. Считай это компенсацией…

Я кивнул:

– Договорились…

Присутствовавший при нашем разговоре Лин Тянь Нань подумал немного и сказал:

– В сегодняшнем инциденте Ли Сяо Яо действовал очень решительно. Как насчёт такого: я переведу тебе на карту сто тысяч юаней в качестве вознаграждения. Я должен отблагодарить тебя за спасение Ван Ер!

– Спасибо, Босс!

– Пожалуйста…

Глава 4. Противостояние

Я вернулся в студию с перевязанной рукой и в вымазанной кровью рубашке. Поправив одежду, мы с Ван Ер уселись так, чтобы прикрыть мою рану.

Фэй Эр продолжила интервью. Она была настоящим профессионалом и изо всех сил пыталась разрядить напряжённую обстановку. Несмотря на недавний инцидент, стоивший жизни нескольким людям, она сумела взять себя в руки и успешно закончить интервью.

В полдень съёмка была завершена.

Просматривая отснятый материал, Ван Ер надула губки:

– Вот здесь видно кровь на рубашке Сяо Яо…

Фэй Эр засмеялась:

– Совсем чуть-чуть… Не волнуйся, мы всегда можем сказать, что это грим…

Ван Ер кивнула:

– Ну ладно.

Девушка всё время посматривала на меня с затаённым страхом, словно боялась, что я вот-вот упаду без сознания. Она бережно поддерживала меня за левую руку, пока мы выходили из здания ZGTV, и даже вызвалась вести машину. На стоянке обнаружилось, что на обратном пути нас будут сопровождать два чёрных Пассата, принадлежащих Лин Тянь Наню. Скорее всего, меры предосторожности будут усилены не только на время этой поездки. В конце концов, на его драгоценную дочурку напали не какие-то хулиганы из подворотни, а агенты иностранных спецслужб.

Тук тук…

Ван Синь подошёл к машине и постучал в окошко. Я медленно опустил стекло и улыбнулся:

– Капитан Ван, что такое?

Он нахмурился:

– Ли Сяо Яо… Это ранение сильно повлияет на твои движения?

– А что?

– Приходи в шесть вечера в офис. У нас сегодня ночью операция. Если ты не сможешь участвовать, вероятность успешного исхода невелика…

– Не волнуйтесь, я буду!

– Спасибо!


Неторопливо тронувшись с места, Ван Ер поинтересовалась, не отводя глаз от дороги:

– Ван Синь же начальник полиции, почему он говорил с тобой так, как будто ты ему что-то должен?

Я тихо ответил:

– Ван Ер, я вернулся в полицию Ханчжоу…

– Что?..

Девушка резко затормозила и повернулась ко мне. В её прекрасных глазах был шок. Кусая губы, она тихо спросила:

– Тебе мало тех опасностей, которые уже есть? Ты собираешься участвовать в полицейских операциях? А если… если с тобой что-нибудь случится? Что нам с Дун Чэн тогда делать? Да ты хоть знаешь, сколько людей хотят тебя убить?

Я посмотрел ей в глаза и кивнул:

– Ван Ер, тебе не нужно беспокоиться обо мне. Я знаю, что делаю, и знаю, насколько опасны могут быть ситуации, в которые я попаду. Но… но я не хочу видеть, как гибнут невинные люди, не могу спокойно смотреть, как преступники скрываются во тьме и ликуют в своей безнаказанности. Моя жизнь – это меч, и я не могу… Я просто не могу отказаться от своего долга даже ради тебя и Дун Чэн…

Глаза Ван Ер покраснели, в них блеснули слёзы:

– Если тебя убьют, я возненавижу тебя раз и навсегда!

Я только покачал головой.


Мы вернулись в кампус и отправились обедать вместе с Дун Чэн. Увидев, что я ранен, она принялась выпытывать, что же произошло, но ни я, ни Ван Ер ей так ничего и не рассказали. Чем меньше людей будет знать о произошедшем, тем лучше. Лин Тянь Нань и Ван Синь постарались замять этот инцидент. Для общественности было объявлено, что в туалете здания ZGTV кто-то поскользнулся и неудачно упал. Поверит в это широкая публика или нет, думаю, неважно.

После обеда я вернулся к себе и сразу же вышел в онлайн. Мой персонаж терпеливо ожидал меня рядом с Каньоном Огненного Камня. Продолжая гриндить и собирать ингридиенты, я наконец прокачал свою алхимию до восьмого уровня. Судя по тому, что ни одного очка Обаяния мне не дали, кто-то меня в этом опередил. Ну и ладно, здесь уже ничего не поделаешь. Ради экипировки и прокачки боевых навыков, мне приходилось жертвовать развитием алхимии.

Было уже пять часов, когда на моего тигра опустился золотой луч – он достиг шестидесятого уровня. Его статы были просто восхитительны, да и сам я на 74% заполнил шкалу опыта 65 уровня. Понятно, что этого недостаточно для сохранения титула лучшего игрока Ба Хуана, но в моей реальной жизни происходит слишком много событий, чтобы я мог сосредоточиться только на игре. Сейчас я не могу сравниться с [Холодным Клинком] или [Воином Янь Чжао]. К счастью, моё оружие и мой питомец намного лучше, чем у них. По крайней мере, [Убийцы Драконов] могут без потерь конкурировать с другими гильдиями, и это привлекает игроков, желающих пополнить наши ряды. Конечно, нам бы хотелось набрать элитных игроков, а не собирать разномастную толпу, как это сделал [Гнев Героев]. Лучше уж вообще никого, чем кто попало.

Хоу…

Маленький тигр с красивым золотистым мехом ещё подрос. Свирепо сверкнув глазами, он зарычал, а потом… ткнулся головой мне в руку, как игривый котёнок. Этот полосатый парень вымахал уже довольно большим, ещё чуть-чуть и станет больше меня. Но то, что действительно радовало, так это его статы:

[Пылающий Божественный Тигр] (БОСС Ангельского ранга)

Уровень: 60

Атака: 2400-3000

Защита: 1800

Здоровье: 4800

Мана: 1560

Атака: ★★★★★★★★☆

Защита: ★★★★★★★

Здоровье: ★★★★★★★☆

Ловкость: ★★★★★★★

Магия: ★★★★★☆

Навыки: [Огненный Коготь], [Огненная Броня], [Яростный Рёв], [Кровавый Удар], [Реактивный Рывок]


Хотя его атаку система оценивала в три тысячи очков, благодаря скрытому бонусу БОССА Ангельского ранга, фактически она достигала пяти тысяч и не уступала моей. Защиты в тысячу восемьсот очков вполне достаточно для выживания в бою. Обычный игрок тяжеловооружённого класса такую защиту даже и пробить не сможет. Здоровье и запас маны тоже вполне приличные. Можно сказать, что мой Пылающий Божественный Тигр – идеальная машина убийства. И пока я в состоянии управлять его действиями, он может носиться по полю боя, выкашивая врагов.

Динь!

Пришло сообщение от Юэ Цин Цянь: «Братик Сяо Яо, я должна рассказать тебе о развитии Убийц Драконов!»

«Хорошо, рассказывай~»

Несколько секунд спустя, Юэ Цин Цянь прислала мне подробную статистику: «В настоящее время наша гильдия на 3 уровне с 27% опыта, но скорее всего в ближайшие 4-7 дней мы достигнем 4 уровня. Сейчас у нас 975 человек; практически все места заняты. Средний уровень игроков – 59,4. Во второй половине дня мы убили четырёх БОССОВ Пурпурного ранга в Долине Зелёного Цилиня, получили пять предметов Пурпурного ранга и четыре Золотого, а затем разыграли их среди игроков. По последним данным, сейчас в группе Убийц Драконов - 477 человек, в группе Безрассудной Храбрости - 498. 47 игроков нашей гильдии входят в первую тысячу рейтинга CBN. Хе-хе, кажется, у нас достаточно много экспертов».

Я удовлетворённо хмыкнул и открыл видеочат:

– Юэ Цин Цянь, пожалуйста, держи меня в курсе действий [Авангарда], [Летящего Дракона], [Праги] и [Гнева Героев]. Мы должны всё время отслеживать, где они и чем занимаются, чтобы исключить возможность внезапного нападения на наших игроков в Долине Зелёного Цилиня. [Летящий Дракон] и [Авангард] точно затаили на нас зло!

Девушка звонко засмеялась:

– Да, [Авангард] в данный момент патрулирует Каньон Огненного Камня с северной стороны, а [Летящий Дракон] – с западной. И те, и другие ведут себя довольно спокойно, и никаких проблем пока не возникало, но скорее всего, они что-то замышляют. Что касается [Гнева Героев], то у них большие изменения. Они пригласили несколько экспертов: лучник 62 уровня [Песнь Любви], маг 63 уровня [Пламенное Сердце] и рыцарь 62 уровня [Холодный Пьяный Дождь] уже приняли приглашение и присоединились к гильдии. Всех троих назначили командирами групп. Сам же [Владыка Запада] усердно трудится на благо гильдии вместе со [Свинкой-Копилкой].

– Хе-хе, пускай [Владыка Запада] и [Свинка-Копилка] хорошенько поработают. Чем сильнее гильдии в Ба Хуане, тем лучше для нас, больше шансов выделиться в борьбе за власть. Что-нибудь ещё произошло?

Юэ Цин Цянь на мгновение задумалась:

– В Фан Шу произошло ещё одно событие…

– Да? И какое же?

– Один рыцарь человеческой расы, только что покинувший деревню новичков, купил целую кучу [Жетонов Демона] и обменял их на опыт у НПС. За 48 часов он перепрыгнул с десятого уровня сразу на шестидесятый, получив третье повышение. Кроме того, он купил в Фан Шу копьё 50 уровня и щит 58 уровня, и то, и другое Императорского ранга. Стоимость этих предметов триста двадцать и сто девяносто тысяч золотых соответственно. Сестрёнка Дун Чэн сказала, что ты тоже знаком с этим человеком…

Я нахмурился:

– Вот чёрт, этому парню некуда девать деньги?

– Его ID Цан Чэн, а настоящее имя - Ван Цзэ Чэн. Говорят, у него есть ещё и японское имя, но я его не запомнила. Братик Сяо Яо, ты действительно знаком с этим человеком? Этот тип - богатенький донатор, не хочешь пригласить его к нам? Может, мне стоит попросить своих друзей переговорить с ним… – взволнованно затараторила девушка.

Я поспешно махнул рукой:

– Нет-нет! Цин Цянь, послушай, держись подальше от Цан Чэна. [Убийцы Драконов] никогда не будут иметь ничего общего с этим типом. И вообще, занеси его в наш чёрный список!

Красавица-ассасин, казалось, немного растерялась, но затем решительно закивала головой:

– Хорошо, хоть я и не знаю почему, но сделаю, как ты сказал… А вот, я получила сообщение, что Цан Чэн вступил в гильдию…

– В [Могилу Героя]?

– Как братик Сяо Яо догадался?

Я ухмыльнулся: что здесь непонятного? Ван Цзэ Чэн так хочет сблизиться с Ван Ер, что даже выбрал ID похожий на Цан Тун, Цан Юэ и Цан Лэя. В какую ещё гильдию он может вступить, если не в [Могилу Героя]? [Вопрошающий Меч] не знает, что из себя представляет Ван Цзэ Чэн. Он видит сильного игрока, но даже не догадывается, что этот парень - бомба замедленного действия!


Попрощавшись со своим заместителем, я вышел из игры, наскоро перекусил лапшой быстрого приготовления и отправился в студию. Клубничка сильно удивилась, когда я вытащил из-под кровати длинный чёрный футляр с мечом.

– Босс, а что в этом длинном свёртке?

– Кое-что интересное…

– Можно мне посмотреть?

– Неа.

– Босс, какой же ты вредный…

Я направился к дверям, хлопнув девушку по плечу:

– Веди себя хорошо и никуда не выходи. А мне пора.

– Окей, Босс, береги себя.

– Ладно…


Район Озера Сиху, Ханчжоу.


Я быстро вошёл в полицейский участок, где меня уже ждала коллега в красивом мундире – Шэнь Бин. Её сияющие глаза и белоснежная улыбка просто очаровывали. Хотя на службу мы поступили одновременно, она высоко забралась по карьерной лестнице, поднявшись аж до начальника технического отдела. А вот мое звание пока оставалось большой загадкой… Может быть, старший сотрудник дорожной полиции, или штабист какого-нибудь вспомогательного подразделения, или просто офицер патрульной службы…

– О-о-о! Братик-симпатяга наконец-то заглянул к нам в гости! – Шэнь Бин захихикала, и я засмеялся в ответ.

– Сестричка, от встречи к встрече ты всё хорошеешь и хорошеешь.

– Неужели после стольких лет ты научился общаться с девушками? – полицейская удивленно приподняла брови. – Кстати, не знаешь, какое задание тебе даст капитан Ван?

– Неа, пока не знаю.

Девушка подошла поближе, оставив в воздухе сладковатый аромат своих духов, и шепнула мне на ухо:

– Оно так засекречено, что даже мне ничего не сказали.

Я молча взглянул на неё; Шэнь Бин, скрестившая руки за спиной, была всё так же красива, как и в день нашего зачисления в полицию.

– Иди за мной, не вижу больше смысла это обсуждать, – девушка жестом пригласила меня к двери. – Снаряжение для твоего задания уже подготовили.

– Хорошо.


Я вошёл на склад вместе с Шэнь Бин и получил серебряный значок полицейского района Сиху города Ханчжоу за номером 2921607 и новую форму с именной нашивкой «Ли Сяо Яо». Сейчас отдел спецопераций в Ханчжоу возглавляет Ван Синь. Он отошёл от обычных уголовных дел и теперь отвечает только за наиболее сложные случаи. Значит, работа будет не из лёгких, раз он попросил меня вернуться.

Я переоделся в новую форму и, гордо расправив плечи, выпрямился в полный рост. Значок на моей груди сверкал завораживающим серебристым блеском. Шэнь Бин надела на меня фуражку, будто она на самом деле моя заботливая старшая сестра.

– Отлично, Ли Сяо Яо – образцовый порядочный красавчик-полицейский из Ханчжоу! Хм, а костюмчик шикарно сидит, будто на заказ сделан…

– Да ладно тебе, другие в мундире выглядят так же, как и я...

– Неа, – девушка покачала головой. – Капитан Ван, например, обычно похож на бандита, а в мундире – на крайне буйного чиновника. Ай, ну тебя! Не заговаривай мне зубы!

– Ах ты ж!.. – я даже закашлялся от неожиданности. – Кажется, у тебя появились яйца. Ты раньше не шутила про капитана Вана. Но будь осторожна, а то ещё оставят дежурить на ночь. Не думаю, что работа в это время суток хорошо отразится на твоей коже.

Шэнь Бин поджала губы:

– Ты всё врёшь! Никто меня в ночь не поставит! Заткнись, а то я заставлю тебя замолчать!

– Ха-ха-ха! Не волнуйся ты так, я нем как рыба. Где капитан Ван?

– Он на совещании в зале заседаний. Иди за мной, я отведу тебя к нему.

– Ага!


Скриип

Я открыл дверь: в зале сидели более двадцати офицеров. Ван Синь стоял немного в стороне от них, около проектора. Он кивнул и властно приказал:

– Найдите место и сядьте!

– Хорошо!

Мы с Шэнь Бин нашли свободные стулья и стали слушать Ван Синя.

– Вы что-нибудь слышали об улице Голубой Воды? – спросил он.

– Да, это самая «романтическая» улица в Ханчжоу, – ответил какой-то офицер. – Там полно караоке-баров, ночных клубов, ресторанов и различных увеселительных заведений. Однако именно там самые высокие показатели преступности и коррупции. Только в прошлом году на ней произошло свыше 374 нападений с отягчающими обстоятельствами, то есть больше одного преступления в сутки. Но этим дело не ограничивается. Драки, убийства, а также банда с дурной славой, Кровавый Серп, которые распространяют наркотики, крышуют проституток и вообще всех преступников. Позор, что мы до сих пор не разыскали и не ликвидировали их!

– Разыскать их? – Ван Синь усмехнулся. – Сынок, а ты знаешь, что главарь Кровавого Серпа почти каждую неделю ужинает с высокопоставленными чиновниками?

– Нет, я об этом не знал… – полицейский опустился в кресло.

– Вчера в южной части города убили сына богатого бизнесмена. Убийца прибил отрезанную руку к двери дома его матери и потребовал пять миллионов юаней в обмен на тело.

– Что?! Они совсем оборзели? – я затрясся от переполнявшей меня злости.

– Без выражений! – рявкнул Ван Синь. – За неделю до этого мы «повязали» сутенёров в ночном клубе «Maya International». Как известно, этим заведением управляют люди Кровавого Серпа. В тот же день четверо наших бойцов из группы захвата были найдены в своих домах с пулей в сердце.

Все в ужасе притихли.

Ни один мускул не дрогнул на лице Ван Синя:

– Не надо так удивляться: мы сражаемся с этой бандой не день и не два. То, что они без зазрения совести просят выкуп за труп, означает только одно: они в открытую бросают вызов спецназу Ханчжоу. Раз они относятся к людям как к мусору и бросили нам вызов, то мы ответим, ответим сегодня же. Сделка состоится в горах на юге Ханчжоу. Мы не принесём им ни юаня, зато приведём с собой двадцать пять офицеров спецназа, вооружённых до зубов! Приказ прост: убить всех тварей, которых увидите!

Спецназовцы не на шутку распалились. Они рвались покончить с несправедливостью в любимом городе.

– Согласно полученным данным, наши бойцы уже заняли позицию в горах, – продолжил Ван Синь. – Значит так: у нас будет четыре группы, которые будут стрелять с дальней дистанции. Ли Сяо Яо, возьми людей: на вас разведка местности.

– Понял!

– Отлично, остальное расскажу по дороге на место. Сходи на склад, получи оружие и приготовься к операции!


Я подошёл к стойке со снайперскими винтовками и взял AWSM, которая, как и немецкая G22, была оснащена прибором ночного видения. Моя душа прикипела к ней еще в армии, во время длительных заданий. Я вставил обойму и закинул винтовку на спину, проверил Беретту М9 и, наконец, засунул два армейских ножа в кожаные ножны на бёдрах.

В семь часов вечера, под покровом тьмы, мы выехали к цели на трёх гражданских автомобилях.

В моём отряде было четверо агентов, не считая меня: два разведчика и два снайпера. Я, как единственный, кто мог сражаться врукопашную, отвечал за ближний бой, если члены банды всё же смогут сблизиться с нами; и за стрельбу на дальних подступах.

На сердце у меня было неспокойно. Кровавый Серп целенаправленно задирал полицейских; значит, они готовы к бою.

– Будь я бандитом, заложил бы бомбу на склоне какой-нибудь горы. На всякий случай, если полиция подберется слишком близко, – один из парней нервно улыбнулся.

Другой офицер прищурился:

– Не беспокойся: мы прочесали местность с нашими сканерами и не нашли никакой взрывчатки. Так что чувствуй себя как дома.

– Но почему они нас провоцируют? В конце концов, мы же лучше их оснащены и подготовлены; у них нет никаких преимуществ перед нами.

– Я не знаю…

– Командир, а ты что думаешь? – два спецназовца уставились на меня.

Я выглянул в окно.

– Понятия не имею, зачем это им. Что бы сегодня ни случилось, мы докопаемся до истины. А вы, парни, будьте осторожны.

– Понятно…


Восемь часов вечера. Машина остановилась в горах, из неё вылезли спецназовцы. Мы быстро растворились во мраке и, не издав ни единого звука, засели на склоне горы.

Вдалеке зиял тёмными провалами окон заброшенный завод. Только луна и мерцающие звезды освещали его своим мертвенно-бледным светом.

Спецназовцы попрятались в островках высокой травы; в этот миг по рации прозвучал тихий приказ Ван Синя:

– Всем внимание. Первая группа зайдёт спереди, вторая – с юга, третья – с востока, и четвёртая – с запада.

Я взглянул на четверых парней позади меня:

– За раз перебегайте не больше пятидесяти метров, и убедитесь, что вас не видно!

– Будет исполнено!

Я совершил первую перебежку и нырнул в кусты. Один из спецназовцев тем временем тщательно сканировал местность:

– Датчик не обнаружил никаких признаков активности.

Я без колебаний вновь двинулся вперёд. До цели оставалось всего триста метров. Ветер завывал в трещинах разрушенной стены: прекрасный момент для нападения.

– Никого нет, – дозорный нахмурился. – Нам что, прямо до стены идти?

– Нет, взгляни-ка туда.

Одетый в зелёную рубашку труп, словно статуя, лежал на заброшенном заводе. Должно быть, это тот самый сын бизнесмена. Однако меня не покидало чувство, что тело – просто приманка.

– Он не подаёт признаков жизни? – наблюдатель стиснул зубы. – Может, наш инфракрасный датчик сломался?

– Нет!

Я прикрыл один глаз и развернул мой И Хай, чтобы найти замаскированный источники энергии. Оказалось, что их целых семнадцать! Хотя они «приглушили» свою Ци до самого низкого уровня, я всё же смог обнаружить их. Пятеро из них были весьма сильны…


– Командир Ван! – я понизил голос и поднес рацию поближе к уху: – Не торопитесь. Людей, которые устроили засаду на заводе, нельзя назвать обычными.

– Что нам тогда делать?

– Готовьте сигнальные ракеты! А я отвлеку их!

– Понял тебя!

Я поднял ствол винтовки; отвёл затворную раму назад до отказа и отпустил её; прицелился в кучу пластикового мусора; вновь развернул И Хай, дабы удостовериться, что источник энергии находится именно там, и наконец нажал на спусковой крючок…

Пуф!

Глухой звук эхом прокатился по заброшенному заводу. Из кучи мусора хлестанула тугая струя алой крови; мужчина лет тридцати с громким стоном вылез оттуда и крикнул: «Они здесь! Они здесь!»


Вжих… Вжих… Вжих…

Небо озарилось множеством вспышек; стало светло, как днём. Люди, до этого скрывавшиеся во тьме, один за другим появлялись перед нашими глазами. Семнадцать человек, словно дикие звери, стремительно пронеслись по свалке, взревели и бросились к местам, где спрятались в засаде спецназовцы.

– Как быстро!

– Кто эти чудовища? – дрожащим голосом пробормотал сквозь зубы полицейский рядом со мной.

Отстреливаясь, Ван Синь прокричал:

– Отряды, сосредоточьтесь на своих целях! Убейте их всех!


Бах! Бах! Бах!

По полю боя прокатились звуки выстрелов. Но люди в черном быстро перебегали с места на место, уворачиваясь от пуль!

Бам!

Один из нападавших получил промеж глаз, отлетел на добрый десяток метров, но тут же опять вскочил на ноги. В мерцании звёзд его окровавленное лицо казалось маской ужасного чудовища. В следующую секунду он с рёвом бросился прямо на нас!

– Да кто же они такие, если выживают после прямого попадания? – голос Ван Синя дрожал.

Кенг!

Я выхватил меч из-за спины и встал в стойку.


– Ублюдки! – голос Ван Синя дрожал, но он явно не собирался сдаваться без боя. – Стреляйте по ним из автоматов и снайперских винтовок, будьте осторожны, прикрывайте друг друга!


Граааа!

Ближайший монстр, одетый в черное, неожиданно припал на все четыре конечности и в таком положении бросился на нас. В неверном звездном свете его отвратительное лицо, уже слабо напоминающее человеческое, начало покрываться странной синеватой чешуей. Пули не могли пробить этот узкий слой, закрывающий пока только горло и голову твари… однако по нему постоянно пробегала рябь, и буквально за секунды этот непробиваемый щит достиг груди чудовища!

– Скорее, цельтесь в живот и в ноги!

Но, кажется, мой крик слегка запоздал. Несколько спецназовцев выхватили пистолеты и обрушили на врагов град пуль. Сразу двое монстров в черном завизжали от боли. Из ран на их ногах полилась кровь, они немного замедлились… но продолжали нестись на нас с ужасающей скоростью!

– Что? – стоящий рядом со мной полицейский разинул рот от изумления. – Их не берут пули?

– Стрелки, используйте взрывные пули, цельтесь по ногам! – послышался из рации крик Ван Синя.


Я вытряхнул из коробки специальные пули, зарядил ими пистолет и выстрелил в ближайшего монстра, до которого оставалось не более ста метров. Паф! Пуля достигла цели, отчего тварь ощутимо притормозила и захромала. Бабах! Его правую ногу буквально разорвало на кусочки! Он рухнул на землю… и, к нашему ужасу, продолжил ползти вперед, подтягиваясь на руках!

– Что… Что же это за монстр?! Он не чувствует ни боли, ни страха?! – похоже, моего соседа эта жуткая картина полностью деморализовала, его дрожащий голос выдавал полнейшую панику. – С кем вообще мы сражаемся?!

Оставалось надеяться, что сам я звучу более убедительно:

– У Лэй, спокойно. Целься в ноги и используй взрывные пули, это значительно их замедлит. Ты что, боишься ползающих монстров? Не смеши меня!

Тот кивнул и, кажется, слегка успокоился:

– Понял, Босс… Вон там еще двое бегут к нам…


Шух!

Меня обдало порывом ветра, и жуткая деформированная фигура оказалась всего в паре шагов от меня! Вот черт, они тщательно продумали свою маскировку, черная одежда делала их практически невидимыми в темноте! Мужчина примерно 37 лет с лицом, полностью покрытым чешуей, широко размахнулся. Хрясь! Его кисть, оканчивающаяся набором острейших когтей, насквозь пробила грудь стоящего рядом со мной человека! Кровь брызнула во все стороны, и лишь почувствовав на губах ее привкус, я осознал, что все происходит взаправду, и рядом со мной только что был убит офицер полиции!

– Ааа… ааа… – полицейский открыл рот, и из него хлынул поток крови. В его глазах были лишь страх и покорность судьбе. Из последних сил он поднял на меня взгляд: – Сяо Яо, эти монстры… Кто же они?..

Хааа…

В глазах потемнело, и в следующую секунду меч в моих руках вспыхнул от переполнявшей его Ци. Подскочив к монстру, я размахнулся и со всей силы опустил клинок на его плечо!

Кача!

Хлынула кровь. Удар легко отсек руку чудовища, и тело моего товарища рухнуло на землю. Я не тешил себя надеждой, что он выживет, с такой раной уже ничто не могло ему помочь.

Мой меч тускло сверкнул в холодном свете луны. Слезы застилали мне глаза. Этот человек был нашим товарищем, не так давно он рассказывал нам о своей любимой девушке и предстоящей свадьбе… А теперь он встретил свою смерть в этих замерзших горах от рук какой-то неведомой и жестокой твари…

Хааа!

Размахивая клинком, я вновь и вновь атаковал жуткую тварь, целясь по ногам и оставшейся руке. Шух-шух-шух! Монстр заорал от боли, шагнул вперед… и мой последний удар снес с плеч его уродливую голову.


В отдалении раздавались крики, голос Ван Синя по рации был полон еле сдерживаемой ярости:

– Быстрее… быстрее, отступаем! Мы не можем убить этих монстров… Мы не можем убить их!

Хрусть!

Еще одно покрытое чешуей чудовище появилось прямо перед нами и с тошнотворным звуком отхватило когтями руку моего товарища! На ходу отгрызая от нее кровоточащие куски, тварь развернулась ко мне, а У Лэй рухнул на землю. В его глазах застыли боль и отчаяние:

– Сяо Яо, беги… спасайся… мы не сможем их победить…

Мои руки, сжимающие Сяо Хэй, ходили ходуном.

– Я смогу это сделать! Капитан Ван, прошу, поверьте мне! Я смогу! Отступайте, я остановлю их… У меня получится… Я спасу вас! Я смогу вас защитить!

Сяо Хэй загудел, через мои руки хлынул поток Ци, и я рванулся вперед, целясь коленом в живот монстра. Он упал на землю, издал яростный вопль и снова попер на меня, отшвырнув в сторону руку У Лэя. Неужели они, и правда, не чувствуют боли?! Повинуясь движению моей руки, Сяо Хэй сверкнул под светом звезд и прочертил в воздухе холодную и смертоносную дугу!

Кача!

Монстра буквально развалило на две части, его внутренности вывалились на землю, все вокруг залило кровью. Офицеры позеленели и страдальчески сдвинули брови, одного из них чуть не вывернуло наизнанку.


Ван Синь за моей спиной перегруппировывал оставшихся на ногах двенадцать спецназовцев, не забывая отстреливаться от наседавших монстров. Даже потеряв обе ноги, эти твари продолжали ползти к нам, жадно разевая рты.

Ха…

Лицо Ван Синя было мертвенно-бледным:

– Малыш Ли… Как же все так обернулось?..

Я ткнул рукой назад:

– Там стена какого-то разрушенного здания. Укройтесь и продолжайте отстреливаться. Подберите раненых и отступайте. Запросите штаб-квартиру, чтобы сюда выслали вертолеты!

– Понял!

Толпа полицейских бросилась к остаткам стены в поисках укрытия. Я оглянулся и сердито нахмурился:

– У Лэй, почему ты не отступаешь?..

Мой товарищ сидел на земле, зажимая страшную рану, по его бледному лицу стекали крупные капли пота:

– Не… не думай обо мне… Берегись...

Граааа!

Около десятка существ ринулись к нам со всех сторон, развивая пугающую скорость. За доли секунды они оказались совсем рядом, сведя на нет возможность попасть в них из снайперской винтовки. Я выхватил пистолет и открыл огонь, но льющаяся по ногам кровь, похоже, ни капли им не мешала. Эти раны не могут их убить!

Па!

Отшвырнув бесполезный пистолет, я сжал покрытый кровью Сяо Хэй, одновременно вытаскивая из ножен на бедре армейский нож. Энергия Ци, клубящаяся вокруг моего тела, делала это оружие куда смертоноснее.

Скорость наших врагов выходила далеко за рамки человеческих возможностей, так что спасаться бегством не было никакого смысла. Единственный вариант – задержать их настолько, насколько получится, чтобы у моих товарищей появился шанс на спасение.

Шурх!

Первый монстр попытался на полной скорости обогнуть меня, но я был наготове. Кача! Взмах Сяо Хэя, и его голова катится по земле. Армейский нож покинул ножны и сверкнул в моей руке, чтобы в следующую секунду пронзить сердце второго монстра, а затем добить его в живот. Кровь брызнула во все стороны, я со всей силы занес Сяо Хэй… Кача! И еще одна тварь разрублена надвое!

Хрясь!

Моя рука повисла плетью, полыхая, словно в огне. Я на автомате сделал два шага назад и едва не рухнул навзничь от жуткой боли. Рукав моего защитного костюма был разодран в клочья, можно было увидеть след от пяти острейших когтей. По моему животу и ногам текла кровь от других, более легких ран. Похоже, сколько бы я ни концентрировал Ци, ее было недостаточно, чтобы блокировать их атаки… В конце концов, я обычный человек, а эти твари были похожи на настоящих демонов из ада, не починяющихся законам этого мира.

Хааа…

Я яростно закричал и дважды взмахнул Сяо Хэем. Еще две головы покатились по камням, а мой меч, продолжая движение, опустился на третьего монстра. Получив удар в голову, тот жалобно застонал и мертвым рухнул на землю. Похоже их сердце и мозг все равно остаются слабыми местами! Ван Синь за моей спиной прокричал:

– Ослепите их фонарями и стреляйте прямо в глаза! Они не могут быть неуязвимы!

Бах-бах-бах!

Брызнула кровь, и три монстра в мгновение ока были убиты. В нашей команде было много отличных снайперов, а синеватая чешуя, как выяснилось, не спасала от выстрела в глаз.

– Уничтожьте их! – завопил сорокалетний мужчина в черном и со всей силы врезался в укрывавшую моих товарищей стену. Раздался ужасающий треск, и она рухнула, погребя под собой нескольких спецназовцев. Простой человек точно не может обладать такой кошмарной силой…

Сяо Хэй продолжал свой смертельный танец, и монстры вокруг меня падали один за другим. Я был уже весь изранен, и тело мое горело от боли. К счастью, разум оставался холоден и сосредоточен: пока я способен ясно мыслить, смогу противостоять им, несмотря ни на что.

Грааааа!

Одна из тварей продиралась сквозь кусты, где укрылся почти потерявший сознание У Лэй. Похоже, у монстров не было никакой определенной цели, они просто пытались убить как можно больше офицеров, и мой раненый товарищ был для них идеальной добычей!

– Ааааа!

В глазах У Лэя вспыхнуло отчаяние, и он попытался отползти назад… Но это явно была непосильная задача для человека, истекающего кровью.

Не колеблясь ни секунды, я швырнул Сяо Хэй в монстра!

Пам!

Острый меч пробил грудь существа насквозь, вонзившись прямо в его сердце. Тварь вздрогнула... и медленно осела на землю. Но не время было праздновать победу, из-за спины на меня напали еще трое противников!

Вшух!

Наспех вытаскивая второй нож из ножен, я ринулся на первого монстра. В следующую секунду его голова уже катилась по земле, и поток крови основательно залил мою униформу. Эх, а ведь каких-то пару часов назад это был новехонький отутюженный комплект…

Воспользовавшись моим секундным промедлением, второй монстр клацнул зубами и вцепился мне в левую руку. Я взмахнул ножом и двумя длинными ударами лишил его головы. Но в ту же секунду третья тварь взмахнул когтями, и жгучая боль пронзила мое запястье. Нож выпал из ослабевших пальцев. Монстр, оказавшийся парнем лет 25, с ухмылкой взглянул на меня:

– Для спецназовца ты весьма неплох. Но без оружия особо не повоюешь, правда?

Послав мне еще одну издевательскую улыбку, он раскинул руки и бросился на меня, стараясь достать когтями.

Я шагнул назад, замахнулся правой ногой и одним точным ударом в подбородок отшвырнул его к стене. Удар кулаком, и Ци раздробила его кости на мелкие осколки! Я бил и бил, не замечая уже, попадаю ли по нему или крушу стену. В его теле уже не оставалось ни одной целой кости, но я просто не мог остановиться. Еще один яростный удар!

Бух!

Кровь фонтаном взвилась в воздух; даже чешуя не в силах уберечь его от моих кулаков!

Лицо парня превратилось в кровавое месиво, череп разлетелся на куски, но я не мог остановиться и все продолжал и продолжал наносить удары.


Па…

– Малыш, хватит…

Ван Синь положил руку мне на плечо, возвращая к реальности. Я рухнул на колени, скользнул взглядом по трупам товарищей, и слезы полились по моим щекам:

– Сволочи… эти сволочи…


Внезапно тишину над руинами развеяло мерное хлопанье винтов. Три военных вертолета неторопливо зашли на посадку, высадив медиков и отряды спецназа. Держа наготове автоматы, солдаты молниеносно оцепили территорию. Подтянутый мужчина лет пятидесяти уверенно направился в нашу сторону. Погоны на его плечах украшали оливковая ветвь и две золотые звезды под ней. Ничего себе, аж генерал-лейтенант!


Военный оглядел поле боя, и брови его сошлись на переносице. Подойдя к нам, он спросил:

– Кто здесь старший по званию?

Ван Синь побледнел и вытянулся по стойке смирно:

– Я, командир группы отряда специального назначения Ханчжоу, Ван Синь.

– Здравствуйте! - офицер протянул Ван Синю руку, – Я Сунь Сян, генерал-лейтенант Нанкинского военного округа, отвечаю за спецоперации в данном административном регионе. Информация о произошедшем этой ночью ни в коем случае не должна просочиться в СМИ!

– Так точно!

– А пока расскажите мне, какого черта здесь произошло… За всю свою жизнь я не видел более жестокого побоища, чем это…

Сунь Сян еще раз оглядел местность вокруг нас, невольно сжав кулаки, и двинулся вперед.

Ван Синь зашагал следом:

– Сегодня в Ханчжоу был убит сын предпринимателя, причем киллер забрал тело и потребовал пять миллионов юаней в качестве выкупа. Это была очевидная провокация, но мы все равно были вынуждены послать двадцать пять офицеров спецназа, чтобы разобраться со всем этим. Однако мы не могли знать, что люди, устроившие здесь засаду, окажутся… не совсем людьми.

Сунь Сян прищурился:

– В каком смысле «не совсем людьми»?

Ван Синь тяжело вздохнул и продолжил отчет:

– Их сила и живучесть находятся за гранью человеческих пределов. Плюс, все их тело покрыто непонятной рыбьей чешуей, которую даже пули не берут. Также их движения невероятно быстры – в мгновение ока они убили семь человек и ранили еще двенадцать. Наши потери ужасают.

– Говорите, пули их не берут?

Сунь Сян присел и перевернул тело одного из монстров. Разглядев его кожу, он нахмурился, вытащил пистолет, выстрелил – и действительно, пуля не пробила тело. Нахмурившись еще сильнее, генерал-лейтенант крикнул:

– Тело доставить на базу и провести полный анализ ДНК! База в Нанкине предоставит вам дополнительную поддержку для будущих операций. Ван Синь, что касается потерь – вы не могли предвидеть подобное, не взваливайте всю вину на себя!

Ван Синь остался безмолвным.

Сунь Сян оглядел тело еще раз:

– Если даже пуля не пробила его кожу, как же вам удалось его обезглавить? Срез настолько ровный и аккуратный, это явно сделано мечом. Как такое возможно?

Ван Синь понизил голос:

– В спецподразделении Ханчжоу есть молодой офицер с удивительной силой. Его атаки способны полностью игнорировать защиту этих монстров.

– Вот как? Кто же этот эксперт?

Я медленно подошел к генерал-лейтенанту, все еще сжимая левой рукой Сяо Хэй, и отдал честь.

Сунь Сян поинтересовался:

– Молодой человек, это действительно ваша работа?

– Так точно, сэр.

– Неплохо… – глаза Сунь Сяна на мгновение вспыхнули, прежде чем он продолжил: – Не знал, что в Ханчжоу есть свой «Крадущийся Тигр, Затаившийся Дракон», да еще и столь юный. Если бы у нас было больше таких специалистов, нам было бы нечего бояться. Парень, как тебя зовут?

– Ли Сяо Яо…

– Ах… – Сунь Сян вздрогнул так, что чуть не подпрыгнул.

– Сэр, что-то не так?

– Нет… Ничего… – Сунь Сян потряс головой. – Просто… У меня есть один старый друг, который однажды упоминал это имя. Но это было очень давно…

Еще раз взглянув на тела полицейских вокруг, Сунь Сян приказал:

– Возвращайтесь и окажите им последние почести. Они были хорошими людьми. Также отправьте тело одного из монстров в Корпорацию Тянь Си, пусть они определят его ДНК. В конце концов, в этом деле они профессионалы.

– Так точно, сэр!


В одиннадцать вечера наша группа вернулась в полицейский участок Ханчжоу.

После того как мы доставили обратно семь тел погибших офицеров спецназа, все были измучены скопившимся горем и негодованием. Слышались стоны раненых, но им всем уже оказали первую помощь и перевязали. С того момента, как У Лэю оторвали руку, прошло не так много времени, так что шансы на его спасение были весьма высоки. Да и на моем собственном теле было много порезов и царапин от когтей, но, к счастью, мышцы и кости не пострадали. Однако шрамов останется куча.

– Хаа…

Неудачно вытянув руку, я не сдержал стон от боли, пока целебная мазь впитывалась в мою рану.

Продолжая наносить лекарство, Шэнь Бин подняла голову и взглянула на меня:

– Сильно болит?

Я лишь кивнул:

– Ага…

– Идиот… – только тут я заметил, что у нее глаза на мокром месте. – Как был идиотом, так идиотом и остался. Почему ты опять полез под удар, на тебе же живого места нет, ууу…

Я горько усмехнулся:

– Сестренка Шэнь Бин, если бы я не полез вперед, то все дорогие нам люди были бы уже мертвы. Если такие раны – цена за жизни наших друзей, я без раздумий пойду на это снова.

Шэнь Бин предпочла промолчать и продолжила обрабатывать мои раны.

Я сжал здоровую руку в кулак и опустил голову, уставившись на пятна крови на полу:

– Я думал, что у меня достаточно сил, чтобы защитить всех. Но после произошедшего до меня дошло, насколько я заблуждался. Когда на У Лэя и остальных напали и начали убивать одного за другим, я мог лишь стоять и смотреть. Я… Я не сумел оправдать их ожиданий…

Шэнь Бин встала, прижала мою голову к своей груди и стала тихонько меня успокаивать:

– Глупенький, не накручивай себя так. У всех есть предел возможностей, ты ведь не Супермен и сделал все, что было в твоих силах. Между прочим, в нашей команде на тебя все равняются. Если бы не ты, никому бы из нас не хватило смелости сражаться с теми монстрами…

– Но Сяо Лань и другие, они… Они все мертвы… – Когда я вспомнил Сяо Ланя, у меня вновь невольно навернулись слезы. С каждым из них я был знаком с 2014 года, и они все как один относились ко мне как к брату. А сегодня я был вынужден смотреть, как их уничтожают. И то, что я потом убил множество этих монстров, уже не вернет моих друзей к жизни.

Шэнь Бин начало трясти, и когда она, обняв меня, заплакала, на моем плече появились дорожки от ее теплых слез.


4 часа утра. Никто в полицейском участке не сомкнул глаз, мы все сидели и безучастно смотрели друг на друга.

– Пришли отчеты о вскрытии! – Ван Синь ворвался в комнату подобно вихрю. В руках он держал папку с какими-то документами.

– У нас есть вся информация об этих людях, вплоть до мельчайших деталей. Среди этих монстров были учителя, рабочие и даже пожилые ветераны, в течение шести месяцев пропавшие по различным причинам, начиная от исчезновений без следа и заканчивая фальсифицированными смертями. У всех у них были знаки Кровавого Серпа, но их нанесли всего около месяца назад. Кроме этого, они действительно мутировали на клеточном уровне: часть ДНК осталась человеческой, но другая часть – ящероподобная. Поэтому у них и была похожая на рыбью чешую кожа.

Я дождался паузы в его речи и задал самый животрепещущий вопрос:

– Они смогли определить, кто стоял за всем этим?

– Увы, нет! – Ван Синь покачал головой. –Люди, противостоящие нам, гораздо страшнее, чем мы предполагали ранее. На пятнадцати монстрах была татуировка с буквой «E», и еще на двух - «D». Все они, похоже, были искусственно усилены на генном уровне. Это подтвердили обе лаборатории, и в Нанкине, и в Ханчжоу, но из-за невероятной сложности генов большего выяснить не удалось. До сих пор неясны конкретные составы ДНК или их происхождение. Так что единственное, что мы можем сделать на данный момент, – это усилить нашу оборону и воздержаться от ударных операций. Кроме того, там, «в верхах», всей ситуации с мутантами придают очень большое значение. Этим тварям присвоено официальное название – «Гомункулы».

Ван Синь в очередной раз вздохнул:

– По моему мнению, эти «Гомункулы» в будущем станут нашими самыми проблемными противниками... Кроме того, с завтрашнего дня Нанкинский военный округ начнет перебрасывать к нам в качестве подкрепления солдат элитных спецподразделений. Мне не остается ничего иного, как сказать: «Защищайте Ханчжоу до последней капли крови!»

Я лишь кивнул:

– Да, защитим Ханчжоу…


– Есть еще один момент…

Ван Синь на секунду замолк, взял у одного из офицеров пистолет, достал из кармана покрытый чешуей кусочек кожи Гомункула и продолжил:

– Некоторое время назад отдел вооружений корпорации Тянь Си изготовил новый тип боеприпасов и послал нам для испытаний. Если я не ошибаюсь, это пули, покрытые какими-то нано-материалами, будто из фантастической книжки. Они используют тепловую энергию, создаваемую при попадании, чтобы расплавлять даже самые современные виды брони у передового высокотехнологичного оружия. Я поэкспериментировал и обнаружил, что они способны пробить кожу Гомункулов. Хех, у них есть щит, но у нас есть копье. Начиная с сегодняшнего утра, полиция Ханчжоу должна заменить прежние боеприпасы на новые, из наноматериалов. Ни за что не поверю, что силы Ханчжоу не способны взяться за этот сорняк, Кровавый Серп, и вырвать его с корнем!

Я понял, что упоминание о Щите и Копье относилось к известному парадоксу о мифической защите, способной отразить любую атаку, и оружии, способном пронзить все, что угодно. Иными словами, о противостоянии несокрушимого и неостановимого объектов.

Я тихонько усмехнулся:

– Капитан Ван, когда мы сделаем свой ход против Кровавого Серпа?

Ван Синь собрался с мыслями:

– Нам придется ждать указаний «сверху». Главари группировки являются широко известными общественными деятелями и занимают весьма высокие и влиятельные посты. Если атаковать, то только так, чтобы уничтожить их всех одним махом. В противном случае нам придется разрабатывать гораздо более долгосрочный план, из-за чего количество потерь среди наших товарищей может возрасти еще больше. Но сначала нам придется подождать и пополнить наши ряды, иначе противостоять этим монстрам будет невозможно.

Посмотрев еще раз на нано-пулю в своей руке, Ван Синь задумчиво перевел взгляд на меня и пробормотал:

– А также нам нужен хороший снайпер…

Я выдержал небольшую паузу, но долго молчать не смог:

– Не смотрите на меня, мои навыки стрельбы весьма посредственны…

Шэнь Бин рассмеялась:

– И это говорит человек, два года подряд выигрывавший соревнования по стрельбе среди полицейских Ханчжоу? Ты стараешься еще сильнее принизить всех остальных наших стрелков?

Ван Синь ухмыльнулся:

– Достаточно, у Ли Сяо Яо ведь есть другое задание. Тебе следует возвращаться в университет. Не забывай, почему корпорация Тянь Си была так щедра и выдала нам столь крупную партию нано-пуль. Это все потому, что вас связывают особые взаимоотношения. Кроме того, официально уведомляю тебя, что ты повышен в должности до заместителя командующего отрядом сил специального назначения Ханчжоу и отныне имеешь право отдавать приказы.

Я кивнул и задумался о возвращении в университет Лю Хуа к Ван Ер и Дун Чэн. Несмотря на все невзгоды, в моей душе разлилось приятное тепло. После всей этой крови и смертей я наконец могу вернуться к ним. Пожалуй, это сейчас было единственной причиной куда-либо идти.


Весь покрытый ссадинами и царапинами, уставший, я шел по территории университета мимо женских общежитий.

Дзынь-дзынь!

В кармане зазвонил телефон. Я вытащил его и взглянул на экран. Это была Ван Ер.

– Ван Ер? Почему ты еще не спишь, скоро уже солнце встанет…

Невероятно нежный и мягкий голос Ван Ер зазвучал в моих ушах, заставляя забыть все печали прошедшего дня:

– Я не смогла уснуть, я ощущала такую пустоту в сердце, зная, что тебя нет рядом…

Я поднял голову и увидел, как раздвинулись шторы окна по центру. Ван Ер стояла там и смотрела на меня. Понятно, что мои ушибы и раны, как бы я ни пытался их скрыть, не могли ускользнуть от внимательного взгляда этих прекрасных глаз.

Внезапно я почувствовал, как горло моё сжала невидимая рука. Чёрт, ещё не хватало разрыдаться!

Глава 5. Новая провокация

Когда я проснулся, было уже три часа дня.

Стоило только пошевелить рукой, как острая боль пронзила всё моё тело. Когти Гомункула задели рану от пули, и она снова разошлась. Даже лекарство не помогло.

Хууу!

Я резко сел, прислонился к спинке кровати и выглянул в окно. На баскетбольной площадке группа студентов гоняла мяч, обливаясь потом. Девушки-студентки подбадривали игроков громкими криками.

Я вытянул шею, расслабился и сел поудобнее, прислонившись к стене.

В этот момент раздался голос моего соседа по комнате:

– Эй, Сяо Яо, пока ты спал, я увидел твою руку. Она же вся в ранах. Где тебя носило прошлой ночью, что тебя так отделали?..

Повернувшись к Тан Гу, я несколько секунд пристально разглядывал его, нагнетая обстановку:

– Очкарик, не задавай таких вопросов, я всё равно на них не отвечу…

Парня начала бить нервная дрожь:

– Сяо Яо, ты что… с мафией связался?

– Пф, я похож на уголовника?

– Вообще-то нет, не похож, да к тому же ты слишком красивый. Может, соблазнил какую-нибудь девушку за спиной Ван Ер? И её отец застукал вас вместе…

Я встал и тряхнул рукой. Кроме огнестрельной, остальные раны уже почти затянулись. Через три, максимум через пять дней, мое тело снова будет в порядке. С тех пор как я впервые столкнулся с этими оборотнями, жизнь стала намного опаснее. Каждый день наполнен тревожным ожиданием нападения.


Сполоснув лицо, я вышел из общежития, чтобы где-нибудь перекусить, и неторопливо зашагал к кафетерию. Мой мозг почти автоматически сконцентрировался на том, чтобы стимулировать циркуляцию крови и энергии Ци. Чем быстрее восстановится нормальное кровообращение и поток Ци, тем лучше.

Холодный осенний ветер овевал моё лицо. Поверх новой рубашки я надел плотную чёрную ветровку, так что мои раны были скрыты от посторонних глаз. А вот царапины на лице мог увидеть кто угодно. Да уж, отметины, полученные от Гомункулов, так просто не исчезают.

– Да, давай, сделай их! Ван Цзэ Чэн, ты такооооой крутой!

Со стороны баскетбольной площадки раздавались крики студенток. Они скандировали столь ненавистное мне имя. Я сменил маршрут и подошёл поближе. На корте развернулся стихийный матч между командами китайского и компьютерного факультетов. Одним из игроков китайского факультета оказался Ван Цзэ Чэн!

Тело моего недавнего знакомого в светло-голубой спортивной форме блестело от пота. Его лицо оставалось спокойным, а глаза излучали холодную решимость. Он использовал все возможности и уже дважды забил мяч за те десять секунд, что я наблюдал за игрой. В какой-то момент он даже закинул трёхочковый чуть ли не с середины площадки, сорвав аплодисменты болельщиц. Девушки продолжали громко выкрикивать его имя.

Я сел на каменную скамью и начал спокойно наблюдать за игрой.


Пэнг!

Стремительным движением Ван Цзэ Чэн выполнил слэм-данк: высоко выпрыгнув вверх, он плавно положил мяч в корзину. Будучи в воздухе, он повернул голову и посмотрел в мою сторону.

Я молча встретил его взгляд. Девушки вокруг меня радостно вопили от восторга.

Пам…

Мягко опустившись на землю, Ван Цзэ Чэн вернулся на свою сторону площадки, продолжая бросать на меня настороженные взгляды. Играл он действительно хорошо, но когда другая команда завладела мячом, он сфолил, и вот уже мяч, словно пушечное ядро, несётся в мою сторону.

Он что, специально целился в меня?!

Какая-то девушка крикнула:

– Осторожно! Ли Сяо Яо, берегись!

Глядя на баскетбольный мяч, я сконцентрировал Ци. Невидимый циклон возник прямо передо мной, словно стальной щит. Бэнг! Баскетбольный мяч ударился об него и отлетел назад. Я остался сидеть, безучастно глядя на Ван Цзэ Чэна.

– Эй, парень! Ты в порядке? – двухметровый игрок повернулся ко мне и обезоруживающе улыбнулся: – Не сердись, Ван Цзэ Чэн сделал это не нарочно. Просто случайность…

На лице Ван Цзэ Чэна тут же появилась виноватая улыбка:

– Студент Ли Сяо Яо, я извиняюсь, это получилось случайно… Надеюсь, ты не пострадал? Мяч летел слишком быстро, я не мог его контролировать. Мне жаль…

Я встал, посмотрел на Ван Цзэ Чэна и спокойно улыбнулся:

– Неужели? Не волнуйся, баскетбольный мяч не может мне навредить. Студент Ван Цзэ Чэн, твой слэм-данк был великолепен, неудивительно, что девушки в восторге от тебя.

Тот почесал нос и смущенно засмеялся:

– Ну… мне действительно нравится играть в баскетбол, вот и всё. Я делаю это не для того, чтобы изменить чьё-либо мнение обо мне…

Я мирно улыбнулся:

– Ага, зачем стараться, когда можно просто купить всех с потрохами?

Стоящий рядом с Ван Цзэ Чэном парень уставился на меня, изогнув бровь:

– Ли Сяо Яо, что означают твои слова? На каком основании ты так разговариваешь с братом Чэном? Да кто ты такой, чтобы обращаться к нему таким тоном?

Он шагнул ко мне. В одной руке у него был мяч, а вторую он протянул, собираясь толкнуть меня в плечо. Скользящим движением я сделал шаг назад, одновременно с помощью Ци оттолкнув от себя ретивого студента. Тот не удержался на ногах и шлёпнулся на задницу. Незадачливый защитник Ван Цзэ Чэна оказался в трудной ситуации: он не мог обвинить меня в том, что я его толкнул, тем более, что куча свидетелей могла подтвердить – я его не касался.

Я поспешно нагнулся и с испуганным выражением на лице протянул ему руку:

– Эй, парень… ты как? В порядке? Нельзя же быть таким неуклюжим!

Ван Цзэ Чэна явно разозлило моё «представление», этот парень, наверняка, – один из его подпевал. Он никак не ожидал, что я ещё и хороший актёр, а потому, сдерживая гнев, предложил:

– Ли Сяо Яо, мы же однокурсники, сыграешь с нами в баскетбол?

Я покачал головой:

– Не могу, вы играйте, а у меня ещё дела есть…

Я повернулся, чтобы уйти, и в этот момент парень, которого я только что сбил с ног, схватил мяч и запустил мне в спину:

– Ублюдок, да чтоб ты сдох!

Шух…

Баскетбольный мяч устремился ко мне на приличной скорости, но я просто поднял руку, даже не оборачиваясь. Мяч остановился, словно приклеившись к моей ладони, а в следующий момент уже летел в сторону кольца. Так и не обернувшись, я точным движением забросил его в корзину и продолжил свой путь.

До баскетбольного кольца было не меньше пятнадцати метров, но я забросил в него мяч, даже не глядя.

Свидетели произошедшего провожали меня ошеломлённым молчанием. Никто из них не мог предположить, что я способен на подобные трюки; сколько бы Ван Цзэ Чэн ни пытался его повторить, едва ли у него получится. И всё же я хорошо усвоил жестокий жизненный урок – если хочешь преуспеть, ты должен хорошо выглядеть. Ну а если вы выглядите как Старина Кей, то всё, что вам остаётся – усердно грызть гранит науки день за днём.


Дзынь-дзынь...

На экране телефона высветился номер Ван Синя.

– Командир Ван, что случилось? Я должен вернуться в участок?

– Нет, не нужно. Мы почти завершили с экспертизой, в этом деле ты нам всё равно не поможешь. Тебе нужно хорошенько отдохнуть и как можно скорее залечить свои раны. К тому же, теперь в нашем распоряжении пули с нанопокрытием. Даже если мы снова столкнёмся с этими оборотнями, сможем противостоять им. По крайней мере, теперь мы знаем, что нужно стрелять им в голову до того, как они окажутся рядом с нами.

Я засмеялся:

– Хорошо, вы меня убедили, но зачем тогда вы позвонили?

– Приложи все силы, чтобы защитить Ван Ер… – голос Ван Синя стал очень серьёзным. – У меня для тебя только один приказ: ты должен гарантировать безопасность Лин Ван Ер. Ты уже понял, насколько сильна Корпорация Тянь Си. Вооружение, предоставленное ими, позволит нам справиться с нынешней ситуацией. Лин Тянь Нань не из тех людей, кем можно манипулировать. Когда армия только начала сотрудничать с ним, им пришлось делать это на его условиях. Ты же видел генерал-лейтенанта Сунь Сяна? Ему много раз пришлось идти на уступки Лин Тянь Наню; в армии его и любят, и ненавидят одновременно. У него есть только одна слабость – его дочь. Ты должен защитить Лин Ван Ер; если Гомункулы узнают, что она имеет непосредственное отношение к Лин Тянь Наню и Корпорации Тянь Си и похитят ее, нам всем не поздоровится.

– Я понимаю. Я буду защищать её даже ценой своей жизни, если понадобится. Не беспокойтесь об этом, командир Ван!

– Хорошо. Тебе нужна какая-нибудь помощь? Честно говоря, Лин Тянь Нань нанял двадцать семь человек, которые круглосуточно дежурят вокруг Университета Лю Хуа. Все они эксперты и помогут тебе защищать Лин Ван Ер. Если тебе понадобятся ещё люди, только скажи. Полиция предоставит тебе любую возможную поддержку.

Я засмеялся:

– Не волнуйтесь, командир Ван, это не проблема. Но… не могли бы вы помочь мне с информацией об исполнительном директоре Booster Company Ван Цзэ Чэне? Пригодится всё, что имеет к нему отношение.

– Booster Company? – с трудом выдавил Ван Синь. – Боюсь, это будет слишком сложно. Я не могу начать подобное расследование без особого разрешения.

– Почему?

– Потому что влияние Booster Company слишком велико. Их оборот в прошлом году составил 7% ВВП Ханчжоу. Старики в верхах спят и видят, как с увеличением ВВП растёт их благосостояние и общественное положение. Поэтому, если мы начнём расследование в Booster Company, боюсь, нас задушат внутренними проверками. Надеюсь, ты понимаешь, что мне не нужен конфликт интересов.

Я сжал кулак:

– Ха-ха, в каком же восхитительном мире мы живем…


Закончив разговор с Ван Синем, я тут же набрал номер Шэнь Бин.

– Алло? – девушка хмыкнула. – Красавчик, мы же только расстались сегодня рано утром. Ты уже так соскучился по мне?

Я чуть дар речи не потерял.

– Сестрёнка Шэнь Бин, может, ты ещё не проснулась?

Ее голос, и правда, звучал сонно:

– Хо-хо, так ты догадался. Я всё ещё в постели. Чего тебе? Бессовестный, ты никогда не звонишь мне просто так, а только если тебе что-нибудь нужно.

Я невольно улыбнулся:

– Сестрёнка Шэнь Бин, ты же лучший компьютерщик в полиции Чжэцзяна. Можешь помочь мне с информацией об исполнительном директоре Азиатского отделения Booster Company Ван Цзэ Чэне? Чем подробнее, тем лучше. И о самой Booster Company тоже.

Шэнь Бин потрясённо уточнила:

– Ты что с ума сошёл? Ты собираешься залезть в дела Booster Company? Это… это слишком безрассудно. Да ты хоть знаешь, сколько людей будут пытаться заткнуть тебе рот?

Я спокойно ответил:

– Знаю, но я должен это сделать. Если это так сложно, то не нужно. Я найду другой способ раздобыть информацию. Если тебя раскроют, меня совесть замучает.

Шэнь Бин засмеялась:

– Вот уж не думала, что у тебя есть совесть! Не волнуйся, сестрёнка найдёт способ подсунуть им троян и обойти их защиту; доверься мне. Не зря же у меня репутация хакера номер один в Ханчжоу!

– Ага… хорошо!


В пять часов мне позвонила Ван Ер, и мы договорились встретиться у входа в женское общежитие.

Вскоре две точёные фигурки показались в дверях. Я поспешно застегнул куртку. Меня немного знобило, а кроме того я не хотел, чтобы они видели ссадины и царапины, покрывавшие всё моё тело.


Дун Чэн наклонила голову на бок и посмотрела на меня:

– Сяо Яо, тебя сегодня целый день не было в игре. Что случилось? Ты бросил свою гильдию на произвол судьбы?..

Я улыбнулся:

– Ни в коем случае. Убийцы Драконов – смысл моей жизни…

Спускаясь по ступенькам, Дун Чэн ехидно поинтересовалась:

– Неужели? А я-то думала, смысл твоей жизни – это…

Я погрозил ей кулаком:

– Умереть хочешь?

Дун Чэн захихикала, прикрыв рот ладошкой:

– Ладно-ладно, молчу… Пощади меня, о юный рыцарь! Пойдёмте, нам нужно ненадолго выбраться за пределы кампуса …

– Да? Зачем?

Ван Ер быстро спустилась по ступенькам и, не останавливаясь, потянула меня за руку:

– Что значит зачем? Нужно купить тебе новую одежду. Считай это компенсацией за то, что ты сделал для меня вчера.

– Мисс, ты не должна этого делать…

– Это не обсуждается! Идём.


Охранник у ворот остолбенел, увидев меня в сопровождении двух красивых девушек. В его взгляде невероятным образом смешались восхищение, зависть и презрение. Лин Ван Ер и Дун Чэн Юэ занимали первое и второе места в рейтинге красавиц Университета Лю Хуа. Тот факт, что две девушки, заставляющие захлёбываться слюной всех богатеньких мальчиков кампуса, спокойно шли мимо него, взяв под руки какого-то парня, являлся прямым доказательством того, насколько несправедлив этот мир.

В «бизнес»-отделе торгового центра Мэй Ло Лин Ван Ер выбрала магазин Армани и принесла мне два комплекта одежды: деловой костюм и одежду в стиле «кэжуал».

Сначала я примерил повседневный комплект и, взглянув на себя в зеркало, даже немного растерялся. Вот уж действительно, одежда может преобразить человека. Лин Ван Ер посмотрела на меня с восхищением:

– Хорошо выглядит. Примерь теперь этот…

Губы Дун Чэн Юэ расплылись в улыбке, а щёки залил румянец. Она опустила голову, стараясь не смотреть на меня.

Я удивился:

– Дун Чэн, что с тобой?

Девушка опустила голову ещё ниже:

– Я… я не могу на тебя смотреть, ты слишком красивый. Такой красивый, что боюсь, не смогу сдержаться и брошусь тебе на шею прямо на глазах у Ван Ер…

Прекрасная Мисс закатила глаза и засмеялась:

– Да всё в порядке. Если тебе так хочется обнять его, обнимай.

Дун Чэн упорно продолжала сверлить взглядом пол:

– Нет, а вдруг моё сердце начнёт биться так быстро, что у меня случится приступ, и я потеряю сознание…

Я решил промолчать.


Лин Ван Ер протянула мне чёрный костюм:

– Примерь вот этот, он должен подойти. В будущем тебе придётся присутствовать на официальных мероприятиях, поэтому понадобится приличный прикид…

Я взглянул на ценник, и у меня дыхание перехватило. Восемьдесят четыре тысячи юаней7! Из чего сшит этот костюм? Ну не из золота же?

– Ван Ер…– цифры на ценнике вызвали у меня нервную дрожь. Я тихо сказал ей на ухо: - Ты же знаешь, что мне часто приходится драться, одежда легко рвётся. Такой дорогой костюм для меня – непозволительная роскошь. Если я его испорчу, расстроюсь до смерти. Я ничем не заслужил такого дорогого подарка… Это меня очень смущает…

В глазах Лин Ван Ер сверкнули озорные огоньки:

– Оу? Что это у тебя с лицом, мой дорогой братик Сяо Яо?

Моя многострадальная физиономия залилась краской.

Лин Ван Ер подняла руку, втолкнула меня в примерочную, зашла следом и закрыла дверь. С торжествующим видом она скрестила руки на груди. В тесной примерочной её белоснежные 34D достоинства оказались слишком близко. Я чуть было не забыл, как дышать. Не обращая внимания на мои трудности, девушка продолжила:

– Переодевайся, я хочу посмотреть, как он сидит на тебе…

Я смутился:

– Отвернись…

– Не хочу.

– Почему?

– Ну, ты же видел, как я переодеваюсь, так почему мне нельзя посмотреть на тебя? – щёки Ван Ер залил румянец.

Я принялся неловко стаскивать с себя пиджак, и когда остался в одной рубашке, Ван Ер взволнованно ахнула.

– Что случилось, Ван Ер?

Она шагнула ко мне и начала расстёгивать пуговицы на рубашке. В результате все шрамы и царапины, покрывающие мою грудь и плечи, предстали перед её глазами. Глубокий порез на плече, оставленный когтями оборотня, выглядел хуже всех остальных отметин.

Нежная рука Ван Ер мягко коснулась воспалённой кожи, её плечи вздрогнули. Она подняла на меня покрасневшие глаза:

– Что произошло? Скажи мне… кто тебя так?

У меня сердце сжалось при взгляде на её обеспокоенное лицо. Покачав головой, я улыбнулся:

– Всё нормально. Даже не больно уже. Ван Ер, не смотри на меня так… я…

Девушка возмущённо уставилась на меня. Слёзы показались у неё на глазах.

– Что значит «уже не больно»? Ты идиот?.. Думаешь, я ничего не знаю? Отец позвонил мне сегодня утром и рассказал о том, что произошло ночью. Я… я пойду к Ван Синю и попрошу его отпустить тебя. Ты не должен сражаться с этими жуткими оборотнями. Я… я не хочу, чтобы ты…

Она начала всхлипывать.

И хотя сердце моё болезненно сжималось, я взял девушку за плечи и посмотрел ей в глаза:

– Ван Ер, это мой долг. Я решил посвятить себя служению закону. Всю свою жизнь я хочу защищать слабых. И неважно в качестве кого, солдата или полицейского. Единственное, чего я хочу, - бороться за невинных людей во всем мире. Благодаря моим способностям, я всегда буду на передовой. Такова моя судьба, и наслаждаться мирной жизнью я не смогу.

Подняв руку, я вытер слёзы на её щеках, и моё сердце снова болезненно сжалось.

Лин Ван Ер вздрогнула всем телом и отбросила мою руку. Сделав шаг назад, она посмотрела мне прямо в глаза:

– Не знаю, какая там у тебя судьба, но ты должен мне пообещать. Независимо от того, куда и зачем ты отправишься, ты должен вернуться живым…

Я глубоко вздохнул и кивнул:

– Хорошо, я обещаю. Я всегда буду возвращаться к тебе живым, неважно когда и откуда!

– Хорошо, – девушка без сил опустилась на сидение в углу. Опустив голову, она вытерла глаза и тихо добавила: – Переоденься…

– Ага…


Я надел деловой костюм и, наконец, покинул примерочную. Лин Ван Ер вышла следом.

Снаружи нас ждала Дун Чэн Юэ, подпрыгивающая от нетерпения и возмущения:

– Замечательно! Вы бессердечно бросили меня одну снаружи. Хорошие же у меня друзья, хнык… хнык…

Лин Ван Ер взяла подругу за руку и примиряюще улыбнулась:

– Не сердись, Дун Чэн, мне просто нужно было кое-что сказать Сяо Яо…

– Да? Кажется, вам было чем заняться? – губы девушки изогнулись в саркастической ухмылке: – За семь минут? Ну что я могу сказать о тебе, Сяо Яо? За семь коротких минут. Чтобы снять одежду, а потом снова её надеть, – три минуты. Остаётся четыре… Сможешь ли ты сделать Ван Ер счастливой с такими скромными показателями?

Я позеленел от злости:

– Что за четыре минуты? Я не понимаю, о чём ты говоришь…

– Перестань притворяться!

Я потерял дар речи.

Дун Чэн окинула меня внимательным взглядом и тихо захихикала:

– Должна признать, в этом костюме ты очень круто выглядишь. Постой так, не двигайся…

– Что?

Под моим изумлённым взглядом Дун Чэн Юэ подошла ко мне. Встав на цыпочки, она положила руку мне на грудь, щекой прижалась к моей щеке, подняла телефон и… сделала сэлфи. Разглядывая результат на экранчике, она радостно пробормотала:

– Вау, наконец-то я заполучила фотку, которую так давно хотела…

Лин Ван Ер с невозмутимым видом поинтересовалась:

– Цель твоей жизни – захомутать этого бедолагу?

Дун Чэн захихикала:

– Ван Ер, если в будущем ты решишь, что Сяо Яо тебе больше не нужен, не забудь позвонить мне. Я тут же примчусь и заберу его. Только тебе я могу уступить этого парня. Ты должна помнить об этом…

Лин Ван Ер растерянно округлила глаза:

– Хорошо, так и сделаю…

Стоящая рядом девушка-продавец позеленела:

– Вау, как же тебе повезло, сердцеед! Две такие красивые девушки готовы подраться из-за тебя.

Я вздохнул:

– Вы просто не в курсе. Они спорят о том, кто прикончит меня, когда мы вернёмся!


Купив одежду, мы решили поужинать в соседнем ресторане.

– Скажите-ка мне, что вы знаете о том, чем сейчас занят Ван Цзэ Чэн? – спросил я у девушек, устроившихся напротив меня за столиком.

Лин Ван Ер выглядела удивлённой:

– О чём ты?

Дун Чэн Юэ, как обычно, проявила хорошую осведомленность:

– Я слышала, что ID Ван Цзэ Чэна – Цан Чэн. Похоже, он хочет показать всем, что близок с Ван Ер и со мной. За два дня он скупил кучу [Жетонов Демонов] и обменял их на опыт. Цена на жетоны взлетела до десяти тысяч. Говорят, Ван Цзэ Чэн потратил в общей сложности одиннадцать миллионов юаней8 на покупку более тысячи четырёхсот жетонов. Он практически опустошил рынок, но добрался до 60 уровня и прошёл третье повышение…

Я кивнул:

– Это ещё не всё. Ван Цзэ Чэн вступил в [Могилу Героя], и [Вопрошающий Меч] назначил его на важную должность. Что вы думаете по этому поводу?

Ван Ер поджала губы:

– Оставлю своё мнение при себе.

Дун Чэн возмутилась:

– Вот же надоедливая муха. Так и вьётся вокруг нашей Ван Ер…

Я улыбнулся:

– Если Ван Цзэ Чэн присоединился к [Могиле Героя] и не пытается конфликтовать с [Убийцами Драконов], меня это не касается.


В этот момент телефон Ван Ер зазвонил. Прослушав сообщение, она положила трубку на стол. Её лицо побледнело.

Я встревожился:

– Ван Ер, что случилось?

Девушка сжала кулачки:

– Это был [Вопрошающий Меч]. Он сказал, что отдал Первый Дивизион [Могилы Героя] Цан Чэну. Кроме того, через час Цан Чэн должен отвести Первый Дивизион в Ба Хуан, чтобы там обосноваться. [Могила Героя] начала реализацию своего плана расширения в двух других городах. Он попросил Дун Чэн и меня взять двести игроков из основной гильдии, проводить Первый Дивизион в Ба Хуан и помочь им освоиться…

Бам!

Дун Чэн Юэ в гневе ударила кулачком по столу:

– [Вопрошающий Меч] мозгов лишился? Он позволил Ван Цзэ Чэну возглавить Первый Дивизион? Он правда хочет отправить его в Ба Хуан? И где они решили осесть?

Лин Ван Ер задумчиво ответила:

– В Лесу Магических Следов. Он недалеко от Долины Зелёного Цилиня [Убийц Драконов]. От одной локации до другой можно добраться за десять минут.

Дун Чэн Юэ ехидно захихикала:

– Ты всё ещё думаешь, что Ван Цзэ Чэн не намерен конфликтовать с [Убийцами Драконов]?

Ван Ер посмотрела на меня:

– Что ты собираешься делать?

Я поставил чашку на стол и спокойно сказал:

– Почему я должен позволять кому бы то ни было хозяйничать на моём заднем дворе? Если они хотят устроить свою базу в Лесу Магических Следов, то пусть не винят [Убийц Драконов], когда те выгонят оттуда Первый Дивизион [Могилы Героя].


В семь часов вечера я наконец-то вернулся в игру! Пока мой разум будет блуждать по виртуальному миру, тело сможет отдохнуть и основательно залечить раны. А кроме того, давно уже пора заняться делами гильдии, сняв эту обязанность с хрупких плеч моих заместителей!


Шуааа!

Едва я успел материализоваться в на главной площади, как с громким «Динь» мне пришло сообщение от Юэ Цин Цянь:

«Братик Сяо Яо, а ты знаешь, что [Могила Героя] решила расширить сферу своего влияния на Ба Хуан?»

«Ага, знаю!»

«И что ты будешь делать?»

«Отправлю ассасинов на разведку в [Долину Зеленого Цилиня] и в [Лес Магических Следов], а вы в это время хорошенько прокачайтесь. Если [Могила Героя] что-то предпримет, мы им тут же ответим!»

«А можно поподробней?»

«Действуем на опережение! Нападем первыми и захватим [Лес Магических Следов]!»

«Хи-хи! Ты просто очаровашка, братик Сяо Яо! А я пошла раздавать указания»

«Ага».


Починив экипировку, я отправился было к городским воротам, как вдруг услышал громкие крики и почти сразу заметил старика лет пятидесяти с ID [Царь Исцеления9], зазывающего посетителей к себе в лавку:

– Подходи! Налетай! Только сегодня и только сейчас всего за один золотой зелье седьмого уровня, которое восстанавливает тысячу четыреста очков здоровья! А за пять золотых вы можете купить зелье восьмого уровня, которое восстанавливает аж две тысячи очков! Поторопитесь, осталось всего двадцать зелий восьмого уровня и сто двадцать одно зелье седьмого уровня!

– Дядюшка, не скинешь немного, если я куплю все двадцать зелий восьмого уровня? – спросил я.

– О-о-о! Ты мне кого-то напоминаешь. Неужели это сам [Сяо Яо Живёт без Забот], гильдмастер [Убийц Драконов] и второй по силе игрок в Ба Хуане? – изумился [Царь Исцеления]. – У меня в лавке легендарный воин…

Второй по силе? Я взглянул на рейтинговую таблицу и аж зубы стиснул от досады. Чёрт! [Холодный Клинок] снова вырвался вперед, хотя меня не было всего день! Небось, тоже купил [Жетоны Демонов]... Но их цена очень велика даже для нас, высокоуровневых игроков, поэтому гильдмастер [Авангарда] не мог купить их много, иначе достиг бы уже семидесятого уровня. А значит, он где-то нашёл и убил пару-тройку БОССОВ…

– Эм… Так как насчёт скидки? – улыбнувшись, переспросил я.

[Царь Исцеления] расхохотался:

– Я сделаю тебе скидку тридцать процентов, потому что ты в тридцатке лучших игроков CBN. За всё заплатишь семьдесят золотых. И ещё кое-что. Было бы неплохо, если бы друзья из [Убийц Драконов] защищали меня, пока я в игре. А то мало ли, ПК-шат…

– Спасибо! Отлично! Согласен на семьдесят золотых! А нам как раз нужны люди. Не хочешь присоединиться к [Убийцам Драконов]?

– Меня уже звали к себе [Авангард], [Прага] и [Летящий Дракон], но я отказался, – старик улыбнулся. – Ситуация в Ба Хуане слишком сложная. Я не уверен, что если [Авангард] и [Летящий Дракон] увидят на моем плече эмблему [Убийц Драконов], меня не будут убивать ПК-шеры каждый раз при входе в игру. Поэтому я живу подальше от людских глаз и торгую в одиночестве. Кроме того, в битве от меня мало толку, если вообще есть хоть какая-то польза.

Я кивнул:

– Хорошо, пусть будет так. Найди меня, когда захочешь присоединиться к [Убийцам Драконов]. Ты не против, если я добавлю тебя в друзья?

– Почту за честь!


Я добавил [Царя Исцеления] в друзья и выложил семьдесят золотых за зелья восьмого уровня, которые смогут восстановить почти половину моего здоровья. Также я купил несколько зелий маны седьмого уровня, восстанавливающих тысячу очков маны. Жаль, что не было зелий восьмого уровня. Они принесли бы мне ещё больше славы и богатства, а также больше маны во время битв.

– Гильдмастер! – окликнули меня сзади.

Я обернулся и увидел [Генерала Ли Му], [Генерала Ван Цзяня] и их отряды. Плечо Ли Му украшала эмблема старейшины [Убийц Драконов]. Так уж вышло, что он никогда не согласится стать заместителем гильдмастера, хотя все в гильдии знают его настоящее место: он прекрасный лидер [Безрассудной Храбрости] и, по сути, мой неофициальный заместитель!

– Я тут! Что случилось? Почему вы все в городе? – я повернулся к Ли Му, Ван Цзяню, Бай Ци и Лян По.

– Ну… Нам пришлось… [Могила Героя] послала Первый Дивизион, чтобы закрепиться в Ба Хуане. Как мы могли не обратить на такое внимания? – Ли Му прислонился к городской стене. – Вот и пришли, чтобы узнать, что они здесь забыли и что собираются предпринять.

– Я слышал, они хотят сделать [Лес Магических Следов] своей основной базой в Ба Хуане, – Ван Цзянь прищурился.

– Они хотят занять лес, где тренируются игроки [Алого Контракта]? – поинтересовался Лян По. – Если так произойдёт, то в ближайшем будущем там будет нехилая заварушка. [Гимн Холодного Надгробия] по-настоящему жуткий, хотя с первого взгляда кажется спокойным. Если он выйдет из себя, [Алый Контракт] обагрит землю чужой кровью.

Я тоже прислонился к стене.

– Во-первых, [Лес Магических Следов] соседствует с нашей [Долиной Зеленого Цилиня]. Во-вторых, [Алый Контракт] – наши союзники. А значит, нам не нужно ждать, чтобы [Гимн Холодного Надгробия] ввязался в драку, мы сами сделаем первый ход. Пока ситуация неясна, но если [Могила Героя] решит продвигаться дальше в [Лес Магических Следов], то она поплатится за свою наглость. А если Первый Дивизион войдёт в [Долину Зеленого Цилиня], то мы вырежем их всех без всякой жалости!


– Я согласен с гильдмастером, – Ли Му сжал кулаки и ухмыльнулся. – [Могила Героя] бряцает оружием, поэтому мы должны показать им свою силу. Поговаривают, что отряд возглавляет Цан Чэн из клана Цан. Надеюсь, он никак не связан с [Цан Тун], [Цан Юэ] и [Цан Лэем]?

– Абсолютно нет! – я покачал головой. – Ван Ер и Дун Чэн могут прийти сюда с Первым Дивизионом. Но они не нападут на нас, если начнётся драка! Я им доверяю!

– Было бы неплохо, – Ван Цзянь засмеялся. – Если Ван Ер и Дун Чэн не будут сражаться, то [Убийцы Драконов] победят с вероятностью шестьдесят процентов!

– Мы просто сопляки по сравнению с [Могилой Героя], – спокойно заметил Лян По. – Не смотрите на них свысока! К тому времени, как мы смогли основать гильдию, их Первый Дивизион существовал уже целую неделю! А сейчас они достигли четвёртого уровня с лимитом в три тысячи игроков. Кроме того, у них постоянно онлайн две тысячи игроков, а у нас тысяча; да ещё и разница в наших силах слишком велика. [Могила Героя] несопоставимо мощнее [Авангарда] и не повторит его ошибок, недооценивая нас.

Я кивнул:

– Лян По прав. Мы должны объединиться с [Алым Контрактом], вместе сражаться против Первого Дивизиона [Могилы Героя] и вместе его уничтожить!

– Я думал, что нет гильдии сильнее [Убийц Драконов]! Просто представить не мог! – раздосадовался Бай Ци. – Очень плохо, если мы не можем сражаться по отдельности...

Я посмотрел на него:

– Ты очень жадный до славы, Бай Ци. Разве ты не знал, что [Могила Героя] - уже шесть лет подряд вторая гильдия Китая? Хотя наши [Убийцы Драконов] тоже не промах, и у нас есть определенная база… Все могло быть гораздо хуже!

– Именно, – поддакнул Ли Му. – И я не хочу говорить об этом после роспуска [Безрассудной Храбрости].

– Примерно через час отряд из [Могилы Героя] придёт к Ба Хуану. Первым делом они бафнутся и отхилятся, и только потом проникнут в [Лес Магических Следов]. А мы ещё должны кое-что сделать. Надеюсь, мне не надо напоминать, что именно нужно предпринять, гильдмастер? – спросил Лян По.

– Да, я помню. Сначала дипломатия, потом сила. Мы должны всё хорошенько разузнать. И тогда с нас взятки гладки.

– А ты не дурак, гильдмастер! – Лян По засмеялся.

– Всё потому, что у меня есть мудрые советники из [Безрассудной Храбрости]. Как говорится, старейшины – сокровище семьи.

– Да ты прикалываешься…

– Нет, ни в коем случае! Я вам благодарен!

– Да так и есть!

– Ты нарываешься! Хочешь в морду получить?!

– Забей, не собираюсь возиться со всякой мелюзгой.

– Мда…


Прошёл час. Мы стояли у стен Ба Хуана. Вдалеке из леса вышла группа людей с золотыми эмблемами на плечах – знаками Фан Шу. Под ними красовался алый боевой топор – герб [Могилы Героя]. Едва завидев этот символ, многие игроки китайского сервера разбегутся в панике. Если верить названию гильдии, [Вопрошающий Меч] и его ребята превратили в пыль мечты многих героев, которые встали у них на пути. Именно поэтому [Могила Героя] могла тягаться с лучшей гильдией ‘Destiny’ – [Легендой].

Из группы вышел полностью экипированный рыцарь шестьдесят первого уровня – [Цан Чэн]. В правой руке он нёс [Копьё Пронзающее Горы], в левой – [Щит Духовного Барьера], оба Императорского Ранга. Очевидно, что парень раскидывал два очка статов на выносливость, ещё два – на здоровье и шесть – на силу каждый раз, когда зарабатывал новый уровень. С такой сверхсильной экипировкой стоимостью в десятки тысяч юаней, его защита должна быть не менее 2500 очков, оставляя далеко позади [Тысячу Призрачных Клинков], [Вокруг Одни Придурки] и [Слёзы Разлуки].

– Брат Сяо Яо, ты поверишь, если я скажу, что защита [Цан Чэна] – 2900 очков? – приблизившись, прошептал Ван Цзянь.

Я кивнул.

– Верю! Вся его экипировка предназначена для обороны. Сомневаюсь, что в Ба Хуане, Цзю Ли или Фан Шу есть ещё кто-то с экипировкой Императорского Ранга и защитой 2900 очков.

– Дерьмо! – воскликнул Ли Му. – С его рыцарскими бонусами, да еще если он бафнет свою экипировку, у него будет не меньше шести тысяч очков защиты! Да сможет ли кто-нибудь пробить эту стену?

[Меч Императора Цинь] мелодично звякнул у меня за спиной.

– Не волнуйтесь, такие люди есть.


В эту секунду [Цан Чэн] двинулся к нам вместе с отрядом. Я с четырьмя Генералами и несколькими десятками игроков пошёл ему навстречу. Он взглянул на меня и лучезарно улыбнулся:

– Неужели это Ли Сяо Яо? Ты по-настоящему силён! Как-никак, второй игрок Ба Хуана. Не ожидал тебя встретить. Немного попозже, когда мы выйдем из игры, не хочешь сходить в бар?

Я вежливо улыбнулся:

– Конечно! Почему бы и нет, если ты платишь?

– Странно как-то, [Цан Чэн], вроде, и не похож на «плохиша»? – поражённо прошептал мне на ухо Бай Ци.

Я усмехнулся:

– Если хочешь по-настоящему узнать человека, смотри внимательней.


В этот момент Ван Цзэ Чэн заметил эмблему на моем плече и в шоке воскликнул:

– Получается… получается, что ты тот самый легендарный гильдмастер [Убийц Драконов]! О небо, кто бы мог подумать… Ли Сяо Яо, ты оказывается уже столь грозен в этой игре! Гильдмастер [Убийц Драконов]… Я слышал, несколько дней назад ты даже одолел [Авангард], гильдию номер один в Ба Хуане. Просто невероятно…

Я оставался спокойным и собранным:

– Мне просто повезло.

Стоящий позади меня Генерал Ли Му с усмешкой прищурился:

– [Цан Чэн], ты привел с собой в Ба Хуан Первый Дивизион [Могилы Героя], не означает ли это, что ваша гильдия сделала первый шаг к захвату трех главных городов?

– Нет, нет, это не так. Вы неправильно поняли… – Ван Цзэ Чэн замахал рукой и с доброжелательной улыбкой принялся объяснять: – Вообще-то, причина, по которой Первый Дивизион пришел в Ба Хуан, никак не связана с завоеваниями или чем-то подобным. Мы скорее группа искателей приключений, которая хочет изучить известные главные города и их тайные легенды. В конце концов, карта ‘Destiny’ действительно слишком велика, и есть еще множество вещей, о которых [Могила Героя] не имеет понятия. К тому же, мы пришли в Ба Хуан, чтобы оставить след в истории этого города, поэтому у нас не должно остаться никаких сожалений в связи с тем, что мы скоро его покинем…

Ли Му не выдержал и рассмеялся:

– Ну, надгробие тоже можно назвать следом в истории…

Услышав эти слова, игроки вокруг нас как один резко выдохнули: это была очевидная провокация! Однако я был согласен с позицией Ли Му, ведь битвы все равно не избежать. Меня до костей пробирало ощущение, что Ван Цзэ Чэн пришел в Ба Хуан, чтобы сразиться с нами. Никогда не любил играть словами, предпочитаю, чтобы за меня говорил мой меч.

– Я… не понимаю, что вы имеете в виду… – Ван Цзэ Чэн взглянул в сторону центра города, после чего обратился к своим согильдийцам: – Пойдемте, нужно представиться главе города…

В это время из-за спины Ван Цзэ Чэна выскочил берсеркер, яростно потрясая топором:

– Эй, да что эти [Убийцы Драконов] о себе возомнили, чего они на нас зубы скалят? Черт побери, думаете, если наш гильдмастер вежливо разговаривает с вами, то вы, и правда, что-то особенное из себя представляете?

На плече этого парня с ID [Ветер-бродяга] красовалась эмблема заместителя гильдмастера. Раньше именно он был гильдмастером Первого Дивизиона. Судя по всему, этот берсеркер уже прошел третье повышение, и экипировка у него должна быть вполне приличной. Иначе он не был бы столь заносчив.

Ли Му молниеносно обнажил меч и спокойно поинтересовался:

– Что, [Ветер-бродяга], хочешь проверить, насколько хорошо я владею мечом?

Ого, такого я не ожидал. По моим представлениям, тот, кто постоянно находится в десятке лучших игроков Ба Хуана, определенно не должен обращать внимания на мелкие подколки противника.

[Ветер-бродяга] издал яростный вопль и швырнул свой боевой топор прямо в Ли Му!

Тот улыбнулся, слегка присел и рванулся вперед с мечом наперевес!

Кача!

{1877!}

Тело [Ветра-бродяги] содрогнулось, и половина его здоровья исчезла без следа. Застыв от ужаса, он больше не рисковал пошевелить даже пальцем. Ли Му же наклонился вперед и направил кончик своего меча точно в шею Ван Цзэ Чэна. Вот дурак, да он торопыга еще хлеще меня: что это, как не открытый вызов лидеру Первого Дивизиона [Могилы Героя]?

Но Ван Цзэ Чэн ухмыльнулся и продемонстрировал прекрасную реакцию. Щит, который он стремительно выставил перед собой, тут же зазвенел от удара. Брызнули искры, и Ли Му отлетел на несколько шагов назад. Сразу стала видна разница между защитой Ван Цзэ Чэна и силой Ли Му!

Используя правую руку для выпада копьем, противник направил [Огненное Лезвие] в грудь [Генерала Ли Му]. Его тело и так уже сильно отклонилось назад, и это лишило его шансов уклониться. Моему товарищу оставалось лишь принять удар в лоб!


Ша Ша…

Мои Сапоги Пурпурного Рассвета почти неслышно оттолкнулись от камней мостовой, когда я бросился вперед. Одно быстрое движение – и рукоять Меча Императора Цинь приятно легла в ладонь. Легкий поворот запястья, и я заблокировал своим клинком копье Ван Цзэ Чэна. Раздался громкий лязг, и оно отклонилось в сторону. Не теряя времени, я тут же резко пнул противника в живот!

Бэнг!

Все же игровой контроль Ван Цзэ Чэна весьма хорош, этот ловкач даже ухитрился подставить под мой пинок свой щит. В итоге он лишь покачнулся и отступил на шаг назад. Все же защита больше 2900 - не для красоты!

Даже не думая останавливаться, я перешёл в атаку. Подобно молнии, мой [Удар Ветра] вновь устремился точно в щит Ван Цзэ Чэна. Не успокоюсь, пока не узнаю, смогу ли я пробить его защиту!

Ван Цзянь, Ли Му и все вокруг сжали кулаки, напряженно ожидая исхода этого удара.


Кенг!

Ван Цзэ Чэн тут же поднял щит и крепко прижал его к груди. Заняв защитную стойку, он активировал [Щит Небес]. Рыцари, прошедшие третье повышение, с помощью этого навыка значительно увеличивают свою защиту и снижают получаемый магический урон на 70%. Единственный минус [Щита Небес] – он снижает скорость передвижения на 50%, но для рыцарей она и так далеко не на первом месте.

[Удар Ветра] седьмого уровня с такой силой врезался в Щит Небес, что у меня аж рука заныла!

Кенг!

Внезапный порыв ветра разметал траву, и на меня спустился с неба ярко-зеленый луч. Превосходная атака прошла как по маслу, и удар отбросил Ван Цзэ Чэна на несколько шагов. В воздухе возникло невероятное число урона:

{2447!}


– Дерьмо!

[Ветер-бродяга] аж побледнел:

– Как… как Босс мог получить больше двух тысяч урона, с его-то 2900 очками защиты, еще и под [Щитом Небес]? Этот [Сяо Яо Живет без Забот], он вообще человек?

Я про себя усмехнулся: откуда же им знать, что мой Меч Императора Цинь снижает любую защиту на 25%. Если от 2900 отнять 25%, как много там останется? К тому же, мои 3700 очков атаки и так начисто перекрывают его защиту. Да пусть он хоть с ног до головы увешается броней, моя экипировка полностью заточена на нанесение урона. Ну и кто кого теперь должен бояться?

Ван Цзэ Чэн, пошатываясь и неловко топчась на месте, с помощью щита сумел утвердиться на ногах и, опираясь на копье, выпрямился. Уставившись на меня, он и не пытался скрыть удивление в глазах:

– Ли Сяо Яо, это просто какое-то недоразумение. Ветер-бродяга, Ли Му, вам обоим следует успокоиться. Мы, [Могила Героя], пришли сюда искать приключений, но не на пятую точку…

Я слегка улыбнулся и, подняв вверх Меч Императора Цинь, негромко произнес:

– Неважно, ищете вы приключений или проблем, я хочу разъяснить, что если [Могила Героя] хочет остаться в Ба Хуане, [Убийцы Драконов] проявят гостеприимство. Однако, если ваша гильдия решит разбить базу рядом с [Убийцами Драконов] в [Лесу Магических Следов], наша гильдия, уж простите, будет против. Если хоть один из вас пересечет границу этого Леса, мы обрушим на вас всю нашу мощь, даже если нам придется задействовать все наши силы. Мы никогда не позволим [Могиле Героя] прийти в Ба Хуан и угрожать нашим гильдиям!

Эта короткая речь вызвала у всех коренных игроков Ба Хуана бурю оваций. Очевидно, что появление на нашей сцене гильдии из другого города у всех вызвало тревожное чувство.

Сказав все, что хотел, я отошел к своим:

– Ли Му, Ван Цзянь, пойдемте, дадим им войти в Ба Хуан, мы не деспоты, и не собираемся контролировать действия других людей.

Ли Му довольно кивнул:

– Ладно!


В этот момент, буквально из воздуха, появилась прекрасная девушка. Наша красавица заместитель гильдмастера Юэ Цин Цянь лукаво улыбнулась:

– Братец Сяо Яо, стоит ли нам озвучить это на форумах?

– Разумеется!

Я тут же зашел на форумы китайского сервера и создал пост:

«[Противостояние (автор: Сяо Яо Живет без Забот)]: Уведомление для лидера [Могилы Героя], Вопрошающего Меча!

Все, наверное, уже слышали, что гильдия №2 в рейтинге CBN, [Могила Героя], сегодня вошла в Ба Хуан. Игроки Ба Хуана, конечно, доброжелательно поприветствовали их… Окрестности города велики, и каждая местная гильдия уже нашла для себя тренировочную локацию и создала там свою базу. Чтобы избежать конфликтов с другими гильдиями, [Убийцы Драконов] обосновались в [Долине Зеленого Цилиня]. Однако, Первый Дивизион [Могилы Героя] настаивает на обустройстве базы в [Лесу Магических Следов], прямо на границе с Долиной Цилиня. Есть такая поговорка: бей врага при первом его появлении, не то доберется до головы. С учетом этого, я надеюсь, что гильдмастер Вопрошающий Меч сможет изменить место дислокации Первого Дивизиона. Однако если он будет настаивать на базе в Лесу Магических Следов, я буду рассматривать это как вызов, что повлечет за собой упреждающую атаку [Убийц Драконов]. Я надеюсь, гильдмастер [Вопрошающий Меч] дважды все взвесит».


В мгновение ока пост попал в раздел «Горячее». Не прошло и пары секунд, как Юэ Цин Цянь и Ли Му оставили свои комментарии, накалив обстановку еще сильнее. Все были невероятно возбуждены, так как сложившаяся ситуация явно служила предзнаменованием грядущей битвы.

[Комментарий #1 (игрок Юэ Цин Цянь)]:

«Верно, [Убийцы Драконов] не собираются никого провоцировать или унижать, но если [Могила Героя] хочет войны, она ее получит!»

[Комментарий #2 (игрок Генерал Ли Му)]:

«Я поистине надеюсь, что гильдмастер Вопрошающий Меч семь раз отмерит, прежде чем продолжит реализацию своего плана!»

[Комментарий #3 (игрок Танцующий Лесок)]:

«Эх, исходя из ситуации, сражения нам не избежать?»

……

[Комментарий #11 (игрок Воин Янь Чжао)]:

«Ха… Провоцируете [Убийц Драконов]? [Могила Героя] выбрала не того противника, [Убийцы Драконов] – кость, которая запросто поперек горла встанет…»

[Комментарий #12 (игрок Холодный Клинок)]:

«Так-так… Похоже, нас скоро ждет нечто увлекательное?»

[Комментарий #37 (игрок Цан Тун)]:

«Я не хотела бы видеть [Могилу Героя] и [Убийц Драконов] противниками в столкновении любого рода…»

[Комментарий #38 (игрок Цан Юэ)]:

«Как и я…»

……

[Комментарий #101 (игрок Невероятная Легкость)]:

«Если [Могила Героя] действительно собирается войти в [Лес Магических Следов], то это очевидная провокация, направленная против [Убийц Драконов] и [Алого Контракта]. У меня просто в голове не укладывается, почему Вопрошающий Меч готов пойти на такое!»

[Комментарий #102 (игрок Волчий Тотем)]:

«Я уже подготовил тысячу лучших игроков [Убийц Драконов]. Если хотите, приходите. Лес Магических Следов – превосходная локация для ПК, так что мы с удовольствием поставим этих чокнутых из [Могилы Героя] на место».

[Комментарий #103 (игрок Герой Жан Минь)]:

«Эх, смахнемся!»

……

[Комментарий #207 (игрок Пьяное Копье)]:

«Хе-хе, похоже, наконец-то, случится что-то увлекательное. Великий и ужасный Вопрошающий Меч против упорного и непреклонного Сяо Яо Живет без Забот. Хе-хе, в этот раз буду болеть за Сяо Яо. Надеюсь, гильдмастер не увидит этот коммент…»

[Комментарий #209 (игрок Парящий Дракон)]:

«…»


Мы подождали еще полчаса, но Вопрошающий Меч так и не оставил ни слова под самым горячим постом форума. Похоже, он решил спрятаться от всех дискуссий. В это время, Ван Ер и Дун Чэн привели к городским стенам две команды по сто человек в каждой. Среди них мелькали и знакомые мне лица. По сути, все они – друзья наших двух красавиц и не слишком преданы [Могиле Героя]. Когда придет время, они сменят боевой топор [Могилы Героя] на красно-золотую эмблему [Убийц Драконов] по первому нашему слову.

Поигрывая кинжалами, Ван Ер грациозно подошла к нам:

– Как обстановка?

Я ухмыльнулся:

– Давайте дождемся, какие приказы отдаст Ван Цзэ Чэн…

– Хорошо, тогда я подожду здесь вместе с тобой…

– Окей!


Спустя некоторое время, нашим глазам предстали более тысячи восьмисот игроков Первого Дивизиона [Могилы Героя], собравшиеся у ворот Ба Хуана. Ван Цзэ Чэн поднял копье и указал его наконечником на юго-восток:

– Выдвигаемся! Следуем приказам гильдмастера и направляемся в [Лес Магических Следов]. Это нетронутая локация будет принадлежать нам, [Могиле Героя]!

Кенг!

Ли Му тут же возбужденно обнажил свой меч:

– Ого, они действительно хотят схлестнуться с [Убийцами Драконов]?!


– Генерал Ли Му, подожди! – я положил руку на эфес клинка и принялся объяснять: – Ба Хуан не является нашей личной территорией, это общественная карта. Если атакуем кого-то здесь, нанесем большой урон нашей репутации. К тому же сейчас с нами всего горстка людей, этого недостаточно для полноценного боя.

Взгляд Юэ Цин Цянь задумчиво блуждал где-то вдали:

– Выходит, Цан Чэн таким образом объявляет нам войну?

– И что же мы собираемся предпринять? – нервно уточнил Генерал Ван Цзянь.

– Вернемся в Долину Зелёного Цилиня. Продолжать гринд сейчас слишком опасно. Если их Первый Дивизион хочет войны, мы будем бороться до конца!

– Отлично!


Юэ Цин Цянь и Генерал Ли Му возглавили наш отряд, скомандовав игрокам возвращаться в Долину Зелёного Цилиня. Я взмахнул мечом и улыбнулся подошедшим Дун Чэн и Ван Ер:

– Ну что, убедились? Ван Цзэ Чэн может сколько угодно изображать из себя славного парня, но пришёл он в Ба Хуан, чтобы разрушить отношения между [Убийцами Драконов] и [Могилой Героя]. Ха, и куда только подевалась вся его вежливость?

Ван Ер улыбнулась:

– Да, мне все ясно. Дун Чэн и я отправимся в Долину Зелёного Цилиня вместе с тобой. Хочу своими глазами увидеть истинную сущность Ван Цзэ Чэна, его коварство и подлость!

– Конечно!


Две сотни игроков [Могилы Героя] вместе с [Убийцами Драконов] отправились к Долине Зелёного Цилиня. Я шагал бок о бок с Лин Ван Ер и размышлял о сложившейся ситуации. В конце концов, не меньше сотни игроков, из сопровождающей нас группы, - друзья Прекрасной Мисс, и они точно не нападут на нас. Чёрт, да достаточно лишь одного слова Ван Ер, и они без малейших колебаний присоединятся к Убийцам Драконов! С её потрясающей харизмой привлечение высокоуровневых бойцов в наши ряды вообще перестаёт быть проблемой!

Примерно через час теплый ветерок взъерошил мои волосы, и перед нами предстала величественная Долина Зелёного Цилиня, погруженная в вечную весну. Вся покрытая цветами, со множеством уникальных животных, эта локация просто идеальна для прокачки. Лишь благодаря ей Убийцы Драконов смогли так быстро достичь третьего уровня и сейчас уже приближаются к четвертому. Эх, сегодня численность – наша единственная слабость. Если бы мы успели достичь лимита в три тысячи игроков, то какого-то там Первого Дивизиона [Могилы Героя] можно было бы вообще не опасаться.

Вшух!

С мягким звоном в воздухе материализовалась элегантная женская фигурка. Это была наш маг №1, [Тысяча Солнц над Заснеженными Полями]. В руках она сжимала посох, а на плече её красовалась эмблема лидера группы. Девушка радостно улыбнулась:

– Ого, неужели наш Босс наконец-то вернулся? Хм... да ещё и привёл с собой красавиц Цан Тун и Цан Юэ... Я правильно понимаю, что битвы с [Могилой Героя] не будет?

Я слегка напрягся, но Ван Ер и не думала обижаться:

– Милая Тысяча Солнц, ты ошибаешься. Мы с Цан Юэ не входим в Первый Дивизион, и битва, скорее всего, все же неизбежна...

– М-м-м... – Тысяча Солнц нахмурила брови, но затем все же улыбнулась: – Хоть я и не до конца понимаю, что происходит, придется, видимо, действовать по ситуации. Я собираюсь отправиться к границе Долины Зелёного Цилиня и разместить там людей, а затем дожидаться встречи с Первым Дивизионом. Все верно?

– Да, отличный план!


Ван Ер ткнула пальцем в заросли деревьев неподалеку:

– Дун Чэн и я пойдем туда, чтобы зачистить лес от монстров. Мы, конечно, будем поглядывать на карту, но...

Она очаровательно надула губки и продолжила:

– ...но я, вообще-то, все еще заместитель гильдмастера [Могилы Героя]. Так что мы не будем атаковать Первый Дивизион. Вот, просто хотела, чтобы ты знал...

Я не смог cдержать улыбки:

– Да ничего… то, что ты не сражаешься против нас, – уже неоценимое подспорье. [Вопрошающий Меч] пока никак не реагирует на действия Ван Цзэ Чэна, и я не хочу, чтобы эта ситуация повлияла на твои с ним отношения. Но Ван Ер... Если [Вопрошающий Меч] действительно атакует [Убийц Драконов]... что ты будешь делать?

Ван Ер окинула меня взором своих чарующих глаз и улыбнулась:

– Дун Чэн и я тут же сорвем с рукава наши эмблемы [Могилы Героя] и присоединимся к твоей гильдии. Доволен?

Я восторженно хлопнул в ладоши:

– Это именно то, что я хотел услышать! Раз так, сегодня [Убийцы Драконов] уничтожат Первый Дивизион без всякой жалости!

– Хм…


Спрыгнув в расщелину, я призвал [Пылающего Божественного Тигра] и уже собирался двигаться дальше, как вдруг мой питомец громко взревел, привлекая всеобщее внимание. Ван Ер обернулась… и глазам ее предстала огромная надпись над головой пета. Девушка застыла от неожиданности, а затем яростно топнула своей длинной белоснежной ножкой:

– Ли Сяо Яо, сволочь! Ты действительно назвал своего Пылающего Божественного Тигра «Цан Тун»?! Готовься к смерти…

Я притворился, что не слышал этой ужасной угрозы, и отправился к высокому дереву, где меня дожидались Старина Кей, Лис, Клубничка и остальные. Вскоре подошли Генерал Ли Му с Юэ Цин Цянь, и вот уже вся верхушка Убийц Драконов готова к обсуждению текущей ситуации.

– Первый Дивизион Могилы Героя только что вошел в [Лес Магических Следов]… – заметила Юэ Цин Цянь.

Ли Му гневно сжал рукоять клинка:

– Сейчас в этой локации прокачивается около сотни игроков [Алого Контракта]. [Гимн Холодного Надгробья], скорее всего, встревожится и направит людей из других областей, чтобы отразить атаку. Но его гильдия пока на третьем уровне, и в ней всего 1000 игроков, а их уровень гораздо ниже, чем у [Убийц Драконов]. Сомневаюсь, что они смогут дать Первому Дивизиону достойный отпор. Уверен, все вы просмотрели запись нашей стычки с Ван Цзэ Чэном. У него действительно высококлассная экипировка, и он очень быстро двигается. Не думаю, что [Гимн Холодного Надгробья] намного сильнее него.

Маленький Волк с улыбкой крутил в пальцах свой кинжал:

– Это не проблема, ведь есть еще мы. Как могут Убийцы Драконов оставаться в стороне, когда кто-то задирает их друзей?

Старина Кей решительно кивнул головой:

– Как и когда мы атакуем?

– Погодите, нельзя лезть на рожон! – я ткнул пальцем в развернутую Клубничкой карту, – [Лес Магических Следов] – довольно сложная локация, но к счастью, мы лучше знакомы с ней, чем наши враги. Предлагаю послать туда Ветряных Эльфов-разведчиков и разместить наши элитные войска на западной стороне Долины Зеленого Цилиня. Ждите моей команды; если все пойдет по плану, то битва начнется в течение получаса. Мы одним махом сотрем Первый Дивизион с лица земли и покажем этому сопляку Цан Чэну, кто здесь хозяин.

– Отлично!


Десять минут спустя, более восьмисот игроков Убийц Драконов уже расположились в западной части Долины Зеленого Цилиня в ожидании сигнала к атаке. Сейчас как раз было самое горячее время дня, и из тысячи наших людей онлайн находились более девятисот.

Динь!

Пришло сообщение от [Гимна Холодного Надгробья]:

«Кхм…»

Кажется, ситуация сильно его взбесила. Я не мог сдержать улыбку:

«Что-то случилось?»

«Ничего. Все отлично. Просто мы с 400 игроками из моей гильдии сейчас находимся в [Ледяных Землях], чтобы поставить на место один зарвавшийся отряд [Летящего Дракона]; и как-то я совсем не ожидал, что в мое отсутствие [Могила Героя] начнет беспредельничать. Чувствую себя неудачником, который ушел с друзьями грабить гробницы, а по возвращении обнаружил свою жену в постели с разбойником…»

«Не волнуйся и не гони лошадей. Никто еще ни к кому в постель не залез. Первый Дивизион [Могилы Героя] и шагу не ступит в [Лесу Магических Следов], пока там находятся [Убийцы Драконов]».

Аватарка [Гимна Холодного Надгробья] согласно закивала:

«Ага. В северной части леса находятся несколько моих отрядов, а твои, насколько я вижу, расположились на востоке. Когда [Могила Героев] полностью войдет в [Лес Магических Следов], мы атакуем их с двух сторон и завалим локацию трупами!»

«Да, я подумываю о том же. Сколько, ты говоришь, у тебя там людей?»

«Онлайн – около 1100».

«Весьма неплохо. У Убийц Драконов тоже около 1000 человек. В Первом Дивизионе, который ведет за собой Цан Чэн, не больше 2000 игроков онлайн. Они просто не смогут победить без значительного численного преимущества».

«Отлично. Мои люди будут готовы минут через 20».

«Ладно. Когда начнется бой, мы должны действовать сообща».

«Окей!»


На границе между Долиной Зеленого Цилиня и [Лесом Магических Следов] покачивалась рощица красивых серебристых деревьев. [Плащ Несбывшихся Надежд] элегантно развевался за моей спиной, лишь подчеркивая красоту лучшего оружия китайского сервера, [Меча Императора Цинь]. Скрестив руки на груди, я задумчиво смотрел вдаль:

– Маленький Волк, какова ситуация?

– В [Лес Магических Следов] вошли около тысячи вражеских игроков, они начинают прокачиваться и уничтожать монстров. Брат Сяо Яо, разве мы не должны уже выдвигаться?

– Не спеши. Подождем, пока они все окажутся в лесу.

– Понял.

К нам подошла серьезная Юэ Цин Цянь:

– Босс, нам нужны еще люди, чтобы заблокировать южный выход из леса. Так мы сможем окружить их и загнать в ловушку.

Я печально улыбнулся:

– Да, было бы неплохо... Но, к сожалению, все 800 игроков Убийц Драконов находятся сейчас здесь…

– Ну… на самом деле…– красавица Клубничка, сидящая на ветке дерева, сладко потянулась и потерла кулачком глаза: – …на самом деле, Босс, тут далеко не все наши игроки. Я… забыла тебе кое о чем рассказать…

– А? Что ты имеешь в виду?

Клубничка спрыгнула с ветки и грациозно приземлилась прямо передо мной, сжимая в руке [Стеклянное Копьё Драконьей Души]:

– Прошедшие 48 часов я провела у четырех главных врат Ба Хуана, набирая игроков в наши ряды. Командиром у них станет [Танцующий Лесок]. Их сейчас около 1100 человек со средним уровнем 57.1, и все они находятся на юге [Леса Магических Следов]. Конечно, им далеко до тебя, Босс, и они даже в гильдию пока официально не вошли… Но Танцующий Лесок считает, что сегодняшняя битва станет проверкой их лояльности Убийцам Драконов!

Я замер от шока:

– Ты… ты серьезно? У нас за два дня образовалось вторая тысяча игроков?!

– Верно, Босс… – улыбнулась Клубничка, – а почему, ты думаешь, меня последнее время не было видно в гильдии? Не евши, не пивши, торчала у ворот и набирала нам игроков. Думаешь, это так просто? А еще я составила Excel-табличку с их контактами, указанием уровня, экипировки и прочего. Пришлю её потом тебе…

Вне себя от радости, я обхватил девушку за талию и поднял в воздух:

– Потрясающе! С тобой, Клубничка, я могу вообще не думать о развитии нашей гильдии!

Мечница, хоть и не сопротивлялась моему порыву, тут же раскраснелась как маков цвет:

– Босс… ну все же смотрят…

Я пришел в себя и поспешно поставил ее на землю, неловко хмыкнув:

– Упс… Так обрадовался, что совсем забыл, где нахожусь…

Маленький Волк расхохотался:

– А что такого? Все знают, что Клубничка обожает Босса и совсем не против, если он позволит себе кое-какие вольности…

Старина Кей невесело усмехнулся:

– Интересно, а если бы я обнял ее, что бы меня ожидало?

Лис качнул головой:

– Трагичная и мучительная смерть… Прошлой ночью я зашел в ванную перед сном, а там стояла Клубничка в одном полотенце… Уф… Она схватила первое, что оказалось под рукой, и швырнула в меня. Это был нож для фруктов… Повезло, что глазомер – не самое сильное ее качество…

Мой глаз дернулся:

– Это правда?

– Ах, это все рефлексы… – девушка невинно улыбнулась. – Но я бы расстроилась, если бы попала…


Неожиданно наш разговор был прерван появлением Ветряного Эльфа лучника, который подлетел ко мне и негромко доложил:

– Гильдмастер, Первый Дивизион прекратил убивать монстров и начал формировать построение! Они быстро движутся в нашу сторону и, кажется, собираются атаковать!

– Уууууф… – Ли Му недоверчиво прищурился и покачал головой: – Неужели эти молокососы и вправду решили начать войну?

Глава 6. Город Древних

– Так значит, [Могила Героя] решила ударить первой... – тихо пробормотал я. – Есть только две возможные причины. Либо Ван Цзэ Чэн слишком высокого мнения о своих способностях и считает, что двух тысяч человек достаточно, чтобы одолеть [Убийц Драконов]… Либо он все прекрасно понимает, но приготовил скрытый козырь... Кто же может быть тузом в рукаве [Могилы Героя]?

– Нет смысла ломать над этим голову! Мы будем драться или нет?! – Старину Кея буквально трясло от возбуждения.

Я рассмеялся:

– Не будь таким торопыгой; хоть они и напали на нас в открытую, мы не будем лезть на рожон и уйдем в оборону, пользуясь нашим преимуществом. Пока враги не успели до нас добраться, нужно как можно сильнее ослабить их первую линию. А после этого будем прорубать себе путь в [Лес Магических Следов], к основному отряду!

– Супер, мне нравится тактика Босса, – улыбнулась Клубничка.

Ли Му выхватил клинок из ножен и свирепо взмахнул им в воздухе:

– Так давайте сделаем это!


Вскоре сквозь колышущуюся листву стали видны первые игроки [Могилы Героя], стремительно приближающиеся к нам. Раздвинув ветки, я насчитал около пятисот человек, причем большая их часть была из тяжелобронированных классов. На глаза мне сразу попались четыре командира групп и два знаменосца, все – элитные игроки Первого Дивизиона. Хм, так значит, Ван Цзэ Чэн решил не оставлять лучшие силы Могилы Героя в засаде, а вместо этого ударить помощнее…

Кенг!

Обнажив [Меч Императора Цинь], я скомандовал:

– Всем занять свои позиции и приготовиться к обороне! Лучникам подготовиться к стрельбе! Всем рыцарям войти в режим защиты!

– [Тройная Стрела], [Рев Льда и Пламени], пли! – взревел Ли Му, и стоящие позади него лучники и маги тотчас активировали свои навыки, стирая врагов с лица земли своей впечатляющей огневой мощью. Выжившие, за секунды лишившиеся большей части здоровья, растеряли весь свой задор; так что без дальнейшего промедления я взмахнул клинком и с боевым кличем рванулся вперед!

Меч Императора Цинь задрожал, выпуская из себя огненные метеоры; [Разящие Осколки Семи Звёзд] SS-ранга вспахали траву впереди меня, и с десяток вражеских игроков бездыханными рухнули наземь, заставив остальных вздрогнуть от ужаса. Колоссальные числа урона всплыли над их головами:

{2871!}

{3004!}

{2774!}

{5892!}


Каждый мой удар нанёс более 2500 очков урона, а один, особенно удачный, – почти 6000! За доли секунды область передо мной оказалась усеяна трупами вперемешку с дропнувшейся экипировкой и зельями.

– Чтоооо?!

Один из командиров групп [Могилы Героя] разинул рот; боевой топор едва не выскользнул из ослабевшей руки:

– Ка... какая же сила атаки у этого парня? Против кого мы воюем?!

Но остальные игроки оказались не на столько впечатлительными, чтобы испугаться меня, и их атака не замедлилась ни на секунду!

Бух-бух-бух...

Первый Дивизион был достойным противником, и бряцанье щитов и доспехов разносилось далеко по округе. Группа вражеских мечников попыталась прорваться сквозь наше построение, вовсю используя свои навыки. Повсюду сверкали [Пламенные Лезвия], летели [Комбо] и [Стремительные Рывки], однако наши недремлющие мушкетеры встретили их градом выстрелов. На губах Лиса играла саркастическая усмешка:

– Им всем жить надоело? Эти идиоты сами лезут под пули!

– Вперед!

Отразив первую волну, Ли Му и Ван Цзянь во главе элитного отряда мечников перешли в контратаку. Старина Кей, как обычно, пребывал в самой гуще сражения, размахивая [Демоническим Двойным Топором] и отвешивая [Вихрь Лезвий] и [Свирепый Рубящий Удар] направо и налево. Наученный горьким опытом, он регулярно перемещался назад, давай целителям возможность своевременно восстанавливать ему запас здоровья. Пусть основная его атака была не слишком велика, зато впечатляющие навыки позволяли забыть об этом и крошить врагов в капусту в свое удовольствие. Всем им оставалось лишь скорбно опускаться в грязь и ждать возрождения!

Меч Императора Цинь сверкал в моих руках, каждым ударом отнимая у врагов более 3000 HP. Похоже, сила атаки в 3700 очков была даже слишком сурова, разработчики явно поторопились вводить в игру столь мощное оружие. Кирасы тяжелобронированных игроков лопались под моим клинком, точно спелые дыни; монахи и рыцари умирали с одного удара, а что уж говорить об остальных игроках… Довольно жуткая ситуация для Могилы Героя; похоже, только Ван Цзэ Чэн сейчас мог выдержать мою атаку и остаться в живых.


Не прошло еще и десяти минут нашей битвы, а Первый Дивизион уже начинал потихоньку подозревать неладное. Они явно не ожидали настолько сильного сопротивления: первая оборонительная линия Убийц Драконов не потеряла даже половины игроков, тогда как трупы врагов буквально устилали землю. Их ряды затопила паника, на лицах появились испуг и безнадежность.

– Вот дерьмо, мы не можем пробить даже первую линию их обороны?! Какой идиот решил, что Убийцы Драконов полягут после нашей атаки?! Это самоубийство, а не битва! И что нам теперь делать?..

– Продолжай сражаться! Приказ гильдмастера должен быть исполнен! Ни шагу назад, пусть даже нас всех ожидает смерть!

– Просто великолепно… Ладно, в атаку!!!

Ли Му промчался мимо меня, активируя свой навык B-ранга [Абсолютное Превосходство], и голова вражеского лучника с глухим стуком упала на землю. Все их рейнджи к текущему моменту были уже полностью уничтожены, а слаженная работа целителей не давала врагам проредить наши ряды. Вскоре все пятьсот игроков, осмелившихся атаковать нас, валялись на траве, покрывая ее в несколько слоев.

– Эге… – Старина Кей взмахнул топором и расхохотался, – Первый Дивизион настолько слаб, что продул нам практически всухую?

Мои глаза сузились:

– Что-то здесь не так, все прошло как-то слишком легко… Такой… проницательный человек, как Ван Цзэ Чэн, не может просто послать на смерть пятьсот своих элитных игроков. У него точно есть какой-то план…

Ли Му поморщился:

– Гильдмастер, мы собираемся продолжать контратаку? Шпионы докладывают, что оставшиеся тысяча семьсот игроков Первого Дивизиона все еще находятся в [Лесу Магических Следов]. Они там как на блюдечке, дожидаются, пока мы придем и разобьем их в пух и прах!

Я вздохнул:

– Хорошо. Свяжитесь с [Гимном Холодного Надгробья], пусть Алый Контракт начнет свое наступление с северной части леса. Танцующий Лесок возглавит тысячу сто игроков [Убийц Драконов] на юге и отрежет [Могиле Героя] все пути к отступлению. Мы атакуем с востока. Считайте, что Первый Дивизион уже уничтожен!

– Отлично, вперед!


После команды Ли Му игроки [Безрассудной Храбрости] и [Убийц Драконов] один за другим исчезали меж деревьев. Преодолев этот лесистый участок Долины Зеленого Цилиня, мы вскоре должны оказаться недалеко от Леса Магических Следов.

Клубничка, разглядывающая локацию с высоты, с силой захлопала крыльями и вздохнула:

– Босс… тут так тихо и спокойно… почему меня не покидает ощущение, что это какая-то хитроумная ловушка?

Я тихо приказал в голосовом чате:

– Всем двигаться помедленнее, и пусть несколько Ветряных Эльфов тщательно сканируют местность. Нам нельзя пропустить засаду!

Ли Му взмахнул рукой, посылая 20 летающих игроков подняться в воздух для разведки…

И в ту же самую секунду из леса впереди раздались выстрелы! Ветряные Эльфы один за другим попадали на землю. Судя по всему, нам противостоял какой-то огромный, незамеченный нами ранее отряд игроков!

– Черт! – Ван Цзянь стиснул меч. – Разумеется, эти ублюдки из [Могилы Героя] знали, что жалкие пять сотен игроков не смогут нанести нам никакого вреда. Они были лишь приманкой, выводящей нас на эту засаду! Какой позор, неужели Первый Дивизион настолько труслив, что не хочет выходить на честный бой?! И почему они думают, что эта ловушка нас остановит?

– Погоди, тут все не так просто…

Как и ожидалось, через несколько секунд меж деревьями к югу от нас показалась целая толпа игроков. Их средний уровень был достаточно высок, и не наблюдалось недостатка в экспертах, прошедших третье повышение. Я насчитал около семисот человек; а когда они приблизились смог разглядеть и эмблемы на их плечах. Это была [Братская Могила], семнадцатая гильдия, зарегистрированная в Ба Хуане!

– Не отставать!

Впереди других вышагивал Варвар средних лет со шрамом, придающим его лицу свирепое выражение. Топор в его руке указывал на класс берсеркера. Над головой воина мерцала информация о персонаже.

ID: [Незаурядный] 61 ур. Золотой берсеркер

Родной город: Ба Хуан

Гильдия: Братская Могила

Занимаемая должность: Гильдмастер


– Что за бред тут творится?! Почему [Братская Могила] выступает против нас? Как они вообще тут оказались?!

Один из наших знаменосцев, берсеркер 60 уровня, поднял топор и крикнул:

– Эй, друзья! Что все это значит? Между [Убийцами Драконов] и [Братской Могилой] никогда не было вражды! Почему вы нападаете на нас?!

На лице [Незаурядного] появилась жестокая улыбка. Он ускорил шаг и активировал свой классовый навык [Неистовство], тут же увеличив скорость, по меньшей мере, на 30%. Следующими в дело пошли [Пламенное Лезвие] и [Ударная Волна], мгновенно прикончив нашего знаменосца. Его атака просто ужасала, а навык позволял игнорировать 15% защиты противника!

Мой мозг едва не взорвался, сердце выпрыгивало из груди. Что же это за навык такой?!

– Да что тут происходит?! – рявкнул Ли Му, потрясая мечом. – Братская Могила, что вы творите?!

Я взмахнул Мечом Императора Цинь:

– Не переживай, Ли Му! Убийцы Драконов, следуйте за мной, мы сами прорубим себе путь! Убейте этих ублюдков из Братской Могилы!

Старина Кей, Лис, Юэ Цин Цянь и Тысяча Солнц ринулись вперед. Клубничка прикрывала нас с воздуха и умудрилась попасть [Ударом Призрачного Луча] прямо в плечо [Незаурядного]!

{1528!}

Ее сила весьма впечатляла, но в следующую секунду берсеркер яростно взмахнул топором и контратаковал, отбросив девушку на несколько шагов назад. Бэнг! Но что гораздо опаснее, остальные игроки [Братской Могилы] тут же принялись один за другим кастовать [Неистовство]. Их мечи, кинжалы и копья с невероятной скоростью обрушились на Клубничку. Несмотря на [Призрачный Святой Щит], удары отталкивали ее все дальше и дальше, стремительно сокращая здоровье. Да блин, какова же сила их атаки?

Шух!

{+1050!}

Я скастовал [Исцеление] 7 уровня, а затем закинул [Разящие Осколки Семи Звёзд] прямо в середину вражеского отряда!

Бабах!

Четверо игроков погибли сразу, а здоровье остальных опустилось в красную зону. Старина Кей и Цан Лэй не теряли времени даром и тут же бросились вперед, ведя за собой оставшихся Убийц Драконов. Однако наши враги, неустанно кастуя на себя [Неистовство] и [Безжалостное Убийство], усилили свою атаку и увеличили скорость движения, лишая нас всякой возможности защищаться от их ударов. В итоге обе стороны наносили примерно одинаковый урон, и значительные потери не заставили себя долго ждать!


Кача!

Я снова активировал [Разящие Осколки Семи Звезд], и мой клинок вонзился в живот очередного мечника. [Пылающий Божественный Тигр] раз за разом кастовал [Реактивный Рывок] и [Яростный Рев], выкашивая врагов. Похоже, ситуация складывалась в нашу пользу, но злость продолжала клокотать в моей груди:

– Эй, [Незаурядный]! Почему ты решил напасть на нас?!

Берсеркер расхохотался, и его топор снес голову одному из лучников [Убийц Драконов]:

– [Сяо Яо Живет без Забот], просто смирись с этим! Ты мне не нравишься, так что я хочу стереть твою гильдию с лица земли. Достаточная для тебя причина?!

Шух!

Юэ Цин Цянь возникла позади [Незаурядного] и с одного удара оглушила его, а затем использовала [Гармонию Парных Клинков]!

{1894!}

Стоя над остывающим в луже крови трупом, девушка хихикнула:

– Неужели? Лично стереть нашу гильдию с лица земли?


Разглядывая тела игроков из [Братской Могилы], Волк заскрипел зубами:

– Брат Сяо Яо, это и есть туз в рукаве Ван Цзэ Чэна?

Я качнул головой:

– Не знаю…

И в следующую секунду за нашими спинами раздались боевые кличи! Тяжелобронированные игроки Первого Дивизиона напали из засады, окружив [Убийц Драконов] со всех сторон!

Клубничка в отчаянии закусила губу:

– Черт, [Могила Героя] наняла более пятидесяти Ветряных Эльфов целителей, и сейчас они воскрешают наших врагов! Как подло, они пожертвовали своими уровнями только для того, чтобы заманить нас в ловушку?!

Я взмахнул мечом и прикончил одного из рыцарей противника:

– Добро пожаловать в реальность Ван Цзэ Чэна, он настоящий гений по части подлости и обмана!


В прохладном лесном воздухе кружились листья. Парень в дорогом доспехе и с высокоуровневым щитом, разливающим вокруг оранжевое сияние, выскочил вперед и ткнул копьём в нашу сторону. Это оказался сам Ван Цзэ Чэн – гильдмастер Первого Дивизиона [Могилы Героя]!

– Вперёд! Наступаем, но без лишнего риска! Используем тактику «выжженой земли»! – скомандовал он. – Лучники, стреляйте [Замораживающими Выстрелами]! Маги, с вас [Рёв Льда и Пламени]! Мушкетеры, не давайте им воскреснуть! Обрушьте на них [Бомбардировку]! Сегодня мы покажем [Убийцам Драконов], кто здесь главный! Они на своей шкуре прочувствуют нашу мощь, когда мы захватим [Лес Магических Следов]!

Раздались звуки выстрелов, и первая линия обороны [Убийц Драконов] пала в мгновение ока. Наши товарищи не могли даже попытаться воскреснуть из-за сильного обстрела тысячи спрятанных в лесу игроков дальнего боя. Похоже, Ван Цзэ Чэн собрался сражаться с нами именно такими методами. Наглость, конечно, невероятная, но его выбор разумен.


Вжу-у-у-у-ух! – загудел [Рёв Льда и Пламени], заставляя Клубничку спуститься с небес. Прикрываясь [Призрачным Святым Щитом], девушка тревожно взглянула на меня:

– Босс, мы в «клещах». Что будем делать?

От злости я прикусил губу.

– Так, спокойно. Первым делом мы должны убить отряд прикрытия из [Братской Могилы]. Там нет целителей, одни берсеркеры. Если они погибнут, то остальные отступят. Тогда целители, которые ещё останутся у нас к тому времени, воскресят наших друзей. Не дорожите своими уровнями: их мы восстановим позже. Если нас выбьют из [Леса Магических Следов], то наши позиции в Ба Хуане ослабнут.

– Ага!

Шуаа…

На долю игроков [Убийц Драконов] первой линии обороны пришлось в общей сложности уже более двухсот смертей, но их постоянно воскрешали наши целители. Бойцы быстро вставали, брали в руки оружие, и битва разгоралась с новой силой. Отряд [Братской Могилы] медленно таял. К этому моменту погибло более семисот человек, и наши воины с неторопливой неумолимостью палача шли вперёд.

–Помоги мне, братик Сяо Яо. Нам нужно убить заместителя гильдмастера из [Братской Могилы]. Это вон тот рыцарь неподалеку… – обратилась ко мне Юэ Цин Цянь в групповом чате.

Я взглянул вдаль, где в кольце моих согильдийцев бился вооружённый копьём рыцарь шестьдесят первого уровня. На его плече красовался герб [Братской Могилы]. [Кровавый Клинок], – прочитал я его ID.

– Ни шагу назад! Продолжайте атаковать! Гильдмастер всех нас воскресит! [Убийцы Драконов] не должны соединиться с основными силами! Мы должны сковать по рукам и ногам этот отряд, а [Могила Героя] зачистит всех остальных! – прокричал он и продолжил колоть врагов направо и налево.

Сжимая в руках кинжалы, Юэ Цин Цянь, словно призрак, спрыгнула откуда-то сверху, прокралась за спину Кровавого Клинка и активировала [Обман], а затем [Гармонию Парных Клинков], но у врага было более шести тысяч очков здоровья! Взмах копьём – и девушка с рассечённым плечом отлетела в сторону!

Бам!

Я побежал к месту сражения, чтобы оглушить рыцаря и снести ему тысячу, как минимум, тысячу HP. Идеальное время, чтобы активировать… [Сферу Изначальной Пустоты]!

Ха!

Остриё моего меча зацепило живот Кровавого Клинка…

{2329!}

Парень закричал и рухнул на землю, игроки [Братской Могилы] побледнели. Они не ожидали, что в [Убийцах Драконов] есть кто-то настолько сильный, яростный и смертоносный.


Бум-м-м-м!

Зашелестели, листья и из леса появился ещё один отряд во главе с изящной, словно лесная богиня, красавицей-ассасином. За её спиной висел железный зонт, а в руке она сжимала сияющий оранжевыми отблесками кинжал. Девушка окинула взглядом поле боя:

– Ван Цзэ Чэн, на сегодня хватит!

Конечно же, это была Ван Ер собственной персоной. Она привела с собой Дун Чэн Юэ и две сотни элитных воинов из [Могилы Героя]!

Ван Цзэ Чэн опустил копьё и растерянно посмотрел на Ван Ер:

– Что стряслось?

– Немедленно прекрати атаку на [Убийц Драконов]! [Могиле Героя] нечего здесь с ними делить! – закричала разъярённая Ван Ер. – Твои действия с самого начала идут вразрез с намерениями гильдии! Мы с [Убийцами Драконов] друзья, а не враги! А ты сейчас своей глупой выходкой позоришь [Вопрошающего Меча]!

– Ван Ер… – Ван Цзэ Чэн прикусил губу. – Уважаемый гильдмастер сам поставил меня главой Первого Дивизиона, и я делаю все, что в моих силах, чтобы оправдать его доверие. Он приказал всем отправиться к Ба Хуану, а затем закрепиться в [Лесу Магических Следов]. Но как только мы пришли сюда, на нас подло напали [Убийцы Драконов]. Они не оставили мне выбора и вынудили контратаковать. Надеюсь, ты понимаешь, что, не вступи я в бой, меня нельзя было бы назвать главой Первого Дивизиона [Могилы Героя].

– Первый Дивизион, слушайте меня внимательно! – взбешённую Ван Ер аж трясло от злости. Девушка даже подняла повыше свои кинжалы, словно собиралась атаковать врага. – Как заместитель гильдмастера я приказываю: прекратите сражаться и немедленно покиньте [Лес Магических Следов] и [Долину Зеленого Цилиня]!

Бойцы остолбенели, но покидать поле боя не спешили.

Ван Цзэ Чэн решительно воткнул копьё в землю:

– Не смейте отступать! Я глава Первого Дивизиона, и именно я отдаю приказы от лица [Вопрошающего Меча], а не [Цан Тун]. Кроме того, за кем последнее слово: за нашим гильдмастером или за какой-то вздорной девчонкой?! А раз за гильдмастером, то вперёд, уничтожьте [Убийц Драконов]! Никаких соглашений! Никаких полумер! [Могила Героя] должна победить и показать, что мы не слабаки!

И… Первый Дивизион перешёл в нападение, не обратив никакого внимания на слова Ван Ер!


– Ну что ж… тогда…

С искажённым от гнева лицом Ван Ер подняла [Алое Лезвие]:

– Я, конечно, не могу атаковать Первый Дивизион, Ван Цзэ Чэн, но я могу напасть на тех, кто в него не входит! Идём на восток, к [Братской Могиле]. Не щадить никого! Убить их всех!

Дун Чэн Юэ рассмеялась:

– Как же давно я ждала, чтобы ты это сказала… Я вырежу всех игроков [Братской Могилы] под корень! Пусть знают, как прессовать братика Сяо Яо!

Девушка тут же взлетела.

– [Копьё Магмы]!

Под нашими ногами всё заходило ходуном, и по земле зазмеились трещины. В тот же миг из них изверглась вязкая, как масло, и раскалённая, словно недра ада, магма, сжигающая всё и всех вокруг. Не зря Дун Чэн Юэ так гордилась этим навыком.

– Что за нафиг?! – взревел знаменосец [Братской Могилы] и взмахнул копьём над головой. – Эта мелочь убивает наших братьев! Отомстим ей!

– Мрази…

Дун Чэн Юэ прищурилась и скрючила пальцы. Затрещало электричество, и девушка применила [Цепную Молнию]! Взрыв – и только очки урона всплывают над игроками…

{2761!}

{2473!}

{2249!}


Знаменосец, который возглавил атаку, пал в мгновение ока. Уцелевших добил [Рёв Льда и Пламени]. За спиной Дун Чэн Юэ мелькнула Ван Ер. Она, словно в каком-то прекрасном, но смертельно опасном танце, полоснула кинжалом по горлу нескольких игроков [Братской Могилы], и те упали как подкошенные. Порхает, как бабочка… и жалит, как пчела!

Две сотни игроков [Могилы Героя] меньше, чем за три минуты, сделали своё дело: прикончили множество игроков [Братской Могилы], давая возможность целителям [Убийц Драконов] воскрешать наших товарищей.

С окровавленным [Мечом Императора Цинь] на плече я посмотрел на Ван Ер:

– Спасибо тебе. Я твой должник по гроб жизни…

Девушка покраснела, захихикала… но так ничего и не сказала.

– Сяо Яо, не время для благодарностей, – чуть завистливо выдавила Дун Чэн Юэ. – Веди своих [Убийц Драконов] туда, где окопался основной отряд Ван Цзэ Чэна. У [Безрассудной Храбрости] сейчас всё совсем скверно…

Солнечный луч отразился от кинжала Ван Ер, девушка задумчиво подняла голову:

– Ага, точно. Мы с Дун Чэн Юэ займёмся [Братской Могилой], а вы, ребята, постарайтесь вырезать всех до единого игроков Первого Дивизиона!

– Хорошо, тогда я убежал!

– Давай!

Я взмахнул своим мечом, осмотрелся вокруг и скомандовал:

– Погнали! Давайте поможем братьям из [Безрассудной Храбрости]! Целители, используйте [Воскрешение] и верните наших друзей!


Трава на открытом поле за лесом уже покраснела от крови наших игроков, но Ли Му, Ван Цзянь и Бай Ци и не думали отступать. Из четырёхсот бойцов [Безрассудной Храбрости] в живых осталось только сорок. Тактика врага была предельно проста: расстреливать наших товарищей с дальней дистанции под прикрытием тяжелобронированных игроков.

Позади меня остановился отряд [Убийц Драконов]. Я вскинул меч и крикнул:

– Цин Цянь, бери людей и уничтожай «тяжелых» игроков! А я пойду с остальными и «поболтаю» с рейнджами!

Ших…

Вместе с [Пылающим Божественным Тигром] я прыгнул в кусты, и [Камуфляж] тут же скрыл меня от врагов. Мы стали наблюдать за битвой. В центре построения Ван Цзэ Чэна находились игроки дальнего боя. Их прикрывали около полусотни тяжелобронированных бойцов, среди которых в основном были рыцари и монахи.

– Убить их!

Ван Цзэ Чэн махнул рукой в мою сторону:

– [Сяо Яо Живёт без Забот] привёл сюда основные силы! Не убивайте его. Уничтожьте его отряд, а потом заставьте его страдать от собственного бессилия !

Моё сердце замерло. Видимо, Ван Цзэ Чэн просматривал записи сражений [Убийц Драконов] и знал, что у меня есть [Щит Багряного Дракона], который пальбой не пробьёшь. Так вот почему он хочет сначала убить других игроков, например, Старину Кея и Цан Лэя.

Да как он смеет? Пусть поплатится!

Трава качнулась под порывом ветра, и я бросился к отряду врага.

[Стремительный Выпад]!

Двое упали на землю, а один из них даже получил крит!

{4478!}

{7142!}

Спустя пару секунд погибли ещё несколько человек. Я легко, словно играючи, продвигался к группе лучников и магов, опустив [Меч Императора Цинь] к самой земле. Рядом со мной крался [Пылающий Божественный Тигр], а затем…

[Разящие Осколки Семи Звёзд]!

[Реактивный Рывок]!

[Огненный Коготь]!

[Яростный Рёв]!

И пятьдесят игроков в мгновение ока стали трупами…


– Боже мой… – запричитала где-то в толпе игроков красотка-ассасин. – Неужели Ли Сяо Яо настолько силён? Он вообще человек?

Я вытянул руку перед собой: [Сфера Изначальной Пустоты]!

Ха-а-а-а-а!

Девушка тут же замертво рухнула на землю, а лучники позади неё получили огромное количество урона. Я убил её только по одной причине: это была [Опьяняющая Красота].


– Не парьтесь насчет Сяо Яо Живет без Забот, продолжайте атаковать! И пришлите еще одну команду целителей, пусть сфокусируются на моем лечении!

Закончив выкрикивать указания, Ван Цзэ Чэн поднял копье и рванулся ко мне. В мою сторону уже летело [Огненное Лезвие], стремительное, словно молния. Удар копья ощутимо тряхнул мою руку, забрав за раз 724 очка здоровья. Да уж, у Ван Цзэ Чэна и защита больше 2900, и атака вполне себе на уровне. А его коллекция великолепной донатной экипировки, вкупе с копьем Императорского ранга, даёт ему огромную мощь.

Отступив на несколько шагов назад, я вытянул руку и активировал одну из атак [Пяти Свитков Моистов] – [Пруд Черной Черепахи].

Шуа!

Большая зона земли вокруг нас внезапно заполнилась мутной водой. Под ногами Ван Цзэ Чэна появилась рябь, старающаяся затянуть его вниз и, как следствие, сильно замедлявшая все его движения. Воспользовавшись шансом, я вытащил еще два Жетона Бога Войны и метнул их вверх, активировав [Армию Душ] и направив атаку на место расположения группы целителей противника. Призрачные мечники, без разбора кромсая всех игроков первого дивизиона [Могилы Героя], устроили такую невероятную резню, что на том месте сгустился алый туман из пролитой крови.

Настало время активировать третий навык из [Пяти Свитков Моистов] – [Телепортацию Семи Звезд]. Дождавшись активации всех точек, я тут же встал в ближайшую и холодным убийственным взглядом окинул поле боя, прикидывая свои дальнейшие действия. Надо бы первым убить Ван Цзэ Чэна, но у него слишком высокая защита, поэтому я не уверен, что одолею его сейчас. С ним можно справиться только быстрой комбинацией атак, иначе целители будут раз за разом восстанавливать его НР.

Сразу после переноса я рванулся вперед, пробив обычной атакой доспех Ван Цзэ Чэна.

Кенг!

{1714!}

Ого, как руки онемели... Все же 2900 защиты – это слишком; меня даже слегка отбросило назад. Однако и Ван Цзэ Чэну пришлось не сладко, чтобы устоять на ногах, он был вынужден сделать несколько шагов назад. Эффект уникальной способности Меча Императора Цинь достиг уже 200% бонусного урона. В буквальном смысле ощутив на себе мою жажду крови, Ван Цзэ Чэн тут же поднял щит и отступил.

Я же был спокоен как удав. Активировав еще раз [Телепортацию Семи Звезд], мой персонаж с тихим хлопком исчез и появился точно за спиной противника, создав идеальные условия для атаки. Максимально сконцентрировавшись, я почти синхронно активировал [Комбо] и [Один Против Тысячи]. Под градом ударов здоровье Ван Цзэ Чэна тут же рухнуло ниже 2000. И это при поддержке оравы целителей! Если б не они, этот гад был бы мертв как минимум дважды. С моим процентным увеличением урона, даже его огромная защита превращалась в обыкновенный шлак.

– Ах…

Ван Цзэ Чэн пошатнулся. Его истерзанная спина теперь представляла собой жалкое зрелище. Стрельнув ненавидящим взглядом, он тут же пронзил копьем место позади себя. Причем этот засранец ухитрился попутно активировать [Щит Небес] и [Очищающий Ветер], навык рыцарей третьего повышения.

{+1794!}

Насколько я помнил, [Очищающий Ветер] восстанавливает 30% здоровья. Этот навык станет основой выживания рыцарей в затяжных боях...

Грррррраааааа!

Подкараулив момент, за спиной Ван Цзэ Чэна возник Пылающий Божественный Тигр, тут же использовавший разом [Реактивный Рывок], [Яростный Рев] и [Огненный Коготь]. Эти три атаки с легкостью пробили защиту Ван Цзэ Чэна, оставив ему лишь около тысячи НР.

Вот он, шанс!

Я быстро подбежал и взмахнул рукой - [Сфера Изначальной Пустоты]!

{3824!}

К сожалению, прежде чем [Сфера Изначальной Пустоты] активировалась, Ван Цзэ Чэн успел выпить зелье здоровье и получить от товарищей аж три исцеления. Он все еще жив! Твою мать, гармония моих навыков и ударов все еще не идеальна, и это моя главная ошибка. Если бы на моем месте сражался мастер уровня Вопрошающего Меча или Холодного Клинка, скорее всего, Ван Цзэ Чэн уже превратился бы в хладный труп!


Мой побледневший враг спешно отступил, обливаясь холодным потом:

– Что за ужасающая сила атаки! Целители, продолжайте выкладываться на все сто…

Я, не мешкая, устремился к группе лучников и магов, продолжая свою серию убийств. Ведь смерть каждого противника спасает жизнь кому-то из моей гильдии!

Внезапно за моей спиной раздался шум, но как оказалось, это наконец-то прибыло подкрепление в лице членов группы [Безрассудной Храбрости]. Вон Ли Му с мечом наперевес уже вовсю резвится в толпе врагов. К нему тут же пристала обеспокоенная Цин Цянь:

– Ли Му, а что нам теперь делать с толпой игроков [Могилы Героя] позади нас? Кто их остановит?!

Ли Му потряс головой:

– Не волнуйся об этом. Их перехватят другие члены [Могилы Героя]…

– Погоди. Что?!

– Забей… Объясню позже…


Мой персонаж высвободил [Разящие Осколки Семи Звезд], заставив отряд противника прекратить атаку и отступить. Я тоже вернулся назад и объединился с Ли Му, Стариной Кеем, Лисом и другими, оставив на острие атаки Пылающего Божественного Тигра. Питомцы прокачиваются быстрее, чем игроки, к тому же даже если они погибнут, их можно призвать снова спустя 10 минут. А если умру я, есть шанс, что кто-нибудь подберет мою экипировку. Не дай бог…

Оглянувшись назад, я наконец понял, почему Ли Му и его команда получили возможность воскреснуть и вернуться в строй.

На опушке леса мелькала пара длинных белоснежных ножек. Ван Ер, держа наготове [Алое Лезвие], металась туда-сюда, яростно испепеляя взглядом окружающих игроков. При поддержке своей сотни соратников, она заняла зону между [Убийцами Драконов] и первым дивизионом [Могилы Героя], успевая ликвидировать игроков [Братской Могилы] на своем пути.

– Цан Тун!

Заместитель гильдмастера Первого Дивизиона [Могилы Героя], Ветер-Бродяга, заорал с перекосившимся от злости лицом:

– Что это значит? Привести членов главной гильдии, чтобы препятствовать нам… Не забывай, ты заместитель гильдмастера [Могилы Героя]. Если мы проиграем эту битву, наша гильдия потеряет лицо, и ответственной за это будешь ты!

Ван Ер уничижающе взглянула на него и фыркнула:

– И что теперь? Что с того, что вы – часть [Могилы Героя]? Кто давал вам право вторгаться в Ба Хуан и начинать унижать людей? К тому же учитывая то, что среди них – мой друг, Ли Сяо Яо…

Закончив, Ван Ер посмотрела на своих друзей и скомандовала:

– Всем сформировать защитное построение и слушать меня. Мы – члены [Могилы Героя], поэтому мы не будем атаковать согильдийцев. Однако, любой, кто попробует прорваться через наше построение автоматически становится врагом. Я как заместитель гильдмастера [Могилы Героя] приказываю: тех, кто атакует нас – считать предателями и карать по всей строгости устава гильдии!

Бэнг бэнг бэнг…

Группа из тринадцати прошедших третье повышение рыцарей сформировали несокрушимую стену из золотых щитов, защищая нас. Отряд из главной гильдии совсем не боялся Первый Дивизион: всем было очевидно, что сильнейшие игроки всегда включаются в «основной состав». Ну а дивизионы обычно наполняют средними игроками, которые далеко не так опытны.

Ветер-Бродягу затрясло от злости; тыча трясущимся пальцем в Ван Ер, он завопил, брызгая слюной:

– Невероятно! Просто потрясающе, Цан Тун. Ты решила поддержать этих лузеров. Кем ты теперь станешь для Вопрошающего Меча, встав на сторону Сяо Яо Живет без Забот? Думаешь, ты все еще заслуживаешь доверия нашего гильдмастера? Он дал тебе право командовать всей мощью [Могилы Героя]. И это – твоя благодарность?

Красивое лицо Ван Ер оставалось убийственно спокойным:

– Я состою в [Могиле Героя] в течение месяца. За это время я рекрутировала более семисот элитных игроков, помогла гильдии в кратчайшие сроки достигнуть 4 уровня, в одиночку реорганизовала четвертую, седьмую и одиннадцатую дочерние гильдии, прошла четыре квеста S-ранга и двенадцать – ранга А. Моя благодарность? Даже если бы здесь был Вопрошающий Меч лично, я бы поступила точно так же. Меня не особо беспокоит будущее [Могилы Героя], но вы вздумали использовать гильдию Сяо Яо как ступеньку для достижения своих целей? Черта с два!

Ветер-Бродяга глубоко вздохнул:

– Я записал все, что ты сказала. Когда Вопрошающий Меч выйдет в сеть, я все ему перешлю. Хех, посмотрим, как ты теперь заговоришь.

Но Ван Ер лишь холодно усмехнулась:

– Я – свободный игрок. Что может Вопрошающий Меч мне сделать? Не провоцируй меня, иначе я выполню своё обещание: просто покину [Могилу Героя] прямо сейчас и вместе с моими людьми присоединюсь к [Убийцам Драконов]. Хочешь проверить? Ветер-Бродяга, я прекрасно знаю, что ты лишь шестерка Ван Цзэ Чэна. Если хочешь – можешь бросить мне вызов; я покажу тебе разницу между игроками основной гильдии и игроками дивизиона!

Кенг!

Мечники, находящиеся рядом с Ван Ер, синхронно обнажили мечи и направили их на игроков Первого Дивизиона. За их спинами, Дун Чэн раздавала указания группам магов и целителей.

Обстановка накалялась.

Ветер-Бродяга сглотнул, он и не думал, что все может обернуться именно таким образом. Стоящий рядом с ним рыцарь тихонько прошептал:

– Брат, на пару слов… Цан Тун и Цан Юэ – самые важные игроки для Вопрошающего Меча. Именно из-за них [Могила Героя] так привлекательна для многих элитных игроков. Тебе нужно все тщательно обдумать. Поставь себя на место гильдмастера, кто важнее – ты или Цан Тун? Сказать по правде, может сложиться даже так, что Вопрошающий Меч откажется от всего Первого Дивизиона, чтобы удержать Цан Тун в гильдии. Неужели ты хочешь стать жертвенной пешкой гильдмастера и всей [Могилы Героя]?

Ветер-Бродяга, нахмурившись, ничего не ответил, и так и застыл как дурак – ни отступая, ни нападая.


– Босс…

Клубничка спустилась с небес, и с улыбкой приземлилась рядом:

– Я вижу их. Подкрепление прибыло…

Я рассмеялся:

– Хах? Неужели?

– Угум-с. Посмотри на юг…


Действительно. Южную часть леса наполнил шум движущейся толпы. Наконец меж деревьев показалась красотка-лучница. О, это же Танцующий Лесок! Изящно придерживая свой лук, она лукаво улыбнулась:

– Мы наконец догнали их. Вперед! Уничтожить всех до единого! Добавьте всех игроков Первого Дивизиона [Могилы Героя] в свои черные списки!

За прекрасной лучницей следовали 1100 неофициальных членов [Убийц Драконов]. Большинство из них уже достигли 60 уровня, причем многие из них оказались прошедшими третье повышение мечниками. Обнажив мечи, они, как прущие вперед лоси, вломились в построение вражеских лучников, чтобы в мгновение ока нашинковать их на ломтики. Увидев эту толпу, Ван Цзэ Чэн от шока даже челюсть уронил. Это был действительно поворотный момент битвы!

В это время на севере внезапно послышались похожие звуки. Гимн Холодного Надгробья во главе тысячного отряда тоже вступил в битву. Наконец-то мы полностью поменялись ролями!


– Это… Это…

Ван Цзэ Чэн яростно стиснул копье:

– Где, м-мать вашу, были наши разведчики?

Один из полевых командиров прокричал:

– Гильдмастер, мы больше не можем их сдерживать. У нас осталась только тысяча человек, а у [Убийц Драконов] – семьсот. К тому же, учитывая их подкрепление, которое привели Гимн Холодного Надгробья и Танцующий Лесок, теперь их суммарная численность составляет три тысячи игроков, что в три раза превышает наши силы. Это полное поражение...

Взгляд Ван Цзэ Чэна стал ледяным:

– Отступаем! Скажите членам [Братской могилы], пусть поутихнут и ждут шанса для воскрешения. Все остальные, отходим со мной!


– Вздумали улизнуть, сопляки?!

Старину Кея распирало от злости. Взмахнув Демоническим Двойным Топором, он запрыгнул в самую гущу врагов и активировал [Вихрь Лезвий]. Я поддержал его [Разящими Осколками Семи Звезд], в то время как мой Пылающий Божественный Тигр собирал жатву [Яростным Ревом]. Мы обрушились на врага всей своей мощью, беспощадно и безжалостно уничтожая врагов. Совместно с силами отрядов Гимна Холодного Надгробья и Танцующего Леска, мы разнообразили пейзаж [Леса Магических Следов] настоящими реками крови.

В итоге, лишь Ван Цзэ Чэну с горсткой людей удалось ускользнуть. Убегая со всех ног, они скрылись в лесу.


Нанеся сокрушительное поражение Первому Дивизиону [Могилы Героя], Ли Му повёл игроков Безрассудной Храбрости дальше, позволяя им безжалостно уничтожать всех на своём пути. Пятьсот тяжелобронированных игроков Первого Дивизиона были убиты сразу же, а рейнджи уничтожены после того, как попали в окружение [Убийц Драконов] и [Алого Контракта]. Яростно разгоревшееся пламя войны охватило не только землю, но и небеса, и вскоре спокойный и мирный Лес Магических Следов превратился в бойню, заваленную трупами.


– Брат Сяо Яо… – Маленький Волк поднял руку и указал кинжалом на людей, попавших в окружение, – от Первого Дивизиона [Могилы Героя] осталось чуть больше четырехсот человек, способных сопротивляться. Вернуться в Ба Хуан они не могут. Что будем с ними делать? Сказать, чтобы отвалили отсюда или же?..

Я посмотрел на Ван Ер. Она понимающе ухмыльнулась:

– Можешь воспользоваться своим излюбленным методом…

Я кивнул:

– Ван Цзэ Чэн довольно хитёр. Тот факт, что именно он привёл людей в Ба Хуан, говорит о том, насколько глубоко он проник в верхушку гильдии. Использовал он для этого связи или деньги, сейчас неважно. Важно то, что Первый Дивизион больше не принадлежит [Могиле Героя]. В любом случае, если они снова попытаются спровоцировать нас, то пусть пеняют на себя… Волк!

– Здесь я…

– Передай всем мой приказ: убить всех игроков Первого Дивизиона и охранять их тела десять часов. Если появится подкрепление, уничтожьте и их тоже. Покажите им, как сражаются [Убийцы Драконов]!

Маленький Волк засмеялся:

– Класс, это мой любимый метод!

А Генералу Бай Ци только того и надо было. Взмахнув своим огромным топором, он вместе с другими тяжелобронированными игроками [Убийц Драконов] буквально врубился в быстро редеющие ряды наших недругов. Такому сильному игроку, как Бай Ци, было достаточно всего одного удара, чтобы отправить обычного рейнджа на тот свет. Сам же он при этом почти не получал урона. Ещё одним фактором, сыгравшим нам на руку, было то, что ни один из вражеских магов не прошёл третье повышение. Они не могли использовать [Пространственный Прыжок], поэтому просто метались, внося дополнительную панику и хаос, и гибли под ударами мечей и боевых топоров.


Зачистку поля боя неприятным процессом не назовёшь. Я стоял в стороне вместе с Ван Ер, Дун Чэн Юэ и Гимном Холодного Надгробья, наблюдая, как Маленький Волк и Старина Кей носятся по лесу.

– Представляю, какое лицо будет у Вопрошающего Меча, когда он увидит видео в интернете… – весело заметила Ван Ер.

– Да уж, это будет зрелище не для слабонервных… – хмыкнула Дун Чэн Юэ. – [Могила Героя] – гильдия номер один в Фан Шу. Её Первый Дивизион потерпел разгромное поражение, только появившись в Ба Хуане; гильдмастер Ван Цзэ Чэн с несколькими десятками игроков сбежали, а всех остальных перебили. Ни одна гильдия не смирится с подобным, а [Могила Героя] и подавно.

Гимн Холодного Надгробья поднял меч и указал на поле сражения:

– Но ведь это Ван Цзэ Чэн начал первым, значит, он должен взять на себя ответственность за случившееся. Не нужно было приходить в Лес Магических Следов, бросая тем самым вызов обеим нашим гильдиям…

Юэ Цин Цянь усмехнулась:

– Может, Цан Чэн просто хотел проверить нас? Скорее всего, он не предполагал, что Убийцы Драконов будут так решительно защищать Долину Зелёного Цилиня… А может, он просто хотел запугать Алый Контракт?

Гимн Холодного Надгробья сердито почесал нос:

– Эй, красотка Юэ Цин Цянь, ты нас недооцениваешь. Неужели Алый Контракт похож на гильдию, которую может запугать кто угодно? Если Цан Чэн действительно хотел этого, то… он должен был сначала послать нам предупреждение…

Внезапно, Ван Ер широко распахнула свои прекрасные глаза и уставилась на меня.

– Что случилось, Ван Ер?

– Вопрошающий Меч вошёл в игру!

– Ага, и…

– Разумеется, он разозлился…

– И что?

– Он приказал собрать всех командиров команд, кто сейчас онлайн, и всех своих заместителей. Он собирается идти в Ба Хуан. Догадываешься зачем?

Положив руку на рукоять Меча Императора Цинь, я хмыкнул:

– Какой же он всё-таки вспыльчивый, этот Вопрошающий Меч. Хочет прийти и запинать до смерти Убийц Драконов вместе с Алым Контрактом?

Гимн Холодного Надгробья сглотнул:

– У меня есть предложение…

– Какое?

– Давайте смоемся и переждём где-нибудь пару дней, пока Вопрошающий Меч не успокоится. А потом вернёмся…

Я вздохнул:

– Ну, это уже на самый крайний случай. Сейчас нам нужно отдохнуть и дождаться гильдмастера [Могилы Героя]. Послушаем, что он скажет. Вопрошающий Меч – это не Холодный Клинок. В конце концов, после того, как мы уничтожили всех их рейнджей, нет смысла продолжать борьбу.

Гимн Холодного Надгробья кивнул:

– Тогда я свяжусь с остальными тремя гильдиями и запрошу подкрепление. Если мы смогли бороться против [Авангарда], то и против [Могилы Героя] сможем. Ну, потеряем несколько уровней, и что с того?

– Хорошо!


Спустя час к нам присоединились [Туманное Облако], [Возрождённый Клинок] и [Поле Кровавой Битвы] вместе со своими отрядами. Небольшой Лес Магических Следов с трудом вместил шесть тысяч игроков из пяти гильдий.

Наконец, примерно часов в десять вечера, на горизонте появились игроки из Фан Шу. По меньшей мере двенадцать тысяч игроков основной гильдии [Могилы Героя] надвигались на нас со стороны Ба Хуана, словно волна во время прилива. Они целиком заполнили Долину Диких Бабочек, расположенную рядом с Лесом Магических Следов. Мы не могли больше бездействовать, нельзя позволить им пройти дальше!

С оружием в руках тысяча девятьсот игроков [Убийц Драконов] выбежали из леса на равнину. Туманное Облако и Гимн Холодного Надгробья тоже вывели своих людей и сформировали защитное построение. При такой разнице в численности удержать периметр - наша первоочередная задача. Мы перекрыли путь в лес, и тот, кто попытается атаковать нас, явно ищет смерти.


Кенг!

Обнажив клинок, Вопрошающий Меч остановился, приняв горделивую позу. В своих высокоуровневых доспехах, с развевающимся за плечами плащом он выглядел довольно круто. Любой с первого взгляда определил бы в нём опытного бойца. Неудивительно, что этого человека считают не только самым красивым мужчиной китайского сервера, но и лучшим мечником среди игроков. С первого же взгляда любому станет ясно, что Вопрошающий Меч – незаурядная личность.

Рядом с ним я увидел Меч Печали и Меч Восхищения. Эти люди прошли вместе с ним множество сражений за последние годы. С тех пор как они объединились, уровень угрозы, которую они представляют, трудно было выразить словами.

С Мечом Императора Цинь в руках, я двинулся навстречу Вопрошающему Мечу и его людям. Хоть я и старался не смотреть на них в упор, честно говоря, поджилки у меня тряслись. Радовало то, что я убил сегодня много людей, и сила Меча Императора Цинь возросла на 200%. Так что если мне придётся сражаться, шансы на победу у меня всё же есть!

Вопрошающий Меч улыбнулся:

– Ли Сяо Яо, давно не виделись…

Я с улыбкой кивнул:

– Ага, давненько. Я даже представить не мог, что следующая наша встреча состоится в подобной ситуации.

Стоящий рядом с племянником Старейшина Меч Восхищения сердито произнес:

– Твои [Убийцы Драконов] вместе с [Алым Контрактом] просто вырезали наш Первый Дивизион. Мало того, вы еще собрались караулить их тела в течение десяти часов. Ли Сяо Яо, это так вы гостей встречаете?

Я вздохнул:

– Дядюшка Меч Восхищения, если бы это были вы или Вопрошающий Меч, конечно, я бы не стал делать ничего подобного. Но гильдмастер Первого Дивизиона [Могилы Героя] – Цан Чэн, которого я знаю в реале как Ван Цзэ Чэна. Не хочу ничего говорить о его личности и уровне подготовки, но если этот человек стал лидером Первого Дивизиона [Могилы Героя], я должен вас предупредить: ваш Первый Дивизион – отрезанный ломоть, он больше вам не принадлежит…

В глазах Вопрошающего Меча мелькнула паника:

– Сяо Яо, что ты имеешь в виду? Я… я пошёл на скачки со своим дядей после обеда и никак не ожидал, что, придя домой, обнаружу подобную ситуацию. Что случилось? Я думал, что Цан Чэн достаточно компетентен, чтобы руководить большой гильдией. Вверяя ему наш Первый Дивизион, я даже не предполагал, что возникнет столько проблем…

Сестра Вопрошающего Меча, Меч Печали, не выдержала:

– Брат, пока ты треплешься с [Сяо Яо Живёт без Забот], наши люди из Первого Дивизиона застряли в Лесу Магических Следов, а их тела охраняют. Единственный вопрос, который мы должны задать [Сяо Яо Живёт без Забот]: позволит ли он им уйти…

Вопрошающий Меч кивнул:

– Сяо Яо, ты её слышал. Так что, позволишь нашим людям уйти? Мне нужно объявить гильдии…

Я засмеялся:

– Вопрос неправильно сформулирован. На самом деле он состоит в другом: вы по-прежнему полны решимости занять Лес Магических Следов? Эта локация находится по соседству с тренировочной базой [Убийц Драконов], не говоря уже о том, что сейчас она под контролем [Алого Контракта]. Если [Могила Героя] хочет занять Лес Магических Следов, то мы расцениваем это как объявление войны…

– Чего? – Вопрошающий Меч вытаращил на меня глаза. – Я… я не приказывал занимать Лес Магических Следов. Я всего лишь сказал Цан Чэну отправиться в Ба Хуан и найти хорошую локацию для прокачки…

– Так всё-таки это был план Ван Цзэ Чэна! – процедил я сквозь зубы.

В этот момент к нам подошли Ван Ер и Дун Чэн Юэ. Увидев их обеих, Вопрошающий Меч растерянно заморгал:

– Ван Ер, Дун Чэн, может, хоть вы мне объясните, что здесь произошло? И почему Ветер-бродяга уверяет меня, что вы сражались против наших игроков?

Ван Ер нахмурилась:

– Вопрошающий Меч, если ты нам доверяешь, то не должен задавать подобных вопросов. А если не доверяешь, то мы обе покинем [Могилу Героя] прямо сейчас. Всё просто.

От неожиданности Вопрошающий Меч даже закашлялся и пробормотал:

– Ну… если вам есть, что сказать, то скажите…

Гимн Холодного Надгробья опустил меч и решительно спросил:

– Гильдмастер Вопрошающий Меч, ответь мне, пожалуйста, для чего ты привел так много людей в Ба Хуан?

Вопрошающий Меч улыбнулся:

– Да ничего такого, я просто должен был подготовиться. Если бы моих людей незаслуженно обидели, мне пришлось бы применить силу. Но глядя на эту ситуацию, я начинаю понимать, что я выпустил всё из-под контроля и делегировал кое-кому слишком много полномочий...

– Гильдмастер! – с неба спустился Ветряной Эльф лучник 64 уровня с большим луком в руках. – С юга к нам приближается большая группа игроков. Кажется, это люди Воина Янь Чжао, – добавил он почти шёпотом.

– Что? – Вопрошающий Меч нахмурился. – А этот старикан что здесь забыл?


Меч Печали холодно заметила:

– Их не меньше десяти тысяч. Что [Прага] собирается делать?

Вопрошающий Меч стиснул зубы:

– Пойду узнаю!

Гильдмастер [Могилы Героя] решительно направился в сторону Воина Янь Чжао и его людей. Преодолев разделяющие их сорок метров, он с доброжелательной улыбкой заговорил:

– Гильдмастер Янь Чжао, давно не виделись. Как ваши дела? Зачем вы привели так много людей в Долину Диких Бабочек? Потренироваться решили?

Воин Янь Чжао вскинул вверх кулак и громко рассмеялся:

– Не совсем. Я услышал, что [Могила Героя] решила начать войну, и привёл своих игроков, чтобы в ней поучаствовать и защитить честь Ба Хуана…

Юэ Цин Цянь за моей спиной захихикала:

– Почему-то дядюшка кажется мне таким милым в последнее время…

Гимн Холодного Надгробья тоже засмеялся:

– Вот же старый кобель! [Прага] явно хочет защитить свою собственную честь, а на город ей плевать. Если [Могила Героя] решила войти в Ба Хуан, то, конечно, они затронут интересы Праги…


Вопрошающий Меч повернулся ко мне:

– Сяо Яо, если ты позволишь возродиться игрокам Первого Дивизиона, мы заберём их и немедленно вернёмся в Фан Шу. Что скажешь?

Я улыбнулся:

– Согласен!

Вопрошающий Меч достал Свиток Возврата, и в следующие пятнадцать минут Долину Диких Бабочек залило яркими вспышками: более десяти тысяч игроков начали телепортацию обратно в Фан Шу.

Воин Янь Чжао засмеялся и указал на юг:

– Торнадо, веди наших людей дальше тренироваться…

Маг кивнул:

– Окей!


Долина Диких Бабочек, десять часов вечера.

На игру медленно опускалась ночь, но наша группа пока не собиралась расходиться по домам.

– [Могила Героя] точно не собирается больше ничего предпринимать? – уточнила одна из заместителей гильдмастера [Алого Контракта], [Чья-то Подружка].

[Гимн Холодного Надгробья] досадливо поморщился:

– А кто их знает…

Я вложил Меч Императора Цинь в ножны и улыбнулся:

– Да какая разница: Ба Хуан, Фан Шу и Цзю Ли всегда будут местами жестоких боевых действий. Там, где есть люди, всегда начинаются войны, а эта виртуальная игра приближена к реальности, так почему она должна стать исключением? Кроме того, без постоянных битв тут было бы невероятно скучно. Не знаю, сдастся ли Могила Героя так легко, но Ван Цзэ Чэн определенно нас в покое не оставит.

Клубничка согласно кивнула:

– Кроме того… реакция Вопрошающего Меча была слегка неоднозначной, он ведь так и не сказал, собирается ли как-то наказывать Первый Дивизион за проявленное самоволие. А они, в свою очередь, пролили кровь на этой земле и обратно в Фан Шу возвращаться не захотят. У нас с ними будут еще сражения, этот раз определенно не последний…

Ван Ер рядом со мной очаровательно улыбнулась:

– Я вернусь в Фан Шу и выясню у Вопрошающего Меча, что он обо всем этом думает. Если окажется, что он согласен с позицией Ван Цзэ Чэна и поддерживает провокацию Убийц Драконов, то я и Дун Чэн немедленно покинем Могилу Героя, забрав с собой лояльных нам игроков, и вернемся в Ба Хуан. Если же нет, то мы останемся в нашей гильдии еще на 24 дня…

– 24 дня, это так долго… – пробормотал я.

Девушка хихикнула:

– Да ладно тебе, не так уж и долго. Я ведь тоже дни считаю…

Дун Чэн лукаво улыбнулась и наклонилась ко мне:

– Босс, а если мы с Ван Ер присоединимся к Убийцам Драконов, на какие должности ты нас назначишь?

Я принялся вслух размышлять:

– Ван Ер и Цин Цянь обе могли бы быть моими заместителями, а ты, Дун Чэн, - Старейшиной… Ой, так неудобно, ты покидаешь Могилу Героя с понижением в должности…

Девушка покраснела, но не выглядела слишком уж недовольной:

– Хи-хи, кажется, в Убийцах Драконов добиться успеха еще сложнее, чем в Могиле Героя! У-у-у, Босс, ты должен больше заботиться обо мне и не забывать баловать!

Внимательно слушающий ее Старина Кей позеленел:

– Что… что это за отношение к делу? «Не забывать баловать»? Как ты себе это представляешь? Что именно Босс должен с тобой сделать?

Ван Ер сердито нахмурилась, от удивления даже не сразу найдя подходящие слова:

– Дун Чэн, заканчивай тут всех смущать. Смотри, Сяо Яо уже стоит красный как рак…

Я поднял голову и демонстративно уставился в ночное небо:

– Нет-нет, просто на солнышке перестоял…

Стоящая недалеко от меня Клубничка строго подняла палец:

– Эй, кончайте трепаться о всякой ерунде. Час назад было официально объявлено, что завтра с 9 утра до полудня в игре будут проходить технические работы. После этого каждый крупный город получит свой собственный город для прокачки…

– Город для прокачки? – я недоуменно прищурился. – И что же это значит?

Клубничка усмехнулась:

– Ну, не настоящий город, конечно же, а так называемый [Город Древних]. Сейчас на форумах он известен именно под таким названием. Каждый месяц основные города китайского сервера станут создавать свои [Города Древних], где будет куча различных монстров для прокачки, а игроки смогут поучаствовать в осадных боях. В общей сложности обещают десять новых видов мобов, и мы должны будем соревноваться: кто первый проникнет за городские стены, кто первый убьет самого сильного БОССА и так далее. Победитель получит [Жетон Бога Торговли] Города Древних…

–[Жетон Бога Торговли]? – удивленно уточнила Ван Ер. – Сестренка Клубничка, а что это такое?

Призрачный Рыцарь взмахнула рукой и улыбнулась:

– Все очень просто. Игроки с жетоном получат от правителя города во владение свой кусок земли. Этот участок, в свою очередь, может быть использован, чтобы открыть официальный магазин. Популярность продавца будет зависеть от каждого конкретного города, но первый игрок, открывший свой постоянный магазин, наверняка, будет грести деньги лопатой. Согласно статистике, в Ба Хуане сейчас зарегистрировано 2,5 миллиона игроков. Если каждый из них потратит в магазине хотя бы один юань, то его владелец получит 2,5 миллиона юаней…

– Так работы заканчиваются завтра в 12?

– Ага! – уверенно кивнула Клубничка. – И наши Убийцы Драконов обязаны первыми захватить этот [Город Древних]. Хе-хе, иначе никак, Босс, ты согласен?

– Точно! Первый город будет наш!

Дун Чэн озадаченно приподняла брови:

– К чему такая спешка?

По щеке Маленького Волка скатилась скупая слеза:

– Потому что мы очень бедны. Не считая [Алого Контракта], [Убийцы Драконов] – единственная гильдия Ба Хуана, которая не выплачивает своим основным игрокам ни медяка. Наша казна пуста, бюджет на новую экипировку и оружие равен нулю. Более того, наши люди вынуждены сами обеспечивать себя даже зельями и пилюлями… Если так будет продолжаться, боюсь, поднимется бунт…

Генерал Ли Му взмахнул кулаком:

– Если уж говорить о бедности, то [Безрассудная Храбрость] - самая нищая группа в рядах Убийц Драконов. Многие из нас ходят практически с голой задницей, не имея возможности купить себе одежду! Даже на еду денег едва хватает! Не хочу тыкать пальцем, но [Прага], [Авангард], [Летящий Дракон] и [Гнев Героев] не дают своим игрокам пухнуть с голоду!

Ван Ер застыла, глядя прямо перед собой:

– Похоже… победа над [Городом Древних] действительно необходима Убийцам Драконов, как воздух… Ну, все что я могу сделать, ребята, это пожелать вам удачи на завтра. Вырвите [Жетон Бога Торговли] из цепких лап [Праги], [Летящего Дракона] и [Авангарда]…

Дун Чэн Юэ хлопнула меня по плечу:

– Юный рыцарь, иди спать, день завтра будет долгим…

Я кивнул и обернулся к моей гильдии, чтобы раздать последние указания:

– Цин Цянь, Ли Му, на вас подготовка [Убийц Драконов] и [Безрассудной Храбрости] к завтрашнему сражению. Не забудьте пополнить запасы зелий и отремонтировать всю экипировку. Завтра в полдень все должны быть онлайн, чтобы наша гильдия первой вошла в [Город Древних] и получила [Жетон Бога Торговли]. Хотя даже если мы его не выиграем, все равно нужно постараться и собрать весь возможный лут!

Юэ Цин Цянь лучезарно улыбнулась и кивнула:

– Поняла, братик Сяо Яо!

Ли Му сжал кулак:

– Оставь заботу о [Безрассудной Храбрости] мне, я не подведу!

– Отлично! Тогда завтра все встаем пораньше!

– Окей!


Ван Ер и Дун Чэн одновременно достали Свитки Возврата и надорвали печати. Мне в голову вдруг пришла мысль о том, должен ли я в текущей ситуации переживать за Ван Ер? В конце концов, будучи заместителем гильдмастера в другой гильдии, она помогала Убийцам Драконов, привела отряд для битвы со своим же Первым Дивизионом и не купилась на показную миролюбивость Вопрошающего Меча. Для обычного человека это было бы невероятно тяжело, но Ван Ер, как истинная горожанка Фан Шу, легко справилась со сложной ситуацией. По ходу, я мог вообще о ней не беспокоиться.

Свиток Возврата, активация!

Шух!

Вернувшись в Ба Хуан, я быстро отремонтировал экипировку и пополнил запас зелий и пилюль седьмого уровня. Теперь мне оставалось лишь расслабиться и дожидаться завтрашнего события. [Жетон Бога Торговли] являлся началом абсолютно новой игровой концепции; похоже, борьба за ресурсы и власть в Ба Хуане скоро достигнет своего пика. Сейчас всем заправляют [Прага], [Авангард] и [Летящий Дракон]. Однако теперь, с этим новым случайным фактором, когда у любого игрока есть шанс первым проникнуть в [Город Древних] и значительно обогатиться, лидерство может утечь сквозь их пальцы в любую секунду. Музыку в Ба Хуане теперь будет заказывать тот, кто готов попробовать себя в самых различных видах сражений и добиться успеха.

Для Убийц Драконов это будет вопрос жизни и смерти: сможем ли мы, в конце концов, подняться с колен или вскоре канем в Лету? Это наш шанс, причем возможно, - один единственный за всю игру. Кровь застучала у меня в висках, и я ощутил себя мальчишкой, готовящимся к своему первому сражению. Все мы когда-то мечтали покорить этот мир… Но, к сожалению, моя мечта разбилась о суровую реальность…


Когда я вышел из игры, на часах было уже 11 вечера. В телефоне обнаружилось сообщение от Ван Синя.

«Ли Сяо Яо, если ты не занят вечером, приходи в участок. У нас тут кое-что, что ты просто обязан увидеть!»

Сообщение пришло полчаса назад. Хм… а почему бы и не сходить? Уверен, до завтрашнего полудня я вполне успею выспаться!

Развернув И Хай, я убедился, что вокруг нет ни одного подозрительного источника Ци, надел тот супер-дорогой костюм, что купила мне Ван Ер, и вышел в ночь. В женском общежитии все было тихо и спокойно. Несколько относительно мощных источников Ци расположились рядом с общественными душевыми и тренажерным залом, но все они были мне знакомы и принадлежали нанятым Лин Тянь Нанем телохранителям. Что же касается 40-летнего бойца перед лестницей, он был отставным военным с весьма неплохими боевыми навыками и легко мог справиться с любым противником, даже постигшим Контроль Духа.

Выйдя из кампуса, я запустил вокруг себя мягкий поток Ци и двинулся вперед. Мое тело было легким как перышко, дыхание размеренным, и вот уже спустя десть минут ночной прогулки я оказался возле нашей штаб-квартиры. Караульный узнал меня и добродушно кивнул:

– Пришел все-таки!

– Ага!

Я быстро вошел в здание и остановился перед дверью в освещенный конференц-зал. Внутри Ван Синь и командиры других отрядов окружили стол с расстеленной на нем картой и что-то горячо обсуждали.


– Командир Ван!

Тот довольно улыбнулся:

– Отлично, Ли Сяо Яо пришёл. Ты должен знать всех присутствующих, эти люди занимают руководящие посты в отделе по расследованию особо тяжких преступлений города Ханчжоу. А это Ли Сяо Яо, главный козырь нашего отряда специального назначения!

Один из командиров, выглядящий лет на 50, повернулся ко мне и улыбнулся:

– Ну привет, главный козырь! Мы слышали о тебе, но не имели возможности встретиться вживую. Такой молодой и симпатичный, неудивительно, что столько девушек-полицейских сохнут по тебе вот уже много лет…

Я окончательно смутился:

– Прошу вас, вы преувеличиваете. Так каково положение дел?

Ван Синь указал на бумаги, лежащие на столе:

– Подойди и ознакомься. За последние время нами были раскрыты несколько преступлений, совершенных членами Кровавого Серпа. Кроме того их вдохновитель наконец-то проявил себя…

Я взглянул на фото с залитыми кровью местами преступлений и взял со стола папку с краткой информационной выжимкой по делу.

Босс Кровавого Серпа: Куи Фан, проживающий в Ханчжоу. Возраст: 34 года. В прошлом был наемником, воевал на границе Китая и Мьянмы. После четырех лет службы вернулся на родину и быстро подчинил себе район Ханчжоу между Лунной улицей и улицей Голубой Реки. Лично ему принадлежат пять баров и три ночных клуба, приносящих «чистые» деньги. Также имеет связи с одним невыявленным высокопоставленным городским чиновником.


– Куи Фан… – я задумчиво нахмурился. – Странно, никогда не слышал этого имени…

– В этом-то и сложность, никто из нас о нем не слышал, так что совершенно непонятно, как же к нему подступиться, – заметил Ван Синь.

– И что же нам делать?

– Ждать его промашки.

– А это не слишком ленивый метод?

– Других вариантов нет. – Ван Синь печально улыбнулся. – Со вчерашнего дня мне уже семь раз звонили и требовали прекратить расследования, связанные с бандой Кровавого Серпа. Слава Небесам, что Сунь Сян на нашей стороне, иначе меня бы уже выперли из отряда специального назначения…

Я хмыкнул:

– Вот сволочи… Люди Кровавого Серпа убили уже так много людей, но им все должно сойти с рук, так что ли?

Глава 7. Тёмные Всадники

– Эх, молодо-зелено… – один из командиров улыбнулся и похлопал меня по плечу. – Ты еще слишком мягок и считаешь, что жизнь обычного человека важнее благополучия избранных мира сего. Ну ничего, скоро поймешь. Что же до нас… ха-ха-ха… нам остается только сделать все, что в наших силах…

Я сдержанно кивнул:

– Так точно!


Хоть мы полночи просидели в конференц-зале, никакого более-менее эффективного плана нам родить не удалось. Абсолютно все, что касалось Кровавого Серпа, было покрыто тайной, а слишком явное вмешательство полиции только навредило бы делу. Я вообще никак не мог помочь, так что оставалось лишь ждать и в любую минуту быть готовым исполнить приказ командира Вана.

Шэнь Бин помогла мне сменить бинты, я вернулся в Университет Лю Хуа и в 2 часа ночи уже забылся глубоким сном.

Проснувшись около 10 утра, я позвонил Ван Ер, чтобы пригласить её вместе позавтракать, а затем быстро принял холодный душ, чтобы освежиться и слегка успокоиться перед игрой. [Жетон Бога Торговли] должен был выпасть с финального БОССА в Городе Древних, и о нем мечтали не только Убийцы Драконов, но и абсолютно каждая гильдия Ба Хуана. Чей меч будет острее, тот его и получит!

11:45, завтрак съеден. Я вернулся в общежитие и вышел онлайн!


Шух!

Не успел я оказаться в Ба Хуане, как мне пришло сообщение от Маленького Волка:

«Брат Сяо Яо, мы готовы. Ждем твоей команды недалеко от Северных Врат Ба Хуана»

«Отлично, скоро буду!»

Повинуясь движению моей руки, раскрылась золотая гексаграмма, из нее горделиво выступил Пылающий Божественный Тигр... и тут же принялся нежно мурлыкать и тереться мне об ноги, как котенок. Эх, когда же поведение моего пета будет соответствовать его величественному и могучему облику…

Времени оставалось в обрез. Стоило мне выбраться из города, как я заметил вдалеке Юэ Цин Цянь, Волка, Клубничку и Ли Му, дожидающихся моего появления. За их спинами стояли сотни элитных игроков нашей гильдии. Столько людей собралось вместе, и все ради Города Древних!

Я подошел и улыбнулся:

– Что-нибудь уже известно? Каковы координаты Города?

Юэ Цин Цянь покачала головой:

– Нет, разработчики пока молчат…

– Информация вот-вот появится, – заметил Волк. – Форум Ба Хуана кипит от непрерывных обсуждений. Координат Города Древних пока никто не знает, так что некоторые гильдии уже отправили игроков прочесывать все близлежащие локации.

Ли Му улыбнулся:

– Это еще ничего не значит. Когда Город наконец-то появится, из него тут же пойдут волны сильных мобов, готовых к сражению. У нас гораздо больше шансов пробиться сквозь них, чем у отдельных отрядов других гильдий. А даже если кто-то и дойдет до центра города, не факт, что он одолеет финального БОССА и заполучит этот жетон…

Я кивнул и тоже улыбнулся:

– Да, ребята, переживать нам не о чем…

В эту самую секунду земля затряслась под нашими ногами, заставив тысячи птиц покинуть гнезда и в тревоге подняться над вершинами деревьев. Лес к северу залило золотым сиянием, там явно что-то происходило…

И неожиданно, в самом сердце леса, в километре от нас, словно из воздуха, соткался древний полуразрушенный город. Какое везение! Как мы и думали, Город Древних появился совсем недалеко от Ба Хуана!

Дзынь!

Системное сообщение: Поздравляем, Вы находитесь менее чем в двух километрах от Города Древних Ба Хуана. До того как город падет, игроки, участвующие в осаде, не смогут возрождаться. Цените свою жизнь, ведь сегодня она у вас всего одна!


– Вот дерьмо! – Ли Му в легкой панике заозирался по сторонам. – Это значит… что при осаде нельзя использовать тактику «человеческой волны»?!

Ван Цзянь весело расхохотался:

– Чем серьезней вызов, тем больше удовольствия, разве не так?

Старина Кей восторженно взмахнул кулаком:

– Точно, так гораздо веселее!

– Шел бы ты куда подальше с таким весельем… – я смерил его неодобрительным взглядом. – Буду безмерно благодарен, если ты не загнешься опять в первые пять минут боя из-за того, что снова запрыгнул в самую гущу мобов и забыл про исцеление. Твоя сила нам бы очень пригодилась во время битвы с последним БОССОМ…

Сжав [Демонический Двойной Топор], Старина Кей лишь широко усмехнулся:

– Не волнуйся, малыш Сяо, меня так просто не убить. В конце концов, я ведь уже на 61 уровне…

– Ну да, конечно…

– Братик Сяо Яо… – негромко окликнула меня Юэ Цин Цянь.

– Что случилось? – улыбнулся я.

Девушка взмахнула своими длинными ресницами и тоже мне улыбнулась:

– Это настоящий шанс для всех нас, чтобы утвердить позиции Убийц Драконов... [Город Древних] – по-настоящему масштабное событие. От убийства этих новых монстров мы заработаем гораздо больше опыта, чем с обычных игровых мобов. Нужно выжать из ситуации все возможное, тем более что опыт идет сразу и нам, и всей нашей гильдии. Может, с помощью этого города мы наконец-то достигнем четвертого уровня и сможем принять в наши ряды уже 3000 игроков. Тогда наша мечта превратиться в лучшую гильдию китайского сервера сможет стать реальностью!

Я похлопал ее по плечу и рассмеялся:

– Точно. Давайте приложим все усилия и пробьемся сегодня на четвертый уровень! Вперед!

Ли Му выхватил меч из ножен и взмахнул им в воздухе:

– Выдвигаемся! Всем держать строй!

Наш отряд бросился вперед. Не прошло и 10 минут, как восемь сотен Убийц Драконов уже стояли перед Городом Древних!


Подняв голову, я с удивлением разглядывал высокие городские стены. Теперь понятно, почему его называли «Городом Древних»; каменная кладка и массивные ворота были покрыты следами тысяч битв. Наверху я разглядел противоосадные катапульты, но из-за погодных условий и эрозии многие из них успели прийти в негодность. Величественные стены вздымались в высоту на 50 метров, а их вершину заполнили элитные лучники в превосходной броне и с золотыми стрелами. С такой пугающей экипировкой эти НПС источали весьма жуткую ауру.

К городу постепенно подтягивались остальные игроки. Поскольку ворота до сих пор были закрыты, первая волна монстров пока еще не появилась.

Ли Му сосредоточенно нахмурился:

– Сяо Яо, каков наш план? Начинаем штурм? Или…

Я взглянул на элитных лучников на городских стенах и покачал головой:

– Мы пока не знаем уровня этих НПС, поэтому не будем действовать опрометчиво. Давайте встанем где-то метров за 50-100 от северных ворот города и подождем, когда пойдет первая волна монстров. Никто из игроков пока не рискнул начать осаду, так что и нам следует потерпеть.

– Понял!

Мы быстро передислоцировались и приготовились к ожиданию. Возле северных ворот оказалось довольно пустынно: южный выход из Города был ближе к Ба Хуану, поэтому основные отряды игроков направились именно туда. Повезло, что мы оказались с другой стороны; так и толчеи поменьше, и опыта побольше.

– Рыцари и монахи, выстройте защитную линию! – скомандовал я.

Группа во главе с Клубничкой вышла вперед и своими щитами образовала защитный заслон. В тылу, как обычно, засели мушкетеры и лучники. Пока мы не поняли, с кем будем иметь дело, лучше использовать классическую, проверенную временем тактику.

– Брат Сяо Яо, а не слишком ли мы осторожны? – с улыбкой поинтересовался Маленький Волк.

Я покачал головой:

– Нет. Уверен, эти лучники чрезвычайно сильны, и схлестнись мы с ними без подготовки, понесем большие потери. Кроме того, осторожность – вообще очень полезное качество; мы ведь не сможем возрождаться на этой карте, так что жизнь надо беречь…

– Да, ты прав…


Несколько минут спустя мы увидели еще одну огромную группу игроков, выходящую из леса. Похоже, многие гильдии и отдельные игроки решили поучаствовать в событии и сейчас разворачивали свои построения недалеко от городских стен. Ближайшим к нам оказался отряд из [Летящего Дракона]; в толпе я разглядел [Парящего Дракона], [Черную Черепаху], [Свирепого Тигра], [Пьяное Копье ] и [Небесного Шампуня]. В [Летящем Драконе] сейчас состояло более 5000 человек, так что перед воротами в Город Древних расположилась настоящая армия, поражающая своими масштабами. 50% открытой местности оказалось заполнено их игроками, и, похоже, каждый из них собирался активно участвовать в грядущем событии.

И не стоило забывать про бесчисленные дочерние и присягнувшие Летящему Дракону крошечные гильдии, названия которых мне лень было даже запоминать. К счастью, приближаться вплотную к нам они опасались, так что вокруг Убийц Драконов образовалось пустое пространство примерно метра по три в обе стороны.

– Нам что, придется сражаться бок о бок с [Убийцами Драконов]? – на лице Свирепого Тигра застыло неописуемое презрение. – Хотя у них всего-то 800 человек, так что посмотрим, сколько эти выскочки протянут… Ха-ха, надеюсь, не помрут слишком быстро и отыграют свою роль пушечного мяса по полной!

Пьяное Копье недовольно взмахнул [Копьём Истинного Духа]:

– Не стоит так уж важничать. [Сяо Яо Живет без Забот] во главе своей гильдии уже успел сразиться с [Авангардом] и [Могилой Героя] и оба раза одержал внушительную победу. Мы должны уважать [Убийц Драконов], а не презирать их. Вообще-то… мне кажется, нам стоит сблизиться с ними; возможно, даже заключить союз…

Парящий Дракон гневно взмахнул кулаком:

– Что за глупости? Пока ты защищаешь нас, другие гильдии нам не страшны!

Пьяное Копье раздраженно потер нос и хмыкнул:

– Конечно, давайте возложим всю ответственность на мои плечи… Впрочем, я не жалуюсь. Сегодня нужно как следует постараться и заполучить этот [Жетон Бога Торговли]! Нельзя позволить [Авангарду] или [Праге] обойти нас и захватить его!

– Да, точно!

[Небесный Шампунь] поднял топор и задумчиво взглянул на город:

– Хех… интересно, почему первая волна монстров пока так и не появилась? Они застряли там или что? Может, не могут сами открыть ворота? Уже 12.30, я думал, к этому времени они все уже выйдут наружу… Гильдмастер, не стоит ли группе игроков проникнуть в город и узнать, какие мобы будут противостоять нам? Возможно, событие активируется в тот момент, когда первый человек попадет внутрь?

Посох Парящего Дракона испустил ослепительно яркий луч света. Маг тревожно кивнул головой:

– Да, звучит разумно. Отправь туда самых быстрых и мощных рыцарей.

– Понял!


Спустя несколько минут семеро рыцарей с копьями наперевес выступили вперед. [Летящий Дракон] собрал здесь больше всего игроков, так что рыцарей, гордых оказанным им доверием, провожало глазами целое человеческое море.

– Стучать будем?

– Да, давай!

Один из бойцов шагнул вперед и ударил в городские ворота своим щитом.

Кенг!

Дверь загудела, словно гигантский гонг, и... ничего не случилось.

– Нет ответа?

– Нет, кажется, я слышал какое-то движение!

– А?

Семеро рыцарей задрали головы… а лучники на стенах уже встали наизготовку и подняли свои луки. В следующую секунду дождь из свистящих стрел обрушился на несчастных. Брызнула кровь. Золотые наконечники с легкостью пробивали рыцарскую броню, за мгновение превратив игроков в подобие дикобразов. В воздух всплыли ужасающие числа урона, и смерти не удалось избежать никому…

{2837!}

{2981!}

{3004!}

{2785!}

– Дерьмо! – [Парящий Дракон] яростно взмахнул кулаком и проревел во всю глотку: – Какой урон у этих НПС?! Как он может быть таким высоким?!

[Пьяное Копье] меланхолично пожал плечами:

– Думаю, у них уровень семидесятый, не меньше…

Его гильдмастер забулькал от злости, но поделать все равно ничего не мог.


Я же, в свою очередь, давился от смеха:

– Ахахаха… не могу на это смотреть, аж живот скрутило…

Волк и Ли Му ржали вместе со мной.

В эту секунду раздался резкий скрипящий звук, и железные ворота начали медленно открываться. Словно густая вязкая жижа, огромная толпа монстров начала изливаться наружу. Наконец-то, [Город Древних] официально запустил первую волну!


– Вон идёт первая волна! – Маленький Волк махнул в сторону города коротким кинжалом и громко скомандовал: – Всем ассасинам приготовиться к атаке! Игроки в тяжёлой броне сейчас образуют защитную линию, держитесь рядом с ними, не пытайтесь отражать атаки монстров самостоятельно. Чем больше урона нанесёте, тем больше опыта получите!

В подобных сражениях обычно так и делают. Два рыцаря обеспечивают защиту, а ассасин в это время наносит удары между ними. При такой тактике суммарный ущерб, который получает монстр, чрезвычайно высок. Разделение опыта тоже вполне справедливое: игроки атаки, защиты и поддержки получают его в зависимости от своего вклада в общее дело. Например, если целителю удалось увеличить урон, наносимый атакующим игроком на 10%, то он получает такое же количество опыта как атакующий. Даже на более поздних этапах игры, этот метод позволит саппортам не отставать от дамагеров в наборе опыта.

Юэ Цин Цянь стояла рядом со мной, сжимая в руках кинжалы, и улыбалась:

– Братик Сяо Яо, когда монстры нападут на нас, не уходи далеко, иначе как ты будешь меня защищать?

Клубничка усмехнулась:

– Не волнуйся, сестра Клубничка будет твоим щитом!

– Тогда ладно!


Тем временем из городских ворот продолжала изливаться волна монстров. Выглядели они как толпа мелких демонов, вооружённых дубинками и примитивными копьями, на самом же деле это были уродливые, но крайне шустрые гномы, ростом меньше метра, одетые в простую льняную одежду. Быстро перебирая коротенькими ножками, они не менее шустро работали языками:

– Давайте быстрее! Там люди пришли.

– Да-да, я там видел много женщин в шёлковых одеждах! Говорят, что у женщин, которые носят шёлк, грудь не отвисает!

– Отлично! Пойдёмте скорее!

– Ага! Давайте перебьём этих людишек, а их женщин заберём себе. Мы используем наши сильные прекрасные тела, чтобы овладеть ими!

Меня аж передёрнуло от их разговоров:

– Интересно, что за умник создавал настройки для этих монстров…

Танцующий Лесок засмеялась:

– Эта мелочь пузатая собирается овладевать женщинами, используя свои сильные тела? Смешная шутка! Если они сами не больше метра, так у них самое большее три сантиметра. Если они собираются овладевать женщинами своими трёхсантиметровыми приборами, то мне даже не очень хочется над ними смеяться…

Я бросил на неё быстрый взгляд:

– А тебе не кажется, что смеяться над убогими, это уже слишком?

Клубничка захихикала:

– Хватит вам, не стоит говорить о подобных вещах в присутствии детей. Посмотрите, Юэ Цин Цянь и Юэ Вэй Лян уже на помидорки похожи…

И действительно, семнадцатилетние близняшки залились краской, старательно избегая встречаться с нами взглядами. А вот Старина Кей и Бай Ци радостно ржали. Их-то подобными разговорами не смутишь.

– У меня есть статы монстров! – к нам подбежал Ли Му, ходивший на разведку. Он быстро забросил данные в чат гильдии. Как и следовало ожидать, монстры в Городе Древних оказались нешуточные. Их уровни были аномально высокими, а по характеристикам они превосходили большинство монстров из обычных локаций. Кроме того, на игровой карте Город Древних был помечен как локация SSS ранга, что равносильно полноценному квесту этого же ранга.

[Злобный Гном] (Монстр Фантомного ранга)

Уровень: 66

Атака: 1450-1900

Защита: 1100

Здоровье: 14000

Навыки: [Сметающая Дубинка], [Увесистый Удар], [Злобный Рёв]

Описание: Раса Злобных Гномов известна высокими темпами размножения. Изначально эти существа были одной из ветвей древней человеческой расы. Всю свою жизнь они провели под землёй, и только открыв для себя Город Древних, поднялись на поверхность. Они немедленно оккупировали его и стали первыми защитниками древнего города.


– Вот чёрт… – Маленький Волк нахмурился. – В этом Городе Древних, кажется, и в самом деле людей терпеть не могут. В первой же волне монстры 66 уровня Фантомного ранга с атакой 1900 очков. Они хотят сразу же запугать всех до смерти? Игрокам линии обороны лучше приготовиться. У этих гномов на самом деле атака должна быть около трёх тысяч!

Клубничка подняла щит и, прищурив глаз, оценивающе посмотрела на приближающихся монстров:

– Что касается обороны… думаю, наши Щиты Небес выдержат атаки первой волны. Маги, Лучники и Мушкетёры, приготовьтесь!

Огромное количество стрел, пуль и заклинаний взмыло в воздух и обрушилось на монстров, сея хаос в их рядах. Несмотря на высокий уровень Злобных Гномов, им нечего было противопоставить нашим спецам дальнего боя. Преимущество усиливалось ещё и тем, что командовала рейнджами [Тысяча Солнц над Заснеженными Полями]. Если бы она объединилась с Дун Чэн Юэ, то весь Ба Хуан просто пал бы к их ногам, не устояв перед такой красотой и мощью.

Бззз…

Меч Императора Цинь издал низкий гул, когда я вытащил его из ножен. [Разящие Осколки Семи Звёзд] просто смели группу монстров; при защите 1100 у этих маленьких гномов не было шансов. С моей силой я, пожалуй, заработаю больше опыта, чем другие игроки нашей гильдии. С чувством глубокого морального удовлетворения я наблюдал, как в воздухе всплывает цепочка чисел:

{3321!}

{2987!}

{3001!}


– Эх, – вздохнул Ли Му, активируя [Стремительный Выпад], – всё-таки атаки по площади нашего гильдмастера какие-то имбалансные. Они так много урона наносят, так нечестно…

Юэ Цин Цянь подняла руки с кинжалами и обрушила на Злобного Гнома [Гармонию Парных Клинков]:

– Хорошо, что братик Сяо Яо так силён. По крайней мере, его сила позволяет нам снизить давление на [Убийц Драконов] во время атак монстров…

– Верно! – Генерал Ван Цзянь разрубил моба пополам и засмеялся: – Он может в одиночку не только убивать монстров, но и поддерживать нашу оборону. Посмотрите, игроки других гильдий с трудом отбиваются от этих гномов…


Продолжая сражаться, я быстро огляделся по сторонам, чтобы посмотреть, о чём он говорит. Толпы Злобных Гномов вовсю штурмовали линию обороны людей под городскими стенами. Они яростно колотили своими дубинками по выставленным против них щитам и вопили:

– Отдавайте нам женщин с торчащей грудью!

Игроки из небольших гильдий испытывали большие трудности, осыпаемые [Увесистыми ударами] и [Сметающими Дубинками]. У многих рыцарей щиты уже были сломаны, им оставалось только надеяться, что они смогут отступить и вернуться в город, чтобы отремонтировать свою экипировку. И хотя линия обороны ещё держалась, более тысячи игроков уже расстались с жизнью от рук этих маленьких Злобных Гномов.

Этого следовало ожидать. Большинство здесь присутствующих никогда не видели монстров 66 уровня Фантомного ранга. Как минимум 90% из них даже не знали, что у монстров есть ранги выше Элитного, и встреча с новой реальностью оказалась для них болезненной. Многие игроки ещё не прошли третье повышение класса, их защита была слабой, и ужасные атаки монстров стали для них настоящим откровением. Даже монахи и рыцари не могли выстоять против Злобных Гномов.

Кенг…

Удар деревянной дубинки чуть не прикончил рыцаря 59 уровня метрах в десяти от меня. С посеревшим лицом он спешно отступил:

– Нехорошо, сразу от трёх Гномов я не отобьюсь, они меня прикончат. Кто-нибудь, замените меня!

Танцующий Лесок шагнула вперёд, подняв свой длинный лук:

– Мне пойти?

– Да что ж тебе так умереть не терпится… – проворчал Старина Кей, оттесняя девушку широким плечом.

Особого оптимизма по поводу сложившейся ситуации я не испытывал и широким взмахом руки призвал [Пылающего Божественного Тигра]. Лихо выпрыгнув из светящейся гексаграммы, он сразу же бросился в атаку [Реактивным Рывком]. Увеличившись в размерах, мой питомец, словно каток, прошёлся по Гномам. Те, как подкошенные, падали на землю. Достаточно углубившись в ряды врага, пет использовал [Яростный Рёв]. За несколько секунд он прикончил не меньше сотни монстров.

– Боже мой… – сжав топор, Бай Ци удивлённо вытаращил глаза. – Питомец гильдмастера - точно питомец? Даже очень сильный маг не сможет противостоять этому пету с таким ужасающим уроном…

Ему ответила Клубничка:

– А как ты хотел? Это питомец-БОСС Ангельского ранга, да к тому же 60 уровня. Если не будет наносить много урона, то чем он от обычных питомцев будет отличаться?..

Бай Ци глубоко вздохнул:

– Какое счастье, что это пет нашего гильдмастера. Если бы его хозяином стал Холодный Клинок или Парящий Дракон, это было бы ужасно…

Ван Цзянь усмехнулся:

– Не волнуйся, рано или поздно Холодный Клинок обзаведётся петом не менее сильным, чем этот. Просто нам нужно усердно трудиться, не теряя времени. Пока мы становимся сильнее, нам некого бояться!

Ли Му кивнул:

– Ага, когда здесь всё закончится, вернёмся в Каньон Огненного Камня. Нам нужно найти себе высокоуровневых питомцев. На пета Ангельского ранга, конечно, рассчитывать не стоит, но Пурпурного или даже Императорского, думаю, найти можно. В любом случае, он будет лучше, чем моя нынешняя Гигантская Оса Бронзового ранга…

– Хе-хе, после Города Древних пойдём туда и сосредоточимся на поиске питомцев!

– Ага!


Выходит, мой Пылающий Тигр ещё и мотивирует наших игроков, неплохо. Кроме того, с его помощью я получаю большое количество опыта. Если не случится чего-нибудь неожиданного, и я доживу до конца десятой волны, могу рассчитывать на 68 уровень.

Повышать уровень после 60-го становится всё сложнее. Даже лучший китайский игрок Фан Гэ Цюэ только на 67, настолько это трудно.

Погибая, Злобные Гномы оставили на поле боя большое количество дропа. Но с первого же взгляда было видно, что все предметы Зелёного, Бронзового и Серебряного рангов, ничего интересного. Понятно, что первая волна монстров и не должна была принести хорошую экипировку, так и планировалось с самого начала.

Первая схватка для Убийц Драконов протекала вполне спокойно, по крайней мере, ни один из игроков не дрогнул и не покинул свои позиции. Потери других гильдий уже сейчас были многочисленными, счёт перевалил за тысячу. Сюда пришло много игроков 40-50 уровней, которые неправильно оценили степень опасности. Они никак не ожидали, что первая же волна будет состоять из монстров 66 уровня Фантомного ранга. Многие из них погибли сразу же и потеряли уровень, ничего не получив взамен.

Тем не менее, осталось ещё достаточно людей, которым жажда сокровищ затуманила разум. Они попытались приблизиться к городским воротам, но были безжалостно расстреляны лучниками НПС.


Через час упорной битвы перед нами возвышалась куча мёртвых тел. Почти все Злобные Гномы были уничтожены. Юэ Цин Цянь и Маленький Волк отправили людей пройтись по полю и собрать всю экипировку. Позже мы распределим её между членами гильдии. Подобная мера совершенно необходима. Нельзя допустить, чтобы игроки, позабыв о дисциплине, носились по полю боя, отбирая друг у друга лут. Поддержание порядка – очень важная составляющая для существования крупной гильдии.

– Эх… – Ли Му возмущенно посмотрел на меч в своей руке. - Эта битва слишком жестокая. Всего одна волна прошла, а прочность оружия снизилась на 27%. Ещё две волны и мне придётся вернуться в город, чтобы отремонтировать экипировку…

Старина Кей кивнул:

– У меня так же. Прочность снизилась на 31%. Когда убиваешь монстров, всегда так…

Я взглянул на характеристики Меча Императора Цинь и не сдержал смеха.

Рот Ли Му раздражённо дернулся:

– Отвали отсюда, рожа бесстыжая…


Я с усмешкой положил Меч Императора Цинь на плечо:

– Увы, здесь не было особой возможности помахаться с игроками, иначе я бы смог значительно увеличить бонусный эффект Меча Императора Цинь. Вчера, за время битвы в Лесу Магических Следов, я добавил 221% к атаке моего оружия. Эх, круто было! Ха-ха…


Ли Му, вновь взглянув на толпящихся невдалеке членов [Летающего Дракона], злодейски захихикал:

– Вообще-то, ты можешь сходить вон туда и пошинковать десяток-другой «дракош». Тогда атака твоего оружия значительно увеличится, как и шанс захвата финального БОССА. Хе-хе, если честно, твой Меч Императора Цинь действительно читерский. Если убить тысячу игроков, урон от оружия увеличится в 11 раз, и твоя атака превысит 20 000 очков? Цан Чэн, с его 2900 очками защиты, умрет от одного плевка…

Я лишь слегка качнул мечом и лениво ответил:

– Нее. Уважай других, чтобы уважали тебя. Любому игроку уровни не даются легко. Но, как только кто-то решит стать моим врагом, я с удовольствием убью его.

Стоящий сзади меня лучник тихо прошептал:

– Гильдмастер, ваш меч упирается в меня…

– Ох, извини, брат…

– Все в порядке. Просто сделайте меня старшим лидером, и мы в расчете.

– Иди к черту. Ты смеешь указывать мне, младший командир? Разжалую.

– Сиятельный гильдмастер, не выгоняйте меня. Я планировал использовать эту должность, чтобы кадрить девчонок. Учитывая тот факт, что мне 34, а я все еще холост и хожу на «свидания вслепую», прошу меня простить. Я отплачу верной и преданной службой Убийцам Драконов…

– …


Красивые губки Клубнички изогнулись в легкой улыбке. Она уже привыкла к подобным бесстыдным речам от самых разных игроков [Убийц Драконов]. Однако битва была важнее, поэтому наш стратег оперлась на [Стеклянное Копье Драконьей Души] и пробормотала:

– Каждая волна сопровождается одним БОССОМ. Мы не знаем, возле каких ворот покажется первый из них. Уууу… Надеюсь, он появится возле нас. Это будет классно.

– Боюсь, все с точностью до наоборот… – Ли Му сжал кулаки. – Свежие новости. БОСС – вожак гномов Пурпурного ранга – появился из Южных Ворот Города Древних. Семнадцать тысяч игроков [Авангарда] находятся недалеко оттуда. Если не случится форс-мажоров, этот БОСС с легкостью достанется им. К тому же, учитывая его Пурпурный ранг, жить этому гному не более пяти минут.

Переполненный боевого настроя, Старина Кей счастливо рассмеялся, размахивая топором:

– Братец Ли, не стоит ли нам выслать людей, чтобы захватить этого БОССА?

– Не думаю…

Я стал спокойно объяснять:

– Это всего лишь БОСС Пурпурного ранга, наша выгода будет минимальной. К тому же у [Авангарда] в 20 раз больше людей, чем у нас. Давайте просто ждать здесь и сконцентрируемся на убийстве монстров. Я уже проверил: зачистка каждой волны увеличивает шкалу опыта гильдии на 5%. Когда мы покончим с девятой волной, Убийцы Драконов достигнут 4 уровня. Это гораздо важнее.

Старина Кей кивнул:

– Отлично, сделаем как ты сказал!

Не прошло и трех минут с начала нашего отдыха, как раздался звон системного оповещения. Как и ожидалось, Холодный Клинок расправился с БОССОМ.

Дзынь!

Системное сообщение: Поздравляем игрока [Холодный Клинок]! Он убил первого БОССА [Города Древних] (Ба Хуан) и за это получает +1 к Обаянию, +5% к опыту, а также Книгу Навыков S-ранга [Удар Пробивающий Облака]!


– Печально… – Клубничка горько усмехнулась, сжав копье. – Я думала, что раз это БОСС Пурпурного ранга, то награда будет самая обыкновенная. А тут – очки Обаяния и Книга Навыков S-ранга… Эх, сейчас, секундочку… [Удар Пробивающий Облака] – это АОЕ-навык. Он отлично подходит мечникам и рыцарям и имеет радиус в 20 метров. Теперь атакующие навыки Холодного Клинка станут еще более совершенными.

Ли Му же завидовал по-черному:

– Мечник, владеющий АОЕ-навыками, – превосходный мечник. До сих пор среди [Убийц Драконов] только гильдмастер является превосходным мечником. Ван Цзянь, и я, и другие даже близко не стоят. Как досадно…

Я не мог не улыбнуться:

– Хватит трепаться. Это всего лишь БОСС. Их в Городе Древних еще девять. Продолжай стараться как следует. Рано или поздно БОСС появится и около северных ворот, возле нас, и мы захватим его…

Ли Му ехидно ухмыльнулся:

– И сразимся с [Летящим Драконом]?

Я рассмеялся и взмахнул Мечом Императора Цинь:

– Ага. Почему нынешние [Убийцы Драконов] должны уступать [Летящему Дракону]? Естественно, мы сразимся. Не позволим этим ханжам заполучить ни единой Книги Навыков!

– Так точно!


Спустя 10 минут ворота Города Древних вновь медленно распахнулись, и оттуда вырвался кроваво-красный поток. В этот раз нам досталась армия гномов в красных доспехах. Эти Гномы-Берсеркеры 67 уровня, от которых остались одни лишь скелеты. И сейчас, будучи мертвы уже сотни лет, они вырвались на поле боя, буквально преподнося нам опыт на блюдечке!

– Защищаемся! Уровни этих монстров еще выше и атаки еще сильнее! – я взмахнул Мечом Императора Цинь: – Не пытайтесь специально привлекать монстров к нашему лагерю. Пускай сами по очереди подходят, кипя от злости, а мы будем убивать их на подступах. Не позвольте Гномам-Берсеркерам подобраться близко. Иначе мы их не удержим!

Все, как один, кивнули. Воздух просто взорвался от многочисленных заклинаний, позволяя [Убийцам Драконов] продолжать удерживать преимущество за счет высокого выдаваемого урона. Если сравнивать [Убийц Драконов] с находящимся неподалеку [Летящим Драконом], то те – более консервативны. Хоть у них численное преимущество, они решились атаковать, только когда выстроили пять рядов защиты. Но по этой же причине у них больше шансов удержать свои позиции!

Кенг, кенг, кенг…

Гном-Берсеркер взмахнул боевым топором и со всей силы ударил в щит рыцаря. За секунды больше десяти игроков первой линии [Летящего Дракона] погибли. У целителей не было даже шанса хоть как-то им помочь. Парящий Дракон побледнел от злости:

– Держаться. Всем рыцарям, прошедшим третье повышение, – используйте [Щит Небес] и удерживайте позиции!

Черная Черепаха еле слышно ответил:

– Лидер, у нас есть всего семь рыцарей, прошедших третье повышение. Бессмысленно отдавать настолько специфичную команду…

Лицо Парящего Дракона позеленело:

– Черт. Почему ты не мог сказать этого раньше…


Невдалеке от них большая группа [Убийц Драконов] взорвалась от хохота. Хоть у [Летящего Дракона] было больше людей, наша гильдия куда лучше преуспела в развитии талантов своих игроков.

Ли Му, выпустив очередную [Ударную Волну], поинтересовался:

– Эй. Кто там у нас отвечает за статистику? Подскажите, сколько в гильдии игроков с третьим повышением?

– Вообще-то, это я… - Клубничка обиженно взмахнула рукой, пронзив [Ударом Призрачного Луча] сразу несколько врагов: - Уровень прокачки Убийц Драконов в последние дни продвигается неплохо. В нашей гильдии уже 117 игроков, прошедших третье повышение. Из них 19 являются мечниками, 14 – рыцарями, 21 – магами, и 11 – берсеркерами. Остальные относятся к другим классам.

Я с улыбкой спросил:

– Что насчет наших [Щитов Небес]?

– Хочешь увидеть?

– Покажи мне…

– Окей!

Клубничка внезапно взмахнула копьем и крикнула:

– Сформировать стену щитов!

В тот же миг четырнадцать рыцарей на передней линии, все как один, подняли свои щиты. Раздался жужжащий звук, когда из ниоткуда волшебным образом возникла магическая стена. Она начала увеличиваться в размерах и, сформировав железный заслон перед лагерем [Убийц Драконов], затвердела. Это был эффект стены щитов, навыка, которым рыцари после третьего повышения так гордятся. [Щиты Небес], одновременно сформированные группой рыцарей, создавали поистине неприступную преграду; даже элитные силы не способны уничтожить ее мгновенно. Хотя если группа мечников с третьим повышением использует [Стремительный Выпад], с помощью которого можно пройти сквозь любые препятствия, то даже Щиты Небес не смогут защитить от них.

Боевые топоры Гномов-Берсеркеров столкнулись со стеной щитов, но урон был почти полностью поглощен. Сразу видна разница между рыцарями третьего и второго повышения: уровни решают все. С поддержкой передовых навыков даже те, у кого слабовата экипировка, станут крепкими орешками.

Роооааааррр…

Пылающий Божественный Тигр носился в толпе монстров. С защитой больше 1800, соответствующей средне- или даже высокоуровневым рыцарям, и способностью восстанавливаться через [Вампирский Укус], у него не было никаких проблем с выживаемостью. К тому же три основных навыка – [Огненный Коготь], [Яростный Рев] и [Реактивный Рывок] – позволяли моему тигру всецело сконцентрироваться на убийстве. Он пер напролом, как крейсер, прокладывая свой смертельный путь в океане монстров. Но я все равно держал руку на пульсе, и когда отряд Гномов-Берсеркеров рванулся к тигру, я тут же приказал ему активировать [Огненную Броню].

Элементы брони один за другим закружились вокруг моего пета. В итоге все атаки Гномов-Берсеркеров сняли не больше 200 очков здоровья. Все же защитный эффект этой [Огненной Брони] превосходит даже мой [Щит Багряного Дракона]. Собственно, поэтому мой тигр мог прорываться сквозь толпы врагов, как будто он гулял по пустыне…

Опыт и лут продолжали накапливаться сумасшедшими темпами. Вскоре, кстати, какой-то счастливчик выбил [Жетон Демона] и впал в экстаз.

Примерно через час бесчисленные трупы Гномов-Берсеркеров усеяли пространство перед городом. Битва подходила к концу. [Убийцы Драконов] отбили вторую волну монстров и практически не понесли потерь. Мы переместили несколько оставшихся неполными групп на левый фланг: слишком легко погибнуть, когда нет хорошей командной работы.

– В этот раз БОСС должен выйти с нашей стороны, верно? – покачивая посохом, Тысяча Солнц над Заснеженными Полями взлетела повыше, чтобы осмотреть местность. Внезапно ее глаза распахнулись, и она хихикнула: – Босс, БОСС действительно выходит из северных ворот. Да, он самый, Пурпурный ранг, 67 уровень…

Я вгляделся в сторону ворот. Действительно, среди толпы Гномов-Берсеркеров особо выделялся сильный гном с черным боевым топором и покрывающей все гнилое тело крепкой броней. Оглядев всех вокруг налитыми кровью глазами, он заорал:

– Ради чести Племени Боевого Топора, мы никогда не сдадимся этим жалким людишкам и больше никогда не будем рабами! УБИТЬ! Убить их всех до единого!

Тут же около сотни монстров с БОССОМ во главе направились к нам. Учитывая, что [Убийцы Драконов] расположились точно напротив ворот, мы будем первыми, с кем их отряд столкнется. Отлично, этот БОСС определенно будет нашим.


Однако, в этот самый момент, в находящемся неподалеку лагере [Летящего Дракона], Парящий Дракон взмахнул рукой и проревел:

– Свирепый Тигр, возьми первый отряд и перехвати БОССА. Этот Король Берсеркеров будет нашим. Он не должен достаться никому другому!

– Братец Сяо Яо!

Находящийся в легкой панике Волк поднял кинжал и вопросительно посмотрел на меня.

Без лишних слов я взмахнул Мечом Императора Цинь и крикнул:

– Я направлюсь к городу и приведу БОССА к нам. Ли Му и Клубничка, обеспечьте мне поддержку!

Одновременно со мной Свирепый Тигр во главе отряда из ста человек тоже направился к Городу. Зона радиусом 100 метров вокруг стен все еще была под контролем лучников-НПС. Несмотря на это, никто из игроков не осторожничал – все ради захвата БОССА!


– Быстрей! Захватите агро БОССА! Ветряные эльфы-лучники, атакуйте издалека! – орал на бегу Свирепый Тигр.

Шуа шуа…

Два ветряных эльфа синхронно взлетели. К несчастью для них, прежде чем они смогли набрать высоту, их тут же застрелили элитные лучники 70 уровня, защищающие стены!


Мы прыгнули в самое пекло – под град вражеских стрел – и, как один, бросились вперед. Все надеялись первыми увидеть БОССА, захватить его и привести в свой лагерь. Если убить монстра, то тут же всем участникам события придёт системное оповещение, а значит, будет лишний повод для хвастовства, не говоря уже о дропе. Именно поэтому [Летящий Дракон] так сильно хочет заполучить этого гнома!

Не меньше полусотни воинов [Парящего Дракона] в тот же миг, что и я, ринулись к воротам. Не успел я повернуть голову, чтобы посмотреть на городскую стену, как в ту же секунду на нас уже обрушился град стрел. Взмах рукой – и меня окружил [Щит Багряного Дракона]. Но, несмотря на алый купол, в меня злыми осами впилась дюжина стрел и за доли секунды сняла больше половины здоровья.

«Чёрт ! [Исцеление]! Неужели мало? А теперь зелье восьмого уровня!» – метались в голове панические мысли.

{+1050!}

{+2000!}

Здоровье более-менее вернулось к норме, и я осмотрелся: вокруг лежала куча залитых кровью трупов. В отряде [Свирепого Тигра] лучники-НПС выкосили половину бойцов, однако на ногах оставалось еще несколько мечников. Активировав все свои навыки, они подняли клинки и под прикрытием игроков дальнего боя стремглав побежали к БОССУ.

{312!}

{344!}

{351!}

Аж сердце кровью обливается от того, насколько недостаточно их очков атаки, чтобы пробить защиту БОССА, но пусть хотя бы отвлекут его на себя!

Я сконцентрировался на монстре, взмахнул рукой и…

– [Сфера Изначальной Пустоты]!

{2544!}

Урон оказался огромным, но, что более важно, более 77% агро БОССА мгновенно переключилось на меня. Разъярённый монстр повернулся, взревел, замахнулся топором и помчался в мою сторону. Я крутанулся вокруг своей оси и уже собрался спешно отступать, как вдруг услышал жалобный вскрик за спиной. Шестьдесят бойцов [Свирепого Тигра] оказались утыканы вражескими стрелами, словно гигантские ежи, а другие тридцать – драпали, спасая собственные шкуры!

Я почувствовал холод за спиной: ещё один лучник выстрелил в меня. Чёрт! Это плохо!

Я присел и активировал [Стремительный Выпад]!

Вжих!

Множество промахов и полдесятка чисел повисли в воздухе… Фух! Успел! Досюда их луки не добьют! НПС больше не целились в меня, а [Свирепый Тигр] с красным от гнева лицом несся за мной с двумя жалкими десятками уцелевших бойцов:

– Долбаный Сяо Яо, не рассчитывай, что БОСС легко тебе достанется просто потому, что ты тут попрыгал!

Бам-м-м!

Доведённый до белого каления [Свирепый Тигр] метнул в меня топор, использовав навык третьего повышения класса – [Сокрушающий Бросок]!

Я тут же затормозил и припал к земле, а топор просвистел прямо надо мной.

ПРОМАХ!

Слишком легко для меня! Быстрее активировать надо!

– Убейте его!

Я присел, уклоняясь от неповоротливого врага, а затем активировал [Удар Ветра] и пронзил грудь одного из рыцарей!

{3122!}

Мгновенное убийство! В тот же миг выскочило системное оповещение: «Поздравляем! Вы убили игрока. Атака [Меча Императора Цинь] будет увеличена на один процент, пока вы не выйдете из игры!»

Я применил [Ускорение] и пулей метнулся к нашему лагерю. Ли Му, Клубничка, Юэ Цин Цянь и Сун Хань к этому времени уже успели сформировать элитный отряд и готовы были сражаться с монстром. Однако [Пьяное Копьё] выставил против нас отряд [Летящего Дракона]. Настоящая дуэль за БОССА, и нам ее не избежать. Наши гильдии издревле враждовали друг с другом, хватит одной маленькой искры, чтобы вспыхнула война.

Я сверкнул глазами и крикнул:

– Клубничка, Тысяча Солнц, возьмите отряд и убейте БОССА. Ли Му, ты с [Безрассудной Храбростью] уничтожаешь [Летящего Дракона]. Я с вами!

– Хорошо! – [Генерал Ли Му] расхохотался: ненависть к [Летящему Дракону] глубоко засела в игроках [Безрассудной Храбрости]. И теперь у них есть возможность сразиться с этой гильдией, стоя под знамёнами [Убийц Драконов]. Как же они ненавидят друг друга!

[Парящий Дракон] взмахнул посохом, и в Ли Му понеслась [Стрела Морских Глубин]!

{2665!}

Какой он все-таки мощный, этот навык третьего повышения класса! Страшный удар даже для тяжелобронированных игроков!

Ли Му залпом опустошил пузырёк с зельем и бросился на врага. Чтобы в него не прилетело заклинание, он передвигался зигзагами, но лучники [Летящего Дракона] были начеку: они в тот же миг выпустили тучу стрел и ошеломили главу [Безрассудной Храбрости].

– А вот и я!

Меч императора Цинь дрогнул и... Вжух! В воздухе появились семь метеоритов, и [Разящие Осколки Семи Звёзд] полетели во вражеских магов и лучников! Над ними всплыли цифры урона…

{3177!}

{3319!}

{2974!}


От этой атаки погибли десять человек, и особый навык моего меча увеличился до одиннадцати процентов. Я прорубал себе дорогу, а [Пылающий Божественный Тигр] меня прикрывал. Бам! Бам! Бам! Трое летающих врагов рухнули на землю после прицельной атаки. Слава Небесам, с эффектом [Карты Прощения] мне не о чем беспокоиться.

В этот миг нам на помощь прибыли запыхавшиеся от быстрого бега игроки [Безрассудной Храбрости] во главе с [Генералом Ван Цзянем] и тут же врубились в ряды [Летящего Дракона]!

Бум-м-м!

Старина Кей бешено раскрутил [Вихрь Лезвий], и эта сияющая мясорубка вмиг уничтожила с десяток врагов. [Свирепый Рубящий Удар] забрал жизни ещё пяти вражеских магов. [Герой Жань Минь] торопливо выпил зелье здоровья и вновь устремился в самое пекло, раздавая удары направо и налево, пока его суперскиллы на откате. Поднял топор и [Цан Лэй]. Прикрываясь [Поглощающим Щитом Большой Медведицы], он ухитрялся самыми обычными атаками отправлять в полёт тяжелобронированных игроков [Летящего Дракона]. Воистину, наш берсеркер силён как бог. Иногда мне даже кажется, что это какой-то баг.

Эх, как жаль, что у оружия Старины Кея нет эффекта вампиризма… Тогда он косил бы врагов на поле боя, словно сама Смерть!

Я взмахнул мечом, и клинок кровожадно прозвенел. Не прошло и трёх минут, как я уже убил сорок семь человек, а значит, урон от моего меча увеличился на сорок семь процентов. Получается, чем дольше я сражаюсь, тем сильнее становлюсь; а у [Летящего Дракона] все наоборот – чем дольше они сражаются, тем сильнее ослабевают.

– [Пьяное Копьё], сконцентрируйся на [Сяо Яо Живёт без Забот] и убей его! – проорал издалека [Свирепый Тигр]. У него самого, видимо, не хватает решимости, чтобы сразиться со мной.


Бам!

[Пьяное Копьё] пронзил нашего мечника, затем шагнул вперед и одним махом пробил броню на моей руке…

{1482!}

Чёрт, урон от его атаки увеличился с нашей прошлой встречи! Рыцарь опустился на одно колено и активировал [Кипящий Гейзер]. Точное попадание! И у меня осталось всего двадцать процентов здоровья?!

Я замахнулся клинком и понёсся на рыцаря. Прыжок! Он занёс своё копьё, но я чуть раньше сумел подрубить его колени. Парень рухнул. И в тот же миг, пока он беззащитен, я активировал [Неистовый Ледяной Клинок] и пронзил его насквозь!

{3178!}

– Дерьмо! – простонал [Пьяное Копьё]. – Ну почему он так силён?!

Оттолкнувшись руками от земли, Рыцарь отпрыгнул назад, чтобы оказаться подальше от меня, и крикнул:

– А ну быстро лечите меня, пока я не умер!

Я взмахнул мечом и активировал [Сферу Изначальной Пустоты]. Рыцарь с мольбой во взгляде уставился на меня…

– Пожалуйста, не надо… Пощади…

{+1426!}

{+1378!}

{+1421!}

{4271!}

Повезло ему, он смог ускользнуть! Пам! [Замораживающий Выстрел] ударил меня в грудь, и я замер, не в силах пошевелиться. Эх, если продолжу погоню, меня наверняка убьют.

Я быстро отступил, пока [Убийцы Драконов] уничтожали всех игроков [Летящего Дракона] без разбора.


– Вот чёрт! – [Парящий Дракон] заскрипел зубами от ярости: - Неужели [Сяо Яо Живёт без Забот] настолько силён, что чуть не убил [Пьяное Копьё] за несколько секунд? Как такое возможно? Это уж слишком…

– У [Сяо Яо Живёт без Забот] меч Ангельского Ранга, лучший среди всех клинков сервера. Его особенность – увеличение атаки на один процент после каждого убийства. Похоже, она уже усилена, как минимум, на пятьдесят процентов. Именно поэтому [Сяо Яо Живет без Забот] нанёс так много урона [Пьяному Копью], хотя тот бился изо всех сил и прилично убавил ему здоровья, но так и не смог прикончить нашего врага. Позорище. Босс, мы не можем уничтожить этого придурка и не можем выдавить его из [Города Древних]! С этой особенностью его сила будет расти от убийства к убийству. Будет лучше, если мы просто оставим его в покое и не будем с ним сражаться. Сейчас у нас нет против него и шанса, – высказался [Чёрная Черепаха].

[Парящий Дракон] скрестил руки:

– Я услышал тебя. Но нам просто нужно быть осторожнее и сменить тактику. Пусть все маги, которые у нас есть, атакуют [Сяо Яо Живёт без Забот] [Рёвом Льда и Пламени]. Никогда не поверю, что сотня магов не убьет обычного мечника. Он же человек, а не бог!

– Хм… – на лице [Чёрной Черепахи] все равно читалось сомнение.

И в тот же миг появилось системное оповещение: «[Убийцы Драконов] уничтожили второго БОССА».

Дзынь!

Системное сообщение: Поздравляем игрока [Клубничный Чай]! Она убила второго БОССА в [Городе Древних] (Ба Хуан) и за это получает +2 к Обаянию, +10% к опыту, а также Книгу Навыков S-ранга [Клинок Розы Ветров]!


– Мы завалили БОССА!

Я вскинул меч и скомандовал:

– Прекратить огонь!

Игроки [Убийц Драконов] опустили ружья и луки, и, как ни странно, [Летящий Дракон] сделал то же самое. Все понимали, что больше нет смысла сражаться, и перестали стрелять. [Летящий Дракон] потерял более четырёх сотен бойцов убитыми, мы – около пятидесяти, потому что я танковал и отвлекал почти всё внимание врагов на себя.

– Чёрт, они украли БОССА прямо из-под нашего носа… – прорычал сквозь зубы [Парящий Дракон].

– У нас в любом случае не было и шанса, – [Пьяное Копьё] поднял своё оружие . – У нас нет никого, кто мог бы сражаться на равных с [Сяо Яо Живёт без Забот]. Я не понимаю, как бы мы смогли отбить его…

– Мне кажется, мы должны и дальше сражаться. Всё, что нужно, – прикончить всех игроков [Убийц Драконов]. Иначе и следующий БОСС просвистит мимо нас! – взгляд [Чёрной Черепахи] мог заморозить целое озеро.

– Мы только усугубим своё положение, – [Пьяное Копьё] покачал головой. – Если нападём на [Убийц Драконов], то к ним тут же придут на помощь [Алый Контракт], [Раздробленные Кости] и другие союзники. Они впятером смогли победить даже [Авангард], а мы не сильнее их. Кроме того, допустим, мы победим. Но это будет пиррова победа. Нам не хватит людей, чтобы отразить ещё восемь волн монстров. Не забывайте, что сила волн с каждым разом будет возрастать. Поэтому давайте рассуждать здраво и просчитывать ситуацию на несколько ходов вперёд.

[Парящий Дракон] с некоторым сожалением согласился:

– Ха-ха! А он прав! Мы пришли сюда за [Жетоном Бога Торговли]. Если мы не сможем его заполучить, даже если разнесём [Убийц Драконов], это будет не победа, а поражение!


В лагере [Убийц Драконов] счастливая Клубничка улыбалась и крепко сжимала зелёную Книгу Навыков…

[Клинок Розы Ветров] (S-ранг): Три острых лезвия возникают вокруг цели и в течение определённого времени непрерывно наносят урон. Требуемый уровень: 60. Требуемый класс: Ассасин.


– Ого! Навык ассасина! – я сжал в руке [Меч Императора Цинь] и широко улыбнулся. – Призывать лезвия, которые будут кружить вокруг врага и кромсать всё, до чего дотянутся… Убийственный скилл, особенно в ближнем бою. С [Клинком Розы Ветров] атака любого игрока станет куда более мощной.

– У нас хватает ассасинов. Как распорядишься этой книгой, сестрица Клубничка? – спросил Ли Му.

Девушка прищурилась и взглянула на Цин Цянь и Вэй Лян:

– Вы и так сильны, поэтому я передам её Волку. Он лучший ассасин нашей студии, но, к сожалению, слабоват. Без обид, надеюсь?

– Без проблем! Мы просто будем полагаться на самих себя, если нам понадобятся новые навыки! – ответила Юэ Цин Цянь.

– Отлично!

Мгновение спустя [Клинок Розы Ветров] очутился в руках Волка.

Вших...

Вспышка света возвестила, что Маленький Волк изучил навык. Звяк! Три острых, словно бритвы, лезвия закружились вокруг ассасина. Страшно представить, что почувствует враг, который рискнёт приблизиться к нему.


– Отлично! Второй БОСС убит! Приготовьтесь к третьей волне монстров! – я торопливо осмотрел наш арьергард и понял, что мы понесли большие потери. – Клубничка, вызывай резервный отряд, там должно быть больше тысячи ста человек! Видимо, потребуется их помощь. И, что важно, они смогут заработать опыт!

– Я скажу [Танцующему Леску], чтобы она привела их сюда. Они как раз неподалёку, присматривают за тылом, – откликнулась девушка.

– Хорошо.

Спустя несколько минут прибыл отряд во главе с [Танцующим Леском]. На плече каждого воина красовался свирепый дракон – герб нашей гильдии. Их предводительница с длинным луком в руках поинтересовалась:

– Гильдмастер, что мы должны делать?

– Наш левый фланг не выдержит третьей волны. Она его попросту сметёт и даже не заметит. Вы мне понадобитесь именно там. Возьмите с собой кого-нибудь из монахов и рыцарей [Убийц Драконов] и отправляйтесь на место. Тяжелобронированные игроки будут танковать, а мы в это время сумеем выдержать не меньше трёх-пяти волн. Кроме того, вы ничего не потеряете, даже если умрёте. Здесь получают много-много опыта.

– Ага, поняла! – [Танцующий Лесок] весело кивнула.


В этот миг северные ворота неторопливо распахнулись и изрыгнули из глубин города третью волну монстров – орду уродливых орков. Источая ужасающее зловоние, они ехали верхом на огромных, обросших густой шерстью волках, размахивали мечами, топорами, алебардами и другим оружием и неистово ревели, заполняя поле боя эхом тысяч голосов, внушая ужас своим врагам. Кажется, монстры снова стали сильнее!

– Сомкнуть щиты и держать строй! – скомандовала Клубничка.

Первый ряд рыцарей выставил перед собой щиты. Орки приближались. Их яростный рёв слышался уже совсем близко. Вскоре я смог увидеть их статы. И правда, они сильнее предыдущих монстров!

[Тёмный Всадник] (Монстр Фантомного Ранга)

Уровень: 68

Атака: 1650-2140

Защита: 1120

Здоровье: 19000

Умения: [Увесистый Удар], [Удар Огня], [Безжалостный Удар]

Описание: [Тёмные Всадники] – древняя раса орков, жестокостью подчинившая себе стаю волков, чтобы грабить людей и отбирать у них еду и оружие. Сегодня злые силы Города Древних призвали [Тёмных Всадников] для своей защиты. Будьте осторожны: орки быстры и жестоки! Они заставили дрожать от страха множество людских армий!


– Будьте внимательны и осторожны! – напомнил я. – У них почти двадцать тысяч здоровья, а их атаки могут нанести 2140 очков урона. Кроме того, они владеют [Увесистым Ударом], [Ударом Огня] и [Безжалостным Ударом]. Последнее умение, как мне кажется, ещё и АОЕ-атака. Целители, лечите всех без исключения в первых рядах, иначе нас попросту сметут!

– Да знаем мы, Босс… – [Милая Уточка] взмахнула посохом.

Ар-р-р-р-р-р!

Первый отряд [Тёмных Всадников] добрался до нас. Они взмахнули мечами и топорами и изо всех сил ударили по танкам в первом ряду. Хотя это даже ударом назвать нельзя: орки попросту смяли наш строй. Под [Увесистыми Ударами] и [Ударами Огня] броня игроков просто рассыпалась на мелкие кусочки. Одно за другим всплывали числа урона…

{1726!}

{1337!}

{1937!}


Кто-то смог выжить после двух с лишним тысяч урона, но всё же последствия атаки ужасали. Какое счастье, что целители под руководством [Милой Уточки] успели многих вылечить, иначе наши потери наверняка были бы огромны. Но не всем так повезло, и они пали на землю после множества критов.

Бам! Бам! Бам!

Моим глазам предстало жуткое зрелище. Вот орочьи головорезы верхом на волках пытаются пробить огромными боевыми топорами стену из щитов. То тут, то там вспыхивают и растворяются в воздухе длинные красные искры, скрежещет металл. Высокоуровневые атаки врага время от времени сотрясают линию обороны [Убийц Драконов]. Мы отбиваемся из последних сил. Вот Старина Кей прыгнул в гущу орков и активировал [Вихрь Лезвий] и [Свирепый Рубящий Удар]. Вот Цин Цянь и Вэй Лян атаковали врагов своими умениями....

Волк яростно рубился с наседавшими на него [Тёмными Всадниками]. Коротким взмахом руки он активировал [Клинок Розы Ветров]. Вокруг ассасина, кромсая врагов на куски и нанося более полутора тысяч урона, заплясали лезвия. Вскрикнули и тут же рухнули на землю два орка.

Бах!

Я запустил [Разящие Осколки Семи Звёзд] и [Сферу Изначальной Пустоты] в первые ряды врага, снеся последней AОE-атакой целую кучу их здоровья. В толпе орков взревел [Пылающий Божественный Тигр], и [Реактивный Рывок] разорвал с десяток монстров на куски. Мой пет зарычал, поднял голову, и нам предстала его жуткая морда, перепачканная в чужой крови.

Пам!

Угольно-чёрная карта с изображенной на ней головой волка упала на землю. Я взглянул на ее описание… и возликовал!

[Карта Тёмного Всадника]: Увеличивает атаку на 10%, скорость атаки – на 5%. Требуемый уровень: 60. Время действия 2 часа.


– Чт-то это такое… – [Генерал Ван Цзянь] неподалёку нашёл ещё одну карту.

Я улыбнулся:

– Мечникам важны и атака, и скорость, не так ли, Ван Цзянь? Прикажи своему отряду, не раздумывая, пользоваться преимуществами карты. Нашим воинам, да и нам самим, эти особенности будут неплохим подспорьем. Мы значительно увеличим урон, если используем её.

– Хм-м-м-м…

[Генерал Ван Цзянь] схватил карту и активировал её; я сделал то же самое. [Карта Тёмного Всадника] и [Карта Прощения] – две совершенно разные карты, поэтому их эффекты могут накладываться друг на друга. Я взмахнул мечом и почувствовал, как увеличилась скорость атаки. Отлично! Когда не смогу использовать семь основных навыков из-за недостатка маны, у меня останутся обычные удары, и карта мне очень поможет. Только нубы будут использовать навыки, если активируют эту карту.

Спустя какое-то время мой инвентарь пополнился семью [Картами Тёмного Всадника]. Волк, Юэ Цин Цянь, Старина Кей и Клубничка тоже нашли и активировали их. Теперь над всеми [Убийцами Драконов] из первых рядов висела эмблема [Тёмного Всадника].

С наших флангов раздавались горестные крики. Не в силах сдерживать натиск [Тёмных Всадников], игроки стали медленно пятиться. И в этот миг в толпу [Убийц Драконов] прилетел боевой топор. Наш отряд встряхнуло. В радиусе трёх метров от места падения топора рухнули четверо бойцов. Они потеряли две тысячи очков здоровья. А если учесть, что их защита чуть больше полутора тысяч, то у них не было ни единого шанса выжить. Вот, значит, каков [Безжалостный Удар]!

– [Танцующий Лесок]! – крикнул я, ища ее глазами. – Давай ко мне! Тут полегло слишком много наших! Нужна твоя помощь!

– Уже лечу!

[Танцующий Лесок] махнула рукой. Монахи и рыцари неторопливо заполняли бреши в строю, держа оружие наизготовку. Спустя десять минут тыл в лице целителей, мечников, магов и других классов значительно укрепился, а стометровая линия обороны [Убийц Драконов] – восстановилась.


– БОСС появился…

Третья волна уже была почти уничтожена, и в этот миг Юэ Цин Цянь кого-то заметила:

– [Вождь Тёмных Всадников] вышел из Восточных Ворот. Нам возглавить атаку и захватить его?

– Нет, не стоит… – я нахмурился. – Сколько гильдий сейчас там находится?

– [Прага] и [Гнев Героев]. Ещё Первый Дивизион [Могилы Героя] с [Цан Чэном] во главе. Их больше двух тысяч… – ответила Юэ Цин Цянь.

[Генерал Лян По] захохотал:

– Мне кажется, или там будет заварушка? [Цан Чэн] и его Первый Дивизион без предупреждения явились в Ба Хуан. Они, должно быть, крайне обрадовались, когда из их ворот наконец-то вышел БОСС, и сейчас всеми силами попытаются его захватить. [Прага] – сильная и опытная гильдия, можно не сомневаться, что они приложат все силы, чтобы не проиграть. [Гнев Героев] сильно изменился в лучшую сторону, к тому же к ним присоединилось много опытных игроков. Так что эта сладкая троица должна подраться за сердце БОССА. Точнее, за его голову. В общем, берём попкорн, колу и наслаждаемся зрелищем.

– Пусть [Убийцы Драконов] остаются здесь и копят силы перед четвёртой волной, – улыбнулся я. – У нас нет интересов на востоке. Там БОСС всего лишь Пурпурного Ранга. Не надо волноваться: просто ждите, пока появится БОСС Императорского Ранга.

– Слушайте братика Сяо Яо! Он плохого не скажет! – Юэ Цин Цянь улыбнулась.


Спустя несколько минут [Генерал Ли Му] с радостным блеском глазах воскликнул:

– [Вождь Тёмных Всадников] только подливает масла в огонь! Первый Дивизион [Могилы Героя] и [Гнев Героев] уже схлестнулись! Шоу начинается!

Я заметил, что около нас осталось лишь несколько [Тёмных Всадников], и убрал меч в ножны:

– Я на первый ряд. Говорят, оттуда хорошо всё видно!

– Брат Сяо Яо, мы тоже пойдем! Должен же кто-то защищать тебя! – [Генерал Ван Цзянь] и Маленький Волк подошли ко мне.

– Если вы тоже хотите посмотреть, то так и скажите, – я улыбнулся. – Мы быстро и незаметно приблизимся к БОССУ, а когда его убьют, так же быстро и незаметно до прибытия четвёртой волны вернёмся обратно!

– Ага!

Мы бегом обогнули [Город Древних], скользя сквозь тучи дыма и пыли. Игроки отразили всего лишь три волны, но окраины города были завалены трупами. Игровая система выдавала неутешительную статистику…

Игроков погибло при осаде: 113 227.

Глава 8. Несущий бурю

Над полем битвы свистел ветер; область вокруг [Города Древних] была перепахана, словно попала под ковровую бомбардировку. Повсюду высились горы трупов и сломанной экипировки. Создавалось впечатление, что ради [Жетона Бога Торговли] здесь собралась и нашла свой трагичный конец вся боевая сила Ба Хуана.

К востоку от [Города Древних] могучий орк, одетый в черное, прорывался сквозь толпу игроков, выкашивая всех на своем пути. С его длинного боевого топора на землю стекали потоки крови, а за спиной оставался лишь печальный след из трупов и плавающих в воздухе чисел урона, более 2000 очков каждое. Это был [Вождь Тёмных Всадников], Пурпурный БОСС 68 уровня. Пусть ранг его и не сулил значительной опасности, однако уровень явно оказался слишком высок для большинства собравшихся здесь игроков, так что в их рядах вскорости воцарились уныние и безнадежность.


– Рыцари, монахи, встать в защитное построение! Блокируйте людей из [Могилы Героя]!

[Свинка-Копилка] с новехонькой эмблемой заместителя гильдмастера носился в толпе игроков и раздавал указания. Казалось, считанные минуты отделяли [Вождя Тёмных Всадников] от неминуемой смерти в лагере [Гнева Героев]… если бы не следующий за ним по пятам [Цан Чэн], раскидывающий налево и направо АОЕ-атаки. Хоть он и являлся рыцарем с самой высокой защитой в Ба Хуане, однако сила его ударов тоже могла внушить ужас рядовым игрокам. Эх, как ни крути, а читерская донатная экипировка слишком многое решает в этой игре…

– Ну и где вся наша хваленая защита? – Лю Ин в бешенстве размахивал клинком посреди толпы своих согильдийцев. – [Цан Чэн], ублюдок, ты решил украсть не только мою бывшую девушку, но и моего Пурпурного БОССА?! Так я тебе и позволю! Маги, приготовьтесь спалить эту сволочь до тла! Пусть его физическая защита выше, чем у остальных игроков, но на магический урон она не распространяется!

За спиной [Владыки Запада] маг 63 уровня [Пламенное Сердце] подняла посох и приняла крайне изящную атакующую позу. [Рев Льда и Пламени] сорвался с ее пальцев, равняя с землей целый отряд игроков из [Могилы Героя]. В следующую секунду в ее левой руке зажглась яркая голубая стрела и ударила прямо в [Цан Чэна]. Скорость и контроль ее магических атак действительно впечатляют!

Бум!

{2612!}

Здоровье [Цан Чэна] рухнуло в красную зону, он пошатнулся и едва не упал. Пам! В его грудь тут же вонзилась еще одна стрела, на этот раз настоящая! [Замораживающий Выстрел] [Песни Любви] 62 уровня ошеломил рыцаря. Парень поднял лук, намереваясь повторить успех, и широко улыбнулся:

– [Цан Чэн], сволочь, готовься сдохнуть!

Вшух!

Тело [Песни Любви] начало испускать золотое свечение; воздух над его головой задрожал, и в нем возникло гневное лицо древнего бога. Золотая стрела материализовалась на тетиве лука и поразила Ван Цзэ Чэна прямо в живот. Это был [Выстрел Бога Лучников], навык, доступный прошедшим третье повышение лучникам. Мало того, что выстрел игнорировал большую часть защиты противника, он еще и превышал обычную атаку лучника более чем в два раза. Убийственный скилл, по-другому и не скажешь!

{1940!}

К сожалению, чтобы убить Ван Цзэ Чэна, его оказалось недостаточно. Песнь Любви скрипнул зубами от ярости:

– Этого подонка не так-то просто прикончить…

[Пламенное Сердце] взмахнула посохом, готовясь скастовать [Пространственный Прыжок], и в ту же секунду швырнула в Ван Цзэ Чэна [Стрелу Морских Глубин] и [Рев Льда и Пламени].

– Ох…

Ее противник вышел из-под действия [Замораживающего Выстрела] и тут же активировал [Освежающий Ветер], восстанавливая 30% HP. Пам! Его сапоги оттолкнулись от земли, и Ван Цзэ Чэн отскочил на пару метров назад. [Стрела Морских Глубин] ушла «в молоко», но [Рев Льда и Пламени] сработал как надо, в щепки разнеся запас его здоровья. Казалось бы, песенка рыцаря спета… но к тому моменту за ним выстроился целый отряд целителей, готовых прийти на помощь. Миг, и его шкала здоровья снова заполнена под завязку.

– Ублюдок… Ничего его не берет…

[Песнь Любви] поднял длинный лук; в его глазах плескалась жажда убийства. Им не удалось воспользоваться эффектом неожиданности, а это значило, что в следующий раз Ван Цзэ Чэн будет полностью готов к атаке.

Лю Ин взмахнул клинком и ринулся вперед, походя зарубив вражеского мечника. По дороге он еще успевал раздавать ценные указания своим подчиненным!

– [Песнь Любви], [Пламенное Сердце], не отвлекайтесь особо на этого придурка! Нашей целью является БОСС, так что позволим ему прожить еще несколько часов! Блокируйте [Могилу Героя], а я пошел убивать орка!

Лучник взволнованно кивнул:

– Хорошо, гильдмастер, будь осторожен! Пусть [Холодный Пьяный Дождь] пойдет с тобой, его защита в 2400 очков должна устоять перед атаками БОССА Пурпурного ранга!

– Отлично!


Стоящий в толпе рыцарь 62 уровня [Холодный Пьяный Дождь] шагнул вперед, Его щит успешно отражал все атаки [Вождя Темных Всадников], а железное копье без проблем дотягивалось до головы БОССА, не давая тому отвлечься на других игроков. С великолепной защитой и 6000 очками здоровья, Дождь мог спокойно танковать монстра, в то время как Лю Ин и Свинка-Копилка наносили врагу ощутимый урон. Стратегия [Гнева Героев] была в итоге довольно проста: заблокировать все поползновения [Могилы Героя] и нанести БОССУ этой волны завершающий удар.

Игроки Первого Дивизиона понимали эту стратегию, но были полностью бессильны против нее. За тот короткий промежуток времени, что оставался до убийства моба, они не успели бы прорваться сквозь оборону [Гнева Героев], тем более, что два недавно присоединившихся к гильдии эксперта всеми силами препятствовали их попыткам. Захоти кто-нибудь из Могилы Героя напасть на БОССА, тут же получил бы [Стрелу Морских Глубин] промеж глаз.


Стоя на приличном расстоянии от поля битвы, я смотрел на разворачивающееся между [Могилой Героя] и [Гневом Героев] противостояние. Вдалеке свой кусок пыталась урвать [Прага], но основное сражение происходило именно здесь.

– Похоже, Гнев Героев значительно изменился с нашей последней встречи. Приняв в свои ряды таких экспертов, как [Холодный Пьяный Дождь], [Песнь Любви] и [Пламенное Сердце], они, пожалуй, и вправду могут конкурировать с Первым Дивизионом [Могилы Героя].

Ван Цзянь улыбнулся:

– Верно, прошлый Гнев Героев мог бы в одиночку расшвырять один Ван Цзэ Чэн…

Волк кивнул:

– Что ж, насколько я вижу, [Вождь Темных Всадников] уже у них в кармане. Единственное, что меня интересует, – кто нанесет последний удар?

– В награду же идет Обаяние, верно? Не удивлюсь, если они уступят эту честь [Владыке Запада]…

Я задумчиво покачал головой:

– Ну, это зависит от самого Лю Ина… Хотя мне кажется, что уступать тут просто некому, так как он единственный, кто действительно способен убить БОССА. Вот если он в будущем будет проводить совместные тренировки и обучать людей… Тогда, думаю, Гнев Героев сможет обрести настоящее величие…

– Ага!

Несколько минут спустя здоровье БОССА наконец-то опустилось в красную зону… и тут произошло кое-что, чего я никак не ожидал. [Владыка Запада] Лю Ин внезапно отступил на несколько шагов назад и крикнул:

– [Холодный Пьяный Дождь], продолжай агрить монстра! [Пламенное Сердце], эти три очка Обаяния твои! Убей его!

Девушка кивнула и за раз скастовала целый каскад заклинаний. Вшух! [Вождь Темных Всадников] вскрикнул от боли и рухнул на землю, рассыпав вокруг целую кучу экипировки. В тот же момент раздался звон.

Дзынь!

Системное сообщение: Поздравляем игрока [Пламенное Сердце]! Она убила третьего БОССА [Города Древних] (Ба Хуан) и за это получает +3 к Обаянию, +30% к опыту, а также Книгу Навыков S-ранга [Огненный Дождь]!


– [Пламенное Сердце] сама убила БОССА… – пробормотал я.

Ван Цзянь взмахнул мечом:

– Брат Сяо Яо, давай-ка возвращаться в наш лагерь. [Огненный Дождь] – АОЕ-заклинание, и [Пламенному Сердцу] очень повезло, что именно она его заполучила. Это маг, не уступающая по силе нашей [Тысяче Солнц над Заснеженными Полями], и в будущем мы должны будем внимательно следить за ее развитием. Да и вообще, вся их гильдия очень сильно изменилась. Действительно забавно вышло с этими Восточными Воротами – третьего Босса прикончил не Первый Дивизион и даже не Прага, а вечно плетущийся в хвосте Гнев Героев…

Волк удивленно почесал затылок:

– А почему Прага не вмешалась в битву за БОССА?

Не отрываясь от «сканирования» местности, я принялся объяснять:

– Все очень просто. Прага слишком неповоротлива, и в ней сейчас чересчур много игроков. Когда [Воин Янь Чжао] приказал своим людям сформировать построения, те заняли около 50% области возле Восточных Ворот. Это означает, что они, в любом случае, уже получили 12,5% опыта и лута, выпавшего с трех прошедших волн монстров. Дядюшка весьма хитер и знает, как повернуть ситуацию в свою пользу. Если уж Прага вступила в игру, они выцарапают себе максимум призов, в этом можно не сомневаться… Ладно, давайте вернемся в лагерь к нашей собственной битве!

– Пойдемте…

Волк на бегу засунул кинжал в ножны и задумчиво спросил:

– Брат Сяо Яо, если гильдмастер Праги настолько хитер… значит, битва между нами неизбежна?

Я помолчал секунду, раздумывая над ответом:

– Совсем не обязательно. На самом деле… каждая гильдия выбрала себе свой собственный путь развития. [Могила Героя] и [Авангард] стремятся к экстенсивному росту и пытаются установить контроль над городами, опираясь на грубую силу. Прага же поступает совершенно иначе. Воин Янь Чжао стремится, скорее, к статусу-кво, помогая гильдии медленно расти и становиться все сильнее. Пока ты не трогаешь их, они не трогают тебя. Такая философия позволила Праге стать известной по всему свету… А точнее, ее хитроумному гильдмастеру, Воину Янь Чжао.

– Вот черт… – Ван Цзянь тяжело вздохнул. – Если это правда, то старый пердун, выходит, самый умный человек во всем Ба Хуане?

Я расхохотался:

– Все далеко не так просто. Иерархия сил в Ба Хуане слишком сложна, а места в ней размыты. Хоть Прага и не хочет участвовать в конфликтах, она все равно периодически оказывается туда втянута. Кроме того, в ‘Destiny’ активно культивируется борьба за власть между отдельными игроками и целыми гильдиями. К примеру, в текущем [Городе Древних] участвует более двух миллионов граждан Ба Хуана. Прага вынуждена наравне со всеми бороться за [Жетон Бога Торговли], так как, проворонь они такую огромную кучу опыта, это оттеснит их далеко назад в рейтинге.

– А что насчет нас? У [Убийц Драконов] есть шанс получить [Жетон Бога Торговли]?

– Поживем-увидим, сейчас сложно что-то предсказать. Давайте лучше стремиться к куда более практичной цели: наберем опыт и достигнем, наконец, четвертого уровня!

– Ага…


К тому времени, как мы вернулись в лагерь [Убийц Драконов], Северные Ворота только-только начали открываться. Настала пора для четвертой волны мобов, и из-за высоких створок выплеснулся поток отвратительных гигантских многоножек! Это были монстры Фантомного ранга 69 уровня с очень высокой атакой, но слабой защитой и маленьким здоровьем!

– Держать строй! Бойцы, перед вами сейчас открываются восхитительные, потрясающие, просто великолепные перспективы! Держите их у себя в голове, и ни шагу назад! – нес пургу Старина Кей, решивший с чего-то поднять боевой дух согильдийцев.

Бай Ци широко улыбнулся:

– Ну, из потрясающего и великолепного впереди я вижу только ножки Сестрицы Клубнички… Но за них и вправду стоит сражаться!

Красная как помидор девушка поджала губы:

– Давайте просто сосредоточимся на убийстве монстров, а?!

Я вернулся в строй, и ко мне тут же подскочила улыбающаяся Юэ Цин Цянь:

– Рядом с братиком Сяо Яо я всегда чувствую себя в полной безопасности…

Бум!

[Разящие Осколки Семи Звёзд] раскидали монстров в разные стороны. [Пылающий Божественный Тигр] уже метался в самой гуще врагов, и моя шкала опыта заполнялась, как по волшебству. В глазах Цин Цянь продолжало расти пугающее обожание.

– Ах, на самом деле... рядом с ним я чувствую даже нечто большее, чем просто безопасность…

Я улыбнулся:

– Эх, знаю я эти ваши девичьи намеки…

– Какие намеки?

Неожиданно рядом с нами возникли Клубничка, Юэ Вэй Лян и Тысяча Солнц. На лицах всех четырех красавиц было написано крайнее любопытство. Всем срочно необходимо было узнать, что же их Босс понимает под «намеками».

– Ну… – мои губы сами собой раздвинулись в широкой ухмылке. – Взять к примеру английский и японский языки. Вот, скажем, девушка едет в поезде метро и вдруг чувствует, что к ней прижимается извращенец. Если она по-английски крикнет: «Stop!», то тот, скорее всего, отстанет. А вот если она по-японски скажет: «Яматтэ…», то это его только раззадорит…

В воздухе повисло красноречивое молчание. Все девушки разом неодобрительно поморщились.

– Босс… Фу, такое рассказывать…


Больше часа прошло с начала четвертой волны мобов, пока последняя многоножка, наконец, не рухнула к нашим ногам. С монстров Фантомного ранга дропалась не только весьма неплохая Золотая экипировка, но и большое количество [Жетонов Демона]. Отличная вещь: хочешь - обменивай их у НПС на опыт; хочешь – продавай за золото. Я решил, что каждый отряд бойцов сам будет распределять между собой выпавшую ему экипировку, а не тащить все в казну гильдии, так у игроков появится куда больше мотивации активно участвовать в сражении.

Еще среди лута обнаружились [Карты Многоножки], позволяющие игнорировать 10% защиты цели. Хоть они и похуже [Карт Тёмного Всадника], получившие их игроки все равно сияли от счастья: бонус выводил атаки мушкетеров и лучников на совершенно новый уровень!


Звяк!

Вонзив Меч Императора Цинь в землю, я огляделся по сторонам и молитвенно сложил на груди руки:

– О Небеса, прошу, даруйте нам уже нормального БОССА! А то это начинает попахивать издевательством…

Клубничка в небе взмахнула копьем и широко улыбнулась:

– Босс, не хочется тебя разочаровывать… но я только что узнала, что появился четвертый БОСС 69 уровня, [Темная Многоножка] Императорского ранга. Она вышла из Южных Ворот, где расположился Холодный Клинок с большей частью [Авангарда], так что шансов у нас никаких…

– Южные Ворота? – я задумчиво цокнул языком. – Постой, ведь там находятся и Песнь Холодного Надгробья с [Алым Контрактом]? Не знаю, вспыхнет ли между ними и [Авангардом] конфликт… но если да, то [Алый Контракт] в одиночку их раскидать не сможет.

Ли Му нетерпеливо взмахнул в воздухе мечом:

– БОССА Императорского ранга не так-то просто убить. Даже если в дело вмешается весь [Авангард], у них на это уйдет где-то минут 10-15. Не думаешь, что мы должны вмешаться и привести войска к Южным Воротам?

Я задумался… и покачал головой:

– Нет, давайте останемся на нашей позиции; в конце концов, это всего лишь четвертая волна мобов. Нужно проявить терпение, чем ближе к концу, тем больше награда. Думаю, мы активно подключимся с седьмой волны и последних четырех БОССОВ убьем сами, если подвернется такая возможность.

– Ага, отлично!


Как мы и предполагали, через 15 минут раздался мелодичный звук системного сообщения.

Дзынь!

Системное сообщение: Поздравляем игрока [Невероятная Лёгкость]! Она убила четвертого БОССА [Города Древних] (Ба Хуан) и за это получает +4 к Обаянию, +30% к опыту, а также Книгу Навыков S-ранга [Копье Магмы]!


– Вот черт! [Копье Магмы]! – мои кулаки сжались.

– А что такое, гильдмастер? Это какой-то особый навык? В чем его уникальность? – принялась расспрашивать [Танцующий Лесок].

Я стиснул зубы:

– Дун Чэн Юэ… эммм… [Цан Юэ] тоже обладает этим навыком. Его ужасающая сила действительно не имеет себе равных. Когда [Невероятная Легкость] овладеет этим заклинанием, боюсь, справиться с ней будет очень и очень непросто. Без сомнений, она войдёт в топ боевых магов, и ее боевая мощь будет вселять страх в сердца врагов. Если Холодный Клинок правильно распорядится свалившимся на него счастьем и приставит к Легкости дополнительную защиту, то ее боевая группа в одиночку сможет уничтожать целые дивизионы…

Танцующий Лесок поджала алые губы и улыбнулась:

– Ну, если мы когда-либо в будущем с ней столкнемся, то просто зарядим ей в живот [Замораживающим Выстрелом], а затем гильдмастер взмахнет своим клинком и добьет ее. Будь она хоть божественно сильна, предел здоровья есть у всех. Маг со сломанным Духовным Щитом – мертвый маг, и этого не изменить никакими супер-пупер навыками.

Комок в моей груди начал постепенно ослабевать:

– Да уж, очень на это рассчитываю! Ладно, ребята, готовимся встречать следующую волну мобов. Надеюсь, пятый БОСС появится из наших ворот или, в крайнем случае, из соседних!

Ли Му широко улыбнулся:

– Гильдмастер, не волнуйся, у меня хорошее предчувствие. Кстати говоря, я тут подумал… Хотя финальная награда Города Древних, [Жетон Бога Торговли], - очень дорогая и ценная штука, с промежуточных БОССОВ дропаются АОЕ-навыки S-ранга, что тоже весьма важно для развития гильдии. Понятно, что нам никогда не сравниться числом с теми же [Авангардом] или [Прагой], так что нужно искать другие способы становиться сильнее! А навык S-ранга может по-настоящему возвысить игрока и превратить его в несокрушимую боевую единицу! Не являются ли эти Книги Навыков решением всех наших проблем?

Я глубоко вздохнул и кивнул:

– Да, Ли Му, я понимаю, что ты имеешь в виду… Хорошо, собери отряд из рыцарей и монахов с высокой защитой и большим запасом здоровья. Цин Цянь, Вэй Лян, Клубничка, Танцующий Лесок и я будем атаковать. Вместе мы сформируем десантный отряд по уничтожению БОССОВ. Как только очередной монстр будет выходить из ворот, мы немедленно направимся туда и захватим его, если будет такая возможность. Правда, другим гильдиям это вряд ли понравится, но за Книги Навыков S-ранга действительно стоит побороться. Пришло время проявить жесткость… хотя Убийцы Драконов и так никогда мягкостью не отличались…

– Ура, это именно то, чего я хотел! Тогда жду твоей отмашки, считай, что [Безрассудная Храбрость] уже готова к марш-броску!

– Отлично!


Скрип… Скрип… Скрип…

Железные ворота медленно распахнулись, и нашим глазам предстала пятая волна монстров. Что ж, в этот раз разработчики проявили недюжинную фантазию и полет мысли. Теперь нам предстояло сразиться с джиан-ши10, одетыми в традиционные мантии чиновников династии Цин11. Топ… Топ… Топ… Лица их были полускрыты под бумажными сигилами12, и выглядели мертвецы весьма пугающе: кожа на длинных изогнутых пальцах уже почти сгнила, обнажая кое-где белеющие кости; с черных острых когтей медленно капала кровь.


– Ох ты ж блин… – Старина Кей чуть нервно усмехнулся. – Это же джиан-ши? Я словно в старенький ужастик попал… А… как их убить, кто-нибудь знает?

Волк рассмеялся:

– Просто задержи дыхание, и они не смогут тебя найти!

Бледная Клубничка замерла на месте и надула щеки, стараясь не дышать. Над ее головой тут же замигала красным игровая шкала, свидетельствующая о начинающемся удушье.

Па…

Я хлопнул нашего стратега по плечу, не в силах сдержать смех:

– Заканчивай, а то сейчас в обморок рухнешь. Лучше подготовься как следует к их наступлению. Это Фантомные монстры 70 уровня, и они имеют чрезвычайно высокую атаку. Передняя линия, контролируйте нашу защиту, не позволяйте врагам убивать дамагеров. Целители, сделайте все возможное, чтобы вовремя излечивать «танков»!

Шух!

Сияющий свет окутал все мое тело. Это была Милая Уточка с баффом 7 уровня. Она подняла мою защиту на 14%, а значит, прибавила к ней больше 280 очков! Я перевел дух: после серии баффов от целителей наш отряд стал выглядеть несравнимо лучше.

Ли Му обеспокоенно нахмурился и взглянул на меня:

– Я не могу прочитать статы у этих монстров 70 уровня. Гильдмастер, ты ведь уже на 66? Выложи их в общий чат, а то мы только зря людей потеряем…

– Сейчас!

Я взмахнул рукой, и информация высветилась перед нашими глазами:

[Древний Джиан-ши] (Монстр Фантомного Ранга)

Уровень: 70

Атака: 1850-2340

Защита: 1180

Здоровье: 24000

Умения: [Нечестивый Удар], [Высасывающий Укус], [Ядовитый Укус]

Описание: [Древние Джиан-ши] когда-то были отрядом обычных людей, погибшим много веков назад. Их мертвые тела долгое время пролежали в Лесных Шахтах , а души напитались темной Ци, породив в итоге потерявших разум ходячих мертвецов с длинными ядовитыми когтями. Ими движет лишь жажда крови, и одним своим видом джиан-ши вселяют страх в сердца целых человеческих армий. Сражаясь с ними, будьте предельно внимательны, иначе рискуете бесславно пасть на поле боя.


– Урон в 2340 очков… – голос Ли Му предательски дрогнул. – Братья, будьте осторожны. Из этой битвы мы можем и не выйти победителями…

– Ясно, – Старина Кей сосредоточенно кивнул.

Я поднял Меч Императора Цинь и невзначай взглянул на его текущие характеристики. Ого! Бонусный навык дорос уже до 87%, а значит, и атака увеличилась на столько же! Благодаря нашей короткой и сокрушительной дуэли с [Летящим Драконом], я вышел на первое место в рейтинге Ба Хуана по наносимому урону, и никто сейчас не сможет сравниться со мной по эффективности в убийстве монстров!

Граааааа…

Толпа джиан-ши, распространяя трупный смрад, устремилась к нам.

– Фуууу…

Клубничка страдальчески поморщилась и прикрыла нос рукавом.

– Те, кто не может вынести запаха, отключайте обоняние в настройках игры! Быстрее!

Сам я, разумеется, ничего менять не стал; эксперты должны полностью погружаться в игру, используя все свои органы чувств. Запах, на самом деле, был не так уж и ужасен: когда я работал по контракту в одной покрытой джунглями стране, то частенько натыкался на замаскированные трупами ловушки, а уж о постоянно преследовавшей меня гнилостной вони и говорить не приходилось. Можно сказать, что я к ней даже как-то привык…

В последний раз взглянув на приближающиеся к нам орды джиан-ши, я взмахнул Мечом Императора Цинь и послал в толпу [Разящие Осколки Семи Звёзд]. В воздух всплыли ужасающие числа:

{4237!}

{4661!}

{4983!}

{10004!}


– Ничего себе, более десяти тысяч очков урона… Удары нашего гильдмастера уже просто на грани фантастики. Мне даже страшно себе представить какова его обычная сила атаки?

Маленький Волк многозначительно кивнул:

– Думаю, где-то десять тысяч и есть.

– Пошел ты! Она у меня всего шесть тысяч!

– Да? Так мало? Ну, ты тренируйся, тренируйся получше…

Наступающие джиан-ши уже вплотную подобрались к нашим ощетинившимся мечами первым рядам. Упершись в стену из щитов, они, словно по команде, вытянули вперед руки… и нанесли удар! Бух-бух-бух… Стоящий недалеко от меня тяжелобронированный игрок рухнул на землю с кровавой дырой в груди. Один-единственный удар сносил более 2000 HP, эти монстры слишком сильны для нас!

– Ублюдки! А ну, подходи, кто смелый! – Старина Кей стремительно взмахнул топором, раскручивая [Вихрь Лезвий]. Его удары не уступали по силе моим, и вот уже парочка неудачливых монстров обрела повторное упокоение. Да уж, мой слегка безрассудный товарищ действительно по праву носит звание Берсеркера №1 [Убийц Драконов]. С Ли Му, Ван Цзянем, Юэ Цин Цянь и Волком (которых я про себя именовал «командирами с мозгами») с одной стороны; и Стариной Кеем, Дун Чэн Лэем и Бай Ци (которые скорее относились к «безбашенной атакующей силе») с другой… Да мы составляем идеальную команду, которой не страшна никакая вражеская гильдия!

Граааааа….

Обагренный кровью джиан-ши поднырнул под топор Старины Кея и впился зубами в его шею! Лицо моего друга позеленело, это явно был [Ядовитый Укус]!

{500!}

{500!}

{500!}


В голосе Волка слышалась нешуточная паника:

– Целители, скорее лечите [Героя Жань Миня]! Не дайте ему погибнуть!

Старина Кей смог отступить назад, скрежеща зубами от ярости:

– Каждый раз, когда здоровье этих тварей опускается ниже 10%, они используют [Ядовитый Укус]! Нужно объединяться с другими игроками и убивать их сразу, одной серией ударов, не дожидаясь активации навыка! Иначе укушенный игрок теряет 5000 HP за 10 секунд, это слишком тяжело для целителей…

Но, несмотря на его предупреждение, наша передняя линия таяла на глазах. Только теперь, на пятой волне мобов, мы ощутили жесткую нехватку боевой силы. За 10 минут атаки мы лишились уже нескольких десятков игроков, и положение ухудшалось с каждой секундой. Дефицит тяжелобронированных игроков вот-вот превратится в серьезную проблему!

Слабым утешением служило то, что остальные гильдии, находящиеся у Северных Ворот, пострадали еще больше. Сейчас по полю боя хаотично перемещались кучки игроков, человек по десять в каждой. Джиан-ши полностью подавили наше сопротивление и не давали перейти к контратаке!


[Танцующий Лесок] взглянула на прущих напролом монстров и нервно сглотнула:

– Черт, какая жуткая пятая волна… Мне даже страшно себе представить, что же ждет нас дальше…


– Босс… – Клубничка отступила на несколько шагов назад, прикрываясь щитом, и с испугом посмотрела на меня: - Выпусти скорее своего тигра, иначе мы с ними не справимся!

– Конечно!

Я рванул вперёд, преодолев одним прыжком сразу несколько метров. Пока над моей рукой формировались [Разящие Осколки Семи Звезд], я отдал безмолвный приказ своему Пылающему Божественному Тигру. Покрытый языками пламени питомец пылающим метеором врезался в гущу врагов, мгновенно лишая их жизни. Хотя они обладали довольно высокой атакой, здоровье и защита монстров были низкими, поэтому для меня и Божественного Тигра убивать их было не сложнее, чем дыню порезать.

Пам…

На землю упала первая [Карта Джиан-ши]. Я поднял ее: 5% вероятность отравить цель. В этой изнурительной войне все средства хороши. Я сразу же отдал карту Лису. У игроков с дистанционными атаками больше шансов отравить кого-либо.


Наша первая линия обороны состояла из меня, Ли Му, Ван Цзяня, Клубнички и других высокоуровневых игроков. Нашей главной задачей было удерживать монстров в трёх-пяти метрах от основной группы, чтобы защитить целителей и других игроков дальнего боя. Действия человеческого щита были хорошо скоординированы, и нам удавалось успешно отражать атаки монстров. А вот у наших соседей – [Летящего Дракона] дела обстояли не так радужно. Пьяное Копьё и Свирепый Тигр сдерживали монстров на правом и левом флангах, но их двоих явно было недостаточно, чтобы противостоять Джиан-ши. Очень много игроков погибло, потери выглядели катастрофическими.

С другой стороны от наших позиций собрались свободные, не вступившие еще ни в какую гильдию игроки, и Джиан-ши устроили там настоящую резню. Около 3о% линии обороны с северной стороны города было смято, и из-за этого убивать монстров стало ещё сложнее.

Прошло ещё сорок минут, и группа Ли Му отправилась добивать Джиан-ши, разбежавшихся по полю, а я с группой Убийц Драконов остался охранять наши позиции. Этот Город Древних - словно огромная арена, на которую непрерывным потоком извергаются монстры, а игроки убивают их в режиме нон-стоп.

Бам!

[Разящие Осколки Семи Звёзд] отправили в мир иной целую группу монстров, и моя шкала опыта существенно пополнилась. Я заглянул в свой профиль: 66 уровень с 47%. Если так и дальше пойдёт, я достигну 67 левела во время шестой волны. Я даже представить не мог, что Город Древних будет так щедр. Конечно, эффект [Жажды Крови] Меча Императора Цинь тоже сыграл немалую роль. Атака, усиленная на 87%, сделала меня сильнее любого игрока в городе.


Прошло ещё десять минут. Ко мне подбежал Генерал Ван Цзянь:

– Брат Сяо Яо, примерно в пятистах метрах от нас с западной стороны города появился БОСС. Пойдём туда и перехватим его?

– Само собой!

Подняв меч, я начал распоряжаться, понизив голос:

– Команда по захвату БОССА, следуйте за мной к западной части города. Мы привлечём агро БОССА и приведём его сюда. Ли Му, собери всех, будьте готовы поддержать нас в любую секунду. Внимательно следите за [Летящим Драконом]. Их гильдмастер – та ещё сволочь, он может попытаться напасть на нас исподтишка.

Ли Му кивнул:

– Понял!

Группа людей с оружием в руках и Пылающий Божественный Тигр последовали за мной. Мы бежали по самому краю зоны обстрела лучников-НПС. Множество глаз внимательно следили за нами, но ни один человек так и не решился воспрепятствовать такой грозной силе. На плече у каждого из нас яростно скалилась голова дракона, символ нашей славы. Мы стали теми, кто не испугался [Авангарда] и вступил в конфронтацию с [Могилой Героя]. Кому хватит смелости провоцировать нас?

Через несколько минут группа из ста человек достигла западной стены. На некотором расстоянии в круге ослепительного света формировалось тело БОССА. И хотя рост его достигал трёх метров, слабое тело выглядело на удивление хрупким. Наконец свет погас, и нашим глазам предстал огромный Джиан-ши, закованный в броню, [Повелитель Окоченевших Трупов ]. В обеих руках он сжимал по длинному ножу. Вокруг его тела падал снег, заставляя людей ёжиться от холода. БОСС 70 уровня Императорского ранга – кажется, это будет совсем непросто.

БОСС остановился примерно в 70 метрах от городской стены. Возможно, элитные лучники на стенах тому виной, но ни один игрок из собравшихся здесь, не решился напасть. Все только наблюдали за монстром издали.

Меч Императора Цинь в моей руке дрогнул:

– Я пойду первым, а вы, ребята, прикройте меня!

Я побежал вперёд и взмахнул рукой – [Сфера Изначальной Пустоты!]

{3217!}

Такую мощную атаку даже БОСС Императорского ранга не смог проигнорировать. [Повелитель Окоченевших Трупов] взревел от ярости и вскинул вверх руки с длинными ножами:

– Ах ты, паршивец! Попробуй-ка на вкус мой клинок! Я порежу тебя на кусочки! Я заставлю тебя трястись от ужаса перед смертью…

Мой персонаж со всех ног помчался обратно. Какого бы высокого мнения я ни был о своих способностях, но ещё не сошёл с ума, чтобы пытаться в одиночку сражаться с БОССОМ 70 уровня Императорского ранга. Хоть моя атака и усилилась, защита осталась прежней, а значит, я очень быстро умру!

– Братик Сяо Яо, быстрее сюда! – Юэ Цин Цянь взмахнула рукой. Убийцы Драконов с нетерпением ждали меня.

Вдруг от толпы зевак отделилась группа людей и направилась прямиком к моим товарищам.

Пэнг!

В результате жёсткого столкновения один из наших лучников отлетел назад на несколько шагов. Человек с покрытым жуткими шрамами лицом, не останавливаясь, рванулся вперёд и обрушил на голову лучника свой боевой топор.

– Вы посмели украсть БОССА у нас, [Братской Могилы]? Не слишком ли много о себе возомнили [Убийцы Драконов]? Видимо, вам жить надоело. Братья, давайте уничтожим этих зарвавшихся ублюдков!

Разумеется, это был ни кто иной, как гильдмастер [Братской Могилы] Незаурядный. Стоило только появиться Убийцам Драконов, как он тут же продемонстрировал свои агрессивные намерения. Я задумчиво покачал головой. [Братская Могила] – союзная гильдия Первого Дивизиона [Могилы Героя], да и самого Незаурядного связывают с Ван Цзэ Чэном какие-то непонятные отношения.


– Защитное построение! – взревел Ван Цзянь, подняв меч перед собой: – У всех игроков Братской Могилы есть способности [Безжалостное Убийство] и [Неистовство], будьте осторожны!

Держа меч горизонтально, я на бегу начал отдавать распоряжения:

– Танцующий Лесок, обстреливай БОССА издалека и веди его к нашим позициям. Цин Цянь, Ван Цзянь, к чёрту оборону! Берите людей и следуйте за мной. Мы пробьём себе дорогу через [Братскую Могилу] и покажем этим ублюдкам, кто здесь главный!

Я запустил в гущу игроков [Братской Могилы] [Разящие Осколки Семи Звёзд]. Цепочка чисел повреждений тут же всплыла в воздух над ними. Эх, смотрел и смотрел бы…

{4193!}

{4427!}

{4717!}


Несколько вражеских мечников и рыцарей рухнули на землю. Игроки [Братской Могилы] относились в основном к тяжелобронированным классам и считали себя неуязвимыми. Они даже представить не могли, что моя нынешняя сила атаки просто проигнорирует их защиту. После усиления, полученного мной от эффекта [Жажды Крови], даже Ван Цзэ Чэн не выстоял бы сейчас против меня, что уж говорить про этих неудачников?

– Проклятье… – лицо Незаурядного стало пепельным: – Что это за силища такая? Этот Сяо Яо Живёт без Забот – вообще человек? Братья, соберитесь! Используйте [Пламенное Лезвие], чтобы прикончить его!

Я бросился вперёд, раздавая удары мечом налево и направо, это позволило мне избежать нескольких [Пламенных Лезвий]. Затем я развернулся и быстрым движением вытащил из сумки два [Жетона Бога Войны]. Мгновение, и вот уже [Армия Душ], сгустившись кровавым туманом, опускается на головы моих врагов. Окровавленные мечи в руках призраков не ведают жалости. Каждый их удар наносит не меньше 4000 очков повреждений. Сила атаки [Пяти Свитков Моистов] напрямую зависит от моей: чем выше эффект [Жажды Крови] моего Меча Императора Цинь, тем больше урона наносят [Пять Свитков Моистов].

Р-р-ы-ааа…

Пылающий Божественный Тигр, покрытый языками пламени, появился рядом со мной и тут же набросился на игроков [Братской Могилы], заставив их отступить. Ван Цзянь, Юэ Цин Цянь, Маленький Волк, Клубничка и другие игроки дружно атаковали врагов, мгновенно убив не меньше двухсот членов [Братской Могилы]. Наши противники не ожидали такого яростного сопротивления и просто не смогли защититься.

Я оглянулся назад. Танцующий Лесок приближалась к нашим позициям, БОСС следовал за ней. Ли Му уже вёл им навстречу большой отряд подкрепления. Если не произойдёт ничего неожиданного, то этот БОСС точно будет нашим!

– Чтобы покончить с этим, нам нужно убить Незаурядного! – раздался голос Юэ Цин Цянь в групповом чате.

Я кивнул:

– Цин Цянь, оглуши его, а я добью!

– Окей!

Используя [Божественный Танец], Юэ Цин Цянь легко скользнула вперёд. Её кинжал сверкнул и вонзился в грудь Незаурядного, оглушив его.

Я засмеялся и поднял вверх раскрытую ладонь, активируя [Сферу Изначальной Пустоты].

Пэнг!

Острые лезвия пронзили тело гильдмастера [Братской Могилы], и он упал замертво. Его суперкрутые навыки [Безжалостное Убийство] и [Неистовство] ничем ему не помогли. Всё произошло так быстро, что он даже не успел ничего понять, а над его головой всплыло гигантское число урона:

{5257!}


Взмахнув мечом, я снова запустил в толпу игроков [Братской Могилы] [Разящие Осколки Семи Звёзд]. Окинув оценивающим взглядом растерянные лица наших врагов – они явно не ожидали, что мы устроим такую бойню – я обернулся к своим товарищам и скомандовал:

– Возвращаемся, нет смысла продолжать бой с этими людьми!

Один за другим Убийцы Драконов покинули поле боя. Гильдмастер [Братской Могилы] умер, и его люди не пытались преследовать нас. Лицо [Окровавленного Лезвия] покраснело от злости, но, так же как и другие, он растерял свой боевой пыл.

Я взглянул на характеристики Меча Императора Цинь. Эффект [Жажда Крови] снова увеличился и сейчас составлял уже 127%. Как же здорово!


А тем временем посреди поля, где расположились Убийцы Драконов, бушевал [Повелитель Окоченевших Трупов]. Его громкие вопли сотрясали воздух, а каждый удар сопровождался эффектом [Осколки Льда]. Наши Рыцари и Монахи, на долю которых приходилась большая часть атак БОССА, уже даже кричать не могли от боли. К тому же у [Повелителя Окоченевших Трупов] оказалась в запасе ещё и дистанционная атака. Не меньше десятка игроков уже стали её жертвами.

Увидев нас, Ли Му тут же скомандовал:

– Первая линия, отступайте! Пусть гильдмастер и Клубничка танкуют. Отойдите подальше, нам не нужны случайные жертвы. Старина Кей, организуй наблюдение, чтобы не проморгать внезапную атаку со стороны других гильдий!

Шуаа!

Я быстро занял место убитого рыцаря, активировал [Один против Тысячи] и тут же привлёк к себе агро БОССА. Кроме того, каждый удар Меча Императора Цинь отрезал кусок плоти от тела БОССА, вызывая восторг в рядах Убийц Дракона.

Милая Уточка и другие целители тут же сосредоточились на поддержании моего здоровья. Рейнджи под руководством Танцующего Леска и [Тысячи Солнц над Заснеженными Полями] продолжили атаковать дистанционными атаками. Более сорока целителей беспрерывно кастовали на меня [Исцеление]. С защитой в две тысячи очков и здоровьем в четыре тысячи мне было бы довольно затруднительно умереть, даже если бы я захотел. БОСС просто не сможет убить меня мгновенно.

Время медленно текло. Не прекращая схватки с БОССОМ, я обращал внимание на каждую деталь, каждое движение. [Прага], [Авангард] и [Гнев Героев] отправили людей посмотреть, но никто из них не пытался ничего предпринять. Более тысячи игроков Убийц Драконов окружили место сражения. Не нашлось смельчака, который осмелился бы бросить вызов нашей восходящей гильдии ради БОССА. Исключая, разве что, [Братскую Могилу].


Прошло ещё девять минут, прежде чем шкала здоровья БОССА опустела. Меч Императора Цинь взмыл в воздух и нанёс решающий удар.

Дзынь!

Системное сообщение: Поздравляем игрока [Сяо Яо Живет без Забот]! Он убил пятого БОССА [Города Древних] (Ба Хуан) и за это получает +5 к Обаянию, +50% к опыту, а также Книгу Навыков S-ранга [Вопреки Воле Небес]!


Шуаа!

Во вспышке золотого света БОСС покинул этот мир, одарив нас всех напоследок огромным количеством опыта. Получив дополнительные 50% к опыту, я перешёл на 67 уровень. Сейчас первую строчку рейтинга игроков Ба Хуана занимает Холодный Клинок. Стыдно оставаться на второй строчке, когда опыт сам падает в руки.

Шуааа…

[Повелитель Окоченевших Трупов] развалился на куски у всех на глазах. На земле остались лежать предметы экипировки, достойные БОССА Императорского ранга. Всего выпало три предмета: большой лук, поножи и сверкающее прозрачное ожерелье. Я подошёл, поднял первый из них, провёл над ним рукой и сразу же выложил характеристики лука в групповой чат. Мы все сражались, чтобы убить этого БОССА, естественно, что все должны увидеть результат.

[Несущий Бурю] (Императорский ранг)

Атака: 1000-1295

Защита: +50

Сила: +48

Прочность: +45

Дополнительно: При длительном использовании увеличивает урон, наносимый пользователем на 15%.

Дополнительно: Усиливает умения пользователя, связанные со стрельбой из лука, на 30%.

Специальный эффект: Во время атаки дает 1% шанс ошеломить цель и обездвижить её на 3 секунды.

Требуемый уровень: 64


Старина Кей даже ахнул от восхищения:

- Надо же, какие сильные статы…

Повернувшись к игрокам, я поднял лук над головой:

– [Несущий Бурю] – оружие с очень большим уроном и вероятностью оглушения цели. Требуемый уровень – шестьдесят четвёртый. На данный момент наш самый высокоуровневый лучник –Танцующий Лесок с шестьдесят вторым левелом, за ней следует Бездельник с шестидесятым. Я считаю, что мы не должны его разыгрывать. Давайте отдадим лук Танцующему Леску. Остальные четырнадцать лучников, которые принимали участие в убийстве БОССА, получат компенсацию пятьсот золотых из казны гильдии. Как думаете?

Ли Му вскинул кулак:

– Верно!

Юэ Цин Цянь прислала мне личное сообщение: «Хе-хе, у братика Сяо Яо довольно много трюков в рукаве. Этот шаг не только убедит Танцующий Лесок оставаться на нашей стороне, но и устроит других высокоуровневых лучников. Красиво. У настоящего гильдмастера должны быть доброе сердце и логический склад ума. Наш единственный путь вырастить настоящих экспертов – полное равенство. Так учил меня и Вэй Лян дядюшка Янь Чжао».

Я ответил, добавив к сообщению смайлик: «Ага. Честно говоря, мне не очень нравится играть в политику, но сейчас я не пытался извлечь какую-то особую выгоду. Просто почувствовал, что [Несущего Бурю] нужно отдать Танцующему Леску. Должен же, наконец, у [Убийц Драконов] появиться первоклассный лучник, верно?»

«Конечно!»

Когда я передал [Несущего Бурю] в руки Танцующему Леску, девушка от волнения чуть не заплакала. Прижав к себе лук, она дрожащим голосом пробормотала:

– Спасибо, гильдмастер! Ты такой классный, ты для меня как брат…

Я промолчал.


Настало время решить судьбу второго предмета. Это были поножи с зазубренными краями. Они так блестели, что любому было ясно: это не обычная экипировка. Я поднял её и провёл рукой, чтобы увидеть атрибуты. Удача в этот раз оказалась на нашей стороне.

[Поножи Яростного Грома] (Императорский ранг)

Тип: Тяжёлая броня

Защита: 340

Сила: +50

Выносливость: +47

Интеллект: +44

Дополнительно: Увеличивает сопротивление магии на 15%.

Дополнительно: Увеличивает защиту пользователя на 10%.

Требуемый уровень: 64


– Чёрт, поножи Императорского ранга… – я чуть слюной не захлебнулся и бросил взгляд на свои [Поножи Зверя] Золотого ранга. Даже неловко как-то. Я поднял вверх [Поножи Яростного Грома]:

– В этом сражении против БОССА участвовало пять танков: я, Ли Му, Ван Цзянь, Старина Кей и Дун Чэн Лэй. Мы впятером разыграем этот предмет, у кого выпадет большее число, тому он и достанется.

Ли Му нахмурился:

– Мои поножи 57 уровня Пурпурного ранга. Гильдмастер, поверить не могу, твои поножи всего лишь 55 уровня Золотого ранга? Зачем нам этот розыгрыш? Ты был основным танком, и БОССА убил именно ты, так что они должны принадлежать тебе. Мы все братья, и нечего париться из-за такой фигни. Не волнуйся, мы не будем слишком много думать об этом.

Я активировал систему розыгрыша и улыбнулся:

– Нет, я не хочу лишать вас шанса получить хорошую экипировку. Давайте разыграем! Только у Ли Му поножи намного лучше, чем у меня, у остальных тоже не очень. Давайте посмотрим, кому повезёт!

Я бросил первым, и мне выпало… одно очко!

Да что за невезучая рука у меня такая!

В конце концов [Поножи Яростного Грома] выиграл Дун Чэн Лэй. Этот глупый ребёнок взял их и подошёл ко мне:

– Брат Сяо Яо, мои поножи 60 уровня Пурпурного ранга. Сестрёнка Юэ помогла мне получить их в Фан Шу. Ты можешь забрать эту экипировку, тебе она больше нужна!

Я отказался:

– Не нужно, Лэй, пользуйся сам. С этой бронёй тебя будет ещё сложнее убить. Старина Кей и ты – наша основная ударная сила, мы и впредь будем полагаться на вас. Не говори больше ничего, иначе брат Сяо Яо рассердится…

Дун Чэн Лэй простодушно почесал голову:

– Хорошо, тогда возьму. Но если брату Сяо Яо она понадобится, просто скажи мне…

Я не сдержал улыбку:

– Дурачок…


Затем настала очередь третьего предмета – ожерелья. После того, как я обнародовал его статы, интерес к этому предмету сразу же угас. Ожерелье 64 уровня Золотого ранга увеличивало атаку на 10%, поэтому я отдал его одному из наших магов.

– Босс, а что там насчёт книги навыков? – Клубничка с улыбкой похлопала меня по плечу.

Только после напоминания я вспомнил о ней. Открыв сумку, я вытащил кроваво-красную книгу навыков, провёл над ней рукой, и… слова застряли у меня в горле. Этот навык S ранга мне не подходит. Да что же сегодня за день такой!

[Вопреки Воле Небес] (S ранг): Когда пользователь получит опасный для жизни удар, либо его здоровье упадёт ниже 20%, его защита на 7 секунд становится непробиваемой. Кроме того, кулдауны всех навыков обнуляются. Если игрока не убьют по истечении 7 секунд, он получает 10% увеличение атаки на 10 минут.

Требуемый уровень: 60

Для изучения требуется: 2 очка Обаяния

Требуемый класс: Берсеркер


– Вот чёрт, да с таким скиллом можно восстать против всех законов природы! – Ли Му не мог поверить своим глазам. – Это же просто мана небесная для берсеркеров. И почему такой классный навык именно для них?! Всё, больше я не верю в любовь…

Милая Уточка улыбнулась:

– Гильдмастер в любом случае не планировал отдавать тебе эту книгу навыков, так что веришь ты в любовь или нет, тебе это всё равно не поможет…

Клубничка заинтересовано огляделась:

– Босс, кому отдашь эту книгу навыков, Старине Кею или Цан Лэю?

Дун Чэн Лэй хлопнул себя по ноге:

– Мне не надо, я уже получил [Поножи Яростного Грома]. Мне будет неловко, если я получу так много подарков от брата Сяо Яо. Пусть [Вопреки Воле Небес] достанется брату Кею!

Я кивнул и отдал книгу навыков Старине Кею:

– Держи, везунчик. Если твоё здоровье упадёт ниже 20%, то, не задумываясь, используй все свои навыки. За эти семь секунд они обнулятся, и ты сможешь использовать [Вихрь Лезвий] и [Свирепый Рубящий Удар] ещё раз. Когда эти семь секунд закончатся, у тебя три секунды, чтобы использовать [Свирепый Рубящий Удар] для отступления. Старина Кей, тебе не нужно запоминать все эти сложные боевые манёвры. Если ты хорошо натренируешь комбинацию этих навыков, то станешь поистине подобен богу войны!

Старина Кей взял в руки книгу и успешно изучил навык. Удовлетворённо кивнув, он сказал:

– Я не позволю этому классному навыку пропасть зря!

Я огляделся по сторонам и подвёл итог:

– Хорошо, мы поделили все выпавшие предметы. Давайте очистим поле боя и подготовимся к следующей волне. Предыдущие пять были довольно жестокими, всем нужно проявить ещё большую осторожность!


Ворота Города Древних распахнулись со страшным грохотом. В этот раз не было толп монстров, потоком изливающихся наружу, вместо них из ворот ровными рядами начали появляться солдаты в лёгкой броне с длинными луками за спиной. Строевым шагом они вышли из города и построились, образовав прямо перед нами защитное формирование. Чёрт побери, в этот раз нам придётся сражаться с регулярной армией!

Я старательно вглядывался, пытаясь разглядеть статы монстров. Это были лучники-нежить, которые умерли много лет назад:

[Пятицветные Демоны-Лучники ] (Фантомный ранг)

Уровень: 71

Атака: 1810-2240

Защита: 1000

Здоровье: 22000

Способности: [Меткий Выстрел], [Орлиный Глаз], [Семь Тяжёлых Стрел]

Описание: Пятицветные Демоны-Лучники при жизни были известны как выдающиеся воины одного из кланов Ветряных Эльфов. Из-за своей жадности они восстали против богов и навлекли на себя проклятье. Их тела начали гнить , крылья сломались, а потом и вовсе исчезли. Они стали очень жестокими. С луками в руках они борются с несправедливыми законами этого мира. Их кровожадность привела в ужас множество человеческих армий. Пожалуйста, будьте предельно осторожны при встрече с ними.


– Их атака не такая высокая как у Джиан-ши, но если они атакуют целой группой… а уж если выберут в качестве цели кого-то одного, то для него всё закончится очень быстро… – рассуждал вслух Ли Му. – Нам придётся защищаться, а не нападать. Если кто-нибудь необдуманно вырвется вперёд, его смерть будет весьма неприятной.

Я кивнул:

– Я тоже так думаю.

– Хорошо, тогда я распоряжусь…

Подняв свой длинный меч, он крикнул:

– Защитное построение! Никаких индивидуальных атак, всем оставаться на своих местах. Когда монстры нападут, мы дистанционными атаками прорвём их оборону. Самое главное сейчас – удержать линию защиты. Целители, наложите на всех баффы!


Топ-топ-топ…

Чеканя шаг, [Пятицветные Демоны-Лучники ] двинулись на нас. Впереди каждого отряда вышагивал командир – БОСС Пурпурного ранга. Размахивая длинными луками, они выкрикивали:

– Время убивать! Пятицветные Демоны-Лучники, очистим эти земли от людей!

Кенг, кенг, кенг…

Щиты первой линии обороны Убийц Драконов упёрлись в землю. Укрывшись за ними, рыцари, затаив дыхание, наблюдали за приближающимся противником.

– Идут… – Маленький Волк крепко сжал кинжал, стоя рядом с Клубничкой.

Вынув из ножен Меч Императора Цинь, я улыбнулся:

– Рейнджи, приготовьтесь! Увеличьте свою обычную дистанцию стрельбы на 20-50%, ничего, если сила атаки немного снизится…

[Тысяча Солнц над Заснеженными Полями] вылетела вперёд, взмахнула посохом и метнула [Рёв Льда и Пламени] в середину приближающихся лучников. Внезапная атака разбила ровные ряды монстров, и целая группа [Пятицветных Демонов-Лучников ] бросилась к нам. Остановившись в 30 метрах от нашей передовой линии, они подняли свои длинные луки и выстрелили. [Семь Тяжёлых Стрел] вперемешку с обычными ударили в наши щиты.

Бум! Бум! Бум!

– И как мы будем с ними сражаться?! – воскликнула Клубничка. Она стояла в первой линии обороны, и её здоровье медленно снижалось. Шкала опустела уже наполовину, и лицо девушки стало мертвенно-бледным. Если уж она в таком состоянии, то какие страдания терпят другие рыцари…

Как раз в этот момент один из игроков застонал от боли:

- Гильдмастер, я долго не продержусь…

Его щит был весь утыкан стрелами, а сам он не в силах сдерживать такой натиск опустился на колени. Целители попросту не успевали лечить игроков, настолько быстрой и яростной оказалась атака.

Глава 9. Лучше я холостяком останусь

Шуа… шуа…

Два [Жетона Бога Войны] скользнули мне в руки, призывая [Армию Душ]. Стоило мне разжать ладони, как кровавый туман сгустился над головами [Пятицветных Демонов-Лучников]. Множество призрачных клинков обрушились на монстров, и каждый из них наносил не менее четырёх тысяч урона. Сейчас моя атака значительно возросла благодаря эффекту [Жажды Крови].

Все бы ничего, но этим я привлёк на себя агро монстров! Множество стрел взмыли в воздух и устремились ко мне!

– Будь осторожен, братик Сяо Яо! – крикнула Юэ Цин Цянь.

Взмахом руки я активировал [Щит Багряного Дракона]. В череде постоянных сражений моя шкала ярости успела полностью восстановиться, и мой персонаж был во всеоружии. Как только [Щит Багряного Дракона] заблокировал атаку, я скомандовал:

– Целители, вылечите меня!

Пэнг пэнг пэнг…

Моя броня даже близко не могла выдержать такого напора. Эти монстры-лучники очень сильны. Такое впечатление, что меня железными копьями утыкали, а не стрелами.

Тело била дрожь. Числа урона и полученного лечения причудливо перемешались над моей головой, каким-то чудом мне до сих пор удалось оставаться в живых. И только благодаря этому чуду у [Убийц Драконов] еще оставался шанс удержать свои позиции.

– Может, нам перейти к атаке? – крикнул в групповой чат Маленький Волк.

Я мотнул головой:

– Нет, пока что рано. Если мы сейчас сломя голову бросимся вперед, то сломаем нашу линию обороны; основные танки и Целители окажутся слишком далеко друг от друга, и это приведёт к ненужным смертям…

– Ладно, как скажешь, брат Сяо Яо!


Тем не менее, наши соседи, [Летящий Дракон], приняли другое решение. [Парящий Дракон] взмахнул посохом и крикнул:

– Слушайте все! Атакуем! Разбейте построение этих лучников-НПС! Мы сможем победить!

Когда четыре тысячи игроков [Летящего Дракона] бросились в атаку, даже земля содрогнулась.

[Пятицветные Демоны-Лучники] вскинули свои луки, и туча стрел обрушилась на нападающих. Один за другим игроки [Летящего Дракона] падали на землю и умирали. Люди метались по полю, некоторые из них развернулись и побежали обратно. [Пьяное Копьё] скрипнул зубами:

– У этих НПС такая сильная атака, они же всех перебьют! Наше построение уже распалось. Что будем делать?

[Парящий Дракон] ткнул посохом в сторону Лучников:

– Продолжайте атаковать! Потери неизбежны, но мы должны победить эту волну!


По сравнению с [Летящим Драконом], кинувшимся сломя голову в атаку, потери [Убийц Драконов] были невелики. Мы по-прежнему удерживали свои позиции. Прошло ещё шестьдесят секунд и, как я и предполагал, построение [Пятицветных Демонов-Лучников] начало сжиматься. Задние ряды монстров напирали на передние, толкая их вперёд на нашу линию обороны.

– Держать строй, не торопимся атаковать!

Я поднял Меч Императора Цинь и активировал [Разящие Осколки Семи Звёзд]. Мой маленький тигр бесстрашно врезался во вражеское построение, не давая им возможности для защиты. В мгновение ока многие из них упали замертво. Мой питомец тоже получал большие повреждения, но, к счастью, у него есть возможность самостоятельно восстанавливать своё здоровье во время атак.

Ли Му, Ван Цзянь и другие игроки первой линии уже поджидали Лучников с оружием в руках. Маленький Волк и Юэ Цин Цянь со всем старанием оглушали врагов; и как только передние ряды монстров были смяты, мы бросились в атаку и уничтожили всю группу целиком.

Шесть золотых гексаграмм вспыхнули над моим мечом, и [Комбо] седьмого уровня отправило на тот свет двоих Лучников. Пам! На землю упала [Карта Пятицветного Демона-Лучника]. Я сразу же отдал её Танцующему Леску. Эти карты усиливают дистанционные атаки на 15% и скорость их на 5%. Прекрасное подспорье для лучников и мушкетеров. Вторую карту я отдал Лису. Так, по крайней мере, никто не сможет сказать, что я забочусь только об игроках своей Студии.

Возглавляемые Лисом пятьдесят мушкетёров подняли оружие и дали залп. Когда пороховой дым рассеялся, мы увидели трупы пяти монстров, сражённых нашими пулями. Вскоре в рядах Пятицветных Демонов-Лучников началась паника.

– Лис, правый фланг долго не протянет! Используй [Дымовую Завесу]! – крикнул Маленький Волк. Группа рыцарей в той стороне держалась из последних сил с минимальным здоровьем.

– Понял, сделаю!

Оружие в руках Лиса превратилось в пушку и… Бум! Облако плотного дыма накрыло отряд [Пятицветных Демонов-Лучников], лишая их возможности вести прицельный обстрел игроков. ИИ13 этих монстров оставлял желать лучшего, поэтому они замерли на месте в полной растерянности.

Хотя мы с трудом удерживали свои позиции, основная группа [Убийц Драконов] не понесла больших потерь: на земле сейчас лежало всего около ста человек. Потери других гильдий выглядели намного серьёзнее. Шестая волна унесла жизни более трёхсот человек, маленькие гильдии лишились чуть ли не половины своих людей.


Но больше всех пострадал, конечно, [Летящий Дракон], чей гильдмастер недооценил противника и отправил людей в атаку. В результате этого необдуманного поступка поле боя было покрыто мёртвыми телами игроков [Летящего Дракона]. На их отчаянную атаку [Пятицветные Демоны-Лучники] ответили без всякой жалости. Меньше чем за тридцать минут более двух тысяч членов [Летящего Дракона] расстались с жизнью. Физиономия [Парящего Дракона] побагровела от злости.

– Босс… Кончай стоять столбом и прожигать их взглядом, помоги нам с атакой… – заметил [Чёрная Черепаха], запуская в сторону монстров очередную стрелу.

Лицо [Парящего Дракона] исказила судорога:

– Наши потери… почему у нас такие тяжёлые потери? Мы же лишились 70% тяжелобронированных игроков. Что это за ивент такой? Это же бойня какая-то, а не ивент!

[Чёрная Черепаха] кивнул в нашу сторону:

– Да, наши потери очевидны. Босс, посмотри на Убийц Драконов. Их основная группа практически не понесла урона. Сяо Яо Живёт без Забот, Генерал Ли Му и Юэ Цин Цянь – умные люди. Они эффективно использовали тактику защитного построения. Нам стоит поучиться у них. Но не падай духом. Давайте продолжим атаковать. В первую очередь мы должны разобраться с этой волной. Я вызову подкрепление из Ба Хуана. Думаю, мы сможем собрать около двух тысяч человек. Только вот уровни у них пониже будут.

[Парящий Дракон] разочарованно вздохнул:

– Не надо их сюда вызывать. У них средний уровень пятьдесят пятый. Монстрам семидесятого левела Фантомного ранга они на один зуб. Получится, что мы просто отправим людей на бессмысленную смерть. Я же не подонок какой-то, чтобы так унижать своих игроков…

– Тогда… ладно…


Ли Му ухмыльнулся:

– Сяо Яо, ты это видел? Новая волна монстров уничтожила больше половины игроков [Летящего Дракона]. У них сейчас меньше двух тысяч человек осталось, да и те по всему полю разбежались. А у нас в основной группе больше шестисот, в Безрассудной Храбрости семьсот, и все элитные бойцы. Теперь мы контролируем северную сторону. [Летящий Дракон] нам уже не конкурент.

Я кивнул:

– Ага, но бдительность не теряйте!

Пока мы разговаривали, я внимательно смотрел по сторонам. Прямо перед нами почти все [Пятицветные Демоны-Лучники] были уничтожены, но чуть дальше отряды монстров всё ещё гоняли игроков по равнине, отстреливая зазевавшихся. Кругом царили хаос и неразбериха.

Юэ Цин Цянь улыбнулась:

– Вон бегает наш бесценный опыт, начинённый лутом. Что будем делать? Может, пойдём и убьём их? Там остались небольшие группы, справиться с ними труда не составит, и больших потерь мы не понесём .

Я согласился:

– Оставим триста человек здесь на страже. А остальные… Пусть каждый командир группы возьмёт сто человек и идёт убивать монстров. Чем больше убьёте, тем скорее [Убийцы Драконов] станут гильдией четвёртого уровня!

– Хорошо!


Юэ Цин Цянь, Юэ Вэй Лян, Старина Кей, Танцующий Лесок и другие командиры отправились собирать опыт в сопровождении своих отрядов. Я же остался на месте, высматривая место появления БОССА. К моему разочарованию с северной стороны никакого движения не наблюдалось. Прошло еще полчаса. Внезапно рядом со мной приземлилась Клубничка:

– БОСС этой волны появился возле южных ворот, прямо перед [Алым Контрактом]. Только вот у [Гимна Холодного Надгробья] осталось всего пятьсот человек. Я не уверена, что он сможет отбить этого БОССА у [Авангарда]…

Я стиснул рукоять меча:

– Клубничка, пойдешь со мной к южным воротам? Если понадобится, мы приложим все силы, чтобы помочь нашим союзникам. Без нашей помощи [Гимну Холодного Надгробья] тяжело придётся…

– Конечно, я пойду с тобой, Босс!


[Жажда Крови] Меча Императора Цинь набрала уже 127%. Успокоенный, я бросился вперед, и Клубничка последовала за мной. Я поднял глаза и увидел белоснежные бёдра нашей прекрасной воительницы. Смена угла обзора ничего не дала, вид был потрясающий, и в моей душе начало подниматься слабое чувство вины. В итоге, я плюнул и решил просто не смотреть вверх…

Когда мы прибыли на место, то обнаружили там около четырёхсот игроков [Алого Контракта]. Они окружили БОССА – крайне жестокого [Герцога Демонов-Лучников]. [Гимн Холодного Надгробья] сражался с оставшимися в живых монстрами. [Чья-то Подружка] и [Ещё Не Красотка] без устали кастовали на своего гильдмастера заклинания исцеления. Без такой поддержки он был бы уже давно мёртв.

– Гильдмастер, убей БОССА, а я задержу их!

Заместитель гильдмастера [Человек Дождя] бросился с топором наперевес на игроков [Авангарда], которых возглавляли [Вокруг Одни Придурки], [Северный Полюс] и [Слёзы Разлуки]. [Холодный Клинок] неподалёку руководил истреблением оставшихся [Пятицветных Демонов-Лучников]. [Авангард] понёс тяжёлые потери, поэтому и не смог полностью сосредоточиться на БОССЕ. На первый взгляд могло показаться, что [Холодного Клинка] вообще не заботит этот БОСС, поэтому он и отправил трёх лидеров мешать [Алому Контракту]. Если [Алый Контракт] в сражении на два фронта потеряет много людей, он не сможет выдержать следующую волну.

– Поехали!

Я вынул меч из ножен и бросился вперёд, на бегу активируя [Разящие Осколки Семи Звёзд]. Светящиеся частицы фейерверком взорвались в толпе игроков [Авангарда].

Бум!

{4277!}

{3871!}

{3792!}

{4921!}


– Проклятье… – [Кругом Одни Придурки] лишился более трёх тысяч очков здоровья, и быстро ретировался. Его лицо приобрело пепельный оттенок: – Вот дерьмо! Атака [Сяо Яо Живёт без Забот] стала ещё сильнее. Одним ударом он снял больше трёх тысяч НР, и это при моей защите почти две с половиной тысячи. С этим человеком… невозможно сражаться… Я отступаю…

[Северный Полюс] раздраженно взмахнул посохом:

– Как может наш рыцарь номер один отступить? Немедленно возвращайся назад и сражайся. Я отправлю целителей вылечить тебя.

– Задницу свою лечи… – огрызнулся [Кругом Одни Придурки]. – Да Сяо Яо своим [Одним против Тысячи] меня на тот свет отправит, моргнуть не успеете. Кого тогда будете лечить? Нам всё равно не видать этого БОССА, так какой смысл умирать понапрасну? К тому же я хочу получить опыт от следующей волны. Нет уж, вы как хотите, а я останусь здесь. Но ты можешь попробовать заблокировать атаки [Сяо Яо Живёт без Забот] [Духовным Щитом]…

Северный Полюс скрипнул зубами:

– Монахи, задержите их ненадолго, прикройте меня и [Вокруг Одни Придурки]!

Он обернулся назад, но и [Слёзы Разлуки] уже исчез, не оставив даже тени. Ветер донёс издалека его слова:

– Пока, парни, я подожду вас на базе…

[Северный Полюс] скривился:

– Вот козёл ! Быстро слинял…

[Вокруг Одни Придурки] вздохнул с завистью:

– Я тоже так хочу…


Никто из [Авангарда] так и не посмел атаковать лагерь [Алого Контракта]. Клубничка сжала [Стеклянное Копьё Драконьей Души] и злорадно захихикала:

– Ты настолько хороший защитник, Босс, что даже десять тысяч врагов не рискуют напасть на твоих друзей.

Я взглянул на [Меч Императора Цинь]. К этому моменту от моей руки успело пасть еще человек двадцать, и его атака выросла на 154%. Не удивлён, что ни [Вокруг Одни Придурки], ни [Слёзы Разлуки], ни [Северный Полюс] не решились напасть. При таком раскладе никто не хотел умирать. Сейчас, возможно, даже [Вопрошающему Мечу] и [Холодному Клинку] пришлось бы несладко. Никто и ничто не сможет противостоять такой мощи. И неважно, насколько они хороши, у них не было бы ни шанса выстоять. Их смерть была бы мгновенной.


В толпе монстров поднял свой длинный лук [Герцог Демонов-Лучников]. Ши-и-их! Одна единственная стрела пробила строй [Алого Контракта], и десятки бойцов опустились на колени. Неужели АОЕ-атака БОССА Императорского Ранга настолько сильна, что уничтожает даже элитных игроков? Однако [Гимн Холодного Надгробья] был не промах. Он поднырнул под стрелу, использовал [Стремительный Выпад] и ушёл из-под атаки вражеского БОССА. Если бы гильдмастер [Алого Контракта] не увернулся, то наверняка бы умер. Ну, или был бы тяжело ранен.

[Человек Дождя] взглянул на меня, немного помолчал и произнёс:

– Спасибо за помощь, гильдмастер [Сяо Яо Живёт без Забот]. [Алый Контракт] многим обязан [Убийцам Драконов]. Если в итоге БОССА убьем именно мы, то сделаем все, что в наших силах, чтобы отблагодарить вас !

Я молча кивнул.

Клубничка рассмеялась.

– Босс, нам помочь [Гимну Холодного Надгробья] прикончить БОССА? Всё-таки у того ещё 47% здоровья.

– Не вижу смысла, – я покачал головой. – Если они не справятся с БОССОМ Императорского Ранга, то ни о каком дальнейшем противостоянии с [Авангардом] не может быть и речи. В таком случае я просто отправлю [Алый Контракт] к северному отряду [Убийц Драконов], чтобы объединить усилия…

[Гимн Холодного Надгробья], хотя и сражался вдалеке, всё же услышал мои слова :

– Беззаботный Гильдмастер прав. Если [Алый Контракт] не сможет убить БОССА, как тогда мы собираемся завоевывать этот мир? Не волнуйтесь, мы управимся с этим монстром своими силами. Только нам нужно, чтобы брат Сяо Яо ненадолго отвлёк на себя армию врага!

– Ага! Конечно, помогу!

Я сжал меч. [Пылающий Божественный Тигр] ласково замурлыкал и с размаху опустил мне на плечо свою огромную голову, заставив пошатнуться от неожиданности. Над головой питомца висел столь милый моему сердцу ник - [Цан Тун]. Клубничка, по-видимому, наконец-то решила прояснить ситуацию:

– Босс… неужели ты уже так далеко продвинулся в отношениях с Мисс Лин? Волк говорил, что в реале вы почти неразлучны…

– Ну… Это исключительно в рамках работы, – я чуть улыбнулся. – Ничего не могу с этим поделать. Кроме того… что ты имеешь в виду под «продвинулся»?.. Мы с ней живём в разных вселенных… и расстояние между нами слишком велико…

Клубничка удивлённо посмотрела на меня и несколько раз моргнула:

– А я с тобой, Босс, в одной и той же вселенной?

– Вероятно, нет…

– Ой… – вырвалось у слегка разочарованной Клубнички, но девушка быстро взяла себя в руки и улыбнулась. – Ты особенный, Босс. Твою душу, как и души первопроходцев Шэньнунцзя14, нельзя познать до конца.

– Ты меня сейчас похвалила? – изумился я.

– Хе-хе… Думаю, да…


Я оглянулся. Здоровье БОССА упало до 32%, и невдалеке как раз замаячил [Холодный Клинок] с крупным отрядом [Авангарда]. Слишком поздно, они уже не успеют захватить его и убить. Кроме того, перед защитным построением [Алого Контракта] стоял целый я, с [Жаждой Крови] в арсенале и с величественным окровавленным мечом, который светился в моей руке и желал смерти врагам. Ну, и кто тут крутой парень? Да [Холодный Клинок] не посмееет даже сплюнуть на землю, чтобы не спровоцировать меня. В [Городе Древних] есть только одна жизнь; и если вы погибнете, то покинете карту. Цель [Холодного Клинка] – [Жетон Бога Торговли]. Он не дурак и поэтому как никто другой понимает, что сейчас важно сохранить свою армию до последней волны монстров.

Примерно в тридцати метрах от меня, опираясь на посох, стояла [Невероятная Лёгкость]. Она уже была в зоне поражения [Разящих Осколков Семи Звёзд] и [Сферы Изначальной Пустоты], однако девушка миролюбиво улыбнулась и спросила:

– Сяо Яо, могу я кое-что узнать?

– Спрашивай, – я ответил с кроткой улыбкой. – Отвечу, если смогу.

– Эм… твой [Меч Императора Цинь]… Насколько возросла его атака?

– Сто пятьдесят четыре трупа – сто пятьдесят четыре процента. Что-то не так?

– Нет, нет, всё так. Спасибо, что ответил, - [Невероятная Лёгкость] улыбнулась.

– Всегда пожалуйста. Возвращайся в лагерь [Авангарда] и готовься к седьмой волне. Она будет ещё более опасной…

– Ага! Спасибо!


[Холодный Клинок] скрипнул зубами, но промолчал. Он понимал, что хорош только в битвах, тактике и стратегии, а дипломатию лучше доверить своей сестре. На самом деле девушка была одним из ключевых игроков, и всё дела гильдии были её заботой. Люди правы, что за спиной каждого успешного человека стоит «серый кардинал». Так и в тени [Холодного Клинка] стояла его сестра. Именно [Невероятная Лёгкость] разработала все планы, которые привели её младшего брата на вершину, помогла ему добиться успеха и показать себя добрым и мудрым гильдмастером.

Но я смог открыть миру истинную сущность [Холодного Клинка] и его банды. Вся хорошая репутация, которую он с таким трудом заработал, пошла псу под хвост. [Невероятная Легкость] сильно волновалась из-за этого и всячески пыталась восстановить доброе имя [Авангарда]. Хоть теперь это кажется невозможным, но она всё ещё старается, и именно поэтому девушка была вежливой со мной только что.

Звуки сражения позади нас, наконец, затихли. [Герцог Демонов-Лучников] принял на себя [Стремительный Выпад] и [Комбо] [Гимна Холодного Надгробья], взревел и рухнул замертво. Вокруг него по земле рассыпалась куча лута. Тут же пришло системное оповещение.

Дзинь!

Системное оповещение: Поздравляем игрока [Гимн Холодного Надгробья]! Он убил пятого БОССА [Города Древних] (Ба Хуан) и за это получает +6 к Обаянию, +60% к опыту, а также Книгу Навыков [Тройной Кровавый Удар]!


– А что представляет собой [Тройной Кровавый Удар]? – я прищурился.

[Человек Дождя] рассмеялся:

– Можно атаковать три раза подряд. Кроме того, чем меньше у тебя здоровья, тем больше он увеличивает силу атаки. Например, если у тебя осталось 40% здоровья, атака увеличится на 60%; если 30%, то на 70%. Ну а если у тебя останется 0% здоровья, пока ты жив, сила твоей атаки увеличится вдвое.

– Чёрт! Этот навык на передовой вдвое сильнее [Комбо] мечников! – изумился я.

– Именно так! С подобными навыками можно с лёгкостью убивать игроков в доспехах из ткани и кожи. Сработает даже тогда, когда против тебя используют [Отражение]. Хоть ты и силён, гильдмастер Сяо Яо, но тебе придётся следить за такими людьми, иначе они смогут убить тебя одним ударом… Точнее, ты убьёшь сам себя одним отражённым ударом… – заметил [Человек Дождя].

– Не беспокойся, – я рассмеялся. – Во-первых, [Разящие Осколки Семи Звёзд] – АОЕ-атака. Во-вторых, [Отражение] действует только на обычные, физические атаки, а мне и в голову не придет использовать их для ПК-шения. Да и даже если бы какой-нибудь мой удар отразили в меня, я бы с лёгкостью от него уклонился.

– А, ну тогда всё просто прекрасно!

– Клубничка, возвращаемся в лагерь. Скоро прибудет седьмая волна монстров…

– Хорошо, Босс.


Мы с Клубничкой вернулись в лагерь. К этому времени [Гимн Холодного Надгробья] уже должен был выучить [Тройной Кровавый Удар], и его атака прилично увеличилась. Что ж, повезло ему! Так хоть [Холодный Клинок] будет его опасаться. А то [Алый Контракт] походил на мягкую гнилую хурму, которую любой может в два счёта разделать «под орех».

– Что там произошло? – спросил Ли Му.

– Загляни в системное оповещение и узнаешь, – ответил Волк. – Брат Сяо Яо не дал [Авангарду] добраться до БОССА, а затем помог [Гимну Холодного Надгробья] прикончить монстра, так?

Я покачал головой.

– Не совсем так. Около двадцати игроков [Авангарда] дали дуба после моих ударов, а потом остальные дали стрекача. Никто не хочет сражаться со мной, пока у меня [Меч Императора Цинь]… Кроме того, люди [Гимна Холодного Надгробья] сами добили БОССА, я только прикрывал их… Ну что ж, какая у нас здесь ситуация?

– Тут тоже всё хорошо, – Юэ Цин Цянь улыбнулась. – Около четверти [Пятицветных Демонов-Лучников] полегли от наших рук. Игроки получили массу опыта. Было довольно много дропа, среди которого попадались доспехи Золотого Ранга. В будущем они у нас разойдутся как горячие пирожки. Кроме того, из мобов Фантомного Ранга ещё выпадут подобные доспехи. Так что прибыль будет огромной.

– Ага, просто шикарно. Как много осталось до левелапа гильдии?

– Хм… После всех десяти волн мы наверняка получим четвёртый уровень. Вот если бы мы потеряли поменьше народу… – беспокойно вздохнула Юэ Цин Цянь. – Сейчас у нас чуть больше тысячи ста человек, если считать главный отряд и отряд поддержки. Боюсь, тяжело нам придется в оставшиеся четыре волны.

– Не бойся…

Я взглянул вдаль и увидел, что к городским стенам начал подтягиваться отряд одиночных игроков Ба Хуана, которые раньше наблюдали за битвой со стороны. Теперь, когда у них появилась такая возможность, они заняли северную часть города. Группа пока держалась вместе. Хотя мы не знали, насколько сильна их оборона, количество бойцов в отряде впечатляло.


– Начинается…

С громким протяжным скрипом огромные створки ворот распахнулись. Солнце садилось, поэтому за ними мы смогли увидеть только большой участок пылающей земли. В его центре маршировали на задних ногах черепахи, похожие на людей. Казалось, будто это Черепашки Ниндзя с блестящими телами и проворными острыми когтями вышли сражаться против нас.

– Да ну… Не может такого быть… Это ж Черепашки Ниндзя. Неужели я вернулся в детство… Мы не жалкие букашки, супер-ниндзя-черепашки, панцирь носим как рубашки, юные таланты. Да-да! – Ли Му загоготал.

Я хохотал вместе с ним.

– Готовьтесь к битве. Всё-таки они монстры 72 уровня Фантомного Ранга. Надеюсь, детство, которое взыграло в вашей заднице, оттуда так же быстро и уйдёт!

Бам… Бам… Бам…

На передовой группа игроков вытащила мечи и приготовилась сдерживать этих монстров. Я азглянул на статы «Супер-Ниндзя-Черепашек».


[Пылающая Черепаха] (БОСС Фантомного Ранга)

Уровень: 72

Атака: 1920-2040

Защита: 1500

Здоровье: 40000

Умения: [Черепаший Панцирь], [Огненный Сполох], [Удар с Разбега]

Описание: Пылающая Черепаха – морское животное, которое живёт в подземных магмовых морях. Обладает высокой температурой тела, содержит в себе огромное количество Огненных Духов. Когда [Пылающие Черепахи] пришли в [Город Древних], то послужили причиной ухода оттуда всех низкоуровневых монстров. С тех пор они – стражи Города, сеящие страх и ужас среди людей. Пожалуйста, будьте осторожны во время битвы с ними.


– Такая высокая защита! У них что, действительно черепашьи панцири?!

Ли Му стиснул меч и проорал:

– Все, будьте крайне осторожны! У этих Пылающих Черепах есть навык [Огненный Сполох]. Он, должно быть, очень мощный, так что будьте предельно внимательны, иначе сгорите, как спички…

Клубничка взмахнула щитом и громко скомандовала:

– Приготовьтесь защищаться стеной [Щитов Небес]!

Кенг, кенг, кенг…

Один за другим рыцари на переднем крае обороны вонзали щиты в землю. Эти [Щиты Небес] пришлись очень кстати, учитывая, что толпа Пылающих Черепах как раз устремилась к нам. Прямо перед самым столкновением они активировали [Удар с Разбега], отчего их тела свернулись в шипастые шары смерти!

Пэнг пэнг пэнг…

Под таким жестким напором наша стена щитов с одного фланга быстро потеряла семь из восьми человек. Только особые характеристики класса Клубнички позволили ей выжить. Со щитом в одной руке и копьем в другой, она, как настоящий спартанец, продолжила защищать фронт в одиночку. Атаки Пылающих Черепах были не слишком запредельные, поэтому Клубничка не особо их опасалась.

– В атаку! – Ли Му взмахнул мечом и выпустил во врагов [Ударную Волну]!

Однако удар его пришелся вдоль панциря черепахи и высек лишь длинный сноп красных искр. Все же их защита по-настоящему внушительная: даже 6000 атаки Ли Му могут снять не больше 1200 очков здоровья. Не выдержав подобной несправедливости, он скорбно опустил голову:

– Ах… Да что же это за защита такая, изверги?!


Волк ухмыльнулся и поднял кинжалы, активируя [Гармонию Парных Клинков]!

{1771!}

По факту, столкнувшись с противником с высокой защитой, у ассасинов один из лучших показателей выдаваемого урона среди всех классов.

По мере того, как толпа Пылающих Черепах раз за разом накатывала на нашу линию обороны, эти сволочные ублюдки не стеснялись с издевкой разглядывать нас и все громче завывать:

– Ох, черт возьми… Кровь этих людишек такая сладкая. Так хочется поотрывать головы каждому и высосать ее всю, до капли!

Юэ Цин Цянь сухо улыбнулась:

– Эти речи весьма пугающие… Пять баллов разработчикам за атмосферу…

Я поднял Меч Императора Цинь и с размаху активировал [Разящие Осколки Семи Звезд]. С оглушительным гулом мой удар пронесся по толпе монстров, выпустив в воздух невероятные числа урона. Матерь божья, как я и ожидал, эффект 154% [Жажды Крови] поистине несокрушим:

{3778!}

{4001!}

{3762!}


Ван Цзянь застыл столбом:

– Неужели разница между атаками Брата Сяо Яо и Брата Ли Му настолько велика? Это слишком нелепо: [Разящие Осколки Семи Звезд] это АОЕ скилл, он не должен дамажить сильнее, чем одиночная [Ударная Волна]…

Я осторожно заметил:

– По факту, наши атаки не так уж сильно различаются. Все дело в эффекте [Жажды Крови], который уже достиг 154%. Плюс, Меч Императора Цинь игнорирует 25% защиты цели. 75% брони Пылающей Черепахи соответствуют обычному среднестатистическому рыцарю. Таким образом, пробитие их защиты не такое уж и испытание.

Лицо Ли Му аж засветилось от облегчения:

– Ага, теперь понятно. Хотя от чего мне действительно легче, так это от потуг Нежного Прикосновения…

Аккурат с его словами очередная [Ударная Волна] Нежного Прикосновения выбила из черепахи около 700 здоровья. Услышав слова Ли Му, он аж позеленел:

– Лидер Ли Му, что это значит? Вы что, выставляете меня посмешищем? Я… Я ухожу.

Ли Му басовито захохотал:

– Паренек! Не будь так импульсивен, я всего лишь шучу. Продолжай стараться как следует!.. Все маги на второй линии, покажите нам максимум урона, на который вы способны! Пылающие Черепахи из этой волны защищены серьезной броней. Мы можем лишь положиться на ваш магический урон, чтобы стереть их в порошок. Передний край, я не требую от вас самостоятельно убивать монстров, но удержать линию фронта нужно любой ценой!

Бесчисленные огненные шары и сосульки градом обрушились на черепах, буквально испаряя их здоровье и заставляя кричать от боли.

Шуа!

Одна из Пылающих Черепах, когда ее здоровье упало ниже половины, внезапно активировала [Огненный Сполох], и кольцо огня тут же покрыло ее тело. Из-за этого несколько рядом стоящих берсеркеров, у которых было меньше 20% здоровья, мгновенно сгорели дотла.

– Твою мать!

Ван Цзянь скривился:

– Это очень нехорошо. [Огненный Сполох] сжигает 500 очков здоровья каждую секунду. К тому же эта атака невероятно болезненна, и даже зелье здоровья не помогает справить с этим. Что же нам делать?

Я крикнул в голосовой чат:

– Продолжайте усиливать натиск! Просто убивайте всех Пылающих Черепах рядом с вами, не давая им загореться. Покажите все, на что способны! Целители, не жалейте маны, бросьте все силы на лечение…

Рооааааррррр!

С полным ярости ревом, Пылающий Божественный Тигр ворвался на передовую. Он уже достиг невероятного 65 уровня с атакой 3250! Одним [Реактивным Рывком], эта зверюга поджарила целую толпу Пылающих Черепах. Продолжив свое убийственное комбо, мой пет активировал и остальные навыки, отчего здоровье ближайших монстров стало таять так стремительно, как снег под летним солнцем. Оценив, что каждая черепаха за раз понесла минимум по 3000 очков урона, я окончательно осознал, что мой питомец теперь не слабее меня.

Через пару секунд, потеряв почти все здоровье, Пылающий Божественный Тигр отступил, явно не имея возможности продолжать битву – все-таки [Огненный Сполох] бьет слишком больно. Выход за пределы радиуса работы целителей определенно равносилен самоубийству. Это был именно их звездный час. Слава богу, что, не смотря на 6 пройденных волн, целители [Убийц Драконов] почти не пострадали, и сейчас их построение остается самым целостным. И, смею предположить, этот факт еще не раз поможет нашей гильдии в других затяжных ивентах.

Но не смотря на все усилия, игроки переднего края продолжали постоянно умирать. Даже Клубничке пришлось активировать [Святой Щит], чтобы выжить. К счастью, Пылающие Черепахи не могли атаковать этими поджогами вместе: каждый подожжённый игрок не мог потерять большее 500 HP в секунду. Иначе бы все наше построение лопнуло мгновенно!

Хача!

[Стремительным Выпадом] ворвавшись в толпу врагов, я тут же развернулся и, подобно урагану, мгновенно пробился обратно. Завершили мою атаку [Разящие Осколки Семи Звезд], и все Пылающие Черепахи в 5 метрах передо мной тут же погибли. Пожалуй, такой алгоритм атаки сейчас наиболее оптимален. Ого, с одной из черепах выпала карта кричаще-красного цвета. Я подобрал ее и осмотрел – да, это определенно стоило моих трудов:

[Карта Пылающей Черепахи]: Увеличивает защиту игрока на 10% и максимальный уровень здоровья на 5%. Требуемый уровень: 60. Эффект длится 2 часа.


Я тут же перебросил карту Клубничке. Повышать ее атаки не имело особого смысла, так почему бы не улучшить ее выживаемость? С этой картой она определенно станет ключевой точкой обороны [Убийц Драконов].

Не забывая и о себе, я восстановил 1050 очков здоровья и продолжил бой.

Стоящая в тылу Танцующий Лесок в который раз натянула тетиву. Хлоп – и вот очередная Пылающая Черепаха остановлена [Замораживающим Выстрелом]. В нее тут же врезалась другая черепаха, но не смогла сдвинуть свою товарку ни на миллиметр. Оглядев поле битвы, Танцующий Лесок с надеждой в глазах громко скомандовала:

– Всем лучникам, используйте [Замораживающие Выстрелы] на Пылающих Черепах, расположенных в 5 метрах от края обороны. Это сумеет задержать всех остальных черепах, которые вне нашего радиуса атаки! Таким образом, мы значительно снизим нагрузку на наш фронт!

Группа лучников тут же исполнила ее команду – и действительно, все сработало! Это означало, что теперь наши танки будут получать как минимум в два раза меньше повреждений, значительно облегчая работу целителей. Остальные команды тут же применили эту тактику, стабилизировав обстановку на всей линии обороны.

Одна за другой Пылающие Черепахи гибли от моего меча, заставляя шкалу опыта расти как на дрожжах. Открыв на секунду страницу рейтингов, я увидел, что наконец прорвался на вершину – №1 в Ба Хуане! Как бы ни был силен Холодный Клинок, его Меч Багрового Облака не идет ни в какое сравнение с моим Мечом Императора Цинь. Теперь ему никогда не взять реванш, особенно учитывая запредельную мощь эффекта [Жажды Крови]. Уже совсем скоро этот мир падет к моим ногам!

Подняв меч, я оглянулся вокруг; локация в который раз погрузилась в хаос. [Убийцы Драконов] и [Летящий Дракон] практически из последних сил отбивались от седьмой волны монстров, а вот свежеприбывшее подкрепление из одиночных игроков уже погибло. Атаки Пылающих Черепах для игроков ближнего боя оказались слишком ужасающими. Не имея достаточно опытных целителей на подстраховке, любого ждало только одно: смерть.


– Скорей покончите с ними… – я нахмурился. – Натиск на северной стороне [Города Древних] оказался слишком велик. Нам нужна помощь каждого, чтобы справиться с этим…

– Окей!

Клубничка подобрала только что выпавший из очередной Пылающей Черепахи нагрудник и улыбнулась:

– Броня Золотого ранга 64 уровня, с характеристиками как у брони Пурпурного ранга 50 уровня. Какая мощь…

Бай Ци хлопнул себя по ноге:

– Ха, я уже заменил свои поножи. Их характеристики, хе хе, намного превосходят мои старые поножи Пурпурного ранга 47 уровня, добавляя 9% к защите и 7% к магическому сопротивлению. Это же почти как у низкуровневой экипировки Императорского ранга…

Клубничка захихикала:

– Если прибавка к защите составляет меньше 10%, можешь смело выкидывать этот хлам. Посмотри на [Шлем Стража Божественного Огня] у Босса –Пурпурный ранг, 12% к защите, 27% к магическому сопротивлению. По сравнению с ним, твоя экипировка Золотого ранга – хлам, за которым даже лень нагибаться…

Бай Ци бессильно улыбнулся:

– Черт возьми, пожалуйста, не сравнивай меня с гильдмастером. На текущий момент ему принадлежит оружие №1 во всей ‘Destiny’, и он не только лучший в Ба Хуане, но и на 27 месте в рейтинге CBN. По сравнению с ним… я будто муравей под стопой титана… Нас абсолютно невозможно сравнивать!

Клубничка же захихикала еще сильнее:

– А еще вокруг него вьется толпа девушек. Посуди сам – как минимум главная кандидатка в лице Цан Тун, и Цан Юэ в запасе. Не чувствуешь себя ничтожным?

Бай Ци сухо улыбнулся:

– Если я не встречу ту единственную, лучше до конца своих дней буду холостым…

Тысяча Солнц над Заснеженными Полями аж согнулась от хохота:

– Так вот, значит, какой путь ты себе избрал?

У меня от их болтовни задергался глаз:

– Не могли бы мы сосредоточиться на убийстве монстров? Скоро появится БОСС, прекращайте дразнить товарищей…


Спустя 40 минут с момента начала седьмой волны, Ли Му внезапно чертыхнулся:

– Плохо. Новый БОСС наконец появился…

Я навострил уши:

– В какой области?

– Запад!

– Кто у нас там на западе?

– Несколько гильдий – [Братская Могила], [Раздробленные Кости], [Дворец Туманов] и [Ветра Битвы], но у них осталось очень мало людей… – Ли Му ухмыльнулся. – [Братская Могила] особенно специфична. У всех ее членов есть 2 особых навыка: [Неистовство] и [Безжалостное Убийство]. Похоже, их гильдмастер сумел как-то активировать читы…

Юэ Цин Цянь подмигнула:

– Незаурядный уже мертв, благодаря нам с Сяо Яо. Он не стал бы жульничать так нагло, не так ли?

Я сжал меч и беззаботно рассмеялся:

– Хватит сплетничать. Сформируйте отряд из ста человек, который отправится на запад и захватит БОССА. А если это не удастся, то хотя бы расправимся с остатками [Братской Могилы] перед тем, как вернуться обратно. Эта гильдия – союзники Цан Чэна. В будущем, Убийцы Драконов определенно столкнутся с [Могилой Героя], так что нам наиболее выгодно раздавить [Братскую Могилу] именно сейчас.

Ван Цзянь улыбнулся:

– Согласен. Выдвигаемся!


Со мной во главе элитная сотня Убийц Драконов устремилась на запад. Пока огромное количество Пылающих Черепах и игроков продолжали сражаться тут и там по всей локации, наш отряд уже начал операцию по уничтожению БОССА.

Несколько минут спустя мы прибыли на западную сторону [Города Древних]. БОСС находился в самом центре большой хаотичной толпы. В ней смешались члены [Раздробленных Костей], [Ветров Битвы], [Дворца Туманов] – бой шел невероятно яростный. Там даже были некоторые игроки [Авангарда], [Праги] и еще нескольких гильдий, видневшихся вдалеке. Неразбериха как в Чистилище, но это именно то, что мне было и нужно!

– Вперед!

Прямо перед нами, как на блюдечке, стояли последние 200 игроков [Братской Могилы]. Взмахнув мечом, я заорал:

– Атакуем игроков [Братской Могилы]! Убивать всех без пощады! Чтобы ни одного не осталось! ВПЕЕЕРЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕД!!!


Кровавый Клинок ] из [Братской Могилы] обернулся и вскинул копье:

– Лучники, оглушайте монстров! Рыцари, используйте [Щит Небес], чтобы блокировать атаки БОССА! Фланговые отряды, удерживайте конкурентов из [Раздробленных Костей] и [Ветров Битвы], не давайте им прорваться! Наш единственный шанс – занять то место, которое собирается атаковать БОСС!


Вуууууш!

Взвыл ветер, и [Вихрь Лезвий] Старины Кея врезался прямо в ряды [Братской Могилы], за раз выкосив целый отряд лучников и целителей. Его яростная атака произвела эффект разорвавшейся бомбы, и враги вокруг него словно очнулись от спячки:

– Твою ж мать, вот только [Убийц Драконов] здесь не хватало! Разворачивайтесь! Не давайте им ударить с тыла!

К несчастью для них, шанс был уже упущен. Ли Му, Ван Цзянь и я выхватили мечи и синхронно рванулись вперед, врезавшись в толпу врагов. С двумя [Ударными Волнами] и моими [Разящими Осколками Семи Звёзд] весь арьергард [Братской Могилы] полег в мгновение ока. Пылающий Божественный Тигр злобно взревел и вспорол когтями животs еще нескольких бойцов. Подняв голову, он издал [Яростный Рев], нанося ужасающий урон всем, включая [Кровавого Клинка] и прочих тяжелобронированных игроков!

Тысяча Солнц, Юэ Цин Цянь и Клубничка активировали свои навыки, и их примеру тут же последовали прочие элитные игроки [Убийц Драконов]. Многие из нас входили в топ-100 рейтинга CBN, а [Братская Могила] могла похвастаться всего-то двумя высококлассными навыками, от которых сейчас не было никакого толка. В течение пяти минут они были полностью уничтожены!


Кача!

Я вытащил Меч Императора Цинь из груди [Кровавого Клинка ], и он загудел в моих руках. Лезвие задрожало, стряхивая с себя алые капли. [Жажда Крови] вновь усилилась и составляла теперь 177% от первоначальной атаки меча. Хехе, если так дальше пойдет, против меня даже Небеса не устоят…

Гигантский монстр завизжал. Это был тяжелоброннированный БОСС с головой змеи и телом черепахи, вокруг которого кружились сферы огня, ветра и света. Каждое его движение сопровождалось громом и молниями. Никаких сомнений, это был тот самый монстр из древних легенд – [Черепаховый Дракон]!

– У этого БОССА до сих пор 91% здоровья! Столько гильдий не могут с ним справиться, это сто лет займет… – пробормотала Юэ Цин Цянь, крутанув в руке кинжал.

Я нахмурился:

– Думаю, все потому, что это завершающий БОСС для западных ворот, и его статы весьма велики. Кроме того [Раздробленные Кости], [Ветра Битвы] и [Братская Могила] не так уж и торопились убить этого монстра. Они ПК-шатся друг с другом вместо того, чтобы сконцентрироваться на Черепаховом Драконе, а тот, не стесняясь, выкашивает всех подряд…

– И что же нам делать? – поинтересовался Ли Му, разглядывая стоящий в отдалении [Авангард]. – У [Ветров Битвы], [Раздробленных Костей] и [Дворца Туманов] осталось не так уж много людей, не более полутора тысяч человек. [Авангард], [Летящий Дракон], [Прага] и Первый Дивизион [Могилы Героя] уже выдвинули сюда свои отряды, так что мы должны быть готовы ударить немедленно. Иначе этот БОСС ускользнет от нас навсегда.

Я тяжело вздохнул:

– Ли Му, ты за то, чтобы убивать БОССА, или за то, чтобы убивать конкурентов?

Тот стиснул зубы и вскинул кулак:

– Конечно, конкурентов! БОСС просто стоит на месте и никуда не денется, а вот чем меньше народу шляется вокруг, тем лучше! Если ударим сейчас, они даже пикнуть от неожиданности не успеют! Давайте воспользуемся этой возможностью! Видишь врага – убиваешь врага, что может быть проще?

Лян По весело хмыкнул:

– У молодежи вечно шило в одном месте, но тут я вынужден согласиться с Ли Му! У Праги сильные и эффективные защитные построения, так что пока их лучше не трогать. В Авангарде слишком много людей, драка с ними растянется навечно. Выходит, атаковать нужно Первый Дивизион [Могилы Героя], тем более, что этот мальчишка Цан Чэн давно точит на нас зуб. Там осталось-то всего 500 человек, пробьемся к ним и одним махом отправим на Небеса! Как там мой друг сказал? Видишь врага – убиваешь врага, вот что нам сейчас нужно!

Видя такое единство мнений, я решительно кивнул головой:

– Хорошо, тогда всем немедленно начать подготовку к битве. Соберите отряд в 200 человек и атакуйте Могилу Героя. В этот раз мы ударим первыми и уничтожим Ван Цзэ Чэна!

– Да!

Через несколько минут, под свистом безжалостного ветра, две элитные сотни Убийц Драконов наконец-то были готовы к атаке. У БОССА оставалось еще 87% здоровья, так что времени было навалом!


– Гильдмастер! – недалеко от Города Древних [Ветер-бродяга] выхватил боевой топор и бросился к городским стенам. Он весь дрожал, а голос его пресекался от ярости. – Там, на севере, группа Убийц Драконов… Кажется, они собираются атаковать!

Ван Цзэ Чэн отшвырнул от себя тело очередного игрока [Дворца Туманов] и грозно нахмурился:

– Направьте туда основные атакующие силы, выставьте защитное построение. У Убийц Драконов всего-то 200 игроков, они сами роют себе могилу! Маги, цельтесь в низкоуровневых игроков, поджигайте их, а затем добивайте! Всем ждать моей команды!

Да уж, между мной и Ван Цзэ Чэном установилось почти пугающее взаимопонимание. Слова больше были не нужны: битва за Город Древних началась!


– Вперед!

Ли Му вскинул меч и на всех парах рванулся в атаку, успев активировать [Абсолютное Превосходство]. Кенг! И один из вражеских рыцарей буквально сметен с лица земли! Как ни в чем не бывало, генерал развернулся и по идеальной дуге уклонился от направленной прямо в него [Ударной Волны] одного из берсеркеров. ПРОМАХ! Обернувшись, он пропустил над головой вторую [Ударную Волну], и простой атакой отправил настырного врага на тот свет. Как вдруг…

– Шах и мат, Генерал Ли Му!

Это был Ван Цзэ Чэн, вонзивший [Копьё Пронзающее Горы] прямо в грудь моего товарища!

{1198!}

Ли Му потрясенно отступил на несколько шагов назад, и земля под его ногами забурлила в водовороте огня и льда! Вот уж действительно, хуже не придумаешь!

Бабах!

На всей возможной скорости врезавшись в Ли Му, я оттолкнул его на десяток метров назад, уводя из-под магической атаки. Мой персонаж тут же развернулся и запустил в не ожидавших такой прыти магов [Разящие Осколки Семи Звезд]!

Бух!

Что ж, игрокам [Могилы Героя] нельзя было отказать в мастерстве: более половины из них успели отпрыгнуть назад, вызывая череду ПРОМАХОВ, а затем тут же активировали [Пространственный Прыжок] и вернулись в строй. Более того, земля под моими ногами тут же оказалась испещрена гексаграммами [Столпов Льда и Пламени] и [Леденящего Ветра]. Несколько человек даже потратились на манозатратную [Стрелу Морских Глубин]! Они что, собираются прикончить меня с одного удара ?!

С легкой улыбкой я вытащил из сумки три [Жетона Бога Войны] и позволил им раствориться в моей ладони. На поверхности земли возникло мерцающее созвездие Большой Медведицы. Это был третий навык из Пяти Свитков Моистов, [Телепортация Семи Звезд]!

Я шагнул назад, и мои ноги тут же заскользили в светящем круге, перенося меня, куда пожелаю. Шух! В воздух всплыло множество ПРОМАХОВ; все атаки магов ушли «в молоко», я же оказался в самом центре их построения. Один-единственный [Стремительный Выпад], и трое врагов пали к моим ногам. Не теряя ни секунды, я призвал Пылающего Божественного Тигра, и тот эффектно выскочил из гексаграммы, на ходу активируя [Яростный Рев]!

Грррраааааа!

Ударная волна расшвыряла толпу в разные стороны, и в рядах Могилы Героя воцарилась паника. Погибло множество бойцов, в том числе и тот маг, убивший более 30 наших игроков, на которого Ван Цзэ Чэн возлагал особые надежды. Ли Му, Ван Цзянь и Дун Чэн Лэй позади меня прорубались сквозь вражеские построения. Хоть отряд Убийц Драконов был и не столь велик, наш высокий моральный дух вел нас прямо к победе!


Я активировал еще одну [Телепортацию Семи Звезд], вновь перенесшую меня в толпу врагов, и продолжил сражаться. Ван Цзэ Чэн пока успешно избегал встречи с моим Клинком Императора Цинь и предпочитал командовать отрядом лучников в тылу:

– Используйте [Замораживающие Выстрелы], ошеломите [Сяо Яо Живет без Забот], не дайте ему опять телепортироваться! Только так мы сможем убить его! И что это за кошмарный навык, наносящий столько урона: какой-то чит или баг?!

Я был в прямом смысле слова загнан в угол толпой людей, жаждущей моей крови, и остальные Убийцы Драконов начинали нервничать. Дун Чэн Лэй яростно замахал топором, в одиночку разваливая вражеское защитное построение:

– Положись на меня, братик Сяо Яо! Уроды, а ну валите отсюда!

Пам-пам-пам…

Наши несчастные противники ничего не могли противопоставить этой ужасающей мощи и, мертвые, падали наземь. Кажется, мой товарищ был даже чуть более жесток, чем того требовал его класс.

– Шах и мат, Цан Лэй! – выгадав момент, Ван Цзэ Чэн взмахнул копьем и громко скомандовал: – Огонь!

Под ногами Дун Чэн Лэя зажглись магические гексаграммы, но наш прямодушный берсеркер, мне кажется, даже не подозревал о таком маневре, как уклонение. В следующую секунду его тело прошили магические атаки. Он закричал от боли и рухнул на землю, уронив рядов с собой шлем.

– Вот дерьмо!

Старина Кей и Ли Му, полные праведной ярости, рванулись вперед!

Я разжал ладонь, и [Пруд Черной Черепахи] опустился на вражеский отряд. Еще мгновение, и [Армия Душ], сгустившись кровавым туманом, отвлекла на себя все внимание противника, не давая Первому Дивизиону ни секунды передышки. Эти сволочи просто не понимают, с кем связались. Моя [Телепортация Семи Звезд] может быть использована до ста раз за битву, у меня божественные атака и самоисцеление… Черт, да я сейчас всю Могилу Героя в одиночку вынесу, об этой бойне потом еще легенды на форумах будут слагать!

Меч Императора Цинь вгрызался в толпу людей, и [Жажда Крови] неустанно подпитывалась жизнями игроков Первого Дивизиона. Дошло уже до того, что едва завидев меня, враги просто бросались врассыпную, отказываясь сражаться. Никто не был готов противостоять мне!


– Гильдмастер… – [Ветер-бродяга] сплюнул на землю и прохрипел: – Кажется, наша песенка спета. [Сяо Яо Живет без Забот] слишком ужасен, никто из Могилы Героя не сможет остановить его. Он перемещается слишком быстро, лучники по нему просто не попадают. Что будем делать?

Ван Цзэ Чэн поднял копье, и лицо его исказилось от ярости:

– Ладно, оставьте его в покое. Просто перейдем к южным воротам и окопаемся там.

– Понял!

Оставшиеся в живых игроки [Могилы Героя] услышали команду Ван Цзэ Чэна и начали паническое отступление. К сожалению, уйти далеко им не удалось…

– Какого черта?!

Перед их изумленными глазами раскинулась стена из щитов, протянувшаяся более чем на 100 метров вдаль. Это были игроки [Праги] во главе с как всегда надменным дядюшкой Янь Чжао!


– [Воин Янь Чжао], что ты задумал?! – взревел [Ветер-бродяга].

Гильдмастер Праги лишь криво усмехнулся:

– О, ничего особенного. Просто вы сейчас находитесь на территории, подконтрольной моей гильдии. Мы сделаем все, чтобы защитить ее и предотвратить незаконное вторжение. Если Могиле Героя так нужно на юг, боюсь, вам придется держаться поближе к [Городу Древних]…

[Ветер-бродяга] аж затрясся от ярости:

– Поближе к [Городу Древних]?! Ты хоть понимаешь, что тогда мы попадем под обстрел Лучников-НПС?! Зачем посылать нас на верную смерть?!

Воин Янь Чжао устало поднял руку:

– Умрете вы или нет, мне, в общем-то, все равно. Внимание, члены [Праги]! Стреляйте в каждого, кто сделает хоть шаг в сторону наших защитных построений, никакой жалости к врагам!


Перед [Могилой Героя] была [Прага], позади – [Убийцы Драконов], справа – БОСС, а слева – утыканные лучниками городские стены. Похоже, Первому Дивизиону предстояло принять весьма непростое решение…

Шух шух

Ван Цзэ Чэн ударил [Копьём Пронзающим Горы] в землю и шагнул вперед. Взгляд его был холоден, словно лед.

– Следуйте за мной! Мы пойдем вдоль городских стен. Я привлеку на себя агро лучников, так что целители, не отвлекайтесь ни на секунду и лечите меня как следует!

Глава 10. Клинок Древнего Демона

Подняв повыше [Щит Духовного Барьера], Ван Цзэ Чэн решительно повел отряд к городским стенам. Стоило им оказаться в радиусе попадания Лучников-НПС, как многочисленные луки тут же взметнулись вверх, но потрясающая защита командира Первого Дивизиона в 2900 очков делала свое дело. Во все стороны сыпались искры, стрелы так и свистели в воздухе, однако [Щит Небес] надежно защищал своего владельца от тяжелых повреждений. Каждый удар снимал всего-то по 100 HP, и толпа целителей, следующая за Ван Цзэ Чэном по пятам, легко справлялась с этим напором.

– Ну ни фига ж себе… – челюсть [Ветра-бродяги] отпала. Даже заместитель гильдмастера Первого Дивизиона не ожидал такого от своего командира. – Статы Цан Чэна действительно великолепны. Теперь я понимаю, почему все считают его рыцарем Ба Хуана с самой лучшей защитой. Его репутация полностью правдива…

Янь Чжао скривился, словно лимон надкусил, и стиснул рукоять меча, но никаких комментариев давать не торопился.

– Гильдмастер, должны ли мы прикончить его? – поинтересовался один из Старейшин Праги, мечник 63 уровня [Непревзойденный Герой].

Янь Чжао хмыкнул, но покачал головой:

– Никто не должен нарушать данные обещания. До тех пор, пока Цан Чэн не ступит на нашу землю, мы и пальцем его не тронем.

– Ааа…


Видя, что Первый Дивизион потихоньку подтягивается к городским стенам вслед за Ван Цзэ Чэном, Ли Му беспомощно сжал кулаки:

– Мы что, будем просто смотреть, как этот ублюдок вновь ускользнет из наших рук? Но ведь его гильдия все еще хочет уничтожить Убийц Драконов! Неужели мы этому никак не помешаем?

Лян По криво улыбнулся:

– Ну, может, так будет даже лучше… не стоит связываться с этой бездомной псиной…

Кенг!

Я обнажил Меч Императора Цинь и поднял его перед собой. Клинок ярко сверкнул, выдавая мои безжалостные намерения.

– Брат Сяо Яо, что ты делаешь? – изумленно поинтересовался Лян По.

Я выхватил взглядом из толпы Ван Цзэ Чэна и холодно улыбнулся:

– Такой человек, как он, не дождется от меня пощады. Ребята, вы подождите здесь, а я мигом прикончу его и скоро вернусь.

– Ты… ну… хорошо… – беспомощно пробормотал Лян По.

Юэ Цин Цянь весело улыбнулась:

– Не устаю восхищаться характером братика Сяо Яо! Я пойду с тобой и помогу!

– Отлично!

Красавица-ассасин взмахнула кинжалом и активировала [Совершенную Поступь], так что скорость ее движения даже слегка превысила мою. Спустя секунды мы оба оказались возле защитного построения [Праги], готовые пройти сквозь него и напасть на Цан Чэна. С этой-то стороны он нападения точно не ждал.

– Стойте! – [Непревзойдённый Герой] неожиданно взмахнул мечом и зарычал: – [Прага] сейчас реорганизует свои силы, чтобы продолжить битву за [Жетон Бога Торговли]. Гильдмастер [Сяо Яо Живет без Забот] и Заместитель гильдмастера [Юэ Цин Цянь], пожалуйста, держитесь подальше от нашего лагеря. Надеюсь, между нами не возникнет никаких проблем?

– Каких проблем? – Цин Цянь смерила мечника саркастичным взглядом своих прекрасных глаз и холодно произнесла: – Братик Сяо Яо, я помогу тебе пройти!

Девушка скастовала [Божественный Танец] и внезапно кинулась к плотной стене из щитов. Взмахнув руками, она использовала [Гармонию Парных Клинков] и всадила лезвия кинжалов прямо в крошечный зазор между щитами. Шух! Рыцари ошеломленно отшатнулись назад! Глаза девушки выражали полнейшее спокойствие и равнодушие:

– Не смейте вставать у меня на пути, тогда мне не придется вам мстить!

Игроки [Праги], замершие перед миниатюрным ассасином, выглядели до смешного напуганными, но их можно было понять. Все здесь помнили силу прекрасной Юэ Цин Цянь, бывшей заместительницы их собственного гильдмастера, так что стоило ей озвучить свою угрозу, как многие бойцы начали трусливо пятиться назад.

Многие… но не все. [Непревзойдённый Герой] взмахнул мечом и стремительно шагнул вперед. Кенг! Клинок столкнулся с кинжалами Цин Цянь. Сила мечника была столь велика, что худенькую девушку буквально закрутило на месте и отшвырнуло на несколько метров!

Па…

Я бросился вперед, успев подхватить красавицу в объятия, и в следующую секунду [Удар Ветра] уже нацелился прямо промеж глаз [Непревзойдённого Героя]. Он задрожал от страха, но все равно вскинул свой меч и активировал [Ударную Волну], чтобы встретить мою атаку. Этот сумасшедший всерьез собирался противостоять мне один на один?!

Бабах!

Целый океан энергии вскипел вокруг нас… и тут же отступил обратно. Я проскочил на несколько метров вперед, а невезучий мечник вместе со своим мечом взвился в воздух и приземлился в толпу. Моя нынешняя сила удара по крайней мере на 50% превосходила его; как ему вообще в голову пришла эта безумная идея – конкурировать со мной на мечах?

Не выпуская из объятий Юэ Цин Цянь, я указал на [Непревзойденного Героя] кончиком клинка и угрожающе крикнул:

– Я, Ли Сяо Яо, вызову на бой любого, кто сделает еще хоть шаг в сторону моего Заместителя! Не верите мне? Идите и убедитесь лично!

Раскрасневшаяся, как маков цвет, девушка уткнулась мне в грудь, не произнося ни слова.

И в этот критический момент из-за моей спины прозвучал спокойный голос Воина Янь Чжао:

– Расслабьтесь, пусть [Сяо Яо Живет без Забот] и Юэ Цин Цянь идут своей дорогой. Ли Сяо Яо, если собираешься хоть что-то предпринять, то тебе стоит поторопиться: Цан Чэн скоро выведет свой Дивизион из-под обстрела Лучников-НПС, и момент будет упущен!

Защитное формирование за его спиной мгновенно разошлось в разные стороны. Я с благодарностью взглянул на Воина Янь Чжао, поставил Юэ Цин Цянь на землю и бафнул на себя [Ускорение]. Ван Цзэ Чэн должен быть убит, и это не обсуждается, иначе Убийцы Драконов никогда не смогут стать гильдией №1 в Ба Хуане. Я уже дал понять [Вопрошающему Мечу], что он не должен был использовать Первый Дивизион, чтобы проверять наши силы; но если он намерен идти до конца, то пусть бросает все свои дела в Фан Шу, перемещается в Ба Хуан и самостоятельно противостоит Убийцам Драконов. Уверен, в этой битве мы одержим сокрушительную победу!


Шух шух

Из-под Сапог Пурпурного Рассвета во все стороны летели трава и свежая грязь, но я ни на секунду не замедлил свой бег. [Могила Героя] уже успела заметить мое приближение; молодая лучница быстро вскинула лук и крикнула:

– Здесь Сяо Яо Живет без Забот! Берегись!

Вшух!

[Замораживающий Выстрел] просвистел в сантиметра от моего уха, заставив огромный ПРОМАХ всплыть в воздухе. Меня слегка подтряхивало от возбуждения. С начала моего приключения в ‘Destiny’ прошло уже больше месяца, так что я успел пообвыкнуться здесь и хорошо разобраться в игровой механике. Моя способность усиливать контроль над персонажем также значительно возросла. До тех пор, пока я был сосредоточен на боевой тактике, мое умение ПК-шить не уступало ни [Вопрошающему Мечу], ни [Холодному Клинку].

– Защитите гильдмастера!

Группа рыцарей из [Могилы Героя] бросились формировать защитное построение, чтобы не дать мне убить их командира. К слову, у последнего оставалось всего 50% здоровья, но именно благодаря ему Лучники-НПС не добрались пока до остального отряда!

Я мягко скользнул к стене из щитов и резко пригнулся: [Стремительный Выпад]!

Кача!

Преодолев одним прыжком пять метров, я тут же послал в Ван Цзэ Чэна [Разящие Осколки Семи Звезд], не забыв и про стоящий за его спиной отряд из целителей, убивая нескольких зайцев за раз.

Бум!

{4273!}

{5001!}

{4727!}

{3019!}


Цепь ужасающих чисел урона всплыла в воздух. Лучники и целители мгновенно расстались с жизнью, сам же Ван Цзэ Чэн потерял целых 2019 HP!

– Ах!

Видя, насколько опустилось его здоровье, лицо гильдмастера Первого Дивизиона смертельно побледнело. Он был достаточно умен, чтобы понять, что находится в полной моей власти. А тут и вторая атака сорвалась с кончиков моих пальцев!

– [Сфера Изначальной Пустоты]!

Три копии Меча Императора Цинь появись из ниоткуда и пронзили тело Ван Цзэ Чэна. Что тут скажешь, пускай он обладал 2900 очков защиты; у меня же [Жажда Крови] увеличивала базовую атаку до рекордных 8000. Разница была слишком велика!

{4478!}

Колоссальное число урона взлетело в воздух, и оба колена моего врага стукнули оземь. Глаза его сияли чистой, ничем не замутненной ненавистью.

– Ли Сяо Яо, лучше бы тебе как следует запомнить этот момент…

Я одним движением вложил меч в ножны и холодно улыбнулся:

– Не собираюсь запоминать смерть еще одного нуба…

Оставив Первый Дивизион пораженно созерцать мою спину, я развернулся и зашагал прочь. Как и ожидалось, никто и пальцем не осмелился меня тронуть после того, как их драгоценный гильдмастер отправился на Небеса. В итоге, без него все они и гроша ломаного не стоили.

Жалкие вопли эхом зазвучали в моих ушах. Потеряв из своих рядов «самого защищенного рыцаря Ба Хуана», весь его отряд превратился в легкую мишень для безжалостных Лучников-НПС на вершинах городских стен. Лишь нескольким десяткам человек удалось бежать, остальные же, кляня судьбу, рухнули на землю. Опасаясь быть убитыми, лут никто не подбирал, и даже сверкающее золотое кольцо, сброшенное Ван Цзэ Чэном, так и осталось лежать под городскими стенами. Похоже, проницательный Дядюшка Янь Чжао не торопился менять жизнь своих подчиненных на экипировку, а то доверию в гильдии мог легко прийти конец.


Вернувшись в лагерь Убийц Драконов, я огляделся вокруг и обнаружил, что здоровье БОССА рухнуло до 7%... но ни одна из крупных гильдий не торопилась добивать его. Вокруг монстра кружила разношерстная толпа из микроскопических гильдий и отдельных игроков, но приходилось им весьма несладко. Убийство БОССА Императорского ранга представляло для них почти непосильную задачу, и все же его HP медленно, но верно приближалось к нулю. Хотя если бы в дело вмешались Прага или Авангард, бой бы закончился менее, чем за 10 минут.

– Гильдмастер, мы будем атаковать этого БОССА? – поинтересовался Ли Му.

Я оглянулся на израненного [Черепахового Дракона] и покачал головой:

– Здесь нет необходимости спешить, давайте не будем гнать лошадей… пока просто подойдем к БОССУ поближе. Готовьтесь, к самому концу там скопится порядочно людей, желающих нанести решающий удар… но у нас есть одно маленькое преимущество.

– Какое? – удивился Старина Кей.

Юэ Цин Цянь расхохоталась:

– Братик Сяо Яо говорит о преимуществе в силе атаки. У Черепахового Дракона всего 3000 очков защиты, но его панцирь добавляет ему еще более 12000 очков. Выходит, во всем Ба Хуане только наш гильдмастер может убить БОССА с одного удара. Это наш шанс!

Я кивнул головой и улыбнулся:

– Да, Черепаховый Дракон имеет около 700 000 HP, так что 1% его здоровья составляет 7000 очков. Считаю, [Комбо] и [Сферы Изначальной Пустоты] будет достаточно, чтобы прикончить его. Если дождемся, пока здоровье БОССА опустится ниже 3%, то точно победим! Ли Му, Ван Цзянь, Цин Цянь, Старина Кей, вы должны помочь мне избавиться от всех отвлекающих факторов… таких как [Авангард] и [Прага]. Уж будьте уверены, они нам БОССА на блюдечке подносить не станут!

– Ясно!

Около пятидесяти элитных игроков из Убийц Драконов остановились метрах в сорока от Черепахового Дракона, стараясь не попасть в диапазон его атаки. Мои люди еще понадобятся мне во время следующих волн, и я не собирался слать их на верную смерть в когтях этого БОССА.

Гильдмастер [Дворца Туманов], Туманное Облако, с завистью следя за ходом битвы, обернулся ко мне:

– Сяо Яо Живет без Забот, а мы почему не атакуем?

Я неторопливо мониторил окрестности поля брани:

– Холодный Клинок и Воин Янь Чжао все еще не сделали свой ход. Будь осторожен и не давай им отнять у нас все веселье.

Туманное Облако взмахнул топором и ухмыльнулся:

– Не переживай, даже я не настолько туп. Когда здоровье БОССА упадет до 2%, то мы сделаем все, что в наших силах, даже жизнью рискнем, чтобы нанести последний удар…


Бесконечные предсмертные крики игроков, словно мрачная музыка, звучали в моих ушах. Здоровье Черепахового Дракона падало все ниже, и я заметил, как Холодный Клинок в нетерпении сжимает меч. 13 Орлов Авангарда, однако, продолжали стоять неподвижно. Это и была их стратегия: группа тяжелобронированных игроков должна была дождаться, пока у монстра не останется меньше 2% здоровья, и атаковать его все разом.

7%!

6%!

5%!

Когда здоровье БОССА упало до 5%, я буркнул:

– Мы не можем позволить себе больше ждать. Выдвигаемся! Туманное Облако, ты возглавишь нападение. Посмотрим, кто из нас нанесет последний удар!

– Отлично!

Холодный Клинок и Воин Янь Чжао вдалеке синхронно взмахнули своим оружием:

– 13 Орлов Авангарда, атакуем!

– Прага, вперед!


Казалось, игроки со всего китайского сервера пришли сейчас сюда, чтобы отнять нашего БОССА. Черепаховый Дракон, чувствуя приближающуюся смерть, поднял голову и зарычал. Земля вокруг него тут же покрылась слоем сосулек, которые начали взрываться в опасной близости от моих товарищей. Пам-пам-пам! Как и следовало ожидать, монстр решил напоследок продемонстрировать предел своих возможностей и забрать нас всех с собой в могилу!

Не обращая внимания на урон от сосулек, я, Ли Му, Туманное Облако и остальные шагнули вперед, сокращая расстояние между нами и Драконом!

– В атаку!

Неожиданно отряд вражеских игроков вместо того, чтобы атаковать БОССА, резво направился в нашу сторону. Это были 13 Орлов Авангарда, возглавляемые нашим старым знакомым, [Падшим Синим Волком]. Он вскинул топор и опустил его на плечо Туманного Облака, мгновенно лишив моего товарища 1700 очков здоровья!

– Сдохни!

Гильдмастер [Дворца Туманов] был в ярости. Он взревел и врезался плечом в живот Падшего Волка, крикнув в групповой чат:

– [Холодный Взгляд], скорее, активируй [Замораживающий Выстрел]!

Из наших рядов выступил лучник и тут же выпустил стрелу прямо в Падшего Волка, успешно оглушив его. Это был заместитель гильдмастера [Дворца Туманов], [Холодный Взгляд], достигший уже 63 уровня. Похоже, один из предметов экипировки у него был Императорского ранга, и скорее всего, это лук!

– Эй!

Туманное Облако уже оправился от удара и горел сейчас праведным гневом. Берсеркер поднял топор и широко замахнулся, опустив его точно на Падшего Волка. Тот беспомощно отступил, нашаривая в сумке зелье здоровья. К несчастью для него, мой товарищ в совершенстве успел овладеть [Сокрушающим Броском] и сейчас метнул топор прямо в голову своего врага!

Бум!

{2218!}

Мгновенная смерть. Один из четырех Старейшин Авангарда убит за считанные секунды!

А меж тем Воин Янь Чжао, Холодный Клинок и остальные без тени сомнения окружили БОССА и собирались прикончить его!

Ха!

Холодный Клинок активировал свой новенький навык [Удар Пробивающий Облака] и… направил его прямо в группу Убийц Драконов! Ли Му, Ван Цзянь и Старина Кей согнулись от боли. Вытирая капающую изо рта кровь, Ли Му яростно крикнул:

– Холодный Клинок, у тебя совсем совести нет? Решил отомстить нам прямо сейчас?!

В моем голосе прозвучал металл:

– Убейте их!

– Хорошо!

Ван Цзянь, Ли Му и я бросились вперед, активировав [Стремительный Выпад], чтобы оттеснить вражеских игроков. Старина Кей же продолжил сражаться с БОССОМ, использовав [Свирепый Рубящий Удар]. Жалобный крик, и у монстра осталось меньше 3% здоровья!

Я скользнул вбок и тоже атаковал Дракона. С моей высокой силой атаки того отбросило назад на целых полтора метра. [Комбо] и [Один против Тысячи] составили весьма смертоносную пару, и Меч Императора Цинь стремительно увеличился в размерах!

Над монстром всплыл длинный ряд чисел урона. У него оставалось меньше 1% HP, можно сказать, чудовище уже мертво! Вот он, момент истины!

Три копии Меча Императора Цинь появились позади БОССА и пронзили черепаший панцирь, нанося кучу урона.

{5184!}

Это точно был критический удар, иначе он не убил бы монстра. Все-таки защита у него была даже выше, чем у Цан Чэна!

С жалобным криком БОСС седьмой волны умер. Облегчение накрыло меня с головой, и я с интересом прочитал системное оповещение.

Системное сообщение: Поздравляем игрока [Сяо Яо Живет без Забот]! Он убил седьмого БОССА [Города Древних] (Ба Хуан) и за это получает +7 к Обаянию, +70% к опыту, а также Книгу Навыков S-ранга [Стрела Падающей Звезды]!


Не тратя больше ни секунды на изучение награды, я взмахнул мечом и активировал [Разящие Осколки Семи Звезд]. Кажется, кто-то бесцеремонно нацелился на мой лут!

Бум!

Двое из тринадцати Орлов Авангарда были убиты. В ту же секунду я сделал шаг назад и вытащил из-под трупа монстра кроваво-красное кольцо. Неожиданно мое тело сотряс жестокий удар, которым Холодный Клинок попытался оттолкнуть меня, чтобы первым успеть подхватить дропнувшуюся броню. Воин Янь Чжао активировал свое личное комбо [Бесподобный Удар] и уже тянул руки к новенькому светящемуся копью.

Да что эти уроды себе позволяют?!

Меч Императора Цинь сверкнул и ударил прямо в горло Холодного Клинка!

{4121!}

Ему просто повезло, что у него была полная шкала здоровья, которая тут же ухнула в красную зону. Лицо гильдмастера Авангарда посерело, и, отступая, он активировал [Жадного Волка], чтобы избежать моей атаки.

{2761!}

– Ай! Больно же!

Меня ощутимо тряхнуло, но проблемы на этом не закончились. Из лагеря Праги выбежал уже знакомый мне мечник, [Непревзойдённый Герой], заместитель гильдмастера. Он покачнулся от усилия… и внезапно вонзил свой меч прямо мне в живот!

{1772!}

Не понял, тут все с ума посходили, что ли?!

Я скастовал [Исцеление], проглотил зелье здоровья 8 уровня и тут же выхватил из инвентаря [Жетон Бога Войны]. На лице [Непревзойдённого Героя] отразился настоящий шок, он отшатнулся назад и успел лишь жалобно крикнуть своим согильдийцам:

– Прикройте меня!

Я поднял руки и улыбнулся:

– Смерти искал? Считай, что нашел.

[Пруд Черной Черепахи]!

[Сфера Изначальной Пустоты]!

{4763!}

Это была мгновенная смерть. Все здоровье мечника составляло всего-то 4000 очков, поэтому мой супер-навык он пережить был просто не в силах. Мне даже не по себе немножко стало от того, какую жуткую мощь накопил Меч Императора Цинь. Я сейчас царь и бог всего китайского сервера; меня окружили лучшие из лучших, но я с легкостью могу переиграть их всех!


Пришло время вернуться назад, под защиту моего лагеря. Холодный Клинок и Воин Ян Чжао недовольно следили за тем, как я занял свое место в одном ряду с [Раздробленными Костями], [Дворцом Туманов] и [Ветрами Битвы].

– Ха-ха-ха… – Янь Чжао вдруг весело рассмеялся. Качнув копьем, он беззаботно заметил: – А чего все вдруг так надулись? Подумаешь, какой-то несчастный БОСС… Давай же, Холодный Клинок, улыбнись мне и Сяо Яо Живет без Забот!

Мечник приподнял уголки рта, издали его оскал даже можно было принять за дружескую усмешку:

– Ничего, Авангард вполне может позволить тебе единожды взять верх… В конце концов, осталось еще три БОССА. Замечу лишь, что у Убийц Драконов в живых сейчас находится всего тысяча игроков, у Праги их в три раза больше. Ну а в рядах Авангарда состоят целых восемь тысяч человек. Есть еще какие-нибудь сомнения по поводу того, кто будет смеяться последним?

Я громко фыркнул:

– Количество людей не имеет значения. Вспомни Летящего Дракона: начинали они с пяти тысяч человек, и больше 75% из них было уничтожено в шестую волну. Холодный Клинок, лучше бы тебе поберечь свою армию. Не позволяй им всем погибнуть в следующих трех волнах…

Мечник стиснул зубы:

– Спасибо за совет. Постараюсь.

Необыкновенная Легкость подняла посох:

– Братик, поговорили и хватит. Давай вернемся к южным вратам Города Древних, восьмая волна монстров вот-вот появится. И не связывайся, пожалуйста, с Сяо Яо Живет без Забот и Воином Янь Чжао. Им-то тут рядом, а вот до нашего еще нужно успеть добежать…

Холодный Клинок молча кивнул.


Встречающая меня Клубничка взмахнула окровавленным [Стеклянным Копьём Драконьей Души] и широко улыбнулась:

– Босс, Босс, а какой лут ты получил? Что это за кольцо такое?

Я вытащил из инвентаря дропнувшееся с БОССА кроваво-красное кольцо в форме древнего меча и взмахнул рукой, отправляя его статы в общий чат. В рядах Убийц Драконов раздался всеобщий завистливый стон.

[Кольцо Кровавого Духа] (Императорский ранг)

Сила: +50

Выносливость: +48

Интеллект: +45

Дополнительно: увеличивает здоровье пользователя на 1200 очков.

Дополнительно: увеличивает защиту пользователя на 200 очков.

Дополнительно: увеличивает сопротивление магии пользователя на 18%.

Особый эффект: Вампиризм. Преобразует 10% наносимого урона в здоровье пользователя.

Требуемый уровень: 67


– Вот дерьмо… – глаза Ли Му расширились. – Кольцо Императорского ранга… Какое-то оно слишком читерское, никто не считает? Столько бонусов, да еще и 10% Вампиризм…

Ван Цзянь улыбнулся:

– Да уж, сокровище, о котором обычные игроки могут только мечтать… Брат Сяо Яо, если ты вдруг решишь его продать, Вопрошающий Меч и Холодный Клинок не поскупятся и отвалят целый миллион юаней… Что скажешь?

Пам!

Я надел кольцо на палец и рассмеялся:

– 10% Вампиризм… Я уже его обожаю. С какой стати мне продавать такое сокровище этим двоим? Убийцы Драконов не испытывают недостатка в деньгах! Мы должны становиться сильнее!

– Ммм…

Я взглянул на свои статы. Да уж, это кольцо отлично вписалось в мою экипировку!

[Сяо Яо Живет без Забот] (Ночной Страж Драконьего Предела)

Уровень: 67

Атака: 2846-3782

Защита: 2236

Здоровье: 4845

Мана: 2306

Обаяние: 87

Ранг в таблице CBN: 26

Более 2200 очков защиты и почти 5000 HP – отличное сочетание. Но что еще важнее, из-за моего непрерывного ПК-шенья, меня даже передвинули на одно место в рейтинге CBN, ведь раньше я был 27. Да уж, чем ближе ты к началу топа, тем труднее тебе просто оставаться на месте, не говоря уж о движении вперед. Я невольно задался вопросом: сколько народу и времени мне потребуется убить, чтобы выйти в топ-10 китайского сервера. В конце концов, я весьма много слышал о людях, занимающих сейчас первые строчки рейтинга, их имена стали самыми настоящими легендами.

Следующей на очереди была красная Книга Навыков в моей сумке. Вновь взмах руки, и вновь все читают ее описание в групповом чате-

[Стрела Падающей Звезды] (SS ранг): Фокусирует божественную энергию в луке и поражает несколько целей в радиусе 100 метров от пользователя. Вызывает обширные разрушения, подобно рухнувшему на землю метеору.

Требуемый уровень: 60

Требуемый показатель силы: 200

Для изучения требуется: 3 очка Обаяния


Я сжал книгу и огляделся по сторонам:

– Лесочек, ты соответствуешь требованиям? У тебя уже есть 200 очков силы? Если да, то Книга твоя.

Танцующий Лесок улыбнулась:

– Мой лук, [Несущий Бурю], добавляет мне 48 единиц к силе. До этого с каждым уровнем я вкладывала в силу одно очко, и теперь, со всей моей экипировкой, у меня выходит 197 очков. Но мне остался всего 1% опыта до следующего уровня, так что я сразу вложу три очка в силу и смогу изучить этот навык!

– Ладно, тогда бери…

– Спасибо, гильдмастер!

– И не смей теперь оставлять гильдию…

– Я… я и не собиралась…

– Вот и ладушки…

В итоге Танцующий Лесок решила не ждать следующего уровня, а временно одолжила увеличивающие силу наручи у Лиса и изучила навык. Вернув экипировку, она подхватила свой лук и направилась к городской стене. С небес на нее опустился луч яркого света, а затем…Пам! Стрела полетела в стену!

Бабах!

Выстрел попал точно в цель, сметая все на своем пути. Как и следовало ожидать, навык оказался очень мощным, отличное приобретение. Убийцы Драконов в очередной раз подняли планку. И героиней сегодня стала Танцующий Лесок, лучница №1 нашей гильдии.


Я оглянулся: в результате продолжительных боёв осталось в общей сложности около девятисот официальных и «внештатных» членов [Убийц Драконов]. Но именно этим оставшимся предстояло противостоять трём последним волнам монстров, и именно им придётся сражаться с последним БОССОМ за [Жетон Бога Торговли]. Ведь именно ради него всё и затевалось. Первыми открыть магазин в Ба Хуане – чрезвычайно важно для любой крупной гильдии, потому как второй такой Жетон появится только через месяц. Тридцать дней – достаточно большой срок, чтобы раскрутить новый магазин и создать для него хорошую репутацию. Где репутация, там и прибыль – это любому понятно.


Скрииип…

Тяжёлые металлические створки ворот медленно распахнулись. Восьмая волна вышла из города. Это оказались не миллионы жутких монстров, как мы уже успели нафантазировать, а немногочисленные огромные фигуры, метров десять ростом: мини-БОССЫ 73 уровня – [Горные Великаны].

Красотой они не блистали. Создавалось впечатление, что их головы пару столетий вымачивали в бочках с соевым соусом, такие они были склизкие и противные. В руках Великаны держали каменные дубинки с шипами. От каждого их шага земля содрогалась так, словно началось землетрясение. Они с рёвом двинулись в сторону игроков, потрясая оружием:

– Глупые людишки! Да как вы посмели бросить вызов служителям Небес! Идите сюда и примите волю Неба!

– Смотрите в оба! – Ли Му стиснул рукоять меча и негромко пояснил: – Это мини-БОССЫ Пурпурного ранга. Статы у них, конечно, слабее, чем у обычных БОССОВ, но атака очень сильная. Будьте осторожны!

Выйдя за ворота, Горные Великаны разошлись в разные стороны и направились к группам игроков. К позициям, занимаемым [Убийцами Драконов], приближалось около пятнадцати чудовищ.

Выхватив Меч Императора Цинь, я крикнул:

– Танки, выйдите вперёд и привлеките их агро! Рейнджи, атакуйте!

Сам же я выбежал прямо в толпу монстров и нанёс несколько ударов по лодыжке чудовища обычным Комбо. Моя нынешняя сила атаки способна игнорировать практически любую защиту:

{2128!}

{2343!}

{2211!}

{2108!}


Горный Великан взмахнул своей каменной дубиной… Бум! Бум! …и дважды опустил её на моё плечо. Что за адская боль! Каждый удар забрал больше 1200 очков здоровья, и я стиснул зубы. Прежде чем целители начали кастовать на меня заклинания, Меч Императора Цинь снова взмыл в воздух. Я использовал связку из [Удара Ветра] и Комбо. Чем сильнее и жёстче мои атаки, тем больше здоровья мне возвращается. У этого [Кольца Кровавого Духа ] слишком читерский эффект…

{4431!}

{+443!}

{3679!}

{+368!}


Я в очередной раз бросил взгляд на Меч Императора Цинь. Эффект [Жажды Крови] достиг уже 227%. Чёрт, неудивительно, что удары такие мощные. Если бы я атаковал без перерыва, то смог бы убивать этих мини-БОССОВ в одиночку без поддержки целителей. Если подумать, 73 уровень не намного выше моего, так что у меня есть все шансы справиться.

У Горных Великанов было около ста пятидесяти тысяч НР. Нам потребовалось около двух минут совместных усилий, чтобы один из гигантов рухнул на землю. Я шустро отскочил в сторону и дал возможность Юэ Цин Цянь очистить поле. Миниатюрная девушка один за другим вытащила несколько предметов из-под ног великана и взволнованно крикнула:

– Братик Сяо Яо, два предмета Золотого и один Пурпурного ранга. Значит, с этих мини-БОССОВ действительно выпадает лут Пурпурного ранга!

Я засмеялся:

– Ну, они хоть и мини, но всё же БОССЫ. Хотя процент выпадения предметов Пурпурного ранга всё равно маленький. Меня они не интересуют, решай сама, что с ними делать.

– Хорошо… – Юэ Цин Цянь кивнула и быстро распределила весь дроп среди наших бойцов.

К нашему удивлению Горные Великаны всё шли и шли из распахнутых ворот. Оказалось, восьмую волну не так просто победить, как нам это показалось в начале. Давление на первую линию обороны [Убийц Драконов] усиливалось. Игроки умирали под ударами каменных дубинок. Больше всех пострадали рыцари и берсеркеры. Высокий показатель атаки представителей этих игровых классов легко привлекал к ним агро монстров, но не всегда их защита могла выдержать атаки чудовищ. И снова реки крови пролились под стенами Города Древних.

Тем не менее, Горные Великаны, выбравшие для нападения лагерь [Убийц Драконов], падали один за другим. [Летящий Дракон] по сравнению с нами выглядел весьма жалко. Семь мини-БОССОВ прорвали линию их обороны и в течение десяти минут безжалостно истребляли игроков, пока те не завалили их числом. Ещё хуже пришлось командам вольных игроков. Недалеко от нас целая толпа окружила Горного Великана, но он одним ударом прикончил половину собравшихся. Средний уровень этих игроков был примерно пятьдесят шестой. При разнице в восемнадцать уровней им нечего было противопоставить атакам монстров, какой бы замечательной экипировкой они ни обладали.

Повсюду раздавались стоны и крики. Битва на выживание продолжалась. Хорошо хоть опыт и дроп с этих Горных Великанов были такими щедрыми. В оставшихся трёх волнах гибель каждого монстра должна давать скачок в опыте. Шанс выпадения предметов Пурпурного ранга около 5 %. С моими 87 очками Обаяния мне за сорок минут выпало двадцать таких предметов, которые я отдал гильдии. Всё-таки мы – одна команда!


Ка ча!

Отрубив палец Горного Великана, Ли Му нахмурился:

– После этой волны мне нужно будет вернуться в город, отремонтировать экипировку. У моего меча осталось всего 4% прочности…

Генерал Ван Цзянь вздохнул:

– У моего тоже всего 7% осталось. В этой мясорубке очень быстро прочность падает…

Старина Кей поддержал тему:

– Это ещё что! Я сейчас обнаружил, что у моего топора 1% остался. Ещё несколько минут, и я буду драться с монстрами голыми руками! Ли, братан, а у тебя как?

Я ехидно улыбнулся:

– Видишь ли, у Меча Императора Цинь есть особое свойство – он никогда не сломается. Так что извиняй, но у меня всегда прочность – 100%.

– Вот гад…


Несколько минут спустя Юэ Цин Цянь сообщила:

– Появился БОСС восьмой волны!

– Где?

– С южной стороны. [Авангард] выставил пять тысяч человек его охранять. Скорее всего, у нас нет никаких шансов, если только братик Сяо Яо не хочет отбить его у [Авангарда] силами всей гильдии. Боюсь, в этом случае наши потери будут неоправданно высокими.

Я кивнул:

– Ничего не поделаешь. Будем считать, что [Авангарду] повезло с этим БОССОМ. Все, у кого прочность экипировки, упала ниже 20%, возвращайтесь в город и готовьтесь к девятой и десятой волнам!

– Окей!


Маленький Волк, Юэ Цин Цянь, Генеральская семейка, а с ними большая группа дамагеров вернулись в город. Я же с мечом в руках остался охранять нашу территорию, убивая Горных Великанов, которые всё ещё выходили из Города Древних.

В результате под конец этой волны в моих ушах раздался мелодичный звон.

Дзынь!

Системное сообщение: Поздравляем, гильдия [Убийцы Драконов] достигла 4 уровня. В связи с этим вы получаете новый бафф [Барьер Войны]. Все члены гильдии по умолчанию получают 5% увеличение защиты. Теперь общее количество игроков может составить 3000 человек.


Круто! – [Танцующий Лесок] радостно засмеялась. – Гильдмастер, наконец-то в нашей гильдии будет три тысячи человек!

Я кивнул:

– Займись этим прямо сейчас. Распредели половину наших новобранцев в группу [Убийц Драконов], вторую половину – в [Безрассудную Храбрость]. Им сейчас очень нужны гильдийские баффы.

– Хорошо!

Наши неофициальные члены быстро вступали в гильдию. И вскоре я был окружен морем радостных людей, связанных между собой эмблемой с головой дракона. Общее количество игроков гильдии мгновенно перевалило за полторы тысячи. После этой битвы [Убийцы Драконов] примут ещё семьсот человек, а затем усилиями Клубнички и Юэ Цин Цянь мы в течение трёх дней доберемся и до трех тысяч.

Вскоре вернулись все, кто ходил ремонтировать экипировку. В этот момент раздался сигнал системного оповещения. БОСС восьмой волны был наконец-то убит игроком [Невероятная Лёгкость], заместителем гильдмастера [Авангарда].

Дзынь!

Системное сообщение: Поздравляем игрока [Невероятная Легкость]! Она убила восьмого БОССА [Города Древних] (Ба Хуан) и за это получает +8 к Обаянию, +80% к опыту, а также Книгу Навыков SS-ранга [Клинок Древнего Демона]!


– Твою мать, что ещё за Клинок Древнего Демона? – Ли Му даже зубами заскрипел.

Клубничка быстро нашла информацию и объявила:

– Это навык для магов с 65 уровня. Призывает Клинок Древнего Демона, который атакует цель в пределах 30 метров. Сила атаки зависит от силы мага и сопоставима с мощными магическими АОЕ-скиллами…

Маленький Волк стиснул кулаки:

– Это означает, что… эта женщина стала теперь ещё страшнее…

Старина Кей хлопнул Волка по плечу и засмеялся:

– В прошлой ПК-битве она тебя уделала. Неужели наш Маленький Волк не оправился от психологической травмы? При одном упоминании ника [Невероятной Лёгкости] он готов обмочить штанишки…

Волк возмущенно уставился на него:

– Вот ещё! Неужели я похож на такого человека? Подожди и увидишь, настанет день, когда [Невероятная Лёгкость] просто сбежит быстрее ветра, только завидев меня…

Лис усмехнулся:

– Будем ждать с нетерпением того дня, когда ты станешь настолько сильным. Но для этого тебе нужно добавлять больше очков в выносливость. Иначе она прихлопнет тебя магией, и глазом моргнуть не успеешь. Тогда ей не придётся убегать от тебя быстрее ветра…

– Да знаю я…

Обычно Ассасины распределяют семь очков в ловкость, одно в силу и два в выносливость. Подобный метод распределения позволяет им уравновешивать повреждения и здоровье. Волк – профессиональный ассасин, потому естественно, он понимал, о чем ему толкует Лис. Ассасин не может себе позволить быть слишком слабым, сила тоже важна. В конце концов, если он не сможет использовать оружие и экипировку с высокими требованиями, то его персонаж будет попросту загублен.

А тем временем на поле боя постепенно исчезали тела Горных Великанов. После того, как [Убийцы Драконов] отбили восьмую волну, у нас осталось чуть больше семисот игроков. Нас становилось всё меньше, и трудно сказать, удастся ли нам пережить две оставшихся волны.


Игроки пялились на огромные створки ворот, но время шло, а ворота оставались закрытыми, заставляя всех строить догадки.

– Может, девятой волны не будет? – Старина Кей сжал свой топор.

– Конечно же будет… – хмыкнул Ли Му.

– Тогда какого чёрта уже двадцать минут ничего не происходит? Почему до сих пор никто не появился?

– Ну мало ли какая подготовка им нужна. Даже спецслужбы в чрезвычайных ситуациях не всегда действуют оперативно. Может, рейс задержали, вот эти монстры и опаздывают немного?

– Чё?

И в этот самый момент в небе над стенами Города Древних раздался странный шум. Мы задрали головы и увидели гигантского Боевого Ястреба. На его спине сидел рыцарь в золотых доспехах, вооружённый копьём. Вот они, монстры девятой волны! Гигантская птица перелетела через городскую стену и направилась прямиком к нашим позициям. Следом, словно грозовые облака, появлялись всё новые и новые рыцари на Боевых Ястребах!

– Эх… – Ли Му горестно вздохнул. – И почему мне кажется, что мы попали в дерьмовую ситуацию?..


– Кажется, нам придётся нелегко…

Я крепко сжал рукоять меча и крикнул:

– Всем оставаться на местах! Построиться в защитную формацию! Лучники, приготовьтесь использовать [Замораживающий Выстрел]. Сначала нужно оглушить этих монстров, тогда мы сможем их прикончить. Будьте осторожны и постарайтесь не попасть под инстакилл.

Цзе-цзе…

Клёкот эхом разносился над полем боя. Огромная птица нырнула вниз, и её всадник ударил копьём в грудь одного из наших рыцарей. Удар был такой силы, что игрок оторвался от земли. А в небе над его головой появилось огромное число повреждений. Проклятье, ну что за ужасающая сила!

Ван Цзянь с мечом подскочил к монстру. Бам! Клинок обрушился на спину всадника. И птица, и наездник упали на землю. Старина Кей, а за ним и другие игроки поспешили прикончить их.

В этот момент до нас долетели и другие Ястребиные Всадники. Удар каждого из них мог стать фатальным. Не прошло и тридцати секунд, как двадцать наших игроков расстались с жизнью.

Эти монстры были 74 уровня, на 7 уровней выше меня, поэтому у меня не было возможности узнать их статы и характеристики. Из того, что я увидел, можно было понять, что они обладают крайне сильной атакой и способны создавать священный щит. Кроме этого они использовали какой-то огненный навык при нападении.


[Танцующий Лесок] быстро отлетела назад и вскинула свой лук [Несущий Бурю]. Активировав [Замораживающий Выстрел], она тщательно прицелилась. Пам! Один из Рыцарей рухнул на землю. Девушка тут же снова натянула тетиву, и звёздный свет окутал стрелу. Шуа! [Стрела Падающей Звезды] взмыла в воздух и рассыпалась яркими искрами. Каждая звёздочка нашла свою цель в гуще монстров. Не меньше двенадцати всадников вместе с птицами упали на землю. Повреждения оказались настолько велики, что лишили их возможности летать, и они попадали как мухи.

Вот значит как…

Я поднял Меч Императора Цинь и, направив его в небо, активировал [Разящие Осколки Семи Звёзд]. В результате сразу несколько Боевых Ястребов упали на землю. Следующей в ход пошла [Сфера Изначальной Пустоты], вызвав настоящую панику в рядах монстров. Одна эта атака нанесла 12 144 очка повреждения, сняв половину здоровья монстра 74 уровня.

Клубничка нервно хихикнула:

– Босс, ну это уже слишком…

Юэ Цин Цянь ударом кинжала оглушила одного из упавших воинов и повернулась ко мне:

– У нас слишком большие потери. Если монахи и рыцари окружат нас и создадут защитный периметр, Ястребиным Всадникам придётся спускаться в центр этого круга. Все вместе мы сможем их убить, и наши потери не будут такими тяжёлыми.

Я кивнул:

– Ага, Юэ Цин Цянь права. Давайте так и сделаем!

Двести тяжелобронированных игроков образовали большой круг, похожий на боевую арену. Дальние и ближние атаки посыпались на монстров, убивая их. Целители встали с краю, восстанавливая здоровье пострадавших от нападения игроков.

Эта ситуация лишний раз показала, что несмотря на молодость, Юэ Цин Цянь обладает огромным игровым опытом. Тактика «железного кольца» позволила [Убийцам Драконов] уверенно держать оборону. А вот у наших соседей [Летящего Дракона] дела шли не очень хорошо. Их защитное построение уже начало разваливаться. Свирепый Тигр, Чёрная Черепаха и другие игроки один за другим отступали. Только Пьяное Копьё стоял непоколебимо, как скала.

Бэнг!

Пьяное Копьё направил в группу всадников [Пронзающие Каменные Шипы] и сразу же активировал [Щит Небес]. Бум! Бум! Бум! Бум! Четыре Боевых Ястреба врезались в Щит и повалились на землю. Выбросив вперёд руку, Пьяное Копьё отбросил щитом нескольких монстров, поднял копьё и точным ударом пронзил ещё одного. Не теряя концентрации, он использовал [Кипящий Гейзер]. Эта цепь атак, плавно переходящая к защите и обратно, текла красиво и свободно, словно горный поток.

– Гильдмастер! – крикнул Пьяное Копьё. – Поставь две группы братьев прикрывают мне спину, а остальные построятся в круг так же, как [Убийцы Драконов]. Мы должны защитить оставшихся в живых игроков. Маги, вы не должны атаковать как попало. Когда гильдмастер выберет цель, атакуйте все вместе! Будем убивать их одного за другим. Этих Ястребиных Всадников не так много. Если продержимся несколько минут, то сможем защитить нашу землю.

[Парящий Дракон] кивнул, и игроки его гильдии начали строиться в круг, создавая уменьшенную модель нашего защитного «железного кольца». К сожалению, у них осталось слишком мало людей: всего двести человек выжили после атак монстров последней волны. Великий [Летящий Дракон], насчитывающий семь тысяч игроков онлайн, был попросту вырезан. Глядя на эту кучку выживших, можно было только удивляться. Город Древних со своей разрушительной силой манил наградой, но и плату за неё требовал ужасающую.


Поглядывая на соседей, Ли Му пробормотал:

– Подумать только, [Летящему Дракону] удалось заполучить такого талантливого парня! Он хладнокровный и мужественный. Людей с такими качествами очень мало, не говоря уже о том, что у скрытого класса Природный Рыцарь прекрасные как атакующие, так и защитные способности. Таких, как он в Ба Хуане по пальцам можно пересчитать. Считается, что лучший рыцарь Ба Хуана сейчас Цан Чэн, но глядя на Пьяное Копьё, я точно могу сказать, что он намного круче Цан Чэна!

Я кивнул:

– Согласен. Пьяное Копьё определенно превосходит Ван Цзэ Чэна в понимании стратегии и работы в команде. С этим не поспоришь. Но так как он двоюродный брат Чёрной Черепахи, то мы ничего не можем сделать. Не зря же говорят, что кровь гуще, чем вода. К счастью, Пьяное Копьё не испытывает по отношению к [Убийцам Драконов] отрицательных чувств. Возможно, в будущем у нас ещё появится возможность сражаться с врагами бок о бок.

– Хорошо бы…


Время летело быстро. Защитный круг [Убийц Драконов] как магнит привлекал Ястребиных Всадников, а мы убивали их одного за другим. Хотя без потерь и не обошлось, эти монстры давали огромный опыт. Кроме того, выпадало много предметов Золотого ранга и Камней Души, что тоже немаловажно.

Мысли мои пустились вскачь. С помощью Камней Души можно усиливать броню и оружие. На данный момент самое большое усиление, которое мне удалось сделать, - это увеличение защиты и нападения на +7 или на 35% у Меча Императора Цинь. Это серьёзная проблема. У богатых людей, таких как [Холодный Клинок], Ван Цзэ Чэн или [Воин Янь Чжао], обычно вся экипировка усилена, по крайней мере, на +5. Это означает, что при схожих характеристиках их броня и оружие дают им на 20% больше бонусов. И в сумме это очень чувствительная разница.

С северной стороны Города Древних 70% монстров было истреблено [Убийцами Драконов]. Шкала опыта всех участников битвы ощутимо пополнилась. После этого ивента рейтинговая таблица Ба Хуана полностью изменится. Игроки, убившие наибольшее количество БОССОВ, могут достичь более высокого уровня. Сейчас борьба за первую строчку списка развернётся между мной, [Холодным Клинком], [Невероятной Лёгкостью] и [Воином Янь Чжао].


Прошло чуть меньше часа с начала девятой волны. С северной стороны Города Древних осталось всего несколько монстров, но и потери среди игроков были велики. С нашей стороны города в общей сложности осталось в живых меньше пяти тысяч человек. Общая статистика тоже выглядела довольно мрачно.

Погибло игроков: 1 242 773.

Осталось игроков: 175 997.


Ли Му посмотрел на статистические данные и ухмыльнулся:

– Похоже, все несут большие потери… На поле боя Города Древних осталось всего сто семьдесят тысяч игроков. Не знаю, какие потери понёс [Авангард], но разве не [Холодный Клинок] хвастался, что у него восемь тысяч элитных бойцов? Интересно, сколько из этих восьми тысяч осталось после этой волны…

Юэ Цин Цянь улыбнулась:

– Дайте немного времени, и я всё выясню.

– Конечно!

Через пару минут красавица-ассасин вернулась:

– Вот такие результаты: у [Авангарда] осталось в общей сложности 2200+ игроков, у [Праги] - 1700+, у [Гнева Героев] – чуть больше 500, у [Летящего Дракона] - 174, у [Алого Контракта] – 71, у [Дворца Туманов] – 114, у [Ветров Битвы] и [Раздробленных Костей] – 56 игроков в общей сложности и у [Убийц Драконов] – 600+. Хе-хе, остались только эти гильдии…

Ли Му покачал головой:

– Похоже, выжили только большие гильдии. Выходит, большая часть из этих ста семидесяти тысяч – небольшие группы, либо одиночки, чьи возможности в бою крайне ограничены. Я даже немного волнуюсь за них. Смогут ли они пережить десятую волну? Хотя… БОСС девятой волны до сих пор не появился…

Я поднял Меч Императора Цинь и посмотрел в сторону города:

– Почему бы нам не подождать появления БОССА девятой волны? Было бы здорово, если бы он появился с нашей стороны. В конце концов, у нас ещё шестьсот человек осталось…

– Ну если тебе так хочется… – Клубничка взлетела и указала копьём в небо: – БОСС девятой волны летит прямо на нас…

– Да?

Все уставились вверх. Из вспышки света появился… Нет, не всадник верхом на Боевом Ястребе, а огнедышащий дракон, покрытый тёмно-красной чешуёй. На спине дракона гордо стоял человек в сияющих красных доспехах с копьём в руках. Он холодным взглядом окинул поле боя и громовым голосом крикнул:

– Невежественные людишки, как смеете вы осквернять Город Древних?! Я, Драконий Рыцарь Пэй Линь, уничтожу вас!

Задрав голову, Ли Му выругался:

–Вот же грёбаное дерьмо! Только драконов нам и не хватало!

Я попытался подойти поближе, чтобы посмотреть статы монстра, но увидел только общее описание.

Драконий Рыцарь – Пэй Линь (Императорский ранг)

Уровень: 74

Атака: ???

Защита: ???

Здоровье: ???

Способности: [Удар Драконьего Копья], [Удар Серебряного Дракона], [Атака Огненного Дракона]

Описание: Драконий Всадник Пэй Линь был известен с давних времен. Он обладал достаточно большим опытом и интуицией, чтобы общаться с драконами и мог ездить на любом драконе, кроме Бога Драконов. Пэй Линь был известен как человек, лучше всех понимающий драконов, но, тем не менее, жаждая силы, он принял сторону Тьмы. Его напарник, Огненный Дракон, последовал за ним в ад. Пэй Линь стал одним из самых сильных защитников Города Древних.


Волк нахмурился:

– И как мы будем его убивать?

Я взмахнул рукой:

– Пусть все отойдут подальше. Мы с Клубничкой будем танками. Давайте сделаем всё возможное, чтобы уменьшить наши потери. Ли Му, возьми людей и защищай наши позиции. Авангард и Прага наверняка попытаются украсть БОССА, нужно приготовиться.

Ли Му кивнул:

– Сделаю. А ты… уверен, что сможешь справиться с этим БОССОМ?

– Не волнуйся. Убили же мы Злобного Гоблина из первой волны, так почему бы нам не убить и этого БОССА?

– Верно…


– Лесочек! – выбежав на открытое место, я заорал: – Лесочек! Используй Стрелу Падающей Звезды, чтобы привлечь сюда БОССА, а я убью его!

Танцующий Лесок кивнула и натянула тетиву своего длинного лука.

Шуа!

Стрела сияющей кометой взмыла в небо и попала прямо в живот Огненного Дракона, но нанесла только 781 очко урона. Видимо, у этого БОССА очень высокая защита.

– Ты хочешь умереть?

Драконий Рыцарь Пэй Линь схватил дракона за рога, направляя его вниз, прямо на нашу прекрасную лучницу.

Я прикинул скорость дракона и угол снижения и поднял раскрытую ладонь:

– Сфера Изначальной Пустоты!

Глава 11. Битва в городе

{3782!}

[Сфера Изначальной Пустоты] в исполнении Меча Императора Цинь, как и ожидалось, откромсала приличный кусок здоровья БОССА. Драконий Рыцарь Пэй Линь взревел, его глаза налились гневом. Он повернул своего огромного дракона в мою сторону, и вокруг его копья взметнулся воздушный вихрь. Рыцарь вскинул оружие над головой и нанёс стремительный удар!

Бэнг!

{2218!}

Я пошатнулся и отступил на несколько шагов, отброшенный мощным порывом ветра. Он скастовал свой первый навык, [Удар Драконьего Копья]. Несмотря на то, что это АОЕ-скилл, я потерял достаточно много здоровья. Если бы подобная атака угодила в кого-то другого, не факт, что игрок смог бы её пережить.

– Все, будьте осторожны!

Я вскинул Меч Императора Цинь и бросился вперёд, на ходу активируя навык [Один Против Тысячи]. Пам! Пам! Пам! Клинок раз за разом опускался на голову Огненного Дракона, и вместе с первым ударом, достигшим цели, активировался эффект вампиризма, возвращая мне здоровье.

{1127!}

{+112!}

{1324!}

{+132!}

{1458!}

{+145!}

Меч Императора Цинь набрал такую мощь от убийства игроков, что четвертый, завершающий, удар комбо заставил дракона и его всадника попятиться. Клинок завибрировал, потоки воздуха закрутились вокруг него и обрушились на голову монстра, разбрызгивая кровь. Какая невероятная мощь!

{4138!}

{+413!}

В условиях сражения 10% эффект вампиризма проявил себя просто отлично. Целителям даже не нужно теперь концентрировать на мне всё своё внимание.

– Лучники, используйте [Замораживающий Выстрел] и атакуйте БОССА! – Танцующий Лесок отдала команду, натянула тетиву [Несущего Бурю] и выпустила стрелу. Удивительно, но первый же выстрел ошеломил противника.

Я воспользовался случаем и нанёс ещё три удара, одновременно призвав Пылающего Божественного Тигра. Питомец злобно взревел и набросился на Драконьего Рыцаря, активировав одновременно [Огненный Коготь] и [Яростный Рёв]. Пет и его хозяин одновременной атакой закрепили на себе агро БОССА.

– Ха-ха-ха-ха… – под градом непрерывных ударов Драконий Рыцарь Пэй Линь внезапно расхохотался. Его глаза светились жаждой убийства. Он поднял над головой копьё, и огромный серебряный дракон обвился вокруг древка. Рука, держащая копьё, медленно качнулась, а затем энергетический заряд на огромной скорости помчался в мою сторону. Такова сила навыка [Удар Серебряного Дракона]!

Я выставил меч горизонтально перед грудью, но заблокировать атаку скилла мне не удалось. Сгусток энергии врезался мне в грудь, и сильная боль разлилась по всему телу. Над головой всплыло число повреждения:

{3127!}

– Быстрее, вылечите братика Сяо Яо! – испуганно вскрикнула Юэ Цин Цянь.

[Удар Серебряного Дракона] поразил не только меня. Пройдя через моё тело, серебряная молния ударила в игроков позади моего персонажа. Девять человек, попавших в зону атаки, были мгновенно убиты. Только [Тысяча Солнц над Заснеженными Полями] с её [Духовным Щитом], Клубничка и ещё несколько игроков с высоким показателем НР смогли пережить этот кошмар. Числа повреждений выглядели устрашающе:

{4677!}

{5012!}

{4788!}


Ли Му поднял меч и скомандовал:

– Всем рассредоточиться по полю боя. Чёрт побери, этот [Удар Серебряного Дракона] бьёт почти на сто метров; почти так же, как [Стрела Падающей Звезды] нашей красавицы [Танцующий Лесок]. Одно попадание – и мгновенная смерть, так что не стойте прямо позади гильдмастера и БОССА, чтобы вас не убили!

Ли Му ещё не закончил говорить, а Рыцарь вонзил копьё мне в плечо и нанёс больше 1700 урона. Выдернув оружие, он поднял руки, и огненные руны закружились в воздухе вокруг него. Глубоким рокочущим голосом он взвыл:

– Гигантские Духи Огня, спящие в аду, пробудитесь! Силой своего пламени очистите эту землю от грязи! Восстановите попранную честь Дракона Земли! Я, Драконий Рыцарь Пэй Линь, повелеваю: Атака Огненного Дракона!

Охренеть!

Долю мгновения я поражённо пялился на сюрреалистичную картину, но наконец, опомнился и заорал:

– Вот дерьмо! Он опять кастует АОЕ-атаку! Всем отступить! Целители, приготовьтесь меня лечить!

Я топнул ногой так, что ошмётки грязи полетели во все стороны, и [Один против Тысячи] вновь обрушился на тело БОССА, но не смог прервать активацию навыка. Тогда я ударил кулаком в землю, вызывая [Сковывающие Цепи].

ПРОМАХ!

И снова прервать активацию не удалось. [Атака Огненного Дракона] сейчас начнётся!

Выбора у меня не осталось, я разжал кулак и активировал [Щит Багряного Дракона].

Укрепив таким образом свою защиту, я вызвал [Пруд Чёрной Черепахи], чтобы снизить скорость передвижения Драконьего Рыцаря, и [Армию Душ], которая тут же принялась безостановочно атаковать монстра. Это оказался очень эффективный ход.

Я поднял голову и увидел огненного дракона, который спикировал с небес, поливая огнём всё вокруг меня. Чувство было такое, как будто тело облили раскалённой лавой, и она сжигает меня заживо. Но это было ещё не всё! Бэнг! Бэнг! Бэнг! Земля под ногами сотрясалась от взрывов. Область атаки покрыла 30х30 метров. Кроме меня в неё попали ещё два мечника. Их смерть была мгновенной. [Атака Огненного Дракона] не только покрыла большую территорию, но и нанесла множественные удары. На мою долю их выпало пять. Сквозь языки пламени, покрывшие всё моё тело, в воздух всплывали числа урона.

{1627!}

{1737!}

{1791!}

{1674!}

{1800!}


Я залпом проглотил зелье здоровья восьмого уровня, вернув две тысячи НР. В тот же момент на меня опустились [Исцеления] Милой Уточки и ещё нескольких Целителей, что позволило пережить эту разрушительную атаку с заполненной на 40% шкалой здоровья. Меч Императора Цинь взмыл вверх, связка [Комбо] и [Удар Ветра] тут же вернули мне ещё шестьсот очков НР. Благодаря [Щиту Багряного Дракона] мне удалось пережить атаку БОССА.

– Твою мать! – Генерал Ван Цзянь скрипнул зубами. – Этот БОСС слишком жестокий. Конечно, он Императорского ранга, но… Брат Сяо Яо потерял так много здоровья даже под [Щитом Багряного Дракона]! Нет, это слишком жестоко…

Маленький Волк сверкнул глазами:

– Предполагается, что статы БОССА Города Древних на 15% выше, чем у БОССОВ обычных локаций. Это пятнадцатипроцентное увеличение выводит его на новый уровень. Следовало ожидать, что брату Сяо Яо придётся нелегко. Но всё-таки… Брат Сяо Яо, если БОСС снова использует [Атаку Огненного Дракона], у тебя достаточно ярости, чтобы активировать особые навыки?

Я заблокировал удар копья Пэй Линя и отбросил его прочь:

– Должно хватить. Когда БОСС потерял 5000 здоровья, я получил 10 очков ярости. До следующей [Атаки Огненного Дракона] ещё минуты три. Думаю, мне хватит времени, чтобы набрать сто очков ярости. Этого должно быть достаточно для использования особых навыков. К тому же я использую только [Щит Багряного Дракона]. Проблем возникнуть не должно.

– Это хорошо, – Маленький Волк улыбнулся и вскинул кулак. – Брат Сяо Яо, убей этого БОССА ради Книги Навыков SS ранга и 9 очков Обаяния!

Я улыбнулся:

– Но ситуация ещё может измениться. В этом случае его должен убить кто-нибудь из [Убийц Драконов]!

– Да!

Юэ Цин Цянь окинула взглядом поле боя и усмехнулась:

– [Щит Багряного Дракона] – очень полезный скилл. Он значительно увеличивает защиту и расходует всего 40 очков Ярости. После атаки, которую пережил братик Сяо Яо, того количества очков Ярости, что он накопил, должно быть достаточно. Драконий Рыцарь Пэй Линь обречен, ведь этот навык можно использовать неограниченное количество раз. Неужели, это баг?..

Клубничка улыбнулась:

– Думаешь, как появился Стиль Пьяного Меча?..

– Эээ… – Юэ Цин Цянь широко распахнула красивые глаза, – Сестра Клубничка, если честно, я даже не знаю, что это за Стиль Пьяного Меча. Расскажи мне! Похоже, ты хорошо осведомлена…

Маленький Волк, Старина Кей и другие игроки с заинтересованным видом подтянулись поближе.

Клубничка принялась объяснять:

– Стиль Пьяного Меча – это ПК-стиль, созданный одним китайским игроком на поздних этапах «Завоевателя». Он покупал качественное вино у высокоуровневых НПС, и это вино повышало его ярость. Хотя его экипировка была довольно средненькой, но каждый из предметов обладал специальным навыком: атака, защита, восстановление здоровья и проклятие. Все навыки имели продолжительный эффект, что привело к ситуации с неограниченными спецскиллами. В одиночных боях он мог запросто вымотать до предела любого высокоуровневого игрока. Говорят, даже Холодный Клинок потерпел сокрушительное поражение от руки основателя Стиля Пьяного Меча в их первом бою. Не имея возможности восстановить здоровье, Холодный Клинок не мог и убить своего противника, ему не оставалось ничего другого, только смотреть, как его жизнь медленно утекает прочь…

Глаза Юэ Цин Цянь округлились:

– Вау… Похоже, этот Стиль Пьяного Меча очень эффективный…

Маленький Волк развёл руками:

– К сожалению, в ‘Destiny’ никто пока что этим стилем не пользуется…

– А почему?

– Ну, во-первых, здесь нет вина, по крайней мере, никто его пока не обнаружил. Кроме того, в ‘Destiny’ слишком мало экипировки со спецскиллами наподобие [Щита Багряного Дракона]. Да и владеют ими только крутые игроки, как наш брат Сяо Яо. Что же касается других… Никогда не видел, чтобы кто-то пользовался этим стилем, не говоря уже об особых навыках увеличивающих атаку и восстанавливающих здоровье…

– Вот как…


Драконий Рыцарь Пэй Линь продолжал бесноваться и через пять минут вновь скастовал [Атаку Огненного Дракона]. Моя шкала ярости заполнилась уже на сто очков, так что я без колебаний активировал [Щит Багряного Дракона] и бесстрашно принял на себя шквал огня.

Прошло ещё десять минут, и БОСС запустил третью [Атаку Огненного Дракона]. Его здоровье упало уже до 15%, и жить ему осталось минуты три.

Внезапно вдалеке поднялся какой-то шум, раздались крики.

Сверкнув глазами, Ли Му крикнул:

– Босс! Группа игроков Авангарда направляется сюда, чтобы украсть нашего БОССА! Что будем делать?

Я скрипнул зубами от злости:

– Клубничка, иди сюда, будешь танковать вместо меня. Тысяча Солнц, Танцующий Лесок, Лис, вы поможете Клубничке убить БОССА. У него осталось 15% здоровья. Это минут на пять, скастовать ещё одну [Атаку Огненного Дракона] он не успеет, так что Клубничка справится. Ли Му, Ван Цзянь, берите Безрассудную Храбрость и идите за мной! Разберёмся с этими наглецами из Авангарда!

– ДААА!

Клубничка заняла моё место. Ей пришлось нанести целых десять тысяч единиц урона, прежде чем Драконий Всадник Пэй Линь сменил свою цель, и я, наконец, смог поспешить навстречу новому сражению, подняв перед собой Меч Императора Цинь. Ли Му собрал команду в двести человек, и мы все вместе рванули вперёд. Если Авангард пришёл искать приключений на свою задницу, значит, мы просто обязаны удовлетворить их желания.


Бэнг!

Чёрный демон-солдат ворвался в середину группы игроков [Убийц Драконов], и цепочка чисел повреждений всплыла в воздух; все больше трёх тысяч. Двадцать наших товарищей мгновенно расстались с жизнью. Это был [Клинок Древнего Демона] – новый скилл SS ранга [Невероятной Лёгкости]. Как и следовало ожидать, на границе нашей территории появились [Холодный Клинок], [Тысяча Призрачных Клинков] и другие сильные игроки Авангарда. [Удар Пробивающий Облака] Холодного Клинка отнял жизни ещё десятка Убийц Драконов!

[Тысяча Призрачных Клинков] взревел:

– Игроки Авангарда, вы должны пробиться через защиту [Убийц Драконов] и захватить БОССА девятой волны!


Что ж, возразить на это заявление мне было нечего. Сражение за Город Древних нельзя назвать благородной битвой. Здесь на поле боя среди хаоса нет никакой необходимости читать нотации по поводу моральных ценностей и чести. Здесь каждый сражается за себя, за свои собственные идеалы, и каждый хочет стать сильнее!

Ка ча!

Мгновенной атакой я отправил на тот свет четырёх игроков Авангарда. Затем [Разящими Осколками Семи Звёзд] убил ещё одиннадцать. Ли Му, Ван Цзянь, Юэ Цин Цянь и Маленький Волк тоже бросились вперёд, выравнивая наше защитное построение и возвращая нанесённый нам урон.

– Давайте просто перебьём их!

Быстро оценив обстановку, я крикнул:

– Помогите мне! Первой должна умереть [Невероятная Лёгкость]!


Я разжал ладонь, над которой закружились три [Жетона Бога Войны]. Ших! Они устремились ввысь, и на земле отпечатался ковш Большой Медведицы! Теперь я смогу переместиться в любую ее точку, и ни один игрок не в силах мне помешать! Ших! Звёзды ушли вглубь земли, и никто кроме меня уже не мог определить, где они находятся. В то же мгновение под ногами [Холодного Клинка], замедляя его, активировался [Пруд Чёрной Черепахи]!

– Что?!

[Холодный Клинок] взмахнул [Мечом Багрового Облака], скастовал [Жадного Волка] и снёс половину здоровья одному из наших рыцарей. Ван Цзянь и Юэ Цин Цянь бросились на врага, но мечник вместе с [Духом Великого Речного Воина] тут же отступил. Хотя гильдмастер [Авангарда] и высокомерен, но не настолько, чтобы не понимать, что против двух элитных игроков, да ещё и под воздействием эффекта [Пруда Чёрной Черепахи], он не выстоит.

– Ой! – вырвалось у [Невероятной Лёгкости]. Но девушка не растерялась, взмахнула посохом и запустила в наш отряд [Стрелу Морских Глубин]! Лучник возле меня осел на землю с пробитой грудью…

{3271!}

Мгновенная смерть!

Душа Ли Му ушла в пятки, и он пробормотал:

– Она невероятна... и смертоносна!

– Ага! Подстраивайтесь под темп моих атак и приготовьтесь убить [Невероятную Лёгкость]! – скомандовал я и зарубил кого-то из [Авангарда]. – Только вы сможете снести её [Духовный Щит] с 70% сопротивляемости физическому урону! В этот миг я применю [Сферу Изначальной Пустоты] и убью её!

– Сделаем!

Старина Кей крутанулся на месте и хлестанул по отряду [Авангарда] [Вихрем Лезвий]; а следом без промедления запустил [Свирепый Рубящий Удар], прикончив нескольких вражеских магов, которые попытались сбежать. Весь залитый кровью, он превратился в настоящего Бога Смерти, и игроки [Авангарда] содрогались только от одного свиста его [Демонического Двойного Топора]…

Я поднял руку, и [Армия Душ] окружила врагов. Взмах! Взмах! Взмах! [Меч Императора Цинь] начал свою смертоносную пляску, круша и кромсая всех игроков [Авангарда], которые попадались ему на пути. За мной шли четверо целителей, лучшие в [Убийцах Драконов]. Они наверняка смогут поддерживать мое здоровье в этой рубке. Кроме того, я недавно получил [Кольцо Кровавого Духа], выдающее десять процентов [Вампиризма]. А если учесть 4845 очков здоровья и 2236 защиты… Да и пассивные навыки уже достигли седьмого уровня; значит, защита увеличена на целых семь процентов. Не думаю, что многие из моих противников смогли бы проломить ее физическими атаками.


– Сейчас!

[Холодный Клинок] телепортировался подальше от зоны действия [Пруда Чёрной Черепахи] и со скоростью молнии припустил к нам с [Мечом Багрового Облака] в руке. Он бежал так быстро, что казалось, будто сейчас насквозь прорежет отряд [Убийц Драконов]. Вшух! Гильдмастер [Авангарда] активировал [Предмет Гордости], и сталь пронзила Старину Кея – самого смертоносного и уязвимого берсеркера в передовом отряде!

– Сестра, используй [Клинок Древнего Демона]! – крикнул [Холодный Клинок].

Здоровье Старины Кея оказалось почти на нуле, даже несколько целителей не могли справиться с мощью его противника!

– Примени [Вопреки Воле Небес]! – крикнул я.

Старина Кей дрогнул и сделал шаг назад. Кроваво-красное свечение окутало его, даря кратковременное бессмертие и обнуляя все кулдауны. Взмах! Взмах! [Вихрь Лезвий] и [Свирепый Рубящий Удар] летят в [Холодного Клинка]. В тот же миг берсеркер принял на себя [Клинок Древнего Демона], но тот никакого урона не нанёс. Видимо, [Невероятная Лёгкость] не рассчитывала, что наш Бог Смерти способен на такое.

{1736!}

[Холодному Клинку] не удалось уклониться от [Свирепого Рубящего Удара], и его здоровье упало ниже тридцати процентов. Гильдмастера [Авангарда] пора было добивать, и я бросился на него с воинственным криком.

– Сдохни!

Но реакции мечника можно было только позавидовать. Он тотчас же выхватил из сумки зелье здоровья, проглотил его, одним махом восстановив HP до двух тысяч пунктов, и завопил:

– Кто-нибудь! Защитите меня!

[Вокруг Одни Придурки], который сражался неподалёку, тут же схватился за копьё, бросился вперёд, активировал защитный навык и принял удар на себя!

Бам!

{4217!}

Рыцарь побледнел и отступил, испуганно бормоча:

– Чёрт! Кажется, [Сяо Яо Живёт без Забот] стал сильнее с нашей прошлой встречи. Сколько ж он идиотов убил, чтобы стать настолько могучим и сильным?

– [Стремительный Выпад]… – тихим, но твердым голосом произнёс я.

В то же мгновение Ли Му, Ван Цзянь и другие бойцы с третьим повышением класса ринулись на врага. Залитые кровью игроки [Авангарда] падали один за другим. Благодаря свирепым атакам Старины Кея и общему яростному натиску наши гильдии поменялись ролями. Теперь двести воинов из [Убийц Драконов] неудержимо рвались вперёд, а бойцы [Холодного Клинка] отступали. Мечник-гильдмастер уже потерял сотню игроков и, наконец, понял, что поход к северной части [Города Древних] обречен на провал.

– [Холодный Клинок] и вы, ребята, отступайте, а я прикрою вас!

[Тысяча Призрачных Клинков] поднял над головой большой нож, готовясь к бою, стиснул зубы и крикнул:

– [Сяо Яо Живёт без Забот], и это ты называешь мощной атакой?! Давай, иди сюда! Попробуй снести мои шесть тысяч здоровья!

Я ускорился, застав монаха врасплох. В его глазах вспыхнул немой ужас, но мой удар было уже не остановить. [Меч Императора Цинь] вонзился в его грудь. [Неистовый Ледяной Клинок]! И здоровье [Тысячи Призрачных Клинков] уменьшилось больше чем на семьсот очков. Так и знал, что его защита не меньше двух с половиной тысяч, да еще и поддержка целителей играет свою роль… Неудивительно, что он отважился прикрывать отступление [Авангарда] и даже бросил мне вызов. Однако несчастный монах ещё не знал, что моя обычная атака уже может снести более восьми тысяч очков.

Бам!

Воин рухнул на землю вместе со своим ножом. Я вскинул кулак. Бледность залила лицо монаха, его сердце пропустило удар, потому что он знал, что сейчас произойдёт!

[Сфера Изначальной Пустоты]!

{8764!}

Отличный, да к тому же смертельный удар! Для [Тысячи Призрачных Клинков] хватило одной атаки, чтобы умереть, хотя целители и пытались восстановить его здоровье. Но тут не поможет даже мгновенное исцеление: слишком уж велика мощь моих навыков…


Я поднял дропнувшееся с [Тысячи Призрачных Клинков] ожерелье, увеличивающее стойкость на 47 пунктов, выносливость – на 45 и интеллект – на 42; и бросил украшение Волку с тем, чтобы ассасин передал его Клубничке, когда её увидит. Такая экипировка прекрасно подходит для игроков с высоким уровнем здоровья и защиты.

[Холодный Клинок] обернулся именно в тот миг, когда я одним ударом прикончил [Тысячу Призрачных Клинков]. Его затрясло от злости, он с силой сжал кулаки и заорал:

– [Сяо Яо Живёт без Забот]! [СЯО ЯО ЖИВЁТ БЕЗ ЗАБО-О-О-О-ОТ]!!!

– Брат, уходим отсюда, – спокойно сказала [Невероятная Лёгкость]. – Мы должны пережить десятую волну мобов. Командуй общее отступление. Не стоит умирать понапрасну. За каждого убитого Сяо Яо получает усиление атаки на один процент. Если мы не сможем мгновенно убить его, то начнется бессмысленная резня. Сейчас нам лучше держаться от него подальше!

[Холодный Клинок] кивнул и приказал:

– Отступаем на южную сторону [Города Древних]!


Но воины [Убийц Драконов] ни за какие коврижки не дадут своей добыче сбежать. Элитные игроки: Волк, Юэ Цин Цянь, Ли Му, Ван Цзянь и другие – во главе со мной гнали игроков [Авангарда] ещё восемьсот метров, пока не оттеснили их к востоку от городских стен. Наш путь был усыпан вражескими трупами, выпавшими с них предметами экипировки и зельями, которые мы быстро подбирали.

Где-то вдалеке [Парящий Дракон] и его согильдийцы добивали остатки Ястребиных Всадников. Однако их удивлению не было предела, когда они увидели, что [Убийцы Драконов] охотятся на [Авангард]…

– [Убийцы Драконов] ужасны… – голос [Парящего Дракона] дрожал. – Они взаправду преследуют [Авангард]… Но… Но так же нельзя… Это ведь [Авангард]…

[Пьяное Копьё] нахмурился:

– По сути, всё из-за того, что [Меч Императора Цинь] в руках [Сяо Яо Живёт без Забот] слишком опасен. И [Холодный Клинок] сейчас не ровня гильдмастеру [Убийц Драконов]. Этот меч – настоящая имба. Видимо, именно он сейчас послужит бесславному уничтожению [Авангарда]. Более того, причина всех их побед и поражений та же самая… Если бы [Холодный Клинок] не забрал обманом когда-то божественный меч у [Сяо Яо Живёт без Забот], то [Убийцы Драконов] не охотились бы сейчас на [Авангард].

– Не всё, что происходит на свете, можно объяснить, – рассудительно заметил [Чёрная Черепаха]. – Многие говорят, что [Холодный Клинок] обманом забрал меч у [Сяо Яо Живёт без Забот]. С другой стороны, игроки [Авангарда] жертвовали своими жизнями ради этого оружия. Тогда зачем отдавать награду кому-то постороннему, не из гильдии? Я просматривал видео этого боя и считаю, что виноват не только [Холодный Клинок]. [Сяо Яо Живёт без Забот] действовал крайне агрессивно…

– Не думаю. У всех сильных мира сего есть принципы. А [Холодный Клинок] смог как-то разозлить элитных игроков. [Сяо Яо Живёт без Забот] и [Генерала Ли Му], например. Мудрый никогда не даст унижать себя. Если бы такое произошло со мной, то, возможно, я был бы даже более резок в своих поступках… – насмешливо ответил [Пьяное Копьё].

– Хорошо, Цветочек, в твоих словах есть смысл...

– Бро, не называй меня Цветочком! Это же было так давно…

– Хорошо, Маленькое Стальное Копьё…

– Лучше называй Цветочком…

– Как пожелаешь…


Я сжал [Меч Императора Цинь], остановился и взглянул на характеристику [Жажды Крови]. Чудовищные 303%. Во время недавней погони погибло много игроков [Авангарда], а оставшихся в живых мы выдавили к южным границам [Города Древних]. Неудивительно, что [Холодный Клинок] неважнецки выглядит. По сути, всемогущий [Авангард] гнали в хвост и в гриву, да ещё переубивали кучу игроков. Такого унижения он точно не вынесет.

А я что, не страдал от унижения, когда на меня охотились в начале игры, выслеживая на каждой общественной карте? Все, от [Гнева Героев] до [Безрассудной Храбрости], от [Летящего Дракона] до [Авангарда], желали моей смерти. Вот почему это так важно! Я просто возвращаю все долги, один за другим. Сильный человек должен быть благородным и должен от души поблагодарить всех, кто раньше унижал его и смотрел на него сверху вниз.


В этот миг всем в Ба Хуане пришло системное оповещение. Красотка Клубничка из [Убийц Драконов] убила БОССА девятой волны…

Дзинь!

Системное оповещение: «Поздравляем игрока [Клубничный Чай]! Она убила девятого БОССА [Города Древних] (Ба Хуан) и за это получает +9 к Обаянию, 100% опыта, а также книгу навыка SS-ранга [Захват Огненного Лиса]!»

Моему недоумению не было предела:

«Клубничка, что ещё за [Захват Огненного Лиса]?»

Но девушка, желая усилить эффект, просто молча высветила информацию по навыку в гильдчате…

[Захват Огненного Лиса] (SS-ранг): Активирует когти Огненного Лиса, атакующие цель на расстоянии восемнадцати метров от кастующего. Урон зависит от ловкости и силы игрока.

Требуемый уровень: 65.

Требуемый класс: Ассасин.

Для изучения требуется: 3 очка Обаяния.


– Отлично! Книга навыка для ассасина, – усмехнулся Старина Кей. – Что ты будешь с ней делать?

Клубничка улыбнулась:

– Не думаю, что есть смысл что-то обсуждать. Волк получил [Клинок Розы Ветров], так что я отдам книгу заму нашего гильдмастера, Юэ Цин Цянь, а она отдаст мне пару сапог Пурпурного Ранга…

– Ну, хорошо…

– Клубничка, а там больше ничего не выпало? – невзначай поинтересовался я.

– Выпало! Вот броня для тебя, Босс!

– Что-о-о-о?

Девушка достала снаряжение и показала его статы. Как раз то, что мне очень нужно, чтобы заменить броню Золотого Ранга на ногах – [Поножи Драконьего Рыцаря] Императорского Ранга!


[Поножи Драконьего Рыцаря] (Императорский ранг)

Тип: Тяжёлая броня

Защита: 390

Сила: +51

Выносливость: +48

Интеллект: +45

Дополнительно: Увеличивает защиту от магического урона на 19%.

Дополнительно: Увеличивает защиту от физического урона на 10%.

Специальный навык: [Излечение Драконьего Рыцаря]. После активации восстанавливает 70% здоровья кастующего в течение 7 секунд. Для активации необходимо 60 очков ярости.

Требуемый уровень: 68


– Ну как тебе, Босс?

Клубничка взмахнула поножами и широко улыбнулась:

– Это экипировка 68 уровня, а ты единственный игрок в нашей гильдии, который уже достиг его. Кроме того, именно от твоих рук БОСС получил 85% всего урона, так что поножи по праву принадлежат тебе. Тысяча Солнц над Заснеженными Полями тоже считает, что никакого распределения не нужно, все и так ясно. И вообще… мы с тобой, считай, вдвоем затащили этого монстра, так что если ты не наденешь поножи, я…расстроюсь… и буду плакать…

У меня самого предательски затуманился взор. Я протянул руку и едва слышно пробормотал:

– Спасибо, Клубничка…

Спрятав руки за спину, она очаровательно улыбнулась и состроила мне глазки:

– Не стоит благодарности…


Получив драгоценный предмет, я экипировал [Поножи Драконьего Рыцаря], сбросив надоевшие [Поножи Зверя]. Моя сила атаки слегка понизилась, однако выживаемость тут же скакнула на абсолютно новый уровень. Все благодаря этому новому навыку - [Исцелению Драконьего Рыцаря]! В течение 7 секунд я теперь смогу восстановить 70% здоровья; и это именно та экипировка, которая мне нужна. Идеальное комбо со [Щитом Багряного Дракона]; уверен, эти два навыка еще не раз спасут мою жизнь. Хоть их использование и истощит всю мою шкалу Ярости, оно определенно того стоит.

Взглянув на свои статы, я удовлетворенно хмыкнул. Что ж, защита подросла весьма неплохо…

[Сяо Яо Живет без Забот] (Ночной Страж Драконьего Предела)

Уровень: 68

Атака: 2864-3803

Защита: 2407

Здоровье: 4955

Мана: 2676

Обаяние: 87

Ранг в таблице CBN: 26


Наконец-то моя защита превысила 2400 очков, и я почти сравнялся по этому стату с [Тысячей Призрачных Клинков]. Теперь не придется беспокоиться о смерти от одного удара, ведь никто кроме меня не может пробить такую мощь. Да что уж там, ее должно хватить даже на борьбу с [Холодным Клинком] и [Воином Янь Чжао]. У них, конечно, тоже есть крутые специальные навыки, но зато с сегодняшнего дня в дуэли один на один у меня появился хоть какой-то шанс на победу.

Плюс ко всему мой запас маны составляет теперь 2676 очков, тогда как у остальных танков он едва превышает 1000 MP. Экипировка меня не подведет, а более частое и эффективное использование [Сферы Изначальной Пустоты], [Разящих Осколков Семи Звезд] и [Удара Ветра] наконец-то позволит мне продемонстрировать весь спектр возможностей моего персонажа. Побольше зелий маны, и я смогу пользоваться своими навыками до бесконечности.

– С БОССА дропнулось еще что-то? – спросил я Клубничку. Девушка рассмеялась.

– Это же БОСС девятой волны мобов! Выпало много всего хорошего: например, три предмета Императорского ранга и один Пурпурного. Пару Императорских сапог выиграла Танцующий Лесок; Императорское кольцо, увеличивающее ловкость и дальность удара, досталось Лису. Тысяча Солнц над Заснеженными Полями получила Пурпурную экипировку. Также выпало и было разыграно несколько Камней Души, но никто не хочет их использовать из-за высокой рыночной стоимости. Мало людей пока владеет стоящей экипировкой, которую можно эффективно улучшить, так что активировать Камни Души пока слишком рано…

Я усмехнулся:

– Да уж, ты права… Клубничка, можешь представить мне отчет, сколько игроков у нас осталось, и каковы наши потери?..

– Конечно!

Девушка последовала за мной к городским стенам, на ходу загибая пальцы:

– Сейчас у [Убийц Драконов] осталось всего 347 человек, но все это элитные игроки. За последнюю волну мы потеряли более 400 человек, это был настоящий кошмар. Но по сравнению с [Летящим Драконом], [Прагой] и [Авангардом] мы еще легко отделались. Почти все их среднеуровневые игроки погибли, так что в их рядах осталось всего несколько топов и все...

Подняв голову, я взглянул на Город Древних, а затем перевел глаза на сборище у городских стен. Целая толпа воодушевленных игроков охраняла ворота, не желая сдаваться. Мои губы невольно растянула улыбка:

– Кажется, [Жетон Бога Торговли] слишком соблазнителен и ценен, никто не собирается уходить, несмотря на ужасные потери…

– Ну разумеется, все же понимают, сколько денег он может принести в будущем…

– Хе-хе, и я с ними полностью согласен!


С нашей стороны под городскими стенами сейчас собралось около двадцати тысяч игроков. Все они образовали некое подобие построения и терпеливо ожидали последнюю волну мобов. На этот раз с БОССА должен был дропнуться [Жетон Бога Торговли], и именно ради этого все сегодня здесь и собрались.

Прошли полчаса ожидания… а городские ворота так и не открылись!

– Ну-у-у…и что будем делать? Может, разработчики солгали нам относительно десятой волны? – недовольно пробурчала Юэ Цин Цянь.

Я покачал головой:

– Не знаю пока, давайте просто продолжим наблюдение…

– Лааадно…

[Летящий Дракон] недалеко от нас уже весь извелся от нетерпения. Парящий Дракон взмахнул посохом и заорал в облачное небо:

– Твою мать, у меня уже нервы как натянутые струны! Вот-вот лопнут! Зачем нам пообещали этот Жетон?! Нас обманули?!

Пьяное Копье неодобрительно скривился:

– Гильдмастер, не будь таким нетерпеливым, до победы нам еще очень далеко. Непохоже, что прямо сейчас что-то происходит; а как только появится БОСС, мы тут же об этом узнаем. Да и вообще… что-то подсказывает мне, что последний монстр будет Ангельского ранга… а у нас слишком мало людей, чтобы справиться с такой напастью. Попытаться, конечно, стоит, но… как мы с сотней человек можем рассчитывать хоть на что-то? Даже если БОСС появится недалеко от нас, мы не справимся с ним при таком количестве людей…

Парящий Дракон помрачнел, но не проронил ни слова.


Еще через две минуты Клубничка сложила крылья и спустилась на землю. Она указывала рукой на восток.

– Босс, кажется… кажется, я слышу стук копыт, и он приближается… Босс, я не понимаю, что происходит…

– Хм…

Я во все глаза уставился на равнину, но, как и все, разглядел только приближающийся столб пыли. Вскоре вдалеке показался длинный строй солдат с развевающимися в воздухе флагами с эмблемой Ба Хуана. Армия НПС, повинуясь сюжетной арке, наконец-то прибыла к Городу Древних. Предводительствовал бравым солдатам полководец с благородным и волевым лицом. Вскинув топор, он громко крикнул:

– Пятый гарнизон Ба Хуана прибыл на место и готов атаковать [Город Древних]! Все остальные, немедленно освободите дорогу!

– Вот дерьмо… Армия НПС пришла сюда, чтобы украсть все наши трофеи?!

– Похоже на то…

Я хлопнул в ладоши:

– Так, никому ничего не предпринимать! Давайте сначала поймем, что здесь происходит. Вдруг под десятой волной подразумеваются вовсе не монстры, а эта армия НПС? БОСС ведь пока находится в городе, так? Возможно, наша цель – пробиться внутрь и найти его?

Под грозный бой барабанов возле восточной стены [Города Древних] начало формироваться боевое построение НПС. Издалека подъезжали колесницы с оружием для осады, а более ста тысяч солдат готовились к атаке, подтаскивая осадные лестницы. Плотные ряды Лучников на стенах посылали в недругов настоящий дождь из стрел, но НПС и не собирались отступать. Оставляя позади павших товарищей, они неотвратимо, волна за волной, надвигались на город.

Один из Лучников поднял лук и заорал:

– Черт возьми, быстрее, укрепляйте стены! Эти молокососы из Ба Хуана, похоже, решили выползти из своих нор и напасть на нас! Открывайте ворота и выпускайте всех монстров, которые есть! Захватим Ба Хуан и покажем всем, что [Город Древних] – истинная столица этого мира!

Лучники забегали по городской стене, налаживая оборону. Восточная стена была уже вся покрыта языками пламени, но армия НПС продолжала штурм, подтаскивая всё новые лестницы и отчаянно стараясь попасть внутрь. К несчастью, ни один из игроков таким специфическим осадным навыком пока не обладал. Насколько я знал, его могли выучить только члены гильдий пятого уровня; а на китайском сервере выше четвертого пока никто не поднимался. Эх, у всех нас впереди еще долгий путь…


Ли Му решительно приблизился к городской стене и задрал голову:

– 80% Лучников на нашей стене заняты обороной от НПС. Что скажете? Может, начнем уже атаку?

Я облизнул губы:

– Не будем спешить. У нас нет ни осадных машин, ни лестниц, как ты собираешься прорываться в город? НПС вот используют штурмовые лестницы, а мы как заберемся на пятидесятиметровую стену?

– Ну, наверное, ты прав…

Юэ Цин Цянь ткнула пальцем куда-то в сторону:

– Братик Сяо Яо, посмотри-ка…

– Что там?

Мы оглянулись и обнаружили, что НПС, все как один, подняли над головой щиты и направились к городским стенам. Тут же возникло множество штурмовых лестниц, и бойцы полезли наверх. Один из полководцев, весь заросший бородой, взмахнул топором и яростно прокричал:

– Вы, горстка никчемных авантюристов, пришла пора доказать вашу верность и преданность родному городу и нашему славному священному союзу! Только стерев в порошок каждого чертового монстра, вы сможете защитить свои собственные дома! Это ваш шанс продемонстрировать настоящую храбрость! Только вперед и ни шагу назад!

Юэ Цин Цянь в волнении сжала кулаки:

– Братик Сяо Яо, мы будем атаковать?

Я взглянул на толпу НПС на городской стене и стиснул зубы, не в силах принять решение.

Ван Цзянь рядом со мной нахмурился:

– Брат Сяо Яо, мы ведь даже не знаем, на что похож этот БОСС. Может, доберись мы до него одними из первых, получим хоть какое-то преимущество?

Я тяжело вздохнул и покачал головой:

– Да я просто беспокоюсь… В конце концов, у нас слишком мало людей. Осталось всего 347 игроков, и хоть все они настоящие эксперты, зачем нам лезть на рожон? Из-за моего необдуманного приказа может пострадать столько народу…

Бай Ци улыбнулся:

– Гильдмастер, иногда ты слишком много думаешь. С тех самых пор, как мы вступили в ряды Убийц Драконов, нам и в голову не приходило ставить под сомнения твои решения. Не переживай, даже если мы сегодня проиграем, виновата будет наша слабость, а не твой приказ. И я согласен с тем, что мы должны атаковать Город Древних. Если первыми взберемся на стену, то репутация Убийц Драконов взлетит до небес!

Я сжал кулаки:

– Ладно, в этом случае, немедленно выдвигаемся! Рыцари, готовьте ваши щиты! Мечники и берсеркеры должны встать во вторую линию; целители – в третью; маги и лучники – в четвертую. Разделитесь и карабкайтесь вверх по лестницам. Убедитесь, что хорошо защищены, а затем убивайте Лучников вокруг себя!

– Отлично!


Я сжал Меч Императора Цинь и приготовился к бою. Моя защита уже превысила 2400 очков, что было выше, чем у большинства рыцарей и монахов. И поскольку я был мощнейшим танком в своей гильдии, то должен был стоять на передовой и принимать на себя все вражеские стрелы!

Один из отрядов проскочил мимо меня к городской стене, и ведущая его за собой Клубничка обернулась:

– Босс, я не могу позволить тебе в одиночку принять на себя все эти удары, они убьют тебя. Твоя высокая защита все-таки не дотягивает до Ван Цзэ Чэна. Давай так: мы вместе встанем на первую линию и поделим весь наносимый урон. А за нами смогут пройти и все остальные!

– Договорились!

Мы с Клубничкой, действуя слажено, как одна команда, шагнули вперед. С небес тут же обрушился настоящий дождь из стрел, но нашего медленного движения к стене он остановить не мог. Свирепые атаки Лучников способны были уничтожить любого игрока из Убийц Драконов кроме нас, так что, по-видимому, это можно назвать значительным везением. Если бы мы не ловили на себя все стрелы, мобы уже переубивали бы весь наш отряд!

Пам!

Крепко ухватившись за штурмовую лестницу, я подпрыгнул и начал карабкаться наверх. Пятьдесят метров были преодолены за считанные секунды и вот, моя нога ступила на городскую стену. Я активировал [Щит Багряного Дракона], и Меч Императора Цинь начал смертельный танец у меня в руке, демонстрируя свою истинную силу!


Бум!

[Разящие Осколки Семи Звезд] врезались в городские стены, оставив на них шокирующих размеров трещины. Вот она, истинная мощь, – силы даже одного осколка хватает, чтобы повредить строения НПС. В обычных стычках этот эффект, по сути, бесполезен, но в битвах городов или стран навык может пригодиться еще одним приятным и неожиданным образом.

Мое здоровье значительно потрепали стрелы, со всех сторон утыкавшие Кирасу Звездной Туманности. В мгновение ока я лишился тысячи HP. Но Милая Уточка и другие целители еще не достигли городской стены, поэтому я мог сейчас рассчитывать только на себя!

Взмах меча – и [Удар Ветра] буквально вскрыл грудь одного из Лучников-НПС. Это был эффект фатального удара, и вместе с десятипроцентным вампиризмом воздух разорвали два невероятных числа:

{10993!}

+1099!

Все же десять процентов вампиризма – даже чересчур мощная штука. Использовав до кучи очередное исцеление и проглотив зелье здоровья 8 уровня, я полностью восстановил свою шкалу HP. Громко клацнул и загудел [Щит Багряного Дракона] – все-таки сорок лучников передо мной сами себя не убьют, а выживать как-то надо!

Рооааарррааарр…

Грозный питомец появился за моей спиной и [Реактивным Рывком] пронесся вперед, разлив среди строя лучников море огня. Вот он, истинный Царь Зверей! Подняв голову, мой пет выпустил [Яростный Рев], усиливая нанесенный им хаос. Но при этом Пылающий Божественный Тигр не забывал и о защите, что наглядно демонстрировала закружившаяся вокруг него [Огненная Броня]. Покрыв его тело почти до кончика хвоста, она позволила бесстыжему кошаку без опаски продолжить сражение, хоть битва эта теперь и напоминала бойню в курятнике!

На городской стене за моей спиной вдруг возникла очаровательная фигурка. Это была Юэ Цин Цянь; тот тихий мягкий звук, с которым ее прекрасные стройные ножки, еще сильнее подчеркиваемые изящными сапожками, приземляются поблизости, я ни с чем не перепутаю. Взмах кинжала, и ее со всех сторон окутало пламя, придав ей вид загадочной огненной лисицы. Юэ Цин Цянь раскрыла ладони, тут же принявшие вид крупных лисьих когтей, и начала прокладывать себе кровавую тропу прямо в толпе монстров!

Бум!

Все Лучники в радиусе двадцати метров, попавшие в зону [Захвата Огненной Лисы], покрылись копотью. Каждый из них получил в среднем около 3500 урона. В принципе, это сейчас максимум, на который способны топовые игроки данного класса. Отныне Юэ Цин Цянь по праву является лучшим ассасином Ба Хуана. Да и в других городах единственная, кто сильнее нее, - лишь Ван Ер из Фан Шу.


Дождавшись отката навыков, я вновь выпустил [Разящие Осколки Семи Звезд], после чего синхронно активировал на городские стены [Армию Душ] и [Пруд Черной Черепахи], внеся сумятицу в ряды противника. Похоже, теперь мы полностью захватили контроль над этим участком линии обороны города. Ли Му, Ван Цзянь, Старина Кей, Волк и другие один за другим залезли на стену, и, размахивая оружием, с воинственным криком кинулись на ближайшие отряды Лучников. Следом наверх поднялся отряд целителей с Милой Уточкой во главе. За считанные секунды [Убийцы Драконов] крепко закрепились на городской стене.

Я приказал Ван Цзяню, Ли Му и остальным продолжать уничтожать окружающих нас Лучников, а сам забрался повыше, на зубец стены, осматривая территорию города. Вопреки нашим ожиданиям, вместо высоких жилых домов и городских зданий повсюду располагались лишь потрепанные временем руины. В самом центре [Города Древних] находился алтарь. Окружавшие его высеченные из камня тотемы со временем истерлись и превратились в обыкновенные глыбы. В центре алтаря стоял воин, закованный в черные доспехи и с внушительным мечом в руках. Он запрокинул голову и с холодной улыбкой равнодушно взирал в небо. Со своей позиции я мог увидеть лишь его имя, характеристики же были скрыты:

[Крушитель Надежд – Ли Цин] (БОСС Ангельского ранга)

Уровень: 75

Атака: ?

Защита: ?

Здоровье: ?

Навыки: ?

Описание: Ли Цин был главнокомандующим Древней Империи Солнца. Под его началом сражался миллион солдат, и они не проиграли ни одной битвы, захватив три четверти континента. За эти выдающиеся достижения его прозвали Богом Войны. Однако на землю обрушились стихийные бедствия, сея повсюду чуму и смерть. Империя Солнца почти мгновенно распалась, повсюду погибали люди. Главнокомандующий повел остатки армии на поиски оазиса, подходящего для выживания, но, увы, безрезультатно. Ему оставалось лишь стоять на страже Древней Имперской Столицы, ожидая, когда смерть доберется и сюда. Никто не знает, сколь ужасающи были кипевшие в нем отчаяние и ненависть. В конце концов, ради перерождения города он продал свою душу и пал во тьму. Этим городом был [Город Древних].


– Боже мой, у последнего БОССА 75 уровень и Ангельский ранг…

Моя щека предательски дернулась:

– Этот Крушитель Надежд – определенно финальный БОСС. Ангельский ранг, чего и следовало ожидать…

Клубничка усмехнулась:

– Босс, похоже, в десятой волне нет монстров, лишь охраняющий город Ли Цин. Как насчет того, чтобы… пойти и сразиться с ним? У [Убийц Драконов] все еще есть триста бойцов. Если мы будем действовать как единый организм, у нас появится шанс одолеть даже БОССА Ангельского ранга 75 уровня.

– Проверь, сколько примерно должно быть здоровья у БОССА такого уровня?

– Миллион, я полагаю… А сила атаки, наверное, около двенадцати тысяч. Босс, насколько крепка твоя защита? Сможешь выдержать подобную атаку?

Я пробежал глазами по своим статам и вздохнул:

– Базовая защита составляет 2400 очков, с предметов добавляется еще 14%. Также есть семипроцентное игнорирование входящего урона, плюс за счет разнообразных защитных баффов и заклинаний могу добавить еще 14%. Итого прибавки составляют 35%, то есть по факту моя защита – в районе 3240…

Клубничка, сдерживавшаяся до последнего, наконец не выдержала и расхохоталась:

– Мда… Атака в 12000 очков при защите в 3240 – это будет слегка тяжеловато. Его обычная атака нанесет около 3000 урона, а если к ней добавится эффект от специального навыка – почти наверняка мгновенная смерть. Все еще хочешь сражаться?

– Да, сражусь! Мы обязаны биться!

Я сжал кулаки так, что побелели костяшки:

– В трех главных городах китайского сервера так много выдающихся гильдий. [Легенда], [Могила Героя], [Авангард], [Прага] – все эти мастодонты имеют серьезную финансовую поддержку. Убийцы Драконов подобным похвастаться не могут, поэтому нам жизненно необходимо заполучить этот [Жетон Бога Торговли]. У нас будет столько денег, что мы сможем смеяться и купаться в них, как Скрудж из американского мультика. Самодостаточность – гарант независимости.

Клубничка кивнула:

– Окей, каков наш план?

– Позволим другим ввязаться в драку первыми, так как у нас слишком мало людей. Будем терпеливы. Наш единственный шанс – нанести удар в разгар сражения. Тут главный вопрос вот в чем… А точно ли Жетон Бога Торговли дропнется с БОССА?

– Скорее всего… – Юэ Цин Цянь указала в сторону БОССА. – Там у него есть цепочка с каким-то бейджем. Если я не ошибаюсь, это и есть Жетон Бога Торговли. Можно с уверенностью сказать, что он будет частью дропа с БОССА.

Я на пару мгновений задумался:

– Ладно, давайте пока что отложим это обсуждение и вернемся к нему, когда зачистим всех элитных лучников на городской стене!

– Окей!


Вскоре как по маслу началась атака на город армии НПС. Оборонительные башни на городских стенах уже были полностью разрушены. Внезапно какой-то суровый одиночка одним ударом пробил боевым топором десятиметровую дыру в стене и ворвался в город! Грозно подняв оружие, он полным ярости голосом заорал:

– Ли Цин, ты лишь призрак прошлого, мертвый уже миллионы лет! Ты всерьез думаешь, что можешь прийти со своими гниющими отбросами [Города Древних] в Ба Хуан и начать устанавливать свои порядки?!

Услышав его, Ли Цин повернул голову, и на его бесстрастном лице мелькнула улыбка:

– Дальние потомки… Юнец, ты всерьез считаешь, что эти приведенные тобой букашки смогут завоевать [Город Древних]? Ха-ха-ха, сегодня мне нужно лишь убить вас всех и использовать вашу кровь в качестве платы для Смерти. Через двенадцать часов, используя силу ваших душ, я смогу призвать еще больше восставших бойцов и захватить все в округе. Ба Хуан будет принадлежать мне, Ли Цину, и станет провинцией [Города Древних]!

– Ах ты, дерьмо собачье!

Вскочив на городскую стену, воин поднял боевой топор и прорычал:

– Все в город! Убейте Ли Цина и прибейте его голову к вратам Ба Хуана. Используйте проклятие Священной Жертвы , чтобы поймать и запереть его душу. Дадим ему познать настоящее безграничное отчаяние, и пусть мучения его продлятся вечно!

В тот же миг все наконец увидели его имя – это был один из командующих армией Ба Хуана:

[Разрезающий Бурю – Ло Ле]

Описание: Младший из кузенов правителя Ба Хуана Ло Лея. Он обладает впечатляющим боевым мастерством, и каждая война с его участием оканчивается победой. Командуя армией Ба Хуана, он прошелся с юга на север и усмирил все граничащие с городом территории. В конце концов, он был удостоен звания Небесного Генерала и получил под постоянное командование все вооружённые силы на территории Ба Хуана.


– Так он, оказывается, – младший братец правителя Ло Лея… – на моих губах мелькнула улыбка. – Интересно, кто же сильнее – Ло Ле или Крушитель Надежд… Не терпится увидеть. Подождем, пока наш бравый предводитель не опустит здоровье БОССА до 1%, после чего присоединимся и добьем его…

Юэ Цин Цянь причмокнула губами и хихикнула:

– Эх, братик, ну у тебя и манеры…

Множество вооруженных до зубов солдат Ба Хуана начали втягиваться в город. Несколько тысяч всадников направили свои копья в самый центр [Города Древних]. Достигнув определенной точки, они со свистом метнули копья в Ли Цина. Их наконечники мерцали холодным светом и были окружены плотным вихрем силы, напоминающей боевую Ци или что-то наподобие. Скорее всего, эта кавалерия является элитными силами Ба Хуана.

В момент, когда копья почти достигли Ли Цина, тот внезапно поднял голову. С горделивым видом он зло выкрикнул:

– Заносчивые недомерки, я позволю вам познать и прочувствовать, насколько убийственна моя мощь!

Вжух!

Воздух, казалось, застыл. Бесчисленные копья застучали по стене из Ци БОССА… и срикошетили все до единого, как горох от стены. Ли Цин же рванулся вперед и одним прыжком взлетел на десять метров; его воздетый в замахе меч заискрился электричеством. С раскатом грома удар расколол землю на две части. В следующую секунду монстр размашистой атакой расшвырял отряд всадников, закружив куски тел воинов и лошадей в безумном танце, расплескивая по земле кровь. Все кавалеристы были закованы в толстые, цельные доспехи, но они не смогли защитить их. Натиск Ли Цина оказался намного мощнее, чем они могли себе представить.

БОСС величественно завис в небе, его боевое облачение развевалось на ветру. Раскрыв ладони, он внезапно выкрикнул:

– Умрите, все вы! [Мощь Земли]!

Пэнг…

Земля затряслась, и область 100 на 100 метров с треском обвалилась внутрь. Выплеснулось море огня, и множество элитных всадников оказались в ловушке. В ожидании приближающейся неминуемой смерти, они завыли от горя!


– Нет…

С исказившимся лицом Ло Ле зарычал и, взмахнув боевым топором, скомандовал:

– Лучники, продолжайте атаковать. Используйте цельнометаллические стрелы и пронзите насквозь тело Крушителя Надежд. Убейте его!

Рой лучников проник в город, заняв позиции. Они все как один синхронно натянули тетиву и прицелились в Ли Цина, повинуясь команде Ло Ле. Миллионы стрел одновременно рванулись к цели!

Соусоусоусоу…

Стрелы летели по идеальной траектории, но все они отскочили прочь, достигнув Ли Цина. Похоже, у него была способность полностью игнорировать дальнобойные атаки, не слишком ли это сурово?!

– Вы сами ищете своей смерти…

С лёгкой улыбкой Ли Цин вложил меч в ножны. Медленно поднимая руки, он внезапно сжал в кулак левую и пробормотал:

– Земля.

Зеленоватая энергия, принявшая вид скалы, закружилась на его ладони. Тряхнув правой ладонью и стиснув ее, монстр прошептал:

– Небеса.

В тот же миг энергия начала концентрироваться вокруг его правой руки, приняв вид множества звезд.

В следующее мгновение Ли Цин вытянул обе руки вперед и с безумным взглядом настоящего злодея, заорал, сотрясаясь от хохота:

– Умрите, жалкие букашки! Получайте! [Печать Небес и Земли]!

БАБАХ!

Земля и небо перемешались. Атака оставила лишь алые пятна на искромсанной земле, расплескавшиеся вокруг тысяч уничтоженных лучников. Все они были изуродованы до неузнаваемости!

Глава 12. Планы на любой вкус

– Черт побери… Насколько же высока атака у этого БОССА.

Клубничка распахнула рот от потрясения:

– Эти НПС из Ба Хуана ведут себя как овцы на бойне, а не как настоящие воины… В таком виде [Город Древних] абсолютно бессмысленен. Как можно делать последнего БОССА настолько сильным? Кто сможет одолеть подобного монстра…

Ли Му закинул меч на плечо:

– Давайте подождем немного, посмотрим, как будет развиваться ситуация… Любой, кто сейчас сунется в бой, автоматически станет пушечным мясом!

Я согласно кивнул:

– Ага, пока что продолжим наблюдать; мы не можем позволить себе необдуманных поступков, подобный риск – не наш уровень.


БУМ!

Вдалеке от нас с грохотом рухнули городские ворота. Штурм [Города Древних] можно официально считать завершенным, так как толпы игроков со всех сторон могли беспрепятственно проникнуть внутрь. По логике, для 70 000 человек не должно быть проблемой справиться с одним БОССОМ, однако идиотов тут не было – никто не собирался лезть в драку первым.

Стоящий на городской стене главнокомандующий сил Ба Хуана Ло Ле перехватил поудобнее боевой топор и засмеялся, не скрывая высокомерия:

– Думаешь, кучки слабаков хватит, чтобы одолеть храбрецов Ба Хуана? Мечтай дальше! Позволь продемонстрировать тебе, каковы лучшие из лучших наших воинов!

Он яростно махнул топором и выкрикнул:

– Алые Лучники, огонь! Используйте стальные кандалы, чтобы пленить души этих древних тварей!

Очередные ворота рухнули наземь, и несколько десятков рыцарей в ярко-алых одеяниях въехали внутрь; даже рвущиеся в бой кони были закованы в доспехи. Помимо крайне острых мечей у каждого бойца за спиной висело по цельнометаллическому луку с черной тетивой из неизвестного материала!

– Луки к бою!

Один из генералов отрывисто выкрикнул команду, и все в отряде синхронно вытащили луки и натянули тетиву. Но вместо оперения к концам стрел были прикреплены красные цепи с кулак толщиной, концы которых обвивали наплечники воителей. Сцена была настолько впечатляющей, что многие зрители невольно вздрогнули от подспудного страха!

– [Месть] – наизготовку!

Еще одна зычная команда – и двадцать восемь закованных в броню всадников гневно зарычали, собирая энергию в напряженных руках и направляя [Месть] в готовые вырваться на свободу стрелы.

– Пли!

Двадцать восемь тяжелейших железных стрел рванулись к цели, яркими росчерками разукрасив поле битвы. Их наконечники сверкали ослепительным малиновым светом и были столь насыщены энергией, что прошили стену Ци БОССА, как бумагу. С глухим дробным звоном они пробили броню, и из ран монстра начала сочиться черная кровь. Закованные в сталь всадники тут же пустили коней вскачь вокруг замершего Ли Цина, обматывая его цепями, как паутиной. Кроме того, сами цепи были покрыты острыми шипами, врезавшимися в его кожу и причинявших генералу [Города Древних] непрекращающуюся боль.

– Ха-ха-ха…

Ло Ле поднял боевой топор и спрыгнул с городской стены. Вскочив на черного боевого буйвола, он одним движением пустил его в атаку и выкрикнул:

– Ли Цин, ты действительно думаешь, что сможешь завоевать мир со своей армией нежити? Признай, ты не учел, что Академия Боевых и Магических Искусств Ба Хуана вырастила множество выдающихся талантливых воителей. Благодаря им, у тебя изначально не было и шанса!

– Гххх…

Ли Цин все еще постанывал от боли, как вдруг на мече его заискрились ослепительные молнии. Он бросил на Ло Ле ледяной взгляд и изогнул губы в жестокой ухмылке:

– Я страдал в бесконечном отчаянии сотни тысяч лет. Сотни тысяч лет всех оттенков боли. Это длилось столь долго, что я уже разучился ее чувствовать. Но давай сменим тему. Смотри, эти рыцари совсем взопрели от натуги. Они же так рискуют простыть. Я слегка обогрею их, ты не против?

В тот же миг Ли Цин резко вскрикнул, и сорвавшаяся с неба молния пронзила его тело. Однако он и бровью не повел, будто так и было задумано. Электрический разряд пробежал по сковывающим его цепям… и ударил в ничего не подозревающих рыцарей!

Пара мгновений – и несколько всадников-лучников бесславно осыпались на землю угольками. Остальные сгорели дотла. Да уж, обогрел, так обогрел. От особо невезучих не осталось даже пепла – они полностью исчезли, причем вместе с лошадьми.

В тот момент, смотря на уносимый ветром пепел, Ло Ле мог лишь бессвязно бормотать. Его всего трясло:

– Это… Это невозможно… Они… каждый из них был гением Академии Боевых и Магических Искусств! Как… Как такое вообще возможно?!

Берсеркер поднял взгляд, и его глаза покраснели от гнева. Лезвие боевого топора начало покрываться пламенем, и когда [Месть] активировалась полностью, он яростно выкрикнул:

– Ли Цин, я заберу твою гребаную жизнь!

БАМ!

Когда Ло Ле спрыгнул с буйвола, от его ярости уже вибрировал воздух. Вид берсеркера был подобен карающему ангелу, когда он взмыл ввысь и, замахнувшись, обрушил на Ли Цина убийственный удар!

– Ааххх…

Но тот лишь улыбнулся и выставил вперед свой меч, парируя атаку. С оглушительным звоном пламя и молния смешались, штормовым вихрем разметав всю пыль вокруг. Более того, столкновение было столь мощным, что от него содрогнулся весь [Город Древних]!

– Сгинь!

Ло Ле зарычал и повторно замахнулся боевым топором. Использовавший все силы для предыдущего парирования Ли Цин от этой атаки уклониться уже не успел. От удара его опрокинуло прямо на алтарь!

– Услышь меня на небесах, о Бог Войны. Даруй мне древнюю силу, чтобы светом твоего пламени рассеять тьму. Я, Ло Ле, призываю тебя во имя справедливости – [Огненный Дух Волка Праведного Гнева]!

С гулким ревом над воздетым в замахе топором взметнулось пламя, сформировавшееся в оскаленную волчью морду. Не мешкая ни секунды, Ло Ле обрушил свой удар, целясь точно в голову Ли Цина. Похоже, сильнейший воин Ба Хуана готов был биться до конца, поставив на кон свою жизнь!

– Сдохни же!

Ли Цин встряхнулся и спешно поднял меч. Он с такой силой сжал клинок, что из него начали бить молнии, и громоподобным голосом проревел:

– Давай! Покажи мне, насколько сильно твое Древнее Боевое Искусство, и превосходит ли оно мое!

Оттого, что Ло Ле использовал всю имеющуюся у него энергию, казалось, загорелось само небо. Ли Цин поднял меч, и бьющие молнии сплелись в огромную сеть для защиты от Древнего Боевого Искусства главнокомандующего Ба Хуана!

Хонг!

Воздух вокруг нас как будто застыл. Мои уши заложило от оглушительного удара. Величественно зависший в небесах Ло Ле, окруженный потоками ветра, начал опускаться вниз. Алтарь под ним был разбит вдребезги. В земле образовалась огромная глубокая воронка. В ее центре стоял на коленях Ли Цин, слабо сжимая погруженный в грязь меч. Его длинные волосы развевались на ветру, а по бессильно обвисшим рукам стекали ручейки крови.


Ло Ле тяжело дышал. Стараясь, чтобы топор в его ослабевших руках не так сильно дрожал, он проревел:

– Крушитель Надежд Ли Цин, это все, на что ты способен? Ха-ха. Ты не заслуживаешь репутации властелина [Города Древних]…

Пада…

Черные капли свежепролитой крови упали на землю. Ли Цин покрепче перехватил меч, вытащил его из земли и внезапно поднялся на ноги. На жутком обожженном лице застыла холодная улыбка, и монстр взревел в безудержном веселье:

– Юнец из последнего поколения, если все, что у тебя было, – всего одна эта слабенькая способность, тогда… тогда мне остается лишь убить тебя, потому что я буквально У-МИ-РА-Ю от скуки!

Ло Ле задрожал от гнева, и плотная толпа пехотинцев за его спиной кинулась вперед с криками:

– Защитим главнокомандующего! Все вместе, в атаку! Убьем этого дьявола [Города Древних]!


Па!

Один невесомый шаг – и Ли Цин молниеносно переместился вперед, нанеся горизонтальный удар!

Кенг!

Боевой топор Ло Ле не смог выдержать столь внезапную атаку и вылетел у него из рук, упав на землю. Из правой руки берсеркера хлынула кровь, и он ошеломленно уставился на Ли Цина.

Тот смотрел на Ло Ле с сухой улыбкой:

– Ба Хуан – мой… Как и твоя голова!

– А? Что?!!

Ло Ле вздрогнул, ощутив холод стали в области шеи... а в следующее мгновение его отрубленная голова уже отлетела в сторону. Ли Цин схватил ее и поднял над собой, заорав:

– Жалкие букашки из Ба Хуана, взгляните, ваш главнокомандующий уже лишился своей головы. Проваливайте, если не хотите такой же участи!

– Что?!!

Отряд солдат-НПС Ба Хуана распахнувшимися от неверия глазами уставился на монстра. Бравых воинов попросту сковало от ужаса:

– Ло… Лорд Ло Ле мертв! Лорд Ло Ле мертв! О небеса, он настоящий демон. Он сумел одолеть могущественного Лорда Ло Ле!

Через пару секунд сотни тысяч солдат Ба Хуана кинулись наутек. Ни у кого из них и мысли не возникло бросить вызов Ли Цину.

А тот, стоя в центре города, оглушительно смеялся.

В небе раздался звон системного уведомления:

Дзынь!

[Системное Уведомление]: Так как [Крушитель Надежд – Ли Цин] убил главнокомандующего Ба Хуана [Разрезающего Бурю – Ло Ле], Ба Хуан назначает награду за его голову. Игрок, который убьет Ли Цина, получит невероятно щедрое дополнительное вознаграждение!


– Все, в атаку!

В стане [Авангарда] на юге города раздался громкий крик гильдмастера Первого Дивизиона [Книжного Червя]:

– Время пришло! Первый Дивизион, за мной! Уничтожим Ли Цина и добудем [Жетон Бога Торговли]!

Услышав это, около четырехсот игроков устремились к Ли Цину от городских стен!

– Твою мать…

Взгляд Ли Му похолодел:

– Холодный Клинок решил протестировать БОССА за счет своего Первого Дивизиона?

Юэ Цин Цянь кивнула:

– Возможно. К тому же, у [Первого Дивизиона Авангарда] осталось еще много людей, способных создать организованный строй. Они наверняка обладают силой, чтобы бросить вызов этому БОССУ. Братик Сяо Яо, что нам делать теперь?

Я веско произнес:

– Спускаемся с городских стен и формируем построение. Мы должны быть готовы в любой момент пойти в атаку. Хех, сомневаюсь, что БОСС 75 уровня Ангельского ранга настолько прост, что с ним справится [Первый Дивизион Авангарда]!

– Ага. Как скажешь!


Вскоре больше трехсот членов [Убийц Драконов] углубились в город. Танки впереди, за ними дамагеры, замыкают строй целители. Мы были готовы к бою.

Вдалеке Книжный Червь уже начал атаку. Стрелы, подобно дождю, пролились на Ли Цина, но его защита была слишком высока; фактически они лишь слегка пощекотали его. БОСС тут же врубился в построение игроков, кастуя навыки направо и налево и разбивая строй крест-накрест. Около 50 человек оказались в ловушке, окруженные морем огня. Помимо этого Ли Цин активировал еще одну [Печать Небес и Земли], и спустя несколько последовательных атак [Первый Дивизион Авангарда] был практически уничтожен!

– [Замораживающие Выстрелы]!

Из нескольких десятков прилетевших в БОССА стрел одна все же смогла его оглушить. Книжный Червь, уже не сдерживая свою ярость, выхватил меч и с криком рванулся вперед, целясь в шею Ли Цина:

– Мне по барабану, Ангельского ты ранга или нет, готовься к смерти!


Пам!

От удара Книжного Червя во все стороны полетели искры, однако урон от столь мощной атаки оказался просто смехотворным: всего лишь 784 очка. Зато подобное безрассудство привлекло агро БОССА. Ли Цин протянул руку, приставил к шее Книжного Червя меч и злобно ухмыльнулся:

– Умереть хочешь, я прав?

Левый кулак БОССА врезался в живот безрассудного мечника, отправив его в полёт, словно мяч.

{2789!}

Тело Книжного Червя отлетело метров на десять и тяжело рухнуло на землю. Пошатываясь, он поднялся, сплюнул кровью и пробормотал:

– Какой сильный БОСС. Такой урон нанёс голыми руками…

Командир группы дрожащим голосом крикнул:

– Гильдмастер, мы не можем сражаться с этим БОССОМ. Мы… мы должны быть более осторожны…

Книжный Червь решительно замотал головой:

– Нет, даже если мы все погибнем, [Первый Дивизион Авангарда] должен снизить здоровье БОССА до 10%. Тогда гильдмастер Холодный Клинок точно сможет его убить. Сейчас у Авангарда осталось больше всего игроков. Наши шансы получить [Жетон Бога Торговли] очень высоки. Взять на себя инициативу – это первый шаг к успеху!

Командир группы нервно сглотнул:

– Хорошо! Я поведу за собой наших братьев, и мы продолжим атаку!


Большая группа игроков Первого Дивизиона бросилась в бой. Навыки БОССА всё ещё были на кулдауне, и его защита ограничивалась одной лишь тяжёлой бронёй. Он мог не обращать внимания на выстрелы лучников и мушкетёров, но магические атаки были для него довольно болезненными.

Наблюдая за боем со стороны, Клубничка повернулась ко мне:

– Босс, после того, как Ли Цина атаковала группа НПС, у него осталось всего 22% здоровья. План Авангарда очевиден. Они хотят быстро убить БОССА, чтобы гарантировано получить [Жетон Бога Торговли].

Я кивнул:

– Да, но это весьма проблемно. У БОССА всё ещё слишком много здоровья. [Первому Дивизиону Авангарда] будет нелегко с ним справиться.

– Пожалуй… – Клубничка засмеялась. – Но есть ведь ещё [Прага], [Летящий Дракон], [Гнев Героев] и другие гильдии. Не будут же они просто сидеть и смотреть, как Холодный Клинок торжественно забирает [Жетон Бога Торговли]? Да и БОСС этот очень сильный. Последнее сражение будет жёстким и непредсказуемым.

– Ага…


Минуты медленно текли своим чередом, и игроки умирали один за другим. Здоровье БОССА успело опуститься до 11%, но в рядах [Первого Дивизиона Авангарда] к тому времени уже почти никого не осталось. Книжный Червь выхватил меч:

– Идёмте, наша очередь завершить эту миссию. Мы сбросим здоровье БОССА до 10%. Когда всё закончится, 20% Первого Дивизиона перейдёт в основную гильдию. Это наша награда за тяжёлую работу, которую мы проделали!

Два его заместителя переглянулись:

– Гильдмастер, зачем это нужно?.. После того, как эти парни войдут в состав основной гильдии, разве они не будут над нами смеяться и говорить, что [Первый Дивизион Авангарда] – просто резервный отряд? Игроки основной гильдии никогда не будут видеть в нас равных себе. Если вы это сделаете…

Книжный Червь криво улыбнулся:

– Меня не волнует, как ко мне относятся другие игроки. С того дня, как эти люди присоединились к Первому Дивизиону, они стали моими братьями. Естественно, что я постараюсь сделать всё для их блага. А как я выгляжу в их глазах, мне неважно. Вперёд!

Обнажив мечи, оба заместителя гильдмастера бросились в атаку. Пам! Пам! Здоровье БОССА шло на убыль.

Граааааааа!

Острые мечи оставили кровавые раны на шее Ли Цина. Книжный Червь активировал [Комбо] и [Ударную Волну], два навыка с высокими показателями урона. Не обращая внимания на свои раны, он снова и снова нападал на БОССА. Его питомец Волк с яростным рычанием кусал монстра за ноги, сняв за атаку десять тысяч НР. Книжный Червь действительно поставил свою жизнь на кон!

– Да сдохни уже!

Ли Цин яростно взревел, и его покрытый кровью меч взлетел в воздух. Ка ча! Броня Книжного Червя покрылась трещинами, через которые проступила свежая кровь.

{3987!}

Здоровье гильдмастера Первого Дивизиона тут же упало в критическую зону. Проглотив зелье, он схватился за лезвие меча БОССА и, подпрыгнув высоко вверх, пнул кованым сапогом свежую рану на его шее.

К сожалению, Ли Цин не почувствовал боли. Его губы скривились в жестокой усмешке. Он сбросил своего противника на землю, подняв клубы пыли, и пригвоздил его мечом. Кровь брызнула во все стороны. Гильдмастер Первого Дивизиона пал от руки БОССА…

– Все умрите!

Ли Цин гордо вскинул голову и широким взмахом меча прикончил обоих заместителей гильдмастера. Не медля ни секунды, он активировал [Печать Небес и Земли], и семеро оставшихся игроков дальнего боя [Первого Дивизиона Авангарда] расстались с жизнью.

Но к этому моменту у Ли Цина осталось всего лишь 10% здоровья. Книжный Червь действительно выполнил задачу, которую поставил перед ним Холодный Клинок.


Бай Ци с трудом сглотнул:

– [Первый Дивизион Авангарда]… полностью уничтожен…

Ли Му кивнул и пробормотал:

– Книжный Червь… Какой упрямый сукин сын. Жалко, что он наш враг. Как повезло Холодному Клинку с таким помощником. И как же не повезло самому Книжному Червю…

Клубничка оглянулась на БОССА:

– Теперь наступила очередь [Авангарда]? Увидев, что у Ли Цина осталось всего 10% здоровья, Холодный Клинок, наверное, не сможет больше терпеть.

Я улыбнулся:

– Совсем необязательно.

Девушка озадаченно нахмурилась:

– Почему?

– Всё просто. Холодный Клинок пожертвовал целым Первым Дивизионом, чтобы скинуть здоровье БОССА до 10%, но это не значит, что он зарезервировал БОССА для [Авангарда]. Другие гильдии тоже попытаются убить Ли Цина.

– И правда…


Словно в подтверждение моих слов, у одной гильдии, наблюдавшей за происходящим со стороны, кончилось терпение. Вскинув меч, один из игроков крикнул:

– [Эпическая Сага], вперед! За мной, братья!

Кто бы мог подумать, что это окажется [Эпическая Сага]?!

В толпе игроков я с удивлением обнаружил [Несокрушимый Дворец] и [Дух Дворца]. Брат и сестра покинули кузницу и бросились в пучину сражения.

[Эпическая Сага], видимо, не участвовала в предыдущих боях, сохранив большую часть членов, около семисот человек. Хотя гильдия уже достигла третьего уровня, она, похоже, была не слишком-то популярна и даже не набрала максимальное количество игроков.

– Это же те самые Несокрушимый Дворец и Дух Дворца, которые помогли братику Сяо Яо перековать Меч Императора Цинь? – изумлённо спросила Юэ Цин Цянь.

– Да, они самые.

– Подумать только, Эпическая Сага собирается сражаться с БОССОМ… Хм, мы должны почтить их минутой молчания. Холодный Клинок уже готов сделать свой ход, а Эпическая Сага – не та гильдия, которая может противостоять Авангарду.

– Всё верно…

Взгляд Холодного Клинка заледенел. Он яростно выдернул меч из ножен и заорал:

– [Эпическая Сага], что вы делаете? Вы хотите на глазах у всех украсть у нас БОССА, которого мы почти убили?! Черта с два! Братья, в атаку! Заходите с правого фланга и уничтожьте [Эпическую Сагу]!

Группа игроков ближнего боя с третьим повышением класса обнажила оружие. Солнечные блики заиграли на мечах и топорах. Первую атаку возглавил Холодный Клинок, ударив издали [Ударом Пронзающим Небеса]. Этот мощный скилл четвёртого уровня сразил целый отряд лучников. [Кругом Одни Придурки], [Слёзы Разлуки] и [Северный Полюс] вместе со своими отрядами безжалостно выкашивали всех подряд.

– Кузнецы в опасности… – встревожено пробормотала Юэ Цин Цянь.

Я тут же послал сообщение Несокрушимому Дворцу: «Решение вашего гильдмастера начать атаку – не самый умный ход. Авангард не успокоится, пока не разделается с вами. Что будете делать?»

Ответ пришёл быстро: «Не волнуйся, мы здесь, чтобы получить удовольствие. В худшем случае, потеряем уровень, ничего страшного».

«Ладно».


Динь!

Я получил ещё одно сообщение, в этот раз от гильдмастера Праги [Воина Янь Чжао]: «Сяо Яо, сейчас прекрасная возможность вступить в игру. Если вы атакуете [Авангард] с севера, а [Прага] с запада, вместе с [Эпической Сагой] силами трех гильдий мы сможем уничтожить больше тысячи игроков. Что скажешь? Если согласен, отправь 1».

«11!»

«Что ты хотел сказать, отправив две 1?»

«Одной 1 недостаточно!»

«Тогда вперёд!»

«Погнали!»

Да уж, дядюшка Янь Чжао в критической ситуации беспощаден. Он понимает реальную силу Праги и разницу в силе между Прагой и Авангардом. У него нет другого выбора, кроме как найти достаточно сильных союзников, чтобы добраться до конечной цели – [Жетона Бога Торговли]. И в настоящее время единственная гильдия, подходящая на эту роль, – [Убийцы Драконов]. У нас осталось больше трёхсот элитных игроков. К тому же мы уже объявили войну Авангарду. Не стоит забывать и о незаурядном уме и проницательности Янь Чжао. Наверняка, от его внимания не укрылось, что [Жажда Крови] моего Меча Императора Цинь набрала уже почти 300%. Да, кроме меня сейчас никто не мог противостоять Холодному Клинку и его сестре.


Кенг!

Я обнажил меч и проверил его статы. Эффект [Жажды Крови] все еще висел на 303%. Я улыбнулся и крикнул:

– Убийцы Драконов, вперёд! Мы атакуем [Авангард] с севера. Наша единственная цель – убить всех игроков! Никакой пощады!

Ван Цзянь, Ли Му и Старина Кей слишком долго ждали этой команды. Они с радостным смехом подняли оружие и бросились за мной. Я вызвал своего питомца, и он тоже взволнованно зарычал. Всю вселяющую ужас свирепость царя зверей он обрушил на игроков Авангарда.

Бэнг!

Холодный Клинок безжалостно набросился на рыцаря 61 уровня [Несокрушимый Дворец], у которого почти не осталось здоровья. Тот отступил на несколько шагов, взглянул на север и улыбнулся:

– Хе-хе, Убийцы Драконов сделали свой ход! Закончилась ваша беззаботная пора!

Холодный Клинок смерил его презрительным взглядом:

– Но на факт твоей смерти это никак не повлияет!

Он взмахнул [Мечом Багрового Облака], и [Жадный Волк] сожрал последние крупицы здоровья [Несокрушимого Дворца]. Лучший рудокоп Ба Хуана медленно опустился на землю:

– Вот дерьмо, не думал, что у него такая высокая атака… Беззаботный, отомсти за меня…

– Братик!

[Дух Дворца] занесла меч для удара, но в этот момент в неё прилетела Стрела Морских Глубин!

Бум!

{3871!}

Единственный человек в Ба Хуане, который может наносить такой урон одной атакой, – это Невероятная Лёгкость. Меч Холодного Клинка сверкнул в лучах света, и [Удар Пронзающий Небеса] прервал жизнь прекрасной мечницы. И брат, и сестра были безжалостно убиты Авангардом…


– [Сяо Яо Живёт без Забот] опять здесь!

[Слёзы Разлуки] взмахнул посохом, его глаза кровожадно сверкали:

– Нам нужно бежать? Или нет?

[Северный Полюс] скрипнул зубами:

– Беги, если у тебя мозгов нет! [Жетон Бога Торговли] прямо на теле [Разрушителя Надежд], так как мы можем сбежать?! Даже если твоя бритая башка набита соломой, ты должен идти вперёд! [Вокруг Одни Придурки], мы рассчитываем на тебя! Используй [Щит Небес] и что там у тебя ещё есть! Мы должны остановить [Сяо Яо Живёт без Забот]. Я свяжусь с заместителем гильдмастера и попрошу помощи. Против её магии даже [Сяо Яо Живёт без Забот] не выстоит!

[Вокруг Одни Придурки] вцепился в своё копьё, его лицо стало мертвенно-бледным:

– Вы хотите отправить такого хрупкого меня сражаться против этого монстра [Сяо Яо Живёт без Забот]? Морды вы бесстыжие, за что вы меня так ненавидите? Это уже слишком… поцелуйте меня в задницу…


– Займите свои позиции и приготовьтесь к защите! – крикнул один из рыцарей, выхватив меч. – Гильдмастер приказал задним рядам остановить Убийц Драконов! Он скоро пришлёт подкрепление!

– Сдохни!

Рыцарь ещё не закончил говорить, а Ли Му уже проткнул его своим мечом. Не останавливаясь, он активировал [Комбо] и [Абсолютное Превосходство], обрушив на противника град ударов. Тот закричал и уже мертвым рухнул на землю. Ван Цзянь взмахнул мечом и скастовал [Комбо], за которым последовала [Ударная Волна], заставившая мечников попятиться. Старина Кей подключился к атаке [Вихрем Лезвий], и вот уже защитное построение [Авангарда] не выдержало нашего яростного натиска!

– Будьте осторожны! [Сяо Яо Живёт без Забот] пришёл! – крикнул испуганный лучник. – Рейнджи, отступаем. Мы не должны попасть под его дистанционные атаки…

К сожалению, было уже слишком поздно. Я активировал [Ускорение] и мгновенно сократил дистанцию до врага. [Разящие Осколки Семи Звёзд] врезались в толпу; усиленная эффектом Меча Императора Цинь атака мгновенно убила несколько лучников и мушкетёров. При поддержке [Яростного Рёва] Пылающего Божественного Тигра [Убийцы Драконов] отправили на тот свет более пятидесяти членов [Авангарда] меньше, чем за минуту.

Бэнг! Бэнг! Бэнг!

Один за другим щиты элитных рыцарей и монахов [Авангарда] врезались в землю. Группа нападения Убийц Драконов успешно пробила первую вражескую линию, но теперь столкнулась с серьезным сопротивлением. За исключением нескольких человек, таких как Ли Му и Ван Цзянь, никто не смог пробиться через третью линию защиты, состоящую из игроков с третьим повышением. Рыцарские [Щиты Небес] оказались слишком сильны, ни один меч не смог пробить их.

– Активируйте [Бомбардировку]!

По команде Лиса десяток мушкетёров [Убийц Драконов] построились и подняли своё оружие. В следующее мгновение град пуль обрушился на поле боя, забирая жизни игроков ближнего боя. Юэ Цин Цянь засмеялась, вскинула руку и явила нам изящный [Захват Огненной Лисы]. Сверкающие когти врезались в толпу, и при поддержке мушкетёров забрали жизни более двадцати человек.

– Вот дерьмо!

В защитной линии [Авангарда] наконец появились бреши.

– Да что эти Убийцы Драконов за люди такие?

– Что это за навыки?

– А эта Юэ Цин Цянь… её [Захват Огненной Лисы] слишком сильный…


[Воин Янь Чжао] вместе с [Торнадо] и [Закрывайте Занавес] в это время атаковали с западной стороны. Через десять минут [Авангард] оказался на грани краха. Но за это время [Холодный Клинок] и [Невероятная Лёгкость] силами трёхсот человек основной гильдии успели уничтожить тысячу игроков [Эпической Саги].

– Пробейте их защиту и убейте их всех! – скомандовал Лис.

В этот момент на нас внезапно напали сзади. Сияющая [Стрела Морских Глубин] пробила грудь Лиса, под его ногами взорвался [Рёв Льда и Пламени]. Наш лучший мушкетёр опустился на колени, выронил пистолет и умер.

– Они убили брата Лиса! – взревел Маленький Волк и бросился на нападавшего.

Его противником оказался парящий в воздухе маг с высокомерным выражением лица. На вид ему было лет тридцать. Над его головой виднелась надпись:

Люй Дунбинь15 64 ур. Золотой Маг

Город: Ба Хуан

Гильдия: Долина Бессмертных

Должность: Гильдмастер


– Это [Долина Бессмертных]!

Юэ Цин Цянь в ярости топнула ногой:

– На нас напала одиннадцатая гильдия Ба Хуана [Долина Бессмертных]. Да что, чёрт возьми, происходит?

Юэ Вэй Лян мрачно заметила:

– Сестра, [Долина Бессмертных] недавно заключила союз с [Авангардом].

Я вцепился в рукоять Меча Императора Цинь:

– Да чтоб они провалились! Неудивительно, что Холодный Клинок особо не переживал. Просто он знал, что союзники ему помогут… Сколько народу сейчас у этой [Долины Бессмертных]?

Клубничка взлетела в воздух, её прекрасные глаза быстро сканировали окрестности:

– Должно быть, они не участвовали в предыдущих волнах, сейчас у них около полутора тысяч человек. Боюсь, мы не сможем им противостоять…

Ли Му опёрся на меч:

– Нужно что-то делать, наш фланг несёт потери. Сяо Яо, мы должны придумать какой-нибудь пла